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Christiane Desroches

Noblecourt
Ramss n
La verdadera historia
Ediciones Destino

Christiane Desroches Noblecourt


Ramss II

Ttulo original: Ramss II. La vritable histoire

No se permite la reproduccin total o parcial de este libro,


ni su incorporacin a un sistema informtico, ni su transmisin
por cualquier medio, sea ste electrnico, mecnico, por fotocopia,
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de los titulares del copyright.

Diseo de la cubierta: Jordi Salvany


Mapas, croquis e ndices: Elisabeth David
Las ilustraciones son propiedad de la autora
Fotografa de cubierta: Vigilante junto a la estatua
de Ramss II, Luxor ( Index).
ditions Pygmalion / Gerard Watelet Paris, 1996
Ediciones Destino, S. A., 1998
Enric Granados, 84. 08008 Barcelona
de la traduccin, Juana Bignozzi, 1998
Primera edicin: septiembre 1998
ISBN: 84-233-3032-X
Depsito legaFB. 37.012-1998
Impreso por Romany Valls
Verdaguer, 1. Capellades (Barcelona)
Impreso en Espaa - Printed in Spain

A los maestros de los escritos ramsidas


Sir Alan Gardiner,
Charles Kuentz,
Jaroslv Crny
Kenneth Kitchen.

POR QU VOLVER A ESCRIBIR SOBRE RAMSS?

Este libro, segn la verdad histrica conocida hasta hoy, no


tiende a la evocacin de la vida diaria en Egipto en la poca de
Ramss, en la que la imaginacin muy a menudo prevalece sobre
lo real. Mi propsito es, simplemente, enmarcar dentro de lo po
sible el fenmeno Ramss, fascinante para algunos, e irritante
para los espritus impacientes que chocan con la fraseologa enf
tica de los antiguos textos oficiales, con alabanzas ditirmbicas
hacia el soberano, y con la exageracin de las diferentes hazaas
comentadas.
Al igual que a menudo me dediqu a desmitificar la vengan
za de Tutankhamn, las exposiciones delirantes sobre cierta
ciencia misteriosa de los faraones, o tambin el secreto de las
pirmides, mi intencin ha sido, con una actitud semejante, la
de presentar a nuestro hroe con todo el rigor cientfico posible,
donde no tenga lugar lo subjetivo, y describirlo, en grandes l
neas, como lo recordaron recientemente algunos de mis colegas
ya sea en el curso de exposiciones precisas pero sucintas, apareci
das en manuales, como las de Nicols Grimal' o de Claude Vandersleyen2 o en obras dedicadas a ese gran personaje; citar natu
ralmente, y antes que nada, la obra de Kenneth A. Kitchen,3 que
poda permitirse esa hazaa despus de reunir una cantidad im
presionante de escritos contemporneos concernientes al rey y a
sus antepasados inmediatos.4
Esta base esencial de referencias sigue siendo la mejor, y de
una gran utilidad. Agregar que la cronologa todava un poco
discutida en cuanto al desarrollo del reinado, una vez establecida
por Kitchen, me parece la mejor y cuadra muy bien con la de los
9

