Está en la página 1de 5

Aw

Los aw, cuaiquer (o kwaiker) son un pueblo amerindio que habita a ambos
lados de la frontera entre Colombia y Ecuador, en los bosques muy hmedos
de la vertiente occidental de los Andes; desde el ro Telemb, en Nario, hasta
Carchi y Esmeraldas. Son ms de veintinueve mil personas, el 89 por ciento de
las cuales vive del lado colombiano, en Ricaurte, Altaquer, Tumaco, Barbacoas,
Mallama, Roberto Payn y el Putumayo. La mayora de ellos habla su lengua
nativa el awa pit.
Forma de vida
Los Aw viven en pequeas comunidades de familias extensas, distantes una
de otra. Las casas se construyen sobre pilotes de madera con paredes altas y
techos de cuatro aguas. Para subir colocan una tabla o tronco con muescas en
forma de escalera.

Antiguamente confeccionaban sus vestidos con la corteza da majagua


(Polisemia armara). An fabrican sus sombreros con la fibra terete (Quintante
ltea).

Practican la horticultura rotativa con tumba y sin quema (tumba y pudre). Los
cultivos ms frecuentes son maz, pltano y caa de oruga. Cultivan las tierras
bajas y cazan en las altas, donde conservan el bosque. Entre los animales ms
cazados estn la zarigeya y varios roedores. Practican tambin la pesca, la
captura de cangrejos y la recoleccin de frutos silvestres, larvas e insectos
como el cuso del pltano. Cran pavos y gallinas.

Lengua
Hablan Aw pit, lengua que pertenece a la familia lingstica Barbacoa. El
inventario voclico del aw pit, es polmico, Calvache Dueas (2000) analize
los sonidos voclcios asignndolos a 5 vocales orales /i, e, i, a, u/ y 5 nasales
/, , , , /. Sin embargo, Curnow (1998) propone para los mismos sonidos un
anlisis diferente basado en cuatro vocales, ya que analiza las consonantes
nasales como el resultado de una vocal final junto a una nasal velar, pero en
cambio propone como nuevos fonemas voclicos las vocales sordas, que el
autor anterior consiera como alfonos de las correspondientes sonoras.
Regin: Costa y Sierra
Ubicacin: Se encuentra ubicado en la parte occidental del Macizo Andino,
comenzando en la cuenca alta del ro Telemb (Colombia) y extendindose
hasta la parte norte del Ecuador. En el Ecuador se encuentra en las provincias
de Esmeraldas Carchi e Imbabura

Poblacin
En el Ecuador hay 3500 awas, 2000 en el Carchi, 500 en Imbabura y 1000 en
la provincia de Esmeraldas.

Territorio
Comprende 121000 ha de tierras legalizadas y 5500 de posesin ancestral no
legalizadas.

Vestimenta
Hecha dela corteza de un rbol llamada llanchama, mediante golpes se
convirte igual a una tela.
Organizacin Social
Su sistema de filiacin es patrilineal; las parejas prximas a casarse tienen un
perodo de amao que puede durar varios meses, seguido por la asignacin,
por parte del padre de la novia, de un terreno para que la nueva pareja
construya su vivienda y empiece a cultivar. Aunque el usufructo de la tierra es
individual, su trabajo se hace generalmente entre grupos pequeos unidos por
lazos de parentesco.

Economa
Aunque la caza fue su actividad de subsistencia tradicional, las condiciones
desfavorables de su entorno los han obligado a desarrollar otras actividades
econmicas como la agricultura, la pesca y la crianza de animales domsticos.
Su sistema agrcola se centra en la tcnica de tala y pudre. El principal
producto es el maz, el cual se combina con la siembra de yuca, frjol, caa de
azcar y pltano. En las tierras no aptas para la agricultura, se recogen
productos comestibles, plantas medicinales y madera para la construccin. La
extraccin de oro de aluvin ocupa un rengln complementario dentro de su
economa.

Gastronoma
Los productos de consumo son el maz, el pltano la yuca y la caa de azcar,
el maz es la base fundamental del sustento familiar, con esto elaboran chicha,
envueltos y sirve de alimento para los animales menores como la gallina. Entre
las bebidas que consumen estn el guarapo y la chicha

Fiestas
Dentro de su cosmovisin el mundo est poblado de seres sobrenaturales. La
magia cumple un papel importante al igual que la prctica de los rituales
catlicos. Sus fiestas se relacionan con la forma de concebir el mundo, la
naturaleza y el trabajo entre ellas estn: el duende el chutn y el cabo del ao,
bailan marimba y beben guarapo.

Turismo
Resultan de inters turstico: Su msica que tiene influencia africana y andina,
utilizan instrumentos como la flauta, el rondador, la marimba y el bombo. Las
artesanas eleboradas por las comunidades y la Reserva Forestal y tnica Awa
que est ubicada en el poblado Tobar Donoso a 145 km de Tulcn, est
construida por un rea de bosque natural con una variada flora y fauna, en este
sector han logrado conservar su identidad los Awa.

Situacin actual
Los Awa tienen una gran influencia de los pueblos campesinos que habitan la
regin, la que afecta especialmente a las nuevas generaciones. Aspectos
tradicionales, como el vestido, han ido desapareciendo con el correr de los
tiempos. En la mayora de asentamientos se conservan prcticas como la
cestera, cuya elaboracin sigue siendo a mano.

En las regiones ms pobres y apartadas todava se fabrican utensilios en barro


y madera, pero es muy comn que ya no usen objetos de ndole ancestral,
pues han sido remplazados por objetos occidentales como encendedores,
vasijas plsticas, termos, molinos, etc.

Anexos

Imgenes: