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I.ORGENES Y AMBIENTE.

I.1. El Nombre.
El mismo se vino a llamar a s mismo (Paulos) en sus cartas escritas en
griego koin1; nombre que aparece en los Hechos de los Apstoles a partir de 9,13.
Los versculos precedentes lo llaman con las formas griega (Saoul) o
(Saulos), y hebrea .
En el hebreo antiguo correspondera al del primer rey del
Antiguo Israel como se ve en 1Samuel 9,2.10,1, un benjamita igual que Pablo; nombre
que significa invocado, llamado o pedido, de Dios o de Yahveh. As mismo
utiliza este nombre (Saulos) en los relatos de su conversin Hch
9,4.17;22,7.13; 26,14. El libro de los Hechos observa adems, el paso de Saulo a
Pablo Hch 13,6 al emplear la expresin , , Saulo, tambin
[llamado] Pablo o Saulo, [conocido] tambin [por] Pablo, lo que no significa un
cambio de nombre2. En el judasmo helenista, era relativamente frecuente portar un
doble nombre: uno griego y otro hebreo.
El nombre Paulos es la forma griega del conocido cognomen romano Paulus,
utilizado por la gens Emilia3. Solo se puede deducir, intuir, respecto de la forma en que
Pablo obtuvo este nombre romano. Es posible que tuviera relacin con la ciudadana
romana, Hch 16,39; 22,27-28; 25,10, que su familia posea por habitar en Tarso.
Tambin es posible que algn antepasado de Pablo adoptara ese nombre por ser el de un
romano que lo liber, lo manumiti o facilit su emancipacin. Si bien paulus significa
en latn pequeo o exiguo, no se relaciona con su contextura fsica o con su
carcter4.

1 S. VIDAL GARCA, Pablo. De Tarso a Roma, Santander 2007,36.


2 G. BORNKANMM, Pablo de Tarso, Barcelona 2002, 36; donde hace notar la ausencia de
base para afirmar que Pablo haya adoptado este nombre tras su conversin, lo que no puede
deducirse ni de sus cartas ni del relato de los Hechos: Es una opinin errnea, por extendida
que est, que Pablo tom ese nombre a partir de su conversin. Al respecto se puede citar
tambin: S. VIDAL GARCA, Idem., 36: era un fenmeno ordinario; E.R. Brown,
Introduccin al Nuevo Testamento, II, Cartas y otros escritos, Madrid 2002, 558: Los judos de
esta poca, especialmente en la Dispora (es decir, fuera de Palestina), tenan dos nombres, uno
griego o romano, y otro semtico.
3 J.A. FITZMAYER, Vida de San Pablo- Las Epstolas del Nuevo Testamento-, en
R.BROWN; J.A. FITZMAYER; R. MURPHY (eds.), Comentario Bblico San Jernimo, III,
Madrid 1972,548: forma griega del conocido cognomen o nombre de familia romano
Paulus, usado por la gran gens Emilia.
4 Cfr. J.A. FITZMAYER, o.c., 550.

Con todo, Pablo pudo dar otra acepcin, otro significado, otra razn, al uso del
nombre Paulos. Giorgio Agamben recuerda que cuando un seor romano dueo de
esclavos compraba un nuevo siervo, le cambiaba el nombre como signo de su cambio de
estado o de situacin. El nombre de la persona apareca en primer lugar; el nuevo
nombre se sealaba al final; ambos nombres se unan por la frmula qui et, que
significa el cual tambin (se llama). En el libro Hechos de los Apstoles aparece
la frase: , , Saulo, tambin, llamado, Pablo, donde
es el equivalente griego de la expresin latina qui et. Agamben propone que
Saulo cambi su nombre por el de Pablo cuando mud de estado, de libre a siervo o
esclavo, siendo que se consider servidor de Dios o de su mesas. En esa lnea de
pensamiento, Pablo se habra considerado un instrumento humano pequeo (pauluspequeo; san Agustn de Hipona seala lo mismo en el Comm. in Psalm. 72,4: Paulum
[] minimum est), de poco valor, escogido sin embargo por Dios, su Seor, para
desempear una misin.
I.2. La Ciudad Natal.
San Lucas, manifiesta que era originario de Tarso, Hch 9,11; 21,39; 22,3 ciudad
ubicada en la provincia de Cilicia, un dato observado como fiable, aceptable5.
Adems, se puede sealar que hay rasgos que pueden corroborar, indirectamente, el
juicio antes propuesto: el griego que usa evita los semitismos fuertes, lo que significa
que no era una lengua extranjera para l, y adems, se ajusta de forma natural al estilo
griego. Este estilo, esta forma de expresarse en griego, por Pablo es tan natural,
espontneo, normal que bien parece inviable, saber, por el lenguaje de su
correspondencia, si hablaba arameo o hebreo. De esta forma, los Hechos de los
Apstoles, lo dan por supuesto (Hch 21,40; 22,2; 26,14). Es razonable, que de nio, se
hubiera familiarizado con el griego corriente de la dispora, como lingua franca, es
decir, como idioma adoptado para un entendimiento comn entre personas que no tienen
la misma lengua materna. Al respecto cabe aadir, que el nivel de formacin paulina, se
concentra por un lado, en la versin griega de la Biblia juda (Pablo utiliza los Setenta)
y la influencia de la cultura helenstica general.
Se deduce pues, que Pablo, slo visit, prcticamente, como cristiano, ciudades
helenstico-romanas; por lo que viene reflejar su socializacin en un ambiente urbano
helenstico. Con lo que se reafirma, que la ciudad helenstica de Tarso, fue el lugar de su
juventud.
5 Cfr. S. VIDAL GARCA, o.c., 35; G. BORNKAMM, o.c., 33; J. BECKER, o.c., 54. En
contraposicin hay una tradicin transmitida por S. Jernimo, por la cual, Pablo habra nacido
en Giscala, en Judea, trasladndose a Tarso cuando era adolescente; y as se expresa en De viris
illustribus, V (PL 23, col. 646; tambin en el comentario a la epstola a Filemn se expresa esta
concepcin (PL 26, col.653). Si bien parece relacionarse con una tradicin histrica de carcter
privado, particular.

En aquella poca, la ciudad de Tarso era importante; como ciudad de la Anatolia


suroriental, tena una poblacin, de unos 300.000 habitantes. Aparece junto al
Mediterrneo, mediante el ro Cidno. Supona el encuentro del mundo oriental y
occidental. Su popularidad, su prestigio, su reputacin, era notoria, por la presencia de
la famosa escuela estoica local6. Ser en este lugar donde nacieron filsofos como
Crisipo, Atenodoro o Nstor. As, era una ciudad que se conoca, por ser centro de
cultura, filosofa y enseanza. Tambin se debe indicar, que Tarso, tena otorgada la
ciudadana romana por nacimiento, tal y como se indica en Hch 22,22-29. Este
privilegio de ciudadana romana para los oriundos de Tarso, viene a ser una explicacin
aceptable sobre la ciudadana de Pablo pese a ser hijo de judos.
I.3. Ciudadana Romana.
Respecto a la informacin, el testimonio, de la ciudadana romana de Pablo, slo es
manifestada a travs de los Hechos de los Apstoles (Hch 16,37-38; 22,25-29; 23,27), y
no en las cartas; aspecto que hoy es motivo de debate 7. Vidal Garca, sostiene, por el
contrario, que un ciudadano romano no hubiera sido apaleado, como expresa en 2Cor
11,24-25 Pablo que le pas a l, porque estaba prohibido 8. Bornkamm, a favor, indica
que el nombre Paulus, era romano9. Si no fuera romano, no hubiera sido trasladado a
Roma al ser detenido en Jerusaln 10. No obstante, los exgetas, indican que hay
excepciones en ambos supuestos. Peter Van Minnen, como papirlogo especializado en
documentos griegos del perodo helenstico y romano, apoy la historicidad de la
ciudadana romana de Pablo, indicando que era descendiente de uno o ms libertos, de
los que hered la ciudadana11.
I.4. Procedencia, ascendencia o filiacin Juda12.

