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Conducta humana.

Instintos y sociedad
Doctor Hctor Manuel Ugarte
Mdico de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
Miembro de la Asociacin Psiquitrica Mexicana.
Miembro del Consejo Mexicano de Psiquiatra, 19791996

Editorial
Alfil

Conducta humana. Instintos y sociedad


Todos los derechos reservados por:
E 2004 por Editorial Alfil, S. A. de C. V.
Insurgentes Centro 51204, Col. San Rafael
06470 Mxico, D. F.
Tels. 55 66 96 76 / 57 05 48 45
email: editalfil@aol.com
ISBN 9687620129
Segunda edicin, 2004.

Direccin editorial:
Jos Paiz Tejada
Editor:
Dr. Jorge Aldrete Velasco
Diseo de portada:
Arturo DelgadoCarlos Castell

Contenido

Presentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

VII

Captulo 1.

Origen animal del hombre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Captulo 2.

Origen y evolucin de las funciones psquicas . . . . .

Captulo 3.

Dinamismo de los instintos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

21

Captulo 4.

La inteligencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

25

Captulo 5.

Origen de la capacidad de autoconocimiento . . . . .

35

Captulo 6.

La capacidad de autodeterminacin . . . . . . . . . . . .

41

Captulo 7.

Conductas instintivas derivadas del instinto bsico


de conservacin. Manifestaciones psicolgicas en
el ser humano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

49

Captulo 8.

Los actos delictivos. El robo . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

51

Captulo 9.

El instinto de agresin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

55

Captulo 10. La agresividad en el nio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

61

Captulo 11. El instinto de podero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

65

Captulo 12. El instinto del miedo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

69

VI

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Contenido)

Captulo 13. El problema de la actitud emocional ante la muerte

73

Captulo 14. El instinto sexual. Dinamismo y manifestaciones


psicolgicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

79

Captulo 15. Las grandes perturbaciones psicolgicas de la


sexualidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

105

Captulo 16. La sexualidad en el individuo adulto . . . . . . . . . . . .

125

Captulo 17. La sexualidad en la mujer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

129

Captulo 18. El estado afectivo del amor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

133

Captulo 19. Las tendencias diferenciadas . . . . . . . . . . . . . . . . . .

137

Captulo 20. La tendencia a conocer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

141

Captulo 21. El pensamiento mgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

149

Captulo 22. Actitudes psicolgicas determinadas por


componentes de tipo mgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

157

Captulo 23. El pensamiento mgico en el nio . . . . . . . . . . . . . .

185

Captulo 24. La tendencia moral . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

191

Captulo 25. La actitud religiosa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

215

Captulo 26. La tendencia esttica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

223

Captulo 27. Escultura y arte pictrico. El simbolismo


inconsciente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

229

Captulo 28. La creacin literaria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

231

Captulo 29. La realizacin de absurdos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

237

Captulo 30. Sntesis funcional y estructural del aparato psquico


humano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

243

Captulo 31. Mecanismos protectores del equilibrio dinmico


de la psiquis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

247

Captulo 32. Las grandes crisis existenciales del ser humano . . .

255

ndice alfabtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

261

Presentacin

Tomando como punto de partida el origen animal del hombre y las funciones que
lo han llevado por una ruta evolutiva distinta a la del resto de los animales, como
son la capacidad de autoconocimiento, la autodeterminacin y la tendencia moral, el autor gua al lector en un recorrido a travs de los complejos mecanismos
de la mente humana.
El hombre, desde que existe como tal, y como resultado de la evolucin de su
inteligencia y el aumento de sus conocimientos, adquiri la conciencia de la propia muerte. Al contrario de lo que sucede en los animales, el ser humano sabe que
eventualmente morir. Este conocimiento, por la tendencia a persistir de toda
materia viva y el instinto de la propia conservacin, determina en el hombre una
inmensa serie de conductas, encaminadas todas ellas, de una u otra manera, a asegurar su persistencia y subsistencia como individuo.
Los instintos de proteccin del alimento, sexual, de podero, de atesoramiento,
de miedo y agresin, entre otros, son algunos de los que dirigen la conducta humana, as como funciones psquicas como la imaginacin creadora, la abstraccin y la generalizacin, que son propias del hombre, como lo es la tendencia moral, de la cual deriva la prohibicin del homicidio y del incesto, entre otras.
A travs de la lectura de este libro el lector podr conocer de qu manera los
instintos afectan la conducta humana; en qu forma impartir a los hijos una educacin atemorizadora puede crearles una serie de afecciones neurticas que los
marcarn para toda su vida; qu motiva conductas agresivas y la comisin de actos delictivos; el porqu de ciertas conductas sexuales y qu lleva a algunas personas a la realizacin de absurdos; de qu manera el pensamiento mgico ha influido en el ser humano a travs de toda su historia; cmo y por qu se producen
VII

VIII

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Presentacin)

las perturbaciones psicolgicas que aquejan a la humanidad; de qu manera nuestra psiquis crea mecanismos protectores; las tendencias moral, religiosa y artsticas; en fin, un recorrido por los intrincados caminos de la mente humana.
No dudamos que el lector encontrar en este libro una apasionante lectura que
le har comprender muchas de las situaciones que se producen en la vida cotidiana en sociedad con sus semejantes. Podr o no coincidir con los planteamientos que hace el autor, pero, estamos convencidos, tras la lectura de esta obra tendr una mejor comprensin de las causas de los diferentes comportamientos de
las personas con las que est en contacto, tanto de las que pertenecen a su ambiente familiar como de aqullas con las que convive en sus actividades diarias.
Los editores

Dedico un reconocimiento a los dos mil pacientes


que estuvieron a mi cargo en un hospital psiquitrico y
de los cuales obtuve los conocimientos vertidos en este libro.
A m no se me ocurri gran cosa. Todo me lo dijeron ellos.
Yo lo nico que he hecho es poner las cosas en su lugar
ayudndome con los autores que figuran en la bibliografa.

E Editorial Alfil. Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

Origen animal del hombre

Actualmente no se justifica presentar un captulo tendiente a mostrar el origen


animal del hombre, pues se trata de un hecho que ya no se encuentra sujeto a discusin por parte de la ciencia. Me mueven a hacer el planteamiento, sin embargo,
varias razones. Una de ellas es que existe todava un numeroso sector del pblico
que atribuye al hombre un origen mstico, debido a la persistencia de las creencias
religiosas. El hecho no tendra nada de extrao si en ese sector no se encontraran
incluidas muchas personas portadoras de cultura. Entre estas personas se ha visto
a muchas que manejan hechos cientficos en su trabajo habitual mdicos,
maestros, qumicos, y que, sin embargo, por otro lado sustentan convicciones
msticas cuando se trata el tema del origen del hombre, mostrando as una especie
de escisin del pensamiento.
Hace algn tiempo una revista public una serie de artculos muy bien documentados referentes al origen animal del hombre. No tardaron en llegar a la redaccin de la revista gran cantidad de cartas de protesta, procedentes de muchos
lectores de pases de la Amrica Latina.
El Profesor I. Ochoterena, en su libro de biologa, cita actos de persecucin
cometidos en contra de profesores de universidades de otros pases por sustentar
en sus ctedras las ideas darwinistas. Probablemente ya no ocurren en la actualidad hechos de tal naturaleza, pero an se observa que en algunas escuelas, aqu
en nuestro pas, al impartir las clases de biologa, el tema del evolucionismo y del
origen animal del hombre es ocultado o soslayado. Esta represin del tema la he
observado no solamente en las escuelas confesionales, sino tambin en aqullas
que representan la instruccin oficial.
1

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 1)

Otra razn que me mueve a presentar el captulo se relaciona directamente con


el planteamiento del tema de este libro, en el cual hago depender la motivacin
de la conducta de la instintividad existente en el hombre. Sigo as los lineamientos de la teora de los instintos de S. Freud, aunque con algunos agregados que
no me apartan de esa posicin bsica. Este planteamiento presupone que se tienen
constantemente en cuenta las ideas evolucionistas sobre el origen animal del
hombre.
Insisto en dicho origen animal porque existen actualmente algunas posiciones
tericas en dinmica psicolgica, que propenden a desestimar o hasta negar la
instintividad biolgica del ser humano.
Provisionalmente quiero decir que las mencionadas posiciones entraan una
insalvable contradiccin con el origen animal del hombre, y no veo en qu forma
pueda remediarse. Si el hombre es un primate, forzosamente debe poseer instintos y su conducta tiene que estar determinada por ellos, no obstante cualquier progreso que se haya operado en su naturaleza por la influencia de otros factores.
Expongamos ahora el tema propuesto.
Desde los tiempos remotos en que los seres humanos primitivos comenzaron
a elaborar las cosmogonas con las que trataban de explicar el origen del universo,
la gnesis del hombre qued tambin incluida en esas elaboraciones, emplendose en su formulacin mecanismos ideacionales regidos por el pensamiento mgico. Surgieron en esa forma, en las diferentes culturas, mitos y leyendas muy variadas, mediante las cuales el hombre intent explicar el misterio de su propia
existencia.
Las arcaicas construcciones de tipo mgico elaboradas por la mente humana
primitiva para explicar el origen del hombre persisten todava, no slo en culturas
evolutivamente atrasadas, sino que han quedado incrustadas en grandes sectores
de la cultura avanzada en que hoy vive la humanidad. Este componente arcaico
existente en la cultura actual se origina en las concepciones religiosas, que permanecen anacrnicamente adheridas a dicha cultura, a consecuencia del primitivo factor emocional que las origin y del que me ocupar en el captulo correspondiente. Puedo decir, mientras tanto, que ese factor emocional es el miedo a
la muerte, con lo que habr de comprenderse de dnde proviene la fuerza tan
grande que origina el arraigo de las concepciones religiosas.
Las elaboraciones de contenido mgico tuvieron que producirse necesariamente en la mente del hombre primitivo, por el hecho de que ese mecanismo ideacional era el predominante en el psiquismo del hombre de esos tiempos, cuando se
vea ante la necesidad de explicar los fenmenos que observaba en la naturaleza.
La ciencia, mediante la aplicacin de los mtodos de conocimiento que la caracterizan y con base en aportaciones proporcionadas por varias de sus ramas, ha
contestado a la pregunta del origen del hombre ofreciendo un conjunto impresionante de pruebas que muestran su origen animal.

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Origen animal del hombre

Entre este conjunto de pruebas, generalmente las de carcter paleontolgico


son tenidas como las ms demostrativas, debido a su gran objetividad y fcil divulgacin. Sin embargo, otras ramas de la ciencia hablan un lenguaje igualmente
convincente y probatorio del origen animal del hombre, aunque tienen el inconveniente de ser demasiado especializadas.
Las notables caractersticas psicolgicas que posee el hombre le han conferido
una particularidad altamente distintiva del resto de los animales. Esta distincin
no se refiere tanto a la inteligencia, sino a otras funciones que, por no existir en
el psiquismo de los animales, se han considerado como el sello de lo estrictamente humano. Son stas principalmente la capacidad de autoconocimiento, la autodeterminacin y, sobre todo, la tendencia moral. A estas manifestaciones se debe
que se haya considerado al hombre como un ser aparte, como una creacin especial, desvinculada del resto de los animales.
El progreso evolutivo de la inteligencia es visible a lo largo de toda la escala
zoolgica; no hay, pues, dificultad en admitir que existe un antecedente de ella
en los animales. La distincin con respecto al hombre surgi al observar en l las
manifestaciones psicolgicas antes mencionadas, especialmente la tendencia
moral, funciones de las que, al parecer, no se encuentra antecedente alguno en los
animales.
En este libro se ver que la existencia de esas funciones distintivas obedece de
todas maneras al proceso evolutivo, habindose integrado, por lo tanto, a partir
de instintos y conductas existentes en animales que le antecedieron.
Los mecanismos evolutivos han producido un progreso de la inteligencia en
el grado en que se manifiesta en el hombre, y as han podido hacer su aparicin
las funciones psquicas de orden superior que le caracterizan. El hombre, pues,
no constituye un ser aparte. Es un producto de la evolucin en general, y las funciones distintivas que presenta son el resultado de dicho proceso biolgico.
Revisemos ahora algunas de las ramas de la ciencia que nos informan sobre
el origen animal del hombre.
La zoologa muestra que los animales de la fauna actual forman una cadena
que comienza a partir de seres unicelulares y llega hasta la integracin de animales muy evolucionados y poseedores de complicadas estructuras. Se observa que
los animales superiores deben su existencia a un proceso formativo que ha ido
de lo simple a lo complicado.
En uno de los extremos finales de dicha cadena, en la clase de los mamferos,
el hombre se encuentra clasificado en el orden de los primates, juntamente con
animales con los cuales el parecido morfolgico se hace patente, es decir, con los
simios antropoides. Por el proceso evolutivo, estos animales y el hombre se han
derivado de un tronco comn, desaparecido ya, a partir del cual la rama humana
evolucion, tomando un camino propio, hasta producirse la diferenciacin morfolgica y funcional que lo caracteriza actualmente.

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 1)

Los restos fsiles de los animales que precedieron a la aparicin del hombre
actual estn siendo hallados en diferentes partes de la Tierra. Estos hallazgos paleontolgicos, como veremos, son ya numerosos, y han permitido realizar una reconstruccin del proceso evolutivo que llev a la aparicin del Homo sapiens a
partir del tronco comn citado.
La anatoma comparada muestra que los animales evolucionados y el hombre
poseen rganos, aparatos y sistemas de formas y estructuras similares.
La disposicin en conjunto de las estructuras fsicas, consistente en la integracin de una cabeza, un tronco y cuatro extremidades, hace patente la semejanza
del hombre con el resto de los animales evolucionados, pero especialmente con
los simios antropoides. Esta semejanza exterior se repite igualmente en la conformacin de los rganos internos como, por ejemplo, el cerebro.
El cerebro del hombre actual presenta diferencias morfolgicas con el de los
monos, pero estas diferencias eran menores en los hombres del pasado, como lo
demuestran el tamao y la forma de la cavidad craneal, observada en sus restos
fsiles.
El desarrollo del lenguaje, primero realizado en forma mmica, luego onomatopyica y ms tarde articulada, dio lugar a la integracin de estructuras neurolgicas nuevas en el cerebro del hombre. De la misma manera, el nuevo uso impuesto a las extremidades superiores, especialmente a las manos, utilizando el
pulgar oponible que ya presentan los simios antropoides, caus modificaciones
visibles en la estructura cerebral. Son stos, pues, algunos de los mecanismos que
nos explican por qu el hombre actual presenta diferencias en su cerebro, en comparacin con el de los monos.
La embriologa muestra el parecido del desarrollo fetal del hombre y el de los
animales evolucionados. Consiste en una recopilacin de toda la evolucin de la
materia viva, desde la fase unicelular hasta la actual. Est fuera de los objetivos
de esta obra describir lo que ocurre en cada uno de los rganos durante el proceso
embrionario y mostrar el parecido de lo que sucede en el organismo humano y
en el de los animales. Slo quiero citar que el embrin humano presenta durante
su desarrollo un rudimento de cola, que luego sufre una regresin al proseguir su
desenvolvimiento.
Ochoterena,1 en su libro de Biologa, dice lo siguiente:
La presencia de vrtebras caudales en el embrin humano, aunque despus se atrofien
y en parte desaparezcan, y tantos otros hechos que se observan en todas las especies,
particularmente en la humana, originan la conviccin de que estos rganos slo son
explicables admitiendo que los seres tienen una comunidad de origen.

La Enciclopedia Labor, en el tomo 3, presenta en la pgina 19 la fotografa de un


ser humano nacido con cola. la cual meda 5 cm de largo y 1 cm de dimetro.2
El caso fue presentado por el doctor Pires, del Instituto de Anatoma de Oporto.

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Origen animal del hombre

La qumica biolgica, por medio de reacciones serolgicas, proporciona pruebas del parentesco existente entre el hombre y los animales. Consisten stas en
que las albminas que contiene la sangre de un animal se precipitan al ser sometidas a la prueba, y esta precipitacin se manifiesta igualmente en la sangre de animales de especies afines. Esto no ocurre cuando no existe parentesco. En esta
forma puede demostrarse el parentesco existente entre la liebre y el conejo, por
ejemplo; o entre el perro y el zorro, el caballo y el asno, el cerdo y el jabal.
Esta prueba serolgica fue practicada por primera vez en monos y hombres por
Grnbaum, en Inglaterra, en 1902. La prueba fue hecha con gorila, chimpanc,
orangutn y hombre, y resulta inequvocamente demostradora del parentesco entre el hombre y esos animales.
Me referir al examen de las pruebas suministradas por la paleontologa.
Esta rama de la ciencia, que estudia comparativamente los fsiles de animales
desaparecidos, muestra el cambio progresivo que se ha producido en el esqueleto
a lo largo del tiempo, lo cual nos explica cmo surgieron los animales de nuestro
tiempo y el parentesco que existe entre unos y otros. En el caso del hombre podemos observar que sus restos fsiles guardan una estrecha relacin de parecido con
los de los simios. Los restos hallados hasta la fecha son ya muy numerosos, por lo
que aqu enumeramos solamente los ms importantes, en orden de antigedad.*
En 1997, Haile Selassie, del equipo de investigadores del antroplogo Tim
White, de la Universidad de Berkeley, encontr en Etiopa restos de homnidos
que tienen una antigedad de cinco millones y medio de aos. Se les design con
el nombre de Ardipithecus ramidus Kadabba. Estos seres eran bpedos y presentan claras evidencias de su condicin homnida. Segn parece, estaban cerca del
momento en que se haba producido la separacin de los simios y los homnidos,
procedentes ambos de un tronco comn.
En 1992, los investigadores citados ya haban encontrado en el mismo lugar
restos de estos seres, con una antigedad de cuatro millones y medio de aos.
En 1974, el antroplogo Donald Johanson, de la Universidad de California,
encontr en Afar, Etiopa, los restos de un ser con caractersticas simias y humanas cuya antigedad ha sido calculada en tres millones y medio de aos. Se le conoce popularmente con el nombre de Lucy y su nombre oficial es Australopithecus afarensis. Recientemente fue encontrado el crneo de un homnido macho
que corresponde al mismo linaje al que pertenece Lucy.
Siguiendo esta descripcin en orden de antigedad de los fsiles, mencionaremos ahora al Australopithecus africanus, descubierto por el antroplogo escocs
* La antigedad de los restos fsiles se determina por varios mtodos, entre ellos el
del carbono 14 y el del argnpotasio. La cantidad de potasio radiactivo y de gas argn
existente en las cenizas que se encuentran en los restos fsiles informa sobre su antigedad.

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 1)

Robert Broom, en 1936, en frica del Sur. Se le calcula una antigedad de dos millones y medio de aos. Dos aos despus, el mismo antroplogo descubri los restos de otro Australopithecus africanus cuya antigedad es de dos millones de aos.
En 1925, el Dr. Raymond Dart haba descubierto los restos de la misma variedad de Australopithecus en Taungs, frica, con una antigedad tambin de dos
millones de aos.
En 1972, el antroplogo Richard Leakey descubri otra variedad de Australopithecus africanus, el cual tiene una antigedad de 1 800 000 aos.
En julio de 1959 el antroplogo Luis Leakey y su esposa Mary Leakey descubrieron el crneo completo de un ser con caractersticas simias y humanas, junto
con algunas herramientas de piedra. La presencia de estas herramientas no deja
ya lugar a dudas de que se trata de homnidos en fase de humanizacin. Se le considera una antigedad de 1 750 000 aos, y se le conoce con el nombre de Zinjanthropus boisei.
En 1907, en Heidelberg, Alemania, se descubrieron los restos de un ser que
tiene una antigedad de 1 500 000 aos. Se conoce con el nombre de Pithecanthropus erectus.
El Pithecanthropus conocido como Hombre de Java fue encontrado por el Dr.
Eugenio Dubois en 1891. Se le considera una antigedad de 1 500 000 aos. Se
encontraron la bveda craneana, varios dientes y un fmur. En 1937 volvieron
a descubrirse restos similares.
En enero de 1965 se encontr un crneo en China, en Kungwangling, que tiene
una antigedad igual a la del Hombre de Java, segn informa el antroplogo Wu
Ju Kang.
En 1920 fueron descubiertos unos restos en ChuKuTin, por los antroplogos W. C. Pei y Davidson Black, con una antigedad de 500 000 aos. Se le llam
Sinathropus u Hombre de Pekn. Tiene denticin humana, pero la mandbula carece de mentn, igual que los simios. Se encontr que usaba herramientas.
El proceso de humanizacin contina y lo vemos comprobarse con los descubrimientos de la mandbula de Mauer, en Alemania; del Homo soloensis, en Java;
del Homo rhodesiensis, en frica, hasta llegar al grupo de los Neandertales, de
los cuales se han encontrado muy numerosos restos en diferentes partes. Los primeros restos de este grupo se hallaron en 1856, en Alemania, y fue as como surgi el Hombre de Neandertal, clebre porque de hecho abri de par en par las
puertas al conocimiento de los cientficos del siglo XIX, pues prob que antes de
los hombres actuales haban existido otros seres de estructura anatmica distinta
a los hoy conocidos.
Recientemente, en 1994, un equipo de investigadores espaoles, dirigido por
Bermdez de Castro, Carbonell y Arzuaga, encontr en Espaa, en un yacimiento de la Sierra de Atapuerca, restos fsiles de homnidos que tienen una antigedad de 800 000 aos y que son antecesores del Homo sapiens actual. Se le ha de-

Origen animal del hombre

nominado Homo antecessor y su descubrimiento tiene una gran importancia para


la paleontologa, pues viene a llenar el vaco que faltaba para explicar la evolucin de esta especie.
Cabe expresar ahora las palabras de Alberto de Mnaco, citadas por I. Ochoterena:3
Tanto los sabios como los filsofos comprenden que la vanidad de un alma que rehusa
todo parentesco con la maravillosa organizacin del mundo viviente no tiene ninguna
explicacin.
Debemos superar los esfuerzos de una filosofa estrecha y cndida que rehusa todo
parentesco del hombre con el mundo viviente y nos impide una cultura cientfica llena
de seduccin, que esclarece nuestro verdadero rango entre las muchedumbres esparcidas en el globo. Asimismo, debemos rechazar una falsa concepcin de la dignidad humana. Nada perderemos, cualquiera que sea nuestro prestigio moral, participando en
el trabajo continuo de las fuerzas de la vida, puesto que ellas nos han conducido a lo
que somos en la Naturaleza. Se impone comprender que el progreso conseguido por
nuestra especie en la lucha por la existencia constituye un ttulo de nobleza superior
al privilegio milagroso con que nos gratifican las leyendas aferradas al corazn de los
hombres.

Para terminar este captulo sobre el origen animal del hombre, cabe mencionar
que desde 1996 han empezado a circular noticias de que los jerarcas religiosos,
que tanto se han opuesto a admitir las ideas de Darwin sobre el origen animal del
hombre, estn reconsiderando dichas ideas, de lo cual se deduce que las evidencias son tantas que no les qued ms remedio que admitirlas.

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REFERENCIAS
1. Ochoterena I: Tratado elemental de biologa. Universidad Nacional Autnoma de
Mxico, 1932:199.
2. Enciclopedia Labor. Mxico, Labor, 1956.
3. Ochoterena I: Tratado elemental de biologa. Universidad Nacional Autnoma de
Mxico, 1932:240.

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 1)

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Origen y evolucin
de las funciones psquicas

La materia inanimada, por la accin de leyes naturales y de condiciones que se


desconocen hasta el momento, experiment una organizacin de su energa en
una nueva modalidad, constituyndose en materia viva. La ciencia actual conoce
ya parte de este proceso integrador, aunque es probable que sea solamente la parte
menos compleja.
La materia viviente no se form sbitamente. Esto ocurri como resultado de
un largo proceso, el cual esquematizar a continuacin.
A partir de los elementos conocidos y de las sustancias inorgnicas que stos
forman, surgieron estructuras qumicas nuevas, necesariamente muy simples,
entre ellas el metano.
Siguieron luego, en orden de complejidad, los hidrocarburos, alcoholes, azcares, aminocidos, bases pricas y pirimdicas, integrndose en esta forma el
grupo qumico de los polipptidos, cuya reunin dio lugar a la formacin de las
protenas, las sustancias ms importantes que se encuentran en la materia viva,
junto con los cidos nucleicos y ribonucleicos.
Los coacervados de protenas son considerados como una de las formas finales
de esta fase de transicin entre la materia inorgnica y la materia viva, pues son
compuestos capaces de verificar en ellos funciones tales como la asimilacin, el
crecimiento y la divisin. Los virus y los protovirus, e igualmente los protistas,
ms organizados, desembocan en la integracin de las clulas, que representan
ya la verdadera unidad biolgica.
La materia viva, organizada en forma de clula, presenta una caracterstica que
la distingue grandemente de la materia inorgnica. Esta caracterstica, cuya razn
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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 2)

de ser queda fuera del objetivo de las ciencias particulares, es su tendencia a persistir.
La materia viva ha evolucionado, es decir, no ha permanecido toda ella en su
primitiva estructura simple, sino que ha dado lugar a los complicados organismos
vivientes actuales. Este hecho ha originado debates sobre el mecanismo productor del fenmeno.
Opinan unos que ste es simplemente el resultado nico de la accin del
medio, mientras que otros piensan que la materia viva tiende a evolucionar y a
progresar, a consecuencia de la tendencia a persistir que se muestra en ella como
fenmeno primario, desde que qued integrada como tal. Por esta razn lucha por
adaptarse al medio y evita llegar a perecer. El medio promueve los cambios y su
accin es indudable en ese sentido, pero tales cambios ocurren basndose en que
la clula tiende a conservar el estado de organizacin adquirido.
En este debate, opinan los primeros que la tendencia a persistir en el ser no es
privativa de la materia viva, pues igualmente se manifiesta en la ms elemental
estructura inorgnica, que propende a conservar su unidad, en la misma forma
que ocurre en la materia viva en un nivel ms elevado. Los tomos, los electrones
y protones estn unidos por fuerzas que mantienen sus estructuras, aunque otras
fuerzas tienden a desorganizarlas, y esto en nada se diferencia de lo que ocurre
en la clula, que tiende a persistir en el ser y a conservar su unidad. No se trata,
pues, de una manifestacin particular de la materia viva.
Esta argumentacin, en todo caso, no hace ms que retrotraer el problema, persistiendo el planteamiento en cuestin, es decir, de que existen fuerzas que unen
y que mantienen la organizacin adquirida.
Suspenderemos aqu los argumentos de este debate. Yo sustento la conviccin
de que la materia viva muestra una tendencia a persistir, a conservar su organizacin, y que esta caracterstica dinmica ha dado lugar a mltiples manifestaciones, una de ellas la de evolucionar, para asegurar la supervivencia. La accin del
medio es decisiva al respecto, pues es el que compromete dicha organizacin y
origina los cambios que ocurren en la materia.
Proseguir ahora la exposicin del curso evolutivo que se ha producido en la
materia viva, a partir de la clula primitiva.
La materia viva presenta una funcin elemental, la ms importante de todas,
que es la irritabilidad. Es la ms importante porque de ella se derivan sin excepcin todas las funciones existentes en los organismos, cualquiera que sea el grado
de evolucin alcanzado. Esta funcin, de carcter fsicoqumico, mediante la
cual se manifiesta la tendencia a persistir, da lugar a la integracin de todas las estructuras fsicas y a todas las funciones que la evolucin ha puesto de manifiesto.
La tendencia a persistir y la irritabilidad, que es su funcin, constituyen las primeras manifestaciones psquicas de la materia viva. Son funciones psquicas elementales e irreductibles, cuya progresiva evolucin ha producido otras funciones

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Origen y evolucin de las funciones psquicas

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cada vez ms complicadas, en organismos menos sencillos que aquellos simplemente unicelulares. En otras palabras: en un organismo unicelular se muestra una
tendencia a persistir, siendo sta una manifestacin dinmica, elemental o irreductible, que sirve de base a manifestaciones psquicas ms complejas, las que
se verifican a causa de la irritabilidad.
La tendencia a persistir constituye el origen de la vida afectiva. Este elemento
psquico es el factor dinmico que da lugar a la produccin de actos y movimientos necesarios para lograr la persistencia. La irritabilidad representa el aspecto
funcional, de naturaleza fsicoqumica, constituyendo un todo inseparable que
realiza la unidad psicobiolgica existente en todo ser viviente.
Por la tendencia a persistir, la materia viva tiende al progreso y a la expansin
de las funciones psquicas y somticas, lo que ha motivado la integracin de conductas y formas progresivamente complejas, de acuerdo con las leyes evolutivas.
Al decir psquicas y somticas no me refiero a la existencia de ninguna dualidad,
pues los organismos existentes, por complicados que ahora se muestren, son el resultado de la evolucin de una clula primitiva original, que es simple y unitaria.
Se ha producido en la materia viva una especializacin de las funciones propias de ella, formndose estructuras fsicas que verifican estas funciones de
acuerdo con las necesidades creadas por el medio. As comenzaron a especializarse las funciones del sistema neuropsquico. En los organismos ms evolucionados, ste queda formado por clulas altamente diferenciadas, que son las clulas nerviosas.
De la irritabilidad elemental se lleg, pues, a la produccin de procesos psquicos diferenciados, que se manifiestan progresivamente en los animales, a medida
que se constituyen en ms aptos a consecuencia del proceso evolutivo.
Traduciendo al lenguaje psicolgico las reacciones elementales que se producen en la materia viva, pueden expresarse stas en la forma siguiente: la materia
quiere lo que necesita y repudia y se defiende de lo que le es adverso. Cuando la
materia logra lo que necesita, se produce en ella la cesacin del querer, originndose entonces la satisfaccin correspondiente. Para lograrla se hacen necesarios movimientos y actos adecuados, de acuerdo con la naturaleza del factor perturbador.
stos seran, pues, los elementos psquicos irreductibles de los estados afectivos de placer y displacer, as como los de la inteligencia y de la accin, que en
forma compleja se ponen de manifiesto en el aparato psquico de los organismos
evolucionados.
Las reacciones de placer y displacer tienen una importancia muy grande, pues
el funcionamiento del aparato psquico se rige en su totalidad por ese mecanismo,
cualquiera que sea la manifestacin que en dicho aparato se produzca. Esta afirmacin puede parecer de momento incomprensible, al referirse a las elevadas
funciones psquicas que presenta el hombre. Veremos, sin embargo, que estas funciones, por complicadas que parezcan, no hacen excepcin alguna en el mencio-

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 2)

nado mecanismo, ya que, por otra parte, no podran originarse de la nada sin el
respaldo de una funcin originaria elemental.
La comprensin de los mecanismos del placer y displacer en el nivel celular
tiene, pues, una importancia capital para comprender el funcionamiento del aparato psquico en su totalidad. Desde un punto de vista que llamaramos metafilogentico, el placer y el displacer corresponden, uno, a la afirmacin de la vida,
a su realizacin, y el otro, el displacer, a lo que la amenaza, es decir, a la muerte.
El sistema neuropsquico se constituye en portavoz del estado de necesidad
que experimenta el organismo en su totalidad. Es un estado displacentero, equivalente a una amenaza de muerte Se constituye tambin en ejecutor de actos y
movimientos tendientes a lograr la satisfaccin correspondiente, con lo cual se
origina la reaccin placentera, que es afirmativa de la vida.
Las complicadas funciones neuropsquicas que los animales superiores presentan son, pues, resultado de la evolucin de caractersticas dadas en la materia
viva elemental, en la clula, que hacen posible, a partir de la irritabilidad, la formacin y progreso de dichas complicadas funciones y de las correspondientes estructuras fsicas, representadas por las agrupaciones sistematizadas de clulas
nerviosas.

CARTA 1
He ah el punto crucial, la esencia misma de la cuestin. Me refiero a la interpretacin
que habr que darle al hecho biolgico de la tendencia a persistir en el ser, que muestra
la materia viva elemental desde que sta qued constituida. En esta interpretacin puede resumirse el viejo debate existente entre materialistas y espiritualistas.
Desde mi modesto punto de vista, quiero sealar simplemente que, al examinar las
proposiciones de unos y otros, encuentro a menudo notorias y pesadas incongruencias
en la argumentacin. Leo, por ejemplo, un libro en el que se defiende el punto de vista
materialista. Se trata de explicar desde dicho punto la estructura del aparato psquico
humano.
No hay impulsos, no hay tendencias propias de la materia viva. La psiquis no es ms
que un reflejo fiel y automtico, a la manera de un espejo, de las realidades existentes
en el medio, en la naturaleza. Esto me parece correcto hasta cierto punto. Digo hasta
cierto punto, porque la tendencia a persistir en el ser, que muestra la materia viva, para
m corresponde a otra categora de hechos, los hechos de la vida emocional, diferentes
al de las sensopercepciones y de la vida intelectual, que s se han integrado en el psiquismo como reflejo o consecuencia de las realidades existentes en el medio. Estas
funciones son una especie de captacin o introyeccin del mundo de los fenmenos,
del hecho de existir causas y efectos, en el medio objetivo que la naturaleza muestra
a cada momento. Pero en la naturaleza no existe vida emocional, de la cual el psiquismo de los animales y del hombre habra de ser un reflejo, a no ser que los animales se

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hubieran copiado unos a otros; pero, de todas maneras, siempre quedara el problema del primer animal, de la primera materia viva que no pudo copiar o reflejar de nadie
sus manifestaciones emocionales.
Pero, en fin, sta no es la cuestin por ahora. Lo que trato de exponer es que al leer
la tesis materialista citada, es decir, la de la psiquis a la manera de espejo, no puedo
evitar pensar en que si ella, la psiquis, es en su totalidad un reflejo de la realidad existente en la naturaleza, tengo que admitir entonces la existencia, en dicha naturaleza,
de esencias o categoras inmateriales, como son el Bien, la Belleza y la Verdad, puesto
que estas manifestaciones de tan alta jerarqua existen en el psiquismo humano. He ah
una conclusin inesperada y contradictoria a que nos ha llevado el autor de la tesis materialista citada.
Deca que al examinar las proposiciones de unos y de otros, de los materialistas y
de los espiritualistas, encuentro incongruencias y argumentaciones desorbitadas. As,
por ejemplo, por lo que toca a los espiritualistas, observo la existencia de formulaciones cerradas, que llegan a extremos como los de pronunciarse contra el evolucionismo
de la vida animal, con tal de asignar al hombre la posesin de un espritu de caractersticas esotricas.
En el debate existente entre materialistas y espiritualistas, para no perderse es necesario volver los ojos hacia el hecho de la existencia de esa primera materia viva elemental, que debe constituir nuestra mejor fuente de informacin y de reflexin, en lugar de las superestructuras complejas correspondientes al aparato psquico de los
animales evolucionados.
La tendencia a persistir de la materia viva elemental: he ah el punto crucial, la esencia misma de la cuestin.

Antes de terminar este captulo referente a la evolucin, creo necesario tratar una
cuestin muy importante que atae directamente a la psicologa, o ms exactamente a la psicologa dinmica, que se funda en las concepciones tericas de S.
Freud. Como este libro est estructurado sobre tales bases, es necesario exponer
de una vez un problema que se plantear en los captulos siguientes. Me refiero
a los mecanismos de la evolucin.
Al hacer una incursin en este campo, me encuentro a los bilogos divididos
todava en una polmica, que interesa grandemente a la psicologa.
Las funciones psicolgicas, como cualesquiera otras de las funciones del organismo, se han integrado merced al proceso evolutivo. Una gran mayora de los
bilogos actuales explican la evolucin desde el punto de vista de la gentica, y
en este punto de vista quedan incluidas, por supuesto, las funciones psquicas.
Los genetistas sostienen sus postulados en la forma siguiente: todas las nuevas
estructuras fsicas y todas las nuevas funciones existentes en los organismos se
han integrado al producirse imprevistos cambios en la disposicin que guardan
los genes en el aparato cromosmico de los progenitores. Los progenitores, al engendrar un nuevo ser, trasmiten hereditariamente todas las caractersticas existentes en ellos Los genes son los portadores de la herencia.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 2)

Cada estructura fsica y cada funcin se encuentran, sin excepcin, representadas por los genes, los cuales se mantienen alineados a lo largo de los cromosomas,
formando el llamado mapa cromosmico. Cada uno de estos genes se encuentra
en un lugar preciso, alineado como las cuentas de un rosario en los cromosomas
que forman el aparato cromtico. Sin embargo, estos genes pueden cambiar en
algn momento su posicin o locus habitual en el mapa cromosmico; pueden
sufrir mutaciones, y de ah habr de resultar necesariamente un cambio en las estructuras fsicas o en las funciones de los organismos hijos.
La evolucin se explica, pues, con base en dichas espontneas mutaciones
ocurridas en los genes de los progenitores, y as se habran producido todas las
caractersticas fsicas y funcionales existentes en los diferentes animales que forman la escala zoolgica.
Las variaciones descritas por Darwin, es decir, los cambios imprevistos que
presentan los animales de una especie en sus formas y en sus funciones, se explicaron ms tarde desde el punto de vista de la gentica, haciendo ver que eran debidas a mutaciones en la posicin que guardan los genes en el aparato cromtico.
Darwin fundament la teora de la evolucin basndose en cambios que se producen en los animales y demostr que, si dichos cambios resultaban favorables
en la lucha por la vida a sus portadores, necesariamente haban de dar la primaca
a los animales que los presentaban, asegurndoles en esta forma la supervivencia.
Los animales, constituidos as en ms aptos, tambin habran de experimentar las
correspondientes variaciones y con ello se habra producido la evolucin de todos
los animales. El cambio en las formas y en las funciones habra de ser lento y progresivo. Los animales ms aptos perduraban; los que no cumplan con este requisito quedaban eliminados. La seleccin natural y la seleccin sexual seran las
directamente causantes del proceso evolutivo, con base en las variaciones que espontneamente se producan en los animales.
Hugo de Vries demostr que los cambios no se producan poco a poco, como
deca Darwin, sino que esto ocurra en forma sbita y espectacular, originndose
as nuevas formas y funciones.
Algunos genetistas llegaron a opinar, inclusive, que las concepciones de Darwin eran errneas, que la seleccin natural y la seleccin sexual no tenan que ver
con la evolucin, y que slo las mutaciones eran las causantes del proceso evolutivo.
De todas maneras, la cuestin de los genes como causantes nicos de la evolucin crea de pronto una gran dificultad a las concepciones que sustenta la psicologa dinmica.
Citar a continuacin algunos de los componentes que forman parte de esa
concepcin y que no es posible que se hayan integrado en el aparato psquico humano como consecuencia de la mutacin de genes. Si se objetara de antemano
que dichos componentes son de origen cultural, y no estn, por lo tanto, integra-

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Origen y evolucin de las funciones psquicas

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dos como elaboraciones funcionales en el aparato psquico, la discusin quedara, desde luego, sin efecto. Pero el caso es que en la clnica se comprueba que
estos componentes se manifiestan con todas las caractersticas de congnitas, y
aqu es donde est la dificultad, pues esto pondra de manifiesto que s es posible
la herencia de los caracteres adquiridos, que el geneticismo no podra admitir.
Repito: la gentica proclama que todas las caractersticas existentes en los organismos se han originado a consecuencia de una mutacin en los genes, que ocurri alguna vez en animales predecesores que mutaron y dieron hijos, explicndose as las formas y las funciones que vemos actualmente.
Caracteres adquiridos son aquellos que, como la palabra lo indica, se adquirieron a consecuencia del uso, de la repeticin, hasta que por fin se integraron y se
quedaron en los organismos. La gentica proclama que esta posibilidad es totalmente inexistente, y que las mencionadas ideas quedaron definitivamente descartadas por indemostrables, junto con Lamarck, su creador.
La psicologa dinmica, y ms concretamente la psicoanaltica, describe la
existencia de instancias funcionales en el aparato psquico humano, una de ellas
el yo moral. Segn el creador del psicoanlisis, el yo moral no existe en los seres
humanos nicamente como resultado de la educacin recibida en forma individual, sino que se encuentra ya integrado funcionalmente, desde que nace, quedando sujeto despus al correspondiente desarrollo.
Fcil es comprender que no es posible que dicho yo moral sea el resultado de
la mutacin casual de un gene. Se plantea, pues, la pregunta: Cmo se hereda
el yo moral? Si los genes son los depositarios de la herencia, hay genes del yo
moral?
La respuesta podra ser la que deca antes: no hay yo moral heredado. El yo moral es slo una elaboracin psquica que se produce en los sujetos a consecuencia
de la educacin que reciben despus de nacer, como el que aprende, por ejemplo,
un idioma. Se ha transmitido simplemente de generacin en generacin, por la tradicin oral, escrita, educativa, pero no est integrado en el psiquismo. Lo mismo
tendra que decirse con respecto al pensamiento mgico, al simbolismo, al sentimiento de culpa, al miedo al incesto, por no citar ms que algunos de los contenidos elaborativos que figuran en el material que maneja la psicologa profunda.
La gentica ha demostrado sus asertos en impresionantes experimentos efectuados por T. H. Morgan con la mosca Drosophila melanogaster. Los experimentos parecen irrebatibles. Pero... estar dicho todo ah? La ciencia es objetiva y
experimental, y la herencia de los caracteres adquiridos no parece poder demostrarse.
Sin embargo, la clnica proporciona empricamente observaciones impresionantes sobre la fuerza con que se muestra, por ejemplo, el pensamiento mgico
en algunos sujetos, lo cual no se puede explicar simplemente por el efecto de la
educacin recibida.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 2)

Veamos lo que afirman algunos autores. Freud dice lo siguiente:


Surge una nueva complicacin cuando nos percatamos de que en la vida psquica del
individuo no slo actan, probablemente, contenidos vivenciados por l mismo, sino
tambin otros ya existentes al nacer, es decir, fragmentos de origen filognico, una herencia arcaica. En tal caso tendremos que preguntarnos: En qu consiste esta herencia?, qu contiene?, cules son las pruebas de su existencia?
La primera y ms segura respuesta nos dice que esa herencia est formada por determinadas disposiciones, como las que poseen todos los seres vivientes. En otros trminos, consta de la capacidad y la tendencia a seguir determinadas orientaciones evolutivas
y a reaccionar de modo particular frente a ciertas excitaciones, impresiones y estmulos. Dado que la experiencia nos muestra que los individuos de la especie humana presentan, al respecto, diferencias entre s, esa herencia arcaica debe incluir tales diferencias, que formaran lo que se acepta como factor constitucional del individuo. Ahora
bien, como todos los seres humanos experimentan, por lo menos en su ms temprana
edad, ms o menos las mismas vivencias, tambin reaccionan frente a stas de manera
uniforme, pudindose plantear la duda de si no habra que atribuir estas reacciones,
junto con todas sus diferencias individuales, a la mencionada herencia arcaica. Esta
duda debe ser desechada; la circunstancia de dicha uniformidad no enriquece nuestros
conocimientos sobre la herencia arcaica.
Pero la investigacin analtica ha ofrecido algunos resultados que deben ser materia
de reflexin. Ante todo, nos encontramos con el carcter universal del simbolismo lingstico. La sustitucin simblica de un objeto por otro lo mismo ocurre con las acciones es perfectamente familiar y natural en todos los nios. No es posible determinar cmo podran haberla aprendido, y en muchas casos an debemos admitir la
imposibilidad de aprenderla. He aqu un conocimiento primordial que el adulto olvidar ms tarde, pues, aunque emplee los mismos smbolos en sus sueos, ya no los comprende, a menos que el analista se los interprete, y an entonces no se muestra muy
dispuesto a aceptar la traduccin. Cuando emplea alguna de las locuciones tan comunes, en las cuales se encuentra cristalizado este simbolismo, debe admitir que su sentido cabal se le ha escapado por completo. El simbolismo tambin trasciende las diferencias entre las lenguas; su estudio probablemente demostrara que es ubicuo, uno y el
mismo en todos los pueblos. Parecera, pues, que aqu nos encontrsemos ante un caso
indudable de herencia arcaica.
Cuando estudiamos las reacciones frente a los traumas precoces, muchas veces
quedamos sorprendidos al comprobar que aqullas no se ajustan a la propia vivencia
del sujeto, sino que se apartan de sta en una forma que concuerda mucho ms con el
modelo de un suceso filogentico, y que, en general, slo es posible explicar por la influencia de ste. La conducta del nio neurtico frente a sus padres, en los complejos
de Edipo y de castracin, est colmada de tales reacciones que parecen individualmente injustificadas y que slo filogenticamente se tornan comprensibles, es decir, por
medio de su vinculacin con vivencias de generaciones anteriores. Sin duda valdra
la pena reunir y publicar el material en que aqu puedo fundarme; su valor probatorio
me parece lo bastante slido como para atreverme a dar un paso ms, afirmando que

Origen y evolucin de las funciones psquicas

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la herencia arcaica del hombre no slo comprende disposiciones, sino tambin contenidos, huellas mnemnicas de las vivencias de generaciones anteriores. Con esto hemos ampliado significativamente la extensin y la importancia de la herencia arcaica.
Pensndolo bien, debemos admitir que hace tiempo desarrollamos nuestra argumentacin como si no pudiera ponerse en duda la herencia de huellas mnemnicas de
las vivencias ancestrales, independientemente de su comunicacin directa de la influencia que ejerce la educacin, por ejemplo. Al referirnos a la subsistencia de una
antigua tradicin en un pueblo o a la formacin de un carcter tnico, casi siempre aludimos a semejante tradicin heredada, y no a una transmisin por comunicacin. O,
por lo menos, no establecimos diferencias entre ambas, ni nos percatamos claramente
de la osada en que incurrimos con esta omisin. Pero nuestro planteamiento es dificultado
por la posicin actual de la ciencia biolgica, que nada quiere saber de una herencia
de cualidades adquiridas. No obstante, confesamos con toda modestia que, a pesar de
tal objecin, nos resulta imposible prescindir de este factor de la evolucin biolgica.1

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Por la importancia que hemos dicho que tiene este tema para la psicologa, transcribir lo que dicen al respecto otros autores, unos admitiendo la posibilidad de
la herencia de los caracteres psquicos adquiridos, y otros negando dicha posibilidad desde el punto de vista gentico.
Roger, que admite los principios de la gentica, relata por otra parte unos experimentos hechos con reflejos condicionados, los cuales probaran la herencia de
caracteres adquiridos. Dice lo siguiente:
Si los reflejos condicionados se repiten con frecuencia pueden cambiar de carcter; dejan de ser voluntarios para ser automticos; no son ms conscientes sino inconscientes.
Algunos, sobre todo si se reproducen durante varias generaciones, pueden establecerse
de una manera definitiva e influir en el funcionamiento nervioso de los descendientes.
Existe, por lo tanto, transmisin del reflejo condicional, que se transforma as en reflejo innato o transmisin de la actitud para fijar el reflejo condicional.
Si bien numerosos hechos parecen establecer que los reflejos adquiridos se transmiten a veces por herencia, o que ellos crean actitudes hereditarias, numerosos sabios
continan profesando la opinin diferente y oponen los reflejos adquiridos a los reflejos innatos.
Esta experiencia de McDougall es muy interesante y sugestiva. Seis veces al da se
arrojaban ratas blancas a una cuba de agua de la cual podan salir por dos caminos. Uno
estaba bien alumbrado y el otro lo era apenas. En el camino alumbrado se haca pasar
una corriente elctrica y el animal reciba una sacudida desagradable. Para completar
la experiencia se alumbraba alternativamente uno u otro camino. Se llegaba as a crear
un reflejo condicionado que estableca una relacin entre la iluminacin del corredor
y el peligro de aventurarse en l. Despus de numerosos ensayos el animal llegaba
siempre a elegir el buen camino. Pero lo que hace interesante la experiencia es que fue
repetida en 38 generaciones sucesivas. Se produjo un progreso notable: los animales
aprendieron cada vez ms rpidamente a evitar el peligro. En la primera generacin
se necesitaron 144 ensayos desgraciados. En la trigsima, bastaron 30; en la trigesimo-

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 2)

sptima, 13; y en la siguiente, 8. Es necesario anotar que esta progresin no se efectu


siguiendo una marcha regular; hubo detenciones y hasta algunas regresiones.
Hace bastantes aos, Hachet Souplet haba obtenido resultados anlogos. Se haba
enseado a gorriones a obtener su alimento por medio de un cubito sujeto por una cadena. Durante seis aos se entren a sucesivas generaciones en esta maniobra que cada
vez cumplan con ms facilidad.2

Los genetistas que, como hemos dicho, niegan toda posibilidad de heredar los caracteres adquiridos, incluyendo, por supuesto, a los psquicos, dicen lo siguiente:3
En el hombre tenemos que tratar de ciertos importantes tipos de caractersticas que no
tienen por qu estudiarse en otros organismos. Son los que llamamos caractersticas
mentales: emociones, temperamento, carcter, inteligencia, capacidad de razonar, etc.
Existen grandes diferencias entre los seres humanos en cuanto a sus caractersticas
mentales y en cuanto a sus capacidades. Influyen en ellos los genes? A menudo se
arguye que no. Han pretendido algunos que casi todas las diferencias en carcter y espritu dbense al ambiente, la educacin, influencia de las compaas, tradicin, estado
de civilizacin, etc.
Existen en este asunto conocimientos positivos que apartan de l toda posibilidad
de duda.
Es evidente, por tanto, que cuanto ayuda a determinar si un hombre ha de ser un
criminal o un buen ciudadano sufre profundamente la influencia de los materiales con
que el individuo est formado, la de su herencia. Los materiales hereditarios con que
el individuo comienza su vida influyen en su moralidad, mentalidad, conducta, carrera, destino.

Emile Guyenot, geneticista tambin, dice lo siguiente:4


Esa creencia en una posibilidad de transmisin hereditaria de los caracteres adquiridos
en el transcurso de su vida individual por los padres, representa uno de los prejuicios
ms tenaces de la mente humana.. Algunos creen en ello porque les parece inmoral que
los esfuerzos hechos por los padres no beneficien a sus hijos. Otros, aun reconociendo
que todos los hechos de la experiencia son contrarios a esa creencia, quisieran conservarla a pesar de todo porque hay muchas dificultades para explicar, sin ella, las adaptaciones de los organismos.

El autor parece no referirse a las funciones psquicas, pero tampoco hace en ningn momento excepcin alguna, y dice:
Se poda, en tiempos de Lamarck, aceptar su teora de la herencia de los caracteres adquiridos. Pero sabemos hoy que los caracteres hereditarios son transmitidos por molculas qumicas o genes contenidos en los cromosomas del ncleo y de los cuales existen
muchos millares.
Por lo dems, el problema es del dominio de la experiencia. Se cita desde hace un
siglo cierto nmero de resultados considerados como pruebas de la herencia de los ca-

Origen y evolucin de las funciones psquicas

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racteres adquiridos. Ninguno de ellos, examinado a la luz de una crtica basada en la


gentica moderna, resiste esa prueba. Las causas de error han sido descubiertas. La
ms frecuente depende de que no se ha utilizado un material genticamente puro.
Es intil entrar a discutir a fondo algunos pretendidos casos de herencia de caracteres adquiridos.
Todava hoy muchos naturalistas, aun sabiendo muy bien que la herencia de los caracteres adquiridos es inverosmil e indemostrable, no vacilan en suponer que lo que
es irrealizable en la hora actual, ha podido producirse en otros tiempos; tan imposible
les parece, sin la ayuda de una concepcin anloga a la de Lamarck, comprender el
origen de las adaptaciones.

Qu hacer, pues, frente a estas discrepancias? Ciertamente el geneticismo nos


pone frente a un tremendo fatalismo. Casi frente a lo inevitable. Independientemente del punto de vista de la psicologa, que nos atae al defender los descubrimientos y postulados de la psicologa dinmica, sino desde otro, concerniente al
porvenir del ser humano, pienso que no es posible que para ayudarlo tengamos
que ponernos a seleccionar a los individuos que, dotados por azar gentico de caractersticas fsicas y mentales, resulten favorables para la especie.
Pero qu hacer, por otro lado, con los experimentos que los genetistas han
efectuado tan brillantemente? No nos queda ms que acogernos a las palabras del
doctor Jos de Lille, quien nos dice:5
A pesar de lo que se ha indicado, las mutaciones estn muy lejos de poder explicar todos los problemas que plantea la evolucin de los seres.

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REFERENCIAS
1.
2.
3.
4.
5.

Freud S: Obras completas. Argentina, Santiago Rueda, 1955; tomo XX: 98100.
Roger H: Elementos de psicofisiologa. Buenos Aires, Argos, 1943:9899.
Jennings HS: Gentica. Madrid, Espasa Calpe, 1941:186191.
Guyenot E: El origen de las especies. Mxico, Diana, 1964:5859, 125.
De Lille J: Biologa general. Mxico, Porra, 1963:382.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 2)

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Dinamismo de los instintos

Es necesario hacer una distincin entre instintos y actos instintivos. Instinto es


la necesidad o pulsin existente en los organismos, y acto instintivo es el realizado a consecuencia de la pulsin experimentada.
Actos instintivos son aquellos que se manifiestan en muchos animales, tales
como los que se describen en algunos insectos, por ejemplo, las abejas al construir el panal, o la nidificacin que realizan las aves, o los actos especficos que
se observan en muchos mamferos. Podemos decir que los actos instintivos se
caracterizan por una tendencia a la ejecucin de conductas organizadas, especficas, todo ello a consecuencia de pulsiones existentes y basadas en que existen en
los organismos dispositivos funcionales adquiridos evolutivamente.
Pasar ahora a la exposicin del tema propuesto: el dinamismo de los instintos.
La materia viva, en su lucha por adaptarse al medio para no perecer, ha reaccionado produciendo actos nuevos, ms eficaces para lograr dicho fin, los cuales van
quedando fijados por seleccin a lo largo del proceso evolutivo. Este tipo de respuesta se ha hecho complejo y altamente organizado y constituye lo que se llaman instintos y actos instintivos. El instinto es, pues, un fenmeno biolgico caracterizado por una tendencia autnoma e imperativa a la ejecucin de actos.
La integracin de dispositivos funcionales en los organismos, ocurrida a consecuencia del mencionado proceso evolutivo, ha dado lugar a que los instintos
muestren su dinamismo en ausencia de las causas existentes en el medio y que
determinaron su integracin.
Una de las caractersticas del instinto consiste en su gran fuerza para producir
la accin especfica que le es propia.. As, por ejemplo, una gallina escarba el sue21

22

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 3)

lo en forma especial, movida por el instinto de bsqueda del alimento, y en la


misma forma lo hacen los pollos recin nacidos, sin haber existido aprendizaje
alguno.
Por el instinto de acaparamiento del alimento, un perro, despus de comer,
guarda unos huesos y propende a enterrarlos, probablemente para disponer de
ellos en una ocasin futura. Este acto instintivo se produce sin que el animal se
beneficie de su ejecucin, con lo cual se pone de manifiesto lo que afirm arriba:
que los instintos muestran su dinamismo aun en ausencia de las causas que los
originaron, y que se trata de actos autnomos que entran en actividad por existir
en el sistema nervioso del animal dispositivos funcionales integrados evolutivamente.
El instinto de proteccin del alimento se pone de manifiesto por los mismos
motivos en la forma siguiente: el animal grue y ensea los dientes en el momento de comer si alguien se acerca a l. El perro puede haber movido la cola unos
momentos antes, expresando alegra porque su amo le trae la comida y, sin embargo, en cuanto comienza a comer, grue y quiere morder. En esta forma hace
su aparicin automticamente el instinto de agresin para proteger su alimento,
con lo cual se evidencia el carcter autnomo e imperativo de dichas reacciones
instintivas.
Los instintos muestran su dinamismo en el aparato psquico en forma de una
tensin caracterstica, la cual requiere su correspondiente descarga. En el caso del
instinto sexual y del de nutricin, dicha tensin se manifiesta en forma de una
necesidad duradera, pues se origina por la intervencin de mecanismos neuroendcrinos que la determinan. Esta necesidad es de carcter displaciente y por eso
se dice que los instintos muestran su dinamismo en el aparato psquico en forma
de necesidad por satisfacer.
En el caso de los instintos de miedo y de agresin, el mecanismo desencadenante es diferente. Se trata de una reaccin emocional que surge frente a una incitacin procedente del mundo externo, la cual se desencadena en forma automtica y rpida, y en la que no parece existir el estado duradero de tensin que
describo en otros instintos. Esto parece ser debido a que el componente endcrino
no figura de antemano, sino solamente el neurolgico, que es el que acta. Cierto
que las reacciones de miedo y de clera dan lugar a manifestaciones de respuesta
endcrina, pero esto ms bien ocurre posteriormente.
Las reacciones de miedo y de clera tambin pueden producirse con exclusin
de una incitacin procedente del medio externo, originndose endgenamente a
consecuencia de elaboraciones mentales que son resultado de situaciones conflictivas neurticas, o en cualquier otra situacin sentida como una amenaza vital, tal como ocurre, por ejemplo, con la reaccin de miedo que puede producir
en un individuo la conciencia de encontrarse afectado por alguna enfermedad
fsica amenazadora.

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Dinamismo de los instintos

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Dije que los instintos sexual y alimentario muestran su dinamismo en el aparato psquico en forma de una necesidad por satisfacer. Este estado de displacer
es representativo de una situacin antivital que amenaza al ser, a consecuencia
de la cual se producen en los organismos una serie de actos tendientes a lograr
el cese de esas causas letales.
El estado de displacer equivale a una amenaza de muerte para la materia viva.
El logro del estado antittico de satisfaccin, es decir, del estado placentero, significa la persistencia de la condicin vital y de la afirmacin de la vida. La tendencia de la materia viva a persistir en el estado de organizacin que adquiri encuentra, pues, su expresin en un impulso psicobiolgico concreto y definido,
consistente en lograr la cesacin de todo estado displaciente, convirtindolo en
un estado antittico placiente.
Hasta aqu tenemos el esquema del origen y de la ndole de las funciones afectivas existentes en el aparato psquico, las cuales pueden ser reducidas a otro esquema ms simple todava. ste sera el de que las funciones psquicas son expresin de un impulso primario e irreductible, tendiente a evitar la muerte y a afirmar
la vida. Dicho impulso va complicndose progresivamente a lo largo del proceso
evolutivo, como, por ejemplo, al integrarse los instintos y actos instintivos, siendo esta complejidad la que puede hacerlo irreconocible cuando queremos descubrirlo al observar la conducta de un animal altamente evolucionado y, ms todava, cuando se trata del ser humano.
En el aparato psquico de los organismos evolucionados existe, adems, otro grupo de funciones cuya integracin se ha originado en el contacto con el medio y
como consecuencia del proceso de adaptacin para no perecer. Son las funciones
intelectuales y de la accin, que fueron adquiriendo tambin un grado progresivo
de complejidad, hasta llegar a hacerlas igualmente irreconocibles por lo que toca
al punto de partida de su primitivo origen. Entre ellas puedo citar la imaginacin
creadora, la abstraccin, la generalizacin y dems tipos de razonamiento.
ste es el motivo por el cual existe una cierta confusin en el campo de la psicologa, cuando en forma unilateral se hace depender el origen de todas las funciones psquicas de la accin determinante del medio, ignorando el factor dinmico, emocional, que se encuentra en la base de ellas constantemente. En otras
palabras: las necesidades estn siempre en primer lugar como mvil impulsor,
sin que para el caso importe su jerarqua, ya sean primarias y francamente instintivas, o de muy alta jerarqua como las ticas, estticas o cognoscitivas.
La mayor parte de los textos de psicologa comienzan por describir en primer
lugar las funciones intelectuales, pasando despus a las afectivas, como si stas
se hubieran originado en las primeras. Este error de mtodo se produce a consecuencia del hecho citado, es decir, a la complejidad que presentan evolutivamente las funciones afectivas primarias, consistentes en el miedo a la muerte y la afirmacin de la vida, las cuales se manifiestan psicobiolgicamente en el aparato

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 3)

psquico, por los mecanismos del placer y displacer a que me he referido varias
veces. Creo necesario insistir, una vez ms, en que dicha respuesta psicobiolgica es una consecuencia o resultado de la organizacin que experiment la materia viva al integrarse como tal, como clula, organizacin que una vez efectuada
propende a mantenerse.
En forma esquemtica podemos decir que las funciones del aparato psquico se
dividen en funciones afectivas, funciones intelectuales y funciones de la accin.
Los instintos, que son una manifestacin evolutiva de la tendencia a persistir,
hacen sentir su presencia en la esfera afectiva del aparato psquico en forma de
necesidad, es decir, como un displacer. Al ocurrir dicho estado, las funciones intelectuales y las funciones motoras de la accin entran en actividad con el objeto
de hacer cesar el estado displacentero, pues ste es significativo de una amenaza
vital. La actividad intelectual consiste en la elaboracin de ideas, y la motora en
la produccin de movimientos o de conductas tendientes a lograr el cese de la
reaccin displaciente.
Veamos un ejemplo simple. Un perro siente hambre; su estado afectivo de necesidad da lugar a que se elabore en l la idea de cmo obtener el alimento. Esta
compleja funcin intelectual integrada evolutivamente como consecuencia del
contacto con el medio, con la realidad objetiva, origina a su vez otra, de carcter
motor, y es as como el perro se dirige a un lugar determinado, por ejemplo hacia
una carnicera, donde la funcin de la memoria le permite recordar que ah pudo
apoderarse de un hueso. Este proceso psquico motivar, al lograrse el alimento
deseado y al saciarse el hambre, un cambio al estado placentero.
Es posible aplicar este mismo principio dinmico a todas las funciones psquicas que se producen en los animales, sin importar el lugar que ellos ocupen
en la escala zoolgica? Deber hacerse una excepcin especial con respecto a
las funciones psquicas que presenta el hombre, tales como la imaginacin creadora, la abstraccin y la generalizacin, entre otras? Y, por lo que respecta a las
tendencias superiores que l tiene, como la tendencia moral, esttica o cognoscitiva, habr que considerar que han aparecido en el hombre sin que figure en dicha integracin el factor afectivo primario mencionado?
El hombre es un ser autoconsciente, es decir, que posee la caracterstica de tener conocimiento de su propia existencia, a diferencia de los animales, que no
la tienen. Puede tambin dirigir su conducta y elegir entre ejecutar un acto u otro.
Esta particularidad notable del hombre se ha originado excluyendo toda accin
de factores afectivos determinantes?
En las pginas siguientes espero responder adecuadamente a estas preguntas
y mostrar que las manifestaciones psquicas del hombre se han originado mediante el ejercicio de las mismas leyes biolgicas y psicolgicas que han determinado la conducta de los animales que forman la escala zoolgica, tratndose slo
de diferentes niveles evolutivos del proceso integrador.

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La inteligencia

El proceso de la evolucin biolgica se ha caracterizado por un progreso en la


forma y en las funciones de los organismos, todo ello a partir de uno primero elemental: la clula.
Una de las funciones resultantes de dicho progreso, probablemente de las ms
trascendentales, es la funcin psquica de la inteligencia.
En qu consiste la inteligencia? Es posible definirla haciendo a un lado las
vaguedades a que da lugar el intento de describir esta funcin?
Se dice que un animal es ms inteligente que otro de su misma especie cuando
puede realizar ms eficazmente la satisfaccin de sus necesidades, al encontrarse
frente a una situacin nueva en el medio objetivo que le rodea. Esta realizacin
se lleva a efecto mediante la produccin de actos y conductas capaces de superar
dichas situaciones perturbadoras o adversas al fin propuesto. El acto inteligente
consiste en una superacin del acto instintivo, pues este ltimo tiende a producirse dentro de un esquema rgido, adquirido filogenticamente durante la evolucin biolgica.
La inteligencia consiste, pues, en un rendimiento psquico conducente a proporcionar soluciones adecuadas frente a situaciones nuevas, para lograr la satisfaccin de los fines deseados.
La inteligencia es una funcin compleja que resulta de la actividad conjunta
de funciones psquicas ms simples, las cuales actan proporcionando cada una
de ellas un aporte que representa un aspecto particular del problema. As actan,
por ejemplo, la percepcin, la memoria, la asociacin de ideas, la imaginacin,
el raciocinio, funciones stas que se ponen en actividad bajo la accin del estado
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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 4)

afectivo de necesidad, la cual tiende a ser satisfecha mediante la ejecucin de


actos y conductas adecuadas.
Algunos autores opinan que no existe una inteligencia, sino varias, porque son
muy diversas las reas en las que esta funcin puede ejercitarse, habiendo casos
en que el animal rinde muy eficazmente en algunas y se muestra incapacitado en
otras, no ocurriendo lo mismo con otros de su misma especie, en que los rendimientos pueden producirse a la inversa. Precisamente en este caso decimos que
un animal es ms inteligente que otro cuando es capaz de cubrir un mayor nmero
de reas mediante la ejecucin de actos nuevos, al presentarse una situacin no
habitual que requiera ser superada en forma eficaz.
En el caso del hombre, por poseer manifestaciones psquicas de un nivel superior, como son las tendencias diferenciadas, la funcin de la inteligencia se aplica
a la satisfaccin de las necesidades comunes a los animales, e igualmente a las
mencionadas tendencias, sin que esto signifique de ninguna manera que la frmula arriba propuesta para definir la inteligencia deje de conservar su misma validez.
Plantase ahora la siguiente pregunta: cmo se ha integrado esta compleja
funcin hasta alcanzar el grado de desarrollo con que se manifiesta en los animales evolucionados, y sobre todo en el hombre?
En primer lugar, es necesario aclarar: toda separacin entre inteligencia y tendencia a persistir resulta artificial. La materia viva, la clula primaria, por la irritabilidad que posee, tiende a adaptarse al medio y a defenderse para no ser destruida. La clula, en su lucha con el medio hostil, ha tenido que superar los
estmulos y situaciones adversas existentes, mediante la ejecucin de actos y
conductas apropiadas que tendieron a fijarse evolutivamente. Y es as cmo el
proceso de la evolucin ha producido, en los seres que forman la escala zoolgica, un progreso que se refiere no slo a la forma fsica de los animales, sino tambin a su inteligencia. La inteligencia confiere al animal que la posee en mayor
grado una ventaja que se ha de traducir en el logro de su supervivencia durante
la lucha por la vida.
La supervivencia de los seres mejor dotados, as como la fijacin evolutiva de
sus ventajosas caractersticas, ha originado un constante progreso de la inteligencia, hasta llegar a la formacin de seres en los que adquiere grados mximos de
eficacia.
El progreso intelectual mostrado por los animales durante su ascendente curso
evolutivo en la escala zoolgica se ha significado por la produccin de actos nuevos frente a una situacin adversa o de amenaza vital, los cuales han constituido
en seres ms aptos a los que los ejecutan, debido a una concordancia con la realidad. Esta realidad consiste sencillamente en el aprovechamiento de las leyes causales existentes en la naturaleza, en el mundo fsico de efectos y causas que en
ella existen, y que el animal utiliza para sortear cualquier situacin de amenaza

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La inteligencia

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vital o para la satisfaccin de sus necesidades, en forma ms eficaz que aquellos


otros animales que no logran su conocimiento.
Los actos nuevos realizados por el animal frente a una situacin perturbadora
vienen a constituir un patrimonio de experiencia que se incorpora al aparato psquico en forma de reflejo condicionado mediante las leyes que la reflexologa conoce. Por esto se dice que las funciones psquicas son un reflejo de la realidad,
pues ciertamente sta, es decir, el medio y los efectos fsicos que en l ocurren,
ha determinado dicho proceso de incorporacin, al resultar eficaz para la supervivencia el nuevo acto ejecutado.
Todo acto nuevo constituye una creacin, la cual se apoya, sin embargo, en
otras experiencias previas, ms simples desde el punto de vista filognico, que
quedaron fijadas con anterioridad, pero siguiendo siempre el mismo mecanismo
ahora descrito. Es as, pues, cmo la inteligencia fue progresando evolutivamente hasta constituirse en una funcin sumamente compleja.
Deca que la inteligencia es una funcin que ha ido en progreso constante; vara, por lo tanto, el grado en los diferentes individuos, pues nunca un progreso
se ha dado simultneamente en todos los representantes de una especie. As se
explica por qu existen hombres cuya imaginacin creadora les lleva a encontrar
oscuras relaciones causales que les permiten inventos o descubrimientos.
Veamos un ejemplo de un acto creador, que se realiza en un solo representante
entre un grupo de varios de la misma especie.
Varios perros tratan de llegar a su amo, que se encuentra parado en un muro
de cierta altura. Los perros brincan tratando de llegar directamente al lugar, pero
no pueden. Uno de ellos deja de brincar y mira a su derredor, al parecer en busca
de otra solucin que resulte eficaz. El perro se aleja y, dando un largo rodeo, encuentra un lugar donde es posible el acceso al muro, por ser menos alto. Los otros
perros se quedan abajo y continan brincando, mostrndose incapaces de encontrar la misma solucin. El acto verificado por el perro que encontr la manera de
llegar a su amo constituye un acto nuevo; se trata, por lo tanto, de un acto creador.
Afirmaba que todo acto nuevo constituye una creacin, la cual se apoya en experiencias previas que han quedado fijadas en el aparato psquico. La actividad
creadora mostrada por el hombre no puede deberse a ningn mecanismo diferente
al que cit, que consiste en la combinacin y utilizacin de experiencias previas.
Se dice que el acto creador en algunos casos es el resultado de una intuicin,
esto es, de un proceso mediante el cual el producto se da en la conciencia en forma
sbita y directa y aparentemente sin el empleo de mecanismos razonadores. Se
pretende de esta manera asignarle a la intuicin algo as como un carcter misterioso. Se trata de falsas o, mejor dicho, de aparentes intuiciones, pues stas son
el resultado de procesos razonadores producidos fuera del plano de la conciencia
mediante un trabajo de preparacin previa, durante el cual se utilizan experiencias y conocimientos que parecen inexistentes u olvidados.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 4)

C. G. Jung opina que dicha utilizacin se refiere no slo a experiencias personales, sino tambin a experiencias de la especie. Es lo que este autor llama el inconsciente colectivo. El inconsciente dice no es slo un simple depsito de
apetencias instintivas, sino tambin un reservorio de sabidura. El inconsciente
no slo sabe apetecer, sino tambin resolver. Los grandes problemas existenciales vividos por la especie humana a lo largo de su trayectoria, as como las soluciones encontradas a ellos, han quedado decantadas en el inconsciente, quedando
a disposicin del individuo en un momento de necesidad.
En realidad no encuentro nada extrao en la formulacin que hace el mencionado autor, pues se trata simplemente de la incorporacin de experiencias en el
aparato psquico, de la misma manera que se han integrado otras experiencias
existentes, todo ello explicable dentro del marco de la reflexologa y de la evolucin.
En otros casos la intuicin es slo una proposicin a la solucin del problema
planteado, la cual habr de ser calificada posteriormente por la prueba de la experiencia y, por tanto, es susceptible de ser aprovechada o desechada segn encaje
o no en la realidad. De todos modos, esta proposicin habr de producirse con
base en otras experiencias previas ms simples, y no en la forma desconectada
y sbita que se pretende asignar al fenmeno intuitivo.
He recalcado la importancia fundamental que tiene la funcin de la inteligencia, la que en realidad es una funcin compuesta, consistente en un rendimiento
global de funciones psquicas ms simples y especficas que proporcionan, cada
una de ellas, un aporte caracterstico frente a un problema dado.
En el caso del hombre, su importancia se debe a que en virtud del progreso de
esa funcin fue posible que se produjesen en l otros rendimientos psquicos, tales como el fenmeno de la autoconciencia y de la autodeterminacin y, asimismo, la integracin de las tendencias diferenciadas, que le han dado al hombre un
sello particular dentro de los animales que forman la escala zoolgica.
Los psiclogos han sostenido con frecuencia que las altas funciones intelectuales del raciocinio son patrimonio exclusivo del hombre y que slo pudieron
integrarse a consecuencia de la aparicin del lenguaje y exclusivamente por este
motivo. Se ha opinado que sin el lenguaje no hubiera sido posible la existencia
del raciocinio, la abstraccin, la generalizacin y la formacin de conceptos.
Otto Koehler opina y a juicio mo con razn que tal aseveracin es errnea, siendo ms bien que el lenguaje se hizo posible por existir con anterioridad
funciones psquicas determinantes, a las cuales el autor llama el pensamiento informulado de los animales. Dicho en otras palabras: las operaciones racionales
no son una consecuencia del lenguaje, sino que ste se hizo posible por existir
con anterioridad funciones psquicas que lo propiciaron, resultando de esta manera que, al integrarse el lenguaje, dichas funciones experimentaron un claro y
rpido progreso. Dice el autor:1

La inteligencia

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El mono, como el hombre, razona aqu sin formular previamente; la nica diferencia
reside en que nosotros somos capaces de formular todo ello con palabras, con lo cual
tenemos conciencia de lo que pensamos, sin formular como los animales o los nios
que todava no han aprendido a hablar. No hay duda de que stos disponen de todo
un repertorio de conceptos, ideas y juicios informulados, los cuales, como podemos
darnos cuenta por los recuerdos, no necesitan ms que asociarlos con las palabras con
las que el adulto los conoce. Generalmente este proceso se inicia con los nombres
propios de personas, juguetes preferidos y alimentos predilectos, o sea, objetos y cosas que el nio quera y conoca antes de manera no formulada. Con un poco de atencin, se observar que llega un momento en el cual el nio describe, una vez que ha
empezado a hablar, un acontecimiento que acaeci mucho tiempo antes, en la poca
en la cual no saba expresarse.

El autor relata nuevos y modernos experimentos que se hicieron con animales.


Entre los experimentos, el autor relata uno que pone de manifiesto la capacidad del animal para formular conceptos numricos. El experimento consiste en
colocar dos semillas con las que se alimenta el animal en un extremo de una tira
de cartn, y tres en el otro extremo. No se le permite al animal que tome las dos
semillas, sino slo donde se encuentran tres. Poco a poco se va aumentando una
semilla en cada uno de los extremos aludidos, hasta que en uno hay cuatro semillas y en el otro cinco. Se entiende que el experimento se hace con todo gnero
de precauciones para evitar la incidencia de factores extraos. As, se cambia
constantemente la colocacin de las semillas en el extremo del cartn, poniendo
las buenas unas veces a la izquierda y otras a la derecha, e igualmente se cambia
la posicin de stas para que la forma en que queden colocadas no influya en el
experimento. El animal, que en este caso es un pichn, aprende a tomar del lugar
en donde hay cinco semillas en lugar de cuatro, lo cual se ha logrado asustndolo
cada vez que se diriga al lado equivocado. Con el mismo experimento se logr
que un cuervo llegara a distinguir el seis del siete, y lo mismo ocurri con una
ardilla. El autor hace la consideracin de que en determinadas poblaciones primitivas esta cifra es difcilmente superada por seres humanos.
En otros experimentos hechos con animales empleando cantidades numricas,
se logr que un mono Rhesus distinguiera entre el nmero 16 y el 17, empleando
manchas semejantes en tamao y forma. Vemos, pues, que en el animal es posible
la produccin de operaciones mentales que, aunque en un nivel muy elemental,
ponen de manifiesto las bases sobre las cuales se hizo posible llegar a los altos
niveles existentes en el hombre.
Toca ahora referirnos a una cuestin muy importante en relacin con la inteligencia. Me refiero a los grados diferentes de rendimiento con que esta actividad
psquica se manifiesta en los diferentes hombres.
Cit en pginas anteriores los casos en que un animal rinde muy eficazmente
en algunas reas de la inteligencia, y se muestra incapaz de cubrir otras que, en

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 4)

cambio, otro animal de su misma especie puede cubrir con eficacia. Tambin dije
que debe considerarse ms inteligente a aquel animal capaz de cubrir un mayor
nmero de reas en forma eficaz. Este mismo hecho es aplicable a los seres humanos, y sera errneo negar la realidad o pretender ignorarla.
Ahora bien: en una sociedad organizada, la divisin del trabajo que en ella
existe debera permitir a todos los hombres actuar en el rea o reas en que sus
capacidades habran de desplegarse eficientemente. Las diferencias de inteligencia no deben conferir a ningn hombre privilegios que se traduzcan en perjuicio
para los menos dotados.
Se ha pretendido explicar que la diferencia de clases obedece a la diferencia
de inteligencias, de tal suerte que en la clase dominante se encontraran los hombres privilegiados y, en la otra, los que no lo son. Se alega que dicha diferencia
es fatal y que debe persistir la diferencia de clases por razn natural.
Este planteamiento adolece de varios errores; uno de ellos es el de confundir
la cultura (instruccin) con la inteligencia.
En la clase social llamada baja se encuentra una gran masa de hombres incultos
que dan la impresin de hombres de poca inteligencia; pero, por otra parte, ocurre
que en la clase privilegiada no se encuentran precisamente los hombres inteligentes, sino aquellos que tuvieron acceso a la instruccin, que les ha permitido un
ventajoso manejo del lenguaje. Ni siquiera esta regla es absoluta, pues lo nico
de que disponen es del lenguaje y no de la ilustracin. Se agrega a ello, en ciertos
pases, una seleccin proveniente tan slo del aspecto fsico, no existiendo a veces ni la cultura ni el lenguaje como determinantes de su situacin de privilegio.
Todo ello nos lleva a darnos cuenta de que la justificacin de las diferentes clases sociales es errnea querindola hacer depender de la diferencia de inteligencias. En realidad, lo que sucede es que las clases llamadas bajas no tienen acceso
a la economa y, por ende, tampoco a los estudios que les haran figurar como
personas inteligentes. Hay que ver esta situacin en toda su profundidad y en todas sus implicaciones, y no en la forma superficial en que muchas personas la
ven. Por ellas se escuchan frases como la siguiente: Estn as porque no pueden
estar en otra forma. No tienen ambiciones ni pueden discurrir para hacer las cosas
que hacen los otros hombres. Ah est el caso de Fulano, que era de la clase baja
y ahora se encuentra en muy buena posicin. Se cita muy a menudo el caso del
limpiabotas que lleg a ser millonario: se fue inteligente y tuvo ambiciones.
Sin contar que, entre los recursos puestos en prctica para que el sujeto aludido
logre tales realizaciones, puede estar el de emplear procedimientos antisociales,
no siempre, o mejor dicho, muy excepcionalmente, se dan circunstancias propiciatorias para que un individuo despliegue su inteligencia y ascienda de la clase
social baja en que ha vivido toda su vida.
La instruccin tiene un precio que no siempre puede pagarse. Por ejemplo,
suele ocurrir que una persona termine la instruccin primaria y que no pueda

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La inteligencia

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seguir adelante por gravitar sobre ella los pesados factores del medio social en
que vive. Estos factores son muchos, y no incumbe a este libro examinarlos. Inclusive, la falta de ambiciones se encuentra determinada por el ambiente social
en que el sujeto vive: el medio acta con mucha fuerza, aunque se le d acceso
a la instruccin.
Me referir ahora a otra cuestin muy importante, relacionada con el planteamiento de la inferioridad intelectual de la mujer.
La creencia de que existe esta inferioridad es sustentada no slo en la actualidad, sino desde tiempos pretritos. Esto indica que desde entonces han actuado
factores psicolgicos y culturales complejos, que han dado lugar a que la mujer
sea considerada como menos inteligente que el hombre.
Han participado en estas ideas los ms diversos pensadores, incluyendo entre
stos a Charles Darwin. Darwin dio como un hecho que tal cosa era una realidad,
emanada de la evolucin y de un proceso de herencia.
Aunque a la fecha la situacin de relegacin que ha sufrido la mujer est cambiando en todo el mundo, para comprender las races del problema es necesario
revisar los factores que han actuado desde tiempo inmemorial.
Uno de los factores, el ms antiguo, ha consistido en haberle impedido, el
hombre a la mujer, el acceso a las actividades peligrosas que l desempeaba,
como la cacera y la guerra. Aqu se trata de un sentimiento de proteccin hacia
la mujer, como ocurre entre los machos y las hembras de algunos animales, cuando hay un peligro y el macho se dispone a afrontarlo.
Otro mecanismo ha sido el de considerar, el hombre a la mujer, como una propiedad de la que haba que disponer para su uso, como cualquier otro de los objetos de su pertenencia. En este mecanismo ha influido tambin el celo de los hombres, que se ha manifestado impidindole a la mujer el trato en comn con otros.
La mujer qued as impedida para participar en el trabajo conjunto y en todas las
elaboraciones mentales que necesariamente suscita dicha actividad.
El hombre pudo imponer a la mujer esa situacin, valindose de un hecho en
el cual hay que insistir lo suficiente, pues de l se han derivado muchas consecuencias. Este hecho es la fuerza muscular de que est dotado el hombre, en contraposicin con la falta de ella en la mujer. ste es un hecho incontrovertible, el
cual pareciera conferir una especie de fatalismo negativo a la solucin del problema de la diferencia entre el hombre y la mujer, pues se trata de un hecho biolgico que explica cmo el hombre ha podido imponer su voluntad a la mujer a lo
largo de toda la historia, sin poder ella evitarlo. La diferencia de fuerzas no es
cultural, como pretenden aducir algunos, sino biolgica, pues de otra manera desde un principio nunca el hombre habra podido imponer su voluntad a la mujer.
Este hecho, con todas sus consecuencias, ha producido en la mujer muy graves
conflictos, que se han ido ahondando con el paso del tiempo y que han tendido
a derivarse en diferentes direcciones. Una de stas ha consistido en aceptar la

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 4)

mujer su condicin, adaptndose a ella y adoptando conductas amaadas y otras


tendientes a compensar la desventaja. Entre estas conductas es notable la que ha
consistido en tratar de realzar obsesivamente sus atractivos frente al hombre, y
hasta emplearlos como recurso agresivo o como medio para lograr alguna aceptacin.
La observacin anterior no debe tomarse equivocadamente, pues nadie niega
que la mujer desea agradar al hombre por razn natural, en la misma forma que
el hombre desea agradar a la mujer para los fines de la realizacin amorosa. En
aquel caso lo que llama la atencin es no solamente el carcter obsesivo que se
observa en esa actitud, sino el hecho de que toda la conducta de la mujer quede
restringida a realzar su atractivo, desinteresndose notoriamente de todas las dems actividades humanas.
La otra direccin en que se ha derivado el conflicto ha consistido en rebelarse
la mujer contra su situacin de debilidad y subordinacin, originndose as conductas muy variadas y hasta complejos aberrantes. Uno de stos es el llamado
complejo de envidia del pene. Este complejo proviene en realidad de considerar
la mujer a dicho rgano como altamente simblico de la fuerza fsica del hombre,
y no de la envidia del apndice en s mismo. La mujer nunca ha envidiado el pene
sino la fuerza del hombre, porque esta fuerza ha permitido al hombre imponer
todas sus condiciones, entre ellas la de ser el propietario de los medios econmicos.* Aunque el instinto de podero, que veremos en otra parte de este libro, tiene
que ver tambin en la reaccin de la mujer, el hecho arriba citado tiene hoy mucha
importancia.
La reaccin de la mujer ha ido en aumento, y as se explica la aparicin de los
movimientos feministas y algunas otras conductas como la de incursionar la mujer en actividades que tienen que ver con la fuerza y no con el deporte, tales como
luchadoras, levantadoras de pesas, futbolistas, boxeadoras, etc., sin contar con
otros casos en que se ponen de manifiesto aberraciones psicolgicas de las cuales
nos ocuparemos en el captulo correspondiente.
El otro factor causante del rezago intelectual de la mujer, si bien ya no est muy
vigente en la actualidad, hay que sealarlo, pues ha dejado una larga secuela hasta
el presente, que slo muy poco a poco se ha ido superando. Este factor proviene
del anatema que algunas religiones han pronunciado contra la sexualidad, desde
tiempos antiguos hasta la fecha. Veamos lo que ha ocurrido.
Si nos fijamos en el curso que sigue el desenvolvimiento intelectual de un nio
y de una nia, podremos notar que no se observa diferencia alguna en sus rendimientos; pero observamos tambin que este rendimiento se interrumpe bruscamente en la nia al llegar a los umbrales de la pubertad. A partir de entonces se
* Hecha esta aclaracin sobre el verdadero origen de este complejo, por razones de
orden prctico seguiremos llamndolo complejo de envidia del pene.

La inteligencia

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produce una diferencia marcada. Qu ha sucedido en ese momento? Freud explica que es debido a que comienza a actuar la prohibicin de pensar en las cuestiones sexuales, originndose una inhibicin sobre todo el mecanismo del pensar.
Al llegar la nia a la pubertad aparece en ella el impulso sexual, y todo el material elaborativo acumulado y reprimido sobre l tiende a manifestarse, causando
una inhibicin global del pensamiento.
Se ha dicho, y es cierto, que a la mujer se le ha hecho depositaria de la moral
sexual, lo que quiere decir que est obligada no slo a cumplir con estos preceptos, sino tambin a no pensar en las cuestiones sexuales, que deben ser expulsadas del pensamiento con todas sus fuerzas. Fcil es comprender lo que tiene que
ocurrir como resultado de dicha represin: el efecto inhibitorio tendr que irradiar hacia todas las reas de la funcin intelectual, dando por resultado una deficiencia en los rendimientos de dicha funcin. No se trata, pues, de una cuestin
biolgica, sino simplemente psicolgica.
Transcribir a continuacin lo que dice S. Freud al respecto:2
En las mujeres, puede comprobarse fcilmente un caso especial de este principio de
la condicin prototpica de la vida sexual con respecto al ejercicio de las dems funciones. La educacin les prohibe toda elaboracin intelectual de los problemas sexuales, los cuales les inspiran siempre mxima curiosidad, y las atemoriza con la
afirmacin de que tal curiosidad es poco femenina y denota una disposicin viciosa.
Esta intimidacin coarta su actividad intelectual y rebaja en su nimo el valor de todo
conocimiento, pues la prohibicin de pensar se extiende ms all de la esfera sexual,
en parte a consecuencia de relaciones inevitables y en parte automticamente, proceso anlogo al que provocan los dogmas en el pensamiento del hombre religioso o las
ideas dinsticas en el de los monrquicos incondicionales. No creo que la anttesis
biolgica entre trabajo intelectual y actividad sexual explique la debilidad mental
fisiolgica de la mujer, como pretende Moebius en su discutida obra. En cambio, opino que la indudable inferioridad intelectual de tantas mujeres ha de atribuirse a la
coercin mental necesaria para la coercin sexual.

En otra parte de su obra, en un dilogo que sostiene con un interlocutor, Freud


dice lo siguiente:3
...la inteligencia es el nico medio que poseemos para dominar nuestros instintos.
Cmo, pues, esperar que estos individuos sometidos a un rgimen de restriccin intelectual alcancen alguna vez el ideal psicolgico, la primaca del intelecto? Tampoco ignora usted que a la mujer, en general, se le atribuye la llamada debilidad mental
fisiolgica, esto es, una inteligencia inferior a la del hombre. El hecho mismo es discutible, pero uno de los argumentos aducidos para explicar semejante inferioridad
intelectual es el de que las mujeres sufren bajo la temprana prohibicin de ocupar
su pensamiento con aquello que ms podra interesarlas, o sea con los problemas de
la vida sexual.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 4)

REFERENCIAS
1. La vida. Enciclopedia del mundo viviente. Mxico, Salvat, 1961, tomo 2:92.
2. Freud S: Obras completas. Buenos Aires, Santiago Rueda, 1953; Tomo 13:4142.
3. Freud S: Obras completas. Buenos Aires, Santiago Rueda, 1953; Tomo 14:4647.

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Origen de la capacidad
de autoconocimiento

El autoconocimiento es un fenmeno psicolgico que consiste, como la palabra


indica, en tener conciencia de s mismo, de la propia existencia, del yo. Es lo que
se conoce comnmente como razn, y a sus caractersticas se debe que el ser humano sea considerado como un animal racional, a diferencia de los otros animales, que no lo son.
La autoconciencia es el fenmeno psicolgico ms importante de los que tiene
el ser humano, la cual le otorga un sello distintivo dentro de la muchedumbre de
seres vivientes.
La materia viva, la clula de que estn hechos los organismos, est compuesta
de materiales o elementos existentes en la naturaleza y, en base a estos materiales
y como resultado de la evolucin, la materia lleg a tener conciencia de su propia
vida.
El hecho resulta en verdad inslito, siempre que no se le mire con un criterio
simplista. Esto ha movido a reflexiones filosficas de las ms diversas, y probablemente sea el motivo fundamental que ha dado origen a las posiciones existentes en ese campo del saber humano. Una de estas especulaciones ha consistido
en considerar al hombre como un ser especial, una creacin sin vnculo alguno
con los animales.
Sin embargo, creo que el hecho de la integracin de la conciencia no tiene por
qu ser ni menos ni ms sorprendente que cualquier otro de los fenmenos biolgicos ocurridos, empezando por la organizacin de la vida misma. Y tampoco
tiene por qu quedar sustrado dicho fenmeno a la investigacin cientfica y al
conocimiento de los mecanismos que lo originaron.
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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 5)

Nuevamente hemos de ver, en el proceso evolutivo y en las leyes que lo rigen,


la explicacin de esta funcin psquica propia del hombre, fundndonos para ello
en que el progreso de una funcin lleva forzosamente a la integracin de otras
de complejidad creciente.
Para explicar la integracin de la conciencia en el ser humano existen varias
opiniones en psicologa. Una de ellas consiste en atribuir su aparicin al trabajo
y a las condiciones que de l se desprenden, todo a partir del momento en que,
con base en el desarrollo alcanzado por los primates primitivos, se produjo en
stos un paso evolutivo que les permiti dicha integracin. Este paso fue posible
por la existencia de la mano prensil y de la posicin erecta, que dej en libertad
las manos para hacer ese trabajo.
Esta explicacin, a mi juicio, es incompleta y no llega hasta la propia intimidad productora del fenmeno. Pienso ms bien que el trabajo fue posible por
existir ya la conciencia, sin importar en qu nivel elemental se encontrara todava. Creo que a partir de ella el trabajo tuvo una razn de ser, y esto permiti, por
otra parte, un mayor y rpido desenvolvimiento de la funcin de la conciencia.
Para formular la aseveracin anterior me fundo en el hecho de que en los monos antropoides se produce lo que podemos considerar ya como un trabajo, pues
utilizan algunos objetos como herramientas. Sin embargo, no llegaron a alcanzar
el nivel de la conciencia. Veamos a este respecto lo que nos dice la revista mdica
Boehringer Ingelheim en un artculo aparecido en 1962 con motivo del descubrimiento del Oreopithecus:
El concepto mismo de forma de transicin de animal a hombre, discutido actualmente por numerosos investigadores desde muy diversos puntos de vista, puede ser causa
de confusiones. Y ello porque bajo este concepto se comprende tan slo un determinado estado evolutivo, a travs del cual los fenmenos vitales del predecesor animal
se transforman en los correspondientes al ser humano. A este respecto se cita frecuentemente la adquisicin de la marcha erecta, que pasa por constituir el suceso ms
importante en el curso de la fase prehumana. Pero incluso esta diferenciacin, aparentemente alcanzada en el transcurso de innumerables generaciones, no es capaz
de suprimir las dudas en cuanto a lo tpicamente humano. A la luz de los hallazgos
ms recientes, ofrece una importancia mucho mayor el problema relativo a discernir
cundo nos hallamos ante un hombre prehumano y cundo ante un homnido ya humano. Algunos investigadores ven, en la forma del empleo de utensilios, una posibilidad para aclarar este problema. Estos autores distinguen entre objetos que no fueron
destinados a un fin determinado y utensilios creados para cumplir una funcin definida, a los cuales no puede negarse cierta tcnica primitiva de fabricacin. Sabido es
que el cerebro del chimpanc posee la capacidad para utilizar ciertos objetos, conforme comprob ya W. Khler poco despus de concluir la Primera Guerra Mundial.
Ahora bien, los chimpancs olvidan inmediatamente lo que crean. En cambio, el homnido humano, es decir, el hombre, inventa el instrumento y lo conserva para su uso.

Origen de la capacidad de autoconocimiento

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Es sta, precisamente, la parte a que queramos llegar en el mencionado artculo,


es decir, al sealamiento de que el animal fabrica objetos pero los olvida. En realidad, como veremos, no es que los olvide, sino simplemente que se desinteresa
de ellos, pues ignora su utilizacin futura.
Si nos fijamos cuidadosamente en una de las caractersticas de la conciencia,
podemos caer en la cuenta de que es el conocimiento de la actividad futura por
realizarse, y no el presente ni el pasado, lo que marca la diferencia entre el yo de
los animales y del hombre, es decir, de la conciencia humana. Cierto que los animales, de una manera instintiva, parecen tomar en consideracin el futuro cuando
ejecutan algunos actos, pero ocurre que el animal no tiene conciencia del futuro,
y ste es precisamente el hecho que da a la funcin de la conciencia su carcter
distintivo.
Veamos un ejemplo: un perro y un hombre se encuentran al pie de una palmera.
Un coco se desprende y cae sorpresivamente junto a ellos. El perro, asustado de
pronto por el ruido, intenta huir y parece interesarse slo ante la posibilidad peligrosa, o no, de la situacin. El hombre, en cambio, adems de producirse en l
una reaccin igual a la del animal, presenta otra que consiste en inquirir sobre la
causa de la cada del objeto, en la posibilidad de haber sido golpeado por l y,
finalmente, en el aprovechamiento que puede hacer del mismo.
Cmo se ha originado, pues, en el hombre, esta concepcin del futuro, de la
cual carecen los animales? Cmo se ha producido esta toma de conciencia, que
es a la que puede atribuirse la aparicin de la autoconciencia en el ser humano?
Algunos autores, como E. Roger, declaran no tener ninguna explicacin sobre
el mecanismo productor del fenmeno de la conciencia en el hombre. Roger dice
lo siguiente:1
La evolucin psicofisiolgica producida en la serie animal es sumamente compleja.
Se eleva progresivamente de los tropismos y de las reacciones unicelulares, anlogas
a las de los vegetales, hasta las reacciones nerviosas y, pasando por los actos instintivos y las manifestaciones intelectuales, lleva a la conciencia.
La conciencia es la facultad ms misteriosa del sistema nervioso, puesto que es
imposible comprender cmo ha podido nacer y desarrollarse. Constituye tambin la
facultad ms importante, puesto que explica y asegura la personalidad humana y nos
suministra la doble sensacin de la libertad y de la espontaneidad.
El hombre adulto posee conciencia de su existencia y de su personalidad. Esto es
lo que ha llevado a los filsofos a la concepcin del yo, que es la sensacin fundamental, invariable y permanente que se expresa por la unidad y la continuidad, y que
se simboliza por el alma.
Permiten los hechos ofrecer una respuesta a las preguntas que plantea el estudio
de la conciencia? Es necesario responder con toda franqueza que no. Si podemos actualmente asimilar el trabajo del cerebro al trabajo de otros rganos, si concebimos
cmo el trabajo consciente, que exige atencin y esfuerzo, puede tornarse subcons-

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 5)

ciente o inconsciente, si podemos explicar el mecanismo del pensamiento, de la voluntad y de todas las manifestaciones psquicas, somos, en cambio, incapaces de
comprender en qu forma, en el curso de la evolucin animal, se ha desarrollado la
percepcin consciente. An nos encontramos en la imposibilidad de formular una
hiptesis racional sobre su origen y sobre su naturaleza.
Invocar la intervencin de un principio inmaterial es introducir una hiptesis simplista que no reposa sobre ningn hecho real. Por otra parte, es una hiptesis desprovista de valor cientfico, ya que no puede conducir a investigaciones experimentales.
Es preferible reconocer la ignorancia que disimularla con un rtulo falso. No comprendemos actualmente la naturaleza de la conciencia, ni aun reducida a simple epifenmeno. No comprendemos cmo puede la materia experimentar sensaciones, lo
mismo que no comprendemos cmo puede llegar a pensar, querer y actuar. Tal vez
el problema est mal planteado.

Voy a exponer aqu, por mi parte, una explicacin basada en los instintos, ya que
slo a partir de ellos habr de esperarse cualquier progreso importante en los animales.
Decamos antes que la concepcin del futuro es la que ha producido en el hombre la capacidad de autoconocimiento, y ahora podemos agregar que este hecho
ha sido determinado por el miedo a la muerte.
Aunque los animales tambin experimentan un miedo instintivo a la muerte,
la diferencia est en que en el hombre la muerte lleg a ser vivenciada desde un
punto de vista nuevo, que los animales no pueden tener debido al menor grado
de inteligencia que en ellos existe. En el hombre, la muerte lleg a vivenciarse
como un suceso capaz de acaecer no slo en el presente, sino tambin en el futuro,
y aqu es donde se encuentra la diferencia fundamental. Los animales ignoran la
muerte: no saben que habrn de morir alguna vez.
Vemos, entonces, que la concepcin del futuro arranca de un fuerte factor afectivo, de naturaleza instintiva, proveniente del instinto de conservacin. As se explica que ese factor haya tenido la intensidad suficiente para producir consecuencias psicolgicas capaces de permitir este salto evolutivo que caracteriza al ser
humano, determinando la ms importante funcin existente en l.
El progreso mostrado por los animales en su ascendente curso evolutivo en la
escala zoolgica se ha significado por la produccin de actos nuevos que fueron
adoptados y tendieron a perpetuarse por concordar con la realidad objetiva existente en la naturaleza, principalmente por haber resultado ms eficaces que otros
anteriores, aunque igualmente encaminados a proteger la vida.
Ante las situaciones de amenaza vital, las reacciones instintivas de los seres
humanos han sido prcticamente iguales a las de los animales evolucionados. El
progreso evolutivo de la inteligencia ha dado lugar a la posibilidad de ejecucin
de conductas nuevas, ms eficaces para proteger la vida de los peligros que la
amenazan, especialmente de los causados por la agresin de otros animales. En-

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Origen de la capacidad de autoconocimiento

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tre los nuevos actos ejecutados por los seres prehumanos hubo de realizarse uno
consistente en utilizar un recurso nuevo, un palo o una piedra, con el fin de ponerlo al servicio de la defensa. El recurso result eficaz y sigui siendo empleado.
En los simios se observa ya esta nueva modalidad de conducta defensiva y
agresiva, pero su menor grado de inteligencia no les permite trasladar al futuro
el empleo de dichos objetos, puesto que no los conservan ni perfeccionan. En los
seres prehumanos, su mayor inteligencia determin no slo que conocieran el
efecto resultante de dichos instrumentos, sino tambin el de usarlos con una finalidad futura.
Por otra parte, tambin ocurre que la relacin causal existente entre el uso de
los instrumentos mencionados y de la muerte que con ellos se causa llev a los
seres prehumanos a un nuevo conocimiento que no existe en los animales, es decir, al conocimiento de la posibilidad futura de causar la muerte. Es as como estos seres conocen, desde un nuevo nivel psicolgico, desde el nivel ya casi racional, la posibilidad de causar la muerte.
Este proceso no termina ah, y consecuentemente se origina otra vivencia que
resulta lgica e inevitable, y que consiste en la posibilidad de morir. Se ha producido entonces el conocimiento de la propia muerte y, desde luego, un nuevo tipo
de temor: el temor consciente a morir. El hombre puede comenzar as a ser espectador de sus propios procesos psquicos, a tener conciencia de su yo. El conocimiento de la posibilidad de morir constituye, pues, la primera y ms importante
experiencia de tipo introspectivo que determin en el hombre su capacidad de ser
racional. Un argumento probatorio de que es el conocimiento de la muerte futura
el que confiere a la conciencia su carcter distintivo nos lo suministra el caso de
los seres humanos que carecen de l, pudiendo considerarlos, por lo tanto, como
seres irracionales.
Los seres humanos en los que la inteligencia se encuentra profundamente degradada no dan muestra alguna de actividad introspectiva. No son espectadores
de sus experiencias psquicas y no tienen, por lo tanto, conocimiento de su propia
existencia.
Veamos un caso. Se trata de una mujer de 21 aos que padece una deficiencia
mental profunda. Presenta reacciones instintivas semejantes a las de los animales. Muerde a las personas que se le acercan. Muestra poco inters por el medio
que la rodea; se interesa por la comida slo cuando la ve. Cuando esto ocurre,
emite gritos y se apodera de ella. No da seales de tener conciencia alguna de su
estado. No presenta reacciones afectivas que indiquen sufrimiento por su situacin, y no podemos negar que ignora la posibilidad futura de su muerte. Se trata,
por lo tanto, de un ser humano carente de autoconciencia.
Freud explica el fenmeno de la autoconciencia tambin basado en la contemplacin de la muerte, refirindola, sin embargo, al caso concreto de la muerte de
los seres amados. Dice lo siguiente:2

40

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 5)

La propia muerte seguramente fue tan inconcebible e irreal para el hombre primitivo
como an lo es hoy para cada uno de nosotros. Pero el primero se enfrent con una
situacin en la cual entraban en conflicto ambas actitudes antagnicas ante la muerte, y ese caso adquiri gran significacin, pues estaba colmado de trascendentales
consecuencias. Se trata de la situacin en que el hombre primitivo vea morir a uno
de sus allegados, a su mujer, a su hijo, a su amigo, seres todos a quienes seguramente
amaba como nosotros a los nuestros, pues el amor no puede ser mucho ms reciente
que el impulso asesino. En esas ocasiones hubo de experimentar, en su dolor, la vivencia de que tambin l mismo podra morir, y todo su ser se alz contra este reconocimiento; cada uno de estos seres amados era, en efecto, una parte de su propio amado yo.

Vemos, pues, que, en una forma u otra, es el conocimiento de la muerte el que


motiv que el hombre se convirtiera en un ser racional y, movido por el instinto
de conservacin, llegara a la concepcin de que el trabajo, cuyos resultados se
relacionan siempre con el futuro, ya sea cercano o lejano, se originara en los seres
humanos en funcin de esa finalidad instintiva. Las herramientas tienen entonces
una razn para su uso, y ya no habr de olvidarlas, como ocurre con los simios.
El perfeccionamiento de los utensilios se encuentra determinado por la existencia
de una concordancia con la realidad objetiva, y todo ello se traduce, a su vez, en
un progreso acelerado de la inteligencia. Es un proceso nunca antes ocurrido en
la escala animal, por lo que toca a su rapidez. El hombre, al adquirir la razn, ha
abierto de par en par las puertas a un ascenso evolutivo de la inteligencia, que no
termina hasta nuestros das y que, sin embargo, no hubiera sido posible sin la conciencia de s mismo que el miedo instintivo a la muerte determin en l.

REFERENCIAS
1. Roger E: Elementos de psicofisiologa. Buenos Aires, Argos, 1948:254 ss.
2. Freud S: Obras completas. Buenos Aires, Santiago Rueda, 1953; T. 18:257258.

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La capacidad de autodeterminacin

Al hablar de la inteligencia dijimos que consiste en un rendimiento psquico conducente a proporcionar soluciones adecuadas frente a situaciones nuevas. Se entiende de esta manera que las soluciones propuestas pueden ser varias, y que habrn de ser sometidas a un proceso de seleccin antes de que se conviertan en los
actos que representan. Este proceso consiste en seleccionar las conductas o actos
que se consideren eficaces para la realizacin del fin instintivo deseado.
Vemos, pues, que en la situacin descrita se efecta ya una modalidad elemental del proceso de escogimiento, sobre la que habr de integrarse, en forma ms
compleja, la funcin de la autodeterminacin.
La autodeterminacin es un proceso psquico que se realiza en un nivel evolutivo ms elevado, cuando dos o ms fines instintivos tienden a satisfacerse cada
uno por su cuenta, producindose entonces una situacin que requiere decidir si
los actos a ejecutar habrn de satisfacer a uno o a otro, crendose as un conflicto
ante el que resulta difcil efectuar la eleccin.
Hemos dicho que el aparato psquico est regido por el principio del placer
displacer, y que cada uno de sus impulsos existentes tiende a su realizacin en
virtud de ese principio. Puede ocurrir entonces que, si un impulso para satisfacerse requiere la anulacin de otro, esto ocasione un conflicto originado en la dificultad de elegir cul de ellos habr de realizarse. Ante una situacin de esta naturaleza se plantea una especie de disyuntiva, y el acto final slo se cumple despus
de una serie de oscilaciones de contenidos mentales que pugnan dinmica y antagnicamente por dirigir la conducta. En el ser humano, como veremos, el proceso
mencionado y la eleccin final no siempre ocurren en el plano de la conciencia,
41

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 6)

sino en sectores profundos del psiquismo. Y en otras ocasiones el acto final consiste en una transaccin que tiende a satisfacer las dos tendencias en pugna.
Por lo expuesto hasta aqu, el lector habr de caer en la cuenta de que asignamos a los animales una cierta capacidad de autodeterminacin, pues una situacin como la descrita puede producirse corrientemente en ellos. Veamos algunos
ejemplos en los que la funcin de la autodeterminacin se pone en actividad en
los animales.
Un perro se dirige a un lugar determinado en busca de comida, y encuentra en
su camino a otro perro ms grande con el que ha combatido desventajosamente
en otra ocasin. El perro se detiene y da seales de miedo, plantendosele entonces la disyuntiva de continuar en su propsito o retirarse del lugar, por significar
ste un peligro. Aqu se ha producido un conflicto entre el instinto de nutricin
y el miedo.
Una situacin conflictiva entre el instinto sexual y el miedo se produce cuando
el animal insiste en acercarse a una perra en celo que es disputada por otros machos que agreden al que se aproxima. Puede ocurrir que el animal, despus de
insistir, opte por retirarse, o que, por el contrario, se enfrente a la situacin peligrosa.
Otro ejemplo: un perro camina con su amo en una travesa por el monte. Al
llegar a un ro el amo se ve precisado a vadearlo. El perro se detiene en la orilla
y va de un lado a otro, dando seales de que no se atreve a pasar. El animal llora
y ladra ante la situacin planteada. Transcurre un momento y, cuando ve que su
amo ya ha pasado al otro lado, despus de varios intentos toma la decisin de
echarse al agua y logra reunirse con l, dando muestras de gran jbilo. En este
caso pudo haber sucedido que el animal hubiera resuelto no pasar el ro, por haber
sido ms fuerte el temor experimentado que el sentimiento de apego a su amo.
En el caso siguiente se plantea una situacin de oscilacin entre dos impulsos
existentes: uno de agresin y otro de cario.
Un perro juega con su amo. El perro muerde quedamente la mano de aqul,
pero en cierto momento, al adquirir el juego alguna brusquedad, el perro muerde
con ms fuerza. Sin embargo, un momento despus, y sin que el amo lo haya atemorizado de alguna manera, el perro modera su actitud y al morder se produce
ahora una especie de tremulacin en las mandbulas del animal. La agresividad
y el cario al amo se muestran antitticamente como dos fuerzas impulsoras, pudiendo notarse que el conflicto se decide en forma de una transaccin entre dichas
fuerzas.
Por los ejemplos citados, podemos ver que en los animales evolucionados se
encuentra en actividad la funcin psquica del escogimiento, la que, sin embargo,
no recibe el nombre de autodeterminacin, quedando sta reservada para una situacin muy particular que se produce en el caso del hombre, en el que se emplean
adems los nombres de voluntad y libre albedro.

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La capacidad de autodeterminacin

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La situacin mencionada es la que se suscita cuando el hombre tiene que decidir entre la ejecucin de un acto llamado malo y su opuesto, considerado bueno,
es decir, cuando tiene que elegir entre realizar un acto instintivo antisocial o su
contrario, considerado como tico o moral.
Esta nueva situacin se debe al hecho de que en el ser humano existe una tendencia particular, la tendencia moral, que ser motivo de un detenido estudio en
otro captulo.
El yo moral, como fuerza o instancia existente en el aparato psquico, est regido, en la misma forma que los dems instintos, por el principio dinmico del
placerdisplacer. Existe un placer moral, e igualmente un displacer, que se manifiesta en forma de remordimiento, de angustia o de tristeza.
Decamos antes que la tendencia moral ser examinada en un captulo aparte,
especialmente por lo que toca a su origen en la psiquis humana. Sin embargo,
podemos adelantar provisionalmente, para hacer comprensible este captulo, que
esa tendencia se origin con base en la proscripcin del homicidio, siendo sta
la causa fundamental de su integracin en el aparato psquico del hombre.
Podemos agregar que la tendencia mencionada ha experimentado una yuxtaposicin acumulativa de otras prescripciones prohibitorias, las que de todas maneras vienen a significar un equivalente de su verdadero punto de arranque: la
prohibicin del homicidio.
La prohibicin del homicidio se produjo en la psiquis humana por miedo a la
muerte propia, pues el homicida sufra esa condena al violar los preceptos establecidos por los hombres en las culturas primitivas. Entre estos preceptos figuran
fundamentalmente el parricidio y el incesto.
La muerte era tambin temida, por el mismo motivo, a causa del pensamiento
mgico, en virtud del cual una fuerza sobrenatural habra de ocasionar el aniquilamiento del infractor de los preceptos establecidos. As se explica entonces que
la violacin de un precepto moral d lugar a la formacin de un estado de displacer en la mente humana, pues ste significa nada menos que la muerte del transgresor. Y se explica tambin que el acto moral d lugar a una reaccin de placer,
pues significa la conservacin de la vida.
Desde luego que el motivo citado no es el nico que opera en la reaccin placentera, pues en el componente moral tambin figura un ncleo aparte, no coercitivo como el anterior, consistente en el amor a los semejantes. En este caso, el
acto moral resulta tambin placentero porque significa la afirmacin de la vida,
aunque en esta ocasin no la propia, sino la de un congnere.
Una vez examinada esta dinmica operante del yo moral, se explica por qu
se plantea una situacin conflictiva cuando el sujeto se ve en la circunstancia de
elegir entre la satisfaccin de un acto instintivo y otro de naturaleza moral que
se le opone. Para efectuar el acto moral el yo tiene que prescindir de la realizacin
de uno instintivo, el cual, por otra parte, est regido por el mecanismo del placer

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 6)

displacer. As, el no cumplimiento de su apetencia habr de ocasionar una reaccin displacentera.


Hemos dicho repetidas veces que el displacer instintivo equivale a la muerte,
de donde resulta que la mencionada situacin conflictiva ocasionada por el antagonismo moral viene a consistir en el mismo temor a la muerte, slo que experimentado en dos diferentes niveles, uno en el biolgico y otro en el de la tendencia
moral, que est en un nivel superior. En otras palabras: si no se satisface el instinto, eso equivale a la muerte, y si se le satisface, pero es de naturaleza antisocial
y, por lo tanto, el yo lo condena, tambin resulta una amenaza de muerte. Al yo
del sujeto, situado entre las dos tendencias en disputa, le corresponde decidir en
el sentido de permitir la realizacin de una u otra. Se comprende que el yo debera
decidir siempre en favor de la realizacin de un fin superior, por corresponder a
una directriz que afirmara la vida ms seguramente. Aqu es donde surge la disputa de si existe o no el libre albedro, es decir, una libertad absoluta en la eleccin
para decidir si se le da paso a una manifestacin instintiva o a una de carcter
moral.
Al hombre le ha preocupado mucho saber si se encuentra o no en libertad de
elegir la conducta a seguir ante una situacin de escogimiento. Veamos, por
ejemplo, lo que dice Menndez Samar:1
Cada animal de la escala zoolgica tiene una clase de libertad que falta en las cosas
inanimadas; a su vez, el hombre posee una libertad, diferente de la de los animales,
que es la libertad moral, que se caracteriza por un pluralismo de determinaciones,
de un simple dualismo entre realizar o no el objetivo que incita a cumplirlo.

El autor ha transcrito aqu las concepciones de Hartmann despus de pasar revista


a numerosas opiniones de filsofos y psiclogos sobre el mencionado problema
de la realidad del libre albedro.
Unos autores proclaman que los actos y las conductas se encuentran absolutamente determinados por estructuras psicolgicas subyacentes, y stas, a su vez,
por otras, todo ello dentro de una mecnica psicolgica que las motiva, es decir,
que no existe el libre albedro.
Otros autores, por el contrario, sostienen la existencia de una libertad de eleccin sobre la conducta o los actos a seguir.
Veamos ahora si es posible contribuir en alguna forma al esclarecimiento de
la cuestin. Nos daremos cuenta, entre otras cosas, de que hay errores de planteamiento en el problema que nos ocupa.
Empezaremos por recordar algunas premisas que son ya del conocimiento del
lector, por haber sido expuestas con algn detalle en los captulos anteriores.
Hemos dicho que el aparato psquico est regido por el principio placerdisplacer, y que este mecanismo psicobiolgico puede ser reducido en ltima esencia a la conservacin de la vida y a evitar la muerte. La materia organizada pro-

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La capacidad de autodeterminacin

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pende a mantener su estado de organizacin, es decir, la vida, evitando, por


consiguiente, la muerte. El placer corresponde a la afirmacin de la vida y el displacer significa la muerte. La materia organizada tiende, por lo tanto, a buscar
el placer y a evitar su polo opuesto, que es el displacer.
Es necesario sealar que el mecanismo citado habr de producirse de todas
maneras, a pesar de las numerosas y variadas superestructuras existentes en el
aparato psquico de los organismos evolucionados.
Si tomamos el mecanismo aludido como el motor bsico de todo acaecer ocurrido en los organismos, caeremos en la cuenta de que el yo es el representativo
unificado del impulso hacia la vida y que su dinmica operante habr de tener
dicha finalidad y slo sa. Se comprender entonces que, con base en esta dinmica, no tiene sentido hablar de eleccin, pues el camino propuesto es slo uno.
Hemos dicho, por otra parte, desde que tratamos de la inteligencia, que consiste en una actividad psquica conducente a proporcionar soluciones adecuadas
para la satisfaccin eficaz de los fines deseados. Estos fines no pueden ser otros
que la afirmacin de la vida y evitar la muerte, sin importar el nivel evolutivo en
que dichos fines se manifiesten. Dijimos que las soluciones propuestas en un momento dado pueden ser varias, y es precisamente aqu donde entra en actividad
el proceso del escogimiento, el cual queda encomendado al yo, pudiendo ste hacerlo de una u otra manera. sta parece ser, pues, la situacin a que se refieren
los autores que proclaman la mencionada libertad.
Al tratar de los instintos dijimos tambin que al yo le queda reservada la tarea
de dar acceso a unos o a otros, aunque siempre dentro de la lnea directriz de propugnar por la vida y evitar la muerte. Se entiende, pues, que al yo le corresponde
la tarea de decidir sobre el mejor camino a seguir. Si ste resulta errado ocasionar
displacer, y si es positivo dar lugar a la reaccin placentera. Podemos, pues,
decir que el funcionamiento del yo est determinado por una sola fuerza, la conservacin de la vida, y que ste posee la capacidad de elegir el mejor camino para
lograr dicho fin.
Si al examinar la exposicin anterior un indeterminista alegara que entonces
el yo est forzado a seguir la lnea de la vida y que, por lo tanto, se niega con ello
la libertad que reclama, se llegara as a un absurdo, como es el de concluir que
dicha libertad habra de consistir en que al yo le diese igual elegir entre vivir y
morir, no debiendo existir ninguna presin o fuerza que determinara los actos que
promueve.
Con lo expuesto hasta aqu daremos por terminado el tema que nos ha ocupado, y nos haremos ahora la siguiente pregunta: en el proceso de escogimiento que
se efecta en el yo cuando un impulso entra en antagonismo con otro, acta
siempre este yo en forma eficaz para cumplir su misin vital? Aqu aparece una
cuestin que habra de dejar desconsolados a los indeterministas. El yo, sometido
a las presiones suscitadas por los diferentes impulsos, se ve obligado, para mante-

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 6)

ner el equilibrio dinmico del aparato psquico, a darles alguna forma de realizacin, mediante el expediente de poner en juego recursos de adaptacin y compensacin, y es as como se han producido funciones psquicas muy variadas, que
sern examinadas en otro captulo, las que significan que el proceso de eleccin
no result ser totalmente libre y, lo que es ms, sin darse cuenta de ello el sujeto
en quien se produce. Sucede as, por ejemplo, que una persona ejecuta un acto
muy encomiable que beneficia a otra persona. Es un acto tico que ha producido
mucha satisfaccin al autor, despus de haberse producido una serie de elaboraciones oscilantes que desembocaron finalmente en la decisin tomada. Ocurre,
sin embargo, que en tal decisin ha influido el deseo de impresionar el sujeto a
una mujer que desea, de tal manera que el acto tico no se habra producido en
forma independiente, es decir, en ausencia de la intencin sexual mencionada.
Si se le preguntara al sujeto en cuestin sobre la pureza del acto realizado, probablemente contestara afirmativamente, de tal suerte que no habra percibido las
otras motivaciones que influyeron en su ejecucin. En este ejemplo se ha producido una especie de transaccin entre dos impulsos existentes. Pero en otros casos
el yo carece realmente de libertad para realizar la funcin del escogimiento, por
encontrarse atrapado por exigencias instintivas que lo anulan en su cometido. Se
trata aqu de alteraciones emocionales, algunas de las cuales sern examinadas
al ocuparnos de cada uno de los instintos. Lo importante ahora es sealar que en
dichos casos la funcin del yo no se produce con libertad alguna y, sin embargo,
el sujeto cree que s. En efecto: si se le pregunta a un individuo que si todo aquello
que hace o piensa es debido a sus propias decisiones, es decir, segn su libre albedro, con toda seguridad contestar afirmativamente y hasta se extraar de la
pregunta.
A consecuencia de las presiones que pueden provenir de cualquiera de los impulsos o tendencias existentes en el aparato psquico habrn de producirse las
ms variadas manifestaciones en la conducta del sujeto portador de una situacin
conflictiva. As ocurre, por ejemplo, cuando se ha producido una hipertrofia del
yo moral, a consecuencia de una educacin mal conducida, y el yo acta en forma
nociva contra los impulsos instintivos necesarios para lograr la realizacin vital.
O que, por el contrario, los impulsos instintivos alterados trastornan el proceso
de escogimiento que debiera realizarse normalmente. De todo esto puede resultar
que la conducta del individuo no se dirija en forma eficaz hacia la afirmacin de
la vida e, inclusive, que llegue a dirigirse en sentido opuesto, es decir, hacia la
muerte.
Terminamos este captulo recordando una vez ms que la capacidad de autodeterminacin se origina en una situacin irreductible relacionada con la vida y con
la muerte. Los intereses de la vida, el afn de persistir en el ser, proporcionan el
impulso volitivo eficaz frente a la contingencia de la muerte. El yo, constituido
en portador de este dinamismo bsico que posee la materia organizada, propende

La capacidad de autodeterminacin

47

a seguir el camino eficaz para lograr la afirmacin de la vida, eligiendo ante una
serie de proposiciones encaminadas a lograr dicho fin. Los diferentes motivos o
propsitos del yo son el resultado de la experiencia adquirida por el mismo, la
cual se ha incorporado como patrimonio hereditario a consecuencia del proceso
evolutivo, todo ello con base en la realidad objetiva existente en la naturaleza.

REFERENCIAS

E Editorial Alfil. Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

1. Menndez Samar A: Breviario de psicologa. Mxico, Porra, 1951:329, 331.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 6)

E Editorial Alfil. Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

Conductas instintivas derivadas del


instinto bsico de conservacin.
Manifestaciones psicolgicas
en el ser humano

En este captulo me referir brevemente a los instintos de nutricin y de comodidad, dedicando otros al instinto de agresin y al instinto de miedo, e igualmente
al llamado instinto de podero, todos ellos derivados del instinto bsico de conservacin.
El instinto de nutricin tiene a su servicio, adems de numerosos actos reflejos
que realizan parcialmente las conductas que l promueve, otros instintos subordinados al mismo fin nutricional, tales como los de bsqueda, propiedad y almacenamiento del alimento.
El instinto de nutricin y los subinstintos de propiedad y almacenamiento producen en el hombre, a travs del mecanismo incorporativo que los caracteriza,
reacciones psicolgicas consistentes en una tendencia a apropiarse y retener para
s, no slo alimentos, sino tambin objetos que el individuo considera de su exclusiva propiedad. Esta actitud instintiva se pone claramente de manifiesto en el
nio, el cual guarda un objeto cualquiera que no parece tener ninguna utilidad a
los ojos de un adulto, negndose a entregarlo o a compartirlo. Ms tarde, en la
vida adulta, la conducta mencionada se repite nuevamente, manifestndose en
una tendencia al atesoramiento.
Esa actitud, que en la mayora de los individuos puede ser el producto de consideraciones racionales motivadas por la inseguridad en el futuro, se muestra en
algunos casos poseda de un anormal dinamismo, originndose as la avaricia que
se observa en algunos sujetos.
Este mecanismo se explica desde otro punto de vista por las concepciones psicoanalticas, que lo hacen depender del proceso placentero de retencin excre49

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 7)

menticia. El nio considera las materias fecales como parte de su propio cuerpo,
valorndolas narcissticamente en ese sentido.
Pienso que este mecanismo existe en efecto, pero creo que se trata de una superestructura que encuentra su verdadera determinacin en el instinto de propiedad y almacenamiento del alimento, que se observa claramente en los animales.
Vemos en ellos cmo los instintos citados pueden desplazar su accin hacia objetos no alimentarios. Un perro, por ejemplo, coge un hueso y no permite que nadie
se lo quite y, aunque ya no lo coma, propende a conservarlo para s y a esconderlo
de alguna manera. Pero el animal puede tambin repetir el acto con un objeto no
alimentario, que toma con la boca y no permite que se lo quiten, gruendo y tirando de l en una especie de juego, o alejndose para conservarlo. He realizado
el experimento tambin con monos, en los que pude observar que el animal toma
un objeto cualquiera que se le ofrece y lo guarda varios das sin permitir que se
lo quiten. Cualquier intento realizado en ese sentido por una persona provoca en
el animal un acceso de ira.
El atesoramiento y la avaricia que se observa en los hombres obedece, pues,
a la actividad de los instintos antes mencionados, que sufren una obligada exacerbacin de sus dinamismos a consecuencia de la inseguridad existente en el rgimen de propiedad privada en que viven. La angustia producida por la amenaza
de una privacin futura da lugar a las mencionadas conductas y a otras de carcter
antisocial como el robo, del que nos ocuparemos en el captulo siguiente.
El instinto de comodidad se ha originado en los animales por la necesidad de
guarecerse de las acciones fsicas antivitales existentes en la naturaleza. En los
lugares de clima inclemente, donde el fro u otras influencias amenazan la vida,
la necesidad instintiva de comodidad se muestra tan apremiante como la de nutrirse.
El instinto de nutricin y sus derivados han sido el motor bsico en la aparicin
del trabajo y de la necesidad de asociarse los seres humanos para realizarlo. El
hombre, poseedor de la conciencia de su propia existencia, evolucion notablemente al darse cuenta de que slo asocindose con otros hombres poda defender
mejor su vida frente a las manifestaciones antivitales existentes en la naturaleza.
El conocimiento del futuro hizo que el hombre encontrara en el trabajo, organizado conjuntamente, un medio ms eficaz para lograr su supervivencia. El miedo
a la muerte ha sido aqu, como en todas las dems tendencias del ser humano, el
dinamismo irreductible que ha originado la institucin del trabajo, que permiti
al hombre alcanzar niveles evolutivos superiores a los de los animales.

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Los actos delictivos. El robo

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El ingenio de Hermes acariciaba ya otras ideas; deseoso de carne, medita en su espritu un ardid profundo. Al ponerse el sol, dirgese a Pieria, donde los bueyes inmortales
de las divinidades bienhechoras tienen sus establos. Se apodera de cincuenta terneras
y se las lleva, tomando la precaucin de disimular ingeniosamente las huellas de su
latrocinio.

Este pasaje, tomado de la mitologa, se refiere al robo de los bueyes de Apolo,


y nos muestra que los instintos de nutricin y de propiedad han originado, desde
las pocas remotas en que el hombre ha vivido agrupado, la produccin de actos
antisociales; el robo es uno de ellos.
Revisaremos las principales causas que desencadenan esta manifestacin del
hombre, pero pondremos en primer lugar un ejemplo de este tipo de conducta que
se produce entre los animales.
Una gallina, movida por el instinto de bsqueda del alimento, escarba el suelo
en varios lugares, en la forma caracterstica que estos animales tienen de hacerlo.
Dedicado el animal a su tarea, encuentra por fin una lombriz, y se dispone a comerla. Pero ocurre que otra gallina que se halla por ah, al darse cuenta del hallazgo de la primera, se dirige rpidamente hacia ella y comienza a tratar de quitrsela. El animal huye a toda carrera, y la segunda emprende su persecucin hasta que
logra arrebatarle la lombriz.
Al pasar revista a las diferentes situaciones en que el acto delictivo del robo
se manifiesta en el hombre, comenzaremos desde aquellas en que la conducta
mencionada se produce como resultado de una anormalidad congnita que aqueja
al individuo, consistente, entre otras, en una falta de la tendencia moral que nor51

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 8)

malmente debe existir en todos los seres humanos. Se trata aqu de un trastorno
existente en las llamadas personalidades psicopticas, e igualmente en los deficientes mentales. En estos casos toda educacin en el sentido de la sociabilidad
resulta infructuosa. La anomala citada permite el libre desencadenamiento del
impulso, sin que nada se le oponga. El sujeto no experimenta ningn escrpulo
o temor por el acto realizado. Se trata aqu, pues, de una ausencia total del componente tico.
El delito de robo, en esta forma directa que describo, se produce en otras ocasiones, que son las ms corrientes, sin que falte el componente moral desde el
punto de vista constitucional, sino que es debido a un insuficiente desarrollo de
l, por carencia de una educacin idnea y por existir un ambiente social daino.
La insatisfaccin de las necesidades instintivas vitales y la influencia del ejemplo
morboso facilitan el desencadenamiento del acto delictivo.
El impulso al robo puede ser tambin consecuencia de una perturbacin neurtica, que se manifiesta en una compulsin a apoderarse de objetos ajenos, con la
caracterstica aparentemente inexplicable de que el sujeto que consuma el acto
no se beneficia en lo absoluto de l. El individuo en cuestin simplemente roba
un objeto cualquiera, a menudo sin gran valor, y lo guarda, lo esconde o lo regala.
El anhelo produce en l un conflicto emocional de gran intensidad, pues por un
lado siente la necesidad imperiosa de realizarlo, a menudo con la produccin de
angustia, y por otro experimenta satisfaccin y remordimientos por el acto cometido.
Este impulso cleptmano se encuentra psquicamente determinado. Se debe
a un desplazamiento de un impulso de otro orden que, al no poder realizarse, se
descarga simblicamente mediante el acto de apoderarse de objetos ajenos.
El trastorno se presenta con extraordinaria frecuencia en las mujeres, y se debe
principalmente, tal como lo descubre la psicologa profunda, al complejo de envidia del pene que aqueja a la enferma. El acto realiza simblicamente la reincorporacin del pene faltante.
Los actos antisociales equivalentes al robo, en que ste no se comete en la forma directa descrita antes, constituyen el grupo ms numeroso de esta clase de delito. Se trata aqu de actos antisociales de despojo que realizan los hombres en
el trato con los dems, debido a la necesidad de posesin de los recursos materiales indispensables para la satisfaccin de las urgencias instintivas. Ocurre, adems, que el acto delictivo se produce no slo ante una situacin directa de necesidad, sino que propende a seguir realizndose, en la mayora de las personas,
aunque no haya alguna que satisfacer.
El atesoramiento delictuoso tiende a producirse mediante la venta o el intercambio de los productos necesitados por los dems hombres, empleando procedimientos que aseguren una utilidad capaz de realizar el acopio deseado. Los procedimientos son muy variados, y siguen una gama que va desde el recurso burdo

Los actos delictivos. El robo

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de alterar las balanzas y las medidas hasta otros que alcanzan grados extremos
de perfeccin y que no son de la incumbencia de este libro.
El atesoramiento delictuoso tambin se realiza mediante el procedimiento de
obtener ganancias remunerando insuficientemente el trabajo de otros hombres
puestos a su servicio.
Ya hemos visto que no es la diversidad de inteligencias la que ha dado lugar
a esta desigualdad de la que saca provecho la clase social que est en posesin
de los instrumentos de trabajo. Los defensores de esta situacin opinan que debe
continuar, por razn natural y porque la competencia entre los propietarios es el
factor causante del progreso de la humanidad, el cual se realiza cuando los propietarios mejoran sus productos al tratar de obtener la preferencia de los consumidores. Opinan tambin que lo que debe hacerse para evitar el delito de robo es
extremar las leyes penales y el peso de las sanciones religiosas.
Las leyes penales y religiosas han tendido a la represin de las manifestaciones
antisociales del hombre desde tiempo inmemorial, empleando el recurso del miedo, que se dice ejemplificador. Sin embargo, el fracaso de ambas sigue a la vista:
el delito de robo indirecto sigue realizndose, sin contar con que la lista de los
actos delictuosos es notoriamente incompleta. Lo cierto es que ms bien han tendido a agravarse, a pesar de las leyes penales y religiosas, cada vez que las condiciones imperantes en el mundo de la economa han suscitado dificultades que estorban o merman el atesoramiento ambicionado.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 8)

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El instinto de agresin

La aceptacin del instinto de agresin ha sido una de las que ms han dado lugar
a discrepancias entre los psiclogos. Algunos niegan su existencia como tal, y
otros, como Fenichel,1 lo hacen derivar de la pugna por la satisfaccin de otros
fines instintivos.
Freud explic el origen de este instinto como resultado de la vuelta al exterior
de lo que l llam instinto de muerte, es decir, un impulso que tiende a llevar a
la materia organizada a su estado anterior de desorganizacin. Este instinto de
muerte, que propende a la destruccin del propio ser, se revertira luego al exterior, y as se originara el instinto de agresin.
Fenichel se opone decididamente a esta concepcin, y no acepta la existencia
del instinto de muerte en el sentido descrito por Freud.
Opino que el hecho de la agresin es el resultado del proceso evolutivo, pues
se manifiesta igualmente en los organismos vegetales que poseen espinas y segregan lquidos irritantes o venenosos, con lo que aseguran en alguna forma su
supervivencia.
En virtud del mismo proceso evolutivo, se ha integrado en los animales una
conducta agresiva que lleg a constituirse en una respuesta psicobiolgica, determinada por el estado afectivo de clera, y en conductas derivadas de las armas
ofensivas que dicho proceso form en los animales, tales como garras, dientes,
cuernos, etc. Se trata, por lo tanto, de un instinto como cualquier otro, que se ha
integrado evolutivamente en los animales, hasta llegar a manifestarse en ellos
mediante la produccin de una respuesta psicobiolgica, que es el estado afectivo
de clera.
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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 9)

El instinto de agresin consiste, pues, en una respuesta psicobiolgica adquirida evolutivamente y que tiende a la conservacin del animal. sta se logra mediante la destruccin o el alejamiento de otros animales considerados significativamente como agresores.*
La reaccin instintiva agresora presenta diferentes modalidades, en relacin
con la causa desencadenante de ella. Una de stas consiste en agredir un organismo a otro, con el objeto de devorarlo y nutrirse de l. De aqu se desprendera
el hecho de que el instinto de agresin se manifieste primigeniamente en el nivel
oral en el ser humano, antes de adquirir otras formas evolucionadas, tales como
las de golpear, araar, patear, etc. El instinto de agresin se pone, pues, al servicio
del de nutricin, por el hecho de que la boca sirve igualmente para morder y para
comer.
La boca, como todos los dems orificios del cuerpo, posee una inervacin que
responde al mecanismo del placerdisplacer, quedando as al servicio de una finalidad ertica. Nutricin, agresin y erotismo se unifican en la regin oral.
El instinto de agresin adquiere diferentes modalidades. Mencionar otra que
consiste en el combate que entablan dos animales cuando disputan entre s por
un alimento. Este hecho puede ser trasladado ntegramente a los seres humanos.
La cuestin es tan obvia que realmente no tiene caso extendernos gran cosa en
su sealamiento.
La lucha por el alimento puede ser trasladada finalmente a la que se da cuando
una nacin ataca a otra, queriendo arrebatarle los mercados o las tierras consideradas como espacio vital. Las guerras muy difcilmente reconocen otro motivo,
aunque ste, las ms de las veces, quede disfrazado por otros pretextos o racionalizaciones.
Procederemos ahora a examinar otra situacin en la que el instinto de agresin
se pone de manifiesto en los animales. Me refiero a la que se produce entre los
animales machos cuando stos disputan a la hembra durante la poca de celo.
Probablemente este tipo de manifestacin de la agresividad adquiere, en la situacin mencionada, grados mximos de intensidad, pues los animales emprenden
un combate que puede terminar con la muerte del vencido.
La situacin arriba descrita, es decir, la del celo de los machos, producido ante
una situacin de competencia por la posesin de las hembras, genera en el hombre igualmente impulsos agresivos, los cuales dan lugar con mucha frecuencia
al desencadenamiento de actos de agresin contra el rival odiado. Como veremos
al hablar de la tendencia moral, justamente este impulso agresor dirigido en los
tiempos primitivos hacia la persona del padre fue uno de los que quedaron fuerte* S. Freud concuerda con lo expresado aqu, cuando dice: el verdadero prototipo de
la reaccin de odio no procede de la vida sexual, sino de la lucha del yo por su conservacin y afirmacin. (Obras completas. Buenos Aires, Santiago Rueda, 1953; T. 9:117.)

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El instinto de agresin

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mente proscritos bajo amenaza de muerte, formulndose de esa manera el precepto moral de no cometer homicidio.
Esta cuestin de los celos de los machos, que puede conducir a los hombres
a la comisin de actos delictivos, viene a constituir uno de los ms escabrosos
problemas, por su difcil prevencin o remedio, sea cual fuere el rgimen social
en que vivan los individuos. Realmente no se me ocurre nada que decir en materia
de soluciones, pues en el mejor de los casos esa situacin habra de generar resentimientos y conductas agresivas, manifiestas en las formas ms variadas.
Quisiera pensar que, al adquirir el hombre un grado mximo de racionalidad,
pudiera suceder que la reaccin agresiva no se produjera, pero no veo cmo ni
por qu camino podra lograrse tal perfeccin en la conducta humana.
Nos referiremos ahora al instinto de agresin cuando ste se manifiesta en los
animales en forma pura, es decir, como un instinto en su propio derecho, desencadenndose la reaccin agresiva por la presencia de otro animal, sin que ste signifique alimento o rivalidad sexual. Tal ocurre, por ejemplo, en algunos animales,
como el toro, el perro y el gallo, para citar unos cuantos.
Los experimentos hechos con animales descerebrados muestran que las reacciones agresivas se producen al estimular ciertas zonas subcorticales, lo que pone
de manifiesto que se trata de reacciones instintivas y que stas poseen sus centros
de localizacin en el sistema nervioso.
En relacin con esta modalidad con que se manifiesta el instinto de agresin
que ahora tratamos, haremos la observacin de que en el hombre se ha producido
una diferencia con respecto a los animales, pues normalmente no ocurre que se
desencadenen en l reacciones agresivas por la sola presencia de otro hombre,
como hemos visto que sucede con los animales. En el hombre, para que se desencadenen actos agresivos en su aspecto motor, se requiere que sea atacado por otro.
Nos referimos aqu a lo que sucede en el hombre adulto, pues en los nios la agresividad autnoma se muestra, al parecer, igual que en los animales, la cual va
decreciendo hasta llegar a desaparecer, para suscitarse slo frente a una provocacin procedente del medio externo. Se trata, pues, de una continuacin ontognica del proceso evolutivo, que habra de terminar al llegar el ser humano a edades
mayores.
Quiero aclarar aqu de una vez que, al hablar de una agresividad instintiva en
los nios, no me refiero a que ellos propendan a la realizacin de actos criminales
u otros similares. Dichos actos pondran de manifiesto la existencia de conflictos
neurticos causados por una educacin errnea.
A. S. Neill2 niega con toda razn que exista una criminalidad en los nios en
ausencia de alteraciones neurticas. Lo que afirmo aqu es que en los nios hay
una agresividad instintiva que se manifiesta en ellos desde muy pequeos, exteriorizndose por una propensin a morder, araar y pegar, sin que exista una motivacin aparente en el desencadenamiento de estos actos. Desde la poca de la

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 9)

lactancia el nio tiende a morder y, ms tarde, al hacer uso de las manos, pega
y araa sin que nadie le haya pegado ni conozca que tal procedimiento existe. Al
tratar en el captulo siguiente de la agresividad en el nio, me referir nuevamente
a este controvertido tema.
El impulso agresor sufre en el hombre normal un proceso de represin, por entrar en actividad la tendencia moral que, como veremos en otro captulo, posee
un componente represor del homicidio. Este componente se origin desde los
tiempos prehistricos en la psiquis del hombre, entre otras causas por miedo a
la muerte propia, pues este delito era castigado desde entonces con la muerte del
homicida.
Finalmente, dir que el impulso agresivo puede entrar en relacin asociativa
con el erotismo, dando lugar a manifestaciones anormales de la vida sexual, entre
ellas el sadismo, que ser estudiado en el captulo correspondiente.
Tambin puede dirigirse contra un objeto parental, como consecuencia de un
trastorno neurtico, en la situacin incestuosa conocida con el nombre de complejo de Edipo.

CARTA 2
Hoy he visto desde mi ventana un perro que ladraba furiosamente y acosaba a un gato
pequeito que, aterrorizado, huy y se subi a un matorral tratando de ponerse a salvo. El perro, enorme, lo sigui, brinc y logr cogerlo. Pens que el gatito escapara
nuevamente, pero no pudo. Comenz entonces a desarrollarse la tragedia de la materia viva, sa que se inici alguna vez en su historia y cuya razn de ser yo no comprendo. Los gritos del animalito entre las fauces del perro, gritos de dolor desgarrador,
se volvieron roncos y apagados.
Baj a toda prisa. El perro ya lo haba soltado. Levant al gatito. Con los ojos desmesuradamente abiertos y la lengua de fuera y llena de tierra, pareca mirarme aterrorizado. Tena el trax triturado, los pulmones rotos.
Qu tremendo e inexplicable hecho biolgico ocurrido en la historia de la materia viva! El animal odia con todas sus fuerzas y con todos sus sentidos la presencia
de otro animal. En seguida que lo ve quiere su muerte, por su presencia misma. Salta
sobre l, le machaca la cabeza entre los dientes o le desgarra las entraas con las zarpas. La maravillosa hechura de un cuerpo, de sus rganos, que es la expresin de la
ms grande, profunda y completa de las ciencias, se convierte en un momento en materia desgarrada, desorganizada, por la furia destructora que se inici en aquel momento biolgico cuya razn de ser yo no comprendo.
Qu tremendo e inexplicable hecho! Qu horrible momento ha sido se cuando
la materia viva atac por primera vez a la materia viva, inicindose as la historia de la
agresin entre los seres vivientes! As qued abierto para siempre el camino del
odio! Un cuerpo antes perfecto, organizado, un resumen de muchos miles de aos

El instinto de agresin

59

de evolucin creadora, queda en un segundo desgarrado, destrozado, por el odio destructor que es consecuencia de aquella primera agresin que se verific en la primera
materia viva y que yo no entiendo por qu debi ocurrir, si es que existiera una finalidad en la creacin de los animales vivientes.

REFERENCIAS

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1. Fenichel O: Teora psicoanaltica de las neurosis. Buenos Aires, Nova, 1957.


2. Neill AS: Summerhill. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1963:221.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 9)

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La agresividad en el nio

Decamos en pginas anteriores que la agresin se manifiesta en los nios como


un instinto en su propio derecho, sufriendo un proceso de evolucin ontognica
que consiste en que acaba por manifestarse, en el adulto, slo frente a una situacin de provocacin proveniente del medio externo.
Veamos lo que ocurre con dicho instinto en los animales pequeos.
Un perrito, a los pocos das de nacido, comienza a gruir durante su juego, llegando el momento en que se encoleriza y muerde con fuerza. Ha hecho aqu su
aparicin el instinto de agresin.
Un monito de pocos meses juega con su dueo, se deja cargar, pero en algn
momento propende a morder y llega a hacerlo con fuerza suficiente para lastimar.
A medida que crece el animal, llega a morder ms fuerte, sin que aparentemente
se le haga nada que pueda haberlo irritado.
En el nio pequeo se produce una conducta similar, llegando a ocurrir que
pegue o muerda a cualquier persona, incluyendo a su propia madre.
Los psiclogos que niegan la existencia del instinto de agresin en los nios
aducen que las fantasas criminales que stos llegan a tener son slo el resultado
de la neurosis que han adquirido, debido a situaciones ambientales y a una educacin errnea. Esta aseveracin es cierta, pero adolece de un error de planteamiento. Que dichos impulsos y fantasas criminales no es forzoso que se produzcan,
eso desde luego no est en disputa. Pero esto no quiere decir que tales impulsos
no existan en el nio, pues, si aparecen debido a una neurosis, es porque existen.
Negar su existencia nos hara caer en el error de creer que es posible que se genere
una elaboracin mental partiendo de la nada.
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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 10)

Si an se quisiera negar que existen fantasas criminales en los nios neurticos, eso equivaldra a negar la realidad clnica. Podra presentar aqu numerosos
casos en los que se manifiestan impulsos y fantasas dirigidos contra las personas
de la constelacin familiar. Ocurre aqu, como dice Stekel, que algunos psicoterapeutas aseguran no haber encontrado tales o cuales componentes de que han odo
hablar a otros psiclogos, porque no supieron o no quisieron buscarlos. Es exactamente lo mismo que ocurra antes de que existiera la psicoterapia profunda, en
que los enfermos eran portadores de los ms graves conflictos, que pasaban inadvertidos a los ojos de sus mdicos por ignorar su existencia.
El error de planteamiento consiste, pues, en que no es forzoso que se produzcan las fantasas mencionadas, siendo sta una opinin que yo comparto. Se producen solamente en los nios que sufrieron el impacto de situaciones ambientales
que permitieron su desencadenamiento; pero querer deducir de ah que los impulsos instintivos agresivos no existen en los nios lleva a un error que se aparta de
la realidad objetiva y que niega, adems, el origen animal del hombre.
Pasar ahora a ocuparme del problema que plantea la existencia del impulso
agresivo en el ser humano, en relacin con los mtodos educativos que habrn
de emplearse con el nio, para evitar que se produzcan las manifestaciones antisociales.
La educacin atemorizadora, a base de castigos corporales o de amenazas sobrenaturales, ha rendido indudablemente resultados objetivos en la represin de
la agresividad, aunque ya se sabe que dicho mtodo educativo slo obra reprimiendo, es decir, encadenando y ocultando esta manifestacin instintiva, que
hace su aparicin a la menor oportunidad, poniendo entonces en evidencia toda
su oculta fuerza destructora.
Basta contemplar el espectculo de los desmanes que se producen durante las
guerras, e igualmente lo que se lee en la diaria nota roja de los peridicos, para
darse cuenta de que la educacin atemorizadora slo logra dar al hombre una fachada de normalidad que fcilmente desaparece.
Por otra parte, ocurre tambin que dicho tipo de educacin es el causante de
un gran nmero de afecciones neurticas, al originar un conflicto entre los impulsos agresivos reprimidos y la fuerza moral represora que los condena bajo la amenaza de un castigo de muerte.
Surge aqu el problema de si debe continuar en vigor la mencionada educacin
atemorizadora para garantizar en esa forma los intereses de la sociedad, sin importar que tales o cuales hombres resulten enfermos de afecciones neurticas, o
si dicha enfermedad debe considerarse tambin como un mal social que debe ser
tomado en cuenta, sobre todo por el incremento que da a da ha ido tomando en
nuestra cultura actual.
Mi opinin es que la represin atemorizadora debe ser suprimida como mtodo educativo, y que es perfectamente factible la formacin de un nio empleando

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La agresividad en el nio

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sistemas totalmente ajenos a ese procedimiento daino. Los nios pueden ser
educados mediante el ejemplo saludable, la razn y el afecto.
Para poner en prctica una educacin racional, no atemorizadora, es necesario
tener muy en cuenta que ese mtodo no rinde resultados inmediatos adems,
no tiene por qu rendirlos, sobre todo durante la fase primera del desarrollo
infantil en el que la vida instintiva se encuentra recorriendo la fase evolutiva ontognica que corresponde a su pasado origen animal.
El nio es portador de una madeja de instintos que le confieren las caractersticas de un pequeo animal, instintos que slo muy poco a poco van cediendo espontnea y naturalmente, a medida que se van sucediendo las etapas evolutivas
que lo conducen a la etapa social en que se encuentra la humanidad actual.
Todo esto habr de ocurrir si el nio no recibe la influencia de una educacin
equivocada, a base de golpes o amenazas de castigos sobrenaturales, para que
obedezca.
Un tipo de educacin que no pretenda lograr resultados objetivos inmediatos
en la obediencia y en la conducta social, sino que se realice a base de comprensin, de explicaciones sobre la bondad, dirigida no slo hacia el crculo familiar
sino hacia la humanidad en general, aunada al buen ejemplo, es capaz de producir
individuos que se comporten socialmente en la vida adulta.
Este tipo de educacin plantea desde luego un problema muy grande en nuestra sociedad actual, en la que la agresin, el robo y la desconsideracin para los
semejantes forman parte de la vida diaria y son inclusive valorados como un factor de xito para lograr la prosperidad y el prestigio adquiridos con el dinero. El
ejemplo que proviene del exterior del ambiente familiar puede alcanzar un grado
muy apreciable de peligrosidad para el xito de una educacin como la indicada,
ya que sta no es impartida igualmente a los otros nios con los que el pequeo
tendr que alternar. De todas maneras, la educacin familiar tendr que pesar mucho, pero el peligro no debe subestimarse.
La solucin que consiste en aislar al nio de su ambiente es impracticable y,
adems, resultara a la postre igualmente perjudicial, pues impedira al nio el
contacto social necesario para su normal desenvolvimiento.
Se trata, pues, de un problema muy serio que habr de persistir mientras la cultura en los pases en los que prevalecen los males mencionados no sufra un profundo cambio y un proceso de revisin por parte de los hombres que la integran.
A. S. Neill1 relata en su libro un interesante experimento educativo realizado
en su escuela durante muchos aos, en el que el nio dispone de una gran libertad
que le permite el logro de sus potencialidades. La educacin atemorizadora ha
quedado totalmente excluida en esa escuela, incluyendo, por supuesto, la educacin religiosa, lo que ha dado por resultado que los nios ah educados no han
presentado afecciones neurticas de ninguna especie, y son al mismo tiempo personas de rendimientos apreciables en la sociedad y en el trabajo.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 10)

Lo que ms encuentro de notable en el experimento mencionado es que se ha


podido llevar a efecto estando rodeado de un mundo tan opuesto a toda reforma,
con base en los intereses que lo mueven. El experimento merece un aplauso cerrado para su autor, por el valor y la fe con que lo ha realizado.
Proseguiremos ahora con el tema de la agresividad en el nio.
Hemos sealado en pginas anteriores que la agresividad puede adquirir una
exaltacin en el nio y perdurar ms all de la edad en que podra considerarse
como normal, debindose esto a la existencia de disturbios emocionales que adquiri el nio a consecuencia de una educacin daina. As ocurre en la mayora
de los casos, y esto nos lleva entonces a considerar la fuente de donde provino
el mal que sufre el nio. Esta fuente no puede ser otra que la neurosis que sufren
los padres.
Si los padres de un nio creen que la mejor manera de educar a sus hijos es
por medio de la violencia, difcilmente cambiarn su manera de pensar, y seguirn empleando los mismos mtodos, todo eso debido a que su neurosis les impide
tomar otro camino.
Si un nio es golpeado por sus padres, l propender igualmente a ser agresivo,
continundose as una cadena que viene sucedindose de generacin en generacin. Ocurre, pues, que mientras persista la neurosis de los padres, los hijos se
encuentran prcticamente condenados a sufrir ellos mismos una neurosis. Si a
esto se agrega el efecto que produce en los nios, convertidos en jvenes de una
sociedad en la que la actividad competitiva genera las ms variadas modalidades
de agresin, se comprender entonces por qu aqueja a las ciudades del mundo
el problema de la delincuencia juvenil.

REFERENCIAS
1. Neill AS: Summerhill. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1953.

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El instinto de podero

A. Adler ha llamado instinto de podero a una manifestacin dinmica existente


en el yo, la cual consiste en una tendencia del individuo a imponer su voluntad
y dominio a los dems hombres con los que convive.
Stekel llam al impulso en cuestin voluntad de podero, y le concedi bastante importancia dentro de los factores capaces de originar una neurosis. Cabe hacer
la aclaracin de que este impulso, y el narcisismo, del psicoanlisis, corresponden a un mismo hecho psicolgico, al que se han aplicado diferentes denominaciones.
El instinto de podero es una manifestacin expansiva del instinto de conservacin, que, como dijimos, se ha integrado en el aparato psquico como resultado
de la tendencia de la materia organizada a permanecer en su condicin vital. Esta
actitud expansiva se manifiesta en una propensin del individuo a prevalecer y
a imponer un dominio sobre los dems hombres.
El instinto de podero es una manifestacin dinmica que existe slo en el ser
humano? El estudio de las conductas animales nos muestra que en ellos existe
ya el mencionado impulso, que adopta las ms diversas modalidades. En los animales se da el fenmeno psicolgico llamado dominancia, que se caracteriza por
una conducta consistente en imponer un animal su supremaca con respecto a
otro, el cual la acepta por la amenaza agresora que le significa el que se la impone.
Martin W. Schein1 nos dice que el precursor de las investigaciones sobre el
fenmeno de la dominancia existente entre los animales es el noruego Thorlief
SchjelderupEbbe, el cual lo describi entre los animales de corral en 1922. El
autor que cito nos dice lo siguiente:
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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 11)

La dominancia lineal se manifiesta en casi todas las especies. Son notables en este
sentido las investigaciones sobre los primates (Carpenter, 1942), los bvidos (Schein
y Fohrman, 1955), los carnvoros (Winslow, 1938), los roedores (Cinsburg y Allee,
1942), los patos (Shoemaker, 1939), las gallinceas domsticas (Masure y Allee,
1934), las tortugas (Evans y Quaranta, 1951), los peces luna (Greenberg, 1947), los
crustceos (Bovbjerg, 1953).

Lo importante del fenmeno de la dominancia es que se produce fuera del momento especfico en que dos o ms animales estn comiendo, o fuera de una situacin sexual, aunque no por esto habremos de negar que el instinto de alimentacin o el sexual sean los que lo promueven. El animal, sea macho o hembra,
mantiene todo el tiempo la imposicin de su supremaca con respecto a otro, el
que a su vez trata de imponrsela a otro ms, producindose as un tipo de dominancia llamada lineal. El animal a domina a b; b domina a c, y as sucesivamente.
En la dominancia llamada triangular, a domina a b; b domina a c y
c domina a a, dentro de una dinmica que los experimentadores han descrito
muy cuidadosamente.
Vemos, pues, que el instinto de podero del ser humano halla su antecedente
en manifestaciones similares que se producen en los animales.
El hombre, por su condicin autoconsciente que le permite tener conocimiento de su propia existencia, adopta una actitud prospectiva frente a su vida y, movido por las tendencias expansivas resultantes del instinto de conservacin, se
considera a s mismo como un ser que debe realizarse a plenitud y en todas direcciones. Por esta misma razn tiene en gran estima su propio valor, y tiende a mostrarlo. Toda relegacin que viene de la actitud de otros hombres es considerada
en ltima instancia como un equivalente de la muerte, tal como hemos dicho que
sucede con la falta de realizacin de los impulsos instintivos en general. Desde
este punto de vista, podemos decir que el individuo tiende a evitar la muerte realizando plenamente el desenvolvimiento de sus potencialidades.
El instinto de podero es, pues, una consecuencia dinmica de la tendencia a
persistir, adoptando en el ser humano una modalidad caracterstica, la cual se ha
producido en l gracias a su capacidad de autoconocimiento. Esta capacidad, adquirida evolutivamente, explica que en el hombre se haya generado una diferencia en la forma de expresin de este impulso del yo, en comparacin con la forma
como se manifiesta en los animales.
Las expresiones del instinto de podero, que consiste al principio, durante la
primera infancia, en un afn de propiedad individual de alimentos y objetos, van
tomando otras caractersticas, hasta hacerlo ostensible en una tendencia del individuo a imponer su propia existencia por encima de la de los dems hombres. El
sujeto les exige que se conviertan en factores propiciatorios de toda clase de satisfacciones, ya sean alimentarias, amorosas, de comodidad, de mando y preferencia.

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El instinto de podero

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Esta actitud primera se manifiesta ms tarde, en la mayora de los casos, en


un afn de reconocimiento de mritos y en una tendencia a que sean adjudicadas
cualidades relevantes que siten al individuo en un nivel de superioridad, en relacin con los dems hombres que forman parte de la comunidad o grupo en que
vive.* El sujeto tiende a mostrar su superioridad llevando a efecto actos y obras
que por su naturaleza le confieran los atributos sobresalientes que desea para su
persona.
Hechas estas consideraciones, se nos plantean ahora la cuestin de la existencia del instinto de podero y las consecuencias que ste puede acarrear dentro de
la sociedad en que el individuo vive; pero dirigiremos primero nuestra atencin
al hecho de si es posible evitar sus anormales manifestaciones en el ser humano.
Fcil ser comprender que este instinto sufre deformaciones causantes de efectos negativos en la sociedad, los cuales se manifestarn en la produccin de conductas agresivas y de desconsideracin para con los semejantes.
Es indudable que la sociedad competitiva, de competencia financiera, encuentra campo muy propicio para que se produzcan abundantemente las manifestaciones negativas aludidas. El mal tiene, sin embargo, un origen anterior a ste que
se manifiesta en la vida adulta del sujeto que se encuentra entregado a actividades
de trabajo propias de su edad. Me refiero a su origen durante la vida infantil.
A. Adler recalc que el instinto de podero sufre una anormal exacerbacin a
consecuencia del mimo prodigado por los padres al infantil sujeto. Como resultado de dicha educacin errnea, el instinto de podero habr de manifestarse en
un excesivo afn de reconocimiento personal y, en otras ocasiones, en forma de
actitudes francamente agresivas.
Adler hace notar que un individuo no debe considerarse normal hasta en tanto
no se forme en l lo que dicho autor llama el sentimiento de comunidad. Quiere
decir esto que el instinto de podero es uno de los instintos animales que pueden
entrar en conflicto con la forma de vivir organizada a que el hombre aspira.
Veamos lo que dice un sujeto afecto de una manifestacin negativa del instinto
de podero:
Trato de que se reconozca mi superioridad en seguida que me encuentro entre un grupo de personas. Siento un gran afn de que se me reconozca como el mejor de todos;
luego me entra el temor de que no se me tomar en cuenta. Siento una gran nerviosidad y me da odio. Me han dicho que es un gran defecto se que tengo de tratar de
opacar a todos.

* Las siguientes voces expresan lo mismo: afn de lucimiento, afn de descollar, afn
de sobresalir, afn de grandeza, afn de prepotencia. Este impulso puede desembocar
en megalomana.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 11)

Qu hacer, pues, con este impulso existente en el ser humano, que no podemos
negar que es un motor poderoso que puede impulsarlo hacia la consecucin de
realizaciones positivas? La contestacin es la siguiente: canalizarlo hacia logros
positivos por medio de una educacin que habr de iniciarse en la niez, educacin que tendr por objeto impedir la exaltacin y deformacin de ese impulso,
evitando los padres prodigar a sus hijos un mimo daino e inculcndoles, al mismo tiempo, el respeto y la admiracin que debemos a nuestros semejantes.
Una manifestacin positiva del instinto de podero es aquel que observamos
en el caso siguiente. Dice el sujeto:
Cuando era chico, una vez, estando en clase, un alumno contest muy bien la pregunta que le hizo el maestro. Los dems aplaudieron. Aquello me caus una gran
impresin. Me aprend de memoria lo que haba contestado el alumno aqul y, todava hoy, despus de tantos aos, puedo repetirlo al pie de la letra, pues suena en mis
odos.
Yo vea a unos ingenieros que estaban instalando un gran tanque de agua en el pueblo, y deseaba poder trabajar igual que ellos algn da.

Hemos visto en el captulo anterior, al tratar de la agresividad, cmo sta se ve


forzada a manifestarse anormalmente en algunas situaciones.
Pues bien, esto mismo es aplicable a lo que sucede con el instinto de podero:
la frustracin en el logro de las potencialidades de un sujeto habr de dar por resultado que el instinto mencionado tome en l derroteros indeseables.
Una sociedad que, por el contrario, tenga abiertas las posibilidades para el
sano desarrollo de este impulso dinmico del yo, habr de permitir una canalizacin del instinto en forma positiva. Pero no slo esto, sino que el joven habra
de llegar a superar esta actitud yoica con ms o menos facilidad y, finalmente,
transformarla en un sentimiento de comunidad.
El sentimiento de comunidad, el sentimiento del nosotros, habr de ser una de
las grandes conquistas evolutivas que se realizarn en el ser humano.

REFERENCIAS
1. Schein MW: Enciclopedia del mundo viviente. Mxico, Salvat, 1961:80.

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El instinto del miedo

El estado afectivo de miedo es una reaccin instintiva dependiente del instinto


de conservacin, que se desencadena en los organismos a consecuencia de una
incitacin proveniente del medio externo. Esta reaccin emocional tiene por objeto sustraer al animal de una situacin peligrosa, lo cual se logra principalmente
mediante la ejecucin del acto instintivo de la fuga.
La reaccin emocional de miedo puede dar lugar tambin a la produccin de
otro tipo de respuestas que son su equivalente, es decir, a evitar la destruccin
del organismo cuando ste se encuentra frente a una situacin de amenaza vital.
Veamos algunos ejemplos. En el laboratorio de Pavlov se produjo en una ocasin un percance inesperado: una tempestad con inundacin de la ciudad, lo que
oblig a desalojar a los perros experimentales con los que trabajaba. Algunos de
los perros presentaban las reacciones conocidas que se producen en dichos animales cuando tienen miedo: bajar el rabo y temblar. Pero Pavlov pudo observar
que otros perros mostraban reacciones de miedo de gran intensidad, lo que daba
lugar a que el animal se quedara paralizado e inmvil.
Poco despus Pavlov llev a efecto un experimento que consista en utilizar
a los mismos perros y hacer tremular una gran hoja de lmina imitando los truenos de una tempestad. Los perros presentaron las mismas reacciones que haba
observado con anterioridad. Nos encontramos aqu con la llamada reaccin catastrofal o reflejo de inmovilizacin producido por el miedo, la cual ha sido descrita por varios autores, en primer lugar por Kretschmer.
Kretschmer describi dos tipos de reaccin que se producen en los organismos
bajo el efecto del miedo: la reaccin catastrofal arriba descrita y la tempestad de
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70

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 12)

movimientos. Esta ltima consiste en el desencadenamiento de movimientos de


pataleo o aleteo, como los que se producen en un conejo al ser tomado entre las
manos, o en un ave enjaulada, la cual aletea desordenadamente cuando alguien
se aproxima a ella. Esta reaccin motora es un equivalente de la huida instintiva
que se desencadena por efecto del miedo, cuando el animal se encuentra ante un
peligro.
En los monos se produce la reaccin de miedo y fuga si se presenta al animal
un artefacto cualquiera, y con ms intensidad si se le muestra la piel de algn animal como, por ejemplo, la de un tigre o una serpiente. El mono nacido en cautiverio y, por lo tanto, carente de alguna experiencia ontognica a dichos animales,
reacciona de todos modos con una crisis de espanto ante la presencia de aquellos
objetos.
El lector se preguntar extraado por qu cito esos ejemplos, si a nadie habra
de caberle duda sobre la existencia de tales reacciones instintivas. La razn que
me mueve a hacerlo es la de que el miedo es tambin uno de los instintos que son
poco tomados en cuenta por algunos psiclogos cuando se trata de describir la
dinmica que rige al aparato psquico del ser humano.
Teniendo en cuenta la afirmacin que hemos venido haciendo a lo largo de estas pginas, de que todo el sustrato dinmico que explica la integracin del aparato psquico puede ser reducido finalmente a la tendencia de los organismos a conservar su organizacin vital, es decir, a evitar la muerte y a afirmar la vida, se
comprender la importancia tan grande que tiene el instinto de miedo.
Hemos visto que el fenmeno de la autoconciencia se gener en el hombre al
llegar al conocimiento de su propia muerte, y cabe meditar si existe alguna institucin humana en la cual el miedo no haya sido el motor bsico que la origin.
Al tratar de las tendencias diferenciadas, principalmente la cognoscitiva, la
moral con sus instituciones penales y religiosas e, igualmente, la tendencia esttica, se ver que se han originado en el ser humano a base del miedo a la muerte
y la afirmacin de la vida.
Fenichel,1 de la escuela psicoanaltica, abundando sobre lo dicho por Freud,
toma como modelo de toda angustia neurtica el miedo a la castracin, haciendo
depender de este miedo los variados sntomas que presentan los enfermos.
Aunque Fenichel menciona la posibilidad de que sea el miedo a la muerte el
que se encuentra en el fondo ltimo de la angustia, cuando dice lo siguiente:
En ltima instancia, la ansiedad y los sentimientos de culpa que dan lugar a conflictos
estructurales expresan tambin exigencias instintivas, a saber, exigencias del instinto de autoconservacin...

