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Len Foucault naci en 1819, era hijo de un editor francs.

Fue una de las personas


que mejores experimentos hizo en su vida, con resultados satisfactorios.
Con el pndulo de Foucault, este fsico demostr que cada vez que el pndulo se
mova, esto no suceda por ningn tipo de fuerza, sino simplemente porque la Tierra
estaba rotando. Este pndulo vara dependiendo si est ubicado en el hemisferio
norte o sur. Hoy en da, este pndulo se encuentra en el Museo de Historia Natural
de Cleveland.

FLICKR/HITCHSTER

Este pndulo pesa aproximadamente 125 kilos, y se mueve durante unas dos horas
antes de que la gravedad gane a la inercia. Jones y Griesmer inventaron un imn
electromagntico como forma de contrarrestar fuerzas de menor importancia como
la friccin del alambre y la resistencia del aire. Aunque no fue construido para ser un
reloj, su oscilacin es bastante regular, con 6,2 segundos para la ida y la vuelta.

Cmo funciona el pndulo de Foucault para demostrar la


rotacin de la Tierra?
Si miramos el pndulo de Foucault durante un tiempo prolongado, descubrimos que
el pndulo siempre parece oscilar de una forma diferente. El plano de oscilacin se

mueve en sentido horario en una tasa de 10 grados por hora. En 24 horas, la


direccin del pndulo oscilar 360 grados.
Su movimiento se percibe mejor en los polos, y en las latitudes intermedias es ms
complicado, ya que para un giro completo necesita ms de un da. Adems, en el
Ecuador, el pndulo no va a cambiar la direccin.
Sabas qu es el pndulo de Foucault? Conocas la importancia de los pndulos
para la ciencia?