soberanos cercanos del Egipto ramsida. Naturalmente, la he


adoptado.
Entonces, se preguntarn por qu volver a escribir su histo
ria? Porque el azar, o el desarrollo de los acontecimientos, me ha
permitido cruzarme a menudo con testimonios sobre nuestro h
roe, un hroe del que quisiramos comprender su personalidad
ntima. Durante casi treinta aos, frecuent muchos de sus tem
plos y busqu su razn de ser.
Cuando hacia 1954 Egipto proyectaba edificar la Gran Presa
Sadd el-Aali , para formar el inmenso lago Nasser destinado
a contener el agua de la inundacin anual necesaria para la vida
del pas, se vio que los templos de las diferentes pocas que ja
lonaban las orillas de la Nubia egipcia, corran el riesgo de desa
parecer. Al contribuir a su estudio y salvacin, durante ms de
veinte aos, me interes especialmente por los que Ramss haba
consagrado entre la 1.a y la 2. Catarata del Nilo.
Desde entonces me he planteado muchos interrogantes. Por
ejemplo por qu en esa zona de escasa poblacin y donde, ade
ms, todos los hombres vlidos iban a ganarse la vida al Egipto
metropolitano, nuestro faran haba hecho erigir o excavar a lo
largo de unos 390 kilmetros siete impresionantes casas divi
nas? Se trata de los templos de Beit el-Wali, G erf Husein, Wadi
es-Sebua, Derr, Meha e Ibchek (los dos speos de Abu Simbel), y
Aksha (al norte de Sudn). Encontrar la razn de ser esencial de
esas fundaciones, en esas pocas lejanas donde los templos no se
erigan para el uso de los feles, sino para mantener inteligente
mente la mquina divina, planteaba un problema serio, digno
de ser elucidado.
Tuve la rara oportunidad de acercarme con frecuencia a esos
santuarios lejanos casi abandonados que nadie, ni aun los egipt
logos, visitaba desde la edificacin de la primera presa, a comien
zos del siglo.
Nuestros esfuerzos tuvieron xito y los templos se traslada
ron de 120 metros por encima del nivel del mar, ms hacia el
oeste, en las ltimas orillas nubias que subsistan, a 180 metros
por encima del mar. Entonces, con mi equipo de colegas france
ses que dependa principalmente del CNRS,5 y los colegas egip
cios del CEDAE,6 continu el trabajo sobre el excepcional faran y
los mensajes que quera entregar, en su magnfico Templo de M i
llones de Aos: el Rameseo.7 Creo haber podido detectar algunos
10

de sus mviles, y las ruinas cercanas me permitieron, adems,


reconstituir el primer mammisi independiente del templo, erigi
do por Ramss para su madre Tuya y para Nefertari, la Gran Es
posa real.
Tambin estaba el Valle de las Reinas: de necrpolis princi
pesca en la XVIII dinasta, se convirti en la de las grandes damas
de la familia ramsida y de algunos prncipes. Tambin all hay
mucho para cosechar. Adems tuve la suerte de volver a des
cubrir la tumba de Tuya, madre del faran, lo que me permiti
aclarar varios puntos histricos. Y finalmente tambin se puso en
el programa la tumba del faran, en el Valle de los Reyes, saquea
da en la Antigedad.
En 1975, una nueva incitacin volva a acercarme a Ramss:
nuestro ministro de Cultura, Michel Guy, de acuerdo con su ho
mlogo egipcio, me pidi que organizara en Pars una exposicin
sobre el faran, slo con los monumentos que se conservaban en
el Museo de El Cairo. De inmediato surgi la personalidad de
Ramss, hijo de Setos, cuya historia se poda evocar muy bien:
un rey con sesenta y siete aos de reinado efectivo, a los que hay
que agregar el tiempo de corregencia con su padre! No existe, en
el curso de las treinta dinastas egipcias, un monarca del que
se pueda seguir la existencia casi ao a ao como sucede con
Ramss. Era la ocasin para reagrupar la cosecha de nuevas
informaciones recogidas en Nubia y Tebas, en especial en sus
fundaciones, y de esbozar algunas respuestas a tantos interro
gantes acumulados a lo largo de los aos. Tambin era necesario
animarse a abordar el tema del xodo, objeto de tantas fabulaciones...
Durante la preparacin en el Museo de El Cairo de esta expo
sicin (que luego ira a Canad y Estados Unidos) el estado alar
mante de la momia del viejo faran me incit a iniciar gestiones
que desembocaron en la curacin en Pars de esta prestigiosa reli
quia amenazada de destruccin. Los siete meses en los que Ram
ss fue auscultado, y luego curado, en el Museo del Hombre fue
ron benficos. La cura de la que fue objeto lo liber de un temible
Daedalea Biennis, pero los innumerables anlisis practicados nos
entregaron secretos que ningn texto antiguo son tan poco lo
cuaces sobre la persona del faran , hubiera podido proporcio
narnos.
Y de esta manera, el aporte de esos largos aos de estudio me
11

permiti reunir, y por lo tanto agregar, algunas piedras al edificio


ya alzado a esa gran figura insignia. No es necesario apelar, lo
que evidentemente es ms cmodo, a la imaginacin para recons
truir la existencia de una de las ms asombrosas personalidades
del mundo de la Alta Antigedad. En este caso, de alguna mane
ra, sera traicionarlo.
Por cierto que an subsisten zonas de sombra, pero veremos
que la aplastante realidad de la vida de Ramss, y la atraccin
apasionada que suscita, superan todas las ficciones, por brillantes
que sean, que pudieran surgir de la mente de un novelista.

Al frente:
Rostro de la estatua derrum bada de Ram ss 11, en palmar de M it-Rahine.

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W

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Mar M editerrneo

Zawiet U m * V
el -Rajam
hacia las fortalezas
de la frontera libia
Hefipolis

Menfis

^ o o " . * C Te||el.Amarna

Abido
St* Rameaeo

Templo 0* Sio* I/|


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Celosas dB Mvrnon ^arnah

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Silsila
Asuan
1.* Catarata

Templo da /

Abu Slmbel
Wadi Haifa >
Buhen ^

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Sedeinga
3.* Catarata
4.* Catar ah
5.* Catarata

.larlum

El Valle del Nilo hasta la unin


del Nilo Blanco y el Nilo Azul

EL LTIMO MILAGRO DE RAMSS

Julio de 1213 antes de nuestra era: el da de ao nuevo

Se haba celebrado el decimocuarto jubileo del faran, la so


lemne ceremonia de confirmacin del poder que tena lugar des
pus de treinta aos de reinado. Durante todas las ceremonias, y
desde que haba superado los noventa aos, el soberano ya no
abandonaba su palacio de Pi-Rameses, la encantadora residencia
del norte. l, cuya longevidad no cesaba de prolongarse, haba
visto morir a tantos de sus hijos, que estaba profundamente doli
do. Varias veces, muchos de sus hijos haban desaparecido: en
este momento le era difcil recordar sus nombres y confunda a
Meriatum muerto cuando su real padre tena setenta y un
aos con el prncipe Ramss, el valeroso general muerto cuatro
aos despus, cuando l ya haca cincuenta que reinaba. Tres
aos ms tarde, a los setenta y ocho aos, perda al prncipe here
dero Setherjepeshef, hijo mayor de la Gran Esposa real Nefertari,
que haba llegado al Bello Occidente. La ltima prueba fue, sin em
bargo, la muerte de su favorito el duodcimo prncipe herede
ro pretendiente al trono , el sensato y piadoso Jaemuese, Sumo
Sacerdote de Ptah en Menfis: Ramss, que tena entonces ochen
ta aos, haca cincuenta y cinco aos que ocupaba el trono de
Egipto!
Cuando design a su decimotercero eventual sucesor al trono,
15

el prncipe Mineptah, hijo de Isisnofret, segunda Gran Esposa


real, los ms cercanos al faran decidieron precipitar el ritmo de
los grandes jubleos regeneradores y celebrarlos a partir de en
tonces cada dos aos, para proporcionarle un rejuvenecimiento.
As se sucedieron, durante los ltimos diez aos del reinado, de
diez a catorce fiestas sed: fueron organizadas por el visir del sur,
Neferrenpet, asistido por Hori, al parecer, uno de los nietos de
Ramss. En esas condiciones, por qu el faran de gloria legenda
ria no poda beneficiarse con ciento diez aos de vida, atributo de
los sabios. Todos parecan esperarlo!
Tambin el anuncio del nuevo ao se haba vivido con gran
esperanza en todo el pas. La estacin clida, shemu, estaba por
terminar, los cuatro meses durante los cuales la tierra de Egipto
se haba secado progresivamente, tocaba a su fin: se esperaba con
fervor la llegada del agua fresca y pura, el agua de la inundacin
que deba producirse despus de los ltimos cinco das del lti
mo mes de la estacin, los Suplementarios que luego los griegos
llamaron los Epagmenos.'
Eran temibles esos momentos en que los miembros de la futu
ra familia osiraca iban a nacer del seno de Nut, la bveda celeste:
durante este perodo poda suceder cualquier cosa. Era recomen
dable permanecer al abrigo de su casa. Las arrasadoras flechas de
Sejmet, la imprevisible de cuerpo tan suave, pero de amores tu
multuosos y con una cabeza de leona poco amena, poda provo
car la peste, el mal aire la malaria acechaba.
Por lo tanto, se estaba seguro de una inundacin abundante
para ese comienzo del ao sesenta y siete del reinado del gran
Ramss. Como de costumbre, el visir haba informado regular
mente a palacio del rgimen del Nilo desde comienzos del mes
de mayo, cuando el ro estaba en estiaje, o sea que presentaba su
nivel ms bajo. La subida de las aguas se vigilaba en varios pun
tos del pas pero, sobre todo, desde el Dyebel Silsila, donde el
Nilo, despus de haber atravesado en ltimo lugar Nubia, llega
ba a Egipto. Cerca de las grandes estelas de las capillas ramsidas
creadas en el acantilado occidental, se haban arrojado las ofren
das a las aguas para que las hiciera propicias para la vida del
pas.

