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Tres ensayos de teora sexual (1905)

I.

Las aberraciones sexuales

El hecho de la existencia de necesidades sexuales en el hombre y el animal es


expresado en la biologa mediante el supuesto de una pulsin sexual. El
lenguaje popular carece de una designacin equivalente a la palabra hambre;
la ciencia usa para ello la palabra libido.
La opinin popular menciona que la pulsin sexual faltara en la infancia, at
vendra en la poca de la pubertad y en conexin con el proceso de
maduracin que sobreviene con ella, se exteriorizara en las manifestaciones
de atraccin irrefrenable que un sexo ejerce sobre el otro y su meta sera la
unin sexual o al menos las acciones que apuntan en esa direccin.
Llamamos objeto sexual a la persona de la que parte la atraccin sexual, y
meta sexual a la accin hacia la cual es fuerza la pulsin. La experiencia
espigada cientficamente nos muestra la existencia de numerosas desviaciones
respecto de ambos.

1. Desviaciones con respecto al objeto sexual


La fbula potica de la particin del ser humano en dos mitades, que aspiran a
reunirse corresponde con la teora popular de la pulsin sexual. Por eso
provoca gran sorpresa enterarse de que hay hombres cuyo objeto sexual no es
la mujer sino el hombre y viceversa.A esas personas se les llama invertidas y el
hecho mismo inversin.

A. La inversin
Conducta de los invertidos. Las personas en cuestin se comportan de manera
por entero diversas en diferentes respectos.
a. Pueden ser invertidos absolutos, su objeto sexual tiene
que ser del mismo sexo mientras que el sexo opuesto
nunca es para ellos objeto de aoranza sexual.
b. Pueden ser invertidos anfgenos (hermafroditas
psicosexuales), su objeto sexual puede pertenecer tanto
el mismo sexo como al otro.
c. Pueden ser invertidos ocasionales, que bajo ciertas
condiciones exteriores pueden tomar como objeto sexual
a una persona del mismo sexo y sentir satisfaccin en el
acto sexual con ella.
Por justificadas que estn las separaciones, no pueden desconocerse que se
descubren en nmero abundante todos los grados intermedios, de suerte que
el establecimiento de series se impone en cierto modo por s solo.

Concepcin de la inversin. La primera apreciacin de la inversin consisti en


concebirla como un signo innato de degeneracin nerviosa, en armona con el
hecho de que los observadores mdicos tropezaron por primera vez con ella en
enfermos nerviosos.

Degeneracin. Se ha hecho costumbre imputar a la degeneracin todo tipo de


manifestacin patolgica que no sea de origen estrictamente traumtico o
infeccioso. Parece ms adecuado hablar de degeneracin slo cuando: 1)
coincidan varias desviaciones graves respecto de la norma; 2) la capacidad de
rendimiento y de supervivencia aparezcan gravemente deterioradas.

Varios hechos hacen ver que los invertidos no son degenerados en este
sentido legtimo del trmino:
1. Hallamos la inversin en personas que no presenta ninguna otra
desviacin.
2. La hallamos en personas cuya capacidad de rendimiento posee un
desarrollo intelectual y una cultura tica particularmente elevados.
3. Tropezamos con hechos que prohben concebir la inversin como signo
degenerativo: a) es preciso considerar que en pueblos antiguos la
inversin fue un fenmeno frecuente; b) la hallamos extraordinariamente
difundida en muchos pueblos salvajes y primitivos.
Carcter innato. El carcter innato se ha aseverado nicamente respecto de la
primera clase de invertidos, y por cierto sobre la base de la afirmacin de estas
personas en el sentido de que en ningn momento de su vida se present en
ellas otra orientacin de la pulsin sexual.
Opuesta a esta concepcin es la que afirma que la inversin es un carcter
adquirido de la pulsin sexual. Se apoya en lo siguiente:
1. En muchos invertidos (aun absolutos) puede rastrearse una impresin
sexual que los afectos en una poca temprana de su vida y cuya
secuela duradera fue la inclinacin homosexual.
2. En muchos otros es posible indicar las influencias externas
favorecedoras e inhibidoras que llevaron a la fijacin de la inversin.
3. La inversin puede eliminarse por va de sugestin hipntica, lo cual
sera asombroso si se tratara de un carcter innato.
Explicacin de la inversin. La hiptesis de que la inversin es innata no
explica su naturaleza, como no le explica a la hiptesis de que es adquirida.
Cabe preguntar si las mltiples influencias accidentales alcanzan para explicar
la adquisicin sin la necesaria solicitacin de algo que existira en el individuo.
Segn nuestras anteriores puntualizaciones, no es lcito negar este ltimo
factor.

