Está en la página 1de 11

1.

Plantas de vapor
En algunos pases, la energa trmica representa la mayor fuente de generacin de
energa elctrica, lo que muestra la importancia en la generacin de energa elctrica en
Per; esta energa representa del orden del 55% en sus distintas variantes.
Esta tendencia, en el corto plazo, puede continuar debido principalmente a que an
con los incrementos en los precios de combustible, los costos de generacin an siguen
siendo menores a los de otras tecnologas, a excepcin de los ciclos combinados que se
estudiaran ms adelante.
Las plantas de vapor se pueden instalar ya sea para generar energa elctrica
solamente o generar energa elctrica junto con la generacin de vapor para propsitos
industriales, tales como: los molinos textiles, los molinos de azcar y refineras, los
procesos qumicos, las cerveceras, la manufactura, etc.

1.1

Plantas o centrales elctricas

Las plantas de vapor principalmente en las centrales elctricas para generar energa
elctrica y alimentar a varios tipos de consumidores (industriales, agrcolas, domsticos,
de servicios pblicos), tales plantas normalmente son del tipo condensacin
El tamao de las unidades generadoras puede ir de 10 a 500 MW, se usan en sistemas
interconectados con otro tipo de generacin (hidrulica, elica, nuclear, etc.), operando
en forma de despacho econmico y para asegurar la confiabilidad del sistema.
Las plantas de vapor tienen ventajas de operacin cuando es necesario generar
grandes cantidades de energa y las condiciones climticas y geogrficas no permiten la
instalacin de otro tipo de generacin. Su disponibilidad est determinada por la
suficiencia del combustible que sea (carbn o combustleo).
Componentes principales de una planta de vapor
Una planta de vapor debe tener las siguientes componentes:
1. Un horno para quemar el combustible

2. Un generador de vapor o caldera conteniendo agua. El calor generado en el


horno se usa para convertir el agua en vapor
3. Una cantidad de potencia principal llamada turbina para usar la energa del
calor del vapor y desarrollar trabajo.
4. Sistemas de tuberas para transportar combustible (cuando el combustible es
petrleo), vapor y agua. Adicionalmente a lo anterior, la planta requiere de
varios auxiliares y accesorios, dependiendo de la disponibilidad del agua,
combustible y el servicio para el cual la planta ha sido diseada.
La hoja de flujo de una planta termoelctrica consiste de los cuatro circuitos siguientes:
a) Circuito de alimentacin de agua y flujo de vapor.
b) Circuito de combustible (cuando es petrleo) o de carbn y cenizas (cuando es
carbn).
c) Circuito de aire y gas.
d) Circuito de agua enfriamiento.
Una planta de vapor usando vapor como sustancia de trabajo, lo hace bsicamente con
el ciclo de Rankine, el vapor es generado en una caldera, expandido em el primotor y
condensando en el condensador y alimentando otra vez a la caldera.
Los diferentes tipos de sistemas y componentes usados en una planta de vapor son los
siguientes:
a)
b)
c)
d)
e)
f)
g)
h)

Caldera de alta presin


Turbina o primomotor
Condensadores y torres de enfriamiento.
Sistemas de manija de combustible (petrleo o carbn)
Sistemas de tiro de aire
Alimentacin a la planta de purificacin de agua
Sistemas de bombeo
Precalentador de aire, economizador, supercalentador, calentadores.

1.2 Sistema de aspiracion o tiro


La combustion en la caldera requier de suficiente cantidad de aire y retiro
de los gases de salida. La circulacion de aire esta causada por una
deferencia en la presion y se conoce como la aspiracion o tiro, y es la

diferencial de presion entre los dos puntos: la atmosfera y el interior de la


cladera. Es necesaria una difernecial en el tiro para poder producir un flujo
de los gases a traves de la caldera, este flujo diferencial es proporcional al
cuadrado del indice del flujo. El tiro puede ser natural o mecanico.

