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La Dorotea, publicada en 1632, es

una narracin en prosa enteramente dialogada1 de Lope de Vega (1562-1635). El


crtico Jos Manuel Blecua la valor como una de las grandes creaciones de la prosa
espaola.2
Lope denomina a esta obra "accin en prosa", y su modelo ms evidente es el gnero
celestinesco. El estilo es sencillo y natural, pero a veces se hace acopio, como en otras
obras de Lope, en particular los prlogos, de una erudicin de baratillo tomada de los
repertorios enciclopdicos de la poca, entre los cuales tena particular aficin
al Dictionarium historicum, geographicum, poeticum de Carolus Stephanus (1596) y las
inevitables Officina y Cornucopia de Jean Tixier, ms conocido como Ravisio Textor.
La obra manifiesta la caracterstica simbiosis entre biografa y ficcin que caracteriza a
casi toda la produccin literaria de Lope: en ella se dan cita distintos episodios de la vida
del autor, entre los que destacan, por un lado, sus polmicas con elgongorismo (casi todo
un acto es una stira del mismo), y, por otro, las referencias a sus relaciones sentimentales
con dos mujeres:

Elena Osorio, con la que mantuvo cinco aos de relaciones durante su juventud;

Marta de Nevares, una mujer casada de la que se enamor hacia 1617 y con la
que convivi tras morir su marido. Hacia 1627, se qued ciega y, ms tarde, perdi la
razn. Lope publicara La Dorotea pocos meses despus de su muerte.

La obra se divide en cinco actos, cada uno de ellos divididos a su vez en varias
escenas: el primero en ocho, el segundo en seis, el tercero en nueve, el cuarto en
ocho y el quinto en doce.

La historia se centra en las relaciones de Dorotea con dos hombres: por un lado,
Fernando, un poeta, y, por otro, don Bela, un indiano. En principio, Fernando y
Dorotea mantienen una relacin amorosa, pero el deseo de la madre de esta de un
mejor partido para su hija, hace que busque a don Bela y que, con la ayuda de una
especie de alcahueta, Gerarda, concierte una cita entre ambos. Fernando, ante
esta situacin, decide huir a Sevilla con unas joyas que consigue engaando a su
antigua amante Marfisa; Dorotea intenta suicidarse ante el alejamiento de su
amado, pero finalmente se rene con don Bela. Fernando, que no puede olvidar a
Dorotea, regresa a Madrid y se pelea con don Bela, a quien hiere. Fernando y
Dorotea se juntan de nuevo, pero Fernando termina abandonndola por Marfisa.
Don Bela muere por culpa de la herida