6 G. BARBAGLIO, o.c., 33.


7 Cfr. J.A. FITZMAYER, o.c., 551; G. BORNKAMM, o.c., 36; J. BECKER, o.c., 54.
8 Cfr. S. VIDAL GARCA, o.c., 33.
9 Cfr. G. BORNKAMM, o.c., 36.
10 Cfr. J. BECKER, o.c., 54.
11 Cfr. P. VAN MINNEN, Paul the Roman Citizen, en Journal for the Study of the New
Testament 17 (56), (abril 1995), 43-52.
12 Una visin generan sobre el judasmo de comienzos de la era cristiana se puede observar en
E.SCHRER, Historia del pueblo judo en tiempos de Jess 175 a.C.-135 d.C., Madrid 1985.

Por lo que respecta a la familia de Pablo, era juda de naturaleza y de fiel


observacin, como se refleja en Hch 22,3. Se trata de un dato que expresa en diferentes
alusiones en sus cartas: Rm 11,1; 2Cor 11,22; y Flp 3,5.
Ante ello, podemos advertir la satisfaccin con la que Pablo habla de sus races
judas, sin que sea un orgullo racial o nacionalista en sentido negativo, sino de la
conciencia lcida de pertenecer, por nacimiento, al pueblo elegido por Dios para una
historia de la salvacin a favor de toda la humanidad 13. Igualmente se observa esta
postura en Rom 9,3-5; Gl 1, 13-14 y Flp 3,5-6.
I.5. Cultura Religiosa.
El carcter, la condicin farisea, de Pablo en su juventud se suele admitir, reconocer
sin recelos, sin reservas por los muchos autores teniendo en cuenta las palabras del
propio Apstol en el libro de los Hechos en Hch 26,4-5: Todos los judos conocen mi
vida desde mi juventud, desde cuando estuve en el seno de mi nacin, en Jerusaln.
Ellos me conocen de mucho tiempo atrs y si quieren pueden testificar que yo he vivido
como fariseo conforme a la secta ms estricta de nuestra religin. Esta caracterstica se
observa tambin en Flp 3,5-6.
I.6. Educacin, enseanza o formacin.
El libro de los Hechos, adems de advertir la filiacin de Pablo con el farisesmo,
aade que Jerusaln fue su lugar de formacin; en Hch 22,3 se indica una clara
confesin, testimonio, declaracin, manifestacin autobiogrfica sobre su condicin,
educacin formacin, expresada por l mismo: Yo soy judo, nacido en Tarso de
Cilicia, pero educado en esta ciudad, instruido a los pies de Gamaliel en la exacta
observancia de la Ley de nuestros padres; estaba lleno de celo por Dios, como lo estis
todos vosotros el da de hoy. Manifestacin que expresa, que desde la infancia vivi en
Jerusaln, donde desarroll su educacin familiar y sinagogal, donde prosigui las
enseanzas, la educacin rabnica, del clebre maestro, Gamaliel, citado en Hch 5,34.
Otros autores no dan importancia a esta noticia, y consideran que Pablo naci en
Tarso de Cilicia y all pas la vida hasta su juventud 14; adoptan una postura escptica
ante la consideracin del inters que muestra el autor por resaltar la estrecha relacin de
Pablo con la ciudad santa y el judasmo, y a la vez la afirmacin expresa de que era
desconocido por la iglesias de Judea, en Gl 1,22. Otros autores s creen en su
formacin farisaica y rabnica en Jerusaln, durante su juventud, ya que la dispora no
ofrece las condiciones ambientales precisas para una fiel observancia de la ley de
Moiss, especialmente los preceptos referentes a las comidas, personas y cosas que
contaminan al hombre.
I.7. Profesin, ocupacin o actividad que desarrolla.
En el libro de los Hechos, al inicio del captulo 18, en Hch 18,3 se expresa que,
apenas llegar a Corinto, Pablo entr como artesano en el taller de Aquila y Priscila. La
cuestin es el trmino griego que aqu se emplea, (skenopoios es un
adjetivo: hacedor de tiendas, skene , tienda; poieo , hacer) que tiene dos posibles
13 G. BARBAGLIO, o.c., 35.
14 Cfr. H.CONZELMANN, Le origini del cristianesimo, Torino 1976, 114 y H. KSTER,
Introduccin al Nuevo Testamento, Salamanca 1989.

interpretaciones: tejedor o trabajador del cuero? La apreciacin ms probable parece la


segunda: con la lanza y el cuchillo en la mano, Pablo trabajaba el cuero para
confeccionar tiendas y otros objetos de cuero.15
Es normal pensar que aprendi este oficio, este trabajo de su padre, ya que la
doctrina de los rabinos exiga al pater familias, a ensear un oficio a sus hijos (Tos.
Quidd. 1,11).
Cabe sealar que Pablo, segn las cartas trabajaba duramente 1 Tes 2,9; fatigndose
1 Cor 4,12; y combinando la accin misionera con su misin con su trabajo manual 1
Cor 9,15.18.
II. PERSEGUIDOR DE LA IGLESIA.
II.1. Conversin, transformacin o cristianizacin.
De acuerdo con el libro de los Hechos de los Apstoles (Hch 9,1-9), posteriormente
al martirio de Esteban, Saulo se dirigi a Damasco, hecho que los exgetas suelen situar
en el trmino del ao siguiente a la lapidacin de Esteban.
En el relato que expresa esta nueva situacin, no se seala que viera a Jess en
ninguno de los tres pasajes de los Hechos (Hch 9,3-7; 22,6-9; 26,13-18). Adems, estos
tres pasajes no coinciden en algunos detalles: si los acompaantes quedaron de pie sin
poder hablar o si cayeron por tierra; si oyeron o no la voz; tambin, el hecho de que
Jess hablara a Pablo en idioma hebreo, pero citando un proverbio griego (Hch
26,14). A pesar de estas observaciones, el ncleo central del relato coincide siempre:
Saulo, Saulo, por qu me persigues?, Quin eres t, Seor?, Yo soy Jess (de
Nazaret), a quien t persigues.
Despus del suceso vivido por Pablo, en el camino de Damasco, Ananas lo cur de
su ceguera, imponindole las manos. Pablo fue bautizado y permaneci en Damasco
durante algunos das (Hch 9,10-19).
II.2. Vocacin, llamada o predisposicin.
Seguidamente a la curacin de la ceguera por Ananas, Pablo vuelve a Jerusaln y en
el templo, mientras estaba orando, cae en xtasis, ve al Seor Jess y escucha su
mandato: Habiendo vuelto a Jerusaln y estando en oracin en el Templo, ca en
xtasis; y le vi a l que me deca: Date prisa y marcha inmediatamente de Jerusaln,
pues no recibirn tu testimonio acerca de m.Yo respond: Seor, ellos saben que yo
andaba por las sinagogas encarcelando y azotando a los que crean en ti; y cuando se
derram la sangre de tu testigo Esteban, yo tambin me hallaba presente, y estaba de
acuerdo con los que le mataban y guardaba sus vestidos.Y me dijo: Marcha, porque
yo te enviar lejos, a los gentiles. (Hch 22,17-21). Por voluntad expresa de Cristo el
convertido se convierte en el misionero del mundo de los lejanos.
El sentido, la razn ltima de la aparicin, estriba, reside, en la tercera versin del
captulo 26 donde se refleja: Pero levntate, y ponte en pie; pues me he aparecido a ti
para constituirte servidor y testigo tanto de las cosas que de m has visto como de las
que te manifestar. Yo te librar de tu pueblo y de los gentiles, a los cuales yo te envo,
para que les abras los ojos; para que se conviertan de las tinieblas a la luz, y del poder
de Satans a Dios; y para que reciban el perdn de los pecados y una parte en la
herencia entre los santificados, mediante la fe en m. (Hch 26,16-18).
III. COMIENZOS DE LA MISIN.
15 G. BARBAGLIO, o.c., 51.

III.1. Descripcin de los escenarios.