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"Montevideo y su primer escritor" por Vicente O.

Clcalese, Biblioteca
Uruguaya de Estudios Literarios, 1987.
Al rescate del origen
Crtica literaria de Alejandro Michelena
alemichelena@gmail.com
Vicente Cicalese se ha constituido en pocos aos en una de las sorpresas
estimulantes del ambiente literario nacional. Muy conocido por su condicin
de catedrtico de Lengua y Literatura Latinas en Facultad de Humanidades,
y por su libro Nuestro viejo latn (manual terico prctico de traduccin), las
vacaciones forzadas a que lo llev la situacin imperante en el pas en los
setenta dejndolo cesante en su cargo docente le dieron tiempo para
ejercitar su pluma libremente en temas cercanos a su especialidad y en
otros varios. As fue que Cicalese se metamorfose en un ameno y
disfrutable escritor, un cronista para ser ms precisos, que posee la no
comn cualidad de una erudicin sistemtica y vasta de sentido
humanstico unida a un estilo elaborado pero vital, matizado en variaciones,
cordial en el ms estricto sentido.
En Montevideo y su primer escritor, Vicente Cicalese logra nada menos que
rescatar para la memoria colectiva al primer escritor que hemos tenido, el
presbtero Jos Manuel Prez Castellano, que no haba merecido antes ms
que algn inters oficial pero que en realidad, en los hechos, no pasaba de
ser ms que un mero dato de punto de partida en las historias literarias. En
este pequeo volumen el autor nos prueba, con citas muy bien elegidas de
los textos del cura letrado y agricultor de nuestra patria vieja, la condicin
de atendible prosista del mismo.
Ya Cicalese posea amplias cartas credenciales en la tarea de establecer la
develacin de autores que no salen normalmente de un estrecho crculo de
especialistas. Es el caso de su libro anterior, Ambrosio y Jernimo dos
grandes escritores romanos. Pero aqu hace un aporte de indudable valor
histrico como tambin lo era su ensayo Los esclavos del sacramento, de
1983 que logra iluminar de un modo hasta el momento no explorado los
comienzos literarios nacionales.
Puntos destacables de un anlisis
Como lo planteamos al comienzo: se trata de un libro vital y personalsimo,
alejado del convencionalismo historicista y literario. En su segunda pgina
se establece una Refutacin a ngel Rama, donde Clcalese discrepa con
este reconocido crtico respecto a la condicin de Prez Castellano en
cuanto fundamentador ideolgico de la propiedad y la esclavitud,
hacindolo con el auxilio de los propios textos del presbtero. Despus lo
acerca al lector en dos aspectos fundamentales: su amor por Montevideo y
su entrega laboriosa a la agricultura, plasmados respectivamente en su
Memoria sobre las Invasiones inglesas y sus Observaciones sobre

agricultura. Mas la parte nuclear de Montevideo y su primer escritor est


dedicada a un jugoso, moroso, casi sensual hurgar en el estilo y el lxico
peculiar de Prez Castellano, labor en la que Cicalese se adentra con
minuciosidad de lingista pero no descuidando los apuntes costumbristas y
hasta el humor. Un aspecto inslito tal vez pero no menos vlido de este
anlisis, es el que versa sobre nombres de legumbres y hortalizas, as como
sus caractersticas, y acerca de peces y otros "frutos" adecuados a la buena
mesa; en este tpico Vicente Cicalese desliza tambin su conocimiento y su
gusto personal (as lo consigna, al referirse a la ausencia del trmino
"brtola" en el Diccionario de la Real Academia, con este rotundo
argumento: "Ahora las llamamos brtolas, y nos las seguiremos comiendo
muy a gusto, mal que le pese a la venerable Academia"). Estos intereses
sibarticos vienen de larga data en este autor; remitimos para ello, a los
posibles investigadores, a una nota filosfica publicada en los comienzos de
los aos cuarenta en la revista Tribuna Catlica donde Cicalese en ese
entonces un joven aspirante a presbtero jesuita- estableca en su parte final
un elogio al clido y sustancioso plato de sopa del invierno.
Un libro para variedad de pblicos
En el final se incluye completa la carta que enviara Jos Manuel Prez
Castellano a su viejo profesor de latn don Benito Riva, lo que da
oportunidad al lector de adentrarse en el estilo y caractersticas de la prosa
de nuestro ilustrado sacerdote. El conjunto, entonces, es recomendable para
un pblico lector mucho ms extenso que el previsible en estos casos
conformado por historiadores, profesores, estudiosos y crticos- dada la
capacidad de Cicalese para hacer llegar el tema sin arideces fatigantes.

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