Pronto parece olvidar esta afirmacin cuando dice:


Es cosa que falta establecer an si existe realmente algo que pueda llamarse temor
normal a la muerte. En realidad, la idea de la propia muerte es cosa subjetivamente

El instinto del miedo

71

inconcebible, y todo temor a la muerte, por ello, encubre probablemente otras ideas
inconscientes.

Al examinar detenidamente el hecho del miedo a la castracin, el cual realmente


lo manifiestan los pacientes neurticos, podremos caer en la cuenta de que se trata
de una superestructura muy concretamente elaborada por razones fcilmente
comprensibles, pero que en ella subyace el miedo instintivo a la muerte, a pesar
de que el mencionado complejo fuese el producto de una herencia filogentica
por haber sufrido los hombres del pasado este castigo mutilador, al violar los preceptos morales establecidos en relacin con el incesto y el parricidio.
La observacin de las neurosis traumticas ocurridas durante la guerra puso
de manifiesto, como el mismo Freud lo seal, que el instinto de miedo figura
como motor muy importante en la conducta humana. Pudo observarse entonces
que los hombres sometidos a situaciones de gran peligro no slo presentaban la
reaccin normal de la huida, sino tambin reacciones psicosomticas que corresponden exactamente a la tempestad de movimientos y a la reaccin catastrofal
que he descrito arriba.
Cabe sealar que S. Freud, en muchas partes de sus escritos, considera al miedo a la muerte como el factor dinmico, bsico y verdadero, de la angustia, sin
tener en cuenta la superestructura del complejo de castracin y sin que tampoco
parezca considerar la existencia de un supuesto instinto de muerte, es decir, de
un instinto que propendiera a llevar a los organismos a su aniquilacin. Dice lo
siguiente:
He comprobado que la desgracia que el enfermo esperaba no era sino la muerte. Segn Schopenhauer, el problema de la muerte se alza en el umbral de toda filosofa.2

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En otra parte dice:3


Dicho de un modo ms general: lo que el yo considera como un peligro y a lo que
responde con la seal de angustia es la clera del supery, al castigo que el mismo
puede imponerle y a la prdida de su amor. La ltima transformacin que de este miedo al supery se nos ha mostrado ha sido el miedo a la muerte, o sea la angustia ante
la proyeccin del supery a los poderes del destino.

Y en una parte ms de sus escritos, afirma:4


Un ser primitivo, que no ha desarrollado an una organizacin, un yo, suficiente, se
halla expuesto a infinitos traumas. Vive la satisfaccin ciega de sus deseos instintivos
y sucumbe arrastrado por ella. La diferenciacin en la que surge el yo es, ante todo,
un progreso para la conservacin de la vida. El sucumbir no ensea nada, pero, cuando se ha resistido felizmente a un trauma, se vigila la aproximacin de situaciones
anlogas y se seala el peligro por medio de una reproduccin abreviada de las im-

72

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 12)

presiones experimentadas durante el trauma, o sea por medio de un efecto de angustia. Esta reaccin a la percepcin del peligro inicia la tentativa de fuga, la cual salva
la vida hasta que se es suficientemente fuerte para afrontar de un modo activo, e incluso con la agresin, los peligros del mundo exterior.

La teora psicoanaltica funda sus principales concepciones en los avatares que


experimenta la sexualidad en el ser humano, lo cual es cierto desde el momento
en que observamos los sntomas y diversas manifestaciones que ese instinto origina. Pero no hay que perder de vista que esas vicisitudes no se produciran de
ninguna manera si no existiese la represin, y es sta la razn por la que dicha
manifestacin habr de ser motivo de un particular inters especulativo para el
psiclogo. La represin es considerada como el componente infaltable en toda
situacin conflictiva; pero qu es en ltima instancia esta represin, sino un producto psquico determinado por el miedo? El instinto de miedo figura aqu como
el verdadero causante de la represin, siendo el motivo por el cual habremos de
concederle una importancia bsica en la determinacin de la conducta humana,
desde que el advenimiento de la cultura impuso al hombre una restriccin sobre
sus impulsos instintivos. Ni la sexualidad, ni el instinto de podero, ni el autoritarismo, tendran importancia si no fuera por la represin y por el conflicto a que
da lugar el instinto de miedo en el ser humano.

REFERENCIAS
1. Fenichel O: Teora psicoanaltica de las neurosis. Buenos Aires, Nova, 1957:168,
271.
2. Freud S: Obras completas. Buenos Aires, Santiago Rueda, 1953; T. 8:83.
3. Freud S: Obras completas. Buenos Aires, Santiago Rueda, 1953; T. 11:53.
4. Freud S: Obras completas. Buenos Aires, Santiago Rueda, 1953; T. 12:26.

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El problema de la actitud
emocional ante la muerte

Hemos dicho que el instinto de conservacin produce en el hombre, por su condicin de ser racional, reacciones afectivas de miedo ante la idea de la muerte. Esta
reaccin vara en intensidad segn los distintos individuos. En algunos se produce en grado mnimo, mientras que en otros adquiere particular intensidad, hasta
llegar a grados francamente anormales en los que se puede sospechar la existencia de algn conflicto neurtico.
En algunos casos el miedo a la muerte se manifiesta slo ante la idea del suceso
en s mismo, y no ante los peligros reales capaces de causarla. Por ejemplo, lo
que sucede con el soldado que durante la batalla se ha comportado normalmente
y que, ms tarde, cuando no existe ya la posibilidad de una nueva situacin peligrosa, en la soledad de su habitacin le asalta la idea de la muerte, causndole
una reaccin afectiva de miedo.
Lpez Ibor describe la angustia vital, que puede originar muy variados trastornos en algunos sujetos.1 A juicio mo, se trata aqu simplemente del miedo instintivo a la muerte, debido a la condicin autoconsciente propia del ser humano. El
temor a la disolucin del yo, que describe ese autor, se explicara como resultado
del miedo de la materia organizada a perder la organizacin que se produjo en
ella al integrarse como tal. Disolucin del yo significa prdida de la vida, volverse nada, es decir, morir.
Algunos sujetos vctimas de la angustia propenden a darse muerte ellos mismos para dar fin a su estado. El hecho parece paradjico, pero en realidad no lo
es. Lo que sucede es que la muerte puede ser temida desde dos fuentes: una biolgica, instintiva y profunda, y otra racional, es decir, consciente.
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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 13)

El angustiado que manifiesta su deseo de morir para dar fin al disturbio afectivo ocasionado en l por el miedo a la muerte expresa tal deseo desde el ngulo
racional, es decir, conocido, a su manera, para no seguir sintiendo el temor impreciso y desconocido, originado por el profundo instinto de conservacin.
Veamos el caso siguiente. Una mujer de 30 aos de edad intenta suicidarse.
Padece un estado de angustia de varios aos de duracin y relata que quiere matarse para dejar de sentirlo. El anlisis revela que la enferma se encuentra bajo
el efecto de un profundo sentimiento de culpa: teme el castigo de Dios. Quiere
suicidarse para pagar sus culpas. Sus impulsos agresivos se han revertido contra
ella. Teme, al mismo tiempo, morir en otra forma que le sea desconocida. El castigo que Dios le aplicar ocurrir en una forma espantosa, desconocida y misteriosa. La enferma quiere morir segn un modo conocido, racional, y no en forma
imprecisa, lo cual le causa gran angustia.
La poca de la vida en la que el problema de la actitud ante la muerte puede
ser solucionado es muy variable en los diferentes sujetos. En algunos casos excepcionales es afrontado en edades tempranas, poco despus de la adolescencia.
En otros, slo es encarado hasta el momento en que se presenta una enfermedad
grave, con inminencia de muerte, y en otros dicho afrontamiento slo se produce
hasta edades avanzadas.
Ocurre, sin embargo, que en la mayora de las personas no se produce el proceso de afrontamiento emocional de la muerte, siendo stas quienes eluden toda
pltica y toda situacin que tienda a recordarles el temido suceso. El paso de un
cortejo fnebre o la muerte de un conocido desencadenan en ellas una gran conmocin, pues esto les trae sbitamente a la actualidad el problema que han pospuesto durante toda su vida. La muerte figura en estas personas como una prospeccin temible, y de ah que traten de ignorarla y de posponer constantemente
todo proceso emocional de afrontamiento.
En algunos sujetos el temor se manifiesta slo en forma de una aprensin difusa, cuyo verdadero origen desconocen. En estos casos el miedo a la muerte se
mantiene fuera del conocimiento racional. El individuo puede hasta asegurar que
la muerte no le preocupa en modo alguno. Se produce en esa forma una especie
de negacin compensadora, con el objeto de evitar el displacer que causara la
reflexin consciente sobre la inevitabilidad de la muerte.
Veamos el siguiente ejemplo. Un joven se queja de que ha comenzado a sentir
un extrao malestar. El corazn le late ms aprisa que de costumbre. El disturbio
ha comenzado a causarle insomnio. Ignora qu le sucede. Piensa que algn mal
fsico ha hecho presa en l. Ese estado puede entrar en un crculo vicioso entre
lo fsico y lo psquico, si no es conocido a tiempo.
El examen del caso pone en evidencia que el disturbio afectivo se ha originado
por el miedo a la muerte. El sujeto ha presenciado, unos meses antes, la muerte
sbita de un individuo que caminaba por la calle. El suceso pareci olvidado; sin

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El problema de la actitud emocional ante la muerte

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embargo, qued grabado y comenz a formarse la idea de que podra pasarle lo


mismo. No haba pensado antes en la posibilidad de su muerte. Ahora piensa en
ella y siente temor. Ignoraba que la causa de su disturbio fuera sa. La toma de
conciencia del problema de la muerte ha hecho cesar el disturbio.
No niego que en estos casos pueda existir un problema neurtico subyacente.
La educacin atemorizadora exacerba desde luego el temor instintivo a la muerte,
e igualmente todo conflicto neurtico en el que figure una amenaza de castigo.
pero he citado este caso nicamente con el objeto de hacer ver que la toma de conciencia del problema de la muerte fue capaz de normalizar al sujeto, cuando menos en esa rea.
En algunas personas el miedo a la muerte sufre alternativas en su intensidad
durante las distintas pocas de la vida. Las primeras reflexiones sobre el tema se
producen generalmente durante la infancia, a consecuencia de relatos escuchados
o de sucesos presenciados. El miedo experimentado queda as en actitud de ser
revivido, al producirse en la edad adulta algunas experiencias que se relacionen
asociativamente con las primeras.
Otto Rank opina que la primera vivencia de la muerte se produce en el momento de nacer, a consecuencia de la asfixia y de la angustia de la separacin de
la madre que se genera en el nio durante dicho acto. Este trauma del nacimiento
fue considerado por ese autor como el modelo bsico del cual habra de depender
toda angustia que posteriormente se produjese en el sujeto.
En algunas ocasiones las experiencias infantiles referentes a la muerte pueden
quedar olvidadas por mucho tiempo y aparecer luego en forma de conductas cuyo
origen escapa a toda comprensin. Veamos el caso siguiente:
Una joven de apariencia normal en su conducta expresa en una ocasin informal que a ella no le gusta usar nunca polvo para la cara. Preguntada por la razn
de su desinters hacia el empleo de ese recurso de maquillaje, tan comn en las
mujeres, contesta diciendo que no lo usa simplemente porque no le gusta. No cree
tener ninguna razn.
Se hace la aclaracin a la joven de que algn motivo debe existir, pues todos
los actos de atraccin o de rechazo obedecen a causas que por lo general se ignoran.
La joven reitera su opinin de que no cree tener ningn motivo, pero agrega
que no usa el polvo para la cara porque cree que no se ve bien en ella. Se insiste
en que debe haber alguna razn para que crea que no se ve bien el polvo en ella,
slo que esa razn no le es conocida.
La joven piensa un rato y dice: No s; siento la cara como pegajosa cuando
me lo pongo. No me gusta sentirme as. Luego agrega: De chica, cuando mi
mam me pona polvo, yo lloraba y me lo quitaba.
Una vez ms se insiste en hacerle ver que debe existir algn motivo para que
se haya producido en ella una actitud tan activa de rechazo del polvo para la cara.

76

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 13)

La joven expresa entonces que no le gusta usar el polvo porque se tapan los poros.
Preguntada nuevamente sobre la razn de tal creencia, la joven contesta: Taparse los poros es malo para la salud.
Interrogada nuevamente sobre por qu piensa que el polvo puede causar en ella
tal trastorno, se produce entonces sbitamente el recuerdo de la razn causante
de su extraa actitud. La muchacha dice: Ahora recuerdo. Una vez, cuando era
chica, o una conversacin del caso de un nio que decan que se haba muerto
porque se le taparon los poros. O decir que al nio lo haban pintado de plateado
para que apareciera vestido de ngel en una fiesta, y que se haba muerto a consecuencia de la pintura que le pusieron. Decan que se le haban tapado los poros.
Vemos, pues, que una experiencia relacionada con la muerte determin toda
una actitud definitiva en el tocado de la joven, sin saberlo ella. La joven, al rehusar el polvo, quera decir: Yo no quiero morir como aquel nio!
Los individuos llegan a adoptar una actitud emocional de aceptacin de la
muerte mediante un proceso de reflexin que permita la concientizacin del problema. Se llega as a comprender que la enfermedad, el dolor y la muerte son
modalidades de la vida misma, y que el objeto de sta no es la perpetuacin del
individuo, sino la de la especie. La misma naturaleza, con su ritmo de vida y
muerte sucedindose por todos lados, habr de influir en el curso y en el contenido de las reflexiones.
Estas consideraciones habrn de producir la impresin deprimente de que los
actos y los afanes experimentados por el individuo tendrn que quedar finalmente en un intil vaco. Pero esta reflexin se sustituye, en muchos casos, por otras
que permiten mantener el inters por la vida, a pesar de que se acepte que tiene
un trmino natural. Esto sucede cuando el individuo puede llegar a sentirse como
un miembro til de la colectividad, al contribuir, en la medida de sus posibilidades, al progreso evolutivo de la humanidad.
El problema de la muerte plantea al hombre otros problemas que consisten en
la actitud a tomar durante las situaciones en que se encuentra expuesto a la agresin fsica o psicolgica proveniente de otros hombres, o de los peligros existentes en la naturaleza. La difamacin, la calumnia, son acciones equivalentes a un
ataque vital, capaces de suscitar las correspondientes actitudes defensivas y agresivas en los sujetos que las sufren.
Segn las diferentes edades, los individuos habrn de enfrentarse a las incitaciones provenientes del medio externo. El amor propio, el sentido del honor, el
patriotismo, la lucha por una causa justa, imponen al individuo el deber de combatir, requirindose para ello el acopio de valor que estas situaciones exigen.
La verdadera reaccin valerosa slo puede ser considerada como tal cuando
existe plena conciencia de la peligrosidad de la situacin planteada y cuando
existe, adems, la normal estima de la vida. El valor ha de considerarse como atributo meritorio de la persona humana, sobre todo en los sujetos masculinos.

El problema de la actitud emocional ante la muerte

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El cultivo del valor debe formar parte del proceso educativo, orientndose
hacia la consecucin de fines trascendentales como, por ejemplo, el trabajo, mediante el cual la naturaleza hostil debe ser vencida por el hombre.

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CARTA 3
En la ltima parte de tu carta haces alusin al problema de la felicidad. Te dir que
nuestros actos parecen tener una razn de ser: el logro de la felicidad de los dems
y no slo de los que existen actualmente, o alrededor de ti, sino de aqullos que nos
sucedern.
Esto, en verdad, a m tambin me causa extraeza, pero as parece ser. No en otra
forma procede el soldado que lucha convencido de que lo hace por una causa justa,
cuyos resultados probablemente no ver. Hay una serie de hechos, largos de enumerar, que tienen el mismo significado. Muchos actuamos en ese mismo sentido, sin
darnos cuenta, engaados por la aparente satisfaccin de los viejos instintos. Si,
pues, la realidad parece ser sa, por qu no dejar de engaarnos de una vez y actuamos para los dems conscientemente?
Antes de finalizar esta carta, quiero transcribir las palabras de Andr Maurois sobre el arte de morir:2
Que el santo y el hroe mueran bien apenas sorprende. Pero, sin llegar hasta las
fronteras de lo sublime, los buenos obreros mueren noblemente trabajando en su oficio hasta el final. Las muertes profesionales tienen grandeza. Se recuerdan las agonas de Balzac y de Proust, pobladas de personajes que ellos haban creado, el uno
llamando al mdico Bianchon, el otro garrapateando el nombre de Forcheville. Conocis las ltimas frases del padre Bouhours, gramtico?: Voy a morir o voy a morirme, que de ambas maneras puede decirse. Carlos II de Inglaterra muere como un
rey y como un gentleman: He tardado un tiempo increble en morir: espero que sabris dispensarme. Richelieu muere como ministro: Perdonis a vuestros enemigos? No tengo otros que los del Estado. Corot, en pintor: Espero de todo corazn
que en el cielo se pueda pintar. Chopin, en msico: Tocad Mozart y acordaos de
m. Napolen, en jefe: Francia... ejrcito... cabeza de ejrcito. Cuvier, en anatmico: La cabeza se inserta. Lacepede, en naturalista: Voy a unirme con Buffon.
Madame Louis, en cortesana: Al paraso! Vivo, vivo, a todo galope.
A veces el oficio ha invadido tan profundamente al hombre que en cierta manera
sobrevive al hombre mismo. El filsofo Halle, que era mdico, se estuvo tomando
el pulso hasta el supremo latido: Amigo mo dijo a un colega la arteria deja de
latir. stas fueron sus ltimas palabras. Cuando muri el matemtico Lagny, que
haba publicado en los comienzos del siglo XVIII un mtodo infinitamente nuevo
y abreviado para extraer las races cuadradas o cbicas, sindole ya imposible reconocer a sus amigos y hallndose al parecer inconsciente, uno de los presentes se inclin a l y le dijo: Lagny, cul es el cuadrado de doce? Ciento cuarenta y cuatro
respondi Lagny. Estaba muerto.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 13)

Por ltimo, transcribo estas otras palabras de un autor:3


La muerte es un hecho del que no quiere ocuparse la existencia banal o inautntica.
Cuando sta no puede soslayar tal acontecimiento inevitable, lo considera como un
accidente infortunado, a manera de una peripecia eventual y desgraciada.
Mas la muerte es una posibilidad intrnseca y determinante de la existencia humana. La vida humana es un continuo proyectarse hacia el futuro, una perenne tendencia a realizar un plan de propsitos y designios. Por donde, siendo la muerte el hecho
ms cierto de cuantos pueden ocurrir al hombre, ste se ve orillado a considerar su
existencia tomando en cuenta aquel hecho ineluctable, determinando, en cierto
modo, su querer y obrar, atento al forzoso e ineluctable trnsito de nuestra existencia.
La vida es incierta y azarosa; la muerte es cierta y necesaria.

REFERENCIAS
1. Lpez Ibor J: La angustia vital. Madrid, Paz Montalvo, 1950.
2. Maurois A: Un arte de vivir. Buenos Aires, Librera Hachette, 1949:221.
3. Larroyo L: Lecciones de lgica y tica. Mxico, Porra, 1957:360.

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El instinto sexual. Dinamismo


y manifestaciones psicolgicas

La tendencia a persistir, que muestra la materia viva desde que se organiz, origin el hecho evolutivo de la reproduccin, con lo que dicha materia tiende a asegurar su perpetuidad.
Esta necesidad de perpetuarse determin la formacin de un instinto, el instinto sexual, el cual, para realizar las funciones que le estn encomendadas, dispone
de una parte considerable de la energa vital.
La fuerza con que se manifiesta este instinto ha recibido el nombre de libido,
habiendo dado lugar esta concepcin a discusiones entre los psiclogos. Unos,
siguiendo a Freud, consideran a la libido como la fuerza determinante de una parte de la conducta de los organismos, llamada tambin Eros o fuerzas que unen.
La otra parte de la conducta sera determinada por las fuerzas que disgregan, denominadas Tanatos, de las que dependera la agresividad.
Jung ha dado al trmino libido una acepcin ms amplia, considerndolo
como sinnimo de la energa vital en su totalidad.
Si se tiene en cuenta lo dicho en pginas anteriores, que es la tendencia a persistir la fuerza irreductible que ha dado lugar a la integracin evolutiva de todas
las funciones existentes en los organismos, no habra inconveniente alguno en
considerar a Eros como una denominacin sinnima de dicha tendencia; pero,
si se quiere hacer a Eros sinnimo de libido, resultara que libido y tendencia a
persistir vendran a ser lo mismo.
Creo que el trmino libido debe quedar reservado nicamente para designar
a la energa con que se manifiesta el instinto sexual en cualquiera de los niveles
en que acta dinmicamente.
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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 14)

Freud descubri que el instinto sexual se manifiesta desde que el individuo


nace, desvirtuando as la creencia existente hasta entonces de que dicho instinto
slo hace su aparicin hasta el momento en que el individuo llega a la pubertad.
Para comprender esta asercin en todo su significado, es necesario saber que
existe una diferencia entre sexualidad y genitalidad.
La libido es una fuerza que se manifiesta en forma de una apetencia por lo placentero, la cual origina una tensin que busca su descarga no solamente al nivel
de los rganos sexuales, sino en todas aquellas otras partes del cuerpo en las que
existe un tipo especfico de inervacin y sensibilidad. Son stas las llamadas zonas ergenas, debiendo considerarse como tales a los orificios y cavidades, principalmente.
La libido tiende a ser satisfecha mediante la excitacin de estas zonas, y as
se explica que la sexualidad se manifiesta en el nio mucho antes de que los rganos sexuales se encuentren en condiciones funcionales apropiadas. Hay que agregar, adems, que los rganos sexuales adquieren la caracterstica de zona ergena
con mucha anterioridad a la poca de la pubertad, en que se encuentran dispuestos
para la funcin procreadora.
La tendencia de accin del instinto sexual, muy importante por el gran dinamismo con que se muestra en los organismos, ha dado lugar en el ser humano a
la formacin de conductas muy variadas, cuya naturaleza ha suscitado tambin
grandes discrepancias entre los psiclogos.
Como la libido hace su aparicin en el nio desde que nace, opinan unos que
es forzoso que sus manifestaciones se traduzcan en conductas especficas, mientras que otros niegan la existencia de estas conductas, hacindolas depender simplemente de factores externos (culturales, proceder de los padres, etc.), que influyen en el nio para producirlas. Pero ocurre que estos ltimos autores, al negar
la especificidad de las conductas, propenden a negar tambin que existan instintos en el ser humano.
Mi opinin es que los instintos sexuales existen y actan dinmicamente; pero
no es forzoso que se traduzcan en conductas especficas u otras que se deriven
de ellas, si no ocurren incidencias que los exalten y los deformen.
La libido pasa por una fase oral, otra anal y otra genital, y no hay en ello nada
de particular. El nio, durante la fase oral, mostrar una tendencia al chupeteo y
a las gratificaciones orales. Durante la fase anal sentir placentero el tocamiento
del ano, y durante la fase genital propender a la excitacin y tocamiento de los
genitales.
Podr ocurrir que un nio venga al mundo con un mayor requerimiento de satisfaccin en cada uno de estos niveles, y no hay tampoco en esto nada de particular. Lo que s podr suceder es que ese nio se encuentre ms expuesto a padecer
exaltaciones y deformaciones de estos instintos, si sufre la influencia de un ambiente y una educacin dainos.

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El instinto sexual. Dinamismo y manifestaciones psicolgicas

81

Si los instintos sexuales forzosamente condujeran a la produccin de otras


conductas especficas diferentes a las mencionadas, resultara de aqu que toda
la labor profilctica y educativa tendiente a evitar las enfermedades neurticas
sera completamente intil.
A. S. Neill ha hecho notar que ninguno de los alumnos egresados de su escuela
ha presentado homosexualidad, sadismo o delincuencia. Yo tampoco he podido
observar manifestaciones particulares de los instintos sexuales en nios que han
sido educados sin represiones deformantes. Durante la fase oral he observado
simplemente que el nio tiende a chuparse continuamente los dedos, o a buscar
el pezn sin tener hambre, o a llevarse a la boca toda clase de objetos. No me he
podido dar cuenta de ninguna manifestacin de erotismo anal, admitiendo desde
luego que la comprobacin de esa manifestacin ertica resulta imposible si el
nio no es preguntado. Pero no he podido observar ninguna seal que parezca
indicar a la larga que pudo haber existido trastorno alguno en dicho nivel. Durante la fase genital he observado que el nio propende a tocarse los genitales durante
una poca, sin mayor importancia apreciable en la vida posterior del sujeto.
Queda, pues, sentado que los impulsos libidinales existen como una manifestacin del instinto sexual, no siendo forzoso que stos se pongan en evidencia en
otra forma que la arriba indicada.
Durante la fase genital el instinto sexual puede dar lugar en el nio, si se produce en l el impacto de una educacin errnea, al complejo de Edipo, descubierto por S. Freud. El nio o nia muestra entonces una inclinacin ertica hacia
un miembro de la familia del sexo opuesto, y odia a aquel otro que siente como
rival. Lo ms probable es que esta situacin se refiera concretamente al padre y
a la madre, por ser ellos los que se encuentran en una ntima vinculacin emocional con el sujeto infantil. En esa forma, puede producirse en el nio toda una
insospechada complicacin psicolgica, con enamoramiento hacia uno de los
progenitores y celos e ideas agresivas hacia el otro.
La formulacin del complejo de Edipo ha provocado una repulsa general en
todos los sectores, incluyendo los cientficos, desde que Freud logr su descubrimiento y explic su existencia en el nio como causa generadora de las neurosis
que posteriormente presentan los adultos. La intensidad y persistencia del rechazo se explica por la base emocional que la sustenta una especie de horror,
pues la formulacin del complejo de Edipo adjudica la existencia de sexualidad
en el nio, revela en l la existencia de impulsos incestuosos y homicidas, poniendo todo ello al descubierto un suceso biolgico y psicolgico de gran importancia en el pasado de la humanidad, suceso que ha sido objeto de una angustiosa
represin colectiva en los seres humanos.
El complejo de Edipo ha suscitado tambin grandes discrepancias entre los
psiclogos, habiendo unos que niegan su existencia, otros que lo consideran forzoso e inevitable y otros ms que tratan de explicarlo excluyendo la instintividad.

82

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 14)

Mi opinin es que el complejo de Edipo constituye una especie de atavismo,


del cual es portador latente el nio, ocurriendo que puede o no manifestarse,
como sucede con cualquier otro instinto desaparecido en un animal actual.
Al decir atavismo quiero dar a entender que se trata de una manifestacin instintiva superada evolutivamente, no vigente, por tanto, como sucede cuando un
animal, el perro, por ejemplo, se pone a aullar en lugar de ladrar, o realiza cualquier otro acto instintivo que no corresponde a su estado actual de evolucin.
El complejo de Edipo representa un resto muy antiguo de una situacin biolgica y psicolgica vivida por los seres humanos en los albores de su existencia
como personas conscientes. Antes de que se integrara la conciencia no exista
complejo de Edipo como tal, sino simplemente una situacin del todo semejante
a la que presentan los animales que viven en manada, los simios, por ejemplo.
Los animales machos combaten entre s durante la poca del celo. El combate
puede llegar hasta la muerte, y el vencedor, ms fuerte o mejor armado, acapara
la posesin de la hembra. Cuando, al cabo del tiempo, el vencedor pierde fuerza,
otro puede vencerlo a su vez y llegar a poseer a la hembra codiciada. Pero resulta
que uno de los animales vencedores puede ser uno de los hijos, que se hizo grande
y adquiri, por lo tanto, la fuerza capaz para entablar una lucha con el animal padre, y poseer as a la hembra en celo, que puede ser la madre. Esta situacin no
ofrece ninguna novedad, pues es corriente observarla en los animales que viven
en manada. Negar estos hechos es negar la realidad. Entre los simios esta situacin prcticamente es constante, pues tengo entendido que el celo no se manifiesta en forma peridica como en otros animales.
No existe ninguna razn para que en la horda primitiva, en la fase prehumana,
no sucediera lo mismo que con los animales, en lo tocante a esta cuestin sexual.
El incesto y el parricidio habran de producirse en igual forma.
Al adquirir la conciencia el ser humano, por razones que sern tratadas ampliamente en otro captulo, aqul se vio impedido, por miedo a la muerte, a continuar
la consumacin del incesto y el parricidio instintivamente desencadenados, pues
tales actos quedaron fuertemente proscritos bajo amenaza de muerte al infractor.
Vemos, pues, que el complejo de Edipo ha sido biolgico en su causacin y
cultural en su represin, y es entonces cuando podemos llamarlo realmente complejo de Edipo.
El hecho de que el complejo de Edipo se manifieste en el nio, en forma de
fantasas e impulsos, no quiere decir que igualmente se produjera slo en nios
en la poca de los grupos humanos primitivos. El impulso incestuoso y parricida,
producido por los instintos sexual y agresivo, se transformaba en actos reales
cuando el sujeto llegaba a la edad adulta, en la misma forma que ocurre entre los
animales en la poca de celo.
Al producirse la represin cultural prohibidora del incesto y el parricidio, esta
represin dej una profunda huella en el psiquismo, en forma de miedo a consu-

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El instinto sexual. Dinamismo y manifestaciones psicolgicas

83

mar dichos actos. Este mecanismo represor es el que, al ser movilizado bajo los
efectos de una educacin errnea, reactualiza en el nio el esquema prototpico
de dicho complejo, que se encuentra latente en su psiquis a la manera de un atavismo. Nada obliga, pues, a que ste se manifieste forzosamente, si no existe una
causa que lo desencadene.
De lo expuesto aqu se desprende que el complejo de Edipo, que fue el resultado de una situacin biolgica que se produca entre los seres prehumanos, qued
como un resto arcaico en la psiquis del hombre, debido a la represin, pudiendo
reactualizarse bajo el efecto de una incitacin mrbida. El impulso instintivo
causante de l ha sufrido un largo proceso de falta de realizacin biolgica en los
seres humanos desde el advenimiento de la cultura, la que, por otra parte, lo ha
sometido a una represin igualmente sostenida. Yo no he visto ninguna manifestacin de l en nios en los cuales la educacin se condujo sin efectos dainos
capaces de reactualizarlo. Es, pues, la educacin errnea la que puede dar lugar
al desencadenamiento del complejo mencionado, fundamentalmente la educacin represora, atemorizadora y de ocultamiento de las cuestiones sexuales.
Existe tambin toda una situacin propiciatoria para el desencadenamiento del
complejo de Edipo, proveniente de la anormal conducta de los padres, cuando
toman a sus hijos como objetos erticos, prodigndoles caricias capaces de estimular la sexualidad del nio. Estas actitudes propenden a exaltar el instinto sexual y a orientarlo incestuosamente.
La mezcla de lo uno y de lo otro, es decir, de educacin represora y atemorizadora, por un lado, y actitudes erotizantes de parte de los padres, por otro, resulta
altamente propiciatoria para desencadenar el atavismo de que tratamos. Se produce as un enamoramiento dirigido hacia el progenitor del sexo opuesto, e ideas
agresivas y de eliminacin contra aqul que el nio siente como obstculo o rival.
La escuela cultural de psicologa, en su afn de negar la instintividad del ser
humano y de que ste determine su conducta, opina que el complejo de Edipo
obedece en su causacin nicamente al autoritarismo de que ha sido objeto el
nio por parte del padre. C. Thompson, en su libro El psicoanlisis,1 dice al respecto:
Fromm ha hecho una nueva interpretacin del complejo de Edipo, basada en parte
en la narracin real del mito, pero expresando tambin su experiencia teraputica.
Conforme al mito, Edipo no mata a su padre por rivalidad con respecto a la madre.
Lo asesina (sin saber de quin se trata) porque le impide el paso en un camino. Despus de matar al padre y resolver el enigma de la esfinge, Edipo se convirti en rey
de Tebas y se cas incidentalmente con su madre. No hay ningn indicio de que la
deseara de modo particular. Simplemente la obtuvo junto con el trono. Esta versin
del mito es la que parece haber proporcionado la base para la interpretacin que hizo
Fromm del complejo de Edipo. Sobre todo, consider a ste como una expresin de
la lucha sostenida por el nio en la sociedad patriarcal para liberarse de la autoridad de

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 14)

los padres, que quieren modelar su vida de acuerdo con sus deseos. En el periodo de
Edipo el nio trata de salir de su dependencia infantil y convertirse en un individuo.
El aspecto sexual puede tener o no importancia, pero, en todo caso, no es la causa
de la lucha con el padre.

De acuerdo con la concepcin apuntada, el nio primeramente odiara al padre


a causa del autoritarismo de ste y luego, como una consecuencia de dicha situacin, podra pretender el amor de la madre.
Esta explicacin resulta lgica, pero no solamente no corresponde a la realidad
completa, sino que cae en el error de olvidar o desconocer que la situacin edpica
existente en el pasado de la humanidad no fue un asunto que se desarroll entre
nios, sino entre seres adultos. Los mitos, las leyendas, la institucin del ttem
y el tab, etc., son altamente probatorios de que se trat de un gran problema que
aquej a los primitivos seres humanos durante muchos milenios y en forma general. Ignorar todo esto es negar la realidad y negar tambin el origen animal del
hombre.
Pienso que en toda esta cuestin del complejo de Edipo se encuentra involucrada una constelacin de hechos de gran carga emocional, capaces de producir
asociativamente su desencadenamiento. El autoritarismo del padre puede ser uno
de ellos, pero, fundamentalmente, la represin y el temor infundidos al nio
cuando propende a dirigir su pensamiento hacia las cuestiones sexuales. Esta particular situacin acta como una seal especfica, la cual puede movilizar, por un
proceso asociativo, el esquema prototpico del complejo de Edipo, que est latente en la psiquis humana desde que sufri la represin que impuso la cultura.
La estrecha vinculacin existente entre la moral y el complejo de Edipo nos
puede explicar por qu la represin y el miedo relacionados con las cuestiones
sexuales pueden actuar como mecanismo reactivador del arcaico complejo. Si
hemos dicho que el yo moral no existe en los seres humanos nicamente como
resultado de la educacin recibida, sino que se encuentra ya integrado funcionalmente en el aparato psquico humano, se desprender de aqu que el complejo de
Edipo participe en esta misma constelacin, y de ah que sea posible su desencadenamiento al producirse una incitacin que asociativamente lo desencadene.
Esta incitacin puede consistir en el autoritarismo del padre, por un lado, y en
la represin atemorizadora, por el otro, cuando dicha represin es dirigida concretamente hacia las cuestiones sexuales. La fuerza de este segundo factor desencadenante la hemos observado en casos en los que el complejo se ha producido
en ausencia total del padre. Se han producido as ideas erticas hacia la madre
solamente, originndose posteriormente el sentimiento de rivalidad, a la llegada
del padre, ausente desde el nacimiento del nio. El padre no haba tenido oportunidad alguna de ejercer sus actitudes autoritarias, ni tampoco otra figura masculina que lo sustituyese.

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El instinto sexual. Dinamismo y manifestaciones psicolgicas

85

Si se acepta, pues, que los individuos traen al nacer determinadas disposiciones emanadas del yo moral integrado ancestralmente en la psiquis humana, tendremos que admitir que existe igualmente una propensin a reproducir el esquema prototpico del complejo de Edipo.
Hechas las aclaraciones anteriores, referentes a la no fatalidad en la produccin del complejo que examinamos, pues se trata de un atavismo que puede ser
reactualizado a consecuencia de una educacin errnea, es necesario hacer hincapi, una vez ms, en que su formulacin ha dado lugar a errores en su entendimiento, debindose a esto la gran cantidad de discusiones que se han originado
sobre su existencia.
Uno de estos errores se pone de manifiesto cuando los impugnadores creen
que el complejo de Edipo consiste en un impulso amoroso que habr de dirigirse
por fuerza, especficamente, hacia la madre, e igualmente que el impulso agresivo se dirige hacia el padre, como si el nio estuviera capacitado para conocer hacia quin debera dirigirlo, tambin en forma especfica. Esta apreciacin es errnea. El nio dirige sus impulsos erticos y celosos hacia las personas que entran
en el radio de accin de su vida emocional y, lo que sucede, claro est, es que
resultan ser la madre y el padre los que son objeto de sus impulsos, por la razn
de que esos personajes son los que se encuentran, en la mayora de las ocasiones,
dentro de tal posibilidad.
Si no son ni el padre ni la madre los que figuran en el ambiente emocional del
nio, ste dirigir sus impulsos, exactamente en la misma forma, hacia las personas de las cuales dependa y con las que entre en relacin. No existe, pues, ninguna
especificidad selectiva de los impulsos instintivos, y es por dems que los que
se oponen a la existencia del complejo insistan en hacer esa aclaracin para rebatirlo. Volveremos sobre esta cuestin en el captulo sobre la tendencia tica, dada
la relacin que existe entre dicha manifestacin y el complejo de Edipo.
He apuntado antes que hay autores que niegan la existencia del complejo de
Edipo, de todas las maneras y a pesar de que la clnica lo pone de manifiesto constantemente y en forma indudable. Esto se explica por la reaccin emocional que
se ha producido en la humanidad frente al mencionado complejo, desarrollando,
los que lo niegan, la misma represin de que ha sido objeto ancestralmente desde
el advenimiento de la conciencia. Voy a mostrar a continuacin algunos casos en
los que el complejo de Edipo aparece en el foco central de una perturbacin anmica.
Sujeto masculino, de 35 aos de edad, el cual ha realizado varios intentos de
suicidio. El enfermo presenta una angustia constante, de gran intensidad, y dice
lo siguiente en algn momento de su curacin:
Yo llegu a pensar que mi padre me haba hecho un gran mal. Hace cinco aos, poco
despus de haberme casado, intent matarme. Siento que a m me han quitado algo.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 14)

Oigo una voz que me dice: No lo digas! Ahora oigo: Cllate; no lo digas!
Siento miedo; siento que quiero decir algo... Veo a toda mi familia reunida, como
cuando era chico... Pasa por mi mente la mujer de mi jefe. Siento coraje. Ahora me
veo a m mismo. Ahora recuerdo una disputa entre mis padres. Ahora me dan ganas
de pegar. Estoy tratando, por m mismo, de encontrar la causa de mi enfermedad...
Ahora pienso en la recmara de mis padres y me da vergenza. Ahora siento coraje.
Ahora recuerdo que tena yo aversin a que ellos estuvieran juntos en la recmara;
deseaba que se separaran, que tuvieran recmaras separadas. Tena yo el deseo, cuando llegaba mi pap de noche, de abalanzarme sobre l; de impedir que realizaran el
acto sexual.
He estado enamorado de ella (la madre) y... qu culpa tengo yo? Esto es como
un torbellino que se me viene encima... de recuerdos de esa poca... es un sentimiento
equivocado, es una barbaridad!... No ha habido nada que me tranquilice... Siento
una gran amargura. Recuerdo la puerta de la recmara de ellos, centmetro a centmetro. Hoy no quera venir por no tener que decir estas cosas...
Estoy ofendiendo lo que ms he querido. No se me quita de la mente la imagen
de mi mam. No s; no quiero pensar en eso...! Son barbaridades! Va a haber un
da en que no me voy a contener; me matar. Por qu Dios ha querido que me pasara
esto...? Por qu?

Mujer de 21 aos de edad. Estado angustioso e intento de suicidio. La enferma


expresa que desde hace varios aos padece una angustia inexplicable. Cree que
va a suceder algo terrible. Siente miedo de que le suceda ese algo, pero no
sabe qu es. Se ve precisada a ejecutar, en forma obsesiva, actos inexplicables.
Ejecuta dos veces cada tarea que tiene necesidad de desempear en el curso del
da. Se lava las manos dos veces, etc.
En este relato, como en otros que aqu figuran, dejar a un lado las consideraciones tericas referentes a la sintomatologa y me limitar exclusivamente a describir el complejo de Edipo de que estamos tratando. La enferma produce el siguiente recuerdo:
Yo a mi mam la he querido mucho. En aquella ocasin mi mam y mi pap discutieron y ella se fue a encerrar a su recmara. Mi pap se qued sentado en la sala conmigo. Doctor: yo quiero mucho a mi mam..., pero ahora recuerdo que cuando yo
quera saber algo, yo prefera ir con mi pap. Yo tena ms confianza con l...; yo
tena como miedo a mi mam. Me pareca horroroso que ella se fuera a enterar de
aquella pltica que tuve con mi amiguita. Si mi mam se hubiera enterado, quin
sabe qu me hubiera hecho! Creo que me hubiera matado! (La enferma se refiere
a una pltica sobre asuntos sexuales.) Doctor, cuando yo vea la puerta de la recmara
cerrada, senta como miedo. Yo no s bien... yo me quiero morir! Yo no puedo!
Doctor: yo a veces pensaba que mi mam se haba muerto y que la llevaban a enterrar
en una caja. Qu horror! Doctor: me pareca que yo la haba matado; que la haba
matado con un cuchillo... Otras veces pensaba que la haba ahorcado. Me pareca que
lo soaba.

El instinto sexual. Dinamismo y manifestaciones psicolgicas

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Mujer de 19 aos de edad. Intento de suicidio. La enferma dice lo siguiente:


Yo vea a mi padre como a un dios... como lo ms grande... No se imagina usted!
Yo quera estar sola con l...; l me cargaba y yo senta una como excitacin sexual.
Yo lo quera muchsimo. Doctor, yo pensaba de mi mam: un da me le voy a ir
encima con unas tijeras. Los nervios me impulsaban! Los tengo muy alterados! Me
da miedo estar sola con mi mam en la casa; prefiero que en la casa estn otras personas. Doctor, cuando yo vea que mi mam y mi pap estaban acostados, yo quera
irme a meter a la cama y separarlos. A veces haca yo eso: iba y me acostaba. Ahora
me viene la idea de que yo le digo a mi mam que se vaya; que nos deje solos a m
y a mi pap. Ahora pienso que yo le pego a mi mam y que la tiro de la cama.

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Hombre de 22 aos de edad. Angustia de varios aos de duracin. El enfermo


dice lo siguiente:
Yo soy muy malo! No s qu falta he cometido! Siento una cosa que me dice:
Entrega tu pensamiento! y otra que me dice: No lo hagas, porque te llevan a la crcel! Yo no s por qu me vienen a m unos pensamientos que me ponen el pensamiento cargado! Ahora veo una cara de terror, de miedo, desencajada. Veo a un hombre que huye espantado. Veo un esqueleto que se mueve; es un esqueleto sin carne...!
El hombre grita con desesperacin...! Est perdiendo la mente! Ay! El hombre cae
desmayado..., se va resbalando... Est muerto! Trae un traje azul... cerca hay un cementerio... mucha gente escandalizada... son hombres buscando...; algo raro ha sucedido!... ya no puedo ms! Veo una iglesia...; bancas partidas por la mitad... una
parte desplomada...; en el plpito, un animal...; es un oso! Por culpa de ese animal
estn las cosas rotas... El animal es feroz; da zarpazos. Hay que huir! Qu desorden!
Ataca cuando ms gente hay en la iglesia; coge una criatura y le cae al pescuezo...
La muerde, la sacude, la desgracia por completo... La ira de Dios se deja sentir y
cae un pedazo de techo para que ese animal sea aplastado, para que no siga cometiendo crmenes. Doctor, se me figura que llevo un cuchillo para enterrrselo a mi pap.
Siempre me han gustado las mujeres casadas. Doctor, me ha venido la idea de suicidarme. Una vez tuve la fantasa de comprar un arma e ir a matar a alguien... Alguien... No me puedo acordar! Siento a veces que las manos se me engarrotan; como
si quisiera estrangular. Tengo el recuerdo de que yo he golpeado a alguien... No s
quin es...! Quin sera? Dios mo! Se me viene la figuracin de que yo he querido
faltarle a mi pap... Le quise pegar con las manos...; o creo que algo ms... No puedo; no puedo! Alguna vez quise lastimarlo... Siento muy feo! Se me vienen agolpando cosas...; yo he sentido celos de mi pap... Se me viene a la cabeza matar a mi pap
con un cuchillo. Le pido a Dios que me perdone... Es que era yo un chamaco y se
me venan pensamientos horribles. Yo de esos pensamientos ya no me acordaba; se
me haban olvidado. La corta edad yo creo que era lo que me traicionaba y me haca
pensar feo. Se me viene la idea de una vez que pens agredirlo, atacarlo, pero Dios
me ayud. En ese instante, dije: Qu barbaridad! Qu horrible! Qu terrible sera
una escena de sas! Dios mo, si yo soy capaz de una cosa de sas, llvate mi vida!
Qu pensar usted de m, Doctor! Yo no s si en los escondites de mi cerebro hay

88

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 14)

algo todava que se niega a salir, porque siento como un cansancio, como un malestar.
Como si fuera una luz que se enciende y se apaga. Se est jugando mi pensamiento...
Se me figura ver a mi padre acostado, dormido; yo soy chiquito y voy de puntillas...
Cojo ahora una pistola y disparo. Yo no soy capaz! Ay, qu feo siento! Quisiera
gritar...! Ahorita sent el deseo de no respirar, para morir. Qu terrible es esto! Doctor, a m, desde chico, mi sexo ya me impulsaba a querer mujer. Ahora me viene el
pensamiento de que yo quise violar a alguien de mi familia...; algo as como mi hermana. Doctor, creo que yo quise aprovecharme de una de mis hermanas. Doctor, eso
es un crimen...! Cuando nadie se diera cuenta! Ay, Dios, que Dios me perdone...!
Creo que yo quise hacer algo con mi mam...; llegar cuando estaba dormida. No s
si esto es una fantasa...! Llego donde est mi mam durmiendo...; caigo encima...;
la tapo para que no vea...; la amarro y se me despierta el apetito sexual. Ay, qu duro
est esto! Esto es mentira! Qu dolor de cabeza! Qu cosas tan ms horribles...!
Ahora me caen en la crueldad que estoy haciendo con mi madrecita... Es mi padre
el que llega! Ahora me levanto... me voy sobre l y lo lastimo. Doctor, cuando me
mandaban a acostar, yo no quera; yo quera dormir con mi mam y, si estaba mi
pap, yo quera dormir en el centro, para que mi pap no se juntara con mi mam.
En una ocasin pens que, como mi mam quera a mi pap, ella se olvidara de m.
Parece que mi deseo de trabajar desde chico... era que pensaba que llevndole dinero
a mi mam, le robara el cario de mi padre. Esos pensamientos me parecen cosa del
Diablo. Qu deseos tengo ahora de ver a mi pap! l me perdonar estos pensamientos que he tenido. Qu cosa tan ms terrible...! Si me pidieran que me sacara los ojos
de mi cara... los dara.* Yo sera capaz de envenenarme! No sabe usted lo que estoy
sufriendo! Yo quiero a mis dos viejitos...! Por qu se me formaran estos pensamientos! Ay, Dios santo, Dios mo...! Yo he tenido dolores en mi vida, pero jams
haba llorado. Lloro porque mi pap es muy bueno. Papacito, papacito! Ahora tengo
el pensamiento de que con qu cara voy a ver a mi pap; me voy a avergonzar. Se
me figura que ya sabe todo. Doctor, yo estuve enamorado de mi madre; yo no quiero
ser malo. Yo le pido a Dios que me ayude y me perdone. Doctor, yo le voy a pedir
un favor: aconsjeme qu hago. Cunto habra dado por no haber tenido estos pensamientos...!

Examinaremos brevemente algunos otros casos.


Mujer de 19 aos que presenta un estado de angustia de varios aos de duracin. Intento de suicidio.
El anlisis psicolgico pone de manifiesto que la angustia y las ideas suicidas
se originan a consecuencia de un intenso sentimiento de culpa, por existir ideas
amorosas, de carcter netamente sexual, dirigidas hacia el padre, e ideas criminales hacia la madre.
* Una clara alusin a la castracin punitiva. En la leyenda de Edipo, ste se sac los
ojos, como castigo por haber cometido incesto. La circuncisin representa un equivalente simblico ms directo. Es un pacto de no cometer incesto y parricidio.

El instinto sexual. Dinamismo y manifestaciones psicolgicas

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E Editorial Alfil. Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

Deseaba tener un hijo con su padre. Deseaba la separacin de su padre y de


su madre. Planeaba el asesinato de su madre, llegando hasta a portar un cuchillo
para llevarlo a cabo.
Hombre de 25 aos de edad. Estado angustioso.
Espiaba a la madre en el bao. Estaba enamorado de ella. Imaginaba tener un
hijo con ella. Besaba a la madre efusivamente y se masturbaba. Tema y odiaba
al padre. Tema cortarle la cabeza con una navaja.
Mujer de 35 aos de edad. Crisis convulsivas.
Soaba que hera a su madre con un cuchillo. Espiaba constantemente la alcoba de ella. Senta gran amor por el padrastro, al cual buscaba constantemente
para que la cargara y la abrazara.
Mujer de 30 aos de edad. Histeria de conversin. La enferma dice lo siguiente:
Mi padre me peinaba, me haca rizos, me compraba helados, jugaba yo con l...
Cuando l llegaba, yo no me separaba de l; me pasaba a su cama, me le meta entre
las piernas y as conversaba yo con l.
Una vez vi a mi padre desnudo. Tena yo cuatro o cinco aos cuando senta todo
esto. S, Doctor, al darle la comida yo senta que l iba a hacer algo conmigo. Ay,
Doctor! Otra vez, era yo muy chica y o, s?, o me imagin el acto sexual entre ellos.
Ay, Dios mo!, yo quera besar en la boca a mi pap...; yo quera estar en el lugar
de mi mam. Mi pap deca: Ven, te digo un secreto, y se me acercaba al odo.
No, pap, que me haces cosquillas, y me vena como un deseo.
He llorado toda la noche. No me puedo conformar con haber tenido estos pensamientos. Si hubiera yo sabido que iba a sentir este dolor tan grande, no hubiera
venido a curarme; hubiera preferido quedarme as. Yo jugaba con una mueca y
haca que yo le daba el pecho, y le deca que iba a venir su pap. Tambin me vesta
yo de novia, me amarraba una toalla en la cabeza y me pona flores. Yo quera crecer
pronto para ponerme zapatos de tacn alto. Recuerdo una vez, cuando tena cuatro
aos, que me llev mi pap al cine y yo me acost en sus piernas. Ahora siento como
una cosa negra en el cerebro. Me viene el pensamiento de cuando yo deseaba tener
una intimidad (acto sexual) con mi padre. Yo quera tener las piernas bonitas como
las de mi mam, para que yo le gustara a mi pap. Yo una vez renegu contra mi
madre. Yo siempre le tuve mucho miedo. Una vez que estaba enferma, le dese la
muerte. Dios me ha castigado. Cuando veo un hogar, me da envidia y siento rabia
con la mujer. Doctor, siento una cosa que me ahoga. Yo soaba que mi padre me besaba como un hombre a una mujer. Yo quera a mi padre; l era muy bueno.

Cualquier terapeuta dedicado a la psicologa profunda podra llenar numerosas


pginas con relatos en los cuales se evidencia el complejo de Edipo. He querido
hacer, sin embargo, toda esta transcripcin, porque, como dije, existen todava
psiclogos que a pesar de todo niegan la existencia de este importante complejo
descubierto por S. Freud.. Esta negativa se nota en escuelas que, con los nombres

90

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 14)

ms variados, pretenden curar a sus enfermos ignorando en absoluto las premisas


tericas del freudismo.
Tengo a la vista un libro cuyo ttulo es 36 sistemas de psicoanlisis y psicoterapia,2 en el que figura una lista de las mencionadas escuelas. Si lo que quiere
decirse con esta negativa es que el complejo de Edipo es evitable con slo impartir a los nios una educacin apropiada, en eso estaramos completamente de
acuerdo. Pero el complejo de Edipo ha hecho acto de presencia en las enfermedades neurticas de todos los lugares y probablemente de todos los tiempos.
Volviendo al tema de las causas propiciatorias capaces de desencadenar el atavismo edpico, tengo la impresin de que no es tanto la prodigalidad de caricias
imprudentes por parte de los padres, sino fundamentalmente el escondimiento
y condenacin de que es objeto el tema de la sexualidad en los nios.
El nio quiere saber el mecanismo del nacimiento, cmo son los rganos sexuales, por qu hay hombres y mujeres, etc. Cuando el conocimiento racional de
todos estos hechos es negado y ocultado al nio, lo ms probable es que se produzcan en l interpretaciones equivocadas y suposiciones fantsticas. La tendencia a conocer es una funcin psquica existente en el ser humano, y sta se ve compelida a hacer una excepcin con respecto a los hechos sexuales. Esta prohibicin
fracasa, desde luego, en su cometido, y lo que sucede es que en el nio se elaboran
las ms absurdas creencias alrededor de la cuestin sexual.
Las actitudes represivas o atemorizadoras, o las contestaciones falsas, pueden,
adems, originar en el nio la produccin de insospechadas perturbaciones, pues
el impulso sexual entra en un estado de exaltacin. El impulso instintivo exaltado
y la tendencia a conocer todo lo referente a las cuestiones sexuales son reprimidos
por el nio y hundidos en las profundidades de su mente, llevndose consigo intensos estados afectivos, capaces de ocasionar ms tarde trastornos de naturaleza
neurtica. Es as, pues, como acta la seal especfica desencadenante del atavismo edpico.
El nio, que ha visto en la persona de sus padres los representantes mximos
de la verdad, sufre una gran decepcin cuando se entera de que ha sido engaado
por ellos. El nio emprende entonces por su cuenta las investigaciones relacionadas con el tema que le ha sido negado, pero comienza al mismo tiempo a considerar ese tema como un misterioso y temible asunto.
Muchas personas no saben que, a pesar de la ocultacin en que han mantenido
el tema de la sexualidad ante sus hijos, stos han construido elaboraciones mentales encaminadas a saber lo que para ellos se ha convertido en un enigma. Los hechos sexuales, que vienen repitindose sin variacin desde los milenios que tiene
el hombre de existencia como ser consciente, han producido el correspondiente
contenido en el aparato psquico.
He sealado que la represin del conocimiento de los hechos sexuales debe
ser considerada como la causa de ms alto valor patgeno en la produccin de

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El instinto sexual. Dinamismo y manifestaciones psicolgicas

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la mayora de las enfermedades neurticas. Probablemente, ni el autoritarismo


de los padres, ni el mimo prodigado a los nios, tengan, pues, la importancia que
se ha concedido a estos factores en la causacin de dichas enfermedades.
La ilustracin impartida al nio, en forma adecuada, evitara que aumente la
legin de neurticos que desfilan en forma creciente por los consultorios mdicos, vctimas de una timidez sexual, de una exaltacin de ese instinto o de alteraciones ms graves como las que sern citadas en el siguiente captulo de este
libro.
Las experiencias producidas durante la infancia son de una trascendencia insospechada en la vida adulta del individuo. La mayor parte de sus creencias, intenciones, preferencias, temores, deseos, repulsiones, etc., estn determinados
por vivencias ocurridas en el periodo de la niez, las cuales permanecen olvidadas o simplemente se consideraron como carentes de importancia.
Las experiencias relacionadas con los hechos sexuales, el sentimiento de temor y la ocultacin, las creencias falsas que el nio ha elaborado, los sucesos vistos u odos, etc., quedan indeleblemente grabados en su psiquismo e influyen
constantemente en la conducta del individuo adulto.
Dar una explicacin adecuada sobre los hechos relacionados con la sexualidad
es el mejor presente de higiene mental que se le puede hacer al nio. Es injusto
condenar a un nio, que no tiene la capacidad suficiente para elegir ni para discernir, a cargar toda su vida con el peso de una personalidad llena de complejos y
desvos, ocasionados por la negativa a proporcionarle un conocimiento racional
de los hechos sexuales.
Si bien es cierto que algunas vivencias traumatizantes no podrn ser evitadas,
es necesario hacerlo con todas las que estn dentro de las posibilidades de los educadores mediante el empleo de una ilustracin adecuada. Aunque no en todos los
nios son igualmente traumatizantes, habiendo algunos, inclusive, en que stas
quedan reducidas a una mnima expresin, con una mnima repercusin posterior
sobre la vida afectiva, en otros revisten gran importancia e influyen decisivamente en su personalidad. Nunca puede saberse de antemano cundo un nio es portador de una sensibilidad que ocasionar reacciones afectivas de ms intensidad
que las que se manifiestan en otros.
Pasar todos estos hechos por alto y negar la ilustracin del nio en el tema sexual, en nombre de su inocencia o de una pretendida moral, reviste los caracteres
de una actitud atentatoria contra su salud mental, no menos grave por ignorada.
En qu consiste el resultado, supuestamente obtenido al negar al nio la ilustracin que su tendencia cognoscitiva demanda sobre los asuntos sexuales? Los
nios a quienes se ha ocultado todo conocimiento sobre dicho tema, se conservan sanos, inocentes y poseedores de magnficas costumbres? Y, por otra parte,
los que han recibido una ilustracin sobre el tema de la procreacin, propenden
a la comisin de prcticas sexuales, como una consecuencia de dicha ilustracin?

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 14)

Hemos visto en la prctica que el empleo de sistemas educativos represores y de


ocultamiento no slo no ha logrado el fin perseguido, sino que, por el contrario,
ha dado lugar a la produccin de graves alteraciones neurticas en los sujetos.
Hechas estas consideraciones sobre los efectos dainos de la represin y del
ocultamiento, el lector podr hacerse alguna vez la siguiente pregunta: Por qu,
pues, existe la educacin represora? Cmo se origin y por qu ha subsistido
hasta el presente?
Al tratar sobre el origen de la moral coercitiva en el ser humano habremos de
responder adecuadamente a esta pregunta; pero podemos adelantar algn conocimiento al respecto, y ste es el siguiente: la moral coercitiva se origin a consecuencia del complejo de Edipo, es decir, del incesto y del parricidio, que fueron
condenados, bajo amenaza de muerte al que los consumara. Como era el instinto
sexual el causante de estos actos temidos, la sexualidad qued tambin condenada y sometida a una fuerte represin. Se produjo as una reaccin afectiva de
horror a la sexualidad, que subsiste en la mente de los hombres hasta la fecha.
La institucin religiosa se origin por el mismo motivo, es decir, por el complejo de Edipo, tomando a su cargo su represin, con la amenaza del desencadenamiento de un castigo sobrenatural que habra de sobrevenir al que violara los
temibles conceptos establecidos. As, la religin se hizo portadora de la represin
de la sexualidad.
El complejo de Edipo, la religin y la moral se encuentran vinculados en un
mismo ncleo afectivo que se manifiesta por una obsesin de reprimir y ocultar
todo lo referente a las cuestiones sexuales, considerndolas como la fuente de la
cual emana una situacin peligrosa, que no es otra que el incesto y el parricidio.
Es sta la razn por la cual se niega a los nios cualquier conocimiento relacionado con la sexualidad, y no slo esto, sino que el simple hecho de dirigir el pensamiento hacia dichas cuestiones es considerado como pecaminoso y condenable. Es como si se dijera lo siguiente: Para evitar que los adultos incurran en tan
temible pecado, es necesario reprimirlos desde nios.
Las gentes creen, pues, que el silencio, la ocultacin y la amenaza constituyen
el remedio eficaz para impedir que la sexualidad pueda conducir a los hombres
a la repeticin de una conducta temida desde los tiempos primitivos.
Surgen ahora las preguntas: Es justificable dicha represin, teniendo en cuenta cul es su verdadero origen, que no es otro que el de haberla puesto al servicio
de un fin social? Si se eliminan la coercin y el miedo que pesan sobre la sexualidad, es posible que el ser humano retrocediese a la prctica de conductas sexuales primitivas?
Mi contestacin es que la represin por el miedo encuentra una justificacin
histrica, pues no veo de qu otro modo la humanidad hubiera salido de la condicin animal que lo llevaba a consumar un acto tan antisocial como es el parricidio; pero creo tambin que el ser humano ha llegado desde hace tiempo a un grado

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El instinto sexual. Dinamismo y manifestaciones psicolgicas

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de evolucin de su psiquismo que no permite que la represin siga en funciones,


pues sta se ha convertido en altamente patgena.
La supresin del miedo a la sexualidad no habr de conducir a los hombres a
la consumacin de las ancestrales conductas temidas. Si alguien cree lo contrario
y as parecen creerlo los religiosos que hacen confesar a los nios sus pensamientos sexuales, para condenarlos por ese motivo, no nos quedara ms que
aceptar un oscuro destino para el ser humano, el cual habra de quedar obligado
para siempre a vivir bajo la amenaza del miedo a la sexualidad, para poder mantener vigente su anhelada condicin social. Yo no comparto este obsesivo fatalismo, y s creo que la represin del conocimiento sexual a que se somete a los nios
est causando en la humanidad muy numerosas vctimas. Veamos algunos casos.
Mujer de 25 aos de edad. Experimenta un constante estado angustioso. Teme
por su vida. Un gran peligro se cierne sobre su persona. Llena de terror se ha presentado en una estacin de polica pidiendo proteccin. En estado de gran perturbacin, es internada en el hospital psiquitrico.
El anlisis psicolgico pone de manifiesto la existencia de vivencias angustiosas producidas a consecuencia de la educacin represora recibida durante la
infancia. Todo pensamiento sexual es temible y pecaminoso. Un gran castigo habr de ocurrirle si permite que existan en su mente ideas de esa naturaleza. Las
ideas temidas han existido en ella muy a su pesar, y ser perseguida, desprestigiada y repudiada por todo mundo. La presencia de sus familiares le causa terror.
Mujer de 19 aos de edad. Estado de intensa agitacin. Delirio onrico. Disgregacin mental y desencadenamiento de los mecanismos instintivos de huida.
La educacin represora recibida durante la infancia ha dado lugar a la formacin de una actitud afectiva de horror a la sexualidad. Desea mantenerse pura toda
su vida. Nunca aceptara los requerimientos amorosos de los hombres, pues esto
es un gran pecado. Deseara ser santa. Los pensamientos sexuales son cosas horribles. Vio en una ocasin a unos animales en el acto de la cpula, y cometi con
ello un gran pecado.
El trastorno se ha originado como consecuencia de la lucha entre sus deseos
erticos y la actitud emocional de rechazo. Los pensamientos erticos han existido en ella desde su infancia. La educacin por medio de la ocultacin fue la causante de que concediera a los hechos sexuales una anormal importancia. Los pensamientos erticos ocupaban constantemente su mente. Slo una mujer mala
poda pensar como ella. Aspiraba a la santidad, pero senta que faltaba a su propsito, pues los pensamientos sexuales se le imponan. La lucha entre ambas tendencias fue aumentando, hasta dar lugar a la produccin de un estado de angustia
y, finalmente, a una psicosis.
La ignorancia en que se quiere mantener al nio, aunada al terror que todo lo
relacionado con la sexualidad le inspira, pueden dar lugar a que l calle angustiosamente algn suceso que le ha ocurrido, al ser vctima de una de esas frecuentes

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 14)

seducciones sexuales llevadas a cabo por adultos enfermos de estos mismos males de que estamos tratando. Veamos el caso siguiente:
Mujer de 19 aos de edad. Estado angustioso e ideas persecutorias. Ha sido
internada en el hospital psiquitrico, pues el trastorno que presenta ha hecho imposible su permanencia al lado de la familia.
Se niega a recibir las visitas del joven con el que se iba a casar. Llora constantemente. Se muestra temerosa y angustiada. Cree que las gentes la miran, la critican
y se burlan de ella. La enferma dice:
Las gentes hablan de m. Yo no soy lo que creen! Yo soy muy desgraciada! Yo me
voy a matar!

El anlisis psicolgico muestra la existencia de un complejo de culpa, originado


a consecuencia de un atentado sexual ocurrido cuando tena ocho aos de edad.
Un individuo la haba inducido a practicar maniobras erticas. La enferma dice:
Ese hombre tena amistad con mi familia. Iba a mi casa muy seguido. Un da que yo
pasaba por su casa, me hizo que yo entrara. Quiso quitarme la ropa. Me dijo que yo
no dijera nada. Yo tuve mucho miedo.

Vemos, pues, que las experiencias y vivencias ocurridas durante la infancia no


se olvidan: quedan guardadas en la mente como bombas de tiempo que explotarn en cualquier momento, apenas se den las condiciones y circunstancias que
guarden alguna relacin asociativa con ellas.
El esclarecimiento de los hechos sexuales, en forma racional, adecuada, progresiva, bien conducida, disminuye notablemente toda posibilidad de que se produzcan en el nio alteraciones neurticas futuras.
Si el nio no recibe el efecto de la educacin represora podr observarse que
comienza a hacer preguntas desde muy temprana edad, debiendo ser los padres
los encargados de proporcionarle la informacin necesaria. Pero ocurre que ellos,
por haber sido educados dentro del marco represor, se encuentran poco o nada
dispuestos a llevar a cabo dicha ilustracin, mostrndose grandemente turbados
ante las preguntas que los nios hacen sin ninguna malicia. Es as como el nio
comienza a ser vctima del silencio, del temor y de la represin.
La actitud represora de la sexualidad, que se origin en el ser humano en la
lucha contra el incesto y el parricidio, se ha quedado estancada en esa primitiva
posicin ancestral, consistente en declarar tab prohibido todo lo que se refiera a la cuestin sexual. Esta actitud, que perdura y se fomenta hasta nuestros
das en muchas culturas, es incompatible con el desarrollo evolutivo que se ha
producido en el psiquismo del hombre, siendo no solamente innecesaria sino
altamente perjudicial para la salud mental. El sistema represor debe ceder el paso
a la ilustracin y al conocimiento racional. Surge ahora la pregunta de cmo llevar a efecto la ilustracin del nio en el tema de la sexualidad.

El instinto sexual. Dinamismo y manifestaciones psicolgicas

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A continuacin transcribo una carta que puede servir de modelo o pauta para
cumplir con esa finalidad. En ella sigo la tcnica de recurrir a las comparaciones,
que permitirn al nio comprender racionalmente los hechos en cuestin. A. S.
Neill hace ver, con razn, que este procedimiento representa todava una secuencia del sistema represor, debiendo impartirse al nio el conocimiento en forma
franca y decidida.
Yo pienso que esta forma a que se refiere Neill es la ideal, pero creo que, mientras subsista el ambiente fuertemente represor que priva en nuestra cultura, es
preferible iniciar la reforma siguiendo un procedimiento que no despierte grandes resistencias en todo ese numeroso sector social portador de la represin, con
miras a ganarlo a favor de la causa. Esto, cuando menos, preparara el terreno para
producir finalmente una reforma bsica y directa, como preconiza Neill. Hemos
dicho que es imposible que los padres se conviertan de la noche a la maana en
psiclogos o, cuando menos, en personas carentes de toda represin. De todos
modos, si algunas de estas personas estuvieran dispuestas a llevar las cosas a
efecto sin medias tintas, la lectura del libro de Neill sustituye en gran modo a
cualquier otro tipo de informacin.

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CARTA 4
Presencio en estos momentos un espectculo desgarrador. Se encuentra aqu, en mi
presencia, un nio de doce aos presa de un ataque brutal de angustia. El nio gime,
se desespera, va y viene, pide clemencia al cielo y ruega al mdico que lo cure; que
le permita estar todo el tiempo con l; que no lo abandone ni un momento porque
tiene mucho miedo de morirse de repente.
Se ha tirado sobre el divn de mi consultorio en el paroxismo de la desesperacin,
y llorando convulsivamente dice en forma entrecortada por el llanto:
Yo me voy a morir; yo me voy a morir!
El nio se aprieta el abdomen y con la cara baada en lgrimas dice:
Siento mucho miedo aqu, en la barriga! Doctor, no me quiero ir de aqu! No
me quiero ir!
Me encuentro, pues, una vez ms, frente al espectculo de la angustia magna, el
sufrimiento de ms alta jerarqua en la escala de los dolores que pueden afligir al ser
humano.
Este nio padece un terrible complejo ocasionado por una educacin mal conducida, y est atenazado por un injusto y tremendo sentimiento de culpabilidad. Cree
que va a morir en cualquier momento, como castigo por los pensamientos sexuales que
ha tenido. He de confesarte que al ver el sufrimiento de este nio me ha conmovido
su llanto; pero, luego, cuando a una pregunta ma, me ha dicho: A mi no me dijeron
eso como lo dice usted; a mi me lo dijo el Peln. En mi casa, no; en mi casa a m nunca
me dijeron nada refirindose a la ignorancia y ocultacin en que siempre lo tuvie-

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 14)

ron desde chico, en relacin con el tema de la sexualidad, he sentido contrariedad


y tristeza.
Este nio, inteligente y despierto, es el primero de su clase en la escuela. Pienso
en el orgullo que deben haber sentido sus familiares y maestros por sus triunfos escolares, y el contraste, al verlo aqu deshecho y atormentado por una enfermedad que
pudieron ellos evitar, me parece brutal. Entre las cosas que le han enseado, una, slo
una le ha sido ocultada tenazmente, y ahora el nio est enfermo por ese motivo. La
educacin represora, atemorizadora y de ocultamiento, ha causado una vctima ms.
Cuntas faltan todava?
Me decas en aquella ocasin, cuando conversbamos sobre este asunto de la ilustracin del nio en el tema sexual, que t ests completamente de acuerdo en llevarla
a cabo con tus hijos, slo que no sabes cmo hacerlo. Me decas que no sabes en qu
forma contestar a las preguntas que tus hijos te hacen, y que no sabes cmo lo hars
cuando haya que referirse al acto sexual. Otras preguntas te sera ms fcil contestar,
como, por ejemplo, la referente al nacimiento de los nios. He de decirte que aun esta
pregunta es capaz de provocar en muchos padres las ms grandes dificultades explicativas. Creo, por este motivo, que puede ser de gran utilidad divulgar lo que podramos llamar una tcnica informativa, de tal suerte que pudieran usarla eficazmente
y sin mayores dificultades los padres y educadores deseosos de ilustrar a los nios
en el tema referente a la sexualidad, evitando en esa forma que se produzcan enfermedades como la del nio que relato.
Para enunciar esta tcnica, se me ocurre recopilar las respuestas inteligentes, llenas de tacto y mesura, que han empleado en la educacin de sus hijos personas sensatas y llenas de buena fe. Con una manera maravillosa de decir las cosas, maravillosa
por su sencillez, por el amor, inocencia y sinceridad de las palabras y frases empleadas, la mente de los nios recibe el conocimiento propuesto con toda naturalidad y
sin efectos indeseables.
Antes de referirme pormenorizadamente a las preguntas que hacen los nios y a
la manera de contestarlas, quiero hacerte algunas observaciones pertinentes.
En primer lugar, te dir lo siguiente: los nios nunca hacen todas las preguntas
referentes a la cuestin sexual en una sola ocasin. Las primeras preguntas son de la ms
grande simplicidad y generalmente transcurre un largo tiempo a veces aos para
que formulen otra. Las preguntas van siguiendo un orden lgico, racional, de tal manera que, cuando formulan otras, por ejemplo las referentes al acto sexual, el nio
se encuentra ya en una edad en la que es perfectamente factible contestar a ellas.
Una cuestin muy importante. Nunca se debe informar a un nio sobre una pregunta que no haga, y nunca la respuesta debe rebasar ni un milmetro a la pregunta
hecha. Si el nio no ha recibido el impacto de la temible represin, l formular sus
preguntas, una por una, en forma seriada, de tiempo en tiempo, y ten la seguridad
de que las har sin el menor asomo de malicia.
La mejor manera de poner a tus hijos a cubierto de la pornografa, del lado lodoso
y negativo de la cuestin, y, sobre todo, de esos abominables hechos de corrupcin
que tanto abundan, es ilustrndolos mediante la contestacin adecuada a las preguntas que te harn.

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El instinto sexual. Dinamismo y manifestaciones psicolgicas

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Los nios que han sido ilustrados en esta forma no propenden a la comisin de
prcticas sexuales. Los que hacen esas cosas son precisamente los nios a los cuales
se les ha mantenido en la ocultacin y en la represin atemorizadora, debido a que
adquieren malicia y a que confieren al asunto sexual una enfermiza importancia. Un
nio me ha dicho lo siguiente:
Mi mam cree que yo no s nada. Yo s muchas cosas.
Y este nio me ha referido lo que otro mayor le ha contado en forma por dems
pornogrfica.
Los nios que han sido informados saludablemente sobre la cuestin sexual dejan
de conferirle importancia a ese tema y saben cuidarse maravillosamente de las actitudes anormales de otros nios y de los adultos pervertidores.
Paso ahora a referirme al tema propuesto. La primera cuestin que despierta en
los nios su actitud investigadora y que da lugar a la formacin de preguntas es la
diferencia de los sexos. Ya desde los tres aos es posible que el nio haga la pregunta
alguna vez, o d a entender que se encuentra preocupado por ese asunto.
Una nia, al ver a un varoncito, un hermanito, por ejemplo, se queda mirando interesada y dice:
Mira, mam, lo que tiene ah!
La mam contesta con toda naturalidad:
S; es su cosita; l es hombrecito. Los hombres tienen as su cosita.
Es una colita verdad? y se re, y dice La toco?
La mam contesta:
Para qu? Mejor vamos a acabar de arreglarlo, y que se duerma verdad?
Mira qu baadito est ya!
Algn tiempo despus, la nia har la siguiente observacin, refirindose a una
nia, una hermanita, por ejemplo:
Mira, no tiene colita!
La mam responde:
Ella es niita. Las nias tienen su cosita en otra forma... as, chiquita... como
un hoyito chiquito. Los hombrecitos tienen una colita; las nias tienen un hoyito.
Por qu las nias no tienen colita?
No. Para qu? Las nias son muy bonitas as, con su hoyito, y los nios son
muy bonitos con su colita. No has visto qu bonitas manitas, y qu bonito pelito,
qu bonita naricita, y qu bonitos ojitos tiene tu hermanito? Y mira qu bonitos ojitos, y qu bonitas orejitas, y qu bonitas manitas, y qu bonita carita tiene tu hermanita! Y qu bonitas manitas, y qu bonitos ojitos, y qu bonita carita tienes t! Mira
tu osito, nos est mirando; ya tiene mucho sueo y ya quiere que nos vayamos a dormir. Dnde dejaste la botellita que te di? Mira qu bien huele ese perfume!
En ese momento decisivo se habr evitado en la nia ese complejo de desvalorizacin que afecta a tantas mujeres, al creerse inferiores por no poseer algo que el nio
posee; ella tambin posee cosita, slo que es diferente.*
* Las nias pequeas notan la existencia del pene en los nios, y pueden envidiarlo.
Las mujeres crecidas no envidian el pene del hombre, sino la fuerza de ste.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 14)

Generalmente, a esa edad el nio y la nia pequeos llevan sus manos constantemente a las partes sexuales. No digas nada, ni hagas absolutamente nada. Cualquier
cosa que dijeras despertara la malicia del nio. l solo dejar de hacerlo. Generalmente el nio y la nia llevan sus manos a las partes sexuales cuando andan sin calzones. Con ponerles los calzones basta para que cesen en su actitud, la cual, insisto, no
debe merecerte ninguna atencin.
El nio conoce ya la diferencia de los sexos y sabr que con ellos se verifica la
funcin urinaria. Algn tiempo despus har la inferencia de que los grandes tambin
tienen cosita, y generalmente no har ninguna pregunta al respecto.
Puede ocurrir que, desgraciadamente, el nio vea alguna vez a un adulto desnudo
y observe el vello pubiano. Debe evitarse que esto suceda, pero, una vez ocurrido,
no queda ms que hacer la explicacin al nio.
El nio dice:
Ese seor tiene en su cosita una cosa.
S; cuando las personas son grandes, son as. Los animalitos cuando crecen tienen adornos en su cuerpo. Las gentes cuando crecen tambin tienen adornos. Las
gentes tienen vellitos por todo el cuerpo. El gatito tiene pelitos largos por todo el
cuerpo. Las gentes cuando son grandes tienen en la cosita vellitos largos que son
como adornos. Son adornos hechos de pelitos como los de la cabeza. A ver: t tienes
vellitos en los brazos? Mira! S, s tienes! Son chiquitos!
El cambio de tema, restndole importancia al asunto, evitar innecesarias aclaraciones que el nio no comprendera, debido a su corta edad. Si el nio es mayor las
respuestas podrn hacerse con ms facilidad, aunque no tienen por qu ser diferentes
las explicaciones a las anteriores.
Algn tiempo despus el nio dirigir su tendencia investigadora hacia el origen
de los otros nios, y har la siguiente pregunta:
De dnde vino mi hermanito?
Vino de tu mam. La gallina tiene pollitos; los pollitos vinieron de ella. La vaca
tiene su becerrito, que vino del cuerpo de ella. La perrita tiene sus perritos. Tu hermanito vino de tu mam.
Y yo tambin?
T tambin.
Y mi otro hermanito tambin?
Tambin tu otro hermanito. Todos vinieron de tu mam. La gallinita que tuvo
sus pollitos los quiere mucho. La vaquita quiere mucho a sus becerritos. La perrita
tambin quiere mucho a sus perritos, verdad? Verdad que son muy bonitos los perritos de la perrita?
La siguiente pregunta que formular el nio algn tiempo despus ser la referente al lugar en que se encuentra el nio en el cuerpo de la madre, antes de que nazca.
En algunas ocasiones esta pregunta la har el nio en una fecha anterior a aqulla
en que lgicamente deber llegar a su formulacin, al observar el vientre de la madre
o de alguna otra mujer.
El nio pregunta por qu la madre tiene el vientre crecido, y dice:
T tienes la barriga grandota, mam. Por qu la tienes grandota?

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El instinto sexual. Dinamismo y manifestaciones psicolgicas

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Ah! No te acuerdas lo que te dije aquella vez, cuando te platiqu que los nios
chiquitos vienen de su mam? No te acuerdas? No te acuerdas que te dije que la
vaca tiene su becerrito y que la gallina tiene sus pollitos? Y tambin lo que te dije,
que los nios chiquitos vienen de su mam? Los nios chiquitos estn en el cuerpo
de su mam, en la barriguita. Primero son chiquitos... chiquitos, y luego van creciendo... y van creciendo... y as hasta que ya son grandes. La mam tiene a su nio chiquito aqu en la barriga. Ah est guardado y calentito, para que crezca poquito a poquito... Aqu vamos a guardar a este nio hasta que nazca. Cuando nazca tendrs un
hermanito y te lo voy a prestar. T quieres que yo te lo preste cuando nazca? Cuando
nazca vas a jugar con l, y luego va a dar de brincos y va a correr... Tambin la vaca
tiene su becerrito en la barriguita, y cuando nace, corre... y corre... y da de brincos
y saltos. No los has visto cuando son chiquitos? Son muy bonitos! Yo te voy a ensear uno.
La idea del mecanismo del nacimiento tiene que germinar forzosamente en la
mente del nio, y algn tiempo despus formular la pregunta concerniente al hecho.
Por dnde le sale el nio a su mam? Por dnde le sale de la barriga, mam?
T quieres saber? A ver, t qu crees? Mira: te acuerdas de lo que te cont
aquella vez? S, cuando te dije que los nios tienen colita y las nias tienen su cosita
diferente: su cosita con un hoyito. Verdad que te acuerdas? Bueno... pues los nios
nacen por la cosita de su mam. El nio ya no quiere estar encerradito, quiere salir
a jugar, y sale y su mam se pone muy contenta, y le da su lechita, y lo viste y lo quiere
mucho, como a ti. Verdad que tu mam te quiere mucho?
Algunas veces las nias hacen la siguiente pregunta:
Y yo puedo tambin tener un niito?
S, pero cuando seas grande. Slo cuando son grandes las mujeres pueden tener
a sus hijos en la barriga. Cuando t seas grande tambin tendrs un hijito. T ahora
eres chiquita y quieres jugar mucho, y que te compren cositas, juguetitos, verdad?
La informacin proporcionada hasta aqu ha sido ya capaz de evitar en el nio que
se produzcan en l ideas falsas, temores, fantasas, y con este solo hecho, al parecer
tan simple, de informarlo como te he relatado, habrs evitado esos terribles complejos de que hemos conversado en otras ocasiones.
Ya la nia no creer que los nios nacen por la boca, vomitados o defecados, ni
creer que le abren el vientre a la madre en una horrorosa operacin que le hace un
mdico. Ni tampoco propender a las prcticas sexuales, ni se creer embarazada,
ni desear estarlo siendo nia, pues la educacin que se ha llevado a cabo con ella
la habr desprovisto de toda malicia y de toda inclinacin hacia lo oculto y prohibido.
Para el nio y la nia educados en esta forma el asunto sexual quedar relegado
a segundo trmino, y podrs ver que, durante aos enteros, el nio no vuelve a hacer
ninguna otra pregunta referente al tema, como si lo hubiera olvidado por completo.
Una recomendacin muy importante: no inculques al nio ni a la nia, sobre todo
a esta ltima, esos falsos pudores referentes a la desnudez del cuerpo, porque esto
da lugar a perturbaciones.
La nia est sentadita, sin ninguna malicia, y le han dicho:
Cochina! Baja la pierna! Se te ven los calzones! No te da vergenza?

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 14)

Error, grave error! Error de educacin que despertar en la nia los ms graves
escrpulos de conciencia y podr ser el comienzo de una represin de las ms dainas.
Hay que dejar a las nias que se sienten como les d la gana; que jueguen, que
corran, que no se avergencen en esa tierna edad de su cuerpo. Hay un pudor natural
que forzosamente har su aparicin cuando la nia sea un poco ms grandecita, de
tal suerte que nadie tendr que decirle que se ponga los calzones y que no ande desnuda y que cuide su postura al sentarse.
Paso ahora a referirme a la tcnica de informacin sobre el acto sexual, informacin que habr que dar al nio alguna vez, cuando formule la pregunta. Esto ocurre
generalmente despus de mucho tiempo de dicho todo lo anterior, a veces despus
de muchos aos.
La contestacin a la pregunta de: por qu se forman los nios en la barriga de
la mam? puede resultar sumamente dificultosa para algunos padres. La mayora de
ellos han declarado que no encuentran el modo, que no encuentran las palabras, las
frases apropiadas; en fin, que su propia represin sexual los deja materialmente sin
recursos de expresin para llevar a cabo la explicacin requerida.
El nio hace la pregunta generalmente cuando ya ha alcanzado ms edad, a los
siete, ocho o nueve aos, de tal manera que sus recursos de comprensin son mayores
y las frases empleadas pueden ser menos difciles de escoger.
Es necesario imprimir al momento de la explicacin todo el sello de una enseanza escolar y, as, se le pide al nio que traiga su papel y su lpiz y que se siente para
que se le haga la explicacin sobre el tema.
Mira, t sabes que todos los animalitos proceden de sus madres, que les han
dado nacimiento. Todos los animales han nacido de su mam. Recuerdas cuando
te platiqu que los animalitos antes de nacer estn en el vientre de su mam? Recuerdas cuando te cont que primero eran chiquitos... chiquitos... y que luego iban
creciendo poquito a poquito, y as hasta que nacan? T quieres saber por qu se
forma ese nio chiquito en la barriga de su mam, no es as? Yo te lo voy a explicar.
A ver: prstame tu papel y tu lpiz y fjate muy bien en todo lo que te voy diciendo.
Si no entiendes algo, me lo dices y te lo vuelvo a explicar. T has visto las florecitas
que crecen en el campo, verdad? Son as: como sta que te estoy dibujando. Bueno,
pues estas florecitas tienen vida como los animalitos. No lo crees? No crees que
tienen vida? Claro que s! Las plantitas tienen vida, slo que las plantas no caminan;
no las ves moverse por s solas, y por eso te parece que no son como los animalitos...
pero s son! Las florecitas crecen... y crecen... y as hasta que son grandes. Bueno,
pues estas plantitas, estas florecitas, tienen mam y tienen pap. La mam y el pap
son unas flores grandes, muy bonitas. La mam se llama flor femenina y el pap flor
masculina. Bueno, pues fjate que la flor masculina tiene unas bolitas chiquitas dentro de su cuerpo, que se llaman bolitas masculinas; es como un polvito. Ese polvito
se llama polen. No te has fijado en el polvito que se ve en algunas flores? Un polvito que se ve en el centro de la flor? Pues se es el polen! Si ves ese polvito con un
vidrio de aumento, vers que est formado de muchas, muchas bolitas. sas son las
bolitas masculinas que te digo. Las flores mams, las femeninas, tambin tienen mu-

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El instinto sexual. Dinamismo y manifestaciones psicolgicas

101

chas bolitas, slo que stas son un poco diferentes. Estas bolitas son bolitas femeninas. Bueno, pues resulta que la flor femenina y la flor masculina no quieren que se
acaben las florecitas; quieren que haya muchas muy bonitas y quieren tener un hijito;
una florecita nueva, chiquita, muy bonita, ms bonita que ellos; y resulta que, para
poder tener un hijito, tienen que juntarse las bolitas masculinas con las femeninas.
Si no se juntan no pueden tener ese hijito. Pero, fjate que no se pueden juntar, pues
las plantas no caminan y estn lejos unas de otras. Pero entonces, qu crees que
pasa? Pues resulta que el viento hace que las bolitas se vuelen de donde estn y vayan
a caer donde estn las bolitas femeninas. A veces tambin se juntan, sabes cmo?
Los insectos, las abejas, se llevan pegadas en sus patas las bolitas masculinas, y cuando se paran en las florecitas femeninas les llevan las bolitas aquellas, y as se pueden
juntar y tener un hijito florecita. Entonces, al juntarse la bolita masculina con la
femenina, las dos se vuelven una sola, ms grandecita, una sola bolita, y esta bolita
comienza poquito a poquito a crecer... a crecer... y se va transformando en un capullito, y ste sigue crece y crece hasta que... ya est ah la florecita nueva! Ya naci
una nueva florecita; un hijito de la flor pap y de la flor mam! Ahora vamos a tratar
de los animalitos. Los animales machos tienen, igual que las flores, sus bolitas masculinas. Los animales hembras tienen tambin sus bolitas femeninas. Las vacas tienen
dentro de su cuerpo bolitas femeninas. Los toros, bolitas masculinas. Y ahora resulta
que el torito y la vaquita quieren tener su hijito becerrito y tienen que juntar su bolita
masculina con la femenina, pero, fjate que a los animales no les pasa como a las flores, que no pueden caminar y que para juntar sus bolitas necesitan del viento. No,
los animalitos pueden caminar y entonces el torito va donde est la vaquita y le regala
su bolita masculina para que se junte con la bolita de ella y puedan tener as su hijo
becerrito. El toro tiene su bolita masculina en su pip, en su cosita, y la vaca tiene
su bolita femenina tambin en su cosita. Entonces el toro le regala su bolita masculina poniendo su pip en la cosita de la vaca. Y entonces la vaquita se pone muy contenta porque va a tener su becerrito. En la barriguita de la vaca empieza a formarse el
becerrito hijo, primero muy chiquito y luego ms grandecito, y as hasta que ya est
listo para nacer. As como te lo he explicado pasa con los borreguitos, con los leoncitos, con los gatitos, y tambin con las personas cuando ya son grandes y se casan para
tener sus hijos. Ya viste que es igual a lo de las florecitas que te deca hace un rato?
Las florecitas son muy bonitas y los nios son como ellas, y sus paps los quieren
mucho. Por eso nosotros te queremos mucho a ti. T eres como una florecita. Cuando
t seas grande t tambin te vas a casar y tendrs tus hijitos. Bueno, ahora cierra tu
cuaderno y vete a jugar. Otro da seguiremos hablando. Cuando quieras saber otra
cosa, me la preguntas, eh?
Con esta explicacin difcilmente el nio tendr necesidad de hacer ms preguntas.
Se ha terminado con esto su inocencia? Propender a las prcticas erticas por
haber sido informado en la forma referida? No; definitivamente no. Queda, sin embargo, el problema, el terrible problema de los otros nios que no han sido educados
en la forma descrita. El problema de los nios inocentes, que lo saben todo en fea
forma. Qu hacer? Evitar la compaa de los otros nios, cuando menos de los que

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 14)

parezcan sospechosos e inclinados a las prcticas anormales? Esto es punto menos


que imposible. Los nios no deben ser aislados de los otros nios. Esta prctica da
malos resultados y es preferible correr el riesgo. Si el nio est bien educado, tal
como he referido aqu, el riesgo es muy poco. Deben evitarse a toda costa los juegos
de recmara, los juegos caseros. El lugar de los nios para jugar deben ser los espacios abiertos, la calle, en ltimo caso; a la vista de todos, a plena luz, a pleno sol. Nada
de encierros ni de juegos escondidos. Ah es donde pasan todas esas cosas de las que
nos hemos enterado los que trabajamos en las enfermedades causadas por conflictos
psicolgicos.
Hay que aprovechar la primera ocasin para prevenir al nio de los actos de los
otros nios, y de los adultos enfermos del alma, que seducen nios. Al nio se le dice:
Hay nios que no han sido educados como yo te he educado a ti, y quieren ponerse a hacer cosas tontas como tocarle el pip a otros nios o nias. Cuando un nio
quiera hacer esas tonteras, no lo dejes y me lo vienes a contar en seguida, para que
avisemos a la mam del nio y lo puedan curar, pues si hace cosas de sas, a su edad,
siendo todava un nio, algo muy feo le pasa. Pobrecito nio! Hay que curarlo! A
veces tambin hay personas grandes que quieren hacer esas tonteras con los nios.
Fjate nada ms! Cuando alguien quiera hacer algo contigo, aprtate en seguida y
ven a avisar. No te dejes engaar con ofertas de que te van a regalar algo si vas con
ellos a hacer esas cosas. Cuando eso sea, corres y me lo vienes a avisar, eh?
Te aseguro, mi estimado amigo, que yo mismo he podido comprobar los efectos
saludables de estas recomendaciones. No te imaginas todas las cosas que se evitan;
verdaderas tragedias!
A cambio de la supuesta prdida de la inocencia, tus hijos quedarn preservados
de los ms graves atentados sexuales que imaginarte puedas. No es exageracin. No
trato de exagerar la nota y atemorizarte. No hace poco me enter de lo que pasaba
en un grupo de muchachos chicos, exploradores, encomendados al jefe, que se supona persona responsable. Era homosexual y seduca a los nios. Los masturbaba y
el secreto se guardaba. Me he enterado de hechos de esta clase realizados por maestros y hasta por personas de tan alta investidura moral como los sacerdotes, que verdaderamente me da pena relatarlos. Cuando el nio ha sido informado sobre la cuestin sexual y posteriormente advertido de las cosas feas que pasan, difcilmente
suceden estas cosas.
Quiero, para terminar estas lneas, referirme a la manera como debes prevenir a
tu hijo para que no caiga en el hbito de la masturbacin.
No prediques sobre los daos que habrn de ocurrirle. No le atemorices, pues entonces puede ser peor el remedio que la enfermedad. No te imaginas las cosas que
he visto suceder por este motivo del atemorizamiento! Hubo un tiempo en que anduvieron circulando libros atemorizadores sobre las consecuencias tremendas del onanismo. Qu de vctimas han causado esos libros! Los nios habran de volverse locos, tontos, se les secara la mdula, etc. He visto en este ao no menos de una docena
de adultos que han llegado a la consulta presas de la ms terrible angustia, creyndose al borde de la locura, con la mdula seca, etc. Una de estas personas refiri que
el profesor de higiene haba dicho estas cosas en las clases a los alumnos. Imagnate

El instinto sexual. Dinamismo y manifestaciones psicolgicas

103

nada ms! Cost trabajo desvirtuar estas ideas. Cuando esto se ha logrado, he visto
a los pobres sujetos volver a la vida.
No atemorices al nio; hazle ver que la masturbacin es un acto antinatural. Yo
le he dicho lo siguiente al nio que cito al comienzo de esta carta:
Mira: eso que t has dicho referente a lo que te decan, de las cosas que te iban
a pasar, olvdalo. Lo que te dijeron es totalmente falso. La masturbacin as se llama eso que t hacas no causa ninguno de esos males. Pero hacer eso no es natural
sabes por qu? Porque se te puede producir un acostumbramiento y luego te puede
ocurrir que llegues a grande y no te quieras casar. Trata de evitar la masturbacin.
Cuando sientas el impulso de hacerlo, recuerda esta recomendacin que te hago. Recuerda que hacer eso no es natural, y lo que no es natural es feo. Mira: para que tus
energas se vayan de las partes sexuales hacia los msculos, procura hacer deporte.
Haciendo deporte te vendr menos fuerte el deseo de masturbarte, y probablemente
podrs contenerte y dominarte. Si te sigue muy fuerte el deseo, a pesar de todo, me
lo vienes a contar para que yo te d algn otro consejo que te ayude.
Para terminar, slo me resta enviarte un cordial saludo, y ojal que todo esto que
te he contado aqu de muy buena fe te sirva alguna vez en la educacin de tu hijo.

REFERENCIAS

E Editorial Alfil. Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

1. Thompson C: El psicoanlisis. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1951:204.


2. Harper RA: 36 sistemas de psicoanlisis y psicoterapia. Mxico, Herrero Hermanos, 1960.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 14)

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Las grandes perturbaciones


psicolgicas de la sexualidad

El instinto sexual se manifiesta en los individuos adultos en forma de un impulso


a la realizacin del acto de la cpula entre macho y hembra. Este impulso biolgico tendiente a la perpetuacin de la especie puede sufrir grandes perturbaciones
en esa finalidad, generndose as las llamadas perversiones sexuales.
Al comenzar este captulo creo necesario insistir nuevamente en el hecho que
he venido apuntando en pginas anteriores, en el sentido de que es la educacin
represora y de ocultamiento la directamente responsable de las graves enfermedades sexuales que aqu describiremos. Trataremos en este apartado de la homosexualidad, el sadismo y el masoquismo, el fetichismo, el exhibicionismo y la
obsesin contempladora o voyeurismo. Ninguna de las citadas enfermedades se
producira si el sujeto no hubiera sufrido el efecto de una educacin enfermiza.
Creo por dems sealar que en los animales que integran la escala zoolgica
dichas enfermedades no encuentran justificacin biolgica alguna, por lo que
toca a los sntomas que en ellas se observan. Estas enfermedades son slo propias
del hombre, y ste ser motivo ms que suficiente para inferir que se desarrollan
basadas en una causacin puramente psicolgica.

HOMOSEXUALIDAD
Homosexualidad masculina
Trataremos en primer lugar de la homosexualidad masculina. Al referirme a esta
enfermedad sexual es necesario establecer un deslinde con otra afeccin que no
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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 15)

parece deberse a la concurrencia de factores psicolgicos. Me refiero al afeminamiento francamente somtico que se observa en algunos sujetos, los cuales presentan facciones de mujer y forma del cuerpo con caracteres sexuales secundarios
de tipo femenino.
El aspecto psicolgico del trastorno, consistente en la manera de hablar, de caminar, en los ademanes y los gestos que presentan los enfermos, no cuenta tanto
para los fines de esta diferenciacin que establecemos con la homosexualidad
psicolgica, pues podra suceder que en un afeminamiento psicolgico llegara
a producirse. Lo que resulta notable es la conformacin somtica de tipo femenino que los enfermos presentan, que induce a pensar que se trata de un trastorno
constitucional de base gentica y neuroendocrina. Este tipo de anomala constitucional es sumamente raro, pues su frecuencia no se compara ni mucho menos con
la que se observa en la homosexualidad psicolgica.
El deslinde de esta afeccin con la homosexualidad propiamente dicha es muy
importante, pues algunos sujetos enfermos de ese mal piensan que es incurable,
partiendo de la base de que est biolgicamente determinado.
En efecto, anduvo muy en boga la teora de que la homosexualidad fuese una
enfermedad de origen biolgico, y hasta se llegaron a proclamar los derechos de
lo que llamaron el tercer sexo. Se invoc, entre otras cosas, el hecho biolgico
de la bisexualidad para explicar la perturbacin homosexual en esta simple
forma, considerndola as como gentica y constitucional.*
Es sabido que en el aparato neuropsquico de los animales evolucionados existen centros que rigen el desencadenamiento de un patrn motor de comportamiento coital masculino, y otros de tipo femenino. Este hecho referente a la bisexualidad nos conducira a explicar fcilmente la homosexualidad humana
considerndola simplemente como un trastorno constitucionalmente determinado.
Vemos, sin embargo, que en los animales, a pesar de existir los patrones bisexuales mencionados, la homosexualidad no se produce en ellos como una conducta selectiva y especializada, sino meramente como una manifestacin circunstancial de acto reflejo coital, en situaciones inespecficas de excitacin
sexual. As ocurre, por ejemplo, cuando un perro, al encontrarse excitado sexualmente, se encima a otro perro del mismo sexo, adoptando en este momento la
posicin y el reflejo coital. La prueba de que se trata de un reflejo coital inespecfico nos la da el hecho de que el perro puede presentarlo igualmente no slo en
relacin con otro perro, sino con algn otro animal, y hasta tratar de hacerlo tomando como objeto la pierna de una persona. El perro que se encima a otro perro
bajo el efecto del reflejo coital desencadenado no habra de persistir en su actitud
* La causacin constitucional o gentica de la homosexualidad se desplom frente al
hecho de que este trastorno es curado por va psicoterpica.

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Las grandes perturbaciones psicolgicas de la sexualidad

107

supuestamente homosexual si en ese momento tuviera a su alcance a una perra


en celo.
El trastorno homosexual humano se manifiesta como una obsesin altamente
condicionada por motivos psicolgicos, no teniendo, pues, nada que ver con la
bisexualidad.
La enfermedad homosexual se ha incrementado grandemente en muchas ciudades del mundo, suscitando este hecho una serie de planteamientos tendientes
a explicar la gnesis del fenmeno.
Cabra pensar que la proporcin de homosexuales siempre ha sido la misma,
slo que en pocas anteriores stos no se manifestaban como ahora, debido al activo rechazo que la sociedad ha tenido hacia esa clase de trastorno. Pero parece
que no es sa la razn. El hecho es que el nmero de homosexuales, hombres y
mujeres, ha aumentado, y la explicacin no puede ser otra que ese aumento est
determinado por los mismos factores que estn produciendo otras manifestaciones de patologa social, como la drogadiccin, el pandillerismo, los inhaladores
de solventes, la promiscuidad, las sectas, etc.
La causa de esta patologa es la estructura de la sociedad individualista, competitiva y de instintos antisociales al descubierto, la cual ha llegado a un punto
crtico capaz de producir las ms insospechadas consecuencias. La conexin que
existe entre esta estructura social y la patologa que produce para muchos no es
fcil de establecer, excepto cuando se trata de manifestaciones muy obvias, el
robo, por ejemplo.
Pero la conexin existe, y la homosexualidad es una de estas consecuencias
y, aunque el mecanismo es complejo, es detectable, como veremos en las pginas
subsiguientes.
Desgraciadamente, la complejidad se intensifica por el hecho de que entre los
homosexuales se encuentran personas que se mueven en el rea de la cultura, del
arte y del intelecto, y as se explica que al tratar de justificar su mal lo hagan con
relativo xito, hacindolo aparecer como algo natural. Han externado esta opinin hasta psiclogos, diciendo que se trata de una forma de interrelacin, lo
cual muestra hasta qu punto son usados argumentos sofisticados para justificar
el mal.
Con la misma intencin, ltimamente se ha puesto muy en boga la frase preferencia sexual; pero no hay tal. No se trata de una simple preferencia, sino de
una compulsin. La enfermedad homosexual se acerca mucho al perfil de la enfermedad obsesiva, pues hay en aqulla un impulso mrbido que ocupa en forma
iterativa la mente del enfermo, en la cual ha acabado por formarse una especie
de reflejo condicionado, que para descargar la tensin ertica dirige la conducta
hacia la prctica de actos homosexuales, todo ello a consecuencia de mecanismos
psicolgicos que sern examinados ms adelante. Como el enfermo obtiene una
gratificacin placentera de ese modo, no le importa que sea anormal y se man-

108

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 15)

tiene aferrado a su homosexualidad. Es as, pues, como debe entenderse la enfermedad homosexual, y no como una cuestin de preferencias.
Los homosexuales recurren a citas de la historia, haciendo ver que la homosexualidad es una actividad muy antigua y que floreci en el tiempo de los griegos.
Citan a personajes famosos que han sido homosexuales y, para sostener que es
una condicin natural y que no se trata de una enfermedad mental, emplean argumentos extrados de la biologa o la gentica, por ejemplo.*
Los homosexuales se han asociado, tienen acceso a los medios publicitarios,
tienden a hacer proselitismo y hacen manifestaciones en la va pblica, usando
frases hechas como la del orgullo homosexual, la alegra homosexual, etc., y as,
a coro, en una manifestacin de lesbianas y homosexuales, se les ha odo gritar
somos muchos y seremos ms. Cierto que se hace difcil comprender cmo alguien puede estar orgulloso de ser portador de una enfermedad, pero se entiende
claramente que la locucin est hecha para negar el verdadero sentimiento que
les aqueja, que es el opuesto.
De todo esto, la pregunta que surge es: qu hacer con el problema? Para combatir la drogadiccin juvenil las autoridades sanitarias han instalado clnicas para
curar este mal; pero es posible aplicar una medida semejante en el caso de la homosexualidad? La respuesta es no. Aunque muy contados enfermos acuden en
busca de curacin, la mayora de ellos no aceptan que se trate de una enfermedad,
mxime que las personas cultas que militan entre ellos as lo han divulgado.
El homosexual no tiene ni la ms remota idea de los mecanismos psicolgicos
causantes del mal, ni la conexin que existe entre stos y la sociedad enferma que
lo desencadena. Desde tiempos remotos ha habido homosexualidad, porque
siempre han actuado los mecanismos psicolgicos que la producen. En el momento actual, sin embargo, esos mecanismos estn encontrando un terreno propicio para manifestarse, y de ah el incremento que se ha producido.
Qu hacer, pues, con este problema social? La conclusin a que se llega por
el momento es que no hay nada que hacer. Sin embargo, el problema del incremento de la enfermedad va a tener un desenlace, igual que todos los problemas
en que la estructura de la sociedad sea la responsable. La homosexualidad nunca
encontrar aceptacin social, pues es una prctica que va en contra de las ms elementales leyes de la naturaleza, en primer lugar contra la perpetuacin de la especie. Adems, s causa dao social, pues algunos seducen a menores y otros inician
en esas prcticas a sujetos predispuestos que podran haber escapado de contraer
el mal. Reclamar un derecho para su ejercicio es igual al que reclamaran los enfermos de otras desviaciones sexuales, como el exhibicionismo y el voyeurismo.
* As, un paciente me dice haber ledo que las jirafas son homosexuales, y otro que las
marsopas. Adems, decir gentica no quiere decir normalidad. Las alteraciones de origen gentico son enfermedades.

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Las grandes perturbaciones psicolgicas de la sexualidad

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A continuacin haremos la exposicin de los mecanismos psicolgicos que


determinan la enfermedad homosexual. Existe una multiplicidad de mecanismos, los cuales son citados por los autores, pero, en realidad, todos se derivan
de uno fundamental, que consiste en la existencia de un conflicto entre el instinto
de miedo y la sexualidad. El miedo que la sexualidad produce al sujeto puede
adoptar varias modalidades, siendo una de las ms importantes la que consiste
en el miedo a perder el pene. En la clnica aparece con extraordinaria frecuencia,
en primer lugar, una elaboracin que consiste en que el nio formula la equivocada teora de que la mujer posee un pene, siendo dirigida esta concepcin hacia
la persona de la madre o equivalente, persona hacia la cual el nio ha mostrado,
adems, la anormal inclinacin que consiste en desearla como objeto sexual, todo
ello, como sigo repitiendo, a consecuencia de una educacin errneamente conducida. Ninguna de estas concepciones habra de producirse en un nio que recibiera una educacin profilctica. Ya he sealado que A. S. Neill informa no haber
observado ni un solo caso de homosexualidad en los alumnos que han egresado
de su escuela durante cuarenta aos.
El nio elabora, pues, la idea de que la madre tiene un pene, elaboracin que
resulta lgica dentro de las anormales condiciones en que vive un nio al que se
le ha ocultado todo lo referente al sexo, y de aqu que el nio quiera establecer
una relacin amorosa en la que intervenga el supuesto pene de la madre. En esta
elaboracin puede producirse un agregado, que consiste en creer el nio que la
relacin con la madre habr de consistir en que sta querr introducir su supuesto
pene en el ano del hijo, y ste, a su vez, introducira el suyo en el de la madre.
En esta elaboracin puede haber influido el hecho de haber observado el nio un
coito entre los animales, como, por ejemplo, entre los perros, que, por realizar
dicho acto a tergo, da al nio la impresin de que el acto es anal.
Con respecto a la existencia del erotismo anal, del cual se ha querido hacer
depender el impulso homosexual, como si necesariamente tuviera que existir una
homosexualidad a consecuencia de l, es decir, que existiese un impulso a la
penetracin de un pene, opino que dicho impulso es inexistente y que la complicacin homosexual se produce a consecuencia de las elaboraciones psicolgicas
arriba indicadas. El erotismo anal no consiste en ningn impulso a ser penetrado,
pues, si ste fuera el caso, la homosexualidad estara determinada biolgicamente, y cualquier educacin profilctica simplemente sera ineficaz. La zona
anal es una zona ergena que reacciona al tocamiento y no a la penetracin. No
he visto nunca que un perro sea penetrado analmente por otro perro excitado,
pues cuando est a punto de ocurrir el animal se quita y muerde al otro.*
* Jane Goodall, que estudi a los chimpancs en estado natural durante 30 aos, describi pormenorizadamente la conducta de esos animales, y no reporta casos de homosexualidad.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 15)

Se ha invocado la teora de la cloaca para explicar que la zona anal propendera


a una penetracin placentera, partiendo de la base de que la cloaca de las aves
sirve no solamente para efectuar la funcin urinaria y fecal, sino igualmente para
la funcin de la cpula. Con base en esta concepcin, se ha credo que el recto
de los mamferos conservara dicha integracin, y as algn autor ha construido
la frase de que la vagina est subarrendada al recto, queriendo decir que ambas
cavidades propenderan al mismo fin de desear la penetracin. Si esto fuera as,
no sucedera lo antes descrito, observado en animales, en el sentido de que ninguno permite la penetracin anal a otro.
El recto representa una conformacin anatmica superada evolutivamente en
sus funciones, y no veo por qu en el ser humano este rgano propendiese a volver
a su condicin de cloaca. La zona anal, repito, es una zona ergena que reacciona
como tal al tocamiento, en la misma forma que ocurre con el orificio palpebral,
el orificio nasal y el auditivo.
Volviendo a la descripcin del mecanismo psicolgico causante del trastorno
homosexual que tratamos, deca que el nio elabora la idea de que la madre tiene
un pene, pudiendo dar lugar dicha elaboracin a una infinidad de complicaciones. Una de ellas consiste en que el nio llega a suponer, cuando la observacin
de un genital femenino le demuestra lo contrario, que la mujer no tiene pene porque fue castrada como castigo por haber hecho algo sexual. El nio teme sufrir
igual suerte, y es as como luego, de adulto, rehusa angustiado toda relacin con
el genital femenino. El individuo dirige entonces su inters, movido por el miedo, hacia los sujetos masculinos, ya que en ello no le va la temida prdida del
pene. sta es, desde luego, una de las tantas complicaciones psicolgicas que
pueden producirse, figurando otras como la de considerar al genital femenino
como cavidad castrante, y ello a consecuencia de algn anormal temor infantil
experimentado hacia la madre, como, por ejemplo, de ser devorado por ella. El
sujeto desplaza su temor a la boca, en forma de un temor al genital, creyendo que
ste puede realizar una accin castrante contra su pene.
Veamos lo que dice Freud en relacin con todo este mecanismo que nos ocupa:
Cuando el nio dirige por vez primera su curiosidad a los enigmas de la vida sexual
queda dominado por un poderoso inters hacia sus propios genitales. Encuentra tan
valiosa e importante esta parte de su cuerpo que no puede creer carezcan de ella las
personas que le rodean y las que encuentra semejantes, y como no puede adivinar
que existe otro tipo equivalente de formacin genital, tiene que acogerse a la hiptesis de que todos, incluso las mujeres, poseen un miembro igual al suyo. Este prejuicio
se impone tan enrgicamente al infantil investigador que sus primeras observaciones
directas de los genitales de las nias pequeas, sus compaeras de juego, resultan
insuficientes para destruirlo.
La percepcin directa le muestra, desde luego, que all hay algo distinto de lo que
l posee, pero no le es dado aceptar, como contenido de su percepcin, la imposibili-

Las grandes perturbaciones psicolgicas de la sexualidad

111

dad de encontrar en las nias el miembro masculino. La carencia de este miembro


es, para l, una representacin inquietante e insoportable y, por lo tanto, busca una
explicacin intermedia y opina que el miembro existe tambin en las nias, pero es
an muy pequeo y crecer ms adelante. Cuando tampoco esta hiptesis queda confirmada por las observaciones ulteriores, construye, todava, otra distinta: las nias
poseyeron tambin un miembro igual al suyo, pero les ha sido cortado, quedando en
su lugar una herida.
Este progreso de la teora utiliza ya experiencias propias, de carcter penoso; en
el intervalo se ha visto el nio amenazado por sus familiares con la amputacin de
aquel rgano tan valioso, si contina dedicndole excesiva atencin. Bajo la amenaza de la castracin transforma, entonces, su concepcin de los genitales femeninos.
En adelante, temblar por su virilidad, pero, al mismo tiempo, despreciar a aquellas
desgraciadas criaturas que, a su juicio, han sufrido ya el cruel castigo. Antes de que
el nio quede sometido al dominio del complejo de la castracin, o sea en la poca
en que la mujer conserva an para l todo su valor, comienza a exteriorizarse en l
un intenso placer visual como actividad ertica instintiva.
Desea ver los genitales de otras personas, al principio probablemente para compararlos con los suyos. La atraccin ertica emanada de la persona de la madre culmina
pronto en el deseo de su genital, que el nio supone ser un pene.
Pero con el conocimiento posteriormente alcanzado de que la mujer no posee tal
miembro se transforma muchas veces este anhelo en su contrario, quedando sustituido por una repugnancia que en los aos de pubertad puede constituirse en causa de
impotencia psquica, misoginia y homosexualidad duradera.1

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En otra parte de su obra el autor dice, asimismo:


Investigaciones recientes han atrado nuestra atencin sobre un estadio de la evolucin de la libido, intermedio entre el autoerotismo y el amor objetivado. Tal estado
ha sido designado con el nombre de narcisismo, y consiste en que el individuo en
evolucin, que va sintetizando en una unidad sus instintos sexuales entregados a una
actividad autoertica para llegar a un objeto amoroso, se toma en un principio a s
mismo, esto es, toma a su propio cuerpo, como objeto amoroso, antes de pasar a la
eleccin de una tercera persona como tal. Esta fase de transicin entre el autoerotismo y la eleccin de objeto es quiz normalmente indispensable. Segn parece, muchas personas se estancan en ella durante un espacio de tiempo inhabitualmente prolongado, y perdura, en gran parte, en los estadios ulteriores de la evolucin. En el
propio cuerpo elegido as como objeto amoroso pueden ser ya los genitales el elemento principal.
El curso ulterior de la evolucin conduce a la eleccin de un objeto provisto de
genitales idnticos a los propios, pasando, pues, por una eleccin homosexual de objeto antes de llegar a la homosexualidad. En consecuencia, suponemos que los ulteriores homosexuales manifiestos no han logrado liberarse de la condicin de que el
objeto elegido posea genitales idnticos a los propios, conducta en cuya determinacin ejerce intensa influencia aquella teora sexual infantil, segn la cual los dos sexos poseen rganos genitales idnticos.2

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 15)

Veamos a continuacin un caso en el que se pone claramente de manifiesto el


mecanismo psicolgico que describimos.
Hombre de 29 aos de edad. El enfermo dice lo siguiente:
Yo crea que todas las mujeres tenan sexo masculino. Creo que tambin cre que mi
mam tena el sexo como mi pap. Me figuraba como si el sexo masculino fuera digno de admiracin. Recuerdo que yo me entretena con mi propio sexo. Pienso como
si hubiera amado a mi propio sexo en una forma intensa. Yo estaba enamorado de
mi sexo, el sexo masculino, por lo tanto buscaba los que tenan el mismo sexo que
yo. Pienso como si hubiera tenido una inclinacin sexual hacia mi madre. Pienso en
un gato...; pienso que los gatos deberan ser gentes...; pienso en una gata con gatitos.
Pienso que mi madre me tiene en sus brazos y me dice que yo debera ser su cachorrito, para tenerme siempre. Yo me senta atrado hacia ella, pero yo mismo me impuse una barrera, como que eso no deba ser. Yo senta hacia ella una fuerza muy poderosa, como que me atraa, como que mi madre presenta mis sentimientos. Todo
lo que ella me deca yo lo senta muy fuertemente... La vea como un dios. Tal vez
yo llegu a concebir que, aunque no se realizara el acto sexual, podra existir el vnculo
se, ya no de hijo, sino de marido. Como que yo pensaba que mi madre hubiera sido
hombre. Yo pensaba que mi mam y mi pap tenan el mismo sexo. Yo sent un impulso sexual hacia mi madre, y al darme cuenta de que no tena sexo masculino pens
en renunciar a la mujer y me decid a venerarla como madre. Antes de venir hoy, sent
una especie de miedo...; present que ella tena algo as..., como si ya no valiera
nada..., como que no me senta satisfecho de que ella no tuviera pene, cuando me di
cuenta de que no tena. Ahora caigo en la cuenta de que yo siempre busqu que la
mujer tuviera pene. Ahora me explico esa curiosidad por el sexo de las chiquillas...,
como que a fuerza quera yo encontrar el sexo que me haba imaginado. Aunque yo
vea que no tenan, yo segua aferrado a la idea de que mi mam s tena sexo masculino. No s cmo se produjo un impulso tan fuerte hacia mi madre! No s cmo no
me di cuenta! Al hombre lo buscaba porque me imaginaba que era la mujer.

Revisaremos a continuacin otro mecanismo causante del trastorno homosexual,


el cual sigue en frecuencia al que hemos citado anteriormente. Consiste en lo que
se ha llamado inversin del complejo de Edipo, lo que significa que los impulsos
amorosos existentes hacia la madre, en el complejo de Edipo, se transforman en
un sentimiento de rechazo y miedo y, consecuentemente, los impulsos hostiles
hacia el padre quedan transformados en impulsos amorosos.
Esta inversin puede producirse por el efecto de varias causas, todas ellas dependientes del temor del sujeto a sufrir una castracin. Una primera eventualidad
es la que consiste en temer el sujeto la castracin a manos del padre, como castigo
por los deseos que aqul ha experimentado hacia la madre prohibida. El apartamiento de la mujer proviene, pues, del rechazo al incesto, pues esta situacin genera en el sujeto un intenso temor. Ya hemos dicho que el temor a la castracin
representa en realidad un temor a la muerte, siendo aqu, pues, el miedo el que
origina el rechazo. El homosexual huye de la mujer porque ella representa a su

Las grandes perturbaciones psicolgicas de la sexualidad

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madre, a la cual ha deseado sexualmente. La relacin con ella desencadenara un


castigo de muerte, o su equivalente, que es la castracin.
Si la situacin aqu descrita se detuviese en este momento, se producira solamente una misoginia como la que se observa en algunos sujetos. En otros casos,
el impulso sexual sufre una complicacin compensadora, que consiste en que el
sujeto lo dirige hacia el padre, tratando en esa forma de desahogar la tensin sexual y, al mismo tiempo, disipar la angustia que le ha acometido al sujeto, por
creerse ste amenazado con una castracin proveniente de aqul.
El impulso sexual hacia el padre cumple varias finalidades, como son las de
gratificarlo o apaciguarlo, lo que se lograra sometindose sexualmente a l. ste
es el caso de los sujetos afectos de una homosexualidad de tipo pasivo. Tambin
puede tener la finalidad de rebajar al padre, restndole peligrosidad castradora,
lo que se lograra poseyndolo, con lo cual el sujeto mostrara que la temida castracin no se habra consumado. Tal cosa ocurre con los sujetos que muestran una
insistencia obsesiva en los impulsos homosexuales de tipo activo.
Veamos lo que dice un enfermo:

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Mi mam me quera mucho. Me atenda ms a m que a mis otros hermanos. Yo me


enfermaba muy seguido y ella me cuidaba. Todo el da andaba yo con ella. Despus
no s qu pas, pero yo comenc a aborrecerla. Hasta la fecha casi no hablo con ella
ms que lo indispensable, porque me incomoda.

Otra eventualidad que da lugar a la inversin del complejo de Edipo consiste en


que el sujeto teme una castracin proveniente de la madre misma, la cual es vivenciada como una figura castradora o devoradora. En esta forma se origina un
temor al acto sexual con la mujer en general. Esta situacin puede producir dos
modalidades de reaccin, siendo una de ellas de tipo agresivo, en la que el sujeto
propendera a agredir a la mujer, con el objeto de superar la amenaza castradora
que ella le significa. Este tipo de homosexualismo psicolgico por inversin del
complejo de Edipo ha sido expresado por W. Stekel3 en una frmula que dice que
el sujeto homosexual busca el amor de los hombres para evitar convertirse en criminal. La posibilidad de aproximacin a la mujer despierta en l una gran angustia que inhibe toda actitud ertica, es decir, teme matar a la mujer que despierte
su inters amoroso. De acuerdo con esta concepcin, este mecanismo se encontrara relacionado con el fenmeno del sadismo, que tratar adelante.
La otra modalidad consiste en que el individuo, para evitar la temida castracin proveniente de la madre, renuncia a su condicin masculina y se identifica
desde entonces con dicha figura materna, a la cual imita en los gestos, modales
y conducta en general, buscando consecuentemente el amor de los hombres, en
una conducta sexual pasiva que se dirige hacia la persona del padre.
Con respecto al hecho de que hay homosexuales que dicen ser tambin heterosexuales, es decir, los llamados anfgenos, no hay tal. Esto es falso. El homose-

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 15)

xual tiene completamente bloqueado el impulso penetrador hacia la hembra. Tienen relacin con la mujer, pero slo logran la ereccin necesaria para tal fin
empleando pensamientos de que lo estn haciendo con un hombre, es decir, con
un ser con pene. Se trata, pues, de un engao.
Tengo en mi haber varias historias clnicas con esta confesin, que ha sido
posible obtener muy difcilmente, despus de vencer fuertes resistencias.

Homosexualidad femenina
Pasar ahora a examinar los mecanismos psicolgicos productores de la homosexualidad femenina. Citar en primer lugar el mecanismo que se encuentra con
ms frecuencia en la clnica, que es el que se produce como una complicacin
extrema del complejo de envidia del pene. Este complejo, que, como hemos visto, es perfectamente evitable mediante una educacin adecuada a la nia, puede
originar en la mujer una perturbacin psicolgica que consiste en tratar sta de
superar el complejo mediante la adopcin de una conducta que consiste en tratar
de seducir y poseer sexualmente a las mujeres. Puede ocurrir que el complejo
mencionado no desemboque siempre en una homosexualidad manifiesta y se demuestre slo en conductas tendientes a imitar al hombre, o por la existencia de
fantasas castradoras dirigidas contra l, o por la obsesin de realizar el acto sexual con la condicin de efectuarlo en forma activa y encimada.
Cuando el trastorno desemboca finalmente en una homosexualidad, la enferma se dedica a seducir mujeres, buscando as un alivio para su angustia de desvalorizacin, originada por el complejo de que tratamos.
Otro mecanismo causante de homosexualidad en la mujer es el que resulta
tambin de una inversin del complejo de Edipo. Esta inversin puede producirse al desistir la sujeto de sus impulsos hacia el padre, sea porque dicha situacin
incestuosa le produce temor o por decepcin y resentimiento al sentirse no correspondida. La enferma se retrae entonces hacia la situacin infantil que exista
antes de la formacin del complejo de Edipo, situacin en la cual se encontraba
en una relacin cariosa y pasiva con respecto a la madre. Es ste el caso de las
homosexuales pasivas, las cuales desean ser acariciadas, besadas y tocadas por
una figura femenina. La relacin con el hombre les resulta repugnante, y si se disponen al acto sexual con l permanecen frgidas. La educacin represora y atemorizadora puede dar lugar tambin al trastorno homosexual, al quedar proscrita la
figura masculina como objeto sexual. Veamos lo que dice una enferma:
No lo va usted a creer! En la escuela en que estudiaba un internado religioso
estaba prohibido pronunciar la palabra amor. No se imagina usted lo que sentamos
cuando algn hombre entraba a hacer alguna compostura! El electricista, el plomero... nos enamorbamos de l y era motivo de comentarios entre nosotras todo el da.

Las grandes perturbaciones psicolgicas de la sexualidad

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Yo creo que sa es una manera equivocada de educar..., ms piensa una en todas esas
cosas. Tenamos que arrepentirnos y confesar lo que habamos pensado. Lleg a formarse un miedo a los hombres..., a todas esas cosas. El sexo del hombre me da horror.
Afuera de la escuela, como a una cuadra, haba en una azotea un gran carteln con
un anuncio de cigarros, con una mujer muy bonita en traje de bao. Se nos deca que
no debamos voltear a verlo... que eso era muy malo. Yo no poda dejar de voltear
y, luego, me arrepenta y senta mucho miedo y remordimiento. Yo le tena mucho
miedo a todas esas cosas, pero yo senta una gran tentacin. No s cmo ocurri eso
que le he contado..., lo de la amiga. Nos acostbamos y ella me tocaba a m y yo a
ella. A mi amiga le entr luego miedo, y ya no quera.

Antes de finalizar este tema, cabe mencionar el problema social de la prostitucin.


Se ha querido explicar este fenmeno, existente desde tiempos muy antiguos,
como resultado nico de la necesidad econmica que padecen las mujeres. Mi
opinin es que el factor econmico acta como factor precipitante, encontrndose detrs otro factor psicolgico realmente determinante, que es el de una neurosis sexual ocasionada por la educacin represora y atemorizadora. Las prostitutas se encuentran afectas, en su mayora, de graves trastornos en la esfera sexual,
a la cabeza de ellos la homosexualidad, con su cortejo sintomtico de frigidez e
ideas castrantes y hostiles hacia el hombre. El factor crematstico acta como precipitante de toda esta situacin previa, ocurriendo que la entrega a la prostitucin
permite a la enferma poner en juego los mecanismos neurticos, obteniendo al
mismo tiempo un beneficio econmico.

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SADISMO
Al comenzar el tema del sadismo quiero sealar una confusin que existe en la
acepcin que tiene esa palabra. A partir de los escritos del marqus de Sade, el
vocablo sirvi para designar una perversin en la cual el sujeto logra la excitacin
sexual mediante el procedimiento de maltratar al objeto amoroso. Pero se ha llegado a dar al trmino un sentido que se aparta del concepto tradicional que figura
en la mayor parte de los textos de psiquiatra. En efecto, se le emplea para designar con l a muchas de las manifestaciones de la agresividad, y de ah la confusin
a que me refiero.
Desde la publicacin de los escritos de Freud, la mayora de los autores llaman
sdica a la conducta en la que la agresividad entra en juego, independientemente
de que se dirija o no contra un objeto amoroso, y hasta sin tener en cuenta si desencadena o no una excitacin sexual.
Opino que la palabra sadismo debera reservarse para designar el estado particular en que un sujeto propende a lograr la excitacin sexual y el orgasmo, con

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 15)

la condicin especfica de recurrir al procedimiento agresivo de maltratar al objeto amoroso. La conducta anormal que se manifiesta mediante la ejecucin de
actos de crueldad debe ser entendida como expresin patolgica del instinto de
agresin, y slo al ocurrir una conjuncin con el erotismo habra de considerarse
como sadismo.
Los autores a que me refiero llaman sdicooral y sdicoanal a las fases durante las cuales hacen su aparicin el erotismo bucal y el anal, llamndolas as
porque durante ellas tambin ha hecho su aparicin la agresividad. Opino aqu,
nuevamente, que no es forzoso ni natural que se produzca una asociacin entre
el erotismo y la agresividad, pues en nios que han sido educados sin amenazas
ni coerciones no he visto producirse manifestacin alguna de sadismo.
El sadismo que presentan los sujetos enfermos de ese mal no consiste, pues,
en la exaltacin o detencin en una fase que normalmente otros individuos habran superado, sino en un trastorno ocasionado por factores educativos dainos
que propiciaron la conjuncin del erotismo con la agresividad.
Revisaremos ahora los mecanismos psicolgicos que han sido invocados para
explicar el fenmeno patolgico del sadismo. El ms simple es el que lo hace depender de la situacin de sometimiento coital, que el macho aplica hacia la hembra durante la realizacin del acto sexual. Se tratara, pues, de un mecanismo biolgico que encontrara su antecedente en la conducta que presentan los animales
durante la cpula. La actitud violenta y dominadora asumida por el macho durante el trato sexual se aplica con el objeto de lograr la pasividad de la hembra. El
hombre tendera, pues, obedeciendo a un instinto natural, a acometer, forzar, seducir y poseer a la mujer, con todas las consecuencias fsicas y psicolgicas derivadas de dicha situacin. Se plantea, sin embargo, la pregunta: Es ste el sadismo? Cuando un gallo, por ejemplo, para lograr la inmovilidad de la gallina y
efectuar la cpula con ella, la sujeta mordindole la cresta, este acto no lleva en
s la finalidad de causar dolor, siendo slo una consecuencia de la que el animal
no est en posibilidad de percatarse. El sujeto afecto de sadismo presenta la particularidad de que slo agrediendo a la pareja experimenta la excitacin sexual deseada. El mecanismo biolgico citado no explicara, adems, la existencia del sadismo en los sujetos femeninos, que, como es sabido, tambin pueden presentar
dicho trastorno.
Se ha invocado tambin otro mecanismo psicolgico causante del mal, el cual
consistira en la persistencia de vivencias producidas durante la infancia, al haber
el nio visto, odo o imaginado, escenas de violencia ocurridas durante el acto
sexual de los padres. Esto dara por resultado que el sujeto tendiera a imitarlas
ms tarde en su vida adulta. Este mecanismo podra encontrar mayor justificacin y explicar as algunas formas menores del mal.
En otros casos de ms gravedad, el sadismo se habra producido a consecuencia de una asociacin mrbida entre la agresividad y la libido, por haber sido el

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Las grandes perturbaciones psicolgicas de la sexualidad

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nio sometido en su educacin a un rgimen de violencia, el cual ha sido capaz


de desencadenar la suya propia. Es sabido que el erotismo anal hace su aparicin
alrededor de los dos aos, e igualmente, por esa edad, la normal agresividad del
nio comienza a adoptar formas ms concretas de expresin, como son las de araar, pegar, etc., ya citadas. Puede suceder entonces que, por efectos de una educacin violenta, estos dos impulsos, que normalmente tienden hacia fines separados, acaben por condensarse en una misma experiencia, de tal manera que se
funden, dando por resultado que un impulso de agresin desencadena asociativamente otro de naturaleza ertica.
En esta forma, el sujeto infantil comienza a dar manifestaciones de crueldad,
la cual se pone en evidencia mediante conductas que consisten en propender el
nio a torturar a los animales, e igualmente a los pequeos compaeros de juego
o a las personas del crculo familiar. Una vez producida la conjuncin ertica y
agresiva, el impulso condensado se dirigir hacia los objetos parentales, por ser
los que se encuentran en ms estrecha vinculacin emocional con el nio.
W. Stekel explica el fenmeno del sadismo como resultado de una tendencia
del sujeto a vencer la resistencia de la mujer, para lograr as la produccin de un
afecto en ella.4 El afecto provocado de ese modo dara al sdico una especie de
seguridad o conviccin de su propio valer, que siente perdido o disminuido ante
la mujer que es objeto de su deseo. El sujeto sdico, en su afn impulsivo de lograr el mximo vencimiento de esa resistencia, podra llegar al asesinato de la
mujer y hasta a la posesin del cadver. El impulso se manifestara en relacin
con los objetos parentales, en la situacin del complejo de Edipo. El nio imagina
que su madre, a la que ha deseado amorosamente, ha perdido el inters por l, e imagina que slo puede provocarlo agredindola y hacindola sufrir. El nio querra
mostrar su dominio provocando en la madre, mediante la violencia, un sentimiento de reconocimiento de su superioridad. Esta fantasa tendera a persistir
obsesivamente al llegar el sujeto a la edad adulta, lo que dara lugar a una conducta sdica durante el trato con las mujeres que son objeto de su inters amoroso.
Tenemos, por ltimo, un mecanismo que se vincula en cierta forma con el citado antes, el cual depende del miedo a la castracin. El sujeto teme ser agredido,
devorado o castrado por la madre, que se ha convertido para l en figura amenazadora. Este anormal temor provendra, segn algunos autores, de un proceso de
revertimiento de los propios impulsos agresivos que el nio habra experimentado hacia la madre, no habiendo hecho ella, por lo tanto, nada que justifique tal
temor por parte del nio. El temor del nio sera simplemente el resultado de su
propia agresividad, y esto le hara temer una actitud agresiva de la madre. Yo opino que las cosas son al revs, y que el nio teme a la madre porque ella ejerci
contra l actitudes atemorizadoras, consistentes en amenazas y castigos corporales desde la ms temprana edad. La madre se convierte as en figura agresora, lo
que da por resultado que se produzca en el nio un temor y un impulso agresivo

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 15)

contra ella. El sujeto, al iniciar el trato amoroso en la vida adulta, muestra un


impulso agresivo contra la mujer, como condicin previa y especfica para lograr
la excitacin sexual con ella. El impulso agresivo tendera a librarlo del miedo
a la castracin, que le inhibe toda excitacin sexual durante el trato amoroso.
Nos referiremos ahora al sadismo femenino, y cabe preguntarnos si podra explicarse dicha anormalidad aplicando uno a uno los mecanismos que hemos citado en el sadismo masculino. Probablemente las cosas no ocurran de igual forma,
y habremos de explicarlo nicamente con base en el complejo de envidia del
pene, del que hemos hablado en otras pginas. La mujer sdica propendera a humillar y a torturar al hombre como requisito previo para lograr la excitacin sexual con l. Esta conducta habra de liberarla de la minusvala que experimenta
en el trato con el hombre, la cual le impide la normal satisfaccin ertica.

MASOQUISMO
Al ocuparme ahora del masoquismo debo hacer la misma aclaracin que hice al
tratar el sadismo, es decir, que el trmino es usado para referirse indistintamente
a cualquier comportamiento autoagresivo, sin tener en cuenta si dicha autoagresin se la inflige el mismo sujeto o proviene de otra persona, e igualmente sin
tener en consideracin si el sufrimiento provoca o no excitacin sexual.
En realidad, debera entenderse por masoquismo la conducta anormal que se
observa en los sujetos vctimas de este mal, que consiste en experimentar como
ertico el dao sufrido en la propia persona, causado por el objeto amoroso.
Esta acepcin no permitira confundir al masoquismo con otras conductas autodestructuras, que pueden deberse a impulsos expiatorios o punitivos desencadenados por la conciencia moral y como consecuencia de un complejo de culpa.
Expondr a continuacin los mecanismos psicolgicos que se han invocado
para explicar el fenmeno del masoquismo.
Observaremos, en primer lugar, que esta anormalidad propende a ser ms frecuente en las mujeres, sin que esto signifique, desde luego, que sea privativo de
ellas. Habra de explicarse entonces este mal hacindolo depender del estado pasivo propio de la mujer en la relacin sexual, con las consecuencias fsicas y psicolgicas que se derivaran de l. La mujer propendera a excitarse anormalmente
frente a la actitud acometedora del hombre, debindose el masoquismo simplemente a una exacerbacin de la situacin biolgica e instintiva que describimos.
Otro mecanismo invocado es el que consiste en hacer depender el masoquismo
de una particularidad fisiolgica supuestamente existente, la que consistira en
que la piel posee la caracterstica de convertir en erticos y agradables los estmulos dolorosos. Es lo que se ha llamado masoquismo ergeno, nombre impropio,

Las grandes perturbaciones psicolgicas de la sexualidad

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pues, de acuerdo con lo que hemos sealado, todo masoquismo considerado


como tal debera ser ergeno.
Garma, al referirse al fenmeno del masoquismo, dice lo siguiente:5
Por extrao que ello parezca, en todo ser humano existen, no solamente deseos agresivos, sino tambin deseos de buscar el propio dolor.

El autor pone a continuacin un ejemplo, y dice:

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Es fcil exponer una serie de casos clnicos que apoyan la tesis anterior, pero me limitar a citar solamente uno. Es el de una mujer neurtica, que, en el curso del tratamiento psicoanaltico, refiere el siguiente recuerdo infantil: un da fue a casa del dentista para que ste le extrajese un diente cariado. El dentista realiz la extraccin sin
el empleo de anestesia, lo cual no producira ningn placer a cualquier persona normal. Pero, segn sus propias palabras, a la enferma la operacin le agrad tanto que
al da siguiente volvi de nuevo para que el dentista le arrancase otro diente que no
le molestaba lo ms mnimo. Y quiso volver todava una tercera vez con el mismo
objeto, pero su madre se opuso al darse cuenta de su conducta anormal.
Ha sido el estudio de estos enfermos lo que ha permitido al psicoanalista descubrir
y conocer la tendencia al propio sufrimiento, que ya se vislumbraba anteriormente
en los datos suministrados por el examen de las perversiones sexuales de tipo masoquista. El psicoanalista ha podido comprobar, adems, que este fenmeno extrao
existe tambin en personas normales, aunque en ellas la intensidad es menor. Los
enfermos del tipo citado, al presentar exagerados sus deseos de sufrimiento, son
como caricaturas en las que aparecen exagerados rasgos normales. Pero para el estudio psicolgico presentan la ventaja de que en ellos es ms fcil observar lo que pasa
inadvertido en la normalidad.

Estas concepciones, como vemos, estn basadas en el supuesto de que existen


instintos o particularidades biolgicas de las que habran de partir las manifestaciones del masoquismo que presentan los sujetos afectados de este mal.
Con respecto a la mencionada concepcin, slo quiero hacer ver que en los
animales no se observa nada que pudiera hacer suponer que el dolor es capaz de
convertirse en agradable, y no veo por qu en el ser humano habra de existir tal
particularidad. En los animales slo es posible producir artificialmente una asociacin entre el dolor y las reacciones placenteras mediante el establecimiento
de reflejos condicionados, como veremos adelante.
Fenichel habla de la posibilidad de que se produzca un desplazamiento de la
libido anal a la piel en general, suponiendo tambin que la piel tiene la caracterstica de convertir el dolor en reacciones placenteras erticas.6
Mi opinin es que el masoquismo, al igual que el sadismo, se genera en los
sujetos a consecuencia de vivencias capaces de realizar una conjuncin asociativa entre el erotismo y el dolor, lo cual se explica por un proceso de condiciona-

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miento reflexolgico, como sucede en los experimentos hechos en los perros por
Pavlov. Al respecto, Roger dice lo siguiente:7
Se puede provocar el desarrollo de reflejos condicionados utilizando excitaciones
dolorosas: una quemadura o el paso de una corriente elctrica. El reflejo se establecer y la sensacin penosa ser cada vez mejor soportada; finalmente, en lugar de demostrar dolor, el animal manifestar goce.
sta es una experiencia de considerable valor psicolgico. Un reflejo condicional
desencadenado por la atraccin del alimento ha llegado a inhibir una sensacin natural, el dolor.

La conjuncin asociativa entre dolor y erotismo slo habra de observarse en


aquellos sujetos que sufrieron la influencia de una educacin propiciatoria de esa
anormalidad. Yo no he visto producirse conductas masoquistas en nios que han
sido educados sin represiones ni violencias. Neill no informa de casos de masoquismo en su experiencia educativa realizada durante largos aos. El trastorno
masoquista se observa en nios que han sido sometidos durante su educacin a
castigos corporales, al mismo tiempo que sufrieron una exaltacin de los impulsos libidinosos, como consecuencia de la ocultacin y represin dirigidas contra
la sexualidad. La concepcin agresiva del acto sexual, e, igualmente, los castigos
corporales infligidos por el padre en la situacin edpica, han sido capaces de originar el trastorno masoquista que se observa en la edad adulta en los enfermos.
El masoquismo en los sujetos masculinos se origina mediante un mecanismo
psicolgico ms complicado, que consiste fundamentalmente en un proceso de
identificacin con una figura femenina, que es la madre, lo cual ocurre a consecuencia del complejo de castracin. Hemos dicho, en efecto, que el sujeto aquejado de un temor a una figura amenazadora se identifica con ella para escapar a
la castracin, y adopta consecuentemente conductas que lo siten en el papel de
dicha figura materna. Es as como el individuo experimenta un placer ertico al
ser maltratado por el objeto amoroso, que representa a la madre que le infligi
castigos corporales durante la infancia. Puede ocurrir que el sujeto propendiese
a aplicar una conducta sdica hacia ella, pero finalmente revierta la accin, prefiriendo identificarse con dicha figura. De esto resulta que el sujeto experimenta
un placer ertico al ser maltratado por la mujer. Por este motivo, muchos afirman
que el masoquismo y el sadismo existen siempre juntos, pero creo que esta generalizacin slo encuentra justificacin en casos como el anteriormente citado.

FETICHISMO
El fetichismo consiste en obtener la tensin ertica y el orgasmo mediante el
recurso especfico de contemplar o entrar en contacto fsico con objetos, artcu-

Las grandes perturbaciones psicolgicas de la sexualidad

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los, prendas de vestir o partes del cuerpo del sexo opuesto, de las que quedan excluidos los genitales. El trastorno se presenta preferentemente en los sujetos masculinos, lo que se explica por el mecanismo psicolgico que lo determina.
Este trastorno, en su forma ms simple, se origina a consecuencia de experiencias erticas ocurridas durante la niez. stas consisten en que el infantil sujeto
ha sufrido un estmulo sexual y una represin al mismo tiempo, de lo que ha resultado que las prendas ntimas de la madre o hermana han sido tomadas como
objetos erticos sustitutivos.
En otros casos en los que no son las prendas ntimas las que ocasionan la excitacin sexual del individuo, el trastorno fetichista obedece a un mecanismo ms
complicado, que resulta del mismo complejo de castracin que hemos venido citando. La suposicin infantil de que las mujeres tienen un pene, y la comprobacin posterior de la carencia de ste, ha motivado que el sujeto propenda a persistir en su primitiva creencia, debido al temor que experimenta de perder l mismo
su propio pene. Se produce as una especie de obsesin sustitutiva, viniendo a
ser el equivalente del pene femenino cualquier otra parte del cuerpo, como, por
ejemplo, un pie, o algn otro objeto que entre en relacin asociativa con el supuesto miembro. Es, pues, el miedo a la castracin el que origina en estos casos
el trastorno fetichista. Las asociaciones que llevan a considerar el objeto sustitutivo, constituido en fetiche, como representante del pene de la mujer, pueden ser
de lo ms complicado, y a veces de muy difcil desentraamiento. Veamos el caso
siguiente.
Un individuo se presenta a una casa de prostitucin y requiere los servicios
de una de las mujeres que ah se encuentran. Ya a solas con ella, le pide que le
entregue uno de los zapatos que calza, explicndole que l necesita contemplar
y tocar un zapato de mujer para lograr la necesaria tensin ertica. La mujer accede a la peticin del individuo y ste, cumplido el deseo, no requiere ms de ella.

EXHIBICIONISMO
El exhibicionismo es otro trastorno de la vida sexual, que se origina tambin en
el miedo a la castracin. Ya hemos visto que este complejo puede producirse por
el temor que el nio siente de ser devorado o castrado por la madre, desplazando
el miedo hacia los genitales de ella, al suponer que son capaces de realizar la castracin. Al llegar a la vida adulta, el sujeto propende a mostrar los genitales a las
mujeres, como recurso nico para lograr en esa forma la descarga de la tensin
sexual, ya que la realizacin del acto sexual se encuentra bloqueada por el miedo
a perder los genitales.
El acto exhibicionista de los genitales cumple la finalidad de reasegurar al
sujeto la integridad de su pene, y as el enfermo se siente compelido a mostrarlo

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 15)

obsesivamente a las mujeres, aprovechando para ello cualquier ocasin que le sea
propicia.
Los sujetos enfermos de este mal se sitan en lugares concurridos, especialmente por nias, y se presentan de pronto ante ellas con los rganos sexuales al
descubierto.

VOYEURISMO
El trmino voyeurismo ha sido tomado del francs voyeurs, mirones para
designar el trastorno que consiste en una anormal propensin que muestran algunos sujetos a contemplar escenas sexuales, en sustitucin del acto realizado por
ellos mismos.
Los enfermos de este mal recurren a toda clase de artificios para realizar su
obsesin contempladora, tales como los de espiar y contratar parejas que habrn
de realizar el acto sexual ante su presencia. Este trastorno es debido a la concurrencia de varios factores, uno de ellos la homosexualidad. El individuo afecto
del mal, al contemplar la escena sexual, se identifica con la mujer e igualmente
con el hombre, lo que pone de manifiesto que se trata de un proceso de reaseguramiento de sus genitales, al aquejarle el complejo de castracin.
Al terminar esta revisin somera de la vida sexual y de sus trastornos, el lector
habr observado mi insistencia sobre las causas desencadenantes de los males,
hacindolos depender de factores ambientales dainos y no de una propensin
que forzosamente habra de originarlos.
Hemos sealado que la libido pasa por diferentes fases de su desarrollo, lo que
ocurre en forma simple y sin mayor importancia. He hecho igualmente alusin
a la existencia del complejo de castracin, el cual figura como un atavismo que
puede ser reactualizado por el efecto de una educacin daina, no siendo, por lo
tanto, forzoso que tal hecho se produzca.
Cabe ahora plantear la cuestin de si es posible que aun en ausencia de una
educacin nociva las mencionadas perturbaciones habran de manifestarse de
todas maneras en algunos sujetos, por ser portadores de una constitucin mrbida
que las produjera. Es una cuestin que queda abierta a la investigacin experimental, y para eso habra que recurrir al procedimiento de poner a nios en condiciones ambientales no patgenas. Mientras tal experimento no se verifique ampliamente, no creo que haya derecho a afirmar que exista una necesaria causacin
gentica en las perturbaciones de que hemos venido tratando. Las especulaciones
tericas sobre los mecanismos que causan las neurosis se basan en observaciones
clnicas hechas en enfermos que, cuando fueron nios, no escaparon al influjo
enfermizo del ambiente educativo. Aun el caso de Juanito, descrito por Freud,

Las grandes perturbaciones psicolgicas de la sexualidad

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que se supone haber sido educado por padres conocedores de algunas cuestiones
sobre psicologa, no excluye la posibilidad de que se hayan cometido grandes
errores en su educacin.
El experimento realizado por Neill al que me he referido repetidas veces es un
experimento nico que requiere ser valorado en todas sus posibilidades. El autor
declara no haber observado ninguna de las perturbaciones que se describen como
corrientes e inevitables en las personas. Yo opino que Neill tiene razn en sus aseveraciones, pues en mi propia experiencia, modesta y reducida en sus proporciones,
tampoco he podido observar los trastornos citados. Queda, pues, abierto el camino
de la experimentacin, y los resultados sern los que digan la ltima palabra.

REFERENCIAS
Freud S: Obras completas. Buenos Aires, Santiago Rueda, 1953; T. 8:198200.
Freud S: Obras completas. Buenos Aires, Santiago Rueda, 1953; T. 14:122123.
Stekel W: Onanismo y homosexualidad. Buenos Aires, Imn, 1949.
Stekel W: Sadismo y masoquismo. Buenos Aires, Imn, 1949.
Garma A: Sadismo y masoquismo en la conducta humana. Buenos Aires, Nova,
1952:2122.
6. Fenichel O: Teora psicoanaltica de las neurosis. Buenos Aires, Nova, 1957.
7. Roger H: Elementos de psicofisiologa. Buenos Aires, Argos, 1948; T. I:89.

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La sexualidad en el individuo adulto

Al llegar el individuo a la pubertad se produce el desarrollo pleno de los caracteres sexuales secundarios e, igualmente, un notable aumento en la necesidad de
satisfacer el instinto sexual. El sujeto tiende entonces a la bsqueda de la pareja
sexual, sintindose impulsado a satisfacer el instinto mediante la prctica del acto
de la cpula.
Al producirse en el individuo el mencionado incremento de la sexualidad, y
encontrndose al mismo tiempo con un impedimento para lograr la descarga de
la tensin que dicho instinto produce, se plantea entonces una situacin conflictiva que tiende a ser resuelta mediante la prctica de la masturbacin.
Muchas opiniones han sido emitidas con respecto a las consecuencias de dicha
prctica, siendo algunas de ellas francamente contradictorias.
Freud encuentra que la masturbacin es una causa productora de neurosis, y
W. Stekel opina en forma completamente opuesta: la neurosis no sera debida a
la prctica de ese acto, sino a la prohibicin que pesa sobre l.
Hay que hacer, desde luego, la aclaracin de que la masturbacin no acarrea
los graves trastornos que algunos moralistas han tratado de atribuirle, pero constituye, sin embargo, una prctica antinatural que no est prevista en la naturaleza.
Los animales slo se masturban cuando se encuentran en cautiverio, y ste es el
caso de lo que ocurre con el ser humano que no puede dar al instinto sexual la
normal satisfaccin que ste demanda porque se lo impiden numerosos factores
derivados de la vida en sociedad, especialmente en aquellas sociedades que han
alcanzado un alto grado de condicionamientos, entre ellos los de carcter econmico.
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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 16)

La masturbacin puede llegar a ser motivo de ocultos temores al enterarse el


individuo de los supuestos daos que dicha prctica acarrea, y de graves sentimientos de culpa al sentir que viola los preceptos que le han inculcado durante
su educacin. Observemos lo que dice un enfermo:
Peda a Dios que me diera fuerzas para resistir la tentacin. No poda; volva a hacerlo y me pareca ser una persona sin voluntad, que no serva para nada. Tema un gran
castigo de Dios. Me pareca que me estaba poniendo muy dbil. Despus de que lo
haca consegua huevos y me los coma. Juraba no volver a hacerlo. Todo era intil:
volva a lo mismo, y entonces pensaba que yo era el ms grande de los pecadores.

La necesidad sexual es variable en intensidad de un individuo a otro, pero debe


siempre existir en un individuo normal y saludable. La inexistencia de dicha necesidad hace suponer que alguna anormalidad se encuentra presente. Hay personas que hacen gala de su abstinencia, de su virtud y del poder de su voluntad, siendo lo ms probable que sufran de algn trastorno o de alguna inconfesada
aberracin del instinto. En una persona normal el deseo sexual tiende imperiosamente a ser satisfecho.
En el individuo joven, debido a circunstancias muy conocidas creadas por la
vida en sociedad, ocurre generalmente que no puede dar al instinto sexual la satisfaccin natural que ste demanda, dando por resultado una obligada entrega a la
prctica de la masturbacin.
Qu hacer, pues, con este problema creado por el instinto sexual en el joven?
Opinan algunos autores que no puede hacerse otra cosa que dejar al joven en absoluta libertad de descargar la tensin sexual por ese medio, a la vez que otros
abogan por inducirlo a derivar la energa mediante la prctica del deporte o del
trabajo, hasta en tanto se presenten circunstancias favorables de realizacin econmica que le permitan establecer un enlace amoroso formal y duradero, es decir,
casarse.
Cunto tiempo habr de transcurrir para que se presenten las mencionadas
circunstancias econmicas favorables? Aqu es donde nos encontramos con lo
que algn autor ha llamado la tragedia sexual del joven. El individuo joven, en
plena salud, en plena necesidad instintiva, lleno de vigor, no puede obtener la
normal satisfaccin de su instinto amoroso porque, debido a su edad, se encuentra todava econmicamente incapacitado para el sostenimiento de las obligaciones creadas por la vida marital. Al joven se le plantea entonces una disyuntiva:
o la masturbacin antinatural, o la bsqueda del amor mercenario.
Muchos individuos recuerdan con verdadero pavor esta poca de la tragedia
sexual, en la que la satisfaccin normal del impulso revisti los caracteres de un
grave problema.
El amor mercenario no debe ser la solucin del problema amoroso del joven.
ste, que puede haberse formado un concepto superior del amor, se ve obligado

La sexualidad en el individuo adulto

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a cambiarlo en forma degradante, recurriendo a la solucin que la moral convencional ha aceptado tradicionalmente, es decir, la prostitucin.
Los moralistas viejos, que por su edad han olvidado ya la imperiosa fuerza con
que se manifiesta el impulso sexual, claman tranquilamente por la solucin de
la abstinencia indefinida como remedio para resolver los males ocasionados por
la prostitucin.
En un individuo normalmente constituido, en pleno vigor, saludable, no es posible el mantenimiento de una abstinencia indefinida. Opinan los mencionados
moralistas que el joven debe robustecer su voluntad a costa de renunciar a los requerimientos del instinto. Es necesario reconocer francamente que en la mayora
de los sujetos la voluntad se muestra totalmente incapaz de sostener tal actitud;
y no solamente esto, sino que en muchos sujetos el fracaso del propsito de abstinencia puede dar lugar a la produccin de sentimientos de culpa, de inferioridad
o de falta de carcter.
Surge ahora la pregunta: los jvenes de las generaciones futuras tendrn por
fuerza que sufrir, uno a uno, los mismos conflictos que actualmente les plantea
la satisfaccin normal de su necesidad sexual?
Opinan algunos que la vida implica en s misma una constante insatisfaccin,
no habiendo, por tanto, razn alguna que haga suponer que el hombre del futuro
dejar de padecer privaciones instintivas. Este razonamiento desconsolador inducira a cruzarse de brazos ante el problema sexual mencionado. Yo pienso, sin
embargo, que habr de encontrarse la frmula que remedie la incmoda situacin
que padecen los jvenes, aunque no tenga ms remedio que confesar mi ignorancia acerca de cul habr de ser la solucin que pueda darse en el futuro a tan difcil
problema.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 16)

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La sexualidad en la mujer

El impulso sexual se manifiesta en la mujer con una intensidad que no tiene por
qu ser menor que en el hombre, a no ser que se tome en cuenta la ausencia de
replecin seminal, que en el macho confiere al impulso el carcter de imperiosidad con que se manifiesta.
La institucin de la vida en sociedad motiv que el instinto sexual fuera sometido a una fuerte proscripcin, a consecuencia de la cual se hizo a la mujer depositaria de la moral sexual. Hemos descrito la necesidad que tuvieron los hombres
de mantener vigentes los preceptos morales establecidos, pues de otra manera el
ser humano no hubiera salido de su primitiva condicin animal.
El incesto y el parricidio a que daba lugar el instinto sexual en los seres prehumanos motiv que el hombre estableciera preceptos morales orientados, fundamentalmente, a evitar las temidas conductas, amenazando con la muerte al que
intentara violar estos mandatos protectores de los intereses de la vida en sociedad. Pero ocurri posteriormente que, para lograr el fin primordial mencionado,
los hombres acabaron por reprimir la sexualidad en general, habiendo hecho a
las mujeres, en particular, depositarias de dicha represin. Esto se explica por haber considerado los hombres que la mujer es el motivo real de la tentacin a violar
los preceptos establecidos, por la atraccin sexual que ejerce sobre el hombre.
En el mito bblico de Adn y Eva se pone claramente de manifiesto este hecho,
al referirse ah que Eva indujo a Adn a comer la fruta prohibida, es decir, a ser
ella el motivo de la tentacin para el hombre.
La obsesin que se observa en las religiones, que consiste en considerar al
cuerpo de la mujer como causante de prohibidos impulsos, se pone claramente
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130

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 17)

de manifiesto en la proscripcin que pesa sobre la desnudez de ella, y que llega


hasta el extremo de prohibirles entrar en una iglesia con los brazos al descubierto.
En la religin mahometana las mujeres tienen la obligacin de cubrirse la cara
con un velo, y en la juda no les est permitida su presencia en una parte del recinto del templo durante la ejecucin de algunas ceremonias. Todo esto indica que
las mujeres han sido consideradas como el objeto de una tentacin. Es como si
se quisiera decir a las mujeres: Mantened el cuerpo oculto ante los hombres.
Vuestro cuerpo induce a los hombres a violar preceptos sagrados. Manteneos
ocultas ante los ojos de ellos, pues de lo contrario seris culpables de grandes males. Debis prohibiros toda manifestacin de vuestra propia sexualidad, pues sta
inducir a los hombres a cometer actos terribles. As, pues, se hizo a la mujer
depositaria de la moral sexual, lo cual dio lugar a que se viese forzada a reprimir
su propia sexualidad, considerndola pecaminosa y temible.
En esta represin de la sexualidad que se le ha impuesto a la mujer han actuado
posteriormente motivaciones de otro orden, como, por ejemplo, las que se derivan
de la posibilidad de resultar encinta la mujer, crendole as responsabilidad y restricciones de orden prctico que le haran temer sus propios impulsos sexuales.
El problema de la realizacin sexual de la mujer es, pues, en nuestra actual cultura, ms grave que el del hombre. La educacin atemorizadora ha dado por resultado que la vida sexual de una gran mayora de las mujeres se encuentre gravemente perturbada. La educacin represora de la sexualidad no slo ha sido
aplicada durante toda la niez, pues he odo declaraciones hechas por mujeres
instruidas por religiosos a las que se les dijo que, al realizar el acto sexual con
el marido, deben reprimir toda manifestacin de erotismo, pues sta las hara faltar a sus preceptos de pureza. Otra mujer me ha relatado que les estaba prohibido
baarse desnudas en la escuela de religiosas en que haba sido internada, debiendo hacerlo vestida con una bata especial, no obstante que el bao era individual y privado.
La proporcin de mujeres incapacitadas para la vida sexual, cuando sta se ha
iniciado, alcanza as proporciones insospechadas.
Por lo que toca a las posibilidades de realizacin amorosa en la mujer normal,
es decir, la de lograr una unin marital al llegar a la edad en que debiera hacerlo,
el problema que aqueja a la joven resulta an peor que el que hemos descrito en
los hombres, pues dicha unin marital es impedida por la falta de solvencia econmica que aqueja al enamorado, el cual pospone a largo plazo su decisin matrimonial, pero se encuentra con libertad amplia para resolver su problema sexual,
cosa que no puede hacer la mujer. La entrega a la masturbacin viene a constituir
en la joven un remedio que por largos aos se ve precisada a usar.
Por la insolvencia econmica que impide a muchos jvenes la realizacin marital, puede ocurrir que la mujer se case con un hombre que no ame, sindole
impuesto uno que asegure estabilidad econmica, el cual es considerado por los

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La sexualidad en la mujer

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familiares como un buen partido. La mujer, casada con un hombre en tales condiciones de falta de atraccin ertica, se encuentra proclive a ser anorgsmica,
tornndose para ella el acto sexual en obligatorio, y hasta repulsivo e insatisfactorio.
En materia de soluciones a todos estos grandes problemas que aquejan a la
mujer se encuentra, en primer lugar, la de suprimir la educacin represora y atemorizadora a que me he referido repetidas veces. No es menester insistir en que
una educacin liberal protege realmente a la mujer de incurrir en conductas erticas ajenas a sus impulsos amorosos. En la mujer normal sucede que el componente psquico del amor figura como requisito previo infaltable para aceptar a un
hombre como marido, cosa que no ocurre en una mujer cuya sexualidad se encuentra exaltada y perturbada.
En los ltimos aos todo este planteamiento ha venido experimentando un
gran cambio en el mundo entero. Se ha producido una liberacin de las restricciones sexuales, y el tab de la virginidad se ha ido derrumbando. Es saludable este
cambio? Con ello pareciera que la institucin del matrimonio resulta seriamente
amenazada, pero no es as. La continencia sexual ha causado muchos daos como
para ver las cosas de otro modo. Los jvenes habrn de vivir una fase previa de
realizacin sexual sin la daina continencia, hasta llegar al momento en que, sin
presiones ni conveniencias de otro orden, aparezca la necesidad de una convivencia en pareja, con la intencin de ser permanente. Aqu ya no habrn de figurar
como criterio de eleccin el concepto de buen partido y otros por el estilo, sino
nicamente el sentimiento de avenencia sexual y de unin amorosa.
El cambio que se ha producido es, pues, positivo, aunque de momento se estn
produciendo desbordamientos indeseables, como la promiscuidad y otros. Aqu
ha de figurar como nunca la diferencia que debe haber entre libertad sexual y libertinaje. El genuino sentimiento de amor, del que nos ocuparemos en el siguiente captulo, habr de tener aqu, finalmente, plena vigencia.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 17)

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El estado afectivo del amor

Por ti todo lo que respira, todas las especies vivientes son concebidas, y llegando a
la existencia ven la luz del Sol.
Ante ti, oh diosa!, a tu sola aproximacin huyen los vientos, huyen las nubes; bajo
tus pies extiende la Tierra la suave variedad de sus tapices de flores, las olas del mar
te sonren y se esparce y resplandece la luz en el serensimo cielo. Cuando se ha manifestado la primera apariencia de un da de primavera, que largo tiempo cautiva y entumecida se reanima al soplo fecundo del cfiro, los habitantes del aire, las aves, son,
oh diosa! los primeros en testimoniar sus toques, heridos en el corazn por tu poder.
En seguida, escaramucean los ganados que brincan por los ricos pastos, o que cruzan
las rpidas corrientes; cediendo a tu hechizo, a tus dulces atractivos, toda la Naturaleza, reanimada, te sigue ardorosamente por el camino por el que la lleves. En fin, en
los mares, en los montes, en el seno de los ros impetuosos, bajo las frondas en que
moran las aves, entre las hierbas de las praderas, hiriendo todos los corazones con
los dulces dardos del amor, inspiran a cada especie el ansia de perpetuarse.*

El estado afectivo de amor es un proceso emocional sumamente diferenciado que


se produce en el ser humano, debiendo su existencia a la condicin autoconsciente que adquiri como consecuencia del proceso evolutivo. Esta reaccin emocional se origina en el aporte de diferentes contenidos dinmicos existentes en el ser
humano, partiendo de aqullos que corresponden a estratos profundos de su naturaleza instintiva, hasta llegar a otros que dependen de la vida psquica consciente.
El amor tiene su raz ms profunda en la tendencia reproductora, la que, a su vez,
* Palabras de Lucrecio. Mitologa clsica. Mxico, UTEHA, 1950.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 18)

es consecuencia de la tendencia a persistir que posee la materia viva orgnica. El


deseo sexual se constituye en funcin de esa tendencia, lo que excluye la posibilidad de considerarlo como el nico factor determinante en la formacin del estado
afectivo de amor.
Los mencionados fines instintivos actan profundamente y muestran su dinamismo en exclusin de cualquier elaboracin consciente, siendo, por tanto, ignorados por el sujeto en el que se genera el sentimiento amoroso.
El inters reproductivo, motivado por la contemplacin en la pareja de caractersticas fsicas de belleza y de otras de naturaleza psicolgica que significan para
el que las contempla una afirmacin de vida, dan lugar al deseo de posesin sexual, con lo cual se realizara dicha afirmacin vital a que tiende la materia viva.
Es sta, pues, una manera de oponerse a la muerte. Los atractivos de la pareja tienden a ser reproducidos, al considerar que realizan cualidades positivas en favor
de la vida. Es as como ha surgido la apreciacin esttica que acta dinmicamente en el proceso de eleccin amorosa.
La aparente falta de inters reproductivo que muestran algunas parejas de enamorados, que impiden la procreacin deliberadamente o que aman a pesar de conocer la esterilidad del compaero, no puede considerarse como objecin vlida
para negar el mecanismo arriba mencionado. Las actitudes de orden racional no
impiden el funcionamiento de los verdaderos y profundos fines instintivos que
actan dinmicamente, siendo al mismo tiempo ignorados por el sujeto enamorado. El inters reproductivo originado por la contemplacin de caractersticas que
afirman la vida, y el subsiguiente deseo de posesin sexual, que significa la posibilidad de la anhelada reproduccin, constituyen, pues, las ms profundas races
psquicas determinantes del estado afectivo de amor.*
La condicin autoconsciente del ser humano ha dado lugar a la formacin de
mecanismos diferenciados en la produccin del estado afectivo de amor, aunque
dichos mecanismos encuentren su origen en la tendencia vital que hemos referido.
El hombre reacciona afectivamente ante la contemplacin de la belleza fsica
observada en la pareja e, igualmente, aunque en menor grado, a las cualidades
psicolgicas que sta posee, actuando ambas como motivos de seduccin.
Las actitudes y conductas previas a la formacin del estado afectivo de amor
se encuentran claramente diferenciadas en el hombre y en la mujer. La actitud
masculina se caracteriza por una tendencia a la acometividad y al galanteo, y la
femenina a la pasividad, a la gracia y al coqueteo.