El recurso a la bisexualidad. La ciencia conoce casos en que los caracteres


sexuales aparecen borrosos y por lo tanto resulta difcil determinar el sexo. Los
genitales de estas personas renen caracteres masculinos y femeninos
(hermafroditismo).
La concepcin que resultar de estos hechos anatmicos conocidos de antiguo
es la de una disposicin originariamente bisexual que se va alterando hasta
llegar a la monosexualidad con mnimos restos del sexo atrofiado.
Era sugerente transferir esta concepcin al campo psquico y comprender la
inversin en sus distintas variedades como expresin de un hermafroditismo
psquico. Slo que esta expectativa obvia no se cumple.
En la inversin intervienen de algn modo una disposicin bisexual, slo que
no sabemos en qu consiste ms all de la conformacin anatmica; adems,
intervienen perturbaciones que afectan a la pulsin sexual en su desarrollo.

Objeto sexual de los invertidos. La teora del hermafroditismo psquico que


supone que el objeto sexual de los invertidos es el contrario al normal. Pero si
bien esto se aplica a toda una serie de invertidos, se encuentra muy lejos de
denotar un carcter universal de la inversin. En los invertidos masculinos, el
objeto sexual no es igual en cuanto al sexo, sino que rene los caracteres de
ambos sexos siempre bajo la condicin de la virilidad del cuerpo; por as decir,
el espesamiento de la propia naturaleza bisexual.
Ms unvoca es la situacin en el caso de la mujer; las invertidas activas
presentan con particular frecuencia caracteres somticos y anmicos viriles y
requieren feminidad en su objeto sexual.

Meta sexual de los invertidos. De ningn modo puede hablarse de meta sexual
nica en el caso de la inversin. En los hombres, el comercio per anum e
inversin no coinciden totalmente; la masturbacin es con igual frecuencia la
meta exclusiva. Tambin entre las mujeres invertidas son mltiples las metas
sexuales; entre estas, el contacto con la mucosa bucal parece privilegiado.

Conclusiones. Es verdad que el material presentado hasta aqu no nos habilita


para esclarecer satisfactoriamente la gnesis de la inversin.La experiencia
recogida nos ensea que entre la pulsin sexual y objeto sexual no hay sino
una soldadura, que corramos el riesgo de no ver a causa de la regular
correspondencia del cuadro normal, donde la pulsin parece traer consigo el
objeto. Probablemente, la pulsin sexual es al comienzo independiente de su
objeto y tampoco debe su gnesis a los encantos de este.

B. Personas gensicamente inmaduras y animales como objetos


sexuales

Los casos en que se escogen como objetos sexuales personas genticamente


inmaduras parecen de entrada aberraciones individuales. Esto arroja luz sobre
la naturaleza de la pulsin sexual el hecho de que admita una variacin tan
grande y semejante rebaja de su objeto. Una observacin parecida es vlida
para el comercio sexual con animales y en el cual la atraccin sexual parece
traspasar la barrera de la especie.
Da que pensar esta asombrosa distribucin de las variaciones sexuales en la
gradacin que va de la salud a la enfermedad mental. Yo opinara que este
hecho indicara que las mociones de la vida sexual se encuentran entre las
menos dominadas por las actividades superiores del alma, an en las personas
normales.
Como resultado general de estas elucidaciones extraeramos el siguiente: bajo
una gran cantidad de condiciones, y en un nmero sorprendentemente elevado
de individuos, la clase y el valor del objeto sexual pasan a un segundo plano.
Alguna otra cosa es lo esencial y lo constante en la pulsin sexual.

2. Desviaciones con respecto a la meta sexual


La unin de los genitales es considerada la meta sexual normal en el acto que
se designa como coito y que lleva al alivio de la tensin sexual y a la extincin
temporaria de la pulsin sexual. Ya en el acto sexual ms normal se anuncian
los esposos de aquellos que, si se desarrollan plenamente, lleva a las
aberraciones que han sido caracterizadas como perversiones. En efecto,
ciertas maneras intermedias de relacionarse con el objeto sexual, como el
palparlo y el mirarlo, se reconocen como metas preliminares. A uno de estos
contactos el de las mucosas labiales, se le ha otorgado en muchos pueblos un
elevado valor sexual por ms que las partes corporales intervinientes no
pertenezcan al aparato sexual sino que constituyen la entrada del tubo
digestivo. Esto nos ofrece aspectos que enlazan las perversiones a la vida
sexual normal, aplicables a un a las clasificacin de aquellas. Las perversiones
son, o bien: a) transgresiones anatmicas respecto de las zonas del cuerpo
destinadas a la unin sexual, o b) demoras en relaciones intermedias con el
objeto sexual.

A. Transgresin anatmicas
Sobrestimacin del objeto sexual. La estima psquica de que se hace partcipe
al objeto sexual como meta deseada de la pulsin sexual slo en los casos
ms raros se circunscribe a sus genitales. Ms bien abarca todo el cuerpo y
tiende a incluir todas las sensaciones que parten del objeto sexual. La misma
sobrestimacin irradia al campo psquico y se manifiesta como ceguera lgica
respecto de los productos anmicos y de las perfecciones del objeto sexual, y
tambin como crdula obediencia a los juicios que parten de este ltimo.

Esta sobreestimacin sexual es lo que apenas tolera la restriccin de la meta


sexual a la unin de los genitales propiamente dichos y contribuye a elevar
quehaceres relativos a otras partes del cuerpo a la condicin de meta sexuales.

Uso de la mucosa de los labios y de la boca. El uso de la boca como rgano


sexual es considerado perversin cuando los labios o lengua de una persona
entran en contacto con los genitales de la otra.
El factor del asco estorba el camino a la sobreestimacin libidinosa del objeto
sexual, pero a su vez puede ser vencido por la libido.

Uso sexual del orificio anal. El papel sexual de la mucosa anal en manera
alguna se restringe al comercio entre hombres. Parece que la paedicatio del
hombre debe su papel a la analoga con el acto en el caso de la mujer,
mientras que la masturbacin recproca es la meta sexual que aparece
predominantemente en el comercio de los invertidos.

Significatividad de otros lugares del cuerpo. El desborde sexual hacia otros


lugares del cuerpo no ofrece nada nuevo al conocimiento de la pulsin sexual.
Pero en las transgresiones anatmicas se anuncia, junto a la sobrestimacin
sexual otro factor que es ajeno al conocimiento popular. Ciertos lugares del
cuerpo, que aparecen una y otra vez en estas prcticas, elevan el reclamo, por
as decir, de ser considerados y tratados ellos mismos como genitales.