16

Se desata la inundacin
La vspera de la fecha esperada, la Noche de Re la noche
vieja se celebr de manera entusistica. Cada edificio, cada
casa responda, en la tierra, al brilln de las estrellas, con la multi
tud de lamparillas encendidas en sus puertas. Y luego, en ese pri
mero de ao de la estacin ajet, poco despus del 18 de julio de
1213 antes de nuestra era, el agua se desat en un resplandeciente
calor atemperado por los benficos vientos etesios que, viniendo
del norte, rizaban la superficie del ro y hacan ms lento su cami
no hacia el mar.
Desde lejos, se oa como un murmullo, el sonido de las arpas
que, desde el fondo de los templos, acogan el renacimiento del
mundo: ms apremiante, el m urmullo de los cantos de alegra
planeaba por encima de todo el pas. En las ciudades y pueblos,
se hundan los diques de tierra que obstruan los canales secos,
para que el agua reaparecida de pronto volviera a expandirse, a
pesar de que los campos estaban cubiertos por los aluviones fe
rruginosos rojizos del lejano Atbara etope.
La tierra de Egipto se converta en un mar en el que multitud
de barcas, floridas y decoradas con banderolas, bogaban al son
de los tamboriles y del doble oboe. Era primero de ao: cada uno,
con sus vestimentas de fiesta,2 a menudo estrenadas para esa cir
cunstancia, iba a buscar agua nueva para bebera, tambin para
conservarla en jarras donde se decantara, y hasta para enviarla
ms all de los lmites del pas, a manera de talismn y prenda de
fecundidad. Tambin se beba mucho vino nuevo, el del Delta,
de El-Fayum, y hasta el nctar ms raro de la isla de Sehel, cerca
de Asun, porque la llegada de la inundacin coincida con la
vendimia: as se celebraba ruidosamente el primer da del primer
mes del ao, el mes de Tot, el de la ebriedad (Tej).
En el techo de los templos, desde antes del alba, los sacerdotes
haban instalado la estatuilla del culto divino, sacada de su naos
chapada en oro, expuesta de cara al este para que el beso del sol
naciente pudiera recargarla con la energa divina. El nacimiento
del nuevo ao se proclamaba de terraza en terraza, desde la sali
da excepcional del astro que apareca una vez por ao en la zona
del cielo en que la estrella Sotis (Sirio) volva a ser visible despus
de setenta das de eclipse. Esta estrella, conocida todava hoy
como la ms brillante de la constelacin del Can Mayor, se evoca18

Escena de pesca m ilagrosa durante la inundacin. (Pintura tebana)

Nave con la cabina de un seor. (Tumba tebana de Menenna)

ba con la forma de una perrita con la cola ensortijada, cuya


imagen se ofreca como regalo para el primero de ao, desde la
protohistoria hasta la dominacin romana del pas, en el momen
to de los fuertes calores, por eso el nombre de cancula (calor de
perrita, cancula).
Sin embargo, en palacio, en el mayor secreto, los mdicos
(Sinu), los mismos que tantas veces haban sido enviados por el
faran a la cabecera de los prncipes de los pases de Asia, ansio
sos de beneficiarse con el concurso de esos brillantes expertos,
estaban impotentes ante un moribundo. Aquel a quien el pueblo
haba tomado la costumbre de llamar, desde haca mucho, con un
matiz de familiaridad Sesu,3 agonizaba. Sin embargo, para el pas
y para los pueblos en los que haba sabido inspirar respeto hacia
Egipto, el que iba a morir haba encarnado: el Glorioso sol de Egip
to, la Montaa de oro y de electro, el pienso de Egipto, el Elegido de Re
en la barca del sol, el Dios perfecto, hijo de Amn, la Imagen perfecta de
Re, la Estrella del cielo, el Sol de los Prncipes, el Sol de todos los pases,
el Toro potente, el Protector de Egipto, El que doblega a los pases ex
tranjeros, el Grande en victorias, Seor de las Dos Tierras...