* A este respecto, K. Gavrilov enumera hasta diez motivaciones inconscientes del acto
sexual, independientes, por lo tanto, de toda consideracin racional. Gavrilov K: El psicoanlisis a la luz de la reflexologa. Buenos Aires, Paids, 1953:333.

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El estado afectivo del amor

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Durante el proceso de formacin del estado afectivo de amor, en el periodo de


galanteo y seduccin por parte del hombre, puede ocurrir que se produzca una
fase de exaltacin de la vala, que el hombre y la mujer tienden a mostrar cada
uno por separado. Esto se debe a la propia autoestima, que cada uno de los sujetos
quiere hacer notar como recurso de seduccin. Puede as producirse una fase de
lucha amorosa, la que habra de desembocar en la produccin del enamoramiento. La autoestima proviene del amor a s mismo, que se ha originado en componentes dinmicos procedentes del instinto sexual y del de conservacin.
Por lo que toca al instinto sexual, el amor a s mismo encuentra su origen en
la fase durante la cual el sujeto se tom a s mismo como objeto amoroso, realizndose as el llamado narcisismo. El individuo, al producir el estado de amor
en la pareja, confirma su importancia como objeto sexual valioso, encontrando
as satisfaccin para su propio narcisismo.
El instinto de conservacin, que origina el sentimiento de podero, determina
una reaccin de autoestima, caracterizada por una tendencia del individuo a imponer su voluntad a los dems hombres, en este caso a la pareja amorosa que ha
de ser seducida. El sujeto, al despertar un inters amoroso en la pareja y lograr
la entrega de ella sintindose amado, se realiza como ser y confirma as el valor
de que est revestida su propia persona.
Los mecanismos mencionados dan lugar a que las personas, en su afn de hacerse amar, especialmente los sujetos masculinos, se dediquen a tratar de sobresalir, entregndose a una actividad que habra de seducir a la pareja, a efectos de
una especie de fantasa amatoria en la que se ven intensamente admirados y amados por la mujer que es objeto de su inters.* Este hecho psicolgico, utilizado
como recurso de seduccin y de conquista, ha rendido positivos resultados en el
progreso de los seres humanos, al realizar los hombres inventos, creaciones de
arte, empresas arriesgadas, descubrimientos, etc., dirigido todo ello a lograr la
admiracin de la mujer, la cual habra de conceder gran vala al ejecutante de tales
empresas. La naturaleza de las acciones consideradas como sobresalientes por el
sujeto es sumamente variable y comprende la mayor parte de las actividades humanas; sin embargo, hay algunas que, por su ndole, habran de despertar, ms
que otras, el anhelado inters amoroso.
La respuesta amorosa de la pareja seducida se produce por el hecho de que
satisface tambin su propia vala, realizada al poseer a un objeto sexual conside* S. Freud dice lo siguiente: En el joven varn predominan, junto a los deseos erticos,
los egostas y ambiciosos. Mas no pretendemos destacar la oposicin entre ambas tendencias, sino, por el contrario, su frecuente asociacin, pues, as como en muchos retablos de altar se descubre, disimulado, el retrato del donante, as tambin hallamos en
la mayora de las fantasas ambiciosas, oculta en algn recoveco, la dama en cuyo favor
el fantaseador realiza sus proezas, a cuyos pies ofrenda todos sus triunfos. (Freud S:
Obras completas. Buenos Aires, Santiago Rueda, T. 18:51.)

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 18)

rado valioso, lo cual debe ser considerado en la mujer como una expresin de su
tendencia instintiva a lograr la afirmacin de la vida. Es ste, pues, un recurso
de seleccin que entra en juego, al aceptar la mujer un objeto sexual que habr
de lograr reproductivamente un beneficio para la especie.
El estado afectivo de amor, generado mediante la intervencin de los numerosos mecanismos citados, habr de llegar finalmente a una fase en la que el sujeto
sentir ternura por el objeto amoroso, a causa de haber cesado o disminuido el
sentimiento narcisista que impeda una desprendida consideracin hacia aqul.

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Las tendencias diferenciadas

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Es peligroso hacerle ver al hombre que es igual a las bestias sin mostrarle adems
su grandeza. Pero tambin es peligroso hacerle ver demasiado su grandeza sin su bajeza. Y ms peligroso an es dejarle ignorar lo uno y lo otro. No hace falta que el
hombre se crea igual a las bestias, o a los ngeles, o que ignore lo uno y lo otro, sino
que sepa lo uno y lo otro.*

Al lector familiarizado con la lectura de temas psicolgicos habr de resultarle


desconocido el trmino de tendencias diferenciadas con el que designo la tendencia a conocer, la tendencia moral y la tendencia esttica, puesto que stas figuran
en los textos de psicologa con otros nombres, como, por ejemplo, el de sentimientos superiores. La razn que me mueve a emplear esta denominacin es la
de que con ella quiero mostrar que estas tendencias establecen la ms clara diferenciacin que existe entre el hombre y los animales, y que se han producido a
consecuencia del proceso evolutivo, es decir, de un proceso psicobiolgico sujeto a leyes cuyo conocimiento nos permitir explicarnos cmo se originaron en
el ser humano estas tendencias que le confirieron su sello ms altamente caracterstico.
En este captulo me limitar a describir algunas generalidades relativas a las
tendencias diferenciadas, las cuales sern tratadas una por una en captulos separados.
Las tendencias diferenciadas son una consecuencia directa del fenmeno de
la autoconciencia, que describo detalladamente en otra parte de este libro. Dije
* Fragmento de un pensamiento de Blaise Pascal, citado por W. Stekel.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 19)

que este fenmeno se produjo como resultado del proceso evolutivo de la inteligencia, la que, al llegar a un grado mximo de desarrollo, culmin en la autoconciencia que posee el ser humano.
Vimos tambin que el progreso de la inteligencia llev al hombre al conocimiento de su propia muerte, siendo ste el mecanismo psicolgico que determin
el conocimiento de s mismo, el cual dio lugar al desarrollo de las tendencias diferenciadas, inicindose con ellas el comienzo del proceso cultural.
Al tratar cada una de las tendencias diferenciadas mostraremos que stas encuentran su punto de arranque en la vida instintiva que se observa corrientemente
en los animales evolucionados, especialmente en la de los primates, que por su
evolucin llegaron a adquirir un alto grado de desarrollo en la funcin de la inteligencia.
El dinamismo de que dan muestra las tendencias diferenciadas permite considerar a estos impulsos con caractersticas muy parecidas a las que presentan los
instintos, pues actan igualmente de acuerdo con el mecanismo del placerdisplacer. As, una causalidad desconocida, el incumplimiento de un deber o la contemplacin de la fealdad, representan estados displacenteros a cuya cesacin propende el individuo.
Llegamos ahora al planteamiento de una cuestin muy importante: aclarar si
las tendencias diferenciadas se encuentran integradas en el aparato psquico humano como funciones en su propio derecho, o si estas manifestaciones psicolgicas se originan solamente a consecuencia del contacto con la cultura. Si fuera esto
ltimo, tendramos que admitir que estas manifestaciones seran simplemente el
resultado de un aprendizaje que se produce en el sujeto desde el momento en que
nace. Las tendencias diferenciadas, entonces, seran originadas en la transmisin
oral y escrita que se ha venido sucediendo entre los hombres desde el advenimiento de la cultura. Si las tendencias diferenciadas debieran su existencia solamente al contacto con la cultura, habra que admitir que la falta absoluta de este
contacto en un ser humano dara por resultado que no mostrara ninguna tendencia
cognoscitiva, ni otras de carcter moral o esttico, y as, su conducta sera completamente igual a la de un mono. El sujeto en cuestin no propendera al uso de
ninguna herramienta, por elemental que fuera, no mostrara ningn sentimiento
moral y reaccionara con la misma indiferencia que un animal a cualquier hecho
esttico de nivel superior.
Tal experimento no se ha podido llevar a efecto en condiciones de pureza, pues
los casos que se citan de seres humanos que han sido encontrados casualmente
y de los que se ha dicho que se comportaban como los animales por haber vivido
sin ningn contacto con la cultura son muy dudosos en lo referente a su normalidad. A mi juicio, se ha tratado de sujetos vctimas de alteraciones psquicas, entre
ellas las que corresponden a la deficiencia mental. La pregunta que surge es la
de si un ser humano completamente sano mostrara una total falta de tendencias

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Las tendencias diferenciadas

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diferenciadas si se desarrollara fuera de todo contacto con la cultura. Mi opinin


es que en el ser humano se encuentran integradas dichas tendencias, a causa de
la constante y prolongada repeticin de los esquemas vivenciales que originaron
su aparicin desde los tiempos pretritos en que la autoconciencia dio lugar al
advenimiento de la cultura. Ya hemos sealado que Freud apunt claramente en
sus escritos, al referirse a la herencia filognica de contenidos elaborativos existentes en el ser humano, como, por ejemplo, el temor a la castracin, el sentimiento de culpa, etc., la posibilidad de que se hayan integrado en el aparato psquico
humano.
La aceptacin de la herencia filognica de las tendencias diferenciadas crea,
por otra parte, el problema formulado en otro lugar de este libro. Me refiero a los
puntos de vista que sustenta la gentica. Los genetistas explican la existencia de
todas y cada una de las funciones que presentan los organismos como resultado
de variaciones ocurridas en la disposicin que guardan los genes en el mapa cromosmico, no aceptando, por lo tanto, que existan funciones integradas a efectos
del uso y la repeticin, ya que el lamarquismo qued totalmente descartado a partir de las concepciones de Darwin y posteriormente por las de los genetistas. Las
concepciones de stos crean una grave dificultad para explicar la existencia en
la psiquis humana, no slo de las tendencias diferenciadas, sino en general de la
mayor parte de las concepciones sobre filogenia que sustent Freud en relacin
con la psicologa profunda. Sera muy difcil entender cmo una variacin fortuita en los genes habra originado la integracin funcional de la tendencia a conocer, e igualmente de las tendencias moral y esttica. Si estn integradas en el aparato psquico, tendramos que admitir que existen genes de los que dependera
que tales funciones se manifestaran.
Vemos, pues, que la existencia de las tendencias diferenciadas plantea un problema cuya solucin no es fcil si se tienen en cuenta los postulados de la gentica. Pero, por otra parte, tampoco resulta fcil negar en absoluto la posibilidad
de herencia de los caracteres adquiridos, si tomamos en consideracin la evidencia con que se manifiestan en el ser humano.
Queda, pues, planteada esta cuestin de la herencia filognica de contenidos
elaborativos existentes en el ser humano, siendo probablemente la reflexologa
la que habr de dar contestacin definitiva a este problema tan importante.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 19)

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La tendencia a conocer

La tendencia a conocer se manifiesta en el ser humano en forma de una actitud


psicolgica diferenciada, que consiste en una propensin a explicar los fenmenos y hechos que observa en la naturaleza y a relacionarlos con las causas que
los originan.
Esta actitud cognoscitiva obedece a la existencia de un impulso de ndole afectiva, el cual se manifiesta en todas aquellas situaciones en las que se suscita el
desconocimiento de las causas productoras de los fenmenos observados. Veamos un ejemplo. Una multitud se encuentra agrupada frente a la vitrina del aparador de un establecimiento comercial. Qu sucede? Qu es lo que ha atrado a
tanta gente? Dentro del aparador, donde se anuncia un producto, un globo de apariencia metlica y pesada se encuentra girando en el aire, sin que nada parezca
sujetarlo. La gente se encuentra detenida ah porque siente la necesidad de explicarse ese fenmeno.
La tendencia a conocer encuentra su antecedente en el llamado instinto de curiosidad que poseen los animales, el que, como veremos, se ha originado en ellos
con base en el instinto de conservacin. Toda nueva experiencia es vivenciada
por el animal como una amenaza vital. Los estmulos sensoperceptivos dados en
un mnimo de tiempo actan como situaciones nuevas, determinando una reaccin psicolgica encaminada a conocer la fuente que los origina. El animal dirige
su atencin hacia el lugar de donde parte el estmulo perturbador, e inquiere sobre
su posible naturaleza agresiva. Si el foco productor del estmulo no representa
peligrosidad, el animal, despus de mirarlo, aparta su atencin y se muestra indiferente. En caso contrario, huye o ataca. Vemos, pues, que esta actitud indagadora
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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 20)

de los animales se encuentra determinada por el instinto de conservacin y, dicho


en forma ms concreta, por el miedo a la muerte.
En el nio recin nacido, la tendencia a conocer se manifiesta en forma enteramente igual a la de los animales, y slo hasta que va teniendo mayor edad comienza a hacer su aparicin, poco a poco, la tendencia a conocer en la forma diferenciada que es propia del ser humano.
Veamos esta evolucin. El recin nacido dirige la mirada hacia los cuerpos
mviles o productores de sonidos que lo estimulan en su derredor. Los objetos
actan como excitantes de la atencin, provocando as movimientos de la cabeza
y de los ojos, encaminados a lograr la percepcin visual de aqullos. Este hecho,
que al principio presenta solamente las caractersticas de un acto reflejo, va mostrndose cada vez ms integrado, hasta llegar a constituirse en un contenido psicolgico que, puesto en palabras, correspondera ms o menos a la siguiente expresin: Qu es esto?
El desarrollo de las funciones psquicas sigue su curso, y en el nio comienza
a producirse otro tipo de elaboracin mental al encontrarse frente a estmulos o
situaciones que despiertan su atencin. Ahora la tendencia conocedora se caracteriza por el planteamiento de un nuevo tipo de pregunta que surge en la mente:
Por qu? Aqu se ha producido ya la tendencia diferenciada propia del ser humano, la cual consiste en una propensin a buscar la explicacin de las causas determinantes de los fenmenos existentes en la naturaleza. sta es la tendencia a conocer.*
Qu factores han determinado en el ser humano este nuevo tipo de elaboracin mental, que en forma diferenciada lo distingue de los animales hasta el punto
de haberle permitido un superior dominio de la naturaleza? El hombre, al conocer
racionalmente la relacin que existe entre los efectos y las causas de los fenmenos que observa, concibi no slo la tcnica, que le capacita para la elaboracin
de herramientas y de objetos con los cuales tiende a dominar totalmente a la naturaleza, sino que, en su afn de saber la causalidad de todo lo existente, lleg hasta
las alturas del pensamiento filosfico. Los factores psicolgicos determinantes
de la tendencia cognoscitiva no son otros que los mismos que determinaron la
tendencia a conocer, en el nivel animal, es decir, que provienen del instinto de
conservacin.
En virtud del progreso evolutivo de la inteligencia, pero sobre todo del fenmeno del autoconocimiento a que ella dio lugar, la tendencia a conocer adquiri
en el hombre una nueva modalidad que la distingue de la forma como se manifiesta en los animales. El autoconocimiento es, pues, el fenmeno psicolgico
fundamental en la determinacin de la tendencia a conocer, hasta el punto de con* Conocer: averiguar por el ejercicio de las facultades intelectuales la naturaleza, cualidades y relaciones de las cosas. Diccionario enciclopdico. Mxico, UTEHA, 1950.

La tendencia a conocer

143

fundirse una manifestacin con la otra, cual si se tratara realmente de dos aspectos o modalidades de una misma cuestin.
Es necesario hacer notar, sin embargo, que, si bien es cierto que el fenmeno
del autoconocimiento fue el que dio lugar a la formacin de la tendencia a conocer tal como se manifiesta en el hombre, esta funcin psicolgica encuentra su
antecedente en conductas similares existentes en los animales, habiendo alcanzado en algunos de ellos, como los simios, un grado de desarrollo notable.
Al respecto, Robert A. Butler nos dice lo siguiente:1

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Revistiendo la curiosidad una importancia tan grande como agente motivador en el


hombre, es lgico preguntarnos si en los animales inferiores existen igualmente tendencias inquisitivas que sean comparables en cierto modo a las humanas. Teniendo
en cuenta el estrecho parentesco que une al hombre con las dems formas vivientes,
es difcil imaginarse que la curiosidad sea exclusivo patrimonio de aqul. Para responder a esta pregunta, podemos dirigirnos a gran nmero de animales, pero es el
mono el ms propicio para esta suerte de investigaciones, ya que este animal consagra la mayor parte del tiempo de su vida observando su medio, interesndose vivamente por toda clase de sonidos y manipulando la mayor parte de los objetos desconocidos que se le ofrecen por primera vez.

El autor relata a continuacin numerosos experimentos realizados para poner en


evidencia la tendencia a conocer que poseen los animales, como los siguientes:
el mono Rhesus, sin ningn incentivo de carcter alimentario o sexual, efecta
la maniobra de quitar una cua, bascular un gancho lateral y levantar una aldaba,
siguiendo este orden sin alteracin y aparentemente por el solo gusto de hacerlo
(H. F. Harlow, 1950).
Otro experimento realizado con esos animales consiste en presentarle al mono
una tabla que contiene tornillos fijos y otros destornillables; el animal se interesa
por los que pueden ser removidos y manipulados por l. Los tornillos fijos estn
pintados de un color, y los desmontables de otro. El animal se dirige sin vacilacin hacia los tornillos que pueden ser quitados por l (H. F. Harlow y O. E.
McClearn, 1954).
Se han realizado experiencias de carcter puramente visual, como, por ejemplo, poner al animal en una jaula provista de dos postigos por los que puede asomarse con slo empujarlos. El animal prefiere siempre asomarse por el postigo
que le permite ver algn artefacto, y no se interesa por la ventana donde no hay
nada. Inclusive puede ocurrir que el mono prefiera la ventana donde se encuentra
el artefacto, en lugar de otra donde se encuentra un alimento (Butler, 1953). El
autor dice, a continuacin, lo siguiente:
Cuando, a travs de una ventana, el mono no puede contemplar nada, deja de interesarse y no se acerca a ella. Para poner trmino a las actividades investigadoras del
animal, basta con sumir el exterior en la oscuridad; para despertar de nuevo su activi-

144

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 20)

dad inquisidora, basta con introducir en la escena un objeto nuevo con el que gozar
examinndolo.

El autor se pregunta si la curiosidad observada en los animales obedece a una motivacin pura y, aunque no la relaciona con el instinto de conservacin, hace una
alusin como la siguiente:
El chimpanc joven tiene miedo de los objetos desconocidos; slo al cabo de cierto
tiempo de contemplarlos se atreve a manipularlos y llega a jugar con ellos (Welker,
1956).

Esta observacin que hace el autor nos permite darnos cuenta de que la tendencia
a conocer se encuentra determinada por el instinto de miedo, y tiene por objeto
controlar cualquier nueva situacin que pudiera representar una amenaza vital.
En experimentos hechos por m con monos, he podido observar que, al presentar
al animal el objeto que ha de ser motivo de su atencin, antes de tomarlo pasa
por una fase de desconfianza, y slo despus de transcurrido un momento opta
por examinarlo y lo coge para ver de qu se trata. El tiempo que transcurre antes
de tomar el objeto aumenta notablemente si se le parece en su forma a la que podra tener algn animal, y disminuye mucho si se trata de uno cualquiera. De todas maneras, una vez que el animal lo ha examinado, es decir, que ha controlado
y constatado su carencia de peligrosidad, se desentiende de l.* Es necesario admitir que esta actitud de manipulacin y de control de situaciones nuevas ha permitido a los monos un conocimiento bastante grande de la relacin que existe entre los efectos y las causas, lo que se ha traducido en un aprovechamiento prctico
que hace el animal de los conocimientos adquiridos.
En el siguiente experimento vemos ponerse en prctica este conocimiento de
la relacin entre las causas y los efectos. El animal, alojado en una pequea casa
con puerta, propende a cerrarla por completo, como una medida de proteccin
y seguridad. En el experimento, el animal no puede cerrar bien la puerta de su
casa, por impedrselo la cadena que lo sujeta. Para poder cerrarse la puerta como
lo desea el animal, la cadena debe quedar en una colocacin determinada. El animal, al notar que no cierra bien la puerta, saca la mano con toda suavidad y coge
la cadena, con el objeto de desplazarla hacia el lugar debido. El animal hace la
prueba de cerrar la puerta, pero la cadena todava no est en el lugar necesario
y la maniobra no puede realizarse. Entonces empuja otro poco la cadena hacia
un lado, hasta que la sita en el lugar preciso que le permite cerrar la puerta por
completo.
Hechas estas consideraciones referentes a la tendencia a conocer tal como se
manifiesta en los animales, al referirnos al ser humano encontramos que esta ten* El animal pierde todo inters por el objeto, en el sentido de que deja de examinarlo,
pero propende a conservarlo como una propiedad.

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La tendencia a conocer

145

dencia evolucion en forma notable, debindose tal evolucin al progreso de la


inteligencia y al fenmeno del autoconocimiento que de ella se deriv. No debemos perder de vista, sin embargo, que en toda esta correlacin, sobre todo por
lo que toca al progreso de la inteligencia, existe un punto de partida bsico, un
hecho biolgico primario, como es el de la existencia de la mano prensil y del
pulgar oponible, que los primates adquirieron evolutivamente. Es ste el hecho
que permiti un notable desenvolvimiento de la mente, pues hizo posible un tipo
muy especial de adaptacin a situaciones nuevas, entre ellas la de tomar objetos
con las manos, como guijarros, piedras y palos, y usarlos y moverlos poniendo
en prctica el conocimiento adquirido sobre las causas y los efectos que a ellas
se ligan. As ocurri que los primates comenzaran a tomar cosas entre las manos
y a usarlas con un fin encaminado a la autoconservacin.
Se ha dicho que el trabajo determin el progreso de la inteligencia, as como
los fenmenos de la autoconciencia y de la tendencia a conocer, derivados de ella.
Sin embargo, creo que el trabajo ms bien fue posible hasta que existi la autoconciencia, cuando menos en estado rudimentario. Este fenmeno se produjo a
base del conocimiento de la muerte y, en el caso particular de la tendencia a conocer, su progreso se debi al conocimiento de la relacin de causa a efecto en la
produccin de dicho suceso, en el que habra intervenido, de una manera u otra,
el hombre. Algunos simios emplean ya un palo o una piedra para defenderse con
dichos instrumentos ante una situacin de amenaza proveniente de otro animal,
lo que nos permite inferir que falta slo un paso para que pueda generarse el conocimiento de la relacin de causalidad que tiene el uso de estos instrumentos con
la produccin de la muerte.
Este conocimiento fue posible en el hombre por haber llegado al conocimiento
de su propia muerte, lo que le llev al conocimiento del futuro, es decir, que dicha
vivencia le permiti conocer el uso futuro de los utensilios, as como la necesidad
de su perfeccionamiento, ya que ste proporcionara un mejor rendimiento, de
acuerdo con el fin propuesto. As, probablemente, el hombre produjo las primeras puntas o utiliz aqullas que en forma natural tienen los guijarros. Este primer
empleo racional de un objeto constituy, pues, un acto nuevo, consistente en el
uso de una piedra o de un palo, con el fin de usarlos como instrumentos contundentes o cortantes ante una situacin de amenaza vital creada por la actitud agresiva de otro animal o de un hombre. ste emplea as los primeros utensilios, producindose consecuentemente la reflexin que dicha situacin determina, es
decir, la de esperar un beneficio como resultado de su uso y, asimismo, la reflexin consistente en propender a conservar y a perfeccionar los instrumentos. De
esa manera el hombre ha aprendido a temer en forma racional la accin de un objeto cuyo manejo es capaz de producir la muerte, y ha aprendido, tambin, que
el efecto obtenido se encuentra en relacin con una causa determinante, lo que
significa ya el conocimiento racional de una ley fsica, es decir, que un objeto en

146

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 20)

movimiento, pesado o cortante, animado de una fuerza y usado en forma determinada, puede matar. El uso de la lanza y de la flecha, que se desprende de esta primera concepcin racional, viene a constituir un progreso que debi alcanzarse
despus de mucho tiempo. La existencia de los agentes naturales que tambin
causan la muerte, tales como el rayo, el temblor, el fuego; la observacin de los
fenmenos meteorolgicos y astronmicos, son capaces ya de suscitar en la mente del hombre la pregunta: Se encuentran en relacin con una causa? Cul es
sta? El hombre ha comenzado, pues, a inquirir sobre las causas determinantes
de los fenmenos que observa, al saber que significan para l una amenaza vital.
Vemos, as, que el miedo a la muerte es el que ha originado en el hombre su tendencia a conocer, en esta nueva modalidad que lo distingue de la que se manifiesta en los animales. Ahora el hombre se pregunta: Por qu?, inicindose de este
modo el comienzo de la actitud cientfica.
El conocimiento de la relacin entre las causas y los efectos, as como la utilizacin de este conocimiento con una finalidad futura, dio lugar al surgimiento
de la tcnica y, en consecuencia, a la aparicin de un nuevo tipo de actividad: el
trabajo.
El instinto de conservacin y el conocimiento racional del futuro impulsaron
al hombre a entregarse a esta actividad, de la que habra de depender su supervivencia, empezando as el proceso de la civilizacin.
El conocimiento de la relacin entre los efectos y las causas se origin, como
hemos visto, en experiencias sencillsimas, aunque trascendentales, que permitieron que el hombre tomara poco a poco conocimiento de la realidad existente
en la naturaleza, es decir, de los fenmenos que en ella se producen. Pero ocurri
que, ms tarde, el hombre comenz a dirigir su tendencia explicativa hacia problemas que escapan a la experiencia objetiva, inicindose as la actitud filosfica.
El hombre se pregunta entonces sobre la esencia ltima y el valor de todo lo existente, y propende a encontrar una respuesta a los problemas creados por esta nueva modalidad de la tendencia a conocer.
Veamos lo que nos dicen algunos autores en relacin con la actitud filosfica
que existe en el ser humano. Menndez Samar dice lo siguiente:2
En un principio el vocablo sophia signific un saber puro, pletrico de curiosidad
por esclarecer todo aquello que turba, asombra o admira. Platn haca radicar la actitud filosofante en el asombro, en griego thaumaso, que es la raz del acto de convertir
en problema las cosas, por insignificantes que sean.

El autor cita a continuacin un pasaje del Teetetes de Platn, y dice:


La turbacin es un sentimiento propio del filsofo, y el primero que ha dicho que Iris
era hija de Thaumas no explic mal la genealoga.

Luego nos transcribe un pasaje de la Metafsica de Aristteles, en el cual nos dice:

La tendencia a conocer

147

Que no se trata de una produccin creadora potica es evidente por la historia


de los primitivos filsofos, porque debido a su admiracin comenzaron y comienzan
los hombres a filosofar; admirronse en remotos tiempos ante dificultades palmarias,
avanzando poco a poco, descubriendo dificultades sobre las cuestiones superiores,
por ejemplo, los fenmenos de la luna y el sol, los de las estrellas y gnesis del universo. El hombre se siente perplejo y maravillado, considrase ignorante por lo cual
el aficionado a los mitos es en cierto sentido amante de la sabidura, pues el mito est
integrado de maravillas; por eso, a partir del momento en que filosofaron con el
fin de salir de la ignorancia, es evidente que fueron en busca de la ciencia con objeto
de saber, y no animados por ningn fin utilitario.

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F. Larroyo nos dice lo siguiente en relacin con la actitud filosfica:3


Lo que lleva al hombre a filosofar es la insistente pregunta acerca de la naturaleza
de su propio ser y de las relaciones en que se halla con el mundo en torno. Es el hombre un compuesto de alma y cuerpo? Es realmente libre? Es inmortal su alma?
Existe Dios? Cmo obra este Ser Supremo en el mundo? Cul es el origen y el
fin del mundo? Cul es el destino de la humanidad?
Hasta ahora no se ha llegado a una opinin unnime acerca de tales preguntas, y,
sin embargo, stas siempre han ocupado la atencin de los hombres. Tanto el hombre
primitivo, sencillo e inculto, como el heredero de una alta cultura, se ven impulsados
por igual a formarse ideas sobre la esencia y la duracin del alma, sobre el destino
de la historia humana, sobre el origen del universo... Pero mientras que el hombre
primitivo, limitado en sus medios de conocimientos, embarazado y trabado en su
pensamiento, se deja llevar al hacerse esas ideas, en parte por experiencias causales,
y con ms frecuencia por el miedo y la esperanza, el heredero de una cultura cientfica exigir ante todas las cosas una certeza clara, fundada de manera positiva y de
manera lgica, aunque la verdad haya de resultar de otro modo que lo que l espera
o desea. Quien sale al encuentro de estos problemas, animosa y despreocupadamente, habr de contar de antemano con la posibilidad de que al cabo del camino el conocimiento humano se revele como insuficiente para resolverlos y que deba confiarse,
al fin, no al saber y al pensar, sino a otras fuerzas, las del nimo y la fe, para afirmar
su posicin frente a aquellas ltimas preguntas e ideas. Pero aun en este caso nos preservar el pensamiento filosfico, al menos, de aquella duda frvola que abarca todo
indistintamente para aquietarse a la postre en una embotada indiferencia. Llegamos
a la claridad sobre lo que es accesible y lo que no lo es, podemos esperar en todo caso
un conocimiento ms profundo de nosotros mismos y del mundo. Pero esta claridad
slo puede darla una reflexin seria y metdica que, partiendo de lo que es efectiva
o aparentemente cierto, trate de acercarse en paulatino progreso a lo incierto y aclarar lo confuso.
Los problemas filosficos, por otra parte, se encuentran ntimamente vinculados
entre s. No se plantean ni se resuelven de manera aislada. Hay ms: la filosofa se
enlaza a la existencia humana en todas sus manifestaciones.

148

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 20)

CARTA 5
Hace algn tiempo se verific aqu una reunin de filsofos, y una persona public
una carta criticando que hubiera reuniones de esa clase. Deca que las gentes perdan
su tiempo en asuntos intrascendentes, mientras otros problemas de ms importancia
permanecan sin solucin.
He odo opiniones de esta clase no slo de legos, sino tambin de personas como
la que escribi la carta a que me refiero. Han dicho que entregarse a filosofar es perder el tiempo en extravagancias y naderas. He odo decir, tambin, que filosofar es
una actividad de lujo. La verdad es que yo no quisiera estar en el lugar de los que as
opinan. Y no quisiera estar en su lugar porque no saben que al opinar como opinan
filosofan negativamente, y mucho habrn de sufrir por esa causa. Pero, suponiendo
que en verdad no estuvieran filosofando y creyeran que pueden prescindir durante
su vida de una filosofa, la cosa sera peor, pues el ser humano necesita de una filosofa que d base a su existencia, exactamente como el cuerpo fsico necesita estar de
pie sobre el suelo para no caer. Y es tan importante este hecho de la necesidad de una
filosofa, que hay que ver lo que le ocurre a una persona cuando la base de sustentacin de una posicin filosfica desaparece o amenaza desaparecer, por efecto de un
nuevo conocimiento. La persona toda se estremece y siente que cae en un vaco interminable, que slo detiene la adopcin de nuevas bases que resulten tan slidas como
las anteriores. Por esto algunas personas se aferran a una de esas posiciones filosficas y no permiten que nada ni nadie irrumpa con algn conocimiento amenazador
de la estabilidad.
Hay que ver tambin lo que ocurre a una persona cuando traiciona con sus actos
los principios filosficos que haba venido sustentando! Qu horroroso sufrimiento
le invade! Qu desorientacin sobre el sentido de su vida hace presa en l...! Siente
que traicionar su filosofa es como quedarse sin ella, y es quitarle a la vida la base
de sustentacin que sta necesita para su existencia misma. El ser humano no puede
prescindir de una filosofa, por simple que sta sea, desde el momento en que es consciente de que existe en el mundo como ser viviente y de que alguna vez tiene que
morir.

REFERENCIAS
1. Butler RA: Enciclopedia del mundo viviente. Mxico, Salvat, 1961; T. 2:97.
2. Menndez Samar A: Manual de introduccin a la filosofa. Mxico, Porra,
1949:1516.
3. Larroyo F: Lecciones de lgica y tica. Mxico, Porra, 1957:17.

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El pensamiento mgico

Hemos visto que la tendencia a conocer se manifiesta en la psiquis humana en


forma de un impulso cuyo dinamismo mueve al hombre a encontrar una explicacin de los fenmenos que observa en la naturaleza. El pensamiento mgico se
ha derivado directamente de esta tendencia, razn por la cual se manifiesta tambin en forma de un impulso a explicar los fenmenos observados, slo que esta
explicacin se aparta de la relacin de causalidad y efecto, es decir, de la realidad,
y se realiza basndose en rendimientos psquicos que resultan de asociaciones
por contigidad, coincidencia o semejanza.
El pensamiento mgico se origin en la psiquis humana desde tiempos muy
remotos, pudiendo decirse que data del mismo momento en que el hombre comenz a adquirir la autoconciencia, es decir, que a la vez que se produjeron las
primeras experiencias racionales se comenz tambin a elaborar las concepciones de tipo mgico. Como veremos, estas elaboraciones errneas y apartadas de
la realidad forzosamente hubieron de producirse, pues el proceso asociativo mencionado conduce necesariamente a tal tipo de elaboraciones. El pensamiento mgico se encuentra actualmente en plena vigencia, por razones de las cuales nos
ocuparemos adelante, entre otras por el hecho de que sigue siendo objeto de un
constante cultivo y reforzamiento por parte de las instituciones religiosas.
Procederemos a examinar los mecanismos psicolgicos que dieron lugar a la
formacin del pensamiento mgico en el hombre. Decamos que la tendencia conocedora y explicativa comenz a sufrir desde un principio la influencia inevitable de las asociaciones por contigidad, coincidencia y semejanza, siendo ste
el motivo por el cual se generaron en la mente humana las primeras concepciones
149

150

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 21)

anticientficas. Estas elaboraciones, llamadas mgicas, empezaron a generarse


con el objeto de explicar y controlar los fenmenos observados por el hombre en
el mundo que lo rodeaba. Por un mecanismo econmico y fuertemente emocional, al que habr de referirme, dichas elaboraciones lograron la primaca sobre
el incipiente pensamiento racional. As, el pensamiento mgico logr un notable
arraigo en la psiquis humana, siendo desde entonces el que constantemente disputa al pensamiento racional la explicacin de los hechos que el hombre observa.
Hemos sealado que la tendencia a conocer se origin en el ser humano por
el miedo a la muerte, al haber vivenciado la relacin de causalidad determinante
de dicho suceso. En la gnesis del pensamiento mgico, el temor a la muerte habra figurado tambin como punto de arranque, pero originado en una situacin
muy particular: en el miedo concretamente experimentado hacia el sujeto que en
el grupo humano primitivo habra de fungir como temible por su fuerza destructora.
Al comenzar a producirse en aquellos seres los primeros destellos de razn,
ocurri que tambin empezaron a temer concretamente las fuerzas destructoras
que observaban en la naturaleza, tales como la tormenta, el rayo y el estampido
del trueno. En esta forma se produjo la primera asociacin por semejanza, consistente en equiparar ambas situaciones temibles, de tal suerte que una y otra, por
significar vivencialmente un mismo resultado, que es la muerte, se conjugaron
en una relacin inevitable. As, por ejemplo, el grito de furia del macho embravecido y el estampido del trueno se relacionaron asociativamente, sucediendo lo
mismo con el despliegue de fuerza y con la agresin temidas, referidas a las fuerzas y a los fenmenos de la naturaleza. El macho temible y las fuerzas de la naturaleza quedaron, pues, asociados en una especie de unidad vivencial, lo que dio
por resultado que se adjudicara a las fuerzas de la naturaleza la capacidad de encolerizarse, de enfurecerse, siendo la tempestad, el rayo y el trueno las manifestaciones visibles de dicho encolerizamiento, es decir, que el hombre atribuy a la
naturaleza la capacidad de tener reacciones emocionales como los seres humanos. De la asociacin mencionada hubo de desprenderse una inferencia tambin
inevitable, por el carcter lgico que la determin: atribuir al macho fuerte cualidades agresivas y temibles supervaloradas, por comparacin asociativa con las
fuerzas existentes en la naturaleza.
Algunos lectores habrn comprendido ya que estoy describiendo la situacin
previa al nacimiento del complejo de Edipo, o sea, a la situacin incestuosa y parricida que habra ocurrido corrientemente entre los seres prehumanos, tal como
sucede entre los animales durante la poca del celo. Describimos, pues, el momento en que dicha situacin comenz a ser motivo de una represin, a causa del
miedo provocado por la nueva situacin emocional creada por las asociaciones.
En otras palabras: antes se tema al macho como figura concreta, y ahora se ha
engendrado un temor a las fuerzas de la naturaleza, que, si bien son concretas

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El pensamiento mgico

151

tambin, no son visibles por lo que toca al agente que las desencadena. Esta situacin debi haber hecho doblemente temible el desencadenamiento de su furia
destructora. El hombre, al observar los fenmenos de la naturaleza, especialmente al rayo y al trueno, y al no ver al sujeto causante de esos efectos, dedujo que
el sujeto exista, pero era invisible. As atribuy una intencin a las fuerzas naturales, a los agentes fsicos y a los fenmenos observados. Las acciones que manifiestan son la expresin de seres ocultos y misteriosos que las animan. En esta
forma la imaginacin comenz a poblar de seres fantsticos los espacios, y as
surgi el animismo. El hombre lleg a suponer que los seres invisibles eran las
almas de personas muertas, que existan aunque no se vean, y les otorg un inconmensurable poder destructor. Estas almas temidas no podran ser otras que
las de sujetos odiados, cuya muerte habran deseado, es decir, que se trata del padre muerto por asesinato o del padre odiado que se desea asesinar, pero que, al
poseer el poder destructor, magnificado por las asociaciones, comenz a ser ms
temido y respetado, no intentndose ya ninguna agresin contra l. En esta forma, de la situacin incestuosa y parricida se produjo el complejo de Edipo, es
decir, un impulso que es objeto de una represin. sta se origin, pues, por el temor mgico a las fuerzas de la naturaleza, con las cuales el padre odiado form
una especie de unidad. El padre, de sujeto odiado se convirti en figura temible
y objeto de una veneracin apaciguadora. Cualquier agresin proveniente de l
se convirti en doblemente temible, y la castracin que l habra de aplicar a
aquellos sujetos que se mostraban en plan de sublevacin comenz a ser temida
tambin mgicamente, es decir, a manos de seres ocultos e invisibles.
La descripcin que he hecho hasta aqu, como podr notar un lector enterado,
difiere en cierta forma de la que formul Freud. l opin que fue el amor al padre,
en la situacin ambivalente, el que hizo desistir de sus propsitos homicidas a
los atacantes, despus de que haban realizado el asesinato mediante una especie
de conjura colectiva organizada por todos los hermanos. Despus del crimen, los
consumadores se habran arrepentido de lo hecho, al entrar en accin el componente amoroso existente en la situacin ambivalente. Yo opino que fue el miedo
mgico, y no el amor, lo que origin la represin de tales actos, debido a la asociacin por semejanza que se produjo entre la fuerza temible del padre y las fuerzas
ocultas de la naturaleza. Si no fuera el temor el agente de la represin, no se explicara por qu hasta la fecha, en los enfermos neurticos, el miedo es el que motiva
dicha represin en el complejo de Edipo, y no la consideracin amorosa hacia el
sujeto cuya muerte se desea. Adems, el miedo a la castracin proveniente del
padre se pone de manifiesto en forma mgica, y en realidad el nio no teme al padre concreto, sino a un ser peligroso, oculto y misterioso, el cual habra de ser
el autor de tan temido castigo. A consecuencia de las asociaciones mencionadas, el
padre primitivo qued en posesin de un poder destructor, enigmtico, dirigido
intencionalmente por seres invisibles. Y fue as como se produjeron el miedo y

152

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 21)

la veneracin apaciguadora dirigidas hacia l, al suponerlo en la capacidad de disponer de ocultas fuerzas dispuestas a verificar toda clase de acciones y efectos
imprevisibles e incontrolables.
Qu hechos permiten afirmar que dichas asociaciones se produjeron en la
mente de aquellos seres primitivos y que ellas dieran lugar al nacimiento del pensamiento mgico y a la represin del homicidio? Estos hechos provienen de lo
que se observa clnicamente en algunos neurticos.
En estos enfermos se comprueba muy a menudo que al observar los fenmenos amenazadores en la naturaleza, especialmente el rayo y el trueno, se origina
un gran temor, por haberse producido una asociacin entre el padre temido y los
fenmenos naturales. Si tal cosa ocurre ahora en los enfermos neurticos, no hay
ninguna razn para que no haya sucedido lo mismo en los seres humanos primitivos. Creo que la importancia que el rayo y el trueno han tenido en la produccin
de estos hechos debera ser motivo de una particular atencin por parte de los psiclogos.
Examinaremos ahora algunos casos clnicos en los cuales se pone de manifiesto la existencia de las mencionadas asociaciones.
Sujeto masculino, de 34 aos de edad. Presenta crisis de angustia, de varios
aos de duracin. Durante ellas se apodera del enfermo un intenso e indefinido
temor. El enfermo produce el siguiente recuerdo, referente a la ocasin en que
sinti por primera vez la crisis de angustia.
Frecuentemente, por las tardes, me iba a baar al ro. Lo atravesaba de lado a lado,
me zambulla y me tiraba de las balsas. Una tarde, estando yo parado, sumergido dentro del agua como hasta la mitad del cuerpo, me fij en los nubarrones que se haban
formado en el cielo. Era una tarde de invierno. Mir y sent miedo. Comenc a sentir
un como calosfro y un gran temor se apoder de m. Fue un temor inmenso, el ms
grande que he sentido.

El anlisis psicolgico puso de manifiesto que el temor experimentado en esa


ocasin por el enfermo fue producido por el miedo al padre, al cual tema y odiaba, a consecuencia del complejo de Edipo que padeca. Los densos nubarrones,
el cielo encapotado, significaban la temible actitud ceuda y supuestamente amenazadora del padre, segn pudo expresarlo el enfermo con toda claridad.
En el siguiente caso se confirma nuevamente la existencia de una asociacin
entre la figura del padre y los fenmenos meteorolgicos. El rayo y el trueno se
asociaron con el padre temido, a consecuencia tambin de un complejo de Edipo.
El enfermo dice:
Cuando haba tormenta y empezaban los truenos se me produca un miedo espantoso.
Me pareca que era como si mi pap gritara. Me pareca que me iba a pasar algo; que
iba a venir algo a exterminarme... como si me fuera a caer un rayo.

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El pensamiento mgico

153

En la demostracin de que han sido las asociaciones referidas las que dieron lugar
a la aparicin del pensamiento mgico y a la represin consiguiente de los impulsos incestuosos y parricidas, cabe tener en cuenta no slo las observaciones clnicas, sino las referentes a los hechos religiosos en general, que consisten en ubicar
en los cielos a las deidades, asignndoles caractersticas de invisibilidad, al igual
que una fuerza destructora, poderosa e incontrolable. Al referirnos, en el captulo
correspondiente, al tema de la religin, haremos un examen ms detenido de
estos hechos.
Las elaboraciones mencionadas, que se habran iniciado a base de asociaciones por semejanza, contigidad y coincidencia, sufrieron luego un proceso de extraordinaria difusin, siendo utilizadas no slo para explicar los fenmenos del
mundo circundante, sino tambin para obtener un control sobre ellos. As se habra originado la omnipotencia del pensamiento, que consiste en creer el hombre
que puede actuar sobre los fenmenos del mundo circundante con slo pensar que
debern ocurrir.
El hombre primitivo, al desconocer la relacin entre los efectos y las causas,
y en virtud de las asociaciones referidas, atribuy poderes y acciones sobrenaturales a todos y cada uno de los fenmenos que observaba. En esta forma se produjo un verdadero desbordamiento del pensamiento mgico y se cre, en consecuencia, un mundo fantstico de seres ocultos y de acciones misteriosas.
El pensamiento mgico se convirti en el sistema explicativo preponderante,
y, aunque no concordaba con la realidad, tendi a generalizarse y a arraigarse,
entre otras cosas debido a su caracterstica de significar una economa de esfuerzo, pero especialmente a consecuencia de la fuerte carga emocional que lo origin. As, el hechizo, la brujera, el demonismo y las religiones comenzaron a surgir y a difundirse hasta alcanzar grados notables de desarrollo, el cual puede ser
contemplado hasta nuestros das.
El pensamiento mgico pas a formar parte de las manifestaciones psquicas
del hombre, mostrando actualmente su dinamismo en todas aquellas ocasiones
en que la tendencia a conocer se ve precisada a entrar en actividad: el pensamiento
mgico se coloca casi de inmediato a su lado, disputando al pensamiento racional
la explicacin de los hechos observados, explicacin que tiende a ser conducida
entonces por el lado de lo misterioso, de lo raro o de lo siniestro, no faltando la
ocasin para que la mayora de las personas se dejen llevar, al iniciar un razonamiento o al opinar, por los caminos arcaicos con que este tipo de proceso se les
impone en la psiquis. Al suscitarse un acontecimiento inesperado y requerirse
una explicacin de l, el pensamiento mgico aparece enseguida con su respectiva carga de miedo frente a lo desconocido, temor que no cesa hasta que la explicacin racional lo disipa. Veamos el siguiente caso ilustrativo. El escritor Jos Mara Peman relata una catstrofe ocurrida a consecuencia de una explosin, segn
cita de Lpez Ibor en su libro La angustia vital. Dice as:

154

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 21)

Yo lea en mi butaca, junto a un balcn abierto sobre una ancha plaza. De pronto se
apag la luz. Esto no es, en estos tiempos, cosa para asombrarse. Pero enseguida advert que lea claramente el libro que tena en mis manos. Mir entonces hacia el gran
pedazo de noche que abarcaba mi balcn y contempl lo que cuantos estaban como
yo, en posicin de visibilidad con respecto al cielo, reconocen como lo ms estremecedor del minuto trgico. Una luz extraa, diablica, llenaba toda la plaza y, emergiendo sobre las casas de enfrente, aumentaba su intensidad por golpes sucesivos.
Todo el que pudo ver este prembulo luminoso, que dur varios segundos, tuvo la
sensacin de que el cielo se abra en un extrao fenmeno meteorolgico. Todos se
encogieron esperando lo irremediable. Los ms bblicos pensaron en el Juicio Final.
Todos confiesan que despus de esto la detonacin fue como un gran alivio; como
si bajara el fenmeno del cielo a la tierra y entrara en razn y normalidad, encajando
en humana explicacin lo que se inici con apocalipsis y misterio. Entonces advert,
aun ante la muerte, qu gran sosiego es comprender.

El pensamiento mgico se observa actualmente en estado de pureza en los salvajes y en los enfermos mentales, siendo estos ltimos los que nos proporcionan
la ms clara informacin sobre su gnesis y sobre su actual existencia. Veamos
este caso:
Un enfermo expresa que las cicatrices que tiene en una pierna son debidas a
una vacuna que un misionero le practic a distancia. Segn el enfermo, cuyo
pensamiento mgico se encontraba en estado de reactualizacin, el misionero lo
haba vacunado desde un pueblo al otro, sin importar ni su presencia ni la lejana.
Se le explica al enfermo en qu consiste la vacunacin; se le hace ver el proceso
fsico que es necesario para tal fin, y el paciente, sin embargo, persiste en su
creencia.
En este caso el pensamiento racional ha sido desplazado por el pensamiento
mgico. El enfermo asegura que el misionero s pudo vacunarlo a distancia, pues
tena poder para hacerlo.
Muchas manifestaciones del hombre actual evidencian el dinamismo del ancestral pensamiento mgico. Las supersticiones, la creencia en hechizos, embrujos, acciones maravillosas; el inters que despiertan los curanderos poseedores
de mgicas virtudes; los espiritistas, los iluminados; todo indica claramente la
propensin que existe a adjudicar poderes mgicos a determinados hombres,
siendo esto el resultado de la primitiva situacin en que se produjo el pensamiento mgico, es decir, aqulla en la cual se confiri al padre la posesin de un poder,
a causa de la asociacin de su podero y del temor que inspiraba con el que exista
y era observado en la naturaleza. Desde el punto de vista del poder mgico otorgado a una autoridad, se puede observar la secuencia entre el padre, el brujo, el sacerdote, el jefe, y hasta en la persona de los reyes de todava hace poco tiempo,
los que eran solicitados para curar enfermos, en vista del poder mgico que se
les atribua.

El pensamiento mgico

155

Obsrvese tambin cmo las palabras o las situaciones que se refieren a algo
siniestro, oculto, misterioso, extrao, dan lugar en el hombre a la formacin de
turbaciones afectivas desencadenantes del miedo mgico, en forma tal que muchos individuos rehusan someter su estado a una consideracin racional por el
temor que les inspiran. La creencia en las nimas el animismo, originada en
el ser humano en la forma descrita, persiste hasta nuestros das adoptando las formas ms variadas, tanto en una mayora de personas normales como en las enfermas. Veamos, por ejemplo, el siguiente caso. Un hombre, al cual le aqueja un estado angustioso, se ve precisado a entrar a una iglesia numerosas veces en el curso
del da, sin poderlo evitar. Se ve obligado a rezar a las nimas cada vez que entra.
Si no lo hace siente un gran miedo. El anlisis psicolgico puso de manifiesto
que el enfermo no entraba a la iglesia por fervor o devocin, sino impulsado por
el gran temor a la misteriosa accin que las nimas desencadenaran sobre su persona. La noche le era temible porque durante ella las nimas apareceran y le
causaran un gran horror con su presencia. Rezaba para aplacarlas y evitar en esa
forma el mal que le haran. El anlisis psicolgico vino a mostrar que las nimas
representaban el espritu de su padre (que haba muerto), a quien haba temido
y odiado durante su infancia, a causa de un complejo de Edipo que haba adquirido. El enfermo dice:

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Le comunico que ayer, al pasar por la iglesia, me vi precisado a entrar, y tuve que
hacerlo varias veces en el curso del da, sin saber por qu y sin poder evitarlo. Quise
no hacerlo y se apoder de m, nuevamente, el temor. Al entrar vi que estaban velando un muerto, y al terminar de rezar me vi impulsado a hacerlo otra vez, por el
nima del muerto. Pens que si no lo haca as, esa noche sucedera algo, y experiment un gran miedo.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 21)

22
Actitudes psicolgicas determinadas
por componentes de tipo mgico

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FE CURATIVA
Desde tiempos muy antiguos, desde que hizo su aparicin el pensamiento mgico
en la psiquis humana y que llev al hombre a suponer que otros hombres eran
poseedores de fuerzas iguales a las observadas en la naturaleza, el sufrimiento
y el dolor causados por las enfermedades propendi a ser remediado mgicamente por medio de la intervencin de estas fuerzas. El brujo, el hechicero y el sacerdote, personajes que vinieron a ser una representacin magnificada de la primitiva imagen del padre temido y ahora poderoso, eran los personajes poseedores de
un poder curativo, as como ciertos objetos y lugares, todo a consecuencia de relaciones asociativas que permiten involucrarlos en la posesin de dichos poderes.
Los hombres, tratados en sus enfermedades por estos medios, bajo el efecto de
la fe curativa encontraban realmente alivio a muchos de sus males. As ocurri
que el ser humano, sin saberlo, puso a su disposicin sus propias fuerzas psquicas, hecho que permaneci en la ignorancia hasta todava hace poco tiempo. La
humanidad recorri, pues, un largo trayecto de su existencia beneficindose o,
por el contrario, sufriendo los efectos causados por la autosugestin, hasta que,
poco despus de los hechos de curacin presentados por Federico Mesmer, la
ciencia comenz a tener un conocimiento racional de estas cuestiones.
El proceso psquico de la fe curativa no pudo haberse originado sino a continuacin del primer periodo ya descrito, y que consisti solamente en un temor
a las fuerzas de la naturaleza, convertidas en misteriosas y temibles, a causa de
una asociacin por semejanza con la figura del padre, siendo ste, a su vez, igual157

158

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 22)

mente temido. Al surgir el pensamiento mgico y al declararse tab muchos actos, procedimientos, lugares y situaciones, se empezaron a producir los primeros
efectos de la autosugestin, pero, en este caso, efectos negativos para la salud,
pues los hombres que han violado una prohibicin se sienten impuros, tristes,
desgraciados e impregnados de algo y, como consecuencia de todo esto, enferman y hasta mueren.
El lector no ignorar que podran llenarse pginas enteras con relatos de curaciones mgicas sobrevenidas por efecto del proceso psquico de la fe curativa.
Prcticamente no hay religin que no haya echado mano de este recurso, con el
fin de convencer espectacularmente a los creyentes del poder mgico de que cierto individuo es portador o de que un lugar participa igualmente de esa facultad.
En los tiempos bblicos, el pensamiento mgico se encontraba ya en estado de
gran complejidad y desbordamiento emocional, como lo prueban los numerosos
relatos referentes a magos, adivinos, profetas, etc., as como los procedimientos
mgicos que, en forma de liturgias, abundaron ms y ms en prohibiciones y permisiones, hasta quedar las personas materialmente cercadas por una multitud de
preceptos, todo ello a consecuencia de relaciones asociativas por semejanza, contigidad y coincidencia.
Como deca antes, se podran llenar volmenes enteros con descripciones, tanto de personajes mgicos como de hechos de curaciones milagrosas realizados
por ellos. El caso es que esos personajes tienen siempre que dar una prueba de
su poder, en primer lugar por medio de una curacin y, en segundo, realizando
algn hecho sobrenatural. Estos hechos y estas curaciones aparecen tan repetidas
y tan iguales entre s, que inducen a pensar en la existencia de un esquema nico,
que no puede ser otro que el primitivo que ya hemos sealado, referente a los hechos y fenmenos observados en la naturaleza y al poder mgico adjudicado a
la figura del padre. Los hechos de resurreccin y aquellos en que el sujeto verifica
algn acto mgico, como, por ejemplo, sacar algo de la nada, tendieron a ser imitados de unos profetas a otros, a veces casi sin variacin. Leemos as casos de
resurreccin atribuidos en la Biblia a los profetas Eliseo y Elas.
En todos estos relatos se ve que el hombre, al tener conocimiento de la accin
de los agentes naturales, asign un poder e intenciones mgicas a stos, y esper de
ellos tales o cuales efectos tendientes a propiciar la vida, as como antes slo tema efectos destructores. Al experimentar un notable incremento las concepciones mgicas, el poder e intencionalidad fueron adjudicados a personas, animales,
objetos y lugares, y as fue como pudo llegar a encontrarse en la persona de los
hechiceros, en sus amuletos, en los templos de los Asclepades, en los profetas
y adivinos, en los santuarios de las religiones, la fuerza autosugestiva capaz de
movilizar las energas psquicas en favor de la curacin de las enfermedades, en
la misma forma que antes lo haca enfermando al sujeto que era vctima de un
remordimiento o de un temor.

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Actitudes psicolgicas determinadas por componentes de tipo mgico

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El fenmeno del profetismo haba cundido a consecuencia del desbordamiento del pensamiento mgico, el cual fue utilizado, en refuerzo de otras motivaciones de carcter poltico, en los avatares del pueblo judo, al cual nos estamos refiriendo ahora. La Enciclopedia judaica dice1 que la institucin de los profetas
exista ya entre los cananeos idlatras, con la diferencia de que ah se trataba de
un grupo privilegiado de videntes, magos y taumaturgos, complementario del sacerdocio regular.
Vemos, pues, que aunque este fenmeno psicolgico no es exclusivo de los
judos de aquellos tiempos, entre ellos se produjo un gran cultivo y una predisposicin a crear dichos personajes, por las razones apuntadas. El profetismo vino
a ceder el lugar al mesianismo, hecho que tambin produjo un similar desbordamiento, pues he podido contar hasta dieciocho personajes que se adjudicaron el
papel de mesas, surgiendo el primero poco despus de los sucesos de Cristo. Lo
que importa en toda esta cuestin de los profetas y mesas es que todos y cada
uno de ellos tuvieron que dar pruebas de su poder por medio del expediente de
realizar la curacin de enfermos, ocurriendo que, en virtud del proceso psicolgico de la fe curativa, habran de producirse realmente muchas curaciones, en la
misma forma que stas sobrevenan en los templos de los Asclepades, o cuando
los fieles hinds se baan en las sagradas aguas del ro Ganges.
La historia de las curaciones mgicas no termina con los personajes citados,
y las vemos producirse en todos lugares y en todos los pases, habiendo algunos
de ellos que alcanzan gran celebridad, como Cagliostro en Italia, Mesmer en Austria y en Francia, Mary BakerEddy en Estados Unidos, donde cre la denominada Christian science, y Rasputn en Rusia. Pero estos personajes son tan slo
personajes sobresalientes, famosos, dentro de una gran cantidad de otros menores que, sin excepcin, se han producido en todas las localidades, en todos los
pueblos, y que han sido revestidos de un poder mgico para curar a los enfermos.
Aqu, en Mxico, tuvimos hace muchos aos a un Nio Fidencio, al que acudan
los enfermos de todas las partes del pas y hasta del extranjero. Las curaciones
milagrosas por l realizadas corran de boca en boca, hasta el punto de que personas connotadas y consideradas como cultas acudan al lugar donde se encontraba
el Nio Fidencio para obtener, por medio de su intervencin, la ansiada curacin
para sus males.
Desde luego que no llegaron a producirse casos de resurreccin, por la razn
de que stos nunca han ocurrido, y, aunque el pblico de ahora puede ser igualmente sugestionable como el de antao, en los tiempos presentes es ms difcil
declarar que alguien est muerto sin estarlo, e igualmente que alguien que ha estado realmente muerto haya vuelto a la vida. Aunque el pblico con mucha facilidad le da la espalda a la ciencia, dejndose llevar en brazos del pensamiento mgico, ocurre que tambin le presta odos y hasta la llama en su auxilio cuando algn
asunto lo pone ante la balanza de la duda.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 22)

Al hablar del Nio Fidencio, el lector podr observar que nuestra descripcin
se encuentra ya ubicada en los tiempos actuales, y cabe ahora transcribir un escrito que tengo en estos momentos frente a m. En l podr notarse el mismo mecanismo mgico que hemos venido describiendo, es decir, el de la doble modalidad
primitiva, consistente en la amenaza del desencadenamiento de un mal junto con
la promesa de obtener un beneficio. El escrito dice as:
La cadena de la Virgen de San Juan de los Lagos tiene que recorrer el mundo, y la
persona que reciba esta carta tiene que hacer sus 13 copias. Un chofer que estaba en
peligro de muerte se salv en 18 das, y a otra persona que compr un billete de lotera
le sali premiado con el nmero 1 250; y, por ltimo, otra persona hizo las copias
y se le olvid repartirlas, y se muri junto con sus hijas. Usted haga sus copias y reprtalas antes de los 13 das, y pdale a la Virgen lo que desee y se lo conceder. Oracin.
No tire esta carta hasta los 13 das.

Decamos que el mecanismo psicolgico de la fe curativa fue ignorado hasta los


ltimos tiempos, en que se descubri que eran las mismas energas psquicas del
sujeto las que daban lugar a la curacin, al ser emprendida sta por medio de los
ms diversos procedimientos mgicos. Antes de llegarse a este conocimiento,
que se logr definitivamente al iniciarse el estudio de la hipnosis entendiendo
este fenmeno como un puro proceso autosugestivo, se atribuan las curaciones primero a la accin misteriosa de las fuerzas naturales y, ms tarde, a la existencia de algn poder del cual era portador determinado sujeto el hechicero,
por ejemplo. Posteriormente, con las demostraciones de Mesmer, se pens que
algn fluido emanaba de ciertos objetos, siendo stos los que habran de producir
la curacin solicitada. Se utilizaron entonces los imanes, pero pensando ya ms
en el uso de las fuerzas que la fsica conoce y menos desde el punto de vista de
lo mgico. ste podra ser, desde luego, el pensamiento de Mesmer, pero no del
pblico tratado, pues lo ms probable es que las gentes siguieran pensando tan
mgica y misteriosamente como antao. Mesmer lleg ms tarde a la conclusin
de que los imanes no tenan tal propiedad, sino que el supuesto fluido curativo
emanaba de su propia persona. Comenz entonces a utilizar los pases como
medio teraputico, hasta llegar al empleo de su famosa cuba, en la cual se metan
los enfermos para ser curados, suponiendo Mesmer que el agua era portadora del
fluido que haba emanado de su persona. Los hechos que ah se producan resultaron de lo ms inslito, ponindose en toda su evidencia de lo que es capaz la autosugestin. Mesmer lleg a curar a una gran cantidad de enfermos con slo tocarlos, entre ellos, enfermos privados de la vista y paralticos desahuciados, en la
misma forma que los escritos religiosos refieren que hicieron los profetas y la
persona de Cristo.
La lectura del magnfico e ilustrativo libro de S. Zweig2 nos permite conocer
casi todas las modalidades sintomticas a que puede dar lugar el proceso psquico

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Actitudes psicolgicas determinadas por componentes de tipo mgico

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de la autosugestin. Se explican as, no slo las espectaculares curaciones relatadas, sino tambin otras manifestaciones que pasan a los ojos de muchos como
incomprensibles o misteriosas, tales como el hipnotismo, la mediumnidad, el xtasis, etc., fenmenos que prcticamente no necesitan una descripcin aparte,
pues todos ellos estn relacionados entre s.
El proceso psicolgico de la fe curativa, consistente en una autosugestin que
es capaz de movilizar las energas psquicas del sujeto, no lleg a ser conocido
y desentraado por Mesmer, ocurriendo esto hasta aos ms tarde, al replantearse
experimentalmente la cuestin del hipnotismo, en manos de Puysgur, Braid,
Bernheim, Charcot y Freud, sucesivamente.
Podemos ahora entender cmo el temor a las enfermedades puede en algunas
personas alcanzar grados extremos, hasta que, por mecanismos neurticos y autosugestivos que perturban las funciones de la atencin, sta se dirige selectiva
y abundantemente hacia las partes del cuerpo que el individuo cree enfermas. Lo
mismo puede ocurrir en aquellos casos en los que existe un conflicto neurtico,
que se deriva hacia algn rgano con el fin de satisfacer tales o cuales propsitos
ocultos; o tambin porque esa parte del cuerpo viene a recibir el influjo de una
representacin psquica derivada del mencionado conflicto. Prcticamente no
hay parte del organismo que escape a esta posibilidad en los sujetos aquejados
de una neurosis. He visto, por ejemplo, aparecer ante mi propia vista un acceso de
eczema, que en unos momentos se generaliz a casi todo el cuerpo, habindose
iniciado en uno de los antebrazos. La crisis eczematosa se desencaden en el momento en que el sujeto vivenci un grave conflicto emocional que vena padeciendo desde aos atrs, y hasta ese momento el sujeto pudo relacionar su mal
que haba sido tratado infructuosamente por numerosos dermatlogos con
su problema neurtico. La relacin entre el mal eczematoso y el conflicto era, o
pareca ser, desconocida por el enfermo.
Los sntomas somticos determinados por la existencia de representaciones
psquicas patgenas son de lo ms variado, pero hubo un tiempo en que stos se
manifestaban preferentemente por trastornos motores o sensoperceptivos, realizando el cuadro de la histeria, que fue motivo de las primeras indagaciones realizadas por Sigmund Freud. Pueden producirse as parlisis, anestesias, cegueras,
dolores, etc., sntomas todos que es posible hacer desaparecer mediante el recurso de la fe curativa, pues sta determina un cese en el envo de influjos patolgicos, logrndose de esa manera la desaparicin de ellos.
Vemos, pues, que tanto las representaciones generadas en conflictos neurticos como la autosugestin pueden ocasionar trastornos somticos muy diversos,
que, sin embargo, pueden desaparecer sbitamente al entrar en accin el mecanismo psicolgico de la fe curativa.
Cuando el sntoma observado, por ejemplo una parlisis, se debe a representaciones, esto quiere decir que en el sujeto se ha producido un contenido elabora-

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 22)

tivo que consiste en una especie de orden de no mover la parte paralizada, y ello
por razones comprensibles dentro del mecanismo neurtico, aunque ste escape
a la comprensin del sujeto, por haberse producido fuera del plano de la conciencia.
En otras ocasiones, el trastorno somtico se produce a consecuencia de la atencin, la cual es dirigida selectiva y abundantemente hacia una determinada parte
del cuerpo, que acaba por alterarse en su funcionamiento debido a la intervencin
del sistema vegetativo. Todo esto quiere decir, pues, que el hecho de concentrar
la atencin en una parte del cuerpo no termina simplemente en la produccin de la
correspondiente idea en el puro nivel cerebral: el hecho determina el envo de una
cantidad de energa nerviosa hacia esa parte, y as pueden originarse los trastornos mencionados. Veamos, por ejemplo, un caso que presenta clnicamente todas
las caractersticas de una neuralgia del trigmino, hasta el punto de haber empleado los mdicos el recurso de la alcoholizacin del nervio, con resultado igualmente negativo, pues en la enferma se haba producido inconscientemente la idea
de mantener enferma, en forma dolorosa, esa parte del cuerpo. La enferma presentaba enfriamiento de una parte de la cara e igualmente una disminucin de la
sensibilidad al contacto, todo ello unido al cuadro doloroso. El desentraamiento
del conflicto emocional del que era portadora dio lugar a la desaparicin inmediata del mal, sin que ste volviera a producirse. Pero este mismo resultado puede
obtenerse en algunos casos mediante el solo recurso de la fe curativa, y es as
como se explican las extraordinarias curaciones realizadas por Mesmer, al poner
en juego los mecanismos autosugestivos.
Surge ahora la pregunta: Hasta qu punto un conflicto emocional, o la autosugestin, son capaces de alterar no slo el funcionamiento, sino la intimidad de
las estructuras somticas? En otras palabras: Cul es el lmite de patogenicidad
de un conflicto psquico? Es sta una cuestin difcil de precisar, pues he observado casos en los que este lmite ha sido traspasado ms all de lo comprensible
y de lo que podra suponerse. Consignar un caso, que ha suscitado interrogaciones de muy difcil contestacin.
Un hombre ha comenzado a presentar paroxismos convulsivos localizados en
uno de los miembros superiores. Las crisis se repiten con frecuencia, y todo hace
pensar a los mdicos, despus de practicar numerosos exmenes, que se trata de
un proceso tumoral que se ha iniciado en el cerebro en las proximidades del rea
motora. El enfermo fue intervenido quirrgicamente, y el cirujano no encontr
el supuesto tumor, limitndose a tomar una muestra de tejido de la regin donde
se supona debera estar ste. La muestra es minuciosamente examinada por los
histopatlogos, y en ella se observa un tipo de alteracin que no concuerda con
los datos recogidos clnicamente. El histopatlogo informa, entre otras cosas, lo
siguiente: Yo creo que la causa de esta reaccin en el cerebro permanecer desconocida.

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Actitudes psicolgicas determinadas por componentes de tipo mgico

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En efecto, el estudio histopatolgico de los cortes indica la existencia de modificaciones neuronales y del tejido de sostn, como el que producira, por una parte, un proceso inflamatorio, ms otras que eran de muy difcil especificacin, habiendo informado el patlogo que el estudio de los tejidos examinados se ha
prestado a grandes discusiones y especulaciones.
El enfermo, mientras tanto, segua presentando las mismas crisis convulsivas,
y todo pareca indicar que habra de quedarse con ellas, limitndose los mdicos
a proporcionar medicacin anticonvulsiva como nico recurso. Sin embargo,
ciertos antecedentes, de cuya existencia se percat un psiclogo, plantearon la
posibilidad de una exploracin dirigida en ese sentido, habindome remitido el
caso para que se intentase sta.
Los signos de organicidad del mal eran tan evidentes que slo por el hecho de
que el neurocirujano ahora consultado no crey pertinente una nueva intervencin quirrgica en el cerebro la exploracin psicolgica se inici, aunque, a decir
verdad, sin esperar nada de ella los mdicos que haban visto el caso en consulta,
ni yo mismo por mi parte. El resultado fue espectacular. Las crisis cesaron completamente a los pocos das de haberse iniciado el tratamiento psicolgico, el cual
puso de manifiesto la existencia de un conflicto que se libraba precisamente en
el rea motora del miembro afectado.
El problema consista en la represin de un impulso agresivo que se haba originado tiempo atrs, con motivo de una situacin psicolgicamente comprensible. La formacin moral del enfermo se opona con todas sus fuerzas a la consumacin del acto agresivo, y el forcejeo entre ambas fuerzas haba dado lugar al
desencadenamiento del mal. El caso no tendra en realidad mayor importancia
si no fuera por el hecho de que el conflicto entre las fuerzas mencionadas fue capaz de producir modificaciones histopatolgicas, es decir, corporales, en el rea
cerebral motora. Y aqu est la situacin enigmtica que ha motivado todo este
relato. Un conflicto psquico ha sido capaz de alterar su propia casa, es decir, la
neurona, y, habiendo cesado la gnesis, todo volvi a entrar en normalidad. La
importancia de este caso estriba tambin en el hecho de que ha sido posible, por
un desgraciado azar, tener a la vista el cerebro de un paciente aquejado de neurosis, y de que el rgano haya mostrado anormalidades en su estructura fsica.
Volviendo al tema que estamos tratando, referente a la fe curativa, decimos,
pues, que puede dar lugar tambin a la curacin sbita de un mal, al cesar el influjo patolgico que lo mantiene, en la misma forma que un influjo patolgico
puede originarlo. As se producen las curaciones consideradas como milagrosas,
las cuales son debidas a la fuerza del pensamiento mgico, en enfermos aquejados de padecimientos neurticos.
La fe curativa se manifiesta tambin, desde luego, como un proceso saludable
que puede entrar en actividad en cualquier otra enfermedad, como resultado del
deseo de vivir, que da lugar a una movilizacin de energas en favor de la curacin

164

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 22)

deseada. El deseo de curacin puede originarse en motivos racionales, como, por


ejemplo, en el empleo de los recursos de que dispone la ciencia, ocurriendo as
que el proceso curativo resulte doblemente facilitado. Al respecto, Freud dice lo
siguiente:3
Los procesos de la voluntad y de la atencin son asimismo susceptibles de influir profundamente sobre los procesos corporales y de desempear un gran papel como estimulantes o inhibidores de enfermedades orgnicas.
No es tan fcil abonar por medio de ejemplos la influencia de la voluntad sobre
los procesos morbosos orgnicos, pero es muy posible que el propsito de sanar o
la voluntad de morir no carezcan de importancia para el desenlace de algunas enfermedades, aun graves y de dudoso carcter.
Un especialsimo inters reviste el estado anmico de la expectacin, merced al
cual toda una serie de las ms activas fuerzas psquicas puede ponerse en juego para
determinar la provocacin y la curacin de afecciones corporales. Donde la expectacin confiada es ms notable, empero, es en las denominadas curas milagrosas,
que an hoy tenemos oportunidad de comprobar sin intervencin alguna del arte mdico. Las verdaderas curas milagrosas prodcense en creyentes bajo la influencia de
ceremonias destinadas a exaltar los sentimientos religiosos, o bien en los sitios de
veneracin de imgenes milagrosas, donde un personaje santo o divino se ha mostrado a las criaturas humanas y les ha prometido alivio a sus sufrimientos en recompensa
de su adoracin, o bien donde se guardan como un tesoro las reliquias de algn santo.
La fe religiosa, por s sola, no parece hallar fcil el desplazamiento de la enfermedad
con la nica ayuda de la expectacin, pues en todas las curas milagrosas suelen intervenir, adems, otras ceremonias o actividades. As, las pocas en que se recurre a la
benevolencia divina deben caracterizarse por determinadas relaciones; los esfuerzos
corporales que se impone el propio enfermo, como las molestias y los sacrificios de
la peregrinacin, deben hacerlo particularmente merecedor de dicha benevolencia.
Sera cmodo, pero harto inexacto, si se pretendiera retirar todo crdito a estas
curas milagrosas, explicando las noticias sobre las mismas por una combinacin de
artimaas piadosas y observaciones imprecisas. Por ms frecuentes que sean los casos en los cuales esta explicacin es acertada, no por ello queda excluido el hecho real
de las curas milagrosas. stas ocurren efectivamente, siempre han ocurrido, y no slo
afectan los padecimientos de origen anmico, que podran tener origen en la imaginacin, o sea que podran ser particularmente influidos por las circunstancias de la
peregrinacin, sino que tambin influyen sobre las enfermedades orgnicamente
fundadas, que hasta ese momento haban resistido a todos los esfuerzos mdicos.

Hasta aqu las palabras del autor. Quiero nuevamente llamar la atencin del lector
sobre las curaciones realizadas por Mesmer, pues stas fueron muchas y sirvieron, adems, para poner de manifiesto la fuerza con que se manifiesta la fe curativa y el componente mgico que en ella puede existir. Dicho componente mgico
persiste hasta la fecha en el ser humano, y as se explica que sigan producindose
hechos de curacin, a pesar del descrdito popular en que caen finalmente los su-

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Actitudes psicolgicas determinadas por componentes de tipo mgico

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jetos poseedores de los supuestos dones curativos, como sucedi en el caso de


Mesmer y el Nio Fidencio aqu en Mxico. La humanidad se olvida pronto de
los fracasos ocurridos y tiende nuevamente a creer en la posibilidad de que puedan producirse curaciones milagrosas mediante la intervencin de fuerzas extraas o invisiblemente dirigidas. Ello es debido al dinamismo que posee el pensamiento mgico en la psiquis humana, pues se trata de un componente emocional
antiqusimo y largamente sostenido, el cual se desencadena en el hombre cuando
se encuentra frente al sufrimiento y la enfermedad.
Veamos a continuacin algunos casos en los que la curacin se ha producido
nicamente bajo el influjo de la fe curativa y del pensamiento mgico.
Hombre de 35 aos de edad, el cual se queja de falta de fuerzas, enflaquecimiento pronunciado y dolores y malestares de carcter indefinido. El individuo
insiste en su enflaquecimiento y muestra, apretndose el cinturn, todo lo que ha
adelgazado durante los meses que lleva de enfermedad. El enfermo asegura que
le queda poco tiempo de vida. Como pareca presentar un cuadro de angustia, el
tratamiento se encamin a desentraar la existencia de algn conflicto neurtico
que fuese el causante del mal. Sin embargo, transcurridas algunas semanas se
puso de manifiesto que el enfermo se encontraba simplemente bajo el efecto de
un intenso estado autosugestivo, y todo pareca indicar que la intervencin psicoterpica, tal como se desarrollaba, no tendra xito alguno. El enfermo crea estar
embrujado por un mueco atravesado con alfileres, lo que le haba perjudicado
grandemente, pues el monigote era una representacin de su persona. El sujeto
se present con aqul a una de las sesiones.
El caso plante un problema teraputico, pues cualquier indagacin sobre la
existencia de estructuras neurticas subyacentes estaba condenada al fracaso. El
individuo daba seales de estar empeorando. No dorma, coma muy poco y mostraba claramente una gran ansiedad. Cualquier explicacin sobre la falsedad de
los hechos de brujera no tendra resultado alguno, y decidimos emprender la curacin empleando para ello los mismos mecanismos mgicos que en l operaban
negativamente. El enfermo entraba en estado de hipnosis con suma facilidad, y
durante l le aseguraba que ahora se encontraba protegido por un poder especial
y que todo maleficio contra su persona quedaba sin efecto por ese motivo. El
efecto benfico del procedimiento no se hizo esperar: el hombre despertaba de
la hipnosis sumamente reconfortado. Poco despus comenz a comer y a dormir,
y una semana ms tarde se encontraba completamente restablecido.
Veamos a continuacin el caso de una ceguera neurtica, curada tambin por
medio del recurso de la fe curativa.
Se trata de una mujer joven, de unos 25 aos de edad, la cual se presenta acompaada por otra persona que la conduce, en busca de los servicios profesionales
de un afamado oculista. El mdico observa minuciosamente el caso, y dice a los
alumnos que ah se encuentran que la enferma recobrar la vista en la siguiente

166

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 22)

sesin. El mdico aplica a la enferma unas gotas de agua y le coloca una venda,
recomendando a la paciente que permanezca con ella hasta la semana siguiente.
La acompaante informa que la mujer se encuentra completamente ciega desde
hace varios meses y que, atrada por la fama del oculista, haba pedido ser llevada
donde l.
A la semana siguiente, antes de quitar la venda, el mdico dice a los alumnos
que la enferma est curada. El mdico quita la venda y la enferma da muestras
de haber recuperado la vista.
Veamos a continuacin dos casos de enfermas paralticas, uno de ellos curado
simplemente por sugestin y el otro por va racional, mediante el desentraamiento de los mecanismos psicolgicos causantes del mal.
Mujer de 40 aos de edad. Presenta una parlisis que le impide caminar desde
hace un ao. Examinada la enferma, se encuentra que se trata de una parlisis de
origen psicolgico, debida a la existencia de una representacin mrbida. La enferma no camina porque existe un componente elaborativo, de fuerte carga emocional, que se opone a que camine. Ante la imposibilidad de recurrir al anlisis
psicolgico, por existir impedimentos materiales y econmicos que no permiten
su permanencia en la localidad donde radica el mdico, se procede a poner en
prctica el recurso de la fe curativa y de la sugestin, dando por resultado que la
enferma abandone el hospital una semana despus caminando por su propio pie.
Este caso, como muchos otros, plantea al mdico, en nuestra sociedad actual,
problemas teraputicos en los que se hace necesario combinar, como seal
Freud en alguna ocasin, el oro molido del anlisis con el cobre de la sugestin.
En el caso anteriormente relatado vimos cmo una parlisis neurtica ha cedido mediante el empleo de la sugestin y de la fe curativa. Veremos ahora otro caso
de parlisis tratada por medio de la psicoterapia racional, consistente en el desentraamiento de los mecanismos psicolgicos causantes del mal.
Se trata de una mujer, de 40 aos de edad, que presenta una total imposibilidad
para la marcha desde hace dos aos. La enferma permanece en cama la mayor
parte del da y usa para trasladarse una silla de ruedas. La exploracin practicada
a la enferma indica que se trata de una parlisis de origen psicolgico. La enferma
no puede caminar porque un contenido elaborativo, de fuerte carga emocional,
originado por un conflicto, se opone a ello.
El anlisis psicolgico puso al descubierto la ndole del problema. La enferma
se prohibi caminar porque en esa forma impedira reanudar sus relaciones amorosas con el hombre que haba atentado sexualmente contra la hija de la propia
paciente. Ha rechazado a ese hombre con todas sus fuerzas y se ha jurado no volver ms con l. Pero ocurre que el sujeto sigue siendo para ella motivo de un fuerte deseo, y su moral la acusa y le impone su invalidez motora, quedando as impedida de toda posibilidad de reanudacin de sus relaciones. Existe, adems, otro
componente igualmente poderoso para que la enferma contine postrada en la

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Actitudes psicolgicas determinadas por componentes de tipo mgico

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cama. Poco despus de ocurrido el atentado sexual descrito, la madre comenz


a odiar a la joven hija, elaborndose la idea de que por causa de ella haba tenido
que prescindir del hombre al cual amaba y deseaba. Comenz a preocuparse obsesivamente por la hora de llegada de la escuela de la muchacha, temiendo que
en el trayecto le pasara algo en la calle. Tambin le haba prohibido que se acercara al barandal del balcn que daba a la calle. El yo moral acusaba, pues, a la
paciente, de desear la muerte de su propia hija, y la parlisis se mostraba as como
un recurso de expiacin y castigo.
El esclarecimiento de toda esta situacin produjo en la enferma una reaccin
emocional de gran intensidad. El conflicto se haba producido fuera del plano de
la conciencia, pues haba acudido la enferma numerosas veces al recurso de la
confesin religiosa, sin obtener ningn consuelo de ella, ya que su mal no lo relacionaba de ninguna manera con los contenidos mentales ahora conocidos. La reanudacin de la marcha pudo lograrse al hacerle a la enferma la aclaracin de que
sus pasos no la conduciran a reanudar la relacin con el hombre deseado y proscrito, sino para cuidar a su hija que la necesitaba. La estructura neurtica subyacente, que de seguro habr condicionado la reaccin neurtica descrita, no se trat, por razones de permanencia en la localidad.
El relato de todos estos casos fue hecho para poner de manifiesto cmo pueden
producirse por va psicolgica alteraciones aparatosas y espectaculares del organismo, e igualmente cmo es posible que por esta misma razn, es decir, por medios psicolgicos, puedan desaparecer. Ello nos lleva as a comprender cmo
opera el proceso emocional de la fe curativa. El deseo de sanar, sea porque obre
utilizando la fuerza del pensamiento mgico, o bien, simplemente, por el deseo
curativo en s mismo, moviliza grandes cargas de energa provenientes del yo,
por ser el portador de la tendencia a persistir que poseen los organismos. Esta aseveracin plantea, desde luego, una cuestin muy importante en relacin con la
dinmica y la estructura del aparato psquico, pues hace ver que el yo es la fuente
primaria de toda la energa psquica, y no el ello instintivo.
El yo no se origin nicamente como resultado del contacto con la realidad,
puesto que ste encuentra su antecedente en la tendencia a persistir, siendo ms
bien que la realidad es la que ha determinado su evolucin y desarrollo. El contacto con la realidad ha dado lugar no slo al progreso del yo, que se observa sin
lugar a dudas en los animales, sino tambin a las conductas instintivas que el yo
ha generado con el objeto de adaptarse al medio, todo ello basado en la tendencia
a persistir, que acta dinmicamente como motivacin primaria. El ello instintivo es, pues, un derivado del yo, a la manera de un receptculo en el que ha quedado almacenada la experiencia adaptativa en forma de instintos. As se explica que
el yo, al ser portador de la tendencia a persistir, sea capaz de movilizar grandes
cantidades de energa curativa cuando el organismo se encuentra amenazado en
su conservacin e integridad.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 22)

El proceso psicolgico de la fe curativa, que consiste en la movilizacin de


energas en favor de la curacin, constituye una evidencia ms de que la afirmacin de la vida es la fuerza bsica que rige el funcionamiento del aparato psquico,
y de la cual es portadora el yo.

HIPNOSIS
Las demostraciones hechas por Mesmer pusieron de manifiesto todo un grupo
de fenmenos psicolgicos que parecen aislados, especiales o inconexos, pero
que en realidad se encuentran ntimamente vinculados. Todos dependen de la autosugestin y de componentes mgicos. La hipnosis, la mediumnidad, el xtasis,
etc., son, pues, modalidades o variantes de los efectos producidos por la accin
conjunta de la sugestin y del pensamiento mgico, que se han venido produciendo en la humanidad desde los tiempos en que surgi la conciencia.
El fenmeno hipntico consiste en la produccin de un estado psquico que,
si bien es cierto que no equivale exactamente al sueo normal, se parece a l en
muchas de sus caractersticas, siendo, por lo tanto, una modalidad suya. Un sujeto en estado de hipnosis, al contestar a las preguntas que le hace el hipnotizador,
difiere muy poco de lo que ocurre normalmente cuando a una persona dormida
en la noche se le pregunta algo, por ejemplo, el paradero de las llaves de la casa,
y responde a la pregunta en forma adecuada, contestacin de la cual no recuerda
nada al da siguiente, mostrndose extraada de que haya hablado dormida. La
hipnosis normal consiste, pues, en la simple produccin del sueo en un sujeto
cualquiera, utilizndose para ello recursos fisiolgicos muy conocidos: el silencio, la comodidad, los tocamientos suaves en la cabeza, as como el empleo de
otros medios psicolgicos, como producir un cansancio de la atencin vigilante
por medio de la voz montona, repetida, rtmica, unido todo ello al efecto de la
palabra, que sugiere representativamente el acto de dormir.
Hemos dicho que sta sera la hipnosis normal, en contraposicin con la hipnosis patolgica, durante la cual se producen los ms variados efectos en individuos altamente predispuestos, como los que en las descripciones de Mesmer se
convulsionaban, se quedaban extasiados, hablaban, rean, etc. La hipnosis normal es la que se lleva a efecto, por ejemplo, cuando una madre dice que va a dormir a su hijo, lo que realmente consigue al arrullarlo. El balanceo, la monotona
de un canto, etc., producen un efecto hipntico en el nio, y ste se duerme a voluntad de la madre.
La hipnosis patolgica se produce en sujetos predispuestos a la disociacin
psquica, a la creencia en un poder o influjo mgico del hipnotizador, aunado todo
a la disposicin infantil a colocarse en una situacin de dependencia con respecto
a otra persona, es decir, a los padres cariosos y protectores.

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Actitudes psicolgicas determinadas por componentes de tipo mgico

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En individuos sumamente predispuestos y portadores de conflictos neurticos


muy patgenos, el hipnotizador puede inducir la produccin de perturbaciones
psicolgicas desmesuradas, tales como desdoblamientos de la personalidad, sonambulismo, alucinaciones visuales y auditivas, etc., todo dentro de la patologa
existente en el sujeto.
Un ejemplo. Mujer de 20 aos de edad, internada en el hospital psiquitrico
a causa de las crisis histricas que padece. Una vez hipnotizada la enferma, se le
sugiere que se pare, que coma, que hable, realizando todos estos actos segn se
le ordenan. La paciente puede entablar un dilogo con el mdico y dice ser una
nia pequea. Luego mece a un nio en los brazos y re a carcajadas cuando se
le sugiere que lo haga, e igualmente llora y acta en forma infantil. Se trata, pues,
aqu, de un caso de hipnosis patolgica, la cual ha sido posible por ser la sujeto
portadora de alteraciones psicolgicas, en la misma forma que ocurra con los
sujetos de los experimentos de Mesmer.
Algunos aos despus de los sucesos de Mesmer y despus de un repudio de
la ciencia oficial con respecto a los hechos por l presentados, el hipnotismo entr
por fin al mbito de los conocimientos mdicos y comenz a ser usado como recurso teraputico.
Tengo ante mi vista un libro antiguo, editado con motivo del Primer Congreso
Internacional del Hipnotismo.4 Al leer esta memoria llama la atencin no solamente la gran cantidad de mdicos, periodistas, directores de revistas, etc., que
acudieron, sino los personajes de renombre mundial dentro del campo de la medicina que ah se reunieron en el Hotel Dieu de Pars durante los das del 8 al 12
de agosto de 1889. He aqu algunos de los nombres: Charcot, BrownSquard,
Brouardel, Charles Richet, Lombroso, Mesnet, Grasset, Brillon, Ramadier, Djrine, Dubois, Pierre Janet, Forel, William James, Labinsky, Bernheim, Binet,
Gilles de la Tourette, Lacassagne, Manouvrier, Liebeault, continuando as una
larga lista de personalidades mdicas de todo el mundo.
Nos hacemos ahora nuevamente la pregunta: Qu es lo que ha reunido a tanta
gente en ese lugar? Las personas acudieron a la cita porque el hipnotismo les ha
parecido un hecho inexplicable, raro, extrao, y todas ellas demandaban una explicacin racional del fenmeno. El componente mgico que figura en la concepcin de los hechos del hipnotismo ha sido capaz de provocar el inters y el revuelo
de lo que se iba a tratar ah. Entre las ponencias se presentaron casos de curacin
de las ms variadas enfermedades, de operaciones quirrgicas practicadas sin necesidad del empleo de la anestesia, de enfermedades netamente neurolgicas curadas por va hipntica, como, por ejemplo, la tabes y la hemipleja hemorrgica;
se habl de la necesidad de emplear el hipnotismo en la prctica peditrica, en
la pedagoga, etc. Hemos visto despus, al cabo de los aos, que todo ese inters
se convirti a la postre en desencanto, en descrdito, y el parecido de lo ocurrido
en aquel congreso y lo sucedido en relacin con Mesmer es lo suficientemente

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 22)

grande como para darse cuenta de que fue la espectacularidad mgica la que desencaden tal desbordamiento e inters de parte de los asistentes.
El hipnotismo como recurso teraputico no resisti la prueba del tiempo. Se
le abandon por su falibilidad curativa, pero, sobre todo, porque no se trata de
un procedimiento causal sino sintomtico, incapaz, por lo tanto, de curar verdaderamente aquellas enfermedades que provienen de conflictos emocionales, es decir, las enfermedades neurticas. Se trata, pues, simplemente, de un recurso capaz
de movilizar la fe curativa, que puede ser eficaz en algunas enfermedades, pero
no en aqullas que requieren un enfoque racional de la causa que las produce.
Aclaro esto porque hay una tendencia a revivir al hipnotismo, como si se tratara de alguna novedad, sin saber que este recurso tuvo gran auge en un tiempo,
sobreviniendo despus el natural abandono de su uso, y esto a partir del momento
en que Freud lleg al conocimiento racional de las causas que originan las enfermedades neurticas. Cabe mencionar que entre los asistentes al Congreso se encontraba un joven mdico, oscuro y desconocido para los asistentes, quien habra
de ser ms tarde el descubridor del psicoanlisis. Freud abandon el uso del hipnotismo como recurso curativo y pudo llegar as al conocimiento causal de los
padecimientos neurticos. El hipnotismo trataba las enfermedades slo en forma
sintomtica, con todas las consecuencias de inseguridad y mantenimiento definitivo de la curacin. Los hechos del hipnotismo fueron enfocados por la escuela
reflexolgica de Pavlov, explicndolos en forma parecida a como explica el
sueo natural, es decir, como resultado de la inhibicin neuronal de una parte del
sistema nervioso. Smirnov dice, por ejemplo, lo siguiente:5
Como lo han demostrado numerosas investigaciones llevadas a cabo en los laboratorios de Pavlov, el sueo es una inhibicin irradiada a toda la corteza cerebral y a la
subcorteza prxima. Una forma especial de inhibicin difusa de la corteza cerebral
es el sueo hipntico, que, hasta los trabajos de Pavlov, quien lo estudi detenidamente, se consideraba un fenmeno misterioso. Este sueo se puede motivar por la
accin prolongada y montona de cualquier estmulo. En estos casos, la inhibicin
comienza en el punto de la corteza donde acta el estmulo (por ejemplo, un objeto
brillante que se mira con constancia o las palabras montonas que pronuncia el hipnotizador), desde el cual se difunde por toda ella.
El sueo hipntico se diferencia fundamentalmente del sueo normal en que la
inhibicin de la corteza no es tan completa. El sujeto hipnotizado siempre conserva
la relacin con el hipnotizador. Esto significa que un grupo determinado de clulas
corticales se conservan sin inhibirse.

ACTO MEDIMNICO
Vimos que existe una hipnosis patolgica, la que se produce en sujetos predispuestos a la disociacin psquica. Se originan as las ms variadas manifestacio-

Actitudes psicolgicas determinadas por componentes de tipo mgico

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nes, todo bajo el efecto de la sugestin y del pensamiento mgico. Una de estas
manifestaciones es la que se produce durante el acto medimnico, que consiste
en que un sujeto entre en trance y se ponga a hablar. Segn l, lo hace por boca
de un espritu que desea comunicarse con los oyentes.
El espiritismo, resucitado por Alan Kardec, es una continuacin modernizada
de las creencias animistas, originadas, como hemos visto, desde tiempos muy antiguos. En la antigedad griega, las Pitias, que eran sacerdotisas en los santuarios
de Apolo, entraba en trance y contestaban as las preguntas que los interesados
hacan al orculo. La mitologa describe estos hechos en la forma siguiente:6

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Entonces, los consultantes, que aguardaban en una habitacin contigua, eran introducidos por turno y proponan sus preguntas, ya de viva voz, ya por escrito. La Pitia,
embriagada al parecer por los vapores del antro y poseda por el dios, caa inmediatamente en xtasis. Esta crisis nerviosa no era siempre simulada, porque en tiempos
de Plutarco una Pitia muri a consecuencia de ella.

He asistido en varias ocasiones a sesiones de espiritismo. El medium, sentado


en una silla, despus de permanecer quieto durante algunos momentos, de pronto
es acometido por sacudidas espasmdicas como si fuera el comienzo de una crisis
convulsiva. Pasada la crisis, comienza a hablar hacindolo casi siempre en forma
tal que puede identificarse al espritu que en esos momentos se ha posesionado
de l. El espritu puede hacer acto de presencia durante un momento muy corto,
pasado el cual el medium se convulsiona nuevamente, indicando esto un nuevo
trance y la presentacin de otro espritu. El medium puede en ocasiones pararse
de la silla en estado de trance, y continuar hablando ambulatoriamente. Puede
permanecer en trance durante un tiempo muy largo y decir, por ejemplo, el Sermn de la Montaa, por ser Cristo el que se ha presentado a hablar por su boca.
A veces, cuando un medium habla, otro tambin se convulsiona y en estado de
trance comienza a hablar, sin que al parecer signifique nada la interrupcin y la
interferencia con el otro que en ese momento tambin est hablando. He visto as
convulsionarse y entrar en trance a una agraciada jovencita, quien, puesta de pie,
dice: Vuelve tu espada a su lugar; porque todos los que tomaren espada, a espada
perecern, significando esto que Cristo ha dicho por boca de ella las palabras
dichas a Pedro cuando l cort con una espada la oreja del guardin que se acercaba a aprehender a Cristo.
En relacin con este grupo de fenmenos psicolgicos que describo, hay que
hacer notar la constancia con que se presentan las manifestaciones convulsivas,
tal como si constituyeran el componente infaltable que habr de indicar la conmocin que en ese momento se ha producido. Los sujetos mediums, al disponerse a entrar en trance, es decir, a ponerse en contacto con los espritus, tienen que
experimentar una alteracin emocional que ser capaz de producir las convulsiones y la disociacin psquica. Se trata, pues, de un proceso autosugestivo desen-

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 22)

cadenado por la creencia de que un espritu va a posesionarse de su cuerpo. Las


convulsiones y la disociacin son una consecuencia y no una finalidad propiamente dicha. En los sujetos de Mesmer, las convulsiones se presentaban indiscriminadamente, sin que tuvieran, al parecer, ninguna significacin intencional.
Las convulsiones se presentaban simplemente, en algunos sujetos, cuando se hallaban bajo los efectos de una alteracin emocional producida por la autosugestin y por el pensamiento mgico, es decir, cuando suponan que la fuerza o fluido
que emanaba de Mesmer los afectaba en alguna forma.
Este mismo hecho de la convulsividad se produjo entre los llamados jansenistas
convulsionarios. Se trataba de una secta religiosa cuyos miembros comenzaron
a acudir a la tumba de un dicono jansenista llamado Francisco de Pars, enterrado en el cementerio de San Medardo, en Pars. Los asistentes se convulsionaban
en ese lugar, al punto de llegar a producirse una verdadera epidemia de convulsionarios.
Todos estos hechos indican que debe existir una fisiopatogenia, y habremos
de preguntarnos en qu consiste sta. Podemos pensar, en primer lugar, en la histeria de fijacin, pero esta enfermedad no encaja dentro de los mecanismos psicolgicos que habrn de originar el cuadro convulsivo, pues tendramos que suponer la existencia de una representacin mrbida y de un conflicto, tal como son
explicados por la psicologa profunda.
La manifestacin convulsiva tampoco podra explicarse como proveniente de
la convulsividad epilptica, pues el hecho de provocar el sujeto la convulsin a
voluntad descartara tal posibilidad, al menos dentro del concepto que se tiene
de la fisiopatologa de ese mal. Todo parece indicar, pues, que se trata de una manifestacin motora independiente en absoluto de las causas mencionadas, y que
debe buscarse la explicacin en otras causas, como son, por ejemplo, aqullas
que dependen de la utilizacin de mecanismos neurolgicos preformados biolgicamente, tales como los causantes de la tempestad de movimientos y del reflejo
de inmovilizacin. El ser humano, desde tiempo inmemorial, ha hecho derivar
hacia el sistema locomotor y sensitivo sus grandes estados emocionales, pudiendo ser ste el mecanismo que se pone en actividad al producirse la convulsin
y el trance en el medium.
Podemos describir dentro de este mismo grupo de fenmenos el del llamado
xtasis, en el cual la nica diferencia con el anterior consiste en que el sujeto dice
entrar en contacto, ya no con un espritu cualquiera, sino especficamente con el
de alguna divinidad, a la que ve u oye. El fenmeno del xtasis, muy frecuente
en otras pocas, es decir, en aqullas en las que la humanidad se encontraba dedicada a un misticismo exuberante, ha disminuido mucho en la actualidad, aunque
todava se produce, una que otra vez, en algunos sujetos. Consiste en la produccin de un estado de obnubilacin de la conciencia, durante el cual el individuo
oye voces que le hablan o contempla visiones. La disociacin mental se produce

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Actitudes psicolgicas determinadas por componentes de tipo mgico

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en sujetos predispuestos constitucionalmente a este tipo de alteracin, a consecuencia de la estratificacin en que normalmente se encuentra la vida psquica.
El fuerte impulso afectivo determinado por la creencia mgica de que una divinidad ha escogido al sujeto para que reveles tales o cuales designios da lugar a la
irrupcin de contenidos mentales de tipo imaginativo en la conciencia, lo que
motiva que sta se disocie, como ocurre en el estado hipntico. Observemos un
ejemplo en el caso siguiente.
Hombre de 25 aos de edad, internado en el hospital psiquitrico a peticin
de su madre, la cual informa que su hijo asegura or la voz de Dios, que le habla
cuando se encuentra en un estado especial. El sujeto haba empezado a reunir pblico en la calle, con el objeto de expresar a las gentes los mensajes que Dios enviaba por su conducto. En el examen que se le practica, el enfermo explica que
oye la voz de Dios slo cuando se encuentra en un estado especial, durante el cual
no se da cuenta de nada de lo que sucede en su derredor, percibiendo entonces
una como luz difusa que lo rodea.
El sujeto es observado en uno de esos estados, pudindose apreciar que se queda inmvil, de pie y mirando hacia el sol. Se torna en ese momento intensamente
plido y el cuerpo se le cubre de sudor. No responde a las preguntas que se le hacen ni reacciona a otra clase de estmulos. Pasado el xtasis se pregunta al sujeto
lo que oy, y responde que oy la voz de Dios. Dios le dijo que deba soportar
el encierro en que ahora se encontraba.
Para terminar este tema, cabe mencionar otro tipo de concepciones originadas
en las primeras creencias animistas. Es sta la llamada metempsicosis, que consiste en creer que el alma transmigra de un cuerpo a otro.
He escuchado a un respetable seor disertar durante una hora sobre esta cuestin, habiendo dicho, entre otras cosas, que la conducta de una persona durante
su vida se debe a que, por transmigracin, recibi el alma de otra que haba vivido
en una poca anterior. Los individuos que profesan esta creencia no comen carne,
debido al temor de alimentarse con el cuerpo de algn semejante que podra encontrarse en el cuerpo del animal comido. Vemos as, una y otra vez y por los ms
variados caminos, ponerse de manifiesto las creencias animistas que se han originado en el hombre desde el comienzo de su existencia como ser consciente.

PARAPSICOLOGA
Probablemente las ms difundidas de las concepciones mgicas son las que forman el grupo de los llamados fenmenos parapsicolgicos. La casi totalidad de
las personas sustentan creencias en la posibilidad de que el pensamiento pueda
ser adivinado, o de que los hechos del futuro puedan ser previstos profticamente, con base en que un sujeto determinado es poseedor de este don o cualidad.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 22)

Figuran tambin la creencia en las premoniciones o precogniciones, en la


videncia, en la telepata y en la telequinesia o psicoquinesia. Se trata aqu nuevamente de creencias antiqusimas, sustentadas sin excepcin por todos los pueblos
de la antigedad. La Biblia, por ejemplo, abunda en tal cantidad de relatos de esta
ndole que se puede asegurar que el pensamiento mgico constituye la tnica
dominante sobre la que se desarrollan todos y cada uno de los sucesos ah narrados. Se trata en ella de una verdadera obsesividad mgica, que se manifiesta por
la creencia en hechos profticos, adivinaciones y toda clase de sucesos sobrenaturales. En un pasaje del xodo, los magos egipcios entablan un verdadero torneo
de habilidades mgicas con Aarn y Moiss. A cada encantamiento que realizan
estos ltimos, los magos egipcios responden con otro igual, hasta que por fin tienen que rendirse por no poder superarlos.
El pensamiento mgico obtuvo una primicia notable sobre el pensamiento lgico, y es as como se explica que hasta nuestros das la mayor parte de las personas mantengan creencias mgicas, no slo dentro del seno de las religiones, sino
en las ms variadas circunstancias observables en la vida cotidiana. Una casa o
un edificio se inaugura, y los interesados llaman a un religioso para que roce gotas de agua, que mgicamente habrn de evitar los sucesos malficos. Se trata
aqu de un verdadero exorcismo, tendiente a lograr que los malos espritus sean
ahuyentados. Las personas cultas que integran una compaa comercial celebran
una misa anual para dar gracias por las ganancias obtenidas. Un mandatario hace
la protesta de su alto cargo poniendo la mano sobre una Biblia, con lo cual se supone que se comprometi a no apartarse de su juramento, pues el contacto mgico establecido con el libro habr de afectarlo de alguna manera.
Los relatos que a diario hacen los individuos sobre toda clase de sucesos que
se refieren a presentimientos, adivinaciones y profecas, que pretenden haber
encontrado plena comprobacin de su existencia, revelan que el pensamiento
mgico se halla fuertemente arraigado en la psiquis humana. Entre los cientficos, por ejemplo, Mara Curie se sinti en un tiempo muy atrada por los hechos
del espiritismo, y un investigador, el doctor J. B. Rhine, de la Universidad de
Duke, pretende haber demostrado experimentalmente la realidad de los fenmenos que describe la parapsicologa, es decir, la clarividencia, las profecas, las
precogniciones e inclusive la psicoquinesia, que consistira en imprimir movimiento a los cuerpos fsicos por medio de la mente.
El autor mencionado, empleando el clculo de probabilidades, o sea computando los aciertos y desaciertos que se producen durante los experimentos, lleg
a la conclusin de que dicho clculo demuestra la realidad de los fenmenos,
pues los resultados obtenidos al hacer la computacin final resultaron significativos. El autor les llama fenmenos Psi, y no duda en afirmar que las profecas,
las premoniciones, la videncia y la psicoquinesia encuentran una indudable demostracin dentro del terreno de la ciencia.

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He ledo con todo detenimiento los experimentos realizados por el doctor


Rhine y reconozco, ante todo, el tenaz esfuerzo que el autor ha desplegado para
introducir en su investigacin el mtodo cientfico. Sin embargo, no puedo ni
mucho menos compartir sus conclusiones, aunque stas no puedas ser objetadas
con otros experimentos que contesten a los que el autor ha realizado. Mi inaceptacin, aparentemente apriorstica, arranca, sin embargo, de consideraciones racionales imprescindibles, como, por ejemplo, la de que cualquier actividad adivinatoria o proftica como las que el autor pretende demostrar presupondra que todos
y cada uno de los sucesos que ocurren en la vida de los hombres estn trazados
de antemano, pues no de otra manera podra explicarse que un sujeto, al ejercer
su don proftico, pudiera comunicarlos con anticipacin. Con el objeto de que
el lector juzgue sobre lo dicho por el doctor Rhine, voy a transcribir algunos pasajes sobresalientes de lo que expresa en su libro. Dice as:7
Llegamos ahora a la facultad que, si verdaderamente existe, constituye el ms extrao poder humano. Siempre ha parecido milagrosa en todas las civilizaciones en que
se le ha practicado. Esa facultad se conoce por lo comn con el nombre de profeca.
Invariablemente, en todas las pocas, el hombre se ha sentido aterrado ante el poder
del profeta para proyectarse hacia el futuro y anunciar sucesos que el ms hbil razonamiento no hubiera podido inferir de los conocimientos existentes. Aquellos que
lograban inspirar confianza en su don de profeca llegaban casi siempre a adquirir
riquezas, poder y honores seculares eclesisticos. Cualquiera que fuese la naturaleza
de la profeca, la gente la consider siempre una cosa, no de este mundo, sino divina
o sobrenatural.
La profeca conserva hasta hoy su carcter misterioso. Aunque el concepto de lo
sobrenatural no tiene ya cabida en el pensamiento cientfico, nada parece trascender
tanto el mundo de los hechos que responden a leyes conocidas como el poder de predecir el futuro. Ya se le considere desde el punto de vista del sentido comn o de la
ciencia terica, la facultad de predecir sucesos todava inexistentes ms all del lmite de la inferencia racional aparece como algo imposible o irreal.
La comprobacin experimental de la precognicin es completamente reciente. Es
verdaderamente sorprendente que la ciencia haya descuidado este problema durante
tanto tiempo. Hasta la iniciacin de las investigaciones en Duke, en 1933, no se haba
realizado, que yo sepa, ningn experimento sistemtico. Esta omisin parece an
ms extraa cuando recordamos que a travs de todas las pocas y en casi todas partes
del mundo existieron informaciones de facultades profticas. En la mayora de las
sociedades en que la religin predominaba en la cultura del pueblo, los profetas pertenecan a la organizacin religiosa dominante. Esta asociacin sustraa naturalmente el problema a la va de la experimentacin cientfica. Los cientistas, por su parte,
no concedan a las pretensiones de profeca crdito suficiente para considerarlas dignas de investigacin.
Pero no todas las afirmaciones de precognicin son de ndole religiosa. En la vida
de los hombres y mujeres comunes son numerosos los casos espontneos de precog-

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 22)

nicin aparente. En efecto, una gran parte de las experiencias parapsquicas espontneas parecen ser explicables nicamente por la precognicin. Ellas se vinculan con
sucesos futuros ms bien que con el presente o el pasado. Por ejemplo, es frecuente
que una persona, a punto de realizar un viaje, suee con un naufragio u otra catstrofe
y vea luego confirmado su sueo por los hechos. Numerosas personas refieren haber
experimentado la impresin de alguna desgracia inminente y haberse sentido suficientemente afectadas por esa impresin como para comunicarla a otros antes de que
ocurriesen los sucesos que la confirmaban.

El autor cita a continuacin casos con los cuales quiere convencer al lector de la
existencia de la precognicin, sin reparar en las graves contradicciones y consecuencias que establece la mencionada creencia. Muchas personas, en efecto, sustentan la conviccin de que existe un destino predeterminado, es decir, que los
sucesos que ocurren durante la vida de los hombres se hallan trazados de antemano en forma inalterable y precisa, sin darse cuenta de que dicha creencia traera
aparejadas otras no menos importantes, como, por ejemplo, la de que un acto delictivo no tendra por qu ser castigado, puesto que habra de ser realizado por
el sujeto en la hora y da que quedaron fijados de antemano para su consumacin.
El individuo, al cometer el acto delictivo, no habra hecho otra cosa que cumplir
fielmente con el calendario de sucesos que ya se encuentra trazado.
No debe confundirse esta situacin con aquella otra en que un sujeto se encuentra dentro de las posibilidades de cometer actos delictivos por haber sufrido
los efectos de una educacin y de un ambiente dainos durante su niez. Se
podra decir, especulativamente en este caso, que el destino de tal persona qued
definido desde su infancia, queriendo as advertirse que el delito consumado por
l al llegar a la edad adulta tuvo probabilidades de producirse. La creencia en el
destino no ve, en realidad, las cosas de ese modo. Lo que los creyentes quieren
decir es que los hechos que ocurren entre los hombres se encuentran trazados de
antemano con toda precisin, pues no de otro modo podra explicarse que el sujeto que profetiza anuncie tal o cual acontecimiento, que habr de suceder dentro
del calendario. Veamos, por ejemplo, lo que dice el autor de que estamos tratando
con respecto a un suceso cuya realizacin, segn l, fue advertido de antemano:
Tuve, en mi juventud, un sueo que salv mi vida. Haba proyectado un viaje a
Burlington en tren, y la noche anterior a mi viaje so que el tren chocaba y que la
estufa en esa poca los coches de pasajeros iban provistos de una estufa de carbn caa sobre m, hirindome. Este sueo me impresion tanto que suspend mi
viaje y convers sobre ello con mi familia. Bien, seor, ese mismo da el tren, efectivamente, choc, y la estufa cay sobre un hombre y lo mat.
El doctor L. admita que ese sueo haba sido una verdadera premonicin. Sin embargo, crea tambin que haba dispuesto de cierta libertad de accin sobre la base
del conocimiento proftico que le haba sido dado. En realidad, pudo actuar libremente. Podra preguntarse si, como lo supona, hubiera sido l realmente la vctima

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de la cada de la estufa, en caso de no haber modificado su plan. Pero no hay respuesta


para esa pregunta. Sabemos que a veces se producen sueos verdicos de accidentes
que no muestran una relacin lgica con el soador, o por lo menos alguna razn para
haberse producido. El sueo del doctor L. puede o no haber tenido alguna relacin
con la salvacin de su vida, pero de cualquier modo, segn el relato, fue una precognicin y al mismo tiempo le hizo cambiar el curso de sus planes.
Hay adems otra hiptesis que concilia la profeca con el libre albedro. Si los
hechos fsicos son ms predecibles por percepcin extrasensorial que los asuntos que
implican una decisin humana, quedara un amplio margen de accin para la libre
eleccin. Segn esa hiptesis, la previsin de hechos futuros en el dominio de la conducta humana y sus efectos es limitada en su alcance, y los acontecimientos estn
sujetos a ulteriores decisiones. Es ms factible obtener una exacta precognicin de
hechos puramente mecnicos. Tal vez el choque del tren y la cada de la estufa hayan
sido determinados por un encadenamiento de hechos fsicos no sujetos al control humano, digamos que la causa fue un riel en malas condiciones. La mente del soador
puede haber preconocido el choque mismo, y haber inferido racionalmente que alguien probablemente resultara herido, tal vez l mismo.

En toda esta exposicin se nota que el autor trata de conciliar en cualquier forma
la existencia del libre albedro con el hecho de la precognicin, empleando para
ello argumentaciones que escapan a mi comprensin. Por otra parte, si los sucesos pueden ser profetizados, deducimos de aqu, necesariamente, que stos se encontraban trazados de antemano, y cabe entonces preguntar sobre el autor de dicho trazo o designio. El doctor Rhine no dice nada al respecto, pero el lector habr
de caer en la cuenta de que no puede ser otro que el dios de las religiones, encubierto tras la apariencia del destino o de leyes predeterminadas, que habran de
ejercer una accin fatal e ineludible. Vemos as que lo expuesto por el autor pertenece al grupo de las mismas concepciones msticas y mgicas de que hemos venido tratando, presentadas ahora con el ropaje de la argumentacin cientfica. Se
notan en la exposicin que hace el autor los restos de las antiguas creencias sustentadas por las cartomancianas, pues emplea cartas y dados como tiles de experimentacin, en lugar de hacerlo con instrumentos apropiados y acordes con el
progreso actual de la ciencia. En los experimentos de psicoquinesia, por ejemplo,
bien podra haber usado un pndulo de precisin para demostrar que se retrasaba
o se adelantaba con slo desearlo la mente de un sujeto, en lugar de emplear los
dados que cita.
Voy a transcribir a continuacin algunos pasajes de lo que expone el autor sobre el tema de la psicoquinesia.
Despus de haber ledo el captulo referente a la precognicin, el lector se hallar
preparado para considerar con criterio amplio los descubrimientos de la parapsicologa que expondremos a continuacin. Ellos son el resultado de los experimentos de
psicoquinesia, o PK, efectuados para investigar si la mente puede influir sobre el mo-

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(Captulo 22)

vimiento de objetos materiales. En el laboratorio de Duke, donde se iniciaron esos


experimentos, se les conoce generalmente con el nombre de trabajos con los dados,
porque el procedimiento utilizado en la mayora de las experiencias de psicoquinesia
consista en el tiro de dados. Se denominaban tambin experiencias de psicoquinesia
porque en ellas se instruye al sujeto para que, al tirar los dados, desee que ellos muestren, al caer, una faz determinada o una combinacin de faces. La designacin popular es mente sobre materia. ...las casas encantadas merecen al menos una breve
mencin. A travs de todas las pocas, se han referido hechos inexplicables acaecidos
con relacin a determinadas casas. Despus de estudiar numerosas narraciones de tales encantamientos, con sus contactos fantasmales, ruidos, puertas que se entreabren,
a veces con apariciones percibidas hasta por nios y a juzgar por su conducta
por animales domsticos, el cientista se sentir incapaz de admitirlas o de rechazarlas totalmente. Algunas veces, la evidencia es tal que satisface todas las exigencias,
salvo la de la experimentacin; sin embargo, su carcter increble exige algo ms:
el juicio debe suspenderse.
En ciertos casos, es una persona la que est sometida al encantamiento, y los incontables fenmenos fsicos parecen hallarse asociados a un individuo, a menudo un
nio. Los platos se rompen de modo inexplicable, suenan los timbres de las puertas,
fuerzas invisibles arrojan piedras a travs de puertas o ventanas, se desordenan los
muebles en cuartos cerrados con llave, los que duermen ven arrancadas sus cobijas,
y a veces una especie de pandemonium general reina por cierto tiempo.
Se cuentan cosas extraas sucedidas en los pueblos menos civilizados. Cuando
hablamos con el antroplogo que regresa de estudiar a los indios americanos o a los
habitantes del Extremo Oriente, de las islas del Mar del Sur o del frica, nos cuenta
misteriosos fenmenos que desafan cualquier explicacin natural. Digo hablamos
porque a menudo las ms increbles de esas observaciones deben, por razones de prudencia, omitirse en las publicaciones. Con frecuencia, tales hechos inexplicables se
producen en ceremonias religiosas tradicionales de la tribu dentro de la sociedad de
que se trata. Esos fenmenos van desde la levitacin de objetos y el lanzamiento de
piedras por manos invisibles hasta la presunta provocacin de la lluvia por medios
mgicos. Pero, repetimos, es difcil extraer conclusiones de esos relatos sin una observacin mejor controlada.

Despus de hacer las anteriores afirmaciones y por las que el lector se dar cuenta
de la posicin del doctor Rhine con respecto a la psicoquinesia, l procede a relatar los experimentos realizados en su laboratorio, llegando finalmente a la conclusin de que, al tirar los dados, stos eran influidos por la mente, de tal suerte
que caan en la posicin deseada por el experimentador. El autor termina diciendo:
La mente, pues, posee una fuerza capaz de obrar sobre la materia. Sea cual fuere la
naturaleza de la psicoquinesia y su funcionamiento, su accin sobre la materia es estadsticamente mensurable. Produce, en el medio fsico que la rodea, efectos que son
inexplicables por cualquier factor o energa conocido por la fsica. Debemos suponer, sin embargo, que existe una energa presente donde quiera que se realice un trabajo, y las investigaciones de psicoquinesia demuestran que sobre la cada de los da-

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dos obra algo ms que las fuerzas ordinarias que los arrojaban. Debe haber, pues, una
energa convertible en accin fsica, una energa mental.

Paso ahora a referirme a otra de las aseveraciones hechas por el doctor Rhine, en
el sentido de que un sueo haya sido el conducto por el cual un sujeto pudo saber
de antemano que iba a producirse un choque del tren en el cual viajara al da siguiente. Esta afirmacin introduce una falsedad dentro del campo de la psicologa, pues el mecanismo del fenmeno onrico ha sido explicado suficientemente
por el descubridor del psicoanlisis. Este mecanismo descarta totalmente la posibilidad de todo sueo proftico, a pesar de que en apariencia haya podido dar la
impresin de serlo. Sigmund Freud, que dedic la mayor parte de su labor investigadora a encontrar el mecanismo psicolgico determinante del sueo, puso de
manifiesto que ste es una funcin psquica como tantas otras, encargadas de
mantener el equilibrio dinmico de la psiquis. Mediante la elaboracin onrica,
el sujeto que suea da curso y satisfaccin a tendencias que no pueden ser satisfechas en la realidad, por existir impedimentos. Freud expres lo anterior en una
frmula: el sueo es una tentativa de realizacin de deseos. Esta frmula conserva actualmente toda su validez, y halla comprobacin constante cuando son analizados los sueos de cualquier persona. Los deseos satisfechos mediante la funcin del sueo pueden ser de lo ms variado, pues se originan en todas y cada una
de las reas dinmicas del aparato psquico, tales como los intereses sexuales,
cognoscitivos, de podero, ticos, estticos, etc.
Freud estudi detenidamente los llamados sueos profticos y pudo explicar
cientficamente por qu algunos parecen ser profticos, al elaborar hechos o situaciones que ms tarde pueden realizarse. Aparte de esto, ocurre que quienes
suean se muestran muy sorprendidos cuando alguno de sus sueos coincide con
lo que sucede posteriormente, pero no hacen la menor mencin de todos los que
parecan profetizar algn suceso y que, sin embargo, no significaron nada. En
este caso los sueos quedan relegados al olvido, por no haber pegado en el ncleo
de la espectacularidad mgica.
Suponer que un hecho puede ser anticipado al hombre durante un sueo, sin
importar la naturaleza variable, azarosa o eventual de aqul, es pensar que los sucesos de la vida diaria no dependen de circunstancias que obran y los determinan
hasta el ltimo momento, sino que estn trazados de antemano, en forma invariable e inexorable. Tal creencia parece desprenderse de las aseveraciones que hace
el doctor Rhine, cuando relata sueos profticos, ignorando adems los mecanismos que han sido claramente descritos por los psiclogos que, como Freud y Stekel, dedicaron un especial inters al tema. Estos autores no dejaron de recibir una
gran cantidad de testimonios de sueos profticos, lo que no es de sorprender a
nadie en la actualidad, pues prcticamente la gran mayora de las personas alegan
haberlos tenido. Relatos y pormenores pueden ser escuchados en cuanto el tema

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(Captulo 22)

es trado a colacin. Veamos a continuacin un caso de sueo proftico, que


pudo ser claramente dilucidado al someterlo al anlisis psicolgico.
Una mujer recibe la visita de un amigo, quien le comunica la muerte de una
amiga de la casa, ocurrida el da anterior. Al or la noticia sufre una gran conmocin y se desmaya. Asegura que haba soado, das antes, con el suceso. Haba
visto en sueos que llegaba el mismo amigo, le daba la mano, y que la amiga de
la casa se iba elevando al cielo, en forma alada, pues haba muerto. El desmayo
lo haba sufrido por la impresin tan grande que le haba producido el haberse
dado cuenta de que haba tenido un sueo proftico. La amiga haba muerto sin
que la soante hubiera tenido ninguna informacin sobre el carcter proftico de
su sueo. Desde entonces ha sustentado firmemente la creencia de que existen
sueos profticos. La paciente, que se encuentra en tratamiento psicolgico, narra este sueo, y entre otras cosas dice que siente temor de soar tales o cuales
acontecimientos, pues podra ocurrir que se realizasen en un futuro.
El sueo expresado por la paciente no fue interpretado de inmediato, en espera
de que apareciese ms tarde el material que haba provocado su elaboracin, cosa
que ocurri en el curso del tratamiento. La amiga que haba muerto no le significaba gran cosa desde el punto de vista emocional, de tal manera que el desmayo
que haba sufrido la soante al or la noticia no se haba debido a la impresin
que le causara el fallecimiento, ni tampoco al hecho de comprobar que existan
los sueos profticos. La verdad era que la comunicacin de la muerte de la amiga
haba influido en otro ncleo emocional, referente a los deseos de muerte que haba albergado hacia la madre, a consecuencia de un complejo de Edipo que padeca. El anlisis vino a aclarar que no haba sido la amiga la que haba aparecido
en el sueo elevndose hacia el cielo en forma alada, sino la propia madre de la
paciente. sta haba tenido varios sueos elaborados con el mismo contexto, todos ellos referentes a la muerte de la madre. La amiga muerta era amiga de la madre, y el amigo visitante que le haba dado la noticia despus de saludarla de mano
era tambin un amigo de la casa, que los visitaba con frecuencia. Se produjo en
este caso un mecanismo parecido al que ocurre con el fenmeno del dj vu, que
consiste en que un sujeto, al llegar a un lugar en el que nunca haba estado, tiene
la vivencia de que le era perfectamente conocido, tal como si ya hubiera estado
ah en otra ocasin. La paciente, al or la noticia de la muerte de la amiga, traslad
rpidamente esta comunicacin a los sueos de muerte que haba tenido hacia la
madre, que era con la que en realidad haba soado. La paciente se haba desmayado porque le haban comunicado que sus deseos de muerte hacia la madre haban tenido cumplimiento. La enferma pudo recordar claramente que el sueo en
que su madre se elevaba al cielo en forma alada lo haba tenido varias veces desde
mucho tiempo atrs.
Los sueos profticos se producen tambin por situaciones harto simples,
exactamente igual que como sucede cuando un adivino se dispone a decirle a

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Actitudes psicolgicas determinadas por componentes de tipo mgico

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su cliente todo aquello que habr de ocurrirle en un futuro. El adivino asegura


que habr un viaje, que la persona debe tener cuidado con otra que le finge amistad, pero que en realidad la puede traicionar. Que tendr un sufrimiento, pero que
ms tarde ocurrir un suceso agradable y feliz. Si se trata de un consultante que,
por su edad o por su aspecto, se entiende que no est realizado amorosamente,
el adivino le vaticina que un amor se encuentra en puerta, pero le advierte que
deber tener cuidado con la decepcin que habr de producirse. Despus de un
tiempo, el consultante recordar desde luego todo aquello que en su vida encuentre realizacin de acuerdo con lo que le profetiz el adivino, y olvidar lo que no
concuerde con la realidad.
Esto mismo ocurre con los llamados sueos profticos, pues siendo los sueos
una tentativa de realizacin de deseos, muchos podrn verificarse en un futuro,
lo cual obviamente no tendra nada de extraordinario. Sucede aqu lo mismo que
en el caso del adivino: el sujeto se acordar de los sueos que vea confirmados
en la realidad, y olvidar los que no hayan encontrado concordancia ninguna.
Pero no son stos, en verdad, los sueos profticos que impresionan a las personas, es decir, los sueos que se refieren a asuntos intrascendentes. Los sueos que
son motivo de una alteracin emocional y de una sorpresa de parte del soante,
y hasta motivo de una comunicacin especial, son generalmente los que se refieren a desgracias, muertes o incidentes indeseables. En estos casos el anlisis del
sueo le quita su carcter proftico, pudiendo as desentraarse los verdaderos
mecanismos que le dieron la apariencia de vaticinador. Si el sueo que relata el
doctor Rhine se hubiera sometido a un anlisis psicolgico, habra resultado con
una significacin muy distinta a la que el autor le dio, desde el momento en que
lo hizo figurar como un acabado ejemplo de proftico.
Paso ahora a referirme al examen de la telepata. Consiste en la creencia de que
el pensamiento de una persona puede transmitirse a otra, en la misma forma que
lo hara una estacin de transmisin de radio con respecto a los receptores. Esta
creencia existe desde tiempos muy antiguos, y posiblemente sea la que ms profundo arraigo ha tenido en la gente hasta nuestros das. Muchos hombres de ciencia, incluyendo a los psiclogos, han participado de esta idea en una forma o en
otra. Freud y Stekel, por ejemplo, despus de muchas dudas se pronunciaron finalmente a favor de la telepata, admitiendo su posibilidad.
Ahora bien: sobre qu base puede la ciencia admitir la realidad de la telepata,
si inclusive la emprica, la ms simple de todas por la que se empieza a conocer
un fenmeno, sigue mostrndose dudosa hasta la fecha? Hace ya cientos de aos
que los hombres discuten sobre si existe o no la telepata, y la discusin contina
como si no fuera a acabar. En realidad, ya era hora de que el problema se aclarase,
como ha ocurrido con otros fenmenos, como, por ejemplo, el de la hipnosis, que
despus de un periodo de controversia ms o menos largo permiti su conocimiento y explicacin. Las personas proporcionan citas y ms citas sobre hechos

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 22)

de telepata, apareciendo como un fenmeno caprichoso que algunas veces habra de producirse y otras no. A menudo la cita resulta espectacular, como ha ocurrido, por ejemplo, con la que hizo la analista Dorothy Burlingham, citada por
Freud, referente al caso de una paciente en anlisis. En una de las sesiones, ella
trajo a colacin el asunto de una moneda de oro, ocurriendo que al llegar a su casa
su hijo le trajo la mencionada moneda. Segn la analista, se trat aqu de un caso
de transmisin del pensamiento, pues el nio, que tambin estaba en tratamiento,
quiso llevar la moneda a una de las sesiones. Freud cita otros casos ms de su
propia experiencia, pareciendo que fue as como lleg a la conviccin de la realidad de la telepata.
He sealado que los hechos empricos referentes a la telepata son de tal inconstancia que no permiten tomarlos con firmeza, como ocurre con cualquier
otro fenmeno cuya existencia aparece clara e indudable. Resulta as que el fenmeno teleptico habra de producirse cuando no viene al caso y para nada se le
necesita y, en cambio, no manifestarse en situaciones de verdadera urgencia.
Qu clase de fenmeno puede ser, pues, ste que ni siquiera empricamente se
muestra constante en sus apariciones?
Por lo que toca a los experimentos hechos por el doctor Rhine, el informe de
que los resultados estadsticos fueron significativos no puede menos que volver a dejar la cuestin en el mismo lugar en que se ha encontrado desde los tiempos en que comenz la discusin sobre si existe o no la telepata.
Los argumentos a favor de la telepata parecieron recibir un refuerzo desde el
momento en que se conoci la actividad elctrica del cerebro, registrable por medio de la electroencefalografa. Se dijo entonces que si el cerebro es capaz de originar una forma de energa mensurable, como la elctrica, no existe inconveniente
para que esta energa salga del cuerpo y, atravesando las distancias, cualesquiera
que fueran, llegara al cuerpo de otro individuo, originando en l la elaboracin
de un pensamiento igual al que elabor la persona transmisora. Como se ve, se
trata aqu de forzar el parecido con lo que ocurre con las ondas hertzianas, aunque
con el inconveniente de que no se conoce hasta la fecha en qu parte del cerebro
podra estar el artefacto registrador de ellas, tal como lo tiene un aparato receptor,
que transforma las ondas hertzianas en auditivas. Qu parte, pues, del cerebro,
qu rgano, qu mecanismo o artefacto es ste que puede convertir las supuestas
ondas que llegan de otro cerebro? Cmo sucede que esas ondas se transformen,
no simplemente en acsticas o visuales, sino nada menos que en un pensamiento
elaborado, que habr de corresponder exactamente igual al que se elabor en el
cerebro transmisor? Los rganos de los sentidos, el odo, el tacto, el gusto, el olfato y la vista funcionan en la forma que conocemos, por la razn de que se ajustan a la realidad del mundo fsico y de las leyes que sobre l han desentraado
los hombres de ciencia. En el odo existen una caja de resonancia y un mecanismo
transmisor de las vibraciones, que llegan hasta el cerebro a travs del aparato

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Actitudes psicolgicas determinadas por componentes de tipo mgico

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coclear, es decir, de terminaciones nerviosas que completan un mecanismo especializado. Pero las ondas sonoras tambin son conocidas y pueden ser grabadas
a voluntad, no siendo, por lo tanto, un algo caprichoso e inobservable. Lo mismo
ocurre con las ondas luminosas, que no slo actan sobre el ojo, sino que tambin
pueden hacerlo sobre una placa fotogrfica. Qu ocurre, entonces, con las ondas
mentales? Dnde reside el mecanismo o artefacto registrador de ellas en el cerebro receptor? Si, como dicen, lo que sucede es que ste no se ha descubierto an,
debido a que a la ciencia le falta progresar en ese sentido, quedaremos a la expectativa; pero, mientras tanto, cabe hacer las consideraciones referentes a la versatilidad e inconstancia del fenmeno que tratamos. Cabe tambin pensar que, siendo una funcin tan importante, ya debera haberse formado el rgano u rganos
encargados de asegurarla, tal como ha ocurrido evolutivamente con el ojo, con
el odo, con el tacto, con la olfacin y el gusto. Si, como dice Freud, la telepata
habra sido el medio primitivo de comunicacin entre los seres, con ms razn
debera existir ya un mecanismo especializado que asegurara la funcin, de tal
modo que no se manifestara en forma tan insegura y verstil. Si los rganos de
los sentidos vinieron a sustituir la primitiva telepata, qu razn habra existido
para ello, ya que salvar las distancias hubiese sido tan importante para los seres,
que en cierta forma sufren la limitacin que les imponen sus sentidos? El hombre
no habra tenido entonces necesidad alguna de inventar los aparatos que ha inventado. Si lo ha podido hacer es porque ha llegado a conocer las leyes del mundo
fsico en que se encuentra, aplicndolas en su beneficio. Se ve, pues, que toda esta
cuestin no resiste el peso de la argumentacin cientfica, pero esto no nos impide
quedar a la expectativa de que la ciencia descubriera la ndole de la energa que
se transmite, y asimismo las caractersticas del mecanismo receptor. Mientras
tanto, como el lector habr observado, he incluido esta cuestin en el captulo del
pensamiento mgico.
Para terminar este captulo dedicado a la parapsicologa, cabe hacer un sealamiento referente a artculos que aparecen en revistas que se suponen serias, en
las cuales los autores, incluyendo mdicos, quieren darle validez cientfica a sus
creencias sobre los supuestos fenmenos que describe la parapsicologa, empleando el recurso de usar los conocimientos existentes en la fsica actual, tales
como la teora de la relatividad formulada por Einstein, los fenmenos electromagnticos descritos por Faraday y Maxwell, la fsica cuntica y el holograma
descrito por Dennis Gabor.
Los autores a que me he referido, empleando notorios sofismas, proceden a
trasladar y acomodar dentro de la parapsicologa los actuales avances en la fsica,
de modo que las creencias en adivinos, videntes, telpatas, psquicos, etc., queden ya explicadas cientficamente.
En otro lugar de este libro sealaremos los daos al juicio de realidad que ocasionan difundir y querer dar validez a tales creencias, cuyas consecuencias son

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 22)

imprevisibles, como ha sucedido hace poco en Estados Unidos y en otras partes,


en que un psquico con supuestos poderes ha hecho que grupos de personas con
una exaltacin del pensamiento mgico y con el juicio de realidad daado se suiciden masivamente, convencidas de que semejante acto las conducir a regiones
especiales.
El parecido de estos hechos con los convulsionarios de San Medardo y los de
Mesmer, que hemos descrito antes, nos permite ver con toda claridad cmo se
manifiesta iterativamente la presencia del pensamiento mgico en la mente de los
seres humanos, con las consecuencias sealadas.
Para finalizar con este tema, cabe mencionar que en Estados Unidos y aqu en
Mxico existe una organizacin formada por personas muy bien preparadas,
dedicadas a detectar las ingeniosas supercheras que emplean los llamados videntes, telpatas, adivinos, psquicos, etc. La organizacin reside en Buffalo, Nueva
York, y se llama Committee for the Scientific Investigation of Claims of the Paranormal. En Mxico se llama Sociedad Mexicana para la Investigacin Escptica.
Entre los miembros de la organizacin, con todo acierto, figuran algunas personas que se dedican profesionalmente al uso de trucos en sus espectculos de
magia, y ellos mismos han puesto al descubierto las supercheras que han sido
empleadas por los psquicos cuando presentan algn acto de parapsicologa.

REFERENCIAS
1.
2.
3.
4.

Enciclopedia judaica. Mxico, Enciclopedia Judaica Castellana, 1950.


Zweig S: La curacin por el espritu. Mxico, Diana, 1957.
Freud S: Obras completas. Buenos Aires, Santiago Rueda, 1953; T. 21:148150.
Premier Congrs International de LHypnotisme. Comptes Rendus Publis sous la
Direction du Dr. Edgar Brillon. Paris, Octave Doin, 1889.
5. Smirnov: Psicologa. L. c., p. 62.
6. Mitologa clsica. Mxico, UTEHA, 1950; T. 1:140.
7. Rhine JB: El alcance de la mente. Buenos Aires, Paids, 1956:81 y 101.

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El pensamiento mgico en el nio

En otra parte de este libro dije que el pensamiento mgico es un contenido elaborativo y emocional que se manifiesta en el psiquismo humano con todas las caractersticas de un componente hereditario. Este componente, al ser objeto de un
continuo refuerzo, principalmente por las instituciones religiosas, no ha llegado
a desaparecer del psiquismo, y se manifiesta hasta nuestros das en forma de un
contenido de fuerte carga emocional.
En el nio, cuyo desarrollo mental reproduce ontognicamente la experiencia
mgica ocurrida en el pasado de la humanidad, el mecanismo elaborativo de tipo
mgico se muestra, pues, preponderante en su psiquismo durante una larga etapa.
Sucede que el fortalecimiento mencionado halla en el nio un terreno propicio
para que las formulaciones de tipo mgico se queden fuertemente arraigadas en
su mente. Este hecho es perfectamente conocido por los educadores religiosos,
y de ah la insistencia en propiciar sus enseanzas mgicas precisamente en la
ms temprana infancia. Las explicaciones de tipo mgico encuentran un terreno
abonado en el nio, y si l, desgraciadamente, es portador de una constitucin
en la que figure con ms intensidad el ancestral componente mgico, fcilmente
se originarn perturbaciones en el desarrollo del juicio de realidad. De esta manera quedan sentadas las bases para la aparicin de insospechadas actitudes al llegar
el sujeto a la edad adulta. El conocimiento de esta caracterstica del nio, en relacin con el pensamiento mgico, del cual es portador, pone de manifiesto la enorme importancia que habr de tener el tipo de educacin que se le imparta, pues
sta decidir su futuro como ser pensante racional.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 23)

Las leyendas de encantamientos, de brujas, de aparecidos, de nimas, de diablos, de ngeles y, en general, las que se refieren a cualquier clase de hechos sobrenaturales o maravillosos, llaman poderosamente la atencin del nio, propendiendo a producirse as una anormal persistencia de los mecanismos elaborativos
de tipo mgico.
Toda una secuela de alteracin del juicio de realidad y hasta de enfermedad
franca podr ser el efecto de estimular por medio de relatos, cuentos o explicaciones, el latente pensamiento mgico que existe en el pensamiento infantil. En el
mejor de los casos, al alcanzar edades mayores el individuo tendr que realizar
la penosa labor, no siempre posible ni fcil, de desandar el camino errneo por
el cual fue conducido durante su educacin. Pero en ocasiones menos afortunadas, el sujeto exhibir una permanente desviacin del juicio de realidad, lo cual
se pondr de manifiesto en la oportunidad ms inesperada.
La existencia de anormales actitudes mgicas, producidas a consecuencia de
una educacin que ha fomentado y cultivado ese tipo de pensamiento, constituye
una de las causas de la esquizofrenia. El pensamiento mgico, que en esta enfermedad figura como uno de sus sntomas, no es slo consecuencia, sino tambin
la causa desencadenante del trastorno, pues la exaltacin y desarrollo de los mecanismos emocionales de tipo mgico ha servido de base para la produccin de
vivencias de gran capacidad angustiadora, que son capaces de dar lugar al comienzo del mal. Veamos, por ejemplo, el caso siguiente.
Mujer de 16 aos de edad, internada en el hospital psiquitrico en estado de
extrema agitacin. La enferma presenta un cuadro de confusin mental, onirismo, alucinaciones visuales y tendencia a la huida instintiva.
El anlisis psicolgico puso de manifiesto que el cuadro presentado por la enferma ha tenido por base la educacin mgica y atemorizadora a que fue sometida
desde que era muy pequea. Adems, sus familiares la aterrorizaban contndole
toda clase de sucesos mgicos. En los caminos aparecen seres misteriosos. Una
persona del pueblo se transformaba en culebra y se le apareca a los que pasaban
solos por el camino. Un hombre del pueblo oy que le silbaron cuando pasaba
por el camino, no vio a nadie y emprendi la huida. Una bruja se suba en los caballos cuando pasaban los jinetes.
La enferma refiere que el cuadro mental se le desencaden pocos das despus
de haber tenido un fuerte disgusto con una de las vecinas del pueblo donde viva.
Comenz a sentir un gran miedo desde ese momento, pues la mujer la amenaz
de muerte. No pudo dormir esa noche, pensando que algo podra ocurrirle. Varios
das despus, viniendo la enferma por un camino, al pasar por una cerca de alambre sinti que sta se mova. No vio a nadie y comenz a sentir un gran miedo,
producindose entonces la grave alteracin mental descrita. La enferma refiere
que cuando oa, de chica, los relatos sobre las brujas que se aparecen en los caminos, experimentaba un gran miedo.

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El pensamiento mgico en el nio

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Podra citar muchos otros casos en los cuales el pensamiento mgico, exaltado
a consecuencia de una educacin errnea, ha sido capaz de dar lugar a alteraciones mentales, del todo semejantes a la del caso relatado. Llama, pues, la atencin,
el desconocimiento que parece existir entre las personas encargadas de la educacin de los nios, acerca de los graves riesgos que significa para la salud mental
el hecho de emplear el miedo mgico, sea como recurso atemorizador para lograr
el buen comportamiento del nio o sea simplemente como recurso de explicacin
para asegurar la fijacin de creencias religiosas. Probablemente, lo que sucede
es que cuando se presenta una enfermedad mental, los educadores no pueden establecer la relacin de causa a efecto que existe entre los relatos y la enfermedad,
a consecuencia del tiempo que media entre unos y otra. Probablemente tambin
argumenten las personas que as educan que los nios a los que se les han hecho
relatos de ese tipo suman millones, sin que se aprecien en ellos trastornos ostensibles, y que stos presentan, en cambio, excelentes costumbres y una magnfica
moral. No habra, pues, por qu impresionarse por el hecho de que algunos cuantos se muestren alterados o enfermos, si, en cambio, queda asegurada la conducta
moral y social a que estn obligados los hombres.
Frente a un argumento como el anterior, cabe hacer la aclaracin de que no son
unos cuantos los sujetos que resultan enfermos a consecuencia del efecto que
causa en ellos la educacin mgica. Puedo asegurar que los afectados son muchsimos, aunque en realidad son una minora los que presentan alteraciones del tipo
de la mencionada. Pero la cantidad de seres angustiados, llenos de supersticiones
temibles, que han perdido la alegra de vivir a consecuencia de sentirse constantemente amenazados por el desencadenamiento de sucesos sobrenaturales, forman
una mayora tal que actualmente el problema ha tomado dimensiones no sospechadas y se ha convertido en un asunto que requiere ser revisado para conocerlo
en su verdadera magnitud. Llama, pues, la atencin, que los padres de un nio
no muestren, al enterarse de que alguien ha inculcado a su hijo explicaciones de
tipo mgico, la misma airada protesta que se producira si se hubiera tratado de
un relato obsceno. Los padres del enfermo que hemos citado en otro lugar, del
que tema a las nimas, jams hubieran pensado que su hijo, ya adulto, sufrira
tan grave y penosa enfermedad a consecuencia de haber empleado una educacin
represora y mgica cuando era nio.
Una nia de siete aos de edad, que asiste a una escuela primaria donde tambin se imparte educacin religiosa, dice un da lo siguiente a su madre: Ahora
s ya s de dnde vienen las moscas! La maestra nos dijo que Poncio Pilato tena
las manos sucias y que le trajeron una palangana con agua, para que se las lavara;
que luego hizo as la nia hace un ademn, dando a entender que se sacudi
las manos, y que del agua sucia que cay al suelo salieron las moscas.
Se trata slo de un inocente relato, que resultara muy divertido a los nios
que lo escucharon? Explicaciones y narraciones, en apariencia inocentes y sin

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 23)

importancia, han dejado una huella en una mayora de casos y, sumndose unos
con los otros, van incrementando el pensamiento mgico, que se encuentra latente en el nio. Y as se originan los temores, supersticiones, creencias absurdas y fuera
de la realidad, de las cuales el sujeto ya nunca llega a poder desprenderse. En algunos individuos altamente predispuestos, probablemente por motivos constitucionales, los relatos mencionados son capaces de producir un mayor efecto que en
otros nios, originndose as las ms graves enfermedades mentales.
Salta a la vista, pues, la importancia tan grande que habr de tener para el futuro de un nio el sistema de enseanza que se emplee durante la fase decisiva
en que hace su aparicin el componente elaborativo de tipo mgico. El nio nace
con una especie de primitivismo mgico, y uno de los objetivos de la educacin
habr de consistir en acercarlo cronolgicamente a la era presente en que la humanidad vive, es decir, a acercarlo a la racionalidad.
Cuando el nio ha sufrido los efectos de un refuerzo de este tipo de elaboracin
mental, las actitudes mgicas se revelan hasta en las ms triviales circunstancias.
Veamos, por ejemplo, el siguiente caso. Varias nias juegan con una pelota un
juego de destreza. De pronto una de ellas, de ocho aos de edad, suspende el juego y se aparta, llorando, de las dems, dando muestras de que algo le ha sucedido.
Preguntada por el motivo de su alteracin, la nia responde: Estas nias estn
rezando a Dios para que no gane. Es decir, esta nia cree que un rezo de las otras
puede poner a Dios en contra de ella.
En otra parte de este libro, al referirme al tema de la sexualidad, hice ver las
consecuencias dainas que produce en el nio una educacin represora y atemorizadora. Puedo agregar ahora que, si la represin se lleva a efecto bajo la amenaza
del desencadenamiento de castigos mgicos, se habrn puesto en accin los dos
factores de ms alto poder patgeno en la gnesis de las enfermedades mentales.
Hemos dicho tambin que si alguien opinara que no es posible educar al nio
en otra forma, pues ste propendera entonces a la prctica de conductas antisociales, no nos quedara ms remedio que asignar al hombre, para siempre, un pobre destino. Por mi parte, opino que la formacin moral del nio puede llevarse
a efecto sin represiones ni amenazas, en base del ejemplo saludable de una sociedad y de un ambiente familiar en que exista un verdadero amor y respeto hacia
los semejantes.
Cabe mencionar que desde hace ya algn tiempo ha hecho su aparicin una
nueva fuente reforzadora del pensamiento mgico, y que lo hace con xito, pues
tiene mercado. Me refiero a la televisin y al cine, recursos stos que, por su carcter masivo, constituyen agentes de mxima peligrosidad para la higiene mental.
Sin escrpulo alguno, seguros del xito, pues hay terreno preparado para ello,
llevan a la mente de las personas temas de pelculas y telenovelas en las cuales
se describen brujeras, telepatas, posesiones demoniacas, etc., todo esto bajo el
contexto de una aparente diversin para los espectadores.

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El pensamiento mgico en el nio

189

El caso es que se est produciendo en la gente un dao adicional al que ya hemos descrito, como hemos podido comprobarlo una y otra vez.
En forma creciente hemos visto sujetos perturbados y angustiados, no todos
menores de edad, en los cuales aparecen en forma reiterada las ms absurdas elaboraciones y que, al investigar sobre el origen de ellas, resulta ser una pelcula
o un programa de televisin. Uno de estos sujetos, sin ser esquizofrnico, deca
no poder quitarse de la cabeza las imgenes de una pelcula sobre posesiones demoniacas, y l mismo crea que le estaba pasando algo semejante.
Cuando ya pareca que el pensamiento mgico iba un poco de salida, ha vuelto
a cobrar fuerza y se est manifestando, no solamente en la forma burda antes descrita, sino en la aparicin de sectas, creencias, filosofas orientales, etc., y hasta
con la anuencia de recintos acadmicos, donde se sustentan conferencias sobre
parapsicologa. Toda esta vuelta al replanteamiento del pensamiento mgico,
ahora en forma seudocientfica, se ha producido por la concurrencia de varios factores, uno de ellos el uso masivo de las sustancias alucingenas, como son el
cido lisrgico (LSD), la marihuana y los hongos. Los sujetos, bajo el efecto de
esas drogas, oyen y ven situaciones inexistentes y creen que stas son verdaderas.
As, uno de ellos dice tener percepcin extrasensorial y asegura que oye el ruido
que hace la Tierra en su movimiento de rotacin sobre su eje.
La televisin y el cine contribuyen tambin en gran medida a reforzar y cultivar esa desviacin del pensamiento lgico, utilizando para ello todos los trucos
que hacen posible tcnicamente su presentacin ante los ojos de los espectadores.
As, un hombre puede empequeecerse, volverse verde, pertenecer a otra dimensin, mostrarse muy afectado por una brujera que le estn haciendo en ese
momento, etc.
Las autoridades sanitarias se muestran indiferentes ante esta inmoral contaminacin, sea por ignorancia del dao masivo que causa o por los ingresos monetarios que genera.
Vemos aqu, nuevamente, que los intereses individualistas y crematsticos, en
nombre de la llamada libertad, se imponen a los intereses de la sociedad, al no
importar el dao que estn causando a las personas, especialmente a los nios.

CARTA 6
En la conversacin que tuvimos esa noche me contabas de los horribles temores que
padeciste hasta ya muy grande, a consecuencia del tipo de educacin que te fue impartido desde muy nio. Esta educacin, a base de amenazas sobre la accin de seres
misteriosos que t no veas, motiv que te convirtieras en una persona supersticiosa
y angustiada.
Me contabas de la tremenda labor que tuviste que llevar al cabo para desprenderte
de esos temores y supersticiones. Me contabas todo esto a propsito de que ya eres

190

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 23)

padre de una hija, la pequea que acaba de nacer, lo que ha motivado que pienses
con temor en el futuro de esa vida para la cual quieres lo mejor. No quisieras decas que a ella le pasara lo mismo que a ti, por recibir un tipo de educacin como
la que t recibiste. Pero me decas tambin que no sabes qu hacer, pues los actuales
convencionalismos sociales en materia del tipo de educacin religiosa a que te referiste forzosamente te obligaran a aceptar que tu hija sufra el impacto de las concepciones mgicas, que desgraciadamente forman parte imprescindible de tal tipo de enseanzas. Me decas que si no satisfacas esos convencionalismos tu hija se sentira
excluida y hasta se le considerara como una nia de costumbres perversas. Me decas que no sabas qu hacer, y me preguntabas mi opinin sobre si era preferible seguir la corriente de los convencionalismos, aunque fuera por pura frmula, encargndote t, por tu parte, de remediar el mal efecto que pudieran causar a la nia las
enseanzas mgicas que le impartieran.
Mi opinin al respecto es que la salud mental de tu hija es ms importante que
cualquier convencionalismo social en materia de creencias y educacin.
Si vieras la cantidad de seres angustiados y nerviosos, desvalidos del alma, llenos
de supersticiones e ideas increbles, con el juicio de realidad penosamente perturbado, que desfilan por los consultorios de los mdicos que se dedican a la curacin de
las enfermedades del alma. Si vieras lo que sufren, lo que sienten, lo que dicen, el
espantoso miedo que les aqueja, te impresionaras en tal forma que diras, sin lugar
a dudas, que t no quieres que le pase lo mismo a un hijo tuyo.
No hace mucho supe del caso de una niita de slo seis aos de edad que comenz
a ser motivo de inquietud y preocupacin para sus padres, pues se pasaba muchas
noches sin poder dormir, diciendo que tena mucho miedo porque el diablo estaba
debajo de su cama. Los padres tenan que pasarse parte de la noche sosegndola, pues
la nia lloraba y daba muestras de gran ansiedad. Recomend hacer una investigacin, y los padres encontraron que la maestra de la escuela era la causante, pues les
estaba enseando a los nios sobre la existencia del diablo.*
Mi opinin es que no permitas que el juicio de realidad de tus hijos sea perturbado
por relatos y argumentos de contenido mgico. Lucha contra eso para que no sufra
como sufriste t por ese motivo. Mucho te lo habr de agradecer tu hija veinte o treinta aos ms tarde, cuando, en lugar de encontrarse en la antesala de un mdico, expresndole que su corazn late desordenadamente y que siente una gran angustia, se encuentre formando parte del grupo de los seres felices que aman a sus semejantes por
el amor mismo, y que practican el bien no por temor, sino porque su mismo amor les
hace querer lo mejor para ellos.

* Este caso, que podra parecer debido a un complejo de Edipo, se debi nicamente
a la causa aqu mencionada.

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La tendencia moral

La tendencia moral se caracteriza por una actitud afectiva del ser humano que
consiste en un impulso a realizar, en el trato con los dems hombres, actos designados con el calificativo de actos buenos y a evitar la ejecucin de sus equivalentes antitticos, es decir, los malos.
En qu consisten, en ltimo anlisis, el acto considerado como bueno y el
acto llamado malo? La contestacin a esta pregunta motivara hacer una exposicin de cada una de las opiniones emitidas por las diferentes escuelas filosficas
que han tratado de explicar, desde el comienzo de la filosofa, la esencia de lo
bueno y de lo malo. Habremos, sin embargo, de prescindir aqu de una tarea de
tal magnitud, y expondremos un punto de vista en el cual se tome en cuenta nicamente el origen animal del hombre.
Al enfocar el problema desde ese ngulo, tendremos que considerar que la tendencia moral, en su modalidad coercitiva, tuvo que hacer su aparicin alguna vez
en el psiquismo humano. En otras palabras, si reconocemos que el hombre ha tenido un origen animal, se supone que durante una fase de su evolucin, en la fase
prehumana, no exista coercin moral, y que sta debi originarse en virtud de
mecanismos psicolgicos determinantes. Cules fueron estos mecanismos?
Nos encontramos ahora frente al verdadero problema del origen de la moral restrictiva, problema que habr de acaparar nuestra atencin a todo lo largo de la exposicin de este tema tan controvertido.
Es probable que en ninguna otra de las tendencias operantes en el hombre haya
existido tanta confusin como la que se observa en la tendencia moral, cuando
es motivo de descripcin o de explicacin por parte de los pensadores. Esta con191

192

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 24)

fusin proviene de que la tendencia moral es, en realidad, un impulso compuesto


de dos ncleos enteramente diferentes, de tal suerte que un autor puede estarse
refiriendo a uno de ellos, mientras que otro lo hace con el segundo. De ah surge,
necesariamente, la confusin mencionada. As, por ejemplo, si un autor pregunta
de dnde viene la fuerza obligatoria de los preceptos morales, y emprende la tarea
de contestarla, puede ocurrir que otro, al replicar o especular sobre lo propuesto,
lo haga refirindose al componente de la tendencia moral que no es el mismo al
que se refera el autor primero. Otras veces sucede, y esto es lo ms frecuente, que
un autor mezcle en su argumentacin aspectos discursivos que se refieren indistintamente a uno u otro de los ncleos constitutivos aludidos, y de ah que se produzca un embrollo en la cuestin propuesta. En realidad, cualquier disquisicin
sobre este asunto debera comenzar siempre con la pregunta: A cul de los dos
componentes que integran la tendencia moral se est usted refiriendo?
Veamos ahora cules son los componentes en cuestin. El lector habr notado
que antes hice alusin a una modalidad de la tendencia moral, la modalidad coercitiva, y esto le habr permitido suponer que, adems, existe otra. As es, en efecto. El impulso moral est formado por dos componentes dinmicamente activos,
diferentes, sin embargo, entre s, siendo uno de ellos el componente coercitivo,
que ha recibido nombres diversos, como los de moral autoritaria, moral heternoma o conciencia normativa. Al otro se le ha denominado moral autnoma, distinguindose bsicamente del anterior en que no es de naturaleza coercitiva, de tal
manera que no es por restriccin que el individuo se siente impulsado a la prctica
del acto bueno, sino por mecanismos psicolgicos de otra ndole. Ambos contenidos funcionan en el aparato psquico a base del principio dinmico placerdisplacer, tal como se ver al hacer la descripcin pormenorizada de cada uno de
ellos.
Pasaremos ahora a la descripcin del componente coercitivo. Hemos dicho
que la tendencia moral se caracteriza por una actitud afectiva que consiste en un
impulso a realizar actos considerados como buenos, y a evitar la ejecucin de
aquellos que se juzgan como malos. De dnde proviene esta coercin? Qu es
lo que ha sido considerado bueno, y qu es lo malo? Cmo se manifiesta este
impulso en el aparato psquico, y a qu conductas da lugar? Cmo se explica
que persista este sentimiento coercitivo que impulsa al ser humano a la comisin
de los actos llamados buenos y a evitar los malos? El lector no ignora que todas
estas cuestiones han dado motivo a opiniones muy variadas de parte de los filsofos y psiclogos que se han ocupado de ellas.
En la exposicin que emprender para contestar a cada una de las preguntas,
tendremos en cuenta, fundamentalmente, el origen animal del hombre, partiendo
as de lo que hemos sealado antes, es decir, que la tendencia moral en su modalidad coercitiva tuvo que comenzar en algn momento y en virtud de mecanismos
psicolgicos que motivaron su aparicin en el ser humano. Antes de enfocar esta

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La tendencia moral

193

cuestin bsica, observemos cmo se manifiesta en su estado actual la tendencia


moral, la cual hemos de suponer que evolucion desde que tuvo un comienzo,
adoptando ciertas modalidades en las diversas culturas. As, es posible darse
cuenta de que el acto bueno es aqul que tiende a la proteccin de la vida y de
los intereses de los dems hombres, al ser considerados como integrantes de la
colectividad. Esta condicin figura como requisito sobresaliente en la ejecucin
del acto moral, de tal suerte que se ve siempre ligado a los intereses de la vida
en sociedad. El acto malo es el opuesto al anterior; es un acto agresivo dirigido
hacia alguno de los integrantes de la colectividad, que tiende a ser evitado en funcin de los intereses de ella.
El impulso a cometer un acto malo es objeto de una fuerte coercin, de una
represin, pues origina en el psiquismo del sujeto una reaccin emotiva que va
desde el displacer leve hasta la produccin de miedo o angustia. El sujeto siente,
pues, coercitivamente, que el acto malo no debe ser cometido, vindose entonces
empujado a realizar el acto bueno. Esta represin operante no es, desde luego,
slo endgena. Existe igualmente una coercin externa que proviene de las instituciones jurdicas y religiosas, las cuales han establecido cnones o patrones
deberes y derechos, pecados y virtudes creados y adoptados por el hombre,
como resultado de un acuerdo entre los integrantes de la colectividad. Las instituciones penales y religiosas actan a manera de guardianes que velan por que los
individuos que integran la sociedad no cometan actos que amenacen dicha estructuracin, es decir, actos malos. Cuando el sujeto, movido por sus instintos, comete
uno de esos actos, recibe en consecuencia el castigo acordado en forma colectiva.
De esta manera, la amenaza funciona como medida coercitiva que habra de impedir la comisin de actos antisociales.
La restriccin endgena se pone de manifiesto tambin cuando el individuo,
al haberse dejado llevar por sus impulsos instintivos, comete un acto malo y experimenta luego un remordimiento, un sentimiento de culpabilidad, que por resultar altamente displacenteros tienden a ser evitados. Obsrvese, pues, que tanto
la ejecucin de un acto bueno como la evitacin del malo resultan de una coercin
que se efecta endgenamente, o que proviene de las instituciones creadas por
el hombre, que amenazan con la aplicacin de castigos a los que violan los preceptos establecidos. sta es la razn por la que se ha denominado moral autoritaria o heternoma al componente que estamos examinando.
Este impulso se encuentra regido en su funcionamiento por el principio dinmico del placerdisplacer. El acto malo produce displacer, remordimiento y miedo; el acto bueno se produce, con base en esta dinmica coercitiva, simple y sencillamente con el objeto de evitar las reacciones displacenteras. No debe ser
motivo de confusin la afirmacin que acabo de hacer, de la cual parecera inferirse que un acto socialmente bueno no es capaz de originar en el individuo una autntica reaccin placentera; lo que pasa es que si sta se produce, como en efecto

194

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 24)

ocurre, es debido a que entra en accin el otro componente afectivo que opera en
la tendencia moral. Precisamente por no tener en cuenta este hecho se genera la
confusin a que me he referido al comienzo de este captulo.
La tendencia moral en la modalidad coercitiva ha llegado a adquirir las caractersticas de una actitud afectiva congnita, con autonoma e integracin propias
en el psiquismo humano. ste es el supery descrito por el psicoanlisis. Se advierte, pues, que no es nicamente la educacin moral que el hombre recibe la
que da lugar a que se forme en l la conciencia normativa, sino que dicha educacin viene a reforzar una tendencia ya existente, que ha adquirido la especie
humana debido a la repeticin incesante de un mismo esquema que se viene aplicando desde los tiempos remotos en que se impusieron los primeros preceptos
morales. stos, como veremos, parten de una situacin especfica que los origin,
y as se explica que persista el mismo esquema, pues las variantes que posteriormente hubieron de imprimirle las diferentes culturas en el fondo no se han apartado
de aqul. Ahora bien, cules son estos preceptos?, en qu consiste la situacin
primaria que los origin?, por qu se manifiesta imperativamente la observancia
de ellos? En resumen, cul es, pues, el origen de la moral coercitiva?
Ya he sealado que la tendencia moral ha sido motivo de una afanosa indagacin de parte de los filsofos, quienes han propuesto las ms variadas explicaciones sin alcanzar el objetivo deseado. Ha sido hasta los ltimos tiempos cuando
se empez a esbozar por fin una contestacin racional sobre el origen y la esencia
de la moral, al iniciarse la observacin de las culturas primitivas, por parte de los
antroplogos y etnlogos. J. J. Bachofen, J. F. MacLennan, L. H. Morgan, A.
Lang, E. A. Westermarck, J. Lubbock, E. B. Tylor, E. Durkheim, S. Reinach, H.
Spencer, W. Wundt, J. G. Frazer y W. Robertson Smith, entre otros, son los autores que comenzaron a despejar la incgnita que haba pesado sobre este componente de la conducta del ser humano.
En las culturas primitivas se producan ciertos hechos que haban sido considerados hasta entonces como simples curiosidades o rarezas. Al principio, los datos recogidos parecan del todo caprichosos, inexplicables e inconexos. Se observan costumbres, tales como las de llamarse un grupo de hombres con el nombre
de un animal, hacindolo objeto de un tratamiento especial: respetar escrupulosamente su vida y sacrificarlo, sin embargo, para comerlo en determinadas ocasiones. Se observ tambin el hecho extrao de que los integrantes de una familia
no se denominan entre s como es lo usual, sino en forma que parece arbitraria.
Por ejemplo, darse el nombre de hermanos dos o ms sujetos que no lo son en
verdad, es decir, que la designacin no corresponde a la realidad y parece, por lo
tanto, convencional y caprichosa. Se llama tos, primos, hermanos o hijos, a sujetos que no guardan realmente tal parentesco.
Los integrantes de esos grupos primitivos profesan, adems, creencias que parecen absurdas, habindose impuesto, a consecuencia de ellas, prohibiciones que

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La tendencia moral

195

escapan aparentemente a toda consideracin lgica, es decir, que se encuentran


bajo la presin de coerciones anmicas que ejercen su accin en forma obsesiva
e invariable. Entre estas costumbres de los primitivos se observa que propenden
a realizar sus uniones sexuales en forma que no recaigan entre parientes reales,
pareciendo obsesionados por el horror al incesto. Declaran, adems, ser tab, es
decir, prohibidos, una tal cantidad de actos, que realmente causan extraeza a
quien se entera de ellos.
Todos estos hechos empiezan a ser motivo de planteamiento y de discusin
por parte de los investigadores, emitiendo cada uno de ellos hiptesis con las que
intentan explicarlos. Pronto se empieza a comprender que lo que pareca inconexo no lo es. La exogamia, el totemismo, el tab y la prevencin contra el incesto
se encuentran ligados entre s, formando un contexto de manifestaciones agrupadas alrededor de una especie de unidad afectiva, de la que emanan todas ellas en
forma lgica y explicable.
Nos encontramos ahora en los linderos de una situacin que parece tener por
base un fuerte contenido emocional, que se manifiesta en forma de miedo, de
miedo a la muerte, de angustia, el cual origina el respeto y la observancia de todos
y cada uno de los preceptos existentes en estos grupos primitivos. La moral coercitiva se encuentra a la vista, y los investigadores inician entonces una larga serie
de discusiones para aclarar por fin cul es la motivacin primaria que ha dado
lugar al nacimiento de aqulla en la especie humana. Se descubre que se manifiesta con gran fuerza un precepto que parece primario: la evitacin del homicidio, es el mismo No matars que aparecer ms tarde en forma de legislacin
escrita en el Cdigo de Hammurabi y en el Declogo de los judos. Este mandato
aparece como el primer precepto moral, cuya observancia se encuentra regida,
claro est, en forma muy particular dentro del seno de los grupos primitivos.
No tendra caso ni lugar, pues sera una exposicin interminable, mencionar
lo dicho por todos y cada uno de los investigadores que se dedicaron al esclarecimiento de la cuestin propuesta. Leemos, por ejemplo, en el Manual de sociologa de A. Cuvillier,1 una tal cantidad de citas bibliogrficas, que por ellas puede
un lector darse idea de lo prolongado y extenso de los debates planteados alrededor del tema.
Freud, apoyndose en las exhaustivas investigaciones realizadas por los autores mencionados, encontr que existe un indudable parecido entre lo descrito por
ellos en las tribus primitivas y lo observado por l en los neurticos, especialmente en los obsesivos. Estos enfermos presentan sntomas muy parecidos a las conductas que aparecen como inexplicables en las tribus primitivas. Igual que en
aqullas, se observa en los obsesivos la prctica de un tab, de ceremoniales mgicos, de conductas totmicas, de horror al incesto, etc., lo cual llev a deducir
que se trata de una constelacin de hechos que obedecen a una misma causa.
Como en los neurticos todos estos sntomas obedecen a una causa que el psicoa-

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 24)

nlisis lleg a descubrir, Freud deduce lgicamente que sta es la misma que
determin los hechos en las culturas primitivas, en los albores de la existencia
de los seres humanos conscientes.
Muchos autores se han opuesto a esta deduccin extrada del estudio de los
neurticos. Aducen que no existe ninguna razn para equiparar ambas situaciones, y que se trata, por lo tanto, de una mera coincidencia que no debe ser tomada
en cuenta. La objecin, a juicio mo, carece de peso, pues es la misma que podra
hacerse a un arquelogo cuando, en su intento de rehacer el resto de una construccin, toma como fundamento una parte de ella. Si los neurticos actuales, al elaborar sus sntomas, reproducen casi literalmente los ceremoniales, las prevenciones y los tabs descritos entre los primitivos, sin que ambas situaciones tengan
nada que ver entre s por lo que toca a sus orgenes, se tratara entonces no slo
de una curiosa coincidencia, sino que se planteara, adems, la cuestin de explicar de dnde pueden haberse originado estos sntomas en los neurticos, ya que,
obviamente, no podran elaborarse de la nada.
En los enfermos en los que se han descrito sntomas como la observancia obsesiva de ceremoniales mgicos, de conductas totmicas, etc., el psicoanlisis descubri que estas manifestaciones se deben a la lucha que el enfermo libra contra
sus impulsos instintivos, que consisten, entre otros, en deseos de muerte dirigidos contra el padre, por considerarlo como un rival que debe ser eliminado. El
sujeto siente, pues, el impulso a cometer un crimen contra la persona de su propio
padre. El motivo desencadenante de semejante impulso es el celo, originado por
haber experimentado el individuo un deseo amoroso dirigido hacia la madre, a
la que considera como una propiedad cuyo uso quiere reservarse.
Estamos aqu, pues, frente al complejo de Edipo, que se ha mencionado en otra
parte de este libro. Se trata, como dijimos, de un impulso biolgicamente determinado, que se observa corrientemente entre los animales. Si esto es as, si se
produce en los animales, por qu habra de sustraerse el ser humano primitivo
a esta situacin biolgica e instintiva, si l mismo es un animal como cualquier
otro? Ya hemos sealado que, si bien es cierto que el complejo de Edipo que
muestran los neurticos actuales se presenta como un atavismo durante la poca
de la niez, esto no quiere decir que igualmente ocurri entre nios en las pocas
primitivas de la humanidad. Darwin, citado por Freud, al respecto dice lo siguiente:2
Por lo que sabemos de los celos de todos los mamferos, muchos de los cuales se nos
muestran armados de rganos especiales, destinados a la lucha contra sus competidores, podemos concluir, en efecto, que la promiscuidad general de los sexos en el estado de naturaleza es un hecho muy poco probable... pero si, remontndonos suficientemente en el tiempo, juzgamos las costumbres sociales humanas conforme a la
esencia del hombre actual, la conclusin que se nos aparece como ms probable es
la de que los hombres vivieron primitivamente en pequeas sociedades, teniendo ge-

La tendencia moral

197

neralmente cada uno una sola mujer, y a veces, si posea un alto grado de podero,
varias, que defenda celosamente contra todos los dems hombres. Asimismo, pudo
no ser el hombre un animal social y vivir, sin embargo, como el gorila, con varias
mujeres de su exclusiva pertenencia. En los grupos de estos animales se ha comprobado, efectivamente, la presencia de un nico macho adulto. Cuando el gorila joven
llega a un cierto estado de crecimiento, lucha con los dems por el dominio absoluto
del grupo y, despus de matarlos o expulsarlos, se constituye en jefe supremo.

Los machos jvenes no se atrevan a disputar al macho padre la hembra deseada,


debido fundamentalmente a la reaccin de miedo que l les provocaba. Se trata
aqu de una reaccin derivada directamente del instinto de conservacin; pero,
una vez que alguno de ellos llegaba a adquirir la fuerza suficiente para entablar
una batalla, la situacin parricida e incestuosa poda surgir. Qu ocurri a continuacin? Por qu los hombres reprimieron el impulso parricida y, consecuentemente, los impulsos incestuosos, que por su propia ndole conducen a una situacin de violencia entre los hombres?
F. Engels, siguiendo lo dicho por Morgan, opinaba que eso pudo suceder debido a que los machos suspendieron sus celos en una especie de acuerdo, lo que
hizo posible que se iniciara la vida en sociedad. Fue as, segn ese autor, como
pudo cesar la violencia entre los hombres. Dice el autor:3

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La tolerancia recproca entre los machos adultos y la ausencia de celos constituyeron


la primera condicin para que pudieran formarse esos grupos extensos y duraderos
en cuyo seno nicamente poda operarse la transformacin del animal al hombre.

El autor hace derivar ese pacto de la necesidad prctica de asociarse que tienen
los hombres, con el fin de aumentar su poder defensivo frente a la naturaleza.
Transcribo esa opinin porque todava a la fecha hay autores que piensan lo
mismo, desestimando o negando cualquier otra opinin que se aparte de aqulla.
Est por dems decir que la explicacin referida confiere al hombre una ingenuidad nada probable, especialmente si se tiene en cuenta a los salvajes, entre los
cuales el celo, nada menos que el celo motivado por el impulso sexual, habra de
suspenderse tan slo con base en una necesidad prctica.
Los celos entre los machos no se contuvieron por ningn acuerdo, sino porque
podan originar un homicidio, y ste fue objeto de una fuerte represin determinada por el temor. Ha sido el miedo, un miedo intenso y directo, el que pudo motivar la proscripcin del delito, pues de otra manera no se explicara que la moral
coercitiva se manifestara precisamente en la forma como lo hace, es decir, en forma de un temor a cometer el acto considerado como malo. La coercin la genera
el miedo, tal como se advierte en la actualidad, no slo en los enfermos neurticos, sino en cualquier persona que se abstiene de realizar actos prohibidos.
El hombre, por temor a la muerte, se vio en la necesidad de reprimir su impulso
homicida, originndose as el no matars, que en el caso que se estudia resulta

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 24)

ser no matars al padre. Por la misma razn, y derivndose del mismo precepto,
el hombre se prohibi alentar todo deseo dirigido hacia las mujeres de la propia
familia, ya que vena a ser el verdadero causante de una situacin de violencia
homicida. El incesto qued prohibido, pues, no por l en en s mismo, sino porque conduce a la posibilidad de un crimen.
De nuevo afirmo: fue el miedo a la muerte lo que produjo la represin de las
manifestaciones instintivas antisociales, y en este punto discrepo de la explicacin proporcionada por Freud. l dice que fueron los impulsos cariosos los que
motivaron un remordimiento, cuando el sujeto consumaba una agresin contra
el padre. El autor describe la llamada ambivalencia de los sentimientos, en este
caso los de odio y los de amor, siendo este ltimo el que originara la abstencin
del acto agresor. Al darle paso al impulso destructor el sentimiento carioso despertara un remordimiento, y as surgira la prohibicin del parricidio. Mi opinin
es que slo un poderoso sentimiento como el temor a la muerte ha sido capaz de
producir la represin del crimen. Ahora bien, por qu mecanismo se engendr
en el hombre este miedo represor?
Al tratar del pensamiento mgico describ un mecanismo psicolgico que consiste en la formacin de asociaciones por semejanza entre las fuerzas temibles de
la naturaleza, como el rayo y el trueno, con el padre tambin temido por su furia
destructora. El padre era temido, dentro del grupo prehumano, en la misma forma
que es temido el macho padre entre los animales. Es ste un hecho de observacin
corriente, que no deja dudas al respecto.
En los seres humanos, al iniciarse el fenmeno psicolgico de la conciencia,
es decir, del conocimiento de s mismo, se inici al mismo tiempo el pensamiento
mgico, a causa de asociaciones por semejanza entre las fuerzas de la naturaleza
y la figura del padre. Probablemente en ese momento no existiera an conocimiento alguno de que el padre era el progenitor, sino simplemente un macho
temido que mantena a todos los dems bajo su dominacin, por medio de la amenaza agresora.
La asociacin por semejanza dio nacimiento al animismo, que consisti en poblar los espacios de seres invisibles dotados de un poder destructor, del todo similar al que observaba en el rayo y en el trueno. A consecuencia de la misma asociacin, el padre qued investido del mismo poder destructor observado en la
naturaleza, siendo as como se produjo la ms intensa represin sobre cualquier
intento de desafiarlo o combatirlo. Si el padre era muerto, se convertira de inmediato en un espritu cuya venganza, incontrolable por invisible, no se hara esperar. El impulso parricida quedaba as reprimido simple y sencillamente por el
miedo experimentado, transformndose entonces el padre en objeto de temor y
de una veneracin apaciguadora. Nos encontramos ahora a las puertas del fenmeno religioso, del antropomorfismo, del que nos ocuparemos en el prximo captulo.

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La tendencia moral

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La represin del parricidio y del incesto qued establecida en calidad de preceptos morales, los primeros preceptos cuya observancia se impuso a todos los
integrantes de la colectividad. Los hombres se prohiben, bajo amenaza de muerte, toda relacin consangunea, producindose as la exogamia, y, al mismo tiempo, una gran cantidad de prohibiciones, todas tendientes a evitar la violacin de
los mencionados preceptos bsicos. Merced a un verdadero desbordamiento asociativo se declaran tab, es decir, prohibidos, una gran cantidad de hechos y situaciones que resultan enlazadas de alguna manera con los mandatos originarios.
stos, a la vez que son obedecidos por el miedo que produce su violacin, son
al mismo tiempo objeto de una tentacin, siendo ste el sello que caracteriza a
los preceptos tab. Tab viene a significar muy deseado y muy temido al mismo
tiempo.
El totemismo, que consiste en darse los integrantes de una tribu el nombre de
un animal, encuentra su origen en la misma causa.
El totemismo es un sistema de creencias y organizacin tribal basado en la idea
de que el protector, a veces el ascendiente del grupo o del individuo, es un animal
o un vegetal. As, el emblema del sujeto, de la familia o de la tribu es el ttem.
Los hombres que pertenecen a determinado ttem no podrn entablar relaciones
sexuales con una mujer del mismo, es decir, que se impide de ese modo toda posibilidad de la temible unin consangunea.
Vemos, pues, que el horror al incesto, la exogamia, el tab y el totemismo, que
parecan al principio hechos inexplicables e inconexos, pertenecen en realidad
a una misma constelacin afectiva, de la que se han desprendido todas estas manifestaciones, que obedecen a una motivacin psicolgica comprensible. Evitar
el parricidio, por miedo a las consecuencias, fue, pues, la primera disposicin
moral que el hombre adopt, al considerar, cada uno de los integrantes del grupo
humano primitivo, la posibilidad de su propia muerte.
Muchos autores han objetado la universalidad del fenmeno psicobiolgico
que describimos, aduciendo el argumento de que existen culturas en las que el
repudio del incesto parece no haberse observado, habiendo algunas en las cuales
hasta se le ha tolerado con determinados fines. Los trabajos de Margaret Mead
y Ruth Benedict, entre otros, propenden a llevar al lector a dichas conclusiones.
Las objeciones, a mi juicio, carecen del peso suficiente, pues las conductas que
se observan en las culturas que describen esas autoras se han producido como superestructuras sobrevenidas en fases posteriores de su desarrollo. El fenmeno
de repudio del incesto y de la proscripcin del parricidio, segn todos los indicios
y por la razn misma de las circunstancias en que se gener, debi ocurrir en los
albores del gnero humano, precisamente en el momento en que la diferencia de
proceder entre los animales que viven en manada y el de los grupos de hombres
primitivos era muy poca o ninguna. La posesin de la hembra por el macho ms
fuerte, con todas las posibilidades de disputa y duelo a muerte entre los rivales,

200

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 24)

conduca con frecuencia a la comisin de los hechos descritos. Por otra parte, si
no hubiera existido la situacin originaria y especfica de la que partieron los preceptos y las conductas sealados, habra que explicar entonces la universalidad
del totemismo con base en otras motivaciones. El psicoanlisis muestra con reiterada constancia que los enfermos neurticos llegan a temer y hasta a hacer objeto
de veneracin a un animal, el cual resulta ser una sustitucin del padre. Si estos
hechos carecen de validez probatoria no slo por lo que se refiere al totemismo,
sino tambin a las otras manifestaciones como el tab, la prohibicin del incesto
y del parricidio, lo observado en los neurticos sera el resultado de una pura
coincidencia, y tendramos que recordar las palabras de Freud: Si no nos fuera
posible descubrir el origen de la conciencia moral por el estudio de la neurosis obsesiva, habramos de renunciar para siempre a toda esperanza de descubrirlo.
En efecto, prcticamente todas las culturas existentes en la actualidad, por
muy primitivas que sean, presentan ya el efecto de grandes deformaciones, subsistiendo, al lado de las formaciones primarias, otras agregadas que impiden ver
los hechos en estado de pureza. Esto es lo que da lugar muy a menudo a que se
confundan las observaciones hechas por las personas que nos describen las motivaciones de las conductas y las creencias sustentadas por los primitivos. Adems,
lo que en realidad sucede con los juicios emitidos es que el problema est mal
planteado. Los investigadores que niegan la existencia del complejo de Edipo
alegan que no se observa en los nios, ni tiene la constancia que sera de suponer.
Tal cosa, desde luego, es perfectamente factible, pues ya hice ver que el complejo
de Edipo, tal como se manifiesta en los nios, es tan slo un atavismo que puede
o no ser reactualizado como consecuencia del ambiente, de la educacin y, en general, de las condiciones particulares que pueden darse en una cultura. El planteamiento errneo consiste en deducir de lo anterior que el complejo de Edipo no
existi tampoco en los albores del gnero humano y que, por lo tanto, ni el tab,
ni la exogamia, ni el totemismo, tienen que ver con tal situacin originaria. En
otras palabras, que nunca existi una situacin como la que se observa entre los
animales, en la cual los machos jvenes entablan una lucha con el padre a causa
de una disputa originada por la necesidad sexual. Y mucho menos que esta disputa sobrevenga a consecuencia de dirigir los impulsos hacia alguna de las hembras
de la propia familia.
Ya he sealado que el complejo de Edipo es biolgico en su gnesis y cultural
en su represin. En realidad, el complejo de Edipo debera llamarse as slo desde
el momento en que el impulso incestuosoparricida comenz a ser objeto de la
represin cultural.
Otro error de planteamiento consiste en creer que cuando se habla de un impulso incestuoso y parricida se quiere decir que existe algn impulso especial dirigido por fuerza hacia el padre y hacia la madre, como si se tratara de una fatalidad
instintiva. El impulso se produce en esta forma, no porque pese sobre l ninguna

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La tendencia moral

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selectividad instintiva especial, sino simplemente por el hecho de que son el


padre y la madre los sujetos que se encuentran en la proximidad del macho joven,
y esto por la razn biolgica de la dependencia que obliga a ello, y porque la
dependencia tuvo que producir por fuerza un vnculo familiar que tiende a permanecer. El problema surge cuando empieza a aparecer el instinto sexual en el animal joven, el cual propende a la posesin de la hembra que tiene en su proximidad, en este caso la madre, cuyo dueo es el macho padre. El celo, la disputa y
la rivalidad agresiva habrn de surgir instintivamente de ese modo. Tal es, pues,
la forma en que debe ser entendido el impulso incestuoso y parricida que existi
en los albores de la humanidad.
El complejo de Edipo viene a ser el resultado de la represin a que ese impulso
fue sometido, mediante los mecanismos psicolgicos que he detallado. Hice ver que
las asociaciones por semejanza determinaron un reforzamiento notable del miedo al padre, y dieron por resultado que se produjese la represin, que recay fundamental y originariamente sobre el parricidio y sobre el incesto causantes del
temor. Seal tambin el fundamento que aporta la clnica con respecto a las mencionadas asociaciones, pues hemos visto producirse stas en los enfermos neurticos, los cuales temen el desencadenamiento de acciones sobrenaturales e invisibles, e igualmente temen y asocian el estampido del trueno con la voz temible
del padre. Al tratar de la religiosidad volver sobre esta cuestin, que debe ser
considerada como muy importante para la explicacin de los hechos que describimos.
La moral coercitiva surgida en la forma descrita sigui evolucionando en forma tal que fue recibiendo nuevos aportes referentes a prohibiciones de actos antisociales como el homicidio en general y, finalmente, todos aquellos actos agresivos que, en una forma o en otra, vienen a ser su equivalente. La moral coercitiva,
nacida de una proscripcin cuyos alcances quedaban reducidos a los escasos
miembros de un pequeo grupo humano, sufri un proceso de expansin, siempre relacionado con la comunidad, cuyos miembros deban ser respetados ya no
slo en sus vidas, sino tambin en sus mltiples intereses.
Cuando Engels, en su libro El origen de la familia, de la propiedad privada
y el Estado, nos dice que el Estado naci de la necesidad de refrenar los antagonismos de clases, podemos agregar que el Estado viene a ser una prolongacin de
anteriores instituciones, las cuales haban refrenado los antagonismos entre individuos. El respeto al ttem, al tab, la exogamia impuesta por el miedo y, ms
tarde, el respeto desplazado hacia el jefe, el hechicero o el sacerdote, sentaron las
bases de la moral coercitiva, y ello dentro del marco de una reaccin emocional
de miedo a transgredir los preceptos establecidos. Este miedo, como hemos visto, no puede ser otro que el miedo a la muerte, y no de otra manera se explica que
sta siga figurando como amenaza constante para obligar a los hombres a mantenerse apegados a los ordenamientos impuestos, aunque sea con base en una fina-

202

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 24)

lidad social. La continua repeticin de una amenaza de muerte a todo aquel que
viola un precepto convenido ha dejado en la psiquis un componente emocional
de miedo a la transgresin, que define dinmicamente a la moral coercitiva. Lo
prohibido, sea esto, aquello o lo otro, habr de producir una reaccin emocional
conducente a evitar la violacin. La otra parte de la moral coercitiva, la exgena,
es aquella que corresponde a las instituciones penales y religiosas, amenazando
las primeras con un castigo corporal y las segundas con el desencadenamiento
de un castigo mgico.
Volviendo al punto de partida de toda esta cuestin, repetiremos que la evitacin del parricidio, por miedo a las consecuencias, fue la primera disposicin
moral que el hombre adopt, al considerar cada uno de los integrantes del grupo
humano primitivo la posibilidad de su propia muerte. Fue as como el odio y el
impulso agresivo dirigidos contra el padre, en la disputa por la satisfaccin de
las necesidades instintivas, fueron objeto de una forzosa represin causada por
un nuevo tipo de temor, no conocido antes por el hombre, porque careca de autoconciencia, en su condicin infrahumana. El estampido del trueno, el relmpago
y el rayo produjeron en la mente del sujeto la idea de un poder destructor existente
en la naturaleza, frente al cual hubo de sobrecogerse lleno de pavor y desvalimiento. La figura del padre, investida de poderes sobrenaturales, es declarada intocable y se amenaza con un castigo de muerte, decretada y ejecutada por los mismos hombres que forman el grupo, a todo aqul que pretenda atentar contra su
vida. En relacin con esto, S. K. Weinberg, en su libro Conducta incestuosa,
dice:4
En las sociedades naturales, la estructura social depende de manera tan completa de
la integridad del sistema de parentesco, que se prohiben rigurosamente las relaciones
sexuales y el matrimonio entre los miembros de la familia. La drstica reprobacin
de la tribu y el castigo que se infliga a los delincuentes estn reforzados por leyendas
populares y mitos de penas sobrenaturales.
As, por ejemplo, los wayao, que vean con ojos horrorizados el incesto, condenaban al ostracismo al miembro de la tribu, cuando intentaba cometer incesto. Hubo
un tiempo en que a este tipo de delincuente solan quemarlo vivo.
Los zuls consideraban al hombre que cometa incesto, o que se casaba quebrantando las limitaciones prohibitivas del parentesco, como perverso y merecedor de
la pena de muerte. Cuando el hombre tena relaciones de este tipo con su hermana
o con alguna de las esposas de su padre, ste, horrorizado, y los dems parientes, condenaban a muerte al reo. Si el incesto se consumaba con un pariente ms lejano, se
le expulsaba de la tribu, porque los zuls crean que los espritus de los antepasados
transformaran en monstruos a la progenie habida del incesto.
En las septentrionales islas Gilbert, los participantes del incesto eran amarrados
a un tronco y lanzados al mar, o se les colocaba a bordo de una pequea canoa sin
velas, con unos cuantos cocos por nico bastimento. La muerte era inevitable. Crean
que el sol se apartara de la tribu si los delincuentes quedaban impunes. Dicha creen-

La tendencia moral

203

cia estaba basada en un mito en el cual el protagonista era castigado por el sol por
haber cometido incesto con su hermana.

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Al referirse a la tribu de los trobriands, el autor dice:


Sus relaciones tan severamente restringidas constituan la parte esencial del suvasova, y formaban el rasgo fundamental de la estructura social de los trobiandeses. El
delito de incesto entre estos parientes era considerado como muy grave. Debi haber
sido tan feroz la condenacin social de los incestuosos, sobre todo del varn, que probablemente le indujese al suicidio. El incesto entre este tipo de parientes deba darse muy
excepcionalmente, lo mismo en la realidad que en las leyendas de la tribu. Al igual
que otras formas del suvasova, este tab debi contener castigos sobrenaturales.
Los tabs o prohibiciones del incesto estaban corroborados por restricciones relativas al habla. As, por ejemplo, rara vez se permita mencionar a una pareja que haba cometido incesto. Cualquier individuo acusado de haber mantenido relaciones
sexuales con su hermana reciba el insulto ms ignominioso, juntamente con el suicidio, que era muchas veces obligatorio.
Los tikopianos consideraban el incesto como algo execrable, intolerable y repugnante. Aunque no tenan sanciones religiosas para dar ms fuerza a sus prohibiciones
y rara vez hablaban de ese asunto, cuando se daba un caso de incesto lo condenaban
tan enrgicamente que obligaban al hombre que lo haba cometido a suicidarse o a
ser arrojado de la tribu. Cuando el hermano y la hermana cometan incesto, se les
arrojaba al mar. Crean que los poderes sobrenaturales castigaban a los incestuosos;
los matrimonios o las relaciones sexuales entre parientes cercanos llevaban en el
pecado la penitencia, estaban condenados en s mismos y tenan que padecer su
mara. Dichos matrimonios estaban predestinados a ser estriles y la descendencia
que procreasen tena que perecer. Los tikopianos relacionaban el incesto con la brujera, y crean que los padres difuntos de la pareja casada destruiran la progenie
cuando fuesen puestos en compromiso o avergonzados por otros espritus.
Los murngin castigaban con pena de muerte a los incestuosos, y llamaban a los
que cometan este delito locos o enemigos de la sociedad. Mataban a los incestuosos,
o los llevaban a una comarca extraa y remota, donde pudiesen ser asesinados por
alguna tribu enemiga.

Los relatos aqu transcritos evidencian que la proscripcin del parricidio llev
a la condenacin de todo acto que por su naturaleza pudiera conducir a la consumacin del acto originario temido. En la forma descrita, y a causa de numerosas
asociaciones por semejanza, contigidad o coincidencia, la vivencia de acto malo
fue ramificndose en muchos sentidos, producindose as la moral coercitiva en
el ser humano. Esta vivencia angustiosa, como se ver, se desencadena inclusive
ante la sola elaboracin de pensamientos que por su naturaleza revisten las caractersticas de pensamientos prohibidos. Esto pone claramente de manifiesto la
existencia de una antigua vivencia, que no es otra que la que ha determinado la
tendencia moral en el hombre.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 24)

Se han formado despus, con la evolucin de la cultura, cdigos y preceptos


en los que se incluyen disposiciones que establecen los deberes y derechos, es
decir, prohibiciones y permisos aplicables a los miembros que integran la sociedad. Estas normas, de cuya observancia y ejecucin quedan encargados los jefes
y autoridades, reducidos a su fuente original pueden concretarse en la prohibicin
del homicidio y del robo, e igualmente en la obediencia al padre ancestral.
Veremos a continuacin algunos casos de enfermos mentales en los que se observan sntomas que revelan la similitud entre los hechos que ocurren dentro de
las tribus primitivas y las manifestaciones afectivas que muestran estos pacientes. Vemos en ellos tendencias parricidas, temor a las consecuencias de los pensamientos concebidos, temor al desencadenamiento de un castigo misterioso, e incluso miedo a un castigo proveniente de la comunidad. En estos enfermos, el
temor al desencadenamiento de castigos sobrenaturales ha llegado a adquirir tal
intensidad que a veces no guarda proporcin alguna con los pensamientos de que
se acusan. Clnicamente no hemos visto producirse estados emocionales de remordimiento y de temor a un castigo ms intenso que los que se originan en esta
clase de enfermedades. Veamos, por va de ejemplo, unos cuantos casos.
Hombre de 35 aos de edad. Acude al mdico por padecer un constante temor,
de muchos aos de duracin.
Cruzaba por su mente la idea de que iba a suceder una gran desgracia. Soaba
con armas y con hechos de sangre; con haber apualado a su padre hasta verlo
muerto, tirado en la sala de la casa donde viva durante su infancia. Suea que
encuentra a una mujer muy hermosa con la que realiza el acto sexual. Ve a su padre, durante el sueo, en la habitacin contigua, y siente un gran temor.
El padre del enfermo haba fallecido varios aos antes, y teme que se le aparezca y que se vengue. Un gran castigo habr de ocurrirle en cualquier momento en
forma misteriosa. El enfermo teme, odia y admira al padre. Asocia su imagen con
los elementos de la naturaleza, y en una ocasin sinti un gran temor al contemplar el cielo nublado.
Hombre de 25 aos de edad. Realiza numerosos ceremoniales mgicos. No debe
respirar durante el momento en que se abotona la camisa, pues si lo hace puede
ocurrir algo espantoso. El enfermo se encuentra aprisionado por sus obsesiones,
de tal manera que debe pasar el da dndoles cumplimiento constante a cada una de
ellas. No debe tocar tal o cual cosa. Debe mirar en determinada forma.
El anlisis psicolgico revel que todos los ceremoniales estaban encaminados a evitar que ocurriese la desgracia que tema el enfermo, que result ser su
propia muerte, a consecuencia de haber abrigado deseos homicidas hacia su padre. Si respiraba en el momento en que se abotonaba la camisa su padre morira,
y a consecuencia de ello recibira el enfermo un castigo misterioso.
Hombre de 25 aos de edad, el cual presenta un estado angustioso e ideas suicidas. Amaba a su madre desde muy temprana edad. Tema herir a su padre con un

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La tendencia moral

205

cuchillo. Tema morir en forma misteriosa e imprevista. Los rayos y los truenos
le producan un gran temor. Asociaba la voz de su padre con el ruido del trueno.
Hombre de 28 aos de edad. Teme constantemente que le suceda algo espantoso. Ha declarado tab caminar por una parte de la ciudad en que vive. No puede
ir a dicho lugar por ningn motivo. Si lo intenta le acomete un intenso estado angustioso. El enfermo retrocede frente a la lnea que se ha marcado como lmite.
El anlisis psicolgico pone de manifiesto que teme el desencadenamiento de
un castigo misterioso, sobrevenido a manos de su padre, muerto unos aos antes.
Teme que el espritu de l se le aparezca y le cause un gran horror con su sola
presencia. El enfermo haba abrigado deseos de muerte contra su padre, a causa
de los celos que experimentaba, por sentirse inclinado erticamente hacia su madre. Vigilaba continuamente todos los pasos de ella y se quedaba consternado y
lleno de odio cuando saba que permaneca con su padre en la alcoba.
Si la institucin de la moral, en su aspecto coercitivo, no se origin en la prohibicin del parricidio y del incesto por miedo a la muerte propia, habiendo pasado
los hombres de las culturas primitivas por esa experiencia, se nos plantea entonces el problema de explicarnos el significado que tienen los disturbios emocionales que se presentan en el hombre actual por lo que respecta a su origen y dinamismo. Se plantea tambin el problema referente al parecido con los hechos que se
describen en las culturas primitivas, en las cuales el tab, el horror al incesto y
el temor al desencadenamiento de castigos sobrenaturales se han dado en forma
repetida y sistemtica.
Creo necesario, para los lectores no enterados, explicar algunos pasajes sobresalientes del libro Ttem y tab, de S. Freud, en el cual se describen los hechos
a que nos venimos refiriendo. Citar el totemismo en primer lugar.
El ttem es una representacin simblica de la imagen del padre, llevada a
efecto por medio de un animal, el cual es sometido a un trato especial, con una
liturgia que le asemeja a lo que parece ser el comienzo de una religin. Al animal
se le adora, se le venera, se le teme y se espera de l proteccin, a cambio de guardar los preceptos que se desprenden de lo que Reinach llam el cdigo del totemismo. El totemismo viene a representar, pues, una situacin producida despus
de que la imagen del padre tendi a ser respetada, habiendo quedado prohibida,
a consecuencia del temor, toda actitud agresiva dirigida contra l. La razn por
la que los hombres eligieron a tal o cual animal para representar al padre carece
de importancia para el objeto de este estudio. Puede ser debida a motivaciones
prcticas, o a algn proceso de asociacin, determinado por la presencia de cualquier animal. Los primitivos acostumbraban comer al animal considerado como
ttem, con el objeto de poseer ellos mismos las cualidades admiradas y sobresalientes conferidas a l. Es sta la comida totmica descrita por Robertson Smith,
que slo poda llevarse a efecto en muy determinadas ocasiones, pues fuera de
ellas el animal debera ser rigurosamente respetado, amenazndose de muerte al

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 24)

que violara tal precepto. La muerte habra de ocurrir por el desencadenamiento


de un castigo sobrenatural, e igualmente, si ste no ocurra, el grupo se encargaba
de ejecutarla. Vemos, pues, repetirse en el animal ttem la misma situacin que
hubo ocurrido con anterioridad en relacin con el padre, con el agregado de que
ahora se le come para apropiarse, de ese modo, de todo aquello que se ha considerado como positivo y valioso. Segn Robertson Smith, citado por Freud, lo mismo habra sucedido con la persona del padre muerto, el cual habra sido devorado
mgicamente, es decir, con la intencin de apropiarse de sus cualidades admiradas. La esencia del totemismo viene a ser, pues, evitar el parricidio por miedo al
desencadenamiento de un castigo mortal. El sacrificio del animal ttem no se realiza nicamente con base en una motivacin agresiva, sino tambin mgica. Es
sta una manera de adquirir las caractersticas temidas y admiradas en el padre.
Freud cita en su libro casos clnicos en los cuales se ha observado una conducta
totmica, como son los de Juanito, que haba erigido en ttem a un caballo, y el
de Arpad, cuyo ttem era un gallo. Juanito y Arpad le tenan miedo y veneracin
a dichos animales. En el anlisis psicolgico a que se les someti, los animales
temidos vinieron a ser el padre mismo, a consecuencia del complejo de Edipo que
padecan.
Los datos aportados por la clnica y asimismo por el estudio de las culturas
primitivas evidencian, pues, que la moral coercitiva se origin en el ser humano
en la prohibicin del parricidio, que se produjo como resultado de una constelacin de hechos psicolgicos determinantes. A partir de esa primera prohibicin,
la moral coercitiva empez a evolucionar culturalmente, pues de la prohibicin
del parricidio se pas al no matars, y as sucesivamente hasta llegar a involucrar en las prohibiciones a todo acto que pueda significar un dao para los intereses de la colectividad. Es muy probable que en muchas de las prohibiciones haya
intervenido para dictaminarlas el componente no coercitivo de la tendencia moral. De todas maneras, las instituciones penales y religiosas vinieron a constituirse en guardianes amenazadores para obligar a la gente, mediante el recurso del
miedo, a cumplir con los preceptos establecidos.
Estudiaremos ahora el componente no coercitivo de la tendencia moral. Comenzamos por preguntarnos cul es el origen de ese sentimiento que, como veremos, no es privativo del hombre, pues existe entre los animales. En efecto, el sentimiento moral que se manifiesta en el ser humano en forma de un amor hacia los
semejantes encuentra su antecedente en actitudes y conductas similares a las que
se producen en los animales, con la sola diferencia de que en ellos ocurren en su
propio nivel evolutivo, mientras que en el ser humano se producen a base de su
condicin de ser racional. No se trata, pues, de ninguna caracterstica exclusiva
del hombre, debindose su existencia en l a procesos emocionales igualmente
observables en los animales. Insistir en esta afirmacin por medio de citas,
ejemplos y experimentos.

La tendencia moral

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Empezar por mencionar lo que dice Darwin al respecto:5


Acepto por completo la opinin de los escritores que sostienen que entre todas las
diferencias existentes entre el hombre y los animales inferiores, el sentido moral o
conciencia es la ms importante. El sentido moral, como dice Mackintosh, tiene
verdadera supremaca sobre todo otro principio de las acciones humanas, y se resume en la breve pero imperiosa palabra deber, cuyo sentido es tan elevado. Es el ms
noble atributo del hombre; el que le impulsa, sin vacilaciones de ningn gnero, a
poner en riesgo su vida por la de sus semejantes, o le mueve, tras madura deliberacin, a sacrificarla en aras de una gran causa, guiado por la sola impulsin del sentimiento profundo del derecho o del deber. Manuel Kant exclama: Deber! Maravilloso pensamiento, que no obras por insinuacin, por lisonja ni por ninguna suerte
de amenaza, mas tan slo manifestndote al alma en su desnuda austeridad, imponiendo el respeto, cuando no siempre la obediencia: dime, dnde tienes tu origen?
Muchos son los autores de gran mrito que han tratado esta gran cuestin, y si ahora la abordo es porque no me es posible pasarla por alto, y porque, adems, antes de
ahora nadie lo ha hecho desde el punto de vista exclusivo de la Historia Natural. Por
otra parte, esta investigacin ofrece muy vivo inters como ensayo, para ver hasta
dnde el estudio de los animales inferiores puede dar luz a una de las ms elevadas
facultades psquicas del hombre.
La proposicin siguiente me parece en alto grado probable, a saber: todo animal,
cualquiera que sea su naturaleza, si est dotado de instintos sociales bien definidos,
incluyendo entre stos las afecciones paternales y filiales, inevitablemente llegara
a la adquisicin del sentido moral o de la conciencia, cuando sus facultades intelectuales llegasen o se aproximasen al desarrollo a que aqullas han llegado en el hombre. Primera: porque los instintos sociales llevan al animal a encontrar placer en la
compaa de sus semejantes, a sentir cierta simpata por ellos y a prestarles diferentes
servicios. Ahora bien: estos servicios podrn ser de naturaleza definida y evidentemente instintiva, o como sucede con la mayor parte de los animales sociales superiores, ser tan slo una disposicin o un deseo que impulsa a ayudarlos de un modo general. Estos sentimientos y estos servicios de ningn modo son extensivos a todos los
individuos de las mismas especies, mas solamente a los que componen una misma
asociacin. Segunda: tan pronto como las facultades mentales alcanzan gran desarrollo, el cerebro de cada individuo est constantemente embargado por las imgenes
de todas sus acciones pasadas y motivos que le hicieron obrar de tal manera; por lo
tanto, debe notar ese sentimiento de disgusto que invariablemente resulta de un instinto que no ha sido satisfecho, como ya veremos, cada vez que l advierta que el
instinto social actual y persistente cedi en l a otro cualquier instinto ms pujante
por el momento, pero que no es por naturaleza permanente ni susceptible de dejar
una impresin muy viva. Es evidente que muchos deseos instintivos, como los del
hombre, son por naturaleza de corta duracin, de suerte que luego de haber sido satisfechos, no se recuerdan con rapidez ni viveza. Tercera: desde que hubiese llegado
a alcanzarse la facultad de hablar; desde que pudiese la comunidad manifestar claramente sus propios deseos, la opinin comn acerca del modo de cmo debe concurrir

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 24)

cada miembro en favor del bien pblico ser naturalmente la norma principal de las
acciones. No olvidemos, sin embargo, que, fuere cual fuere el peso que atribuyamos
a la opinin pblica, las consideraciones que guardamos o la aprobacin o censura
de nuestros compaeros, depender siempre de la simpata que, como veremos, forma parte esencial del instinto social y es como la piedra angular en que descansa.
ltima: el hbito en el individuo desempea un papel muy importante en la marcha
de la conducta de cada miembro de la comunidad, porque el instinto social y la simpata se fortalecen considerablemente por el hbito, como todos los dems instintos,
y tambin la obediencia a los deseos y determinaciones de la comunidad. Todas estas
proposiciones subordinadas deben ahora ser discutidas, y en algunas lo haremos detenidamente.

El autor cita a continuacin numerosos ejemplos de actos bondadosos realizados


por animales, entre los cuales relata el siguiente:
Brehm hall en Abisinia una gran banda de papiones que atravesaban un valle; algunos haban ya traspuesto la montaa, mientras que otros permanecan an al pie de
ella. Estos ltimos fueron atacados por perros; inmediatamente, los machos ms viejos descendieron a toda prisa de las cumbres exhalando en sus abiertas bocas aullidos
tan horribles que, horrorizados los perros, huyeron al punto. Hzose a stos volver
al ataque, pero entre tanto ya haban ganado la altura todos los papiones, excepto uno
pequeo de unos seis meses, que subido sobre una roca cercada por los perros peda
auxilio con grandes gritos. Al ver esto, uno de los machos mayores, como un hroe,
baj la cuesta ya salvada, lentamente se acerc a l y, acaricindole y tranquilizndole, lo sac triunfante de entre sus enemigos, tan atnitos que no repitieron el ataque.

Darwin, refirindose al ser humano, dice lo siguiente:


Todo el mundo reconoce que el hombre es un ser sociable. Esto se manifiesta en el
desagrado que le causa la soledad y en su gusto por la sociedad, adems de la de la
propia familia. Uno de los mayores castigos que se le pueden imponer es la reclusin
solitaria. Algunos autores suponen que en un principio vivieron los hombres en familias aisladas, pero al presente, aunque alguna familia o dos o tres reunidas recorren
las sociedades de ciertas regiones salvajes, sin embargo, por lo que hemos podido
averiguar, siempre guardan amistosas relaciones con otras familias que moran en la
misma comarca. Estas familias de vez en cuando se juntan en consejo y se unen para
la defensa comn. No es argumento contra la sociabilidad del salvaje decir que las
tribus que habitan departamentos adyacentes estn en continua guerra, porque los
instintos sociales nunca se extienden a todos los individuos de la misma especie. A
juzgar por la analoga de la mayor parte de los cuadrumanos, es probable que los progenitores simios del hombre fueran tambin sociables, mas esto no es de gran importancia para nosotros. Aunque el hombre, tal cual hoy existe, no tenga ms que pocos
instintos especiales por haber perdido los que debieron poseer sus antiguos progenitores, esto no obsta para que no haya conservado desde pocas muy remotas algn
grado de amor y simpata instintiva hacia sus semejantes. Hasta tenemos conciencia

La tendencia moral

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todos de que poseemos estos sentimientos simpticos; pero nuestra conciencia no


nos dice si son instintivos, si proceden de una poca muy lejana, como en los animales inferiores, o si fueron adquiridos por cada uno de nosotros durante nuestra infancia.
Los animales sociables que ocupan la extremidad inferior de la escala se guan
casi exclusivamente por instintos especiales cuando prestan auxilio a los miembros
de su misma comunidad, y obran de la misma suerte, aunque con mayor libertad, los
animales ms elevados, porque a la vez que se sienten impelidos por el mismo amor
y la simpata, tiene en ellos cierto asomo de razn. Aunque el hombre, como acabamos de notar, no posee instintos especiales que le enseen cmo debe ayudar a sus
prjimos, sin embargo, existe en l ese natural impulso, y con sus altas facultades
intelectuales naturalmente se deja guiar en esto por la razn y la experiencia. La simpata instintiva que posee le hace apreciar vivamente la aprobacin de sus semejantes. De este modo, pues, los instintos sociales que el hombre debi adquirir cuando
se hallaba en una poca grosera de su vida, probablemente por sus progenitores de
forma smica, dan todava impulso a muchas de sus mejores acciones, pero stas se
determinan principalmente por los deseos y juicio de nuestros semejantes y, como
desgraciadamente tiene lugar con harta frecuencia, por sus propios deseos egostas.
Mas a medida que el hbito va prestando nuevas y mayores fuerzas al amor, simpata
y dominio propio; a medida que la facultad de razonar se hace ms lcida y puede
mejor por s mismo justipreciar los juicios de sus semejantes, el hombre se siente impulsado, libre de las impresiones de placer o dolor que puede experimentar, a seguir
ciertas y determinadas lneas de conducta. Entonces puede el hombre declarar lo que
seguramente no han de decir el brbaro o el salvaje: Soy el juez supremo de mi propia conducta, o para hablar con Kant: No violar en mi propia persona la dignidad
de la humanidad.

Hasta aqu las palabras del autor. Expondr a continuacin experimentos modernos hechos con monos por Butler y Alexander. Ellos prueban que esos animales
presentan un impulso consistente en desear la proximidad de sus semejantes, interesndose por ellos. En estos experimentos queda excluido todo mvil proveniente de la satisfaccin de impulsos instintivos primarios. Butler nos dice lo siguiente:6
El espectculo ms atrayente para un mono es sin duda el de un grupo de semejantes;
ste se evidencia por medio del siguiente experimento: la caja que contiene el animal
objeto de la experiencia se coloca durante diez horas cerca de una colonia de monos.
El animal de nuestra experiencia puede abrir el postigo tanto como quiera y dejarlo
abierto si as le parece; pero un resorte lo cierra inmediatamente que deja de sujetarlo. La experiencia se repite durante seis das seguidos registrndose automticamente la frecuencia con que lo abre y el tiempo que permanece abierto. Los resultados
son espectaculares: el mono pasa casi la mitad del tiempo (aproximadamente unas
sesenta horas) contemplando a sus congneres, y el nmero de horas dedicadas cotidianamente a esta contemplacin no disminuye, desde el comienzo al final del experimento (experiencias de Butler y Alexander, 1955).

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 24)

Estos resultados prueban que la presencia de un semejante estimula vivamente la


curiosidad del mono. Pero conviene aadir que esta curiosidad est dotada de un evidente poder discriminatorio, como lo prueban experiencias especiales de las que citaremos una: en este caso la caja que contiene el animal de experimentacin est provista de dos ventanas con postigos; abriendo una puede contemplar a su habitual
compaero de jaula, y abriendo otra, un grupo de monos para l desconocidos; generalmente demuestra una notable preferencia en contemplar a su compaero.

Veamos ahora lo que nos dice D. Roustan con respecto al sentimiento moral de
amor a los semejantes:7
Afirmamos que existen en el hombre inclinaciones simpticas y altruistas porque en
muchos casos nuestro placer no parece ligado a una ventaja personal, ni nuestro dolor
a un dao sufrido por nosotros mismos. El hombre es capaz de abnegacin y de sacrificio. Encuentra satisfaccin en ayudar a un amigo infortunado, a preservar de la miseria no solamente a los suyos, sino tambin a los seres que apenas conoce, y aun a
los desconocidos. Sufre de todo aquello que alcanza al grupo social ms o menos extenso de que forma parte (clase, tribu, patria), aunque no sea perjudicado personalmente.
Nos hallamos en presencia de una inclinacin primitiva o derivada? Acabamos
de indicar las mltiples tendencias secundarias que inspira el amor de s mismo. No
sera la simpata una de esas tendencias? Tal tesis ha sido expuesta muchas veces y
en forma bastante diferente.

El autor prosigue la investigacin sobre el origen del comportamiento moral, y


agrega:
El filsofo se halla obligado, pues, a investigar el origen de la simpata, anteriormente a toda sociedad. Augusto Comte ha desarrollado la idea de que en el ser viviente
existen dos grandes funciones fisiolgicas: la nutricin y la reproduccin. Crea que
a la nutricin corresponda el instinto de conservacin, y a la reproduccin la tendencia altruista. Littr deca que en torno de la sexualidad se coordinan los sentimientos
altruistas de que es capaz el animal. Esta frmula es vaga. No es seguro que el animal busque en la reproduccin otra cosa que no sea su placer ms egosta. Para que
la frmula tenga sentido, hay que relacionar con la funcin reproductiva el amor materno, y aun quiz el paterno.
El amor materno parece existir en una infinidad de especies animales, y nadie
puede ver en l una tendencia derivada, el efecto de un clculo egosta. Se manifiesta
con tal fuerza, exige tales sacrificios, que es menester reconocerle un carcter primitivo. Se puede sostener dice Ribot que es la puerta por la cual ha hecho su entrada en el mundo el sentimiento de benevolencia.

De acuerdo con el autor que acabo de mencionar, existe, pues, un sentimiento que
parece primario, un sentimiento general que se manifiesta concretamente en los
animales evolucionados, en forma de conductas que tienden a la proteccin de

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La tendencia moral

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un semejante. ste es el amor materno, que viene a significar, en ltimo anlisis,


un impulso que propende a la afirmacin de la vida. En este impulso vital se halla
entonces el origen de la tendencia que habr de dar lugar no slo a la manifestacin clara y especfica del amor materno, sino en general al impulso de amor a
los semejantes que muestran los seres humanos. Nos encontramos, una vez ms,
con la tendencia a persistir que se manifiesta en el hombre por un estado afectivo
de amor a la vida en s misma, vida de la cual son representativos todos los dems
hombres. El componente no coercitivo de la tendencia moral, el que corresponde
a la moral autnoma, viene a ser entonces la expresin del sentimiento afirmativo
de la vida, del anhelo de perdurar, o sea, de evitar la muerte, que es el impulso
que rige toda dinmica del aparato psquico de los animales.
El lector podr preguntarse nuevamente sobre la esencia ltima de la tendencia
a persistir, y encontrar que sus investigaciones propenden a hacer trasponer los
linderos de la objetividad cientfica. No culpara a ningn lector de que tal cosa
le ocurriera. En efecto, no se puede explicar fcilmente el origen de la tendencia
a persistir, y slo podemos darnos cuenta de que la evolucin de este impulso ha
llegado a encontrar una expresin clara y definida en la vida emocional de los
animales, y en el hombre una manifestacin que se produce en el nivel de la conciencia y que se exterioriza por un impulso de amor hacia los semejantes.
Si, como hemos visto en la primera parte de este libro, se hace depender la tendencia a persistir de las atracciones entre las partculas materiales, de las atracciones que las unen y que se oponen a aquellas otras que las separan, encontraramos
ah el esquema previo de los impulsos que se manifestarn ms tarde, evolutivamente, en el nivel de la materia viva. stos seran el Eros y el Tanatos de que habla
Freud, es decir, la vida y la muerte en constante interaccin. Los organismos, sin
embargo, considerados como el resultado de un proceso de unificacin integradora, propenderan nicamente a la afirmacin y conservacin del estado de organizacin adquirida, es decir, querran persistir, no existiendo, por tanto, en
ellos, ninguna tendencia, ningn impulso conducente a la muerte.
La tendencia moral en su modalidad autnoma representa uno de los aspectos
de la afirmacin de la vida, que es capaz de superar, como en el amor materno,
los intereses primarios de la autoconservacin. Ello ocurre por el amor a la vida
en s misma, a la estructura e integracin de la que son representativos todos los
dems hombres. El hecho de que desde tiempo inmemorial el ser humano destruya la vida, no slo de otros animales, sino igualmente la de sus propios semejantes, no invalida la argumentacin que hacemos en relacin con el origen de la tendencia moral, pues se sabe que la conducta de los animales evolucionados es
pluridinmica, existiendo por lo tanto un juego y una interaccin de intereses que
operan por separado.
La tendencia moral se ha ido abriendo paso a lo largo de la historia de la humanidad hasta llegar al momento en que queda al servicio del bien comn, y no slo

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 24)

en forma particular o individual. El mecanismo determinante de la evolucin de


esa tendencia no nos importa aqu tanto como el hecho de que consiste en un componente emocional que se manifiesta en el aparato psquico humano, y que origina conductas que impulsan al hombre a la proteccin de la vida y de los intereses de sus semejantes. Este componente no necesita, pues, para funcionar, de
llamado o de recordatorio de ninguna especie, tal, por ejemplo, como el de Amars a tu prjimo, pues tiende a manifestarse por razn natural, por su propia existencia, al representar, como representa, un impulso afirmativo de la vida. Ya he
sealado que el funcionamiento de la moral autnoma est regido, como cualquier otra tendencia, por el principio dinmico placerdisplacer. Afirmar la vida,
en este caso la de un semejante, habr de producir una reaccin placentera y, por
el contrario, un proceder cualquiera, que signifique un dao inferido a otro ser
humano, tendr que generar una respuesta displacentera. Todo esto ocurre dentro
de un juego de intereses provenientes de todas y cada una de las otras tendencias
existentes. As, puede suceder que un hombre, en un momento dado y en circunstancias propiciatorias, realice un acto agresivo, haciendo a un lado el componente
moral autnomo, que de todas maneras se halla dinmicamente presente en el
aparato psquico.
Nos encontramos al final de la descripcin del tema propuesto. Hemos agotado en esta exposicin todas las posibilidades de realizacin del acto moral, por
lo que toca a su origen y a su dinmica? Queda, por el contrario, algn otro factor
psicolgico que determine esta tendencia del ser humano? Habra que tener en
cuenta ahora manifestaciones tales como la veracidad, la valenta, el autodominio y la justicia, entre otras, hacindolas depender de motivaciones diferentes de
las que hemos sealado en este captulo. Pero todo indica que se trata de componentes psicolgicos derivados de los dos ncleos emocionales primarios, que
vienen a ser sobreestructuras psicolgicas enlazadas a ellos y, por lo tanto, dependientes en su dinmica y su origen del dinamismo con que operan esos ncleos
en el aparato psquico humano.
Se plantea ahora la pregunta: al realizarse un acto moral dado, es posible saber cul de los dos mecanismos ha actuado en su produccin? Lo ms probable
es que, en la mayora de los casos, ambos tipos de reaccin emocional participen
dinmicamente, pues sera muy improbable que cualquiera de los dos componentes que forman la tendencia moral operase en forma absolutamente independiente.
Para finalizar, dir que la tendencia moral, en cada una de sus dos modalidades
bsicas, representa, a su modo, aspectos dinmicos tendientes a afirmar la vida
y a evitar la muerte.
Esta aseveracin debe ser entendida en su ms amplio sentido, es decir, considerando el fenmeno vital en todas sus dimensiones. As podremos explicarnos
las aparentes contradicciones que se invocaran para objetar la anterior formulacin.

La tendencia moral

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CARTA 7

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Existe una ley moral en el mundo. En este sentido tenemos que reconocer que los
estadios o fases que determinaron la formacin de ese sentimiento en el ser humano
fueron fases necesarias, pues sin ellas no se hubiera llegado a lo que se lleg. Los
mecanismos que la originaron fueron primitivos y mgicos, determinados por el temor a las fuerzas destructoras observadas en la naturaleza, especialmente el rayo y
el trueno, que asociativamente recordaban al padre temido por su fuerza, por su furia
y agresividad. Tenemos que pensar, sin embargo, en la eficacia del proceso ocurrido y
en la necesidad de l. En esta forma el hombre comenz a reprimir sus instintos agresivos, de homicidio y de robo, inicindose en el ser humano una nueva modalidad
de la vida en grupo que no existe en los animales.
Explicamos cientficamente cmo se origin en la mente humana el sentimiento
moral en su modalidad represora. Mas habremos de reflexionar desde otro punto de
vista y preguntarnos por qu hubieron de ocurrir estos hechos cuya utilidad y necesidad condujeron certeramente a la formacin de un impulso cuyos efectos para la vida
en sociedad de los seres humanos han sido decisivos para su progreso.
Volvamos ahora los ojos hacia el hombre del presente. El hombre acta ticamente en el trato con los dems, bajo el efecto de un impulso que est integrado por dos
componentes. Uno, el del amor a los semejantes, por simpata hacia ellos, por amor
a la vida, y otro que consiste en evitarles daos por el temor a la sancin penal o religiosa, que inspiran en lo profundo del ser estos actos. Surge la reflexin de si este
mecanismo anacrnico del temor, del que hubo necesidad alguna vez para sacar al
hombre de su condicin primitiva, tendr que continuar en actividad para siempre,
o llegar alguna vez el momento en que el hombre se conduzca ticamente en el trato
con sus semejantes, sintiendo que lo mueve a ello solamente el impulso generoso de
simpata y sociabilidad que late en el corazn de los seres vivientes.

REFERENCIAS
1. Cuvillier A: Manual de sociologa. Buenos Aires, El Ateneo, 1956.
2. Freud S: Obras completas. Buenos Aires, Santiago Rueda, 1953; T. 8:131.
3. Engels F: El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado. Mosc, Ediciones en Lenguas Extranjeras: 37.
4. Weinberg SK: Conducta incestuosa. Mxico, Constancia, 1958:69, 11.
5. Darwin C: El origen del hombre. Buenos Aires, Albatros, 1943:129.
6. Butler RA: Enciclopedia del mundo viviente. Mxico, Salvat, 1961; T. 2:99.
7. Roustan D: Lecciones de psicologa. Buenos Aires, Poblet, 1948:161 y sig.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 24)

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La actitud religiosa

La actitud religiosa es una manifestacin psicolgica existente en el hombre


desde el momento en que comenz a tener conocimiento de s mismo y, en consecuencia, del mundo que le rodeaba. El fenmeno del autoconocimiento confiri
al ser humano la capacidad de ser consciente de los fenmenos de la naturaleza,
pudiendo as darse cuenta de que existan fenmenos propiciatorios de la vida e
igualmente otros que son capaces de causar la muerte. Este hecho determin la
formacin de una actitud afectiva, que consisti en adorar a todas las causas favorecedoras de la vida y a temer a las que la amenazaban.
La observacin de que exista una relacin de causalidad entre el fenmeno
de la vida y los agentes naturales motiv que dedicara su atencin y su afecto hacia los propiciatorios de ella, figurando en primer lugar el astro sol, al verificar
su influjo en el mantenimiento de la vida. Por razn lgica y natural, es probable
que la adoracin del sol haya constituido la primera fase de la actitud religiosa
del ser humano. La observacin de la relacin evidente entre la presencia del sol
y la existencia de los seres vivientes motiv que el hombre considerara a ese astro
como la fuente de toda la vida, originndose as una actitud emocional consistente en reaccionar ante su presencia con alegra y veneracin, a la par que lo haca
con miedo y depresin frente a los fenmenos naturales adversos.
La siguiente etapa de la religiosidad se caracteriz por la irrupcin de concepciones mgicas y por el hecho de regir sus actos segn el deseo de entes temibles,
poderosos y enigmticos, los que habran de permitir algunos de esos actos, concediendo en cambio la vida y, a la par, castigar con la muerte la ejecucin de otros
hechos considerados como malos y prohibidos. Todo ello ocurri a consecuencia
215

216

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 25)

de asociaciones por semejanza, contigidad y coincidencia, que dieron lugar al


proceso mgico de personificacin de las fuerzas de la naturaleza.
A consecuencia de las asociaciones mencionadas, la imaginacin del hombre
comenz a poblar los espacios de nimas y de demonios, inicindose as una actitud de apaciguamiento, motivado por la razn lgica y explicable de conservar
la vida frente a una amenaza invisible o incontrolable. Los seres temidos e invisibles eran adorados, pues, en esta otra modalidad religiosa, con el nico y exclusivo objeto de mantenerlos en estado de apaciguamiento. Las asociaciones dieron
lugar a que el hombre confiriera a las fuerzas de la naturaleza, a los astros y a los
fenmenos meteorolgicos y astronmicos, una intencionalidad normativa de
los actos que habra de realizar, quedando esos actos divididos en dos categoras:
unos buenos y otros malos. Entre los primeros habra de figurar uno consistente
en adorar, es decir, sosegar el ente temible, inicindose as los ritos y las ceremonias que vinieron a constituir el aparato de las religiones. La adoracin con el fin
de apaciguar al ente temible se pone claramente de manifiesto en la mayora de
las religiones, y as se observa, por ejemplo, que en el declogo de los judos figure en primersimo lugar, antes del enunciado de los dems preceptos, que vienen
a ser de todas maneras un subrogado del primero. Quiere decir esto que el padre
deber ser respetado, bajo amenaza de muerte al que viole este mandato, prohibindose adems cualquier acto que condujese al parricidio y al incesto. La prohibicin del homicidio se desprende de la misma prohibicin primaria, y asimismo todos los dems preceptos que figuran en el declogo.
Ahora, cmo dieron las asociaciones por semejanza lugar a la formacin del
concepto antropomrfico de los demonios, de las nimas y, finalmente, a la idea
antropomrfica monotesta? Citar algunos pasajes de la Biblia, que dilucidan
la realidad de ese proceso psicolgico. El trueno y el rayo figuran como causas
fundamentales en la elaboracin de las asociaciones, y todo parece indicar que
de esa manera surgieron en el hombre el pensamiento mgico y la creencia en
seres invisibles y antropomrficos. Los pasajes son los siguientes:
Orad a Jehov; y cesen los truenos de Dios y el granizo.
Y Samuel clam a Jehov; y Jehov dio truenos y aguas en aquel da; y todo el
pueblo temi en gran manera a Jehov y a Samuel.
Y como lleg la hora de ofrecerse el holocausto, llegse el profeta Elas, y dijo:
Jehov, Dios de Abraham, de Isaac y de Ismael, sea hoy manifiesto que t eres Dios
en Israel, y que yo soy tu siervo, y que por mandato tuyo he hecho todas estas cosas.
Respndeme, Jehov, respndeme; para que conozca este pueblo que t, oh Jehov,
eres el Dios, y que t volviste atrs el corazn de ellos. Entonces cay fuego de Jehov, el cual consumi el holocausto, y la lea, y las piedras, y el polvo, y aun lami
las aguas que estaban en la reguera.
A esto tambin se espanta mi corazn, y salta de su lugar. Od atentamente su voz
terrible, y el sonido que sale de su boca. Debajo de todos los cielos lo dirige, y su luz

La actitud religiosa

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hasta los fines de la tierra. Despus de ella bramar el sonido, tronar l con la voz
de su magnificencia y aunque sea oda su voz no los detiene. Tronar Dios maravillosamente con su voz.
Por el resplandor delante de l, sus nubes pasaron; granizo y carbones ardientes.
Y tron en los cielos Jehov, y el Altsimo dio su voz.
Voz de Jehov que derrama llamas de fuego.
Y temblaron los abismos. Las nubes echaron inundaciones de aguas. Tronaron los
cielos, y discurrieron tus rayos. Anduvo en derredor el sonido de tus truenos; los relmpagos alumbraron el mundo; estremecise y tembl la tierra.1

Se observa que, a causa de tales asociaciones, el hombre lleg a atribuir poderes


y acciones misteriosas a los fenmenos naturales y, por las mismas leyes asociativas, esos atributos fueron conferidos a objetos, animales, lugares, etc., creando
as el hombre un mundo fantstico de deidades. De este modo surgieron el animismo, el fetichismo y la idolatra, con el rito pertinente de apaciguamiento y
adoracin, que los hombres se vieron obligados a practicar obsesivamente.
La aparicin del monotesmo no signific en realidad ningn progreso religioso, como algunos sostienen, sino simplemente una vuelta a la situacin primaria
de miedo y adoracin apaciguadora dirigidos hacia la persona del padre asociado
con las fuerzas de la naturaleza. Ocurri aqu lo mismo que se observa en las neurosis, en que despus de muchos rodeos se vuelve a lo reprimido. Despus de haber pasado el hombre por un proceso de multiplicacin de entes, nimas y demonios, con el monotesmo se regres a la situacin originaria: temer a un solo
sujeto, el cual, como vemos en la Biblia, habla, ordena, amenaza, se arrepiente
e indica inclusive cmo ha de ser practicado el ritual que los hombres habrn de
seguir escrupulosamente, so pena de ser muertos a la menor transgresin. Por
ejemplo, basta que un sujeto se aproxime al arca, o que ingiera un alimento que
no le es permitido, o que queme un perfume de veneracin en otra forma que la
convenida, para que de inmediato pese sobre l una amenaza de muerte. Con claridad se ve que un ente invisible que habla y que inclusive hace presencia fsica
en ciertos momentos no es otro que el padre mismo, convertido en padre mgico
a consecuencia de las asociaciones indicadas. El monotesmo, pues, no implic
ningn mejoramiento religioso, sino un retorno, ahora mistificado, a la situacin
primaria de la que haba partido todo el proceso psicolgico de que hablo.
Es muy probable que al producirse las asociaciones por semejanza entre las
fuerzas temibles de la naturaleza y la fuerza agresora del padre, que origin el
animismo, no hubiera comenzado an lo que podra llamarse una religin, sino
simplemente un puro temor y, por ende, un evitar los impulsos agresivos dirigidos contra el macho padre. Posiblemente las primeras manifestaciones de una religiosidad propiamente dicha surgieron con el totemismo, ya que entonces se comenz a adorar al animal ttem como representativo del padre, hacindolo objeto
de una veneracin y de un rito, consistente en prohibirse los hombres matar a di-

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 25)

cho animal, en no ingerir su carne ms que en determinadas ceremonias y en prohibir las uniones sexuales consanguneas. Como seala Freud, el totemismo habr de ser considerado como la primera religin de la humanidad, sobreviniendo
ms tarde otras manifestaciones de aqulla, como el fetichismo, la idolatra y la
multiplicacin de deidades.
La elaboracin antropomrfica de las deidades no parece reconocer otro mecanismo psicolgico que el que he descrito, y as se explica que se haya producido
posteriormente una progresiva disminucin de su nmero, hasta llegar finalmente el hombre a la concepcin monotesta, o sea, una vuelta al primitivo punto de
partida: a la concepcin de un solo Dios y con cualidades antropomrficas.
Para resumir lo expuesto hasta aqu, dir que la religiosidad del hombre pas
por dos fases: una que fue simplemente la adoracin del sol, al considerar a este
astro como fuente y origen de la vida. Y una segunda, mgica y antropomrfica,
que consisti en adjudicar caractersticas humanas a los agentes naturales y a los
mismos astros.
Surge ahora la cuestin de si la necesidad religiosa del hombre lo es realmente.
De serlo, habra tenido que producirse forzosamente a consecuencia de la condicin autoconsciente del ser humano, que le impele a explicarse la relacin de causa a efecto con respecto al mundo de fenmenos que lo rodean. Y as habra de
llegar inevitablemente a la reflexin sobre las causas primeras. En este sentido,
s se trata de una necesidad, pero no forzosamente de una necesidad religiosa. La
religiosidad se caracteriza por una relacin de dependencia con respecto a la deidad, y de un culto y un rito con el que se patentice dicho vnculo.
Seal que la actitud filosfica se ha originado precisamente en la tendencia
a conocer, que es una necesidad. Las especulaciones hechas por los filsofos,
cuando se preguntan sobre las causas primeras y formulan conceptos tales como
la idea de Platn y el espritu absoluto de Hegel, o de otros como la mnera de
Haeckel o la del monismo materialista, son simplemente una consecuencia de la
propensin a conocer. Pero tales elaboraciones no entraan la existencia de una
religiosidad. El filsofo se limita a exponer sus meditaciones, pudiendo o no utilizarlas con una finalidad religiosa o antirreligiosa. La investigacin que emprende el filsofo sobre las causas primeras es, pues, legtima, y obedece a una motivacin psicolgica racional.
Se ha acusado a la posicin filosfica idealista de estar al servicio de la religiosidad, pero lo que en realidad ocurre es que las religiones son las que han buscado
apoyo en dicha posicin, con el objeto de mantener en pie sus argumentos mgicos y antropomrficos. Hay que reconocer, desde luego, que la filosofa idealista
se presta particularmente para que las religiones se agarren de ella, pues habla de
una causa primera y la llama Dios, denominacin que es empleada tambin por
los religiosos para designar a la deidad que es objeto de su culto. Hay que hacer
hincapi, sin embargo, en el hecho de que ambas elaboraciones, la filosfica y

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La actitud religiosa

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la religiosa, obedecen a mecanismos psicolgicos enteramente diferentes. La


concepcin filosfica es el resultado de un proceso de indagacin sobre las causas primeras, mientras que la religiosa proviene de los mecanismos mgicos y
antropomrficos, estudiados con todo detalle.
Desde el punto de vista filosfico, el concepto de Dios no debe ser confundido
de ninguna manera con la religin, a pesar de que sta acab por hacerlo suyo,
cuando menos en muy buena parte, despus de una larga permanencia en un puro
antropomorfismo, como se observa a lo largo de la lectura de la Biblia, por ejemplo.
La religin se apropi del concepto filosfico de Dios, porque la filosofa postul la existencia de una causa primaria, nica, y esta formulacin result apropiada para hacerla encajar en el monotesmo al cual haban arribado las religiones. Mas no hay que perder de vista que la elaboracin monotesta se debi a una
vuelta a las primigenias concepciones mgicas que originaron todo el desmo religioso, y no a ninguna indagacin sobre las causas primeras.
Refirindonos ahora al concepto de Dios desde el punto de vista exclusivamente filosfico, vemos que se trata de una cuestin difcil, probablemente la
ms difcil en toda la filosofa. Los filsofos idealistas hablan de una causa primera, una esencia a la que llaman Dios, y los materialistas, al hablar del monismo
materialista, se refieren tambin a una causa primera que, aunque material, puede
ser llamada tambin Dios, pues de ella habr de derivarse todo lo existente. No
resulta fcil, pues, pronunciarse en favor de una u otra posicin, las que, adems,
parecen llegar a un punto de convergencia. Y si a m me preguntasen lo que pienso al respecto, dira que Dios es una energa, la energa generadora de todo lo existente, sin poder decir nada ms sobre la razn de su existencia. La ciencia conoce
cada vez ms las leyes y los mecanismos propios del desenvolvimiento de dicha
energa, pero el problema filosfico de su existencia permanece como una cuestin que habr de seguir siendo motivo de constantes especulaciones por parte
del hombre, como lo ha sido desde el momento en que l adquiri la caracterstica
de ser pensante y racional.
Volvamos al tema de la religiosidad del hombre. sta se manifiesta en forma
de una necesidad que no proviene de la urgencia humana de explicarse las causas
de los fenmenos que observa en la naturaleza, en su condicin autoconsciente.
En este caso se tratara simplemente de la necesidad filosfica, y la necesidad religiosa es algo ms que eso. Es un mecanismo emocional de gran fuerza, del que
extrae la religin el apego y la cohesin que muestran los creyentes. Esta fuerza
no es otra que el desvalimiento y el miedo a la muerte, contingencias frente a las
cuales la religin ofrece un alivio, un milagro o una esperanza, como, por ejemplo, la de una vida ultraterrena. Me refiero, desde luego, a la religin tal como
lleg a evolucionar, pues ya sabemos que en sus orgenes se caracteriz nicamente por una actitud apaciguadora de los entes temibles. La religin lleg a con-

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 25)

vertirse poco a poco en un ofrecimiento de proteccin, que es el que ahora prevalece en primer plano. Se trata de una proteccin frente al desvalimiento, frente
a la desgracia, pero fundamentalmente frente a la muerte. De ah extrae la religin
la enorme fuerza emocional que posee, y todo indica que tal fuerza seguir siendo
utilizada con xito durante mucho tiempo por los educadores religiosos. En este
sentido tenemos que ser realistas y admitir que las religiones tienen por delante
muchos y muy prolongados aos de vida, poseyendo como poseen la fuerza poderosa que proporciona el miedo a la muerte, el cual origina en los seres humanos
una necesidad muy grande de adoptar creencias y ritos que alivien su desvalimiento existencial.
Proceder ahora a sintetizar toda esta cuestin de ayuda y proteccin que los
humanos esperan obtener de Dios.
Dios es una energa, y sta se manifiesta mediante leyes fsicas, qumicas, biolgicas, etc., leyes que la ciencia ha ido desentraando una a una. En la accin
que esas leyes ejercen para cumplir su cometido no hay ninguna predeterminacin especial, pues stas actan segn las circunstancias que provocan su desenvolvimiento.
Como una manifestacin de esa energa y de sus leyes, se produjo en el planeta
Tierra el hecho biolgico de la vida. Este hecho se caracteriza por una tendencia
poderosa y persistente a que la vida perdure una vez que se organiz. Es la tendencia a persistir. Como resultado de la accin de esa tendencia, se produjeron plantas y animales, que por la accin de las mismas leyes evolucionaron y dieron lugar a la integracin de seres cada vez ms complicados.
Este proceso evolutivo es tambin azaroso, pues entre los animales que surgieron hay muchos cuya existencia no se justificara de otro modo que no sea el azar,
tales como los microbios, los insectos, los reptiles mortferos y los dinosaurios,
que desaparecieron.
En medio de toda esta evolucin, que insistimos, es azarosa, surge el ser humano, y se plantea entonces la siguiente pregunta: Existe aqu una excepcin, una
intencin predeterminada para que ocurriera ese hecho, la aparicin del hombre?
La contestacin certera a esta pregunta parece imposible, y todas las religiones,
las antiguas y las actuales, han credo contestar a ella; pero todas estas religiones
han sido una especie de intentos fallidos. As los llamamos: intentos fallidos.
Decimos entonces que el concepto de Dios viene a ser muy otro del que han
preconizado las religiones, en las cuales los hombres esperan encontrar un remedio a su desvalimiento frente a la naturaleza hostil, frente a la enfermedad y el
dolor, y hasta la muerte.
Cul puede ser, entonces, la solucin a ese problema de la necesidad tan
grande de proteccin que el ser humano manifiesta y que proviene, sin lugar a
dudas, de la poca de la infancia cuando el nio buscaba constantemente esa proteccin en los padres, y especialmente en la madre?

La actitud religiosa

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La solucin a esa problemtica que parece complicada es simple y de todos


sabida: frente al acaecer azaroso, la proteccin solicitada puede obtenerse de los
mismos seres humanos, ya que stos estn dotados de una inteligencia altamente
desarrollada que los capacita para ir resolviendo el gran problema de la naturaleza
hostil, de la enfermedad y del dolor. El hombre est en ello y lo lograr por va
racional y no mgica.

REFERENCIAS

E Editorial Alfil. Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

1. La santa Biblia. Londres, Sociedades Bblicas Unidas, 1954: 66, 300, 385, 564,
578, 585 y 616.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 25)

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La tendencia esttica

La tendencia esttica se caracteriza por un estado afectivo dinmicamente operante, el cual mueve a los hombres a desear, admirar o reproducir una categora
de objetos, de hechos o de fenmenos de la naturaleza, a los que aplica el calificativo de bellos. Y, por el contrario, a experimentar desagrado o repulsin hacia los
que estima feos.
Qu factores psicolgicos determinaron la produccin de esa actitud afectiva
en el hombre, y la formacin de los conceptos antitticos de belleza y de fealdad
que l aplica a las realidades perceptibles de la naturaleza? Nos encontramos aqu
frente a uno de los problemas que han sido motivo de una intensa indagacin por
parte de filsofos e investigadores, de tal manera que un lector que hiciese por
primera vez una incursin en ese terreno encontrara una abundante bibliografa,
y probablemente llegara finalmente a la conclusin de que la esencia de lo bello
y de lo feo permanece a guisa de un misterio o de un hecho inaprehensible, por
la imposibilidad de definirlo y de reducirlo a una concepcin unitaria. A m, por
lo menos, me ha ocurrido tal cosa; he encontrado que la mayora de los autores
rechazan enrgicamente toda intervencin de la psicologa en sus intentos de explicar en qu consiste la esencia de lo bello y de lo feo. As, por ejemplo, Moritz
Geiger, al resumir lo expuesto por Volkelt, dice:1
Han fracasado, pues, todos los intentos que la historia registra de alcanzar una norma
esttica unitaria.

En toda esta cuestin hemos de comenzar por sealar que en el ser humano existe
una tendencia esttica, que consiste en un estado emocional que responde al prin223

224

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 26)

cipio dinmico placerdisplacer. No me ocupar por ahora de la creacin artstica,


sino solamente de la reaccin afectiva existente en todos los hombres, y con ello
sentaremos la premisa de que se trata de un asunto que concierne a la psicologa.
Si en el ser humano se produce una reaccin emotiva de placer o displacer frente a tales o cuales objetos, la cuestin que se plantea entonces es la de saber qu
clase o categora tienen, para suscitar las reacciones emocionales mencionadas.
A todo lo largo de este libro he sealado que las reacciones de placer estn ligadas a todas aquellas situaciones que significan, de una manera o de otra, la afirmacin de la vida o, por el contrario, displacer cuando se trata de la negacin de sta,
es decir, la muerte. El fenmeno del autoconocimiento confiri al hombre la capacidad de ser espectador consciente de la vida y de la muerte, y de todas aquellas
manifestaciones objetivas que se relacionan de alguna manera con dichas contingencias biolgicas. Fue as como el amor a la vida, derivado necesariamente del
instinto de conservacin, determin la formacin de una actitud afectiva diferenciada, que consiste en que el hombre experimenta alegra, admiracin y placer
frente a todas aquellas manifestaciones que la exhiben, la afirman o la conservan,
y a sentir desagrado frente a las que le niegan. Son stos, pues, los objetos capaces
de suscitar las reacciones emocionales que analizo.
Observar la relacin que existe entre el hecho de la vida y todas aquellas manifestaciones objetivas que le son inherentes, tales como la forma, el movimiento,
la simetra y el color, entre otras, motiv que el hombre las considerara como
equivalentes de la vida misma, mostrndose, por el amor a ella, deseoso y agradado ante su contemplacin. Por el contrario, la observacin de que la falta de los
atributos mencionados se encuentra en evidente relacin con la muerte, el temor
a ella produjo una reaccin afectiva de rechazo y desagrado.
Reducidos a su ms profunda expresin, los conceptos de bello y feo son,
pues, significativos de la vida y de la muerte. Veamos a continuacin la relacin
asociativa que lleva al sentimiento esttico de lo bello y de lo feo: vida = movimiento = forma = deseable = bello; muerte = inmovilidad = deforme = indeseable
= feo.
La siguiente etapa en la formacin de la tendencia esttica en el hombre consisti en aplicar los conceptos de belleza y fealdad no slo a las manifestaciones
de vida o muerte observadas en los seres vivos, sino tambin a hechos o a los fenmenos de la naturaleza considerados como propiciatorios de la vida o, por el
contrario, como causantes de la muerte. El da, relacionado con la presencia del
astro luminoso favorable a la vida, y la noche, que significa la muerte, dieron lugar a la formacin de las ideas de belleza y fealdad en relacin con el color y la
luz, agregndose as un nuevo concepto, el del color, de todas maneras ya existente en la contemplacin de las plantas y de los animales. La siguiente serie asociativa muestra el origen de la apreciacin esttica relacionada con la luz: vida = luz =
color = deseable = bello; muerte = oscuridad = decoloramiento = indeseable = feo.

La tendencia esttica

225

A este respecto, M. Geiger dice:


Naturaleza y arte son estticamente valiosos para esta teora (se refiere a la esttica
orgnica, as llamada merced al contenido vital que en ellos se manifiesta). Falto de
vida y espritu, todo objeto sera estticamente ineficaz. Todo placer esttico es placer de la vida que descubrimos en la materia. El cuerpo humano es bello cuando en
sus formas se revela una vida rica, vigorosa, armnica o caracterstica. Una meloda
es estticamente valiosa por la plenitud de valiosos acaecimientos espirituales que
contiene, por las disposiciones y movimientos de nimo, por los efectos que los sonidos hacen brotar. Una construccin arquitectnica lo es por la fuerza de su vuelo pujante, por su difana y concentrada composicin, por la flexibilidad con que cede y
se recoge en s: cualidades todas proyectadas en el ptreo monumento por nuestra
percepcin misma.
Slo a partir de la segunda mitad del siglo XVIII se constituyeron estas ideas en
doctrina esttica independiente. Se inicia con Herder, Schiller la revuelve en todos
sentidos, sin alcanzar a desarrollarla claramente. El romanticismo se apodera de ella,
la entiende con ms hondura, pero se contenta con sembrar aforismos en torno suyo.
La filosofa idealista del siglo XIX la traslada a lo metafsico; Lipps, a lo psicolgico.
Pero la idea fundamental permanece inalterable: es el contenido vital y anmico lo
que hace valiosa una obra de arte o la naturaleza.