Sustituto inapropiado del objeto sexual. Fetichismo. Un aspecto totalmente


particular ofrecen los casos en que el objeto sexual normal es sustituido por
otro que guarda relacin con l, pero es completamente inapropiado para servir
a la meta sexual normal.
El sustituto del objeto sexual es, en general, una parte del cuerpo muy poco
apropiada a un fin sexual o un objeto inanimado que mantiene una relacin
demostrable con la persona sexual.
Cierto grado de este tipo de fetichismo pertenece regularmente al amor normal,
en particular en los estadios del enamoramiento en que la meta sexual normal
es inalcanzable o su cumplimiento parece postergado.
El caso patolgico sobreviene cuando slo la aspiracin el fetiche se fija y
reemplaza a la meta sexual normal; adems, cuando el fetiche se desprende
de esa persona determinada y pasa a ser el objeto sexual por s mismo. Estas
son las condiciones generales para que me las variaciones de la pulsin sexual
se conviertan en desviaciones patolgicas.
En la eleccin del fetiche se manifiesta la influencia persistente de una
impresin sexual recibida casi siempre en la primera infancia. En otros casos

es una conexin simblica de pensamientos, las ms de las veces no


consciente para el individuo, la que ha llevado a sustituir el objeto por el fetiche.

B. Fijaciones de metas sexuales provisionales


Surgimiento de nuevos propsitos. Todas las condiciones externas e internas
que dificultan el logro de la meta sexual normal ola posponen refuerzan la
inclinacin a demorarse en los actos preliminares y a constituir a partir de ellos
nuevas metas sexuales que pueden reemplazar a las normales. Estos nuevos
propsitos ya estn esbozados en el acto sexual normal.

Tocar y mirar. Un cierto grado de uso del tacto parece indispensable para el
logro de la meta sexual normal. La impresin ptica sigue siendo el camino
ms frecuente por el cual se despierta la excitacin libidinosa.
El placer de ver se convierte en perversin cuando: a) se circunscribe con
exclusividad a los genitales; b) se une a la superacin del asco (voyeur) o c)
suplanta a la meta sexual normal, en lugar de servirle de preliminar.
En la perversin cuya aspiracin consiste en mirar y ser mirado sale a la luz un
rasgo asombroso: la meta sexual se presenta en doble configuracin, en forma
activa y pasiva.
El poder que se contrapone al placer de ver y que llegado El caso es suprimido
por ste es la vergenza.

Sadismo y masoquismo. La inclinacin a infligir dolor al objeto sexual y su


contraparte ha sido bautizada en sus dos conformaciones, la activa y la pasiva
como sadismo y masoquismo.
La sexualidad de la mayora de los varones exhibe un componente de
agresin, de inclinacin a sojuzgar, no slo por los actos del cortejo. El sadismo
respondera a un componente agresivo de la pulsin sexual, componente que
se ha vuelto autnomo, exagerado, elevado por desplazamiento el papel
principal.
El concepto de sadismo flucta entre una actitud meramente activa hasta el
sometimiento y el maltrato infligido a este ltimo como condicin exclusiva de la
satisfaccin. En sentido estricto slo este segundo caso merece el nombre de
perversin.
La designacin masoquismo abarca todas las actitudes pasivas hacia la vida y
el objeto sexual, la ms extrema de las cuales es el condicionamiento de la
satisfaccin al hecho de padecer un dolor fsico o anmico infligido por el objeto
sexual. En cuanto perversin, el masoquismo parece alejarse de la meta sexual
normal ms que su contraparte; quiz nac por transformacin a partir del

sadismo. A menudo puede reconocerse que el masoquismo no es otra cosa


que una prosecucin del sadismo vuelto hacia la persona propia.
El dolor as superado se alinea junto con el asco y la vergenza que se
oponan a la libido en calidad de resistencias.
La propiedad ms llamativa de esta perversin reside en que su forma activa y
se forma pasiva habitualmente se encuentran juntas en una misma
persona.Vemos que algunas de las inclinaciones perversas se presentan
regularmente como pares de opuestos.

