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En contraste a muchos aos de centralismo, Amrica Latina est viviendo un

proceso de descentralizacin. Este estudio considera las razones de ese cambio.


La descentralizacin fiscal requiere atencin aparte, ya que ltimamente la
independencia financiera de los gobiernos subnacionales determina el xito y el
poder. Considerando explicaciones polticas y econmicas, se toma una muestra
de 17 pases entre 1985 y 1995. Mientras que el federalismo es un predictor
significativo de una mayor descentralizacin fiscal, otros factores como el poder
presidencial, el ajuste estructural, el nivel de desarrollo y el tamao del pas
tambin determinan el nivel de descentralizacin fiscal.
AL es vista como una de las regiones ms centralizadas del mundo. Los ltimos
aos existen varios ejemplos de descentralizacin, pero la pregunta es si son
esfuerzos reales o una farsa para ganar votos.
A pesar de que la promesa de descentralizacin parece ser ms fuerte en
estados federales como Argentina, Brasil y Mxico, tambin la descentralizacin
es un tema recurrente en otros pases.
La descentralizacin es un tema transversal, es importante para la izquierda
como tambin para la derecha, adems de organismos internacionales y activistas
entre otros. El artculo considera un aspecto de la descentralizacin, el incremento
en las responsabilidades fiscales sub-nacionales.
La decisin de incrementar poder de gobiernos sub-nacionales, es importante
porque tiene implicancias para quien gobierna y para la representatividad del
sistema. Especial importancia para la descentralizacin fiscal, ya que el poder de
la billetera puede hacer o romper un gobierno sub-nacional.
En sistemas descentralizados los actores sub-nacionales juegan un importante
rol en cuanto a las responsabilidades fiscales (asignacin de impuestos, provisin
de servicios pblicos, financiacin de programas etc). Lo anterior depende de
los grados de libertad que se le d a los gobiernos sub-nacionales y a qu nivel de
estos. En sistemas centralizados todo depende del gobierno central. Los
diferentes gobiernos sub-nacionales compiten por los recursos, para ofrecer
diferentes canastas de bienes, por lo que los ciudadanos se quedan con el que
ms les acomode. De esta manera se generan incentivos para que las autoridades
locales hagan una buena gestin, esperando mantener a los ciudadanos en su
localidad.
Explicaciones para la descentralizacin
Las explicaciones para la descentralizaciones, pueden ser categorizadas segn
factores polticos o econmicos.

Factores polticos: Federalismo, crisis poltica, democracia y poder presidencial.


Es lgico pensar que en un estado federal tiende a haber ms descentralizacin,
pero eso vara de todas formas entre los distintos casos, ya que el federalismo es
dinmico y complejo. Segn Albert Breton, a veces los estados unitarios tienden a
ser ms descentralizados que los federales. El federalismo tiene la ventaja que
distribuye el poder.
Hiptesis 1: Los estados federales experimentarn una mayor descentralizacin
fiscal que los estados unitarios.
En AL especialmente, los estados ocupan la descentralizacin por dos motivos:
1) recuperar credibilidad pblica perdida 2) democratizar. Ejemplifica con Colombia
y Venezuela.
Victoria Rodriguez habla del caso de Mxico y seala que la baja legitimidad del
sistema tuvo que ver en el proceso de descentralizacin. El PRI descentraliz,
para parecer que comparta el poder, cuando en realidad seguan teniendo el
poder.
El proceso de descentralizacin en AL ha ido de la mano con el proceso de
democratizacin. Lowell S. Gustafson hizo un estudio de federalismo en Argentina
y seala que las propuestas de reforzar el federalismo han ganado terreno como
una respuesta ante la posibilidad de volver a gobiernos autoritarios.
Hiptesis 2: Los pases que experimentan una crisis poltica de legitimidad son
ms propensos a participar en procesos de descentralizacin fiscal. El autor mide
legitimidad con concurrencia a votar en la ltima eleccin presidencial.
Hiptesis 3: Los pases democrticos o con mejores niveles de democracia tienen
ms posibilidades de ser fiscalmente descentralizados que los no-democrticos.
La autora mide democracia con Freedom House.
Los procesos de descentralizacin dependen del actor que obtiene el poder. En
AL los presidentes tienen mucho poder y ejemplifica con Menem que le dio ms
poder a las provincias, contra un congreso que no tena intenciones en hacerlo.
Hiptesis 4: Los pases con presidentes fuertes tienen ms posibilidades de ser
parte de procesos de descentralizacin fiscal. Para la autora, presidentes fuertes
son aquellos con poder de gobernar por decreto, pudiendo legislar
unilateralmente.
Factores Econmicos

La segunda categora de explicaciones, corresponde a las condiciones


econmicas nacionales e internacionales.
En tiempos de crisis econmica, los gobiernos nacionales intentan hacer
recortes o cambios, pero con el menor impacto social posible, una buena medida
para ello es traspasar la responsabilidad a los gobiernos subnacionales.
Daniel Treisman seala que la descentralizacin (medida como federalismo) no
causa alta o baja inflacin, sino que ms bien cierra la independencia del banco
central y mantiene la inflacin constante.
Hiptesis 5: Crisis econmica y ajustes estructurales incrementan las posibilidades
de que los pases se sometan a procesos de descentralizacin fiscal. Utiliza la
variacin anual del PIB. Los ajustes estructurales son realizados por la influencia
de instituciones financieras internacionales. Esta influencia se mide por el grado
de ajuste en los pases y el ajuste se mide con un ndice del BID que incluye
reformas en comercio, impuestos, finanzas, privatizacin y empleo.
Roy Bahl y Johannes Linn demuestran que los pases ms desarrollados son
ms eficientes y eficaces que los no desarrollados a nivel administracin
subnacional. Segn cifras del BID los pases subdesarrollados tienen ms
problemas con la evasin de impuestos que los desarrollados. El BID entiende la
importancia de los gobiernos subnacionales, por lo que gran parte de sus aportes
apuntan en esa direccin.
Hiptesis 6: Pases con niveles de desarrollo ms altos tienden a ser ms
descentralizados fiscalmente. La autora mide desarrollo por el PIB per cpita.
Para medir la descentralizacin, el BID y otros ven la proporcin del gasto
subnacional con respecto al gasto nacional. En primer lugar porque es un mtodo
que permite comparar casos y distintos tiempos y en segundo lugar porque es
necesario para saber si efectivamente aumento la descentralizacin o no en
relacin al gasto nacional.
En la tabla 1 muestra % de gasto de cada pas en 1985 y en 1995. La autora
seala que los pases federales claramente son ms descentralizados que los
unitarios, pero destaca los casos de Bolivia y Colombia, los cuales parecen ser
mas descentralizados que Venezuela por ejemplo.
Destaca que de todas formas todos los estados unitarios aumentaron su
descentralizacin, por lo que otros factores deben explicar este fenmeno.
Es necesario tener variables de control como tamao territorial, cantidad de
poblacin y urbanizacin.

Pases ms grandes tienden a descentralizar con el fin de administrar de mejor


manera. Lo mismo ocurre con pases con grandes poblaciones. La distribucin de
la poblacin tambin es importante. En poblaciones muy dispersas es ms difcil
llegar que en grandes ciudades.
Conclusiones de las 2 tablas
La distincin federal/unitario es importante, pero no suficiente, al igual que los
presidentes fuertes. Las variables democracia y legitimidad no son
estadsticamente significativas.
Conclusiones
Federalismo, poder presidencial, ajustes estructurales, nivel de desarrollo y
tamao territorial demostraron ser variables estadsticamente significativas en la
descentralizacin territorial.