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Coca de mico (Lecythis ollaria)

El coco de mono, conocido tambin como ollita de mono, ollato, olla de mono,
lecitide, olleto, etc., es un rbol de la familia de las Lecythidceas. Se conocen
unas 50 especies, que crecen en la Amrica tropical, continental e insular, y en
Africa. Es un rbol alto, frondoso, siempre verde. Sus hojas son sencillas, alternas,
enteras o aserradas, ovaladas, obtusas en el pice, cordiformes en la base, casi
ssiles.
Sus flores estn reunidas en racimos axilares o terminales, blanco-cremosas,
vistosas. Cliz con 6 lbulos oblongos y desiguales. Corola con 6 ptalos oblongos
o algo redondeados, mucho ms grandes que los spalos, ligeramente desiguales
El fruto es una cpsula leosa, a veces muy gruesa, con dos, cuatro o seis
celdillas, cada una de las cuales contiene uno o muchos granos.
El fruto cuelga al final de las ramas, es de color marrn, en forma de pequea olla
con reborde grueso con la parte apical en forma de tapa, la cual se desprende
cuando el fruto ha llegado a su madurez.
Las semillas son comestibles, ricas en grasa. A veces las prensan para obtener
aceite comestible. En la medicina popular, a las semillas se atribuyen propiedades
depilatorias. El fruto es un astringente de los ms eficaces. Puesto en una jarra de
agua por la noche, se toma de sta al da siguiente para curar el asma o ahogo. El
nombre popular de coco de mono se refiere a que los monos abren con destreza
el fruto, quitndole la tapa, y se comen las almendras que contienen; pero la gente
del campo no come las semillas, porque creen que produce la cada del cabello y
de los pelos en general.
El Coco de mono se propaga por semillas las cuales tardan largo tiempo en
germinar. Presenta crecimiento lento, pero es rbol de gran resistencia. Crece bien
a pleno Sol en climas clidos.