3. Consideraciones generales sobre todas las perversiones


Variacin y enfermedad. En ninguna persona sana faltar algn complemento de
la meta sexual normal que podra llamarse perverso, y est universalidad basta
por s sola para mostrar cuan inadecuado es usar reprobatoriamente el nombre
de perversin.
En muchas de estas perversiones la cualidad de la nueva meta sexual es tal
que requiere una apreciacin particular. Alguna de ellas se alejan tanto de lo
normal por su contenido que no podemos menos que declarar las patolgicas
en particular aquellas en las que la pulsin sexual ejecuta asombrosas
operaciones (lamer excrementos) superando las resistencias (vergenza,
asco, etc.).
Si la perversin no se presenta junto a lo normal (meta sexual y objeto) cuando
circunstancias favorables la promueven y otras desfavorables impiden lo
normal, sino que suplantan y sustituyen a lo normal en todas las circunstancias
consideramos legtimo casi siempre juzgarla como un sntoma patolgico;
vemos este ltimo, por tanto, en la exclusividad y en la fijacin de las
perversiones.

La contribucin de lo anmico en las perversiones. Quiz justamente en las ms


horrorosas perversiones es preciso admitir la ms vasta contribucin psquica a
la trasmudacin y de la pulsin sexual. He aqu una obra del trabajo anmico a
la que no puede negarse, a pesar de su horrible resultado, el valor de una
idealizacin de la pulsin.

Dos resultados. El estudio de las perversiones nos ha procurado esta


inteleccin: la pulsin sexual tiene que luchar contra ciertos poderes anmicos
en calidad de resistencias; entre ellos, la vergenza y el asco. Estos poderes
han contribuido a circunscribir la pulsin dentro de las fronteras consideradas
normales, y que si se han desarrollado tempranamente en el individuo, antes
que la pulsin sexual alcanzara la plenitud de su fuerza, fueron justamente
ellos los que marcaron la direccin de su desarrollo.

Algunas perversiones solo podan comprenderse por la conjuncin de varios


motivos. Si admiten un anlisis tiene que ser de naturaleza compuesta. De ah
podemos conjeturar que acaso la pulsin sexual no es algo simple, sino que
consta de componentes que en las perversiones vuelven a separarse. La
clnica nos habra revelado as la existencia de unas fusiones que no se dan a
conocer como tales en la conducta normal uniforme.

4. La pulsin sexual en los neurticos


El psicoanlisis. La pulsin sexual es la nica fuente energtica constante de
las neurosis, y la ms importante, de suerte que la vida sexual de las personas
afectadas se exterioriza de manera exclusiva, o predominante, o solo parcial,
en estos sntomas. Los sntomas son la prctica sexual de los enfermos.

Resultados logrados por el psicoanlisis. Por este camino se averigu que los
sntomas son un sustituto de aspiraciones que toman su fuerza de la fuente de
la pulsin sexual. El carcter histrico permite individualizar una cuota de
represin sexual que rebasa con mucho la medida normal; un aumento de la
resistencia a la pulsin sexual, resistencias que conocimos como vergenza,
asco y moral; una especie de huida instintiva frente a todo examen intelectual
del problema sexual.
La ocasin de enfermar se presenta para la persona de disposicin histrica
cuando, a consecuencia de su propia y progresiva maduracin o de las
circunstancias externas de su vida, el reclamo sexual objetivo se torna serio
para ella.

Neurosis y perversin. Los sntomas en modo alguno nacen nicamente a


expensas de la pulsin sexual llamada normal sino que constituyen la
expresin convertida de pulsin que se designara perversas si pudieran
exteriorizarse directamente, sin difraccin por la conciencia, en designios de
fantasa y en acciones. Por tanto, los sntomas se forman en parte a expensas
de una sexualidad anormal; la neurosis es, por as decir, el negativo de la
perversin.
La pulsin sexual de los psiconeurticos permite discernir todas las
aberraciones como variaciones respecto de la vida sexual normal y como
manifestaciones de la patologa.
a. En la vida anmica inconsciente de todos los neurticos se encuentran
mociones de inversin.
b. En el inconsciente de los psiconeurticos pueden pesquisarse, como
formadoras de sntoma, todas las inclinaciones a la transgresin
anatmica.
c. Entre los formadores de sntoma de las psiconeurosis desempean un
papel sobresaliente las pulsiones parciales, que las ms de las veces se

presentan en pares de opuestos; como promotoras de nuevas metas


sexuales.

El inters de estos resultados aumenta ms todava si se tienen en cuenta


algunas particularidades que presenta el material factico.
a. Toda vez que se descubre en el inconsciente una pulsin de esa clase,
susceptible de ir apareada con un opuesto, por regla general puede
demostrarse que tambin este ltimo produce efectos. Toda perversin
activa es acompaada aqu por su contraparte pasiva.
b. En un caso de psiconeurosis ms acusado, rara vez se encuentra una
sola de estas pulsiones perversas: las ms de las veces hallamos un
gran nmero de ellas y, por regla general, huella de todas.

5. Pulsiones parciales y zonas ergenas


Por pulsin podemos entender al comienzo nada ms que la agencia
representante psquica de una fuente de estmulos intrasomticos en continuo
fluir. As pulsin es uno de los conceptos del deslinde de lo anmico respecto de
lo corporal. Han de considerarse slo como una medida de exigencia de trabajo
para la vida anmica. Lo que distingue a las pulsiones unas de otras y las dota
de propiedades especificas es su relacin con sus fuentes somticas y con sus
metas. La fuente de la pulsin es un proceso excitador en el interior de un
rgano, y su meta inmediata consiste en cancelar ese estimulo de rgano.
Los rganos del cuerpo brindan excitaciones de dos clases, basadas en
diferencias de naturaleza qumica. A una de estas clases de excitacin la
designamos como la especficamente sexual, y al rgano afectado, como la
zona ergena de la pulsin parcial sexual que arranca de l.
En el caso de las inclinaciones perversas que reclaman valor sexual para la
cavidad bucal y la abertura anal, el papel de la zona ergena es visible sin ms.
En todo respecto se comporta como una parte del aparato genital.

6. Explicacin de la aparente preponderancia de la sexualidad perversa en


el caso de las psiconeurosis
En la mayora de los psiconeurticos, la enfermedad se contrae solo despus
de la pubertad y bajo los reclamos de la vida sexual normal; en contra de esta
apunta, sobre todo, la represin. O bien se la contrae ms tardamente, cuando
se frustran las vas normales de satisfaccin de libido. En uno u otro caso, la
libido se comporta como una corriente cuyo cauce principal queda cortado;
llena entonces las vas colaterales que hasta entonces quizs haban
permanecido vacas. As, la inclinacin, en apariencia tan grande, de los
psiconeurticos a la perversin puede estar condicionada colateralmente, y en
todo caso, su acrecentamiento tiene que ser colateral. Es preciso alinear la

represin sexual, en calidad de factor interno, junto con los factores externos
que generan perversiones en individuos que de lo contrario acaso habran
seguido siendo normales.

7. Referencia al infantilismo de la sexualidad


La extraordinario difusin de las perversiones nos fuerza a suponer que
tampoco la disposicin para ellas es una rara particularidad, sino que tiene que
formar parte de la constitucin juzgada normal.
Ahora se nos ofrece esta resolucin del dilema: en la base de las perversiones
hay en todos los casos algo innato, pero algo que es innato en todos los
hombres, por ms que si intensidad flucte y pueda con el tiempo ser realizada
por influencias vitales. Se trata de unas races innatas de la pulsin sexual,
dadas en la constitucin misma, que en una serie de casos (perversiones) se
desarrollan hasta convertirse en los portadores reales de la activi9dad sexual,
otras veces experimentan una sofocacin (represin) insuficiente, a raz de lo
cual puede atraer a s mediante un rodeo, en calidad de sntomas patolgicos,
una parte considerable de la energa sexual, mientras que en los casos ms
favorecidos, situados entre ambos extremos, permiten, gracias a una
restriccin eficaz y a algn otro procesamiento, la gnesis de la vida sexual
llamada normal.