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Transcribo el trozo anterior con el objeto de mostrar lo que sealaba al comenzar


este captulo referente a la tendencia esttica, que cuando ya parece que se ha encontrado por fin una solucin clara al problema de la esencia de lo esttico, el
autor mismo la echa por tierra unas pginas adelante, de tal manera que el problema vuelve a quedar en pie, como si se tratase de un misterio indescifrable. El escritor que acabo de mencionar aade:
Pero aun cuando Lipps nos llegara a convencer de que en tales aspectos dinmicos
y psquicos no se apoyan principios estticos demasiado amplios, lo cierto es que no
ha logrado, con todo su agudo anlisis, demostrar que esos elementos sean los nicos
que intervienen en el valor esttico.2

Probablemente lo que motiva este constante rechazo de toda explicacin conducente a desentraar el ncleo de lo esttico se debe al hecho de perderse de vista
el origen primero y elemental de la tendencia esttica en el ser humano. Y tambin a que se hace figurar en los argumentos a las manifestaciones de la creacin
artstica, o sea, a la obra hecha por los hombres, de lo que habra de ser considerado como esttico. La tendencia esttica, repito, obedece al mecanismo dinmico
placerdisplacer, y no pudo haberse originado ms que con base en la observacin de objetos y situaciones que significan una afirmacin de la vida, o de los
que, por el contrario, la niegan.
Paso ahora al tema de la creacin artstica, por lo que toca a sus orgenes como
actividad humana. El hombre, en su actitud de rechazo de la muerte, comenz

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 26)

a utilizar, con un fin ornamental, los motivos plsticos y de color observados en


la naturaleza, adornndose l mismo con aqullos a los que haba aplicado su incipiente juicio esttico. El atavo personal fue empleado como recurso capaz de
conferir caractersticas distintivas que se estimaban como afirmativas de la vida,
para los fines de la seduccin sexual.
Ms tarde, el hombre aplic sus nacientes conceptos estticos de simetra y
proporcin en la manufactura de utensilios, y asimismo comenz a reproducir los
objetos observados en la naturaleza, a los seres vivientes, todo ello al servicio de
varios propsitos, tales como los religiosos y de exorcismo, pero siempre con la
motivacin primaria descrita.
Ocurri entonces que la valoracin positiva de una obra artstica, considerndola estticamente bella aunque describiese aspectos negativos de la vida, es decir, referentes a la muerte, proviene del hecho de ser una creacin humana que,
por expresar fielmente el tema propuesto, se convierte entonces en positiva, en
estticamente bella. Esto se debe a que afirma la vida, desde el momento en que
un hombre, el artista, ha demostrado su capacidad, su vitalidad, su sensibilidad,
para realizarla. As resultan estticamente positivas obras de arte rupestre, en las
que se representan escenas de animales como, por ejemplo, el bisonte herido por
flechas y venablos, grabado en la gruta de Miaux.
A este respecto, dice un autor:3
...el mundo de la sensibilidad que recoge el arte comprende no tan slo a lo agradable, sino tambin aquellas impresiones que pudieran, en un momento dado, parecer
desagradables... Una obra de arte contiene valor esttico cuando expresa la emocin
que la ha inspirado. ...lograr la belleza depende de la fidelidad en la expresin, de
la forma como logra transmitir el contenido de la intuicin misma.
He aqu por qu un cuadro aparentemente deforme tiene valor esttico, si trata
precisamente de expresar la deformidad.
Hay cosas por las que sentimos antipata o repulsin. Un hombre contrahecho, un
semblante perverso, un ave de rapia, producen sensaciones desagradables. Seguro
que a muy poca gente se le ocurrira decir que son cosas bellas. Sin embargo, el arte
repara en ellas y las sensaciones desagradables que originan se convierten en motivo
de expresin esttica: as tenemos un gran nmero de obras que expresan el tipo de
sensaciones que en la naturaleza nos son desagradables, pero que al ser realizadas
en forma de expresin artstica llegan a adquirir un valor esttico.
Nadie negar el valor esttico de los monstruos pintados por Gruenewald, de los
tipos degenerados que describe Dostoiewski, ni de las escenas escalofriantes de Poe.
Indudablemente las monstruosidades que se expresan en la pintura y la literatura nos
seran sumamente desagradables en la realidad; pero vistas a travs de una obra de
arte se convierten en motivo de inspiracin. El hecho de haber sido fielmente vertidas, de acuerdo con el propsito del artista, les concede un innegable valor y las convierte, algunas veces, en obras maestras y representativas de un estilo.

La tendencia esttica

227

Estas palabras expresan claramente el mecanismo citado: la obra de arte, aunque


exprese lo negativo estticamente, de todas maneras cumple con el principio
dinmico de afirmar la vida, a travs de la propia vala conferida al artista.
Proceder a revisar las principales manifestaciones de la actividad esttica del
hombre.

REFERENCIAS

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1. Geiger M: Esttica. Buenos Aires, Argos, 1951:48.


2. Geiger M: Esttica. Buenos Aires, Argos, 1951:4243, 45.
3. Bueno M: Principios de esttica. Mxico, Patria, 1958:109, 111113.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 26)

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Escultura y arte pictrico.


El simbolismo inconsciente

La actitud creadora originada por el amor a la vida movi al hombre a reproducir


plsticamente motivos observados en la naturaleza. En esta forma inici una actividad creadora diferenciada, que signific el nacimiento de las expresiones artsticas de bello arte. La obra plstica fue evolucionando en cuanto al tema, pues,
habiendo comenzado primitivamente por la simple reproduccin de escenas observadas en la naturaleza, cada vez fue refirindose ms al propio mundo subjetivo del artista. Las manifestaciones del arte que se produjeron a partir de esa etapa
han sido de lo ms variadas. Entre ellas merecen destacar principalmente las que
corresponden al empleo de los smbolos, por la importancia que tienen para la
psicologa.
El origen de los smbolos en la mente humana ha sido una cuestin que ha suscitado muchas especulaciones entre los psiclogos, pues ciertamente no resulta
fcil explicar su existencia ni los caminos seguidos para su elaboracin. Hay
quienes los niegan como rendimientos psquicos constantes y generales para todas las mentes, pero el examen de los sueos proporciona una demostracin clara
y evidente de que son una realidad. Durante el proceso onrico aparecen con una
constancia y una especificidad notables, y todo hace suponer que son los representativos de procesos psquicos de nivel arcaico, originados en los mecanismos
asociativos. Su empleo actual parece obedecer, entre otras causas, a una finalidad
econmica, pues ah donde hara falta una larga elaboracin onrica, surge el smbolo y, en forma plstica, todo el producto resulta abreviado. Al referirnos a las
funciones de ajuste y compensacin psquicas, se ver que los smbolos tambin
nacen como consecuencia de los mecanismos represores, es decir, para sustituir
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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 27)

a tales o cuales elaboraciones que resultaran inadmisibles desde el punto de vista


de la moral coercitiva.
El smbolo recurre al procedimiento de comparar de alguna manera el contenido que tendera a surgir con otro de carcter objetivo y por lo tanto plsticamente
expresable. As, por ejemplo, el amor puede representarse por una llama, los instintos por medio de un animal, la muerte por el color blanco, etc. El mecanismo
de la comparacin puede ser muy simple y evidente, o por medio de asociaciones
muy complejas que hacen difcilmente desentraable el camino recorrido por la
imaginacin en la elaboracin del smbolo. Se observa que la existencia de los
smbolos en la mente humana plantea un problema por lo que toca a su origen
y a su funcionamiento dentro de la dinmica del aparato psquico. Pudiera ser que
el sol haya sido uno de los objetos exteriores que motivara el uso de su figura
como elaboracin simblica. Al respecto, Mira y Lpez nos dice lo siguiente:1
El culto al sol fue la primera manifestacin del temor existencial colectivo y del deseo de salvacin que uni a los hombres que por primera vez dejaban de ser cosas
en el Mundo para sentirse seres frente al Mundo. En virtud del principio mgico (basado en la asociacin por semejanza) de que formas iguales o parecidas tienen propiedades iguales o parecidas, el crculo solar comenz a ser reproducido toscamente
por doquier. Y en virtud de otro principio mgico (basado en la asociacin por contigidad), segn el cual las formas (objetos o personas) que han estado en contacto intercambian sus propiedades, comenz a colocarse a las personas toda clase de smbolos
mandlicos (mandala es una voz snscrita equivalente a crculo mgico) para protegerlas contra la enfermedad y la muerte, asegurndoles su salvacin en la noche eterna.

Otro objeto exterior que pudo originar la elaboracin simblica fue el fuego, que
por su vivacidad y por su accin quemante evocara asociativamente los impulsos instintivos, especialmente el sexual.
Al producirse en los grupos humanos las represiones culturales contra la sexualidad, las expresiones simblicas de lo reprimido habran aumentado grandemente, pues por medio de ellas podan expresarse los impulsos prohibidos, empleando un lenguaje oculto y, sin embargo, alusivo. La represin y un principio
dinmico y econmico son, pues, los mecanismos productores de los smbolos
en la mente humana. La emergencia de los smbolos desde las profundidades del
inconsciente, y su realizacin y utilizacin mediante los recursos de la plstica,
permiten al artista expresar sus conflictos, sus tendencias, sus aspiraciones, partiendo de la base de que su obra habr de ser entendida por el que la contempla,
ya que en l mismo existiran los mismos smbolos, por ser comunes a todas las
mentes de los seres humanos.

REFERENCIAS
1. E. Mira y Lpez. Manual de psicoterapia. Aniceto Lpez, Editor, 1942:1112.

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La creacin literaria

La creacin literaria es el resultado de la actividad de la funcin psquica imaginativa. Los contenidos mentales elaborados en virtud de ella se expresan mediante el uso de los smbolos convencionales del lenguaje.
En su forma ms simple, la funcin imaginativa se caracteriza por rendimientos que provienen de contenidos mnmicos, y en forma compleja por otros rendimientos formados por una combinacin de aqullos. Estos ltimos constituyen
los productos imaginativos propiamente dichos, y son los que definen la funcin
imaginativa creadora.
Los productos imaginativos pueden deberse al simple automatismo, como sucede, por ejemplo, en la fase que antecede al momento de dormir, durante el cual
se generan las llamadas alucinaciones hipnaggicas. Tambin a las que se producen durante los estados txicos y febriles, o ser finalmente la expresin de tendencias afectivas concretas, conflictos emocionales y complejos, que tienden a
ser resueltos mediante el expediente de una elaboracin imaginativa con la que
se dara satisfaccin al anhelo reprimido.
La imaginacin creadora que da lugar a la creacin literaria es una funcin psquica que resulta de la accin conjunta de las funciones mnmica y asociativa,
las cuales, bajo la presin dinmica de diversas tendencias afectivas, se ponen
en actividad y originan rendimientos imaginativos que corresponden a la realizacin de actos nuevos y de situaciones nuevas. Estos contenidos imaginativos representan, pues, la realizacin de las mencionadas tendencias, con lo que hallan
solucin y satisfaccin las aspiraciones, los conflictos, los propsitos, etc., existentes en el sujeto creador de la obra literaria.
231

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 28)

Veamos los antecedentes de la creacin de situaciones nuevas mediante el uso


de la funcin imaginativa. El fenmeno del autoconocimiento confiri al ser humano la capacidad de constituirse en autor consciente de actos y de efectos, segn
se vio.
La entrega de los nios al juego, que para ellos resulta indispensable, se debe,
entre otras causas, a la necesidad que experimentan de comprobar constantemente su capacidad de dominio y control sobre los efectos y las causas. El nio, movido por ese impulso, tapa y destapa un frasco cualquiera, levanta y toca todas las
cosas, mueve los objetos que se encuentran a su alcance, todo con la finalidad
de comprobar que puede ser l mismo autor de tales o cuales efectos, segn los
diferentes actos y movimientos que ejecute. Se trata aqu de una actitud creadora
de efectos, que se contina en el nio ms tarde, cuando empieza a imitar a las
personas cuyas actividades observa. El nio tiende entonces a imitar dichas actividades, logrndolo por medio de la funcin imaginativa y del juego. Durante
ste utiliza tales o cuales objetos, y mediante la funcin imaginativa los convierte
en trenes, aviones, caballos, etc., satisfaciendo de esa manera sus distintas tendencias, especialmente las de dominio, segn ha observado que lo poseen los
adultos a los que imita. Durante el juego el nio causa los efectos deseados. Mueve a los distintos personajes, se identifica con ellos, crea situaciones nuevas y se
constituye de esa manera en autor y actor de las escenas que produce.
La creacin literaria se realiza de acuerdo con el mismo mecanismo descrito.
El creador de la obra literaria, por medio de la imaginacin, da curso en ella a sus
variadas tendencias, que se transforman en actos y en situaciones nuevas mediante el empleo de los smbolos convencionales del lenguaje. El creador de la obra,
al identificarse de alguna manera con los personajes que describe, muestra sus
conflictos, sus estados afectivos, pudiendo encontrar de ese modo una solucin,
o simplemente un desahogo a la presin de tendencias que no pudieron o no debieron verificarse en la realidad.

ARTE MUSICAL
Apenas venido al mundo, Hermes comienza las series de sus prodigios. Nacido en
La Aurora, de da toc la ctara... En el mismo da de su nacimiento dio pruebas de
su genio inventivo y astuto.1
Salido de su gruta, Hermes encuentra una tortuga que le servir para construir la
lira. Con un cincel frreo, brillante, naci y arranc la vida a la tortuga montana...
Fija, cortndolos a diversas medidas, tallos de caa y los pasa a travs del dorso de
la tortuga de escama ptrea; alrededor, tiende hbilmente la piel de un buey y pone
los dos brazos del instrumento, a los cuales aade el puente; por ltimo, tiende siete
cuerdas armnicas hechas de tripa de oveja. Enseguida, pnese a tocar el instrumento
que acaba de inventar y canta los amores de su padre y de su madre.

La creacin literaria

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Hermes le regala la lira a Apolo, y le dice: Ya que tu corazn desea vivamente


taer la ctara, canta acompandote de ella, dedcate a lo que te alegra, acptala de
mi mano. Canta con esta compaera de penetrantes sones instruida para retener a
propsito y con orden y medida. Ve tranquilamente a llevar la alegra a los festines,
en los coros de danzas, y alegra los das y las noches de los banquetes fastuosos. A
quien sabe con arte y sabidura preguntar a la lira, ella le contesta y le ensea diversas
cosas agradables al espritu, fcil a una pulsacin suave, temerosa de los esfuerzos
laboriosos.

Los sonidos poseen la particularidad de producir diversas reacciones en el sistema neuropsquico, registrndose entre ellas algunas de naturaleza agradable. La
aplicacin de estos hechos dio lugar al nacimiento de la msica y al empleo de
este recurso como medio de expresin de los sentimientos humanos.
Las primeras manifestaciones de la actividad musical del hombre consistieron
en producir sonidos rtmicos por medio de instrumentos de percusin, con los
cuales se buscaba un efecto excitante, preparatorio del nimo de los combatientes
durante las acciones guerreras. El mismo recurso comenz a emplearse en las ceremonias sexuales y religiosas, en combinacin con danzas y ritos tendientes a
provocar estados afectivos adecuados al fin propuesto.
Los sonidos de percusin, en este caso los tambores, e igualmente los instrumentos de registro grave como el de los bajos, originan un efecto que muchas
personas afirman sentir en el abdomen, refirindose probablemente al plexo solar, efecto que puede convertirse en una excitacin parecida o cercana a la excitacin sexual.
No de otra manera se explica el efecto que han producido en las multitudes de
adolescentes los modernos instrumentos elctricos, en los cuales se dejan or intensamente las vibraciones del bajo y de los tambores. El xito de dicha msica
proviene, pues, de la excitacin sexual que produce.
Me referir ahora a los sonidos armnicos, cuyo descubrimiento permiti al
hombre la expresin de sus diversos estados afectivos, fundamentalmente los de
alegra y tristeza. Se plantea ahora una pregunta de muy difcil contestacin: por
qu motivo los tonos mayores de la escala meldica poseen la particularidad de
suscitar un estado afectivo de alegra, en tanto que los tonos menores producen
tristeza? El hecho es evidente, y en ello basa la msica uno de sus principales
recursos de expresin en los estados de nimo. No existe, que yo sepa, una explicacin satisfactoria de este fenmeno. No s si Helmholtz, del cual dice Darwin
que ha demostrado, por principios psicolgicos, por qu los acordes son agradables al odo humano y desagradables los desacordes, se refiera a este problema
de por qu los tonos mayores provocan una reaccin de alegra, y de tristeza los
menores. Probablemente se trate de una reaccin fisiolgica relacionada con el
nmero y la regularidad de las vibraciones sonoras contenidas en esos tonos, pero
aun con esta explicacin el problema subsistira.

234

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 28)

El descubrimiento de los sonidos armnicos ha seguido un curso histrico,


consistente en la adicin de nuevos tonos a la escala meldica, con los cuales es
posible expresar un mayor nmero de estados afectivos. Mediante frases musicales, ritmos y tonalidades, el creador de la obra de arte puede expresar la pasin
amorosa, la alegra y la tristeza, la clera y la lucha violenta de las pasiones. Hay
que aclarar, desde luego, que la msica expresa esos sentimientos en forma abstracta, y de ninguna manera pretendera hacerlo refirindose a una situacin particular.
En relacin con esto, M. Geiger dice:
En el centro de todas las disputas relativas a la esttica de la msica est el siguiente
problema: qu papel toca al sentimiento en la estructura de la obra musical. Ya la
teora de la imitacin esa vieja teora que an hoy permanece en pie haba tratado de vencer las dificultades que le presentaba la comprensin de la msica, considerando este arte como imitacin de sentimientos. Otra doctrina, procedente de Kant
y por su intermedio de Rousseau, que equipara la msica al lenguaje, ve en ella un
lenguaje de los sentimientos, una expresin de los sentimientos. E incesantemente
se debate en esttica musical la cuestin de si la obra musical representa sentimientos, problema que no siempre se separa con claridad de otro diverso: de si la
msica provoca sentimientos en el oyente, y el artista expresa en ella sus propios sentimientos. En torno a este problema de la representacin de sentimientos en la msica,
ardi a mediados del siglo XIX la vehemente polmica entre Hanslick y sus opositores (principalmente los wagnerianos). Hanslick negaba la posibilidad de representar
los sentimientos por la msica; la msica slo representa lo que se apoya en cambios
perceptibles por el odo: los elementos dinmicos de la prisa o de la calma, de la
fuerza y la debilidad, del crecer y el empequeecerse. En rigurosa oposicin a estos
autores, otros, como Kirchmann, atribuyen a la msica la facultad de expresar tambin los sentimientos ms precisos: la alegra del hombre primitivo, por ejemplo...
La posicin intermedia entre estas dos es la ms frecuente, y ha adoptado, desde Hegel, variadsimas formas. Para ella, la msica es el arte de los sentimientos indeterminados. Esta imprecisin del sentimiento (el no referirse a representaciones fijas,
etc.) se identific fcilmente, en la esttica idealista, con la universalidad esencial
del sentimiento. La msica no representa sentimientos particulares tal o cual
amor, alegra, pesadumbre, sino la idea del amor, de la alegra, de la pesadumbre.
Pero aun cuando se sostuviera que la msica representa sentimientos imprecisos, no
susceptibles de aprehenderse conceptualmente ni referirse a sucesos individuales,
mediara, no obstante, gran distancia entre la afirmacin de ese principio general y
la demostracin de cmo el sentimiento se corporiza en la obra de arte, de cmo penetra en la estructura misma del objeto.2

Igualmente importante es el hecho observado en el proceso de elaboracin de las


frases musicales: stas parecen obedecer en cierta forma a un proceso lgico,
pues la frase resultara incompleta e insatisfactoria si no se produjera una resolucin final, despus de haber quedado planteada una especie de proposicin.

La creacin literaria

235

Todo esto lleva a la conclusin de que en la obra musical se ponen en actividad


mecanismos intelectuales y afectivos, siendo ste el motivo por el cual el hombre
ha encontrado en la msica uno de sus ms valiosos medios de expresin artstica.

REFERENCIAS

E Editorial Alfil. Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

1. Mitologa clsica. Mxico, UTEHA, 1950; T. 2:172.


2. Geiger M: Esttica. Buenos Aires, Argos, 1951:108110.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 28)

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La realizacin de absurdos

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Describo esta modalidad de la conducta humana al final de las tendencias moral


y esttica porque, con base en ellas, se genera principalmente la realizacin de
conductas absurdas. Este impulso consiste en una propensin a violar las normas
establecidas socialmente por acuerdo general o por costumbre, sin que los actos
impliquen o se inclinen a darle curso a tendencias delictivas. El acto absurdo puede producirse en situaciones muy particulares, entre ellas la que se presenta durante la celebracin de festividades como la del carnaval, o utilizando los recursos que proporciona el arte. Tambin se revela durante los estados de embriaguez,
y en grado mximo, en el curso de graves afecciones mentales. A este respecto,
S. Freud dice:1
El placer de disparatar como pudiramos denominarlo abreviadamente se halla
encubierto, hasta su completa ocultacin, en la vida corriente. Para descubrirlo tenemos que colocarnos ante dos casos especiales en los que es an visible o se hace visible de nuevo: la conducta del nio mientras aprende a manejar su idioma, y la del
adulto que se halla bajo los efectos de una accin txica. En la poca en que el nio
aprende a manejar el tesoro verbal de su lengua materna, le proporciona un franco
placer el experimentar en juego (Groos) con ese material, y une las palabras, sin
tener en cuenta para nada su sentido, con el nico objeto de alcanzar de ese modo
el efecto placiente del ritmo o de la rima.

Los conceptos expresados por Freud pueden ser ampliados para explicar la realizacin de absurdos, refirindonos no slo a las palabras sino tambin a las conductas. En este caso habr que invocar otros mecanismos, figurando entre ellos
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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 29)

los conflictos sobrevenidos durante los tempranos aos de la niez, es decir, entre
el instinto de podero del nio y las presiones culturales a que queda sometido
por parte de los educadores.
El acto absurdo a cuya realizacin propendera el adulto vendra a ser una forma sublimada del acto delictuoso, pues aunque uno y otro obedeciesen a una dinmica parecida, el primero slo se realiza mediante el concurso de condiciones
socialmente admitidas, como las artsticas y las que se producen en ciertas festividades.
El primer conflicto del nio es el que se produce con motivo de la enseanza
de los hbitos higinicos, que se le imponen con base en las normas culturales
en vigencia, normas de las que son portadores los adultos encargados de la educacin del infante. Se obliga al nio a defecar, a orinar y a comer en forma tal que
dicha imposicin entra en conflicto con su voluntad e inclusive con sus urgencias
fisiolgicas. La mayora de las veces el nio acata los ordenamientos bajo el efecto coercitivo del miedo; as se origina una de las primeras angustias frente a la
realizacin de sus necesidades, pues l siente que con ellas puede violar los preceptos que le han sido impuestos. Por ejemplo, no orinar en cualquier lado sino
en un bacn. Es as como todo acto que se aparte de las normas establecidas comienza a ser motivo de una tentacin a realizarlo, pues el instinto de podero mueve a hacerlo, aunque al mismo tiempo pueda convertirse en fuente generadora de
angustia. Las normas impuestas sobre las funciones fisiolgicas se referirn posteriormente al mundo de lo racional, de lo moral y de lo esttico; entonces se manifiestan en el sujeto una propensin y un temor, al mismo tiempo, a realizar acciones que contravengan las pautas culturales que lo someten. La angustia que
origina la tendencia a contravenir los preceptos proviene, pues, del miedo a violar
los hbitos que le han sido impuestos desde pequeo, en relacin con las funciones corporales. La tendencia a infringir las normas ha quedado latente y slo encuentra ocasin de ser satisfecha en situaciones muy especiales en las que, a manera de transaccin, se produce un acto absurdo que, sin embargo, es permitido.
Tal hecho ocurre, a diferencia del acto delictuoso, mediante la expresin artstica.
La propensin a embarrar, a embarrar materia fecal, que muchos psiclogos
hacen depender de una instintiva y primaria agresividad anal, probablemente se
deba al mecanismo descrito: a una reaccin contra el autoritarismo ejercido hacia
las funciones fisiolgicas del nio, siendo la agresividad ms bien una consecuencia del exceso de dominio y no el resultado de una agresividad instintiva primaria. ste puede ser el caso, por ejemplo, del poeta A. Rimbaud, que embarraba
las paredes con materia fecal y tambin sala a la calle con un atuendo estrafalario,
llevando en la boca una pipa con el hornillo hacia abajo.
Entre los absurdos a cuya realizacin tiende el ser humano, el absurdo moral
es el que despierta mayor angustia, por su directa cercana con el acto delictivo.
As se explica que una persona, por ejemplo, situada en una altura o en un abismo

La realizacin de absurdos

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en compaa de un nio, en ausencia de cualquier otro complejo o de algn impulso criminal grosero, experimente un malestar angustioso que le obliga a retirar al nio y a alejarse del sitio. Lo que sucede entonces es que al sujeto en cuestin le ha asaltado el absurdo moral de arrojar al nio al vaco. En otras ocasiones
el individuo teme ser l mismo el que pudiera caer de la altura en que se encuentra, realizndose el absurdo de arrojarse al vaco sin que exista, desde luego, ningn otro motivo o complejo que fuese el responsable de su impulso, por ejemplo,
un complejo de culpa o una autntica idea agresiva dirigida contra alguien. Se
trata aqu simplemente de un temor a perder el control de los actos, motivado por
la obligacin, impuesta al nio, de mantener el control de sus funciones fisiolgicas, es decir, de no obrarse y de no orinarse, lo que el nio ha temido angustiosamente que le sucediese, pues a causa de ello sera castigado. Obrar y orinarse
vienen a representar, pues, un absurdo que querra realizarse como medida liberadora de la tensin, cosa que ocurre si se presenta una oportunidad social o artsticamente permitida.*
El mecanismo citado no constituye, como podr comprenderse, ninguna regla
general, pues un nio educado sin coerciones, sin amenazas ni imposiciones autoritarias ejercidas contra l desde tan temprana edad, y mucho menos en relacin
con sus naturales funciones fisiolgicas, que l no tiene por qu cumplir a pedido
de sus padres, muy difcilmente mostrara propensin alguna a realizar absurdos
ticos o estticos y s tendra, en cambio, una autntica y genuina alegra de vivir.

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CARTA 8
...en su espectculo envan un mensaje optimista, alegre y tranquilizador, frente a
este serio asunto de la problemtica existencial, que es la propensin del ser humano
a la realizacin de absurdos. En un mensaje sutil, fino, que habla al inconsciente, se
plantea una solucin: el absurdo temido, deseado y angustiante, es derrotado estticamente, graciosamente.
El ser humano se angustia no slo frente al hecho de la muerte, sino tambin ante
las posibilidades de realizacin de lo absurdo. Es la angustia de Kierkegaard y la de
Herman Hesse en El lobo estepario.
Lo absurdo representa la tercera actitud humana frente al acaecer. La posicin racional, a la que el hombre se aferra emocionalmente, provee serenidad por medio del
mecanismo de hacer entrar en humana comprensin este acaecer. La posicin mgica resulta angustiadora en una primera etapa, por temor a lo sobrenatural, pero posteriormente, en un encuentro inesperado con lo racional, el hombre logra su tranquili* ste es el mecanismo psicolgico que ha dado lugar al fenmeno antisocial de los
llamados grafiteros. stos pintan garabatos en las paredes como una manera agresiva
de obrarse y embarrar materia fecal en las paredes limpias.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 29)

dad al generarse en su mente la idea de lo universal y trascendente. Lo absurdo es


la negacin absoluta de ambas posiciones, la racional y la mgica, y esto espanta al
hombre, pues no encuentra en l asidero tranquilizador.
El absurdo moral, que consiste en realizar sbitamente el ms disparatado acto
antisocial, o el absurdo esttico, que puede consistir desde caminar por la calle con
un zapato s y otro no hasta hechos desorbitados e imprecisables, espanta y angustia
al hombre, al percibir en su interior un extrao y formidable impulso a la realizacin
de tales desboques...
Los artistas llevan al espectador al encuentro y solucin del problema del absurdo.
La risa de los espectadores es la derrota de sus propios y ocultos absurdos, de los que
se llevan dentro solemne y gravemente y que slo un fino humorismo, al realizarlos
estticamente aqu est la paradoja permite darles sin temor canalizacin y desahogo.
Paso ahora a referirme a las condiciones en que se encuentra el arte en el momento
actual.
Una bailarina de ballet clsico danza grcilmente, ejecuta bastante bien sus movimientos y se nota el sello del aprendizaje acadmico. Gira, levanta sus brazos delicadamente y corre finalmente a abrazarse de una botella de licor, mostrndonos con
su arte impecable que se es el licor que debemos preferir.
Un declamador, con voz preparada y eufnica, usa un texto de prosa lrica y hace
ademanes vehementes, propios de una recitacin apasionada, para llevarnos luego
hasta donde est una llanta: la mejor de todas.
Una cantante, cuya voz agradable y meldica reconocemos por sus xitos profesionales, entona ahora una cancin en la que se exalta la preferencia que debemos
a un refresco embotellado. Es ste un espectculo que est por dems describir, pues
es conocido de todos. Es el espectculo que ha generado la publicidad, que emplea
el arte para vender sus productos. Los artistas, atrapados en la necesidad econmica,
no han tenido ms remedio que buscar refugio en la publicidad comercial, vendiendo
su arte en forma rebajada, aunque remunerativa, no dudando en hacer concesiones
al pblico contemplador con el fin de contar con el beneplcito de los patrocinadores
de los productos cuya venta debe ser incrementada. ste es el espectculo que nos
impone la publicidad a travs de la radio, de la televisin y del cine, cuya enorme
fuerza de divulgacin se pone al servicio de fines como los que estamos describiendo.
Un transente, al caminar por las calles de una ciudad, tiene que ver por fuerza
todos los anuncios, aunque no quiera, pues las direcciones hacia las que la vista
pueda dirigirse han sido estudiadas por los publicistas. Tiene que ver unas ropas
interiores, una botella de licor, una cajetilla de cigarros, en fin, los productos que
deben ser comprados por los consumidores. Se produce as un alud de obras pictricas en las que los artistas, dedicados al llamado arte comercial, pintan y pintan sobre
temas totalmente ajenos a su sensibilidad y a sus deseos creadores, movidos nicamente por la necesidad vital que tienen de subvenir a sus necesidades. Argumentistas, camargrafos, caricaturistas, etc., se prestan incondicionalmente a vender sus
capacidades a algn publicista, a ganar el favor de alguna compaa consagrada por
su poder econmico, realizando temas que resulten originales y de influencia en

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La realizacin de absurdos

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favor del producto que se ha de vender. Escritores hay que se pasan das y das pensando cmo elaborar una frase, un juego de palabras que por su efecto sobre el pblico comprador resulte una frase con mercado. Nadie niega que muchos de esos artistas
lo hacen bien y cumplen su cometido de acuerdo con el pedido, pero... y el arte?,
es ste el destino del arte?, ha de ser la publicidad el receptculo del arte y de los
artistas? Se trata aqu, a no dudarlo, del arte prostituido, el cual no pasar de su misin de vender una botella o una llanta, o de incitar a la preferencia de una ropa ntima.
Ahora bien, no es slo el arte y el artista enajenado lo que habr de ser motivo de
atencin, sino tambin y esto es lo ms importante el pblico, el pueblo, la sociedad en general, pues en ella se produce un efecto deformante no slo del gusto
esttico, sino tambin del juicio de realidad. En una sala de cine, donde el pblico
re ante una situacin dramtica, se pone en evidencia el grado de deformacin a que
puede llegar la captacin de lo esttico. Unos nios entonan una cancin, y al hacerlo
se encuentran repitiendo un slogan de los que la radio y la televisin difunden constantemente. Los publicistas pueden darse, desde luego, por muy satisfechos con ese
resultado.
La publicidad tiene una responsabilidad muy grande con la sociedad, y en este
sentido al arte prostituido se le puede hacer el cargo no slo de estar al servicio de
futilidades y de ganancias, sino de contribuir a la deformacin del juicio de realidad
de la gente, en la cual impide, adems, el desarrollo de la tendencia esttica afirmativa de la vida. Probablemente esto no signifique mayor cosa para los interesados en
el lucro, los que podrn argumentar que es bueno que las gentes sepan bien qu es
lo que deben comprar y usar, y que tal cosa habr de ayudarlas grandemente. Se podr
objetar tambin que, a pesar de todo, existen al mismo tiempo un arte y unos artistas
que no figuran en ese rengln y que se encuentran dedicados a su labor fecunda, siendo una muestra de ello el hecho de que existen exposiciones de pintura, que se escriben muy buenas obras literarias y que se produce msica como la mejor.
Resultara de esto que existen, pues, dos clases de artistas: los que pertenecen al
grupo de las ganancias publicitarias y los entregados al arte puro. Me referir ahora
a estos ltimos. Es evidente que a la esfera del arte han ido a parar muchas personas
afectadas de visibles alteraciones neurticas, y esto nos lleva ahora a la pregunta de
si tal cosa ha ocurrido desde siempre, ya que es de todos sabido que entre muchos
de los grandes artistas del pasado han existido tales afecciones. El arte, desde el momento en que se volvi arte subjetivo, el llamado subjetivismo, requerira por fuerza
que el artista no fuese una persona normal, pues entonces el artista no sera artista.
Esto, evidentemente, no es verdad. El arte es una afirmacin de la vida y el que es
artista en verdad no necesita encontrarse bajo el efecto de ninguna perturbacin para
producir una buena obra. Lo que sucede en el momento actual es que al rea del arte,
y como consecuencia de un patrn cultural patgeno, han ido a buscar refugio una
cantidad nunca antes superada de personas afectadas por males neurticos, entre
ellos la homosexualidad y la drogadiccin.
Existe hoy un arte que exhibe patologa individual casi como tema nico, y en
todo caso lo positivo de esas obras vendra a ser el hecho de que muestran, sin propo-

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 29)

nrselo el autor, una aberrante patologa que pone de manifiesto el estado de cosas
en que se encuentran los hombres en nuestra actual sociedad.

REFERENCIAS
1. S. Freud. L c., T. 3: 106108.

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Sntesis funcional y estructural


del aparato psquico humano

La materia viva elemental presenta una caracterstica que es consecuencia de su


organizacin: la tendencia a persistir, es decir, a permanecer en el estado de organizacin adquirida. Esta tendencia se manifiesta en forma de un impulso elemental e irreductible, equiparable a un querer, a un deseo, a una apetencia, y tiene,
por lo tanto, todas las caractersticas de un estado afectivo.
El dinamismo de la tendencia a mantener su estructura vital viene a constituir
el elemento generador de los instintos en los animales, e igualmente de todas y
cada una de las funciones psquicas.
La materia viva evolucion a partir de organismos simples y elementales, y
esta evolucin determin la formacin de seres progresivamente complejos en
su forma y en sus funciones. stos son los animales que constituyen la escala zoolgica, siendo el hombre un producto de ese proceso biolgico. El hombre posee,
por lo tanto, mecanismos instintivos como los de los animales.
En un momento de la evolucin del hombre, y con base en el instinto de conservacin, el temor a la muerte y el progreso de la inteligencia determinaron la
integracin del fenmeno psicolgico del autoconocimiento, que confiri al
hombre su caracterstica distintiva ms importante. A su vez, el autoconocimiento origin la integracin de tendencias altamente diferenciadas como las cognoscitivas, las ticas y las estticas.
Los datos y las reflexiones hechos a lo largo de estas pginas permiten ahora
hacer una descripcin del aparato psquico humano, teniendo en cuenta el importante factor dinmico que ha dado lugar a su integracin. Esquemticamente se
le considera formado por tres estructuras o instancias, que fueron denominadas
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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 30)

por Freud con los nombres de ello, yo y supery. Dicha integracin es el resultado
de un proceso acumulativo de experiencias, lo que ha motivado que las ms antiguas desde el punto de vista de la evolucin estn integradas en los sectores ms
profundos del psiquismo. Esta parte es la que recibe el nombre de ello, y en ella
radican las tendencias instintivas e irracionales que han sido expuestas ampliamente en este libro. Estas tendencias actan dinmica y autnomamente hacia
el logro de sus respectivos fines, con base en el mecanismo psicobiolgico del
placerdisplacer, que est al servicio de la conservacin de la vida en todos y en
cada uno de sus niveles.
El proceso acumulativo de experiencias vitales es paulatino, gradual, escalonado e ininterrumpido, siendo imposible marcar un lindero que seale dnde termina una estructura psquica para dar lugar a la integracin de otra en un estrato
superior, es decir, al yo. Como si se saliera de una profunda oscuridad y, poco a
poco, despus de pasar por una penumbra, se llegara a la claridad total, aparece
este componente cuya integracin total se ha debido al fenmeno del autoconocimiento. El yo es el componente psquico en el que se verifican las experiencias
conscientes. Mediante su funcin el hombre tiene conocimiento de su propia
existencia y de sus propias vivencias. El yo es el que percibe las necesidades instintivas y tiende a darles cumplimiento, teniendo como base la realidad objetiva
existente en el medio.
En la parte del yo prxima a los estratos del ello existe una zona de penumbra
en la que se producen importantes procesos elaborativos. sta es el llamado preconsciente o, como dicen otros, el subconsciente, donde el yo verifica la toma
de las necesidades instintivas y de todas las elaboraciones y contenidos existentes
en aquella parte del psiquismo. Muchos de los procesos ideoafectivos producidos en el yo pueden pasar a ocupar tambin dicha zona fronteriza, cuando las
ideas o afectos han resultado intolerables para su permanencia en el yo. Las ideas
y afectos existentes en esa zona pueden dirigir la conducta de un sujeto sin que
l se percate de la verdadera ndole de sus mviles. Este fenmeno genera actos
que el individuo estima como enteramente libres, y en realidad se han producido
a consecuencia de imperativos dinmicos que el sujeto desconoce y a los que no
se puede sustraer. Estos hechos ponen de manifiesto que el libre albedro, la absoluta y continua libertad de escogimiento, es muy menguado en sus alcances y posibilidades, en muchas y muy variadas ocasiones. La accin final pudo haber sido
totalmente impuesta al yo, como resultado de la presin de un impulso proveniente del ello instintivo. Tambin puede ser el resultado de una transaccin, que
de todas maneras significa un desvo de algn otro fin.
Examinar ahora el componente denominado supery o yo moral. Esta instancia psquica se ha formado a base de un componente coercitivo originado en la
vida en sociedad, adems de otro previo que se manifiesta en forma de un amor
hacia los semejantes. Una parte del primero parece haber experimentado una

Sntesis funcional y estructural del aparato psquico humano

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integracin en los sectores profundos del psiquismo, donde adquiri las caractersticas de un impulso como los que existen en el ello instintivo.
La accin de esta estructura psquica del yo moral empuja al individuo a evitar
la comisin de actos antisociales, no slo por el miedo a la sancin o desaprobacin a que dara lugar, sino tambin porque acta dinmicamente el componente
psicolgico de amor a los semejantes, que lo mueve a querer para ellos el mismo
bienestar, la misma salud y el goce de la vida que desea para s.

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CARTA 9
Ha sido motivo de honda reflexin para m contemplar con la imaginacin la trayectoria seguida por la materia viva desde que se inici como tal hasta el momento presente. Parece, desde el comienzo de ella y de la tendencia a persistir que la caracteriza, como si se tratara de un yo muy difuso que fuera buscando trabajosamente nacer
a la claridad y que, al fin, lo lograra al integrarse el ser humano. Cuntos mecanismos biolgicos puestos en accin! Cuntos reflejos e instintos creados! Primero, la
formacin de un ello que no es ms que un puro recipiente de experiencia y de instintos al servicio de ese yo. El animal irracional parece ser todo l tan slo portador de
un ello instintivo y, sin embargo, es portador tambin de ese yo en gestacin, difuso
e impreciso, el cual constituye, a mi manera de ver, la original y verdadera fuente
proveedora de toda la energa del animal y del hombre, y de todas las manifestaciones psquicas que en l se producen.
Y as llega con el hombre el momento en que la materia viva llega al conocimiento
de su propia existencia, de su vida y de su muerte, manifestndose entonces el yo con
plena claridad.
Pienso que todos estos hechos dan la impresin de que existe una finalidad o teleologa en la produccin de ellos, pero entonces con el mismo derecho tendramos que
explicar tambin de ese modo la existencia de los alacranes y del bacilo de Koch que
produce la tuberculosis.
Nos encontramos as frente a un problema tico por lo que toca a la bondad de la
intencin en la teleologa, problema ste que los pensadores religiosos subsanan llamndolo los designios inescrutables de Dios.
Vemos tambin que esta declaracin choca, por los mismos motivos ticos, con
la idea del diseo inteligente que los creacionistas emplean para designar al proceso
formativo de los animales y del hombre, segn ellos lo conciben.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 30)

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Mecanismos protectores del


equilibrio dinmico de la psiquis

La realizacin de las distintas tendencias del ser humano resulta a menudo impedida, a causa de una diferencia antagnica entre los fines diversos a que propenden unas y otras o debido a que la realidad no le permite al individuo la satisfaccin que requiere alguna de ellas. As, por ejemplo, ocurre cuando el instinto de
conservacin se opone al logro de una satisfaccin sexual porque sta significa
una situacin peligrosa para la vida; o como cuando la tendencia moral se opone
al logro de una satisfaccin que demanda el instinto de conservacin, lo cual significara cometer un acto contrario a los intereses de la vida en sociedad. Tambin
se produce una situacin conflictiva cuando la satisfaccin de un impulso proveniente del instinto de nutricin o del sexual, o de cualquiera de las tendencias diferenciadas, se encuentra impedida a consecuencia, por ejemplo, de una falta de
recursos econmicos o por la imposibilidad real de obtener el objeto sexual deseado, o de lograr la realizacin de un objetivo esttico o de conocimiento.
Se observa, pues, que, ya sea a causa de un antagonismo endgeno entre las
diferentes tendencias o, como es ms frecuente, debido a que la realidad impide
la satisfaccin deseada, se engendran conflictos que amenazan con romper el
equilibrio dinmico del aparato psquico. Para evitar esa contingencia se ponen
en actividad las llamadas funciones de adaptacin y compensacin, cuyo funcionamiento tiende a restablecer el equilibrio alterado, pues liberan al yo de la tensin que lo amenaza desde varias fuentes.
A continuacin estudiar los diferentes mecanismos con los que se verifica la
funcin protectora de ese equilibrio dinmico. Mediante ellos, las tendencias en

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 31)

conflicto logran fciles desahogos, capaces de evitar la produccin de situaciones


que llegaran a alterar la estabilidad del aparato psquico.

ELABORACIN ONRICA
Este mecanismo es el ms frecuentemente empleado para lograr un ajuste de los
impulsos en conflicto. Probablemente sea uno de los primeros mecanismos que
se ponen en actividad desde que el individuo nace. Consiste en que el individuo
da satisfaccin a sus diversas tendencias mediante el artificio de elaborarse sueos, durante los cuales hallan realizacin plena. Logra esto por medio de escenas
y de situaciones parecidas a las que ofrecera la realidad. Es sta la razn por la
cual Freud, que desentra su mecanismo, dijo que el sueo equivale a una realizacin de deseos, y que stos cumplen la funcin de salvaguardar el estado de
reposo del durmiente. Para llevar a efecto dicha finalidad entran en juego, durante
el proceso onrico, muchos y muy variados recursos, tales como el empleo del
simbolismo.
En un principio, durante la infancia, los sueos son elaborados en forma muy
simple, pues la mayora de las veces los impulsos son satisfechos en forma directa y franca. Slo ms tarde, al complicarse la vida psquica, sucede que la satisfaccin demanda muchos otros artificios elaborativos, lo que origina sueos
embrollados, deformados en su contexto, es decir, en su contenido manifiesto,
aunque, de todas maneras, susceptibles de una interpretacin, que equivale a conocer su verdadero contenido latente. La interpretabilidad de los sueos constituye uno de los aportes ms grandes hechos por Freud a la psicologa.
La elaboracin onrica durante la vida adulta da por resultado sueos de la ms
variada ndole, todos conducentes a mantener de algn modo el equilibrio dinmico amenazado por los conflictos que se originan a consecuencia de los antagonismos entre las diferentes tendencias, o como resultado de una frustracin de
ellas frente a la realidad. Mediante los sueos se realiza lo deseado, al darle cumplimiento en forma alucinatoria.
Ocurre tambin que, en muchas ocasiones, cuando se produce una necesidad
determinada por la tendencia cognoscitiva, los sueos plantean soluciones a la
cuestin propuesta, que puede resultar eficaz y ser utilizada realmente como solucin al problema planteado. Esto se debe, segn Jung, entre otros, a que los sueos utilizan el material de experiencias vitales acumulado en la psiquis, a causa
no slo de las experiencias ontognicas, sino, inclusive, de experiencias filognicas, de las cuales es portador el aparato psquico.
El recurso de la elaboracin onrica resulta, pues, el ms importante de los mecanismos compensadores del aparato psquico, no solamente humano, sino tambin de los animales.

Mecanismos protectores del equilibrio dinmico de la psiquis

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REPRESIN
La existencia de la moral coercitiva en el ser humano constituye una de las principales causas determinantes del mecanismo psquico de la represin. Como la palabra indica, consiste en que el sujeto oculta ante su propia conciencia todo aquello que resulte para l censurable, condenable, peligroso o angustioso.
Fcil es comprender que, a mayor educacin autoritaria y amenazadora, mayor necesidad tendr un sujeto, sobre todo el infantil, de echar mano de este recurso compensador y equilibrador y de prohibirse, por tanto, todo pensamiento o
deseo que pueda implicarle un castigo a manos de los educadores. La represin
se produce fundamentalmente en lo relacionado con los pensamientos sexuales
y agresivos. stos son expulsados por fuerza de la mente, ya que la presencia de
ellos en la conciencia origina un estado afectivo de miedo.
Es probable que un nio que ha sido educado sin autoritarismo ni amenazas
tenga muy poca o ninguna necesidad de emplear el mecanismo de la represin,
lo que quiere decir que la existencia de sta se halla directamente ligada al tipo
de educacin recibida.
La represin tiene como principal caracterstica producir un olvido de todo
aquello que ha sido condenado, lo cual no significa, sin embargo, que el material
olvidado haya desaparecido realmente o que permanezca dinmicamente inactivo. Inducir, por fuerza y temor, que tal o cual pensamiento no debe ser consentido
en la conciencia, no slo implica un error de formulacin, pues los pensamientos
tienen que existir por razn natural, sino que da por resultado que el individuo
se forme la ilusin de que ha desaparecido de su mente el pensamiento temible
o reprobable, cuando en realidad lo que ha ocurrido es que contina existiendo,
slo que ahora lo hace en otro sector del psiquismo. El pensamiento parece olvidado, pero contina activo, con la diferencia, ahora, de que puede transformarse
en altamente patgeno.
El pensamiento o sentimiento es desplazado del campo de la conciencia por
el mecanismo de la represin, pasando a ocupar otra parte del psiquismo lejana
al yo, esto es, al preconsciente o al mismo inconsciente. Por este motivo los contenidos psquicos parecen olvidados. stos continan activos y pueden originar
perturbaciones muy variadas, siendo su curacin una de las tareas de la psicoterapia profunda. sta consiste, entre otras cosas, en hacer regresar al campo de la
conciencia, para ser manejadas y resueltas, las elaboraciones y los estados afectivos que fueron reprimidos.
La educacin represora y atemorizadora, que obliga al sujeto a apartar de su
mente todas aquellas elaboraciones y sentimientos que se consideran malos o
prohibidos, es la responsable del mecanismo represor, que llega a constituirse en
un verdadero hbito en los sujetos. Todo ello conduce a darles la ilusin de que
se mantienen puros y virtuosos, cuando el hecho real es que han aprendido a

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Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 31)

esconder sus pensamientos y sentimientos, que de todas maneras harn acto de


presencia en un momento dado.

REALIZACIN IMAGINARIA DEL DESEO


Este mecanismo compensador viene a ser, en realidad, un equivalente del proceso onrico. La diferencia consiste nicamente en que la elaboracin imaginaria
que satisface el deseo se produce en estado despierto y no durante el reposo, como
sucede con el sueo.
El proceso consiste en elaborar fantasas referentes a los anhelos experimentados por el sujeto. En los nios esta funcin psquica se pone de manifiesto claramente en el juego. El nio transforma toda clase de objetos en otros que son
producto de su deseo. Imaginativamente se identifica con los ms variados personajes, a los cuales emula desde el punto de vista emocional. Esta conducta le permite satisfacer sus anhelos de poder y, en general, le proporciona un medio fcil
de realizar las ms variadas apetencias, cuya frustracin dara lugar a estados displacenteros.
Esta funcin protectora del equilibrio dinmico del aparato psquico, muy til
desde este punto de vista, puede convertirse en negativa en aquellos individuos
que se complacen nicamente en realizar sus propsitos constructivos utilizando
la fantasa como desfogue, sin lograr jams las acciones correspondientes. En el
caso de la existencia de impulsos antisociales, la funcin imaginaria realizadora
del deseo es muy til como mecanismo de desahogo, pues es capaz de evitar la
comisin de un delito.

CATATIMIA
Este mecanismo compensador es slo una variante del anterior, pues consiste
tambin en introducir un cambio de la realidad, por va imaginativa, realidad que
el sujeto ajusta en forma apropiada a sus necesidades.
Bajo la influencia de algn estado afectivo como el amor, el odio o el temor,
el individuo modifica los hechos y objetos que percibe, en forma tal que no resulten capaces de contrariarlo o frustrarlo. As, por ejemplo, un hombre enamorado
atribuye a la persona amada caractersticas fsicas de perfeccin esttica, pasando
para l totalmente inadvertidos los defectos que pudiera tener. En esa forma el
individuo no sufre ninguna desilusin por parte de la realidad, y se muestra, por
tanto, muy satisfecho con su objeto amoroso, que le permitir la satisfaccin de
su impulso en las condiciones anheladas.

Mecanismos protectores del equilibrio dinmico de la psiquis

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PROYECCIN
Este mecanismo psicolgico compensador consiste en que el sujeto adjudica a
los dems sus propias intenciones condenables, para no admitir que es en l mismo donde existen, pues ello le hara sufrir, al causarle una desvalorizacin de su
propia persona.
Al producirse en el individuo los anhelos reprobables, o simplemente pensamientos de esa clase, el sujeto encuentra una manera de resolver el conflicto moral: los atribuye a otros y queda libre de toda responsabilidad. Puede ocurrir as,
por ejemplo, que un sujeto le haga a otro la acusacin de que lo aborrece, siendo
l en realidad el que alberga en su interior dicho sentimiento. En otro caso, un
individuo cela a su objeto amoroso, cuando es l mismo el que propendera a la
comisin de un acto de infidelidad. En un caso ms, un sujeto, ante una situacin
peligrosa, achaca a las dems personas el encontrarse posedas por el miedo, y
es l el que en realidad lo experimenta.
El lector se habr dado cuenta de que el mecanismo descrito aparta al sujeto
grandemente de la realidad, y, si bien es cierto que resulta compensador para sus
conflictos interiores, es capaz, por otro lado, de provocar problemas en las relaciones interpersonales, pues, debido al empleo de ese mecanismo, resultan afectadas las personas con las que trata el sujeto. Cuando la proyeccin se produce
en grado extremo y en forma sistemtica, se convierte en uno de los sntomas
principales de la enfermedad paranoica.

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DESPLAZAMIENTO
El mecanismo psicolgico del desplazamiento consiste en que el individuo dirige
sus estados afectivos hacia personas que no son las que provocaron en l esos estados. Esto se debe a que, por una u otra razn, no puede hacerlo directamente
con las que motivaron su reaccin emocional. Las personas sustitutivas y hacia
las que el impulso resulta desplazado vienen a constituirse en representantes simblicos de las primeras.
Los motivos que promueven la sustitucin pueden ser muy variados, como,
por ejemplo, la inaccesibilidad de una persona deseada amorosamente. Esto hara
que el impulso carioso se dirigiese hacia otra que se le pareciera. Lo mismo podra ocurrir con una reaccin de odio, de tal manera que, por la imposibilidad material de dirigirlo contra la persona que lo ha desencadenado, se dirige ahora hacia
otra que se parece fsicamente a la primera, aunque la semejanza sea imaginada.
Este mecanismo se encuentra en la base del llamado proceso de identificacin,
lo cual quiere decir sencillamente que una persona es tomada por otra, hacindola
objeto de impulsos emocionales desplazados.

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Conducta humana. Instintos y sociedad

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SUBLIMACIN
La condicin autoconsciente del ser humano y su vida en sociedad le imponen
severas restricciones en la satisfaccin de sus variadas tendencias instintivas.
Esto determina la produccin de estados displacenteros que habrn de perturbar
su equilibrio psquico.
El proceso psicolgico de la sublimacin consiste en utilizar la energa originada a consecuencia de un impulso instintivo para destinarla a la realizacin de
actos de otra naturaleza, permitidos socialmente, y que resultan capaces de proporcionar al sujeto satisfacciones sustitutivas de otros que no pudo o no debi
realizar. Los actos originados en el mecanismo de la sublimacin varan grandemente en su naturaleza y caractersticas. La actividad escogida como sustitutiva
puede tener nexo simblico con el impulso instintivo primario que no encontr
satisfaccin. La energa instintiva coartada en sus fines se dirige entonces a la realizacin de actos posibles o permitidos, los que se realizan en ocasiones en forma
exuberante.
La tendencia a conocer, las tendencias moral y esttica, que poseen su propio
dinamismo, pueden, sin embargo, en virtud del proceso psicolgico de la sublimacin, recibir un aporte energtico de otro impulso coartado en sus fines. As
se generan actividades singularmente vehementes y productivas realizadas en las
reas mencionadas, todo ello debido al aporte dinmico recibido de otros sectores
de la vida psquica. As se explica el apasionamiento y la entrega a un ideal poltico, religioso, esttico o cientfico que algunos sujetos muestran durante su vida.
Aqu entra en consideracin lo que se ha descrito en otra parte de este libro, referente al libre albedro, es decir, que la libertad de escogimiento, en muchas ocasiones, resulta dudosa por lo que respecta a su pureza y autenticidad.

RACIONALIZACIN
El instinto de conservacin, el sexual y las tendencias diferenciadas que integran
la totalidad de la vida psquica del ser humano resultan frecuentemente coartadas
en sus fines, ya sea por las restricciones impuestas por la realidad o a causa de
los conflictos antagnicos que se producen entre unos y otros endgenamente,
esto ltimo debido a que todas y cada una de ellas funcionan en virtud del mecanismo dinmico placerdisplacer.
En una situacin conflictiva producida por alguno de los motivos dichos, se
pone en juego el mecanismo psicolgico de la racionalizacin, con lo cual el
equilibrio dinmico del aparato psquico queda asegurado. En la racionalizacin,
el individuo elabora razonamientos para justificar, de una manera o de otra, la

Mecanismos protectores del equilibrio dinmico de la psiquis

253

legitimidad del fin instintivo que se persigue; as el sujeto queda convencido de


que no le va en ello ninguna responsabilidad, o tambin, para evitarse el sufrimiento que habr de producirle la renuncia forzada a un fin propuesto. Por ejemplo, ante una frustracin de sus intenciones sexuales dirigidas hacia una mujer
que no pudo lograr o lo rechaz, un individuo, para consolarse, argumenta sobre
el ahorro de dinero que le signific suspender la costosa conquista emprendida.
En otro caso, un sujeto, al perder dinero durante una partida de juego, se consuela
tambin alegando que durante l pudo conocer a una linda muchacha.
En otras ocasiones la tendencia moral se utiliza como pretexto para satisfacer
otro tipo de motivaciones instintivas. Una persona puede dedicarse a la realizacin de actos que parecen encaminados a proteger a los semejantes, cuando en
realidad son debidos a la necesidad que el sujeto tiene de satisfacer otros fines
de naturaleza instintiva, o a expiar algn sentimiento de culpa. Tal sucede, por
ejemplo, en la realizacin de muchos actos de caridad, y aun en otros que se presentan con la apariencia de sinceros e insospechables.

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OTROS MECANISMOS DEFENSIVOS


He descrito hasta aqu los mecanismos de adaptacin considerados como los ms
importantes. Existen otros que, a pesar de ser mecanismos psicolgicos encaminados a lograr el equilibrio dinmico del aparato psquico, cumplen su funcin
en forma muy relativa, y ms bien se aproximan al terreno de lo francamente patolgico. Se cuenta entre stos a casi todos los sntomas observados en las enfermedades mentales, sntomas que de una manera o de otra se han producido con
el objeto de restablecer el equilibrio. As ocurre, por ejemplo, en la disociacin
psquica, en el negativismo, en las conversiones histricas y en todas y cada una
de las respuestas que se originan en el organismo ante una situacin traumtica,
es decir, desequilibradora de la organizacin de la materia viva.

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Las grandes crisis existenciales


del ser humano*

Durante el curso existencial del ser humano, ste sufre el impacto de situaciones
traumticas que se suceden, variando en sus caractersticas y modalidades segn
las diferentes culturas en que el individuo vive. Estas situaciones traumticas originan crisis de intensidad y duracin variables. Algunas de ellas son realmente
inevitables, pues se deben a la condicin autoconsciente del hombre, que le enfrenta con una serie de situaciones biolgicas comunes a todos los seres vivientes, desde que nacen hasta que mueren.
La primera de estas crisis se produce cuando el ser humano tiene que abandonar el claustro materno, durante el acto del nacimiento. Se genera entonces la primera situacin traumtica, pues este suceso enfrenta al hombre con el medio ambiente, originndose entonces una crisis aguda de incomodidad.
Durante la estancia en el claustro materno el ser humano se ha encontrado totalmente libre de estmulos perturbadores, en una temperatura uniforme y agradable, en un reposo y una oscuridad totales, y alimentado sin ningn esfuerzo de
su parte. Desde el punto de vista nico del instinto de conservacin, es decir, sin
tomar en cuenta el dinamismo de ninguna otra de las tendencias humanas, el individuo propendera a permanecer indefinidamente en la situacin ideal que rene
la permanencia en el claustro materno. Al ocurrir el nacimiento, el hombre experimenta por primera vez las ms agudas sensaciones displacenteras, provenientes
* Las consideraciones que hacemos aqu bajo este ttulo se refieren a manifestaciones
psicolgicas ocurridas en su mayora en el hombre de la cultura occidental. No se trata,
pues, de mecanismos generales a todos los hombres.

255

256

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 32)

de la temperatura, de la luz, del cambio de posicin, de la dureza de los cuerpos


que le tocan y del hambre. Se inicia tambin con el acto del nacimiento la respiracin pulmonar, despus de una fase de asfixia que produce una aguda vivencia
de amenaza de muerte. Este acontecimiento es tan importante que O. Rank ha
hecho depender de l, de este modelo primario de la angustia, todos los dems
estados angustiosos que habr de experimentar posteriormente el ser humano. La
situacin ideal de comodidad, de la que disfrut el individuo durante su estancia
en el claustro materno, propende a ser revivida de continuo durante el curso de
su existencia. Este hecho se pone de manifiesto diariamente en el momento de
dormir, pues para hacerlo el individuo se rodea de silencio, de oscuridad y de una
temperatura apropiada. Algunos sujetos, al dormir, se cubren totalmente, tapndose hasta la cabeza con las ropas de cama, y adoptan una posicin que recuerda
a la que el feto tiene cuando se encuentra en el vientre de la madre.
El instinto de podero origina en el individuo un impulso tendiente a la afirmacin de su vala, lo que da lugar a conductas y actitudes diferentes segn la edad
del sujeto. Este impulso es capaz de generar crisis emocionales de duracin e intensidad variables, ocurriendo la primera durante los tempranos aos de la vida
infantil. El nio propende a realizar su propia vala, tratando de imponer su voluntad a las personas con las que convive, es decir, con sus propios familiares,
y esto mismo sucede ms tarde con los compaeros de juego. Para lograr tal cosa,
el nio se interesa vivamente por adquirir una destreza y un dominio del sistema
neuromuscular, en tal forma que le otorgue una superioridad con respecto a los
dems competidores infantiles. Si el nio es superado por alguno, puede originarse en l una crisis ms o menos duradera. As comienza a vivenciar las dificultades que implica obtener la vala que desea adjudicar a su persona. Este proceder
puede en algunas ocasiones trasladarse al campo de los conocimientos, cuando
el nio inicia la instruccin escolar.
El anhelo de conseguir prestigio se plantea nuevamente en el individuo al llegar a la edad adulta. Entonces recurre a los ms diversos medios, segn el mundo
de valores en el que se encuentre. As puede ocurrir que el sujeto se entregue vehementemente a la tarea de lograr un poder econmico, prescindiendo, hasta donde le sea posible, de cualquier consideracin que emane de su tendencia moral.
Tal conducta, sin embargo, habr de originar posteriormente una crisis emocional al llegar el individuo a una edad mayor, en la cual la tendencia moral adquiere
en muchos individuos un particular dinamismo. Se pueden desencadenar as crisis de escrpulos de conciencia, por lo que el sujeto recurre a los ms variados
remedios, entre ellos el de dedicarse a realizar obras filantrpicas o el de entregarse a una religiosidad exculpadora.
La tendencia a conocer puede originar durante la infancia una aguda crisis, a
causa del anhelo de saber los hechos referentes a la sexualidad. Este deseo se agudiza
cuando se niega al nio la informacin, por estimarla prohibida o desagradable.

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Las grandes crisis existenciales del ser humano

257

Desde muy temprano, el sujeto infantil se plantea el enigma que representa


para l el origen de los seres vivientes, y concretamente el de los seres humanos.
El nio, movido por su tendencia a conocer, emprende por su cuenta la investigacin de lo que para l es un misterio, originndose de esa manera una crisis emocional, determinada por el conflicto que se produce entre su tendencia a conocer
y la moral coercitiva, que en muchas culturas coloca un particular acento prohibitivo sobre las cuestiones sexuales. El nio sale de la crisis muy poco a poco, una
vez que ha conocido la verdad o despus de haber construido hiptesis explicativas que habrn de satisfacer provisionalmente su tendencia a conocer.
En la edad adulta, esa propensin puede dar lugar al planteamiento de problemas relacionados con cuestiones metafsicas o sobrenaturales, inquietudes que
no cesan hasta que el individuo adopta soluciones estimadas por l como satisfactorias. Puede ocurrir, de esa manera, en un sujeto que se inicia en una fase ms
avanzada de su escolaridad y que ya ha recibido explicaciones desde el punto de
vista religioso, que los nuevos conocimientos entren en contradiccin con los anteriores, producindose entonces una situacin conflictiva que habr de durar
todo el tiempo que le tome al individuo llegar a una explicacin cientfica. Esta
misma crisis puede ocasionar que un individuo, dedicado anteriormente a la prctica de una religin, le d sbitamente la espalda a sta y se declare desde entonces formalmente antirreligioso. Lo ms probable es que no haya liquidado realmente su antigua religiosidad, sino que slo la haya enterrado bajo nuevos
conocimientos. Por lo tanto, la misma religiosidad persiste en forma oculta. stos son los casos de los sujetos que al llegar a una edad mayor, despus de haber
proclamado durante una larga poca de su vida su atesmo, vuelven a ella cuando
el miedo a la muerte se replantea como un hecho inevitable. La religin extrae
su principal fuerza del miedo a la muerte, y as se explica que un sujeto, al sentir
que su vigor disminuye y que se encuentra cerca de ese suceso, desentierre su vieja religiosidad para buscar en ella un asidero de salvacin.
Durante la adolescencia el instinto sexual provoca una crisis ms o menos
duradera, al plantersele al sujeto el problema de la realizacin amorosa. El individuo propende al logro de dicha realizacin, poniendo en juego conductas consideradas por l como eficaces para su anhelada conquista.
El instinto sexual puede originar actitudes desbordantes al llegar el sujeto a
los lmites de la edad adulta, todo ello a causa de la vivencia que l tiene de la
terminacin de sus atractivos como pareja sexual.
La tendencia moral pone al individuo frente al problema del bien y del mal,
hecho que ocasiona diversas crisis de intensidad variable durante el curso de su
existencia. Una de las primeras crisis puede originarse en la edad infantil, al recibir el nio una educacin coercitiva y atemorizadora, o al institursele la educacin religiosa. El temor a caer en el pecado puede tornrsele excesivo, pues valora
como malos actos en realidad inocuos, pero que despiertan en l los ms intensos

258

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 32)

escrpulos de conciencia. Seal que la cuestin sexual es la que figura preponderantemente como una de las preocupaciones morales de los educadores.
Al llegar el sujeto a la edad juvenil, especialmente las mujeres, la cuestin sexual se plantea nuevamente como asunto moral. Esto origina crisis emocionales
ms o menos duraderas.
La tendencia moral tambin genera crisis emocionales en los sujetos, cuando
al llegar a los umbrales de la vejez tienden a hacer un recuento de la conducta
observada durante su vida, en el trato con respecto a los otros seres humanos. Al
reflexionar sobre su muerte prxima, el sujeto puede ser invadido por una depresin o por un temor persistentes, al darse cuenta que no slo cometi actos contrarios al bien comn, sino tambin que su vida va a terminar intilmente, sin haber
realizado acciones encaminadas a producir la felicidad de sus congneres. Estas
reflexiones son capaces, en algunos casos, de generar crisis de escrpulos de conciencia, sobre todo si el individuo se acusa de haber cometido actos violatorios
de los preceptos morales imperantes. Es as como puede acometerle la idea de
reparar el dao inferido, o simplemente, bajo el impulso de un amor a los semejantes que nunca haba practicado, se dedique a la realizacin de actos filantrpicos con los cuales disminuira el miedo que le produce la idea de la muerte. Puede
ocurrir tambin que el individuo se dedique con gran fervor a la prctica de una
religin, encontrando en esa otra forma un alivio para el temor que le ha invadido.
La tendencia esttica, ntimamente ligada con la sexual en muchos aspectos,
mueve a la persona a desear para s los mximos atributos de belleza. La falta real
o imaginada de ellos puede originar en la edad juvenil el desencadenamiento de
crisis muy perturbadoras, en el afn de figurar como un objeto sexual deseable.
La estatura, la forma de la nariz, de las orejas, el color de la piel, la forma del cuerpo, etc., se convierten en el foco de la atencin constante del sujeto, quien tiende
a ocultar de cualquier modo los defectos que l considera como tales, disponindose entonces a remediarlos o a desvirtuarlos mediante el logro de otros atributos
que considere valiosos para su persona.
Esta preocupacin o crisis relacionada con la tendencia esttica habr de ser
ms intensa en la mujer en aquellas culturas en que la belleza femenina viene a
constituir su nica defensa.
La tendencia esttica podr dar lugar finalmente a otra crisis, al sobrevenir el
envejecimiento. Este hecho origina en el sujeto, especialmente en la mujer, un
profundo y duradero malestar, sobre todo si ha ocurrido que no fue capaz de encontrar a lo largo de su vida valores e intereses que mantengan su vala a pesar
de la prdida de los atributos de belleza que la juventud le daba.
El instinto de conservacin, que es el que en realidad deberamos haber enumerado en primer lugar en esta sntesis de las diversas tendencias del ser humano,
origina crisis existenciales, motivadas todas y cada una de ellas por el miedo a
la muerte. La primera de esas crisis se genera en la vivencia de muerte ocasionada

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Las grandes crisis existenciales del ser humano

259

por el acto del nacimiento. Me referir ahora a las crisis que origina el miedo a
la muerte debido a la condicin autoconsciente del ser humano.
La primera crisis que puede originarse por ese motivo habr de sobrevenir en
el momento en que el nio llega al conocimiento de la muerte. Esto produce en
l una reaccin de miedo que se habr de traducir en una bsqueda de proteccin
por parte de sus familiares, especialmente de la madre. En ausencia de cualquier
otro complejo patgeno, la crisis hace que el nio durante una poca rehuse apartarse de la madre, sobre todo en la noche. Algunos miedos nocturnos podran reconocer nica y exclusivamente esa motivacin. La crisis es superada finalmente
por el nio, sin que esto signifique el fin del problema que se le plantea al ser
humano en relacin con el hecho de la muerte.
Una segunda crisis puede sobrevenir al llegar el sujeto a los finales de la pubertad, al adquirir durante ella un conocimiento ms claro y consciente del hecho
biolgico mencionado. Ciertas preocupaciones hipocondriacas del joven podran deberse a la existencia de ese conflicto que, de todas maneras, habr de ser
fugaz porque el joven tiene por delante el problema de su realizacin en las diferentes reas de la conducta.
Al llegar el individuo a la consumacin de sus principales tareas vitales, es
decir, al trmino de la madurez, el problema de la actitud emocional frente a la
muerte puede sufrir un sbito replanteamiento. Es probable que ste le origine
la ms intensa de todas las crisis ocasionadas por el hecho consciente de la muerte. Esto lo obliga a adoptar una actitud emocional de aceptacin que le permita
afrontar el suceso con la mayor serenidad posible. De no ocurrir as, el sujeto se
encontrar con el hecho penoso, como se ve muy a menudo, de que al llegar a
la vejez no ha podido an resolver el problema emocional de la actitud frente a
la muerte. As pueden originarse muy diversas reacciones, que consisten unas en
crisis depresivas, otras en crisis filosficas y religiosas, o en permanecer el sujeto
en un estado angustioso de constante vigilancia de sus funciones fisiolgicas.
Freud, que en el curso de su obra afirmara que el hombre no cree en la verdad
de su propia muerte, al referirse a la actitud serena que frente a este hecho mostr
su amigo William James, escribi lo siguiente: Desde ese momento me he deseado un anlogo valor ante la muerte.

260

Conducta humana. Instintos y sociedad

(Captulo 32)

ndice alfabtico

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agresividad, 64, 115, 116


autnoma, 57
instintiva en los nios, 57, 61
alucinaciones hipnaggicas, 231
ambiente social,daino, 52
amor, componente psquico del, 131
anfgeno, 113
animismo, 151, 155, 198, 217
antropomorfismo, 198
Ardipithecus ramidus Kadabba, 5
arte
musical, 232
pictrico, 229
asociacin
de ideas, 25
por coincidencia, 149, 153
por contigidad, 149, 153
por semejanza, 149, 153
atavismo, 82, 200
Australopithecus, 6
afarensis (Lucy), 5
africanus, 5, 6
autoconciencia, 28, 137, 138
en el ser humano, 37

abstraccin, 23, 24, 28


absurdos, realizacin de, 237
acciones maravillosas, 154
actitud
filosfica, 146
religiosa, 215
actividad
intelectual, 24
motora, 24
actos
delictivos, 51
instintivos, 21
medimnicos, 170
adivinos, 158, 183
afn
de descollar, 67
de grandeza, 67
de lucimiento, 67
de prepotencia, 67
de sobresalir, 67
afeminamiento psicolgico, 106
agresin, 56
261

262

Conducta humana. Instintos y sociedad

fenmeno de la, 70
autoconocimiento, 35, 142, 232,
243
capacidad de, 3, 35
autodeterminacin, 3, 28
capacidad de, 41
funcin de la, 41, 42
autoerotismo, 111
autoestima, 135
autoritarismo, 72
autosugestin, 157, 158, 161, 168

B
brujera, 153
brujos, 157

C
calumnia, 76
capacidad de razonar, 18
carcter(es), 18
psquicos adquiridos, 17
catatimia, 250
ceremoniales mgicos, 195
clarividencia, 174
complejo
de castracin, 16, 71, 111, 120,
121, 122
de Edipo, 16, 58, 81, 82, 83, 85,
90, 92, 117, 150, 151, 152,
155, 196
inversin del, 112
de envidia del pene, 32, 52, 114,
118
conceptos, formacin de, 28
conciencia, 37, 207
humana, 37
integracin de la, 35

(ndice alfabtico)

normativa, 192, 194


condicin autoconsciente, 73
conductas
instintivas, 49
masoquistas, 120
totmicas, 195
conflicto neurtico, 73
conocimiento de la posibilidad de
morir, 39
conversin histricas, 253
convulsividad epilptica, 172
cpula, acto de la, 105
creacin
artstica, 224, 225
literaria, 231, 232
creencias religiosas, 1
crisis de espanto, 70
cromosoma, 18
crueldad, 117
curaciones
mgicas, 158, 159
milagrosas, 158, 164

D
deficiencia mental, 138
delincuencia juvenil, 64
demonismo, 153
deseo
de morir, 74
realizacin imaginaria del, 250
sexual, 126, 134
desplazamiento, 251
difamacin, 76
disociacin psquica, 168, 253
dolor, 119
dominancia, 65
drogadiccin, 107
juvenil, 108
Drosophila melanogaster, 15

ndice alfabtico

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E
educacin
atemorizadora, 62, 63, 115, 130,
131, 249
enfermiza, 105
errnea, 61, 83, 85, 109
mgica, 187
profilctica, 109
religiosa, 63, 187
represora, 92, 94, 96, 115, 131,
187, 249
de la sexualidad, 130
violenta, 117
elaboracin onrica, 248
embrujos, 154
emociones, 18
energas psquicas, 160
enfermedad
homosexual, 107
obsesiva, 107
erotismo, 56, 58, 116, 119, 130
anal, 116
bucal, 116
escultura, 229
espiritismo, 171
espiritistas, 154
estado afectivo
de clera, 55
de displacer, 11
de inteligencia, 11
de la accin, 11
de placer, 11
del amor, 133, 136
evolucin, 28
evolucionismo, 1
de la vida animal, 13
exhibicionismo, 105, 108, 121
exogamia, 195, 199, 200, 201
exorcismo, 174
xtasis, 161, 168, 172

263

F
fantasas criminales, 61, 62
fatalismo, 19
fe
curativa, 157, 159, 160, 161,
162, 163, 165
religiosa, 164
fetichismo, 105, 120, 217, 218
frigidez, 115
fuerza moral represora, 62
funcin(es)
afectivas, 24
de la accin, 24
del aparato psquico, 24
imaginativas, 232
intelectuales, 24
psquicas imaginativas, 231
futuro, conocimiento del, 50

G
generalizacin, 23, 24, 28
genes, 13, 14
mutacin en los, 15
geneticismo, 15, 19

H
hechiceros, 157, 158, 160
hechizos, 153, 154
herencia, 13
arcaica, 16, 17
de los caracteres adquiridos, 15
filognica de las tendencias diferenciadas, 139
hipnosis, 160, 168
patolgica, 168, 169
hipnotismo, 161
como recurso teraputico, 170

264

Conducta humana. Instintos y sociedad

histeria de fijacin, 172


hombre
de Java, 6
de Neanderthal, 6
de Pekn, 6
homicidio, prohibicin del, 43, 216
Homo
antecessor, 7
rhodesiensis, 6
sapiens, 4
soloensis, 6
homosexualidad, 105, 107, 122
femenina, 114
masculina, 105
psicolgica, 106

I
ideas darwinistas, 1
idolatra, 217, 218
iluminados, 154
imaginacin, 25
creadora, 23, 24
impulso(s)
agresivos, 74
en el ser humano, 62
reprimidos, 62
agresor, 58
cleptmano, 52
incestuoso, 82, 153
instintivos agresivos, 62
libidinosos, 120
parricida, 82, 153
sexual, 33
incesto, 43, 71, 92, 94, 129, 195,
216
horror al, 199
miedo al, 15
rechazo al, 112
inconsciente colectivo, 28

(ndice alfabtico)

instintividad biolgica del ser


humano, 2
instinto(s), 21
bsico de conservacin, 49
de agresin, 22, 49, 55, 56, 61,
116
de alimentacin, 66
de almacenamiento del alimento,
49, 50
de bsqueda, 49
de comodidad, 49
de conservacin, 38, 40, 69, 73,
74, 135, 141, 142, 224
de curiosidad, 141
de miedo, 22, 49, 69, 70, 71, 72,
109
de muerte, 55, 71
de nutricin, 22, 42, 49, 50, 51
de podero, 49, 65, 66, 67, 68,
72, 256
de propiedad, 49, 50, 51
de proteccin del alimento, 22
dinamismo de los, 21
sexual, 22, 42, 66, 79, 80, 83,
105, 125, 135
dinamismo y manifestaciones
psicolgicas, 79
subordinados, 49
inteligencia, 11, 18, 25
ascenso evolutivo de la, 40
intuicin, 27
investigacin analtica, 16

L
lenguaje, desarrollo del, 4
leyes
penales, 53
religiosas, 53
leyendas
de ngeles, 186

ndice alfabtico

de nimas, 186
de aparecidos, 186
de brujas, 186
de diablos, 186
de encantamientos, 186
libertad, sexual, 131
libertinaje, 131
libido, 79, 80, 111, 116, 122
libre albedro, 42, 44, 252
Lucy (Australopithecus afarensis),
5

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M
magos, 158, 159
manifestaciones psicolgicas, 49
mano prensil, 36, 145
mapa cromosmico, 14
masoquismo, 105, 118, 119
ergeno, 118
masturbacin, 125, 126, 130
mecanismo autosugestivos, 162
mediumnidad, 161, 168
megalomana, 67
memoria, 25
mesianismo, 159
mesas, 159
metempsicosis, 173
miedo, 42
a la castracin, 70, 71, 121
a la muerte, 38, 58, 70, 71, 74,
150, 201
al incesto, 15
instintivo a la muerte, 73
mgico, 151, 155
reacciones afectivas, 73
misoginia, 113
monotesmo, 217, 219
moral
autnoma, 192

265

autoritaria, 192
coercitiva, 92, 194, 201, 202,
249
heternoma, 192
sexual, 33, 129, 130
movimientos
feministas, 32
tempestad de, 71
muerte
actitud ante la, 74
emocional ante la, 73
conocimiento de la, 145
miedo a la, 38, 50
temor instintivo a la, 75
mutacin, 14

N
narcisismo, 65, 111, 135
Neandertales, 6
necesidad sexual, 126
negativismo, 253
neurosis, 125
sexual, 115
nutricin, 56

O
Oreopithecus, 36
origen animal del hombre, 1

P
pandillerismo, 107
parapsicologa, 173
parricidio, 43, 71, 92, 94, 129, 216
pensamiento
filosfico, 142
lgico, 174
mgico, 2, 15, 43, 149, 150, 153,
154, 157, 159, 163, 165, 168,
174, 216

266

Conducta humana. Instintos y sociedad

en el hombre, 149
en el nio, 185
racional, 150, 153, 154
percepcin, 25
personajes mgicos, 158
perversiones sexuales, 105
Pithecanthropus erectus, 6
poder mgico, 158
posicin erecta, 36
precognicin, 174, 175
premonicin, 174
proceso
autosugestivo, 160
cultural, 138
de escogimiento, 41, 45, 46
evolutivo, 137
de la inteligencia, 138
profecas, 174, 175
profetas, 158, 159
profetismo, 159
progreso evolutivo de la humanidad, 76
promiscuidad, 107
prostitucin, 115, 127
proyeccin, 251
psicoanaltica, 15
psicologa, 13
dinmica, 13, 14
psicoquinesia, 174, 177
psquico, 183
pulgar oponible, 145

R
raciocinio, 25, 28
racionalizacin, 252
reaccin
catastrofal, 69, 71
de clera, 22
de displacer, 11

(ndice alfabtico)

de miedo, 22
de placer, 11
reflejos
condicionados, 17, 27
de inmovilizacin, 69
reflexologa, 27, 28, 139
religin, 153
religiosidad del hombre, 219
represin, 72, 249
resurreccin, 158
robo, 51, 107

S
sacerdotes, 157
sadismo, 58, 105, 115, 116, 118,
119
femenino, 118
masculino, 118
sectas, 107
seleccin
natural, 14
sexual, 14
sentido moral, 207
sentimiento(s)
de comunidad, 67, 68
de culpa, 15, 74, 127
de falta de carcter, 127
de inferioridad, 127
sexualidad, 72, 109
en el adulto, 125
en la mujer, 129
perturbaciones psicolgicas de
la, 105
represin de la, 92
simbolismo, 15, 248
inconsciente, 229
lingstico, 16
smbolo(s)
convencionales del lenguaje, 232
elaboracin del, 230

ndice alfabtico

empleo de los, 229


Sinanthropus, 6
sistema neuropsquico, funciones
del, 11
subconsciente, 244
sublimacin, 252
sueo
hipntico, 170
normal, 170
sugestin, 166, 168
supersticin, 154

E Editorial Alfil. Fotocopiar sin autorizacin es un delito.

T
tab, 195, 199, 200, 201
taumaturgos, 159
telpatas, 183
telepata, 174, 181
telequinesia, 174
temperamento, 18
tendencia(s)
a conocer, 137, 141, 144, 153
a persistir, 10, 12, 79, 167, 243
al atesoramiento, 49
cognoscitiva, 24, 138, 243
diferenciadas, 137
esttica, 24, 70, 137, 223, 225,
243
ticas, 243
moral, 3, 24, 43, 137, 191, 192,
194, 206
ttem, 199, 201, 205
totemismo, 195, 199, 200, 205, 218
transmisin

escrita, 138
oral, 138
trastorno fetichista, 121
traumas
del nacimiento, 75
precoces, 16

V
vida
afirmacin de la, 70, 168
amor a la, 224
conservacin de la, 45
instintiva, 138
sexual, 58
videncia, 174
vidente, 159, 183
virginidad, tab de la, 131
vivencias ancestrales, 17
voluntad, 42
voyeurismo, 105, 108, 122

Y
yo
moral, 15, 43
hipertrofia del, 46
temor a la disolucin del, 73

Z
Zinjanthropus boisei, 6

267

268

Conducta humana. Instintos y sociedad

Esta obra se termin de imprimir


el 24 de agosto de 2004 en los talleres de
Solar, Servicios Editoriales, S. A. de C. V.
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