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EL ARTE ISLMICO

Contexto
histrico

En el S. VII, surge una nueva civilizacin basada en la religin que Mahoma predica en Arabia. Sus seguidores
llevan a cabo una rpida expansin (S. VII-VIII) por Oriente Medio, el norte de frica hasta llegar a la India
por el este y a la Pennsula Ibrica por el oeste. La rapidez de la conquista, la tolerancia hacia otras culturas y la
carencia de una tradicin cultural y artstica propia explican el sincretismo o fusin de diversas influencias
culturales (persa, bizantina, visigoda,..) que caracteriza a esta civilizacin.

El arte islmico recoge influencias variadas que adapta de forma creativa segn sus necesidades
y gustos creando un estilo propio bastante uniforme en distintas pocas y lugares. En l destaca
una arquitectura religiosa o cortesana, de formas simples pero gran riqueza decorativa con
tendencia a la abstraccin. El momento de esplendor de la civilizacin y del arte islmico es la
Rasgos
Edad Media (califato omeya y abbas). En este periodo se incluye el arte hispanomusulmn.
generales - La arquitectura y las artes menores (objetos de marfil, cermica vidriada, orfebrera) son las
principales manifestaciones. La pintura y la escultura tienen menor desarrollo (pinturas o
esculturas de los palacios y miniaturas) porque la prohibicin de representar figuras humanas y
animales en el arte religioso influy en los artistas que se inclinaron por las tendencias
geomtricas.
LA ARQUITECTURA
- Edificios poco elevados, ligeros y de formas cbicas o geomtricas en las que
sobresalen las cpulas.
- Materiales variados, generalmente pobres, como el ladrillo, mampostera,
yeso y madera. En algunas zonas y edificios usan la piedra o el mrmol.
Reutilizan materiales de otras pocas.
- Soportes variados: muro, pilares y esbeltas columnas con fuste liso. Capiteles
variados: corintio, visigodo, de propia creacin (cbico, de nido de avispa,
corintio estilizado o de mocrabes).
- Elementos sustentados. Los arcos variados destacando el arco de herradura
con muchas variantes (apuntado, lobulado, etc), siempre enmarcado en el alfiz
y con dovelas de dos colores o formas; de medio punto, peraltados y arcos
decorados con mocrabes, angrelados, acampanados, entrecruzados, etc. La
cubierta ligera, arquitrabada de madera y abovedada. Las bvedas y cpulas
son variadas: de can, de arista, de crucera califal, gallonada, de mocrabes. La cpula tiene un significado
divino, su funcin es decorativa y cubre las partes ms destacadas.
Arco de herradura

Arco tmido y lobulado

Cpula de crucera con gallones

Cpula de mocrabes

Importancia de la decoracin que recubre totalmente los interiores de los edificios para ocultar la pobreza
constructiva o de materiales y para producir la sensacin de cambio permanente. Se utilizan elementos
constructivos (arcos lobulados, entrecruzados, et), motivos geomtricos, vegetales, epigrficos estilizados que
forman series que se repiten hasta el infinito. Se aplican en placas de yeso, madera, cermica (alicatado), etc

Ataurique

Lacera

5. El arte islmico

Epigrafa o decoracin cfica

Alicatado con lacera

La MEZQUITA o aljama para el rezo en comn de los viernes. No tiene un plano establecido
por lo que existe gran diversidad
(hipstila, de diwn, de cpula, etc.);
pero todas tienen estas partes:
- Sala de oracin (haram) con un
muro orientado a La Meca (qibla)
con una pequea capilla muy
decorada (mihrab), el nimbar o
plpito y, un espacio cercado y
Tipos de
reservado al prncipe (macsura).
edificios
- Patio con una fuente de
abluciones y minarete o alminar para la llamada a la oracin
El PALACIO es el lugar amurallado, centro de la vida poltica y residencia de prncipes o
seores. Tampoco tiene un plano establecido. Se desarrolla en horizontal a base de pequeas
dependencias en torno a patios con fuentes y jardines. Se huye de la verticalidad y la
monumentalidad para no asemejar al hombre a Dios. Las partes del palacio son: sala de
recepcin (mexuar) de carcter pblico; saln del trono (diwn) para las recepciones y
aposentos privados (harn).
Otros edificios: madrasas, mausoleo, caravasares, alhndigas, alcazabas o fortalezas, las
murallas, los baos, etc.
ARTE HISPANOMUSULMN
En Al Andalus se desarrolla una importante escuela artstica que recoge influencias variadas
Periodos
(orientales, romanas y visigodas) pero crea unas formas originales. Difunde tcnicas y formas
orientales al arte cristiano europeo.
El periodo cordobs es la poca de mayor esplendor del arte hispanomusulmn, sobre todo en el
S. X (Califato).
- Influencia de la arquitectura hispanorromana y visigoda. Se reutilizan elementos anteriores.
- Arco de herradura ms cerrado que el visigodo con alternancia de dovelas y alfiz.
Periodo
- Edificios suntuosos de gran riqueza decorativa destacando la variedad de bvedas.
emirato y
La Mezquita de Crdoba la realiza Abd al Rahman I en el S. VIII y es ampliada 4 veces (la de Al
Califato
Hakam II es la ms rica y decorativa y la de Almanzor la de mayor extensin). La reutilizacin de
(711-1035)
columnas visigodas de poca altura lleva a un sistema de doble arcada (columnas y arcos de
herradura debajo y pilares y arcos de medio punto arriba) para ganar altura y luminosidad.
La obra cumbre de este periodo fue la ciudad-palacio de Medina Azahara que fue destruida
durante las luchas internas que acabaron con el Califato de Crdoba.
La mezquita de Bab el Mardn (iglesia del Cristo de la Luz, desde el S. XII) en Toledo.
Al caer el Califato, Al Andalus se dividi en reinos independientes de alto nivel cultural pero
Reinos de
menor capacidad econmica. Los edificios son pequeos y de materiales baratos (ladrillo y yeso)
Taifas
pero se acenta la fantasa decorativa. Destaca la complicacin de los arcos.
(S. XI-XIII)
El mejor ejemplo del arte de este periodo es el Palacio de la Alfajera de Zaragoza con arcos
variados, lobulados, mixtilneos y entrecruzados. Las alcazabas de Mlaga, Almera y Granada.
Ante el avance cristiano, los Reinos de Taifas pidieron ayuda a los imperios norteafricanos,
primero los almorvides (que introducen el mocrabe) y despus los almohades.
Almorvides Los almohades eligieron Sevilla como capital donde construyen una gran mezquita de la que
y almohades queda su alminar, la Giralda, y la Torre del oro que formaba parte de la muralla. El arte almohade
se caracteriza por la austeridad y sencillez, decoracin de sebkas o redes de rombos, arcos de
herradura apuntados y lobulados.
Arte nazar
En el reino de Granada se produce un renacimiento artstico y una vuelta a la riqueza
(S. XIII-XV)
decorativa. Se cubren muros y cubierta con yeseras, cermica vidriada y artesonado. Los
edificios son de materiales pobres y estructura simple. Emplean de arcos falsos en el interior y
columnas cilndricas esbeltas con capitel cbico. Uso de los mocrabes en arcos y cpulas.
La obra cumbre es el palacio de la Alhambra de Granada, ejemplo de ciudad-palacio-fortaleza.
La parte militar (alcazaba, murallas y torres), la parte palaciega (cuarto de Comares con el Saln
del Trono, Patio de los Arrayanes, Torre de Comares), parte privada (Patio de los Leones, Sala de
los Abecerrajes, Sala de las dos Hermanas y de los Reyes), baos y jardines como el Partal y el
Generalife.
6.- EL ARTE ISLMICO
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5. El arte islmico