El rey ha muerto...
Privado de sus ltimas fuerzas, sin dominar el funcionamien
to de los siete gloriosos orificios de su cabeza (dos ojos, dos ore
jas, dos narices, la boca), doblegado por implacables dolores que
doblaban su cuerpo hacia delante, el rey del Alto y Bajo Egipto
Usermaatre Setepenre, hijo del sol Ramss Meriamn, iba a exha
lar su ltimo suspiro precisamente en ese decimonoveno da del
primer mes de la estacin de la inundacin, al da siguiente del
primero de ao tradicional. J
Apenas se difundi la noticia, en ese perodo de excepcional
alborozo hubo que dar el anuncio in extremis, los gritos de duelo
pesaron bruscamente sobre los cantos de alegra. Era posible?
Cmo el hijo del dios en la tierra, hroe en su invencible juventud,
imagen de la fuerza, de innumerable progenitura, garante de la
fecundidad del pas, el que haba asegurado a Egipto tantos largos
aos de paz, el Gran Halcn, acababa de volar, la carne divina iba
a volver a reunirse con la fuerza inicial de la que haba salido.
Alrededor del moribundo estaban reunidos los ltimos hijos

que le haban dado sus Grandes Esposas reales, los de las esposas
secundarias, y los numerosos nietos conducidos por el decimo
tercero de sus herederos, Mineptah, su sucesor designado, naci
do de la Gran Esposa real Isisnofret. El recuerdo de su bien ama
da Nefertari, sueo de su juventud, primera Gran Esposa real y
madre de los primeros prncipes herederos, muerta haca cuaren
ta aos, pareca haberse borrado de su memoria. Sin duda Bintanat, de edad avanzada, su hija mayor y hermana de Mineptah,
presente a su lado, haba llegado unos das antes desde la resi
dencia de las Damas reales, situada en El-Fayum, acompaada
por Henutmire, una de las ltimas princesas reales herederas,
tambin confirmada Gran Esposa real.
Entre los altos funcionarios de palacio que se hallaban en la
cabecera del rey, muy pocos haban conocido su juventud, con
excepcin del anciano Sumo Sacerdote de Amn, Bakenjonsu, ya
que el anciano visir Paser, que haba colocado en la augusta fren
te del nuevo faran, el da de su coronacin, las dos pelucas de la
realeza, asimiladas a las dos diosas tutelares Nejabit el buitre y
Uadyet la cobra, ya no estaba. Para Paser, convertido al comienzo
de su ancianidad en Gran Sacerdote de Amn, el faran deba
cumplir el ciclo previsto por el dios. En efecto, haba recordado
que esas ceremonias, en las que particip siendo muy joven, se
haban producido en el curso de la estacin bendita de la inunda
cin (ajet), slo con una breve diferencia, es decir, entre el quinto
y el undcimo da del tercer mes, sesenta y siete aos antes: Hapi,
que hace hinchar las aguas, iba a ordenar perfectamente el des
tino terrestre del ms ferviente de sus defensores.
La excepcional longevidad de Ramss aumentara su gloriosa
leyenda. En esa XIX dinasta, hubiera habido que buscar en los
archivos de los templos, en lo ms profundo del secreto de las
Casas de vida, para encontrar los documentos que haban registra
do el centenario de Pepi II de la VI dinasta. Por el contrario, los
sucesores de Sesu se referan a la duracin de su reinado, que
deseaban poder igualar. As, Ramss IV expresaba, en una estela
dedicada en Abido, el deseo de conocer un reinado tan largo como
el del rey Ramss, el Gran Dios, en sus sesenta y siete aos.

22

Viva el rey!
La muerte de cualquier faran poda provocar una ruptura
del equilibrio cuyas insoslayables consecuencias era necesario
evitar. Para paliar estos peligros temibles, el prncipe Mineptah,
de unos cincuenta aos, ya fogueado por una larga regencia al
lado de su padre, fue, segn la regla, inmediatamente entroniza
do, esperando la investidura de la coronacin, prevista para des
pus del largu perodo de duelo y los fastuosos funerales. La
noche del deceso, el cuerpo fue confiado a los sacerdotes momificadores para que iniciaran la preparacin de los setenta das, con
el fin de que el despojo del difunto transformado en Osiris pudie
ra abordar el viaje de ultratumba en busca de eternidad. Iba a
empezar el tiempo del duelo silencioso. A los gritos estridentes
de las lloronas, a los gemidos expresivos de los hombres acuclilla
dos, con la cabeza en las rodillas, sucedan los penosos momentos de
postracin. Mineptah, los prncipes y los notables se haban deja
do crecer la barba, dando as a sus rostros un aspecto voluntaria
mente descuidