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Cmo desarrollar tu carcter con las 13 virtudes de Benjamn Franklin

Benjamin Franklin, uno de los fundadores de los Estados Unidos de Amrica, fue un
escritor, terico poltico, cientfico, msico, inventor y la lista sigue y sigue. Cmo fue
Franklin capaz de lograr tantas cosas? La clave del xito asombroso de Franklin fue
su continua bsqueda de la superacin personal.

En 1726, a la edad de 20 aos, Franklin estableci el siguiente noble objetivo para s


mismo:
"Fue entonces cuando conceb el audaz y arduo proyecto de llegar a la perfeccin moral.
Deseaba vivir sin cometer en ningn momento ninguna falta; dominara todo aquello a
que pudieran conducirme las inclinaciones naturales, las costumbres o las amistades.
Puesto que saba, o crea saber, lo que era bueno y lo que era malo, no vea por qu no
habra de poder siempre hacer lo uno y evitar lo otro."
Es decir, resolvi hacer siempre lo correcto y evitar salirse de este camino. Para lograr su
objetivo, Franklin propuso una lista de 13 virtudes que l siempre se esforz por vivir. En
este post descubrirs las 13 virtudes de Franklin, el mtodo que l utiliz para adherirse a
estas virtudes y un plan para que t puedas seguir los pasos de Franklin.
Las trece virtudes
Franklin desarroll su lista de 13 virtudes basndose en las virtudes morales a las que
haba llegado a travs de sus lecturas. Adems, escribi unas palabras sobre cada una de
las virtudes para clarificar el significado que le dio a cada una.
Esta es la lista de las 13 virtudes a las que Franklin se comprometi personalmente:
1. Templanza.

"No comas hasta sentirte harto. No bebas hasta la ebriedad."


La primera virtud seleccionada por Franklin era que no deba excederse en alimentos o
bebidas. Franklin escribi que l seleccion primero la templanza porque "tiende a
adquirir esa frescura y claridad mental que es tan necesaria y que deba mantener en su
constante vigilancia".
2. Silencio
"No hables sino lo que puede beneficiar a otros o a ti mismo; evita las conversaciones
triviales."
Al adoptar esta virtud Franklin deseaba, en primer lugar, adquirir conocimientos,
sealando que stos se adquieren mediante los odos en lugar de con la lengua. En
segundo lugar, quera "romper un hbito que estaba adquiriendo de charla inconsistente
y de bromear, que slo me hizo aceptable con las malas compaas".
3. Orden
"Ten un lugar para cada una de tus cosas. Ten un momento para cada parte de tu
trabajo."
Logrando orden, Franklin espera poder tener ms tiempo para profundizar en sus
estudios y en otros proyectos. Adems, Franklin explica que el "precepto de orden
requiere que cada parte de mi negocio debe tener su tiempo asignado".
4. Resolucin
"Resuelve llevar a cabo lo que debes hacer; realiza sin falta lo que hayas decidido"
Esto es lo que Franklin tiene que decir acerca de la virtud de la resolucin: "la resolucin,
una vez se convierte en habitual, me hace mantenerme firme en mi empeo de obtener
todas las virtudes subsiguientes". La virtud de la resolucin puede resumirse como sigue:
"si dices que vas a hacer algo, hazlo".
5. Frugalidad
"No hagas ningn gasto sino para hacer bien a otros o a ti mismo; es decir, no malgastes
ni desperdicies nada."
6. Trabajo
"No pierdas nunca el tiempo; emplalo siempre en algo til; corta con todas las acciones
innecesarias."
Franklin explica la inclusin de la frugalidad y del trabajo en su lista de virtudes como
sigue: "la frugalidad y el trabajo, me liberaba de mi deuda y me iba produciendo riqueza
e independencia, hacindome ms fcil la prctica de la sinceridad y de la justicia, etc.".
En su autobiografa, Franklin explica que deba la adquisicin de su fortuna a la frugalidad
y trabajo.
7. Sinceridad

"No hagas dao a nadie con engaos; piensa inocente y justamente. Si hablas, habla de
acuerdo con esto."
8. Justicia
"No perjudiques a nadie, ni hacindole dao ni omitiendo lo que es tu deber".
9. Moderacin
"Evita los extremos. No guardes resentimientos tanto tiempo como puedas creer que lo
merecen."
10. Limpieza
"No toleres ninguna suciedad en el cuerpo, vivienda o morada."
11. Serenidad
"No te perturbes por nimiedades o accidentes comunes e inevitables."
12. Castidad
"Recurre rara vez al acto sexual, y hazlo slo por motivos de salud o descendencia, pero
nunca hasta sentirte harto o dbil, y sin que llegues a afectar tu propia paz o reputacin
o la de otra persona."
13. Humildad.
"Imita a Jess y a Scrates".
De la virtud de la humildad, Franklin escribe lo siguiente: "al principio, mi lista de virtudes
contena slo pero doce; pero un amigo cuquero amablemente me inform que me
consideraba orgulloso, que mi orgullo se mostraba con frecuencia en la conversacin y
que era prepotente y algo insolente. l me convenci mencionndome varios casos y
determin procurar curarme yo mismo, si pudiera, de este vicio o locura y aad la
humildad a mi lista, dando un amplio significado a la palabra "
La metodologa para consolidar las virtudes
Franklin decidi sabiamente no tratar de abordar las 13 virtudes a la vez. En cambio, se
concentrara en practicarlas de una en una cada la vez. Esta es la metodologa que
Franklin desarroll para lograr la maestra en las 13 virtudes que l haba seleccionado:
- "Hice un pequeo libro, donde asignaba una pgina para cada una de las virtudes".
- "Con tinta roja dibuj siete columnas, una para cada da de la semana, marcando cada
columna con una letra para cada da."
- "Cruc las columnas con trece lneas rojas, marcando el inicio de cada lnea con la
primera letra de una de las virtudes, en que en cada lnea, y en su columna adecuada,
podra marcar con un pequeo punto negro cada fallo que encontrara en el examen que
hiciera sobre esa virtud de aquel da.
En su autobiografa, Franklin incluye el cuadrante que l utiliz:

Franklin entonces procedi a hacer lo siguiente:


- "Determin el prestar atencin estricta durante una semana a cada una de las virtudes
de forma sucesiva".
- "En la primera semana, mi gran cuidado fue evitar todos los fallos contra la templanza,
dejando a las otras virtudes para otra oportunidad, slo marcando cada noche las faltas
del da."
- "As, si en la primera semana pude mantener mi primera lnea, marcada como "T",
limpia de puntos, supona que el hbito de esa virtud haba salido fortalecido y su
opuesto debilitado. As, podra ampliar mi atencin para incluir el siguiente, y para la
siguiente semana mantener ambas lneas libres de puntos."
- "Procediendo as hasta a la ltima, pude ir completando un ciclo de trece semanas, y
luego cuatro ciclos en un ao."
Seguir el ejemplo de Franklin
Franklin fue una de las primeras personas en reconocer que su comportamiento se poda
cambiar. De hecho, convirti su autodesarrollo en una ciencia de observacin, monitoreo
y medicin de su comportamiento.
Si deseas seguir los pasos de Franklin, puede crearte una hoja Excel con esta lista de

virtudes. Coloca el grfico en tu agenda o smartphone y llvalo siempre contigo, tal como
lo hizo Franklin.
Conclusin
A la edad de 79 aos, Franklin escribi en su autobiografa que l nunca logr su objetivo
de alcanzar la perfeccin. Sin embargo, haba logrado lo siguiente:
"Nunca llegu a la perfeccin que hubiera querido obtener, pero aunque llegu lejos de
ella, slo por el esfuerzo de intentarlo logr ser un mejor y ms feliz hombre que de lo
que hubiera sido si no lo hubiera intentado."
Vive tu mejor vida siguiendo el ejemplo de Franklin y adoptando sus 13 virtudes. O, mejor
an, con tu propia lista de virtudes. Qu virtudes incluiras en tu lista de "virtudes"?