Contexto histrico
En el S. VII surgi en el oeste de Arabia una nueva civilizacin basada en la religin de Mahoma, el
Islam (palabra que significa sumisin a Dios). La nueva religin monotesta se inspir en el judasmo y
cristianismo: es el arcngel Gabriel el que comunica a Mahoma los principios de la nueva religin que predica
Mahoma y que fueron escritos, despus de su muerte, en el Corn. Mahoma era originario de La Meca,
ciudad de la que huy hacia Medina (la hgira) y a la que volvi para reconquistar, ciudad santa a la que los
creyentes deben peregrinar al menos una vez en la vida.
A su muerte, Mahoma ha dejado unificada Arabia y sus seguidores inician una rpida expansin
impulsada por la predicacin, sobre todo la idea de Guerra Santa, y por los intereses econmicos de los
pueblos nmadas y comerciantes que se vio favorecida por la debilidad de los imperios persa y bizantino. La
conquista islmica (S. VII-VIII) dio lugar a la formacin de un gran imperio que abarca Pennsula Ibrica, el
norte de frica y el Oriente Medio hasta la India. Este imperio en su poca de apogeo (S. VIII, IX y X)
superaba en extensin al Imperio Romano.
La rapidez de las conquistas (en 632 muere Mahoma, y en 711 ya han llegado a Espaa), la tolerancia
inicial para con otras costumbres y creencias y la falta de una tradicin artstica propia explican la capacidad
de asimilacin del mundo musulmn. As, el sincretismo, es uno de los aspectos fundamentales de la cultura y
el arte musulmn: recoge las tradiciones de culturas superiores como la persa o la bizantina y las adapta
a las nuevas necesidades del Islam.
A partir de su capacidad de asimilacin, el Islam supo crear formas propias que definen a un estilo
artstico fcil de identificar, a pesar de la diversidad de pocas y escuelas que responden a las distintas culturas
sobre las que se impone. La unidad del arte islmico se explica por tres factores: el clima caluroso y seco
predominante en todas las zonas de dominio musulmn, la religin islmica y la lengua rabe.
El arte islmico est al servicio de las necesidades religiosas (mezquitas) y cortesanas (palacios o
fortalezas). Sus obras ms representativas son de la Edad Media, del periodo del califato omeya y abbas,
porque en el este periodo fue la civilizacin ms floreciente al controlar las principales rutas de comercio
mundial; pero posteriormente se desarrollaron otras importantes escuelas en el imperio otomano durante el S.
XVI o mongol en el S. XVII
I.- CARACTERSTICAS GENERALES
La arquitectura es la principal manifestacin artstica por excelencia del arte islmico. Hay pocas pinturas
y esculturas porque la religin musulmana no utiliza las imgenes (es anicnica) sino las palabras para ilustrar los
contenidos, al imponer los telogos la prohibicin de representar figuras humanas y animales en el arte religioso
para evitar la idolatra invocando ambiguas declaraciones de Mahoma (los hacedores de imgenes sern
castigados por intentar igualar el acto creador de Dios). Esto influy en los artistas que tendieron a huir de la
observacin de la naturaleza y a exagerar los aspectos geomtricos (tendencia propia de los pueblos nmadas).
En el arte profano no faltan las imgenes como las pinturas de los palacios o de los libros cientficos o
cuentos (miniaturas) siendo Persia el centro de mayor fuerza creadora por su contacto con artistas chinos e indios.
En el arte islmico tambin destaca el esmerado trabajo de objetos tiles de marfil, metal o cermica de
barro vidriado con gran brillo metlico.
1.1.- La arquitectura islmica
A pesar de recoger influencias diversas, la arquitectura islmica es bastante uniforme por lo que es fcil de
identificar en cualquier poca y lugar.
-

Los edificios son de escasa altura, buscando la extensin longitudinal, y ligeros por lo que no exigen soportes
muy resistentes. Son de volmenes cbicos y geomtricos en los que sobresalen las cpulas. El inters por los
problemas constructivos es escaso.

Los materiales son variados, pero generalmente pobres porque prefieren construir deprisa sin importar su
duracin lo que responde a la idea de mutabilidad (Dios es inalterable, todo lo dems cambia). Prefieren el
ladrillo, el yeso, mampostera y madera, pero en algunos lugares (Crdoba, Egipto) o edificios destacados
pueden utilizar piedra o mrmol. Tambin acostumbran a reutilizar los materiales encontrados de otros pueblos
(ej: en la mezquita de Crdoba).
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5. El arte islmico

Los elementos sustentantes son el muro, los pilares y las columnas. Predomina las columnas que suelen ser
esbeltas con fuste delgado debido al poco peso de la cubierta. Los capiteles son diversos; pueden estar
tomados de otros pueblos como el corintio, el visigodo o ser de creacin propia como el de mocrabes, 1 el
corintio-estilizado, el de nido de avispa (con decoracin vegetal hecha con la tcnica al trpano, propio del
arte hispano-musulmn (ej: Medina Azahara) y el cbico sobre un fuste cilndrico decorado con cintas
(Alhambra de Granada).

Capitel corintio-estilizado

Capitel de nido de avispa

Capitel cbico y cilndrico

Los elementos sustentados son los arcos y las cubiertas. Usan


todo tipo de arcos pero prefieren el arco de herradura un arco
ultrasemicircular (la curva ms amplia que un semicrculo)-. En Al
Andalus es el ms utilizado; es de herencia visigoda (A), pero el
islmico es ms cerrado (B). Adopta formas variadas (apuntado o
tmido, lobulado, polilobulados, mixtilneo, etc.). Siempre va
enmarcado en el alfiz y con dovelas alternando rojo y blanco o
una lisa y otra decorada. Se extiende desde Crdoba a lugares
lejanos.
Tambin hay arcos de medio punto, de medio punto peraltados (arte nazar) acampanados, decorados con
mocrabes (arte almohade y nazar), festoneados o angrelados. Muchas veces aparecen superpuestos y
entrecruzados para potenciar su valor decorativo.

Arco lobulado y entrecruzado

Arco tmido

Arco mixtilneo

Arco de mocrabes

Las cubiertas son de poco peso, frecuentemente adinteladas de madera, pero tambin hay cubiertas abovedadas
que muchas veces no tienen una funcin constructiva sino decorativa. Las bvedas y cpulas son variadas: de
can, de arista, de mocrabes (especie de encaje que cuelga), esquifada 2, de crucera califal3 con arcos

Mocrabe: decoracin a base de prismas, yuxtapuestos y dirigidos hacia abajo, que acaban en un estrechamiento tambin
prismtico, cuya superficie inferior es cncava. Se asemejan a estalactitas o racimos de estalactitas. Es propio de la
arquitectura islmica.
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Bveda esquifada: bveda formada por la interseccin de dos bvedas de can sobre un soporte continuo, cuadrado o
rectangular. Consta de cuatro paos triangulares esfricos.
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Bveda de arcos entrecruzados: bveda de origen musulmn formada por cruzamiento de arcos que no pasan por el centro.
Dejan un espacio central cuadrado o poligonal cubierto de bveda de gallones;
4 5. El arte islmico

entrecruzados que dejan un espacio central cuadrado o poligonal cubierto de gallones 4; de nervios5 con plementos
macizos que se labran con una labor de encaje o plementos calados.
La cpula se emplea mucho ya que, como en otras religiones, tiene un sentido divino representa la bveda
celeste- y corona los lugares ms importantes de los edificios; suele ser de pequeas dimensiones, con carcter
decorativo y no constructivo, hecha con materiales poco pesados (madera o yeso) y decorada con gran profusin;
suele ir sobre trompas excepto en algunas zonas Turqua- que va sobre pechinas. Un caso especial es la Mezquita
de la Roca donde aparece una gran cpula dorada cubriendo el espacio sagrado.
-

La importancia de la decoracin define al arte islmico. El interior del edificio se decora totalmente por
voluntad esttica (horror vacui), por la necesidad de cubrir los materiales pobres y la estructura del edificio, y
por el deseo de crear un espacio cambiante (todo cambia menos Dios). Por ello, la decoracin se har cada vez
ms profusa a medida que la civilizacin islmica sea menos floreciente. La mayor parte de los elementos
decorativos estn tomados de otros pueblos pero son desarrollados en combinaciones nuevas. Los elementos
decorativos pueden ser:
o
o

Elementos constructivos con fines decorativos como los arcos entrecruzados y de mocrabes o bvedas
de mocrabes, etc.
Motivos ornamentales en sentido estricto que, generalmente, no se labra directamente en el sillar sino en
placas de yeso, de piedra muy delgada o mosaicos que se unen al muro. Los caligrficos o epigrafa, con
poesas o versculos del Corn que suelen ocupar la parte superior de los muros, o inscripciones
dedicatorias al personaje que mand construir el edificio; la lacera con motivos geomtricos que se
entrecruzan formando polgonos o estrellas y suele parecer sobre madera (alcanza su plenitud con los
nazares); el ataurique (palabra derivada del rabe que significa poner hojas) son motivos vegetales
formados por tallos de los que salen otros secundarios dispuestos generalmente de forma simtrica o de
hojas alargadas que se enroscan (arabesco); la decoracin policromada a base de mosaicos. Los motivos
son estilizados (abstractos) y se repiten en series ininterrumpidas, siguiendo una tradicin oriental que
sugiere la idea de infinito. El artista busca la reiteracin y no la variedad o la originalidad ya que el espritu
musulmn rechaza la innovacin por tener un doble peligro: una ruptura con la tradicin y un desafo a la
comunidad.
Elementos de la naturaleza: la luz, los patios con jardines y el agua forman parte esencial de los edificios
islmicos contribuyendo a dar la sensacin de tranquilidad y de espacio cambiante que busca este arte.

Ataurique

Lacera

Epigrafa o decoracin cfica

Se utilizan indistintamente sobre cualquier tipo de edificio, y se realizan en cualquier material como
alicatados o azulejos (piezas independientes de barro vidriado que se unen al muro y decoran las partes bajas;
combina dibujo y color), yeseras (placas de yeso), artesa (madera que cubre un espacio), metal, mosaico, mrmol,
alabastro o sobre alfombras. Tambin es frecuente la combinacin de distintos motivos en una misma superficie.
Para cerrar los vanos utilizan las celosas.
En la decoracin islmica no hay nada pattico o conmovedor, pero si una gran armona, delicadeza y
tranquilidad como smbolo de la certidumbre y el valor tranquilo que produce el Islam en el creyente. Por otro lado,

Bveda de gallones o gajos: bveda que recuerda o imita a los gajos de una naranja.
Bveda de nervios o de crucera: bveda de arista (cruce de dos bvedas de can) que va reforzada en sus aristas con
nervios.
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5. El arte islmico

contribuye a crear un espacio cambiante: juegos de brillos, reflejos, luces, colores hacen inestable y cambiante lo
estable para expresar la idea de que la prueba de que Dios existe es que todo cambia menos Dios.
A diferencia del interior, el exterior de los edificios es de gran simplicidad excepto en las portadas
principales y en el recubrimiento de las cpulas.
1.2.- TIPOS DE EDIFICIOS
La oracin es uno de los pocos preceptos que impone la religin islmica a sus creyentes. Esta oracin
puede hacerse en cualquier lugar (casa o al aire libre) donde se encuentre el musulmn a las horas preestablecidas:
amanecer, medioda y anochecer. Adems de las plegarias personales, el Corn manda que una vez por semana
medioda del viernes- todos los miembros de la comunidad religiosa se renan para rezar colectivamente despus
de una predicacin comentario del Corn- llevada a cabo por un representante destacado de la misma comunidad
(un imn o un prncipe).
El precepto de orar en comn llev a crear un edificio amplio para acoger a toda la comunidad, la
MEZQUITA de los viernes o aljama. El origen de este edificio parece estar en la casa del Profeta en Medina. Sus
dimensiones dependen del tamao de la comunidad y con frecuencia se producen ampliaciones; hay una gran
mezquita por cada comunidad de fieles, excepto en las grandes ciudades como el Cairo, Bagdad, Estambul, que
pueden tener varias. Las partes de una mezquita son:
En el interior hay un gran recinto o nave para la oracin en comn, el haram, y otros elementos impuestos por
las necesidades litrgicas como:
- La qibla o muro orientado a La Meca, hacia donde los fieles deben mirar para hacer sus plegarias,
que alberga en su centro un nicho o pequea capilla, llamado el mihrab (elemento que al parecer
conmemora la presencia del Profeta como primer imn). El mihrab concentra el mayor flujo
decorativo y su origen est en el bside de las iglesias paleocristianas.
- Un lugar elevado por encima del nivel general, el nimbar o plpito desde el que el imn dirige las
oraciones.
- Un sector especial, cercado por arqueras, reservado al prncipe, la macsura, de origen preventivo.
En el exterior:
o El patio descubierto rodeado de arqueras- con la fuente de abluciones.
o La torre o minarete o alminar-que puede tener distintas plantas (cuadrada, octogonal o circular)
desde la que el almudano llama a los fieles a la oracin
Todos estos elementos aparecern en todas las mezquitas aljamas; pero no existe nada que los organice en
ningn plano determinado. De ah, la enorme variedad de mezquitas:

Hipstila, es la ms antigua, se caracteriza por un haram con naves separadas por columnas. Uno de los
primeros ejemplos est en la Mezquita Mayor de Damasco. A este modelo pertenece la mezquita del Crdoba.
Mezquita de iwn o cpula, surge en Irn y se desarrolla a partir del S. XI. Tiene en el centro un patio al que
se abren 4 iwanes, uno de los cuales da paso al haram, generalmente cubierto mediante una cpula. Aqu la
columna apenas aparece, son el muro y el pilar los elementos que configuran el espacio. El modelo ms
perfecto es la Mezquita de Ispahn.
Mezquitas cupuladas, siguiendo la tradicin de Santa Sofa de Constantinopla. Se utilizan en el Imperio turco
otomano. Uno de los mejores ejemplos es el de Mezquita de Solimn y la Mezquita Azul en Estambul.

Otros edificios importantes son: las escuelas cornicas o madrazas, cuya planta es parecida a la de la mezquita de
iwn. El mausoleo tiene distintos tipos: el ms frecuente consta de un plinto cuadrado, que representa el universo
material, y una cpula alusiva al cielo y la eternidad. Los caravasares, que proporcionaban alojamiento a los
comerciantes y sus caravanas. Se levantan en las grandes rutas de comercio, en lugares deshabitados, y fueron
construidos generalmente por el soberano. Adems, tenemos las alhndigas o almacenes alcazabas o fortalezas,
las murallas, los baos y los palacios.
El palacio islmico est amurallado con torres en las esquinas y a lo largo de la muralla. Al igual que la
mezquita no tiene una planta establecida ni un centro arquitectnico bien delimitado y reconocible. Lo forman
distintas pequeas dependencias ordenadas en torno a patios interiores en los que son frecuentes las fuentes,
acequias y jardines como expresin de poder. Esta organizacin provoca en el espectador una continua sorpresa por
la sensacin de estar recorriendo edificios distintos (de nuevo aparece la sensacin de espacio cambiante). Aunque
existe una gran diversidad de palacios, en todos se distingue:
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5. El arte islmico

La sala de recepcin ( mexuar): parte del palacio abierta a todos donde el sultn administraba justicia y
reciba a sus sbditos
El saln del trono (diwn): sector verdaderamente palaciego, reservado para las recepciones.
- Los aposentos privados (harn): habitaciones privadas del monarca o seor y su familia y servicio.
-

La disposicin en pequeas estancias se debe al rechazo de una arquitectura monumental y


grandiosa, y de la verticalidad. Los palacios son edificios hechos a la medida del hombre porque el rey
en el Islam es un miembro ms de la comunidad de fieles que, aunque destacado, est tan lejos de Dios
como cualquiera de sus correligionarios

La ciudad musulmana se crea generalmente sin ningn plan preconcebido


mediante la yuxtaposicin de casas, unas al lado de otras. El trazado de las
calles se haca ms en funcin de las casas particulares que de los servicios
generales de la ciudad; y suele ser un laberinto de calles estrechas,
enrevesadas (que daban numerosas vueltas), muchas de ellas sin salida
(adarves) y sin plazas pblicas. Esta disposicin se deba a que la calle no
es considera como un sitio de paseo sino de trnsito rpido ya que las
relaciones sociales se establecen dentro de las casas.
La Medina, o recinto central amurallado, con varias puertas que de
entrada, era el centro de la ciudad donde se encontraba la mezquita
principal o aljama, la fortaleza o alcazaba (alczar) construida en un lugar
elevado junto a la muralla y, en algunas pequeas plazas se situaba el zoco
o mercado; en otras zonas haba tiendas especializadas en la venta de seda
o artculos de lujo (la alcaicera).
Alrededor de la medina se encontraban los arrabales o barrios perifricos,
como las juderas, delimitados por vallas y puertas.

II.- EL ARTE HISPANO-MUSULMN: ETAPAS DE EVOLUCIN


Desde el 711 al 1492 una parte de la Pennsula Ibrica form parte de la civilizacin islmica con el nombre de
Al Andalus. Su poca de mayor esplendor cultural y artstico corresponde al Emirato y Califato de Crdoba
(siglos IX y X) o periodo cordobs.
En Al Andalus se desarroll una de las escuelas artsticas ms florecientes del arte islmico. Como en el resto
del imperio islmico resulta de una gran capacidad de sntesis: las influencias orientales bizantinas y persas se
suman a las tradiciones romanas y visigodas de la pennsula. Su importancia est en la creacin de formas
originales y en el papel que desempea en la difusin de tcnicas y formas orientales en la arquitectura cristiana
occidental. Se distinguen varias etapas que se corresponden con la evolucin poltica de Al Andalus.
2.1. Emirato y Califato de Crdoba (711-1031). Se conoce como periodo cordobs ya que su capital es el
principal centro de irradiacin de la cultura islmica hasta la disolucin del Califato y donde se levantaron los
ms importantes monumentos. En su gnesis es clara la influencia de los edificios visigodos e hispanorromanos
ya que en un principio se utilizan muchos elementos arquitectnicos de edificios anteriores as como sus
tcnicas constructivas. Destaca por:
- El arco de herradura semicircular con mayor cerramiento que el visigodo.
- La alternancia de dovelas en rojo y blanco decoradas o lisas.
- El encuadramiento en el alfiz
- Las cubiertas de madera.
- La rica tipologa de bvedas (gallones, crucera) de gran influencia en la arquitectura cristiana.
El monumento ms importante de este periodo y, acaso de todo el arte hispanomusulmn, es la mezquita de
Crdoba, que fue realizada a lo largo de un amplio periodo (f. S. VIII-fines del S. X) y fue el smbolo de la
fortaleza e independencia de los omeyas hispanos. (Ver comentario).
Los califas cordobeses se hicieron construir tambin lujosas residencias
como el Palacio-Ciudad de Medina Azhara en las afueras de Crdoba que
sera la sede de su gobierno central. Se inicia su construccin en el 936 por Ab
al Rahman III y se finaliza tras la muerte de Al Hakam II el ao 976. La obra,
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5. El arte islmico

de grandes pretensiones, tuvo una vida efmera ya que fue destruida durante las luchas internas que acabaron con el
Califato y se convirti en cantera para musulmanes y cristianos. Se dispona en terrazas: la ms elevada la ms
elevada la ocupaba el alczar (palacio fortificado) y la inferior la medina (ciudad amurallada). Al este de la medina
se encontraba la mezquita y fuera de las murallas los arrabales y huertas.
Sus ruinas dejan constancia de la sorprendente riqueza (Saln Ricoo de Embajadores) de un edificio que
para los estudiosos es en el que el arte califal alcanz su madurez a nivel
arquitectnico y ornamental
Fuera de Crdoba un edificio notable es la mezquita de Bab el Mardn
(iglesia del Cristo de la Luz, desde el S. XII) en Toledo: tiene planta
cuadrada con 4 columnas como soporte y 9 tramos cubiertos con bveda de
crucera a imitacin de las cordobesas.

2.2. Los primeros reinos de Taifas (10031-1085).


Tras la cada del Califato, Al Andalus se dividi en reinos independientes. Crdoba perdi su supremaca y
muchos literatos y artistas se trasladaron a otras ciudades en los que florecen diversas cortes como las de Sevilla,
Toledo, Zaragoza, Almera, etc. cuyos reyezuelos llevaron a cabo una importante labor constructiva durante el S.
XI intentando emular a Crdoba y dejar constancia de su independencia. Pero la prosperidad material es menor ya
que han de pagar impuestos en oro (parias) a los cristianos por lo que:
- Los edificios son de pequeas dimensiones y materiales baratos: el ladrillo y el yeso que cubre las estructuras.
- Se acenta la fantasa decorativa para ocultar la pobreza.
- La complicacin de los arcos alcanza un fastuosismo barroco.
El mejor ejemplo del arte de este periodo es el Palacio de
la Alfajera de Zaragoza-palacio de los reyes de Zaragoza- de
la que se conservan pocos restos- con arcos variados
(lobulados, mixtilneos, de herradura circular o apuntada)
combinados de formas diversas junto a otros motivos
decorativos.
Tambin pertenecen a este periodo las alcazabas de
Mlaga, Almera y Granada que son fortalezas, viviendas del
gobernante y lugar de acuartelamiento de las guarniciones.
2.3. Imperios norteafricanos: almorvides (finales del siglo XI-principios del siglo XII) almohades (finales del
siglo XII- principios del siglo XIII).
Son imperios creados por tribus bereberes del norte de Marruecos que son fueron llamados por los reyes de
Taifas ante el peligro del avance cristiano.
-

Los almorvides introducen el mocrabe, y utilizan ms el pilar que la columna.


Emplean todo el repertorio anterior, la mampostera y el ladrillo como materiales, y gran
variedad de arcos y bvedas.
Los almohades prescinden de la riqueza decorativa anterior y tienden a una mayor
austeridad y sencillez en las construcciones. En lugar de las recargados motivos
vegetales del arte califal impondrn una decoracin a basada en la redes de rombos o
sebkas. Del arte califal tomarn los arcos de herradura apuntados y lobulados.
Construyeron mezquitas y fortificaciones. Sevilla fue la capital de los almohades donde
con construyeron la gran mezquita de Sevilla, que sera derribada por los cristianos en
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5. El arte islmico

el S. XIV para construir la catedral gtica, pero se conserva el alminar, La Giralda, hoy campanario de la
catedral. Tambin construyeron la Torre del Oro hacia 120, torre albarrana de la muralla.
2.4. El reino de Granada o Nazar (finales del siglo XIII- siglo XV).
Las campaas de los cristianos a mediados del S. XIII dejaron a Al Andalus reducida al reino nazar de
Granada que ocupaba la Andaluca Penibtica. Este pequeo reino alcanza su esplendor en el S. XIV, con Yusuf I y
Mohamed V en el que se produjo en un nuevo renacimiento artstico con construcciones variadas (mezquitas,
palacios, madrazas,...) y la proliferacin de excepcionales talleres donde se trabajaba la cermica y el vidrio de
reflejos dorados. El arte de este periodo se caracteriza por:
- La vuelta a una abundante y delicada decoracin que da una gran suntuosidad a edificios construidos con
materiales pobres y estructura simple.
- Las paredes se cubren con yeseras y cermica vidriada.
- En el interior de los edificios la mayora de los arcos son falsos; tienen una funcin decorativa y, por ello,
se realizan con materiales ligeros como el yeso. Se usan mucho los de mocrabes y festoneados.
- En el exterior, los arcos s ejercen funcin constructiva y suelen ser de herradura apuntados.
- Aparece un tipo de columna caracterstico con fuste cilndrico muy fino decorado en la parte superior con
numerosas anillas. El capitel tambin es nuevo: se recubre con mocrabes o decoracin vegetal.
- Se utilizan falsas cpulas decoradas con mocrabes y las cubiertas de madera con decoracin de lacera.
En la ciudad de Granada se encuentran las muestras ms importantes del arte nazar del S. XIV. La obra cumbre es
el palacio de la Alambra de Granada y su Generalife.
COMENTARIO DE LA MEZQUITA DE CRDOBA
1.- Identificacin de la obra
El monumento ms importante del periodo cordobs (Emirato y Califato) y, acaso de todo el arte
hispanomusulmn, es la mezquita de Crdoba. Los emires y califas son los que acometen su construccin y sus
ampliaciones siendo el smbolo de la fortaleza e independencia de los omeyas hispanos.
Se trata de una mezquita aljama o mezquita de los viernes lo que exige un espacio amplio para rezar
comunitariamente. Responde al de mezquita hipstila (gran nmero de naves y columnas) que ha surgido en Siria
y cuyo principal ejemplo es la Mezquita Mayor de Damasco uno de los tipos ms extendidos en el Mediterrneo
Occidental.
Los materiales son variados: mrmol en las columnas,
caliza, ladrillo, madera y yeso. En la primera fase son materiales
reutilizados y posteriormente labrados a propsito.
El edificio se construy en sucesivas fases entre el S. VIII y
el S. X reflejando el crecimiento de la demogrfico de la capital
y, por tanto, por la necesidad de aumentar la capacidad de su
mezquita aljama (de 5000 personas a 25.000).
- La construccin fue iniciada por Ab al Rahman I (786)
sobre los cimientos de una iglesia visigoda (San Vicente)
aprovechando tramos de muros y numerosas columnas
visigodas y romanas. El templo tena 11 naves separadas
por once columnas.
- La 1 ampliacin a mediados del S. IX con Abd al Rahman
II: se ampla la longitud de las naves del recinto
cubierto hacia el Sur, aadiendo 8 columnas a las
once y derribando la antigua qibla. Quedaba un
recinto de 11 naves separadas por filas de
diecinueve columnas.
- La 2 ampliacin a mediados del S. X con Abd
al Rahman III. Se ampla el patio y construy un
nuevo minarete de igual forma pero de mayores
proporciones (actualmente encerrado en una torre
del S. XVI).
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5. El arte islmico

La 3 ampliacin se produce poco despus de la anterior (962) con Al Hakam II, que es el promotor de la ms
importante de las reformas adquiriendo sus formas ms bellas.
o Prolonga las naves con 12 nuevas columnas y levanta una nueva quibla con doble muro.
o Se construye la maxura, una especie de capilla reservada al califa, y el actual mihrab de gran riqueza
decorativa. La cubierta es abovedada contrastando con la adintelada del resto.
o En la maxura y algunos tramos de la nave central aparecen capillas-lucernarios para iluminar la sala de
oracin porque al aumentar la profundidad se ha quedado oscura. Se cubren con bvedas de crucera
califal y cpulas gallonadas en el centro. Se decora con arcos polilobulados que se entrecruzan y
mosaicos de temas de temas epigrficos y vegetales.
o El mihrab es una sala octogonal que, a modo de bside, se abre al fondo y a la que se accede por un
gran arco de herradura, y est cubierto por una cpula en forma de concha hecha en yeso.
-

La 4 ampliacin a fines del S. X (987) con Almanzor. La imposibilidad de ampliarla ms hacia el sur a
causa del ro llev a ampliar un lateral con 8 naves y la parte correspondiente del patio. No aporta
novedades y la calidad de la obra, los materiales (caliza para los columnas) y la decoracin son inferiores.
En esta ampliacin cada nuevo tramo se adapt a las caractersticas de cada una de las partes ms antiguas.
La mezquita qued como un recinto de 19 naves con el eje del mihrab descentrado.
En el S. XVI se destruye parte del edificio para introducir en el tramo central una catedral gtica. El
alminar se recubri de una torre ms alta, convertida en campanario. Todas estas transformaciones en el
plano original no han modificado en lo esencial las caractersticas del edificio.

2.- Anlisis del edificio. Planta y alzado.


La mezquita de Crdoba se inspira en la mezquita de los omeyas de Damasco.
- La planta es rectangular y est formada por una serie de elementos impuestos por las necesidades litrgicas: un
gran patio (shan), rodeado por un muro, al que est adosado una torre de planta cuadrada (alminar o minarete),
la fuente para las abluciones (sabil) y una sala de oracin (haram) con las naves orientadas perpendicularmente
hacia la qibla. Ambos recintos se comunican entre s por una puerta al inicio de cada nave.
La sala de oracin tiene un sistema arquitrabado con techo de madera a excepcin de algunas zonas ms
destacadas que son abovedadas. Los soportes son las columnas de mrmol que sostienen pilares de sillera.
Dado que la nave ha de ser un espacio amplio y no fragmentado en el que los fieles se coloquen unos junto a
otros, se construyen largas naves paralelas de la misma altura y separadas por hileras de columnas. Al tener
que reutilizar columnas romanas y visigodas de pequeo tamao se vieron obligados a elevar la altura y ganar
luminosidad mediante una solucin original: sobre las columnas colocaron pilastras que sostienen una segunda
arcada. La doble arcada y la alternancia de las dovelas (ladrillo y caliza) fue utilizada por los romanos en el
Acueducto de los Milagros de Mrida, y adoptada por el arte islmico porque solucionaba el problema de crear
un espacio amplio y luminoso donde las hileras de columnas no fragmentaran el espacio permitiendo la oracin
en comn. El resultado es un inmenso bosque de columnas que recuerda a un palmeral.
- El espacio es indiferenciado ya que carece de la focalidad de las iglesias cristianas. No est orientada a La
Meca sino hacia el sur por un motivo poco claro (error de clculo o proclamacin de independencia).
-

Lo ms destacado es el extraordinario papel de la decoracin interior frene a la austeridad exterior.


o Utilizacin de elementos arquitectnicos: arcos dobles y dovelas alternando los colores que eliminan
la monotona y se insina el movimiento por la repeticin del mismo motivo.
o Paneles de mrmoles esculpidos con motivos florales estilizados y epigrficos colocados encima de
las parte superiores.
o Arcos falsos lobulados entrecruzados- de yeso sin funcin de sostn y con gran efecto decorativo
aumentado por la decoracin de sus supuestas dovelas.
o Mosaicos de origen bizantino con motivos vegetales y epigrficos que recubre la cpula de la macsura.
La decoracin, al extenderse por toda la superficie, no slo enriquece el edificio sino que lo transforma al
resaltar los valores de la luz y el color sobre los elementos estructurales.
3.- Anlisis estilstico
Funcin y significado. La mezquita se convirti desde los primeros momentos en la obra ms representativa del
arte islmico. Es el centro de la vida comunitaria islmica: en ellas se ora, se imparte justicia, se ensea, etc. Es un
edificio a la vez civil y religioso que refleja la principal caracterstica del Islam: la religin impregna toda la
sociedad sin que se pueda distinguir entre la religin y el mundo laico como sucede en la civilizacin occidental.
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5. El arte islmico

La mezquita de Crdoba es la mxima expresin del arte islmico peninsular. En ella se reflejan los comienzos del
arte islmico que recoge tradiciones artsticas diferentes y crea unas nuevas formas adaptadas a las necesidades
impuestas por el Islam y en las que la decoracin adquiere una importancia cada vez mayor. Este edificio ha
tenido gran influencia en el arte islmico de la Pennsula y en el norte de frica ligado polticamente a Al
Andalus-, que adoptaron como caracterstico el arco de herradura utilizado en Crdoba. La influencia se dej sentir
tambin en el arte cristiano peninsular al que transmiti alguna solucin tcnica (por ejemplo la bveda de crucera
califal) y el gusto por la decoracin.
Nave principal
Maxura (ampliacin de Al Hakam)

COMENTARIO DE LA ALHAMBRA DE GRANADA


El conjunto formado por La Alhambra, un
recinto fortificado con varios palacios, y
los jardines del Generalife son la herencia
dejada por el reino nazarita de Granada.
Este fue el nico reino musulmn que
sobrevivi (S. XIV y XV)
a la
Reconquista cristiana de la Pennsula.
Es un tpico palacio islmico con
funciones mltiples: residencia de los
reyes y centro de la vida administrativa.
Se asemeja a una autntica ciudad-palacio
construida en una de las colinas que
dominan la ciudad de Granada. Es el
nico palacio medieval que no ha sufrido
transformaciones
posteriores
si
exceptuamos la construccin a principios
del S. XVI del palacio renacentista de Carlos V.
Est formado por una ciudadela o alcazaba cuya funcin era de defensa militar y que hoy est prcticamente
destruida y el palacio propiamente dicho rodeado de un vasto recinto amurallado que le da un aspecto externo de
fortaleza.
El palacio tiene una planta compleja con tres unidades funcionalmente diferenciadas.
1. El mexuar: parte del palacio abierta a todos donde el sultn administraba justicia y reciba a sus sbditos.
2. El diwan: sector verdaderamente palaciego, reservado para las recepciones, llamado Cuarto de Comares
articula alrededor de un gran patio llamado de los Arrayanes, que da paso al Saln del Trono.
3. El harem: habitaciones privadas del monarca. Est formado por un gran nmero de estancias y pequeos patios
se ordena alrededor de un gran patio, el de los Leones.
El palacio rabe, como la mezquita, no tiene una planta establecida. Es un conjunto de pequeas habitaciones
independientes y ordenadas en torno a patios. No tienen un centro arquitectnico bien delimitado y reconocible.
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5. El arte islmico

Este hecho provoca en el espectador una continua sorpresa por la sensacin de estar recorriendo edificios distintos.
El objetivo de esta disposicin es el rechazo de una arquitectura monumental y grandiosa, y el rechazo de la
verticalidad. Los palacios son edificios hechos a la medida del hombre porque el rey en el Islam es un miembro
ms de la comunidad de fieles que, aunque destacado, est tan lejos de Dios como cualquiera de sus
correligionarios.
Como en todo edificio islmico, destaca la importancia de la decoracin que llega al mximo en la Alhambra.
En la mezquita de Crdoba la decoracin resaltaba algunas zonas del edificio; en cambio, aqu se extiende por
todas partes transformando totalmente el aspecto original del edificio y creando un espacio ilusorio y aparente.
La estructura arquitectnica es muy simple: pequeos recintos con techos planos; los materiales son pobres
como el ladrillo. Esto ha favorecido la exaltacin de lo decorativo para disimular la pobreza. La decoracin se
realiza con tres materiales:
- La madera, de techos y puertas, est decorada con complejas figuras geomtricas y los artesonados de los
techos estn policromados.
- El azulejo, de tradicin persa, cubre los zcalos o partes inferiores de los muros. Estn decorados con motivos
geomtricos y realizados con una tcnica especial que produce efectos metlicos.
- El yeso o estuco es el material ms usado en la Alhambra porque su extraordinaria blandura lo convierte en el
material ideal para crear una segunda arquitectura. Envuelve materialmente el edificio y crea otro distinto,
nuevo, en el que cada habitacin es diferente de la anterior debido a la distinta forma de combinar el estuco con
los azulejos y la madera. Se aplica en forma de paneles con decoracin epigrfica y floral y estaba
originalmente coloreado.
El yeso es quien proporciona al espectador la sensacin de sorpresa permanente ya que forma falsos elementos
constructivos (arcos, bvedas,...) que al ser intiles constructivamente pueden adquirir formas caprichosas y
fantsticas. Algunos ejemplos de este son:
- En el Patio de los Arrayanes, en el prtico, aparece una estructura con arcos peraltados que no tienen
funcin de sostn y que ocultan una estructura arquitrabada.
- En la Sala de los Dos Hermanas aparece una falsa bveda de mocrabes, elemento decorativo de origen
persa, que semeja estalactitas que caen hasta alturas distintas e incluso forman en la parte inferior una serie
de arcos en forma de cortina, arco artificial que aparece repetido, tambin en el Patio de los Leones.
Otros aspectos decorativos son:
- El uso de la luz que penetra tamizada por los celosas de yeso que cubren las ventanas abiertas en la base de las
bveda y produce un efecto casi mgico al reflejarse en los mocrabes, creando la impresin de un espacio
dilatado, mvil e infinito, cuando en realidad se trata de una pequea estancia.
- El agua y los jardines juegan un papel decorativo de primer orden y crean un edificio integrado en la
naturaleza. La mayora de los patios interiores alrededor de los que se abren las diferentes habitaciones estn
decorados por fuentes alimentadas por pequeos canales que dejan correr el agua lo suficiente para que no se
estanque, pero permitiendo que las construcciones se reflejen en ellas. El efecto de reflejo est buscado de
forma consciente para que las personas que se sientan en alfombras y cojines en el suelo junto al agua vean
reflejada y en movimiento la decoracin en yeso policromado y los baldosines que cubren las paredes.
Significado de la Alhambra. Mediante la unin de todos estos factores decoracin, luz, color, agua y jardn- los
arquitectos que construyeron La Alhambra pretendieron conseguir una atmsfera de encantamiento e irrealidad que
pretende demostrar que es posible la creacin de un paraso en la tierra. Este paraso terrenal, al igual que el
cornico, es concebido como un premio a los hombres que han cumplido los preceptos del Corn. Su mayor
expresin est en el Patio de los Leones. Este recinto, centro de la vida privada del palacio, es un patio de forma
rectangular, cuyo eje mayor Este-Oeste- est flanqueado por dos pabellones porticados que cubren fuentes desde
donde el agua corre por canales hacia la fuente central, formado dos de los 4 ros simblicos que existen en el
Paraso descrito en el Corn. Los otros dos ros simblicos estn representados por los canales que, partiendo de la
Sala de las dos Hermanas y de los Abencerrajes llegan hasta el centro del patio.
Sntesis. Es un ejemplo de arte islmico plenamente formado cuando, despus de asimilar tradiciones artsticas
muy distintas, es capaz de originar unos caracteres peculiares, el ms importante de los cuales es
extraordinario papel concedido a la decoracin como elemento que embellece y hasta transforma cualquier
objeto u edificio.

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5. El arte islmico

Patio de los Arrayanes

Patio de los leones

Sala del Abencerraje (alcoba real) con cpulas de mocrabes

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5. El arte islmico