A. Tiro natural
Un tiro natural es proporcionado por la chimenea, esta sirve para dos propsitos:
(1) para producir un tiro de manera que el aire pueda fluir en la caldera y los
productos de la combustin sean descargados a la atmosfera y (2) para entregar
los productos de la combustin y cenizas volantes a una gran altura, de manera
que se reduzca la contaminacin del aire. Los gases dentro de la chimenea estn
a una alta temperatura, mayor que la del aire circundante.
La intensidad de tiro natural depende de la altura de la chimenea y la diferencia
entre el aire en el exterior y las temperaturas de los gases. El tiro natural tiene
sus limitaciones, las plantas modernas tienen altas tasas de calor transferido y las
medidas en el tiro son altas, en vista de eso, el tiro natural se usa solo en calderas
pequeas.
B. Tiro mecnico
Las plantas de gran tamao usan calderas robustas de gran tamao y capacidad,
arriba de 1000,000 de kg. Por ahora, tales calderas requieren de un tremendo
volumen de aire (alrededor de 200,000 metros cbicos por minuto) y una
chimenea no puede proporcionar suficiente tiro para esta cantidad de aire, por lo
tanto, se requiere de un tiro mecnico y por supuesto siempre es necesaria la
chimenea.
En un tiro mecnico, el movimiento del aire se debe a la accin de un ventilador.
Un tiro mecnico puede consistir de un tiro forzado o inducido o ambos. Los
ventiladores en todos estos casos tienen alta eficiencia con paletas aerodinmicas
en elevadas hacia otras con respecto a la direccin de rotacin.
En un sistema de tiro forzado, el ventilador est instalando cerca de la caldera,
este ventilador fuerza al aire a travs del quemador, el economizador, el pre
calentador de aire y la chimenea. La presin de aire a travs del sistema est
sobre la presin atmosfrica y el aire esta forzado a circular a travs del sistema.
En un sistema de tiro inducido, el ventilador est instalado cerca de la base de la
chimenea, los gases quemados son extrados fuera de la caldera, por lo tanto
reduciendo la presin dentro de la caldera a un valor menor que la atmosfrica se
induce aire fresco en el horno.
En la mayora de los casos no es suficiente tener solo un tiro forzado o inducido,
para tener ventajas de ambos se usa un tiro balanceado que use los dos, tiro

forzado e inducido con ventiladores es decir, un ventilador de tiro forzado cerca


de la base de la caldera y un ventilador de tiro inducido cerca de la base de la
chimenea. La presin del aire debajo de la rejilla de la chimenea esta sobre la
presin atmosfrica y aquella arriba de la rejilla esta debajo de la atmosfrica.

Imagen

1.3 Caldera
Una caldera (generador de vapor) es un recipiente cerrado en el cual el agua,
bajo presin, se convierte en vapor, es una de las componentes ms importantes
en una central termoelctrica
Una caldera esta siempre diseada para absorber la mxima cantidad de calor
liberada en el proceso de combustin, este calor es transferido a la caldera por
los tres modos de transferencia de calor, es decir: conduccin, conveccin y
radiacin; se clasifican como: calderas de tubo de fuego y calderas de agua.
a) Calderas de tubo de fuego. Esta caldera de llama as debido a que los
productos de la combustin pasan a travs de los tubos, los cuales estn
rodeados por agua. Dependiendo si estn en posicin horizontal o
vertical, tambin se clasifican como calderas de tubos horizontales o
verticales y pueden ser alimentados en forma interna o externa una
caldera internamente alimentada tiene la rejilla cmara de combustin
encerrada dentro de la cubierta de la caldera. En una caldera
externamente alimentada, los controles, incluyendo horno y rejillas estn
separados de la cubierta de la caldera.
b) Calderas de tubos de agua. En esta caldera, el agua fluye dentro de los
tubos y el flujo de gases calientes en el exterior de mismos. Los tubos
estn interconectados a canales comunes de agua y a la salida de vapor.
Las calderas de tubos de agua estn clasificadas como: vertical,
horizontal o inclinadas, el nmero de tambores puede ser uno o ms.
La circulacin en la caldera puede ser natural (debida a la diferencia en densidad entre
el agua fra y caliente) o forzada po medio de la accin de bombas. La circulacin
forzada tiene las siguientes ventajas:
(1)
(2)
(3)
(4)
(5)

Menos peso de la caldera y cimentacin ms barata


Tubos ms ligeros
Libertad con problemas de escala.
Mayor libertad en configuracin de horno, tubos, ets.
Calentamiento uniforme de todas las partes.

(6) Eficiencia incrementada de la caldera.


(7) Mejor control de temperatura.
(8) Rpida respuesta a los cambios de carga

1.3.1

Sobrecalentador y recalentador

La funcin del supercalentador es retirar los ltimos residuos de humedad del vapor
saturado que sale del tubo de la caldera y tambin elevar la temperatura de este vapor.
El calor de los gases de combustin del horno se usan para supercalefaccion.
Adicionalmente, al supercalentador las calderas modernas tienen tambin un
recalentador cuya funcin es sobrecalentar el vapor parcialmente expandido de la
turbina, esto asegura que el vapor permanece seco hasta la ltima etapa de la turbina. El
recalentador puede ser tambin del tipo de conveccin, radiante o una combinacin de
estos
Las calderas modernas tienen hornos o quemadores gemelos, uno tiene el
sobrecalentador y el otro contiene el recalentador.

1.4 Turbina de vapor


Una turbina de vapor convierte la energa calorfica del vapor en energa mecnica y
acciona al generador. Hay dos tipos de turbinas: de impulso y reaccin.

1.4.1

Turbina de impulso

En una turbina de impulso, el vapor es expandido en la baquilla de la turbina e


inyectado a una velocidad elevada, el chorro de vapor impacta a los alabes que estn
fijos sobre la periferia del rotor, que puede ser de tipo integral o de una pieza. Un rotor
integrado consiste de un eje o flecha de acero forjado sobre el cual se montan discos de
acero empaquetados formando paquetes.
En un rotor integral los discos y el eje estn formados a partir de una unin slida. El
tipo de rotor integrado es ms barato y fcil de fabricar; sin embargo, un rotor integral
no se afloja.
Los rotores de alta presin intermedia son siempre del tipo integral.
En este tipo de turbina, la expansin completa del vapor tiene lugar en la boquilla y la
presin del vapor durante el flujo sobre los alabes de la turbina permanece constante,

por lo tanto, la presin sobre los dos lados del alabe es la misma, ya que los alabes
tienen un perfil simtrico

1.4.2

Turbina de reaccin

En una turbina de reaccin solo tiene lugar una expansin parcial en la boquilla y
adems la expansin tiene lugar en la medida que el vapor fluye sobre los alabes del
rotor. La velocidad relativa del vapor en la medida que se expande mientras pasa sobre
los alabes, hay diferencia en presin en los lados del alabe en movimiento, estos alabes
tienen una seccin aerodinmica.
De lo anterior, se puede observar que en una turbina tipo reaccin tiene lugar tambin
una expansin parcial en la boquilla, lo cual es una accin de impulso, como tal, todas
las turbinas de reaccin modernas son bsicamente de impulso, pero se disean como
turbinas de reaccin.
Las turbinas de reaccin modernas tienen alabes mviles y estacionarios. Los alabes son
similares y cada uno est arreglado de manera que el rea a travs de la que el vapor
sale es menor que aquella a travs del cual entra. La cada de presin tiene lugar tanto
en los alabes estacionarios como en los mviles.

1.5 Economizador
Los gases de combustin que salen de la caldera elevan una gran cantidad de calor, un
economizador extrae una parte de este calor de los gases de combustin y los usa para
calentar el agua de alimentacin. El uso del economizador da como resultado un ahorro
de combustible (carbn o petrleo) y da una mayor eficiencia a la caldera (del 10% al
12%),con ahorro de combustible del 5% y el 15%.

1.6 Precalentadores de aire


Cuando los gases de combustin dejan la caldera despus de dar la mayora de su calor
a los tubos de agua, los tubos sobrecalentadores y los recalentadores an poseen mucho
calor, que si no es recuperado por algunos dispositivos que recuperan el calor
proveniente de los gases de la combustin en si camino hacia la chimenea, como se
muestra en la siguiente figura:
El precalentador de aire puede ser: tipo tubular, tipo placa o tipo regenerativo.

1.7 Torres de enfriamiento


Una torre de enfriamiento es una estructura hiperblica de acero o concreto que tiene un
tanque o deposito en la parte inferior, para almacenar el agua fra. El agua caliente se
alimenta en la parte superior, el aire fluye del fondo hacia la parte superior, las gotas de
agua que caen desde la parte superior estn en contacto con el aire, transmiten calor al
aire y se enfran.

2. Plantas de gas de ciclo combinado y disel


El factor ms poderoso que ha llevado al uso de las turbinas de gas, ha sido el desarrollo
de plantas de ciclo combinado, esta es una configuracin que combina las turbinas de
gas y vapor en una sola central elctrica, esto permite obtener una generacin de
potencia elctrica ms barata, de mayor capacidad y de alta eficiencia con bajas
emisiones del medio ambiente.
Con las eficiencias de conversiones netas en las plantas grandes se tienen eficiencias
superiores al 50%
Esta gran ventaja ha hecho que a partir de la dcada de los 90s se observara un cambio
importante entre la generacin con petrleo hacia la generacin con plantas de ciclo
combinado.
Las turbina de gas pueden quema otros combustibles, como por ejemplo: el diesel y
destilados, sin embargo, su expansin y uso esta basado en el gas natural y sobre esto se
basa su progreso

2.1

El Gas Natural

El cambio del carbn y el petrleo a gas natural para las plantas elctricas se ha dado
hacia el inicio del Siglo XXI, como un fenmeno global, esto se reflejado en la
produccin de gas y en las estadsticas de consumo.
La industria del gas es entusiasta en promover la idea de que el gas es un combustible
limpio, pero sus crticos solo lo ubican como un factor intermedio en la transicin hacia
los biocombustibles o la generacin limpia para un futuro sustentable con fuentes
renovables de energa, y el gas nos es una fuente renovable.

2.2

Las turbinas de gas para plantas elctricas

Las turbinas de gas obtienen su potencia utilizando la energa de quemar gases y aire, lo
cual se hace a alta temperatura y presin, expandindose a travs de varios anillos de
planas mviles, se parece en cierto modo a una turbina de vapor. Para obtener una alta
presin (del orden de 4 a 10 bar) del fluido de trabajo es esencial la expansin de un
compresor.
La cantidad de fluido de trabajo y la velocidad requerida son mayores, de manera que
por lo general se emplea un compresor centrfugo o axial, la turbina acciona el
compresor y este esta acoplado al eje de la misma. Si despus de la compresin, el
fluido de trabajo fuera expandido en una turbina y suponiendo que fue absorbido por el
compresor, el trabajo realizado seria cero. Pero si se encuentra el volumen del fluido de
trabajo a una presin constante, o en forma alternativa, incrementando la presin a un
volumen constante, se puede elevar la potencia desarrollada por la turbina, aumentando
calor, de manera que la temperatura del fluido de trabajo se ampli, despus la
compresin puede realizar cualquiera de estas. Para obtener una alta temperatura del
fluido de trabajo, se requiere de una cmara de combustin, en donde tiene lugar la
combustin del aire y el combustible, produciendo una elevacin de temperatura en el
fluido de trabajo, por lo tanto, un ciclo de una turbina de gas sencilla consiste de:
1. Un compresor
2. Una cmara de combustin
3. Una turbina
Clasificacin de las turbinas de gas para plantas elctricas
Las turbinas de gas para plantas elctricas que se usan en la industria elctrica se
clasifican en dos grupos en funcin del ciclo de operacin.
a) Turbinas de gas de ciclo abierto
b) Turbina de gas de ciclo cerrado

2.2.1

Turbinas de gas de ciclo abierto

Una turbina simple de gas de ciclo abierto consiste de un compresor, una cmara de
combustin y una turbina. El compresor toma aire del ambiente y eleva su presin, se

agrega calor al aire en la cmara de combustin quemando al combustible y de esta


manera eleva la temperatura.
Los gases calientes provenientes de la cmara de combustin se pasan a la turbina en
donde se expanden haciendo el trabajo mecnico. Parte de la potencia desarrollada por
la turbina se utiliza en el accionamiento del compresor y otros accesorios, y la restante
se usa para la generacin de potencia elctrica.
Debido a que el aire ambiente entra al compresor y los gases saliendo de la turbina se
expulsan hacia la atmosfera, el medio de trabajo se debe reemplazar continuamente, a
este tipo de ciclo se le conoce como turbina de gas de ciclo abierto y es usado
principalmente en la mayora de las plantas elctricas con turbinas de gas.

2.2.2

Turbina de gas ciclo cerrado

En estas plantas, el fluido de trabajo proveniente de un compresor es calentado en un


calentador por una fuente externa a presin constante, la alta temperatura y la alta
presin del aire proveniente del calentador externo se hace pasar a travs de la turbina
de gas. El fluido proveniente del exterior de la turbina se enfria ala temperatura original
en el enfriador, usando una fuente de enfriamiento externa antes de pasar al comprersor.
El fluido de trabajo se usa continuamente en el sistema sin sus cambios de fase y el
calor requerido al fluido en el cambiador.
Elementos de las turbinas de gas usadas en las plantas elctricas
Compresores
Los altos ndices de flujo de las turbinas y las relaciones de presin requieren el uso de
compresores rotatorios. Los tipos de compresores que son usados comnmente son
1. Compresor centrifugo
2. Compresor del tipo axial
Interenfriadores y cambiadores de calor
El inter enfriador se usa por lo general en las plantas con turbinas de gas cuando la
relacin de presin usada es suficientemente grande y la compresin se completa con
dos o ms pasos. El enfriamiento del aire comprimido se hace normalmente con agua de
enfriamiento: en un inter enfriador de flujo transversal se tiene una efectiva
transferencia de calor, por lo que son preferidos sobre otros tipos.

2.3

Plantas elctricas Diesel

Las mquinas de petrleo y de gas, como se ha mencionado antes, se les llama


genricamente mquinas de combustin interna porque los combustibles se queman en
el interior y los productos de la combustin forman el fluido de trabajo que genera la
potencia mecnica.
Las maquinas reciprocantes o de pistones y la de gas son la misma familia y tienen un
fuerte parecido en el principio de operacin y de construccin. Las maquinas convierten
la energa qumica del combustible en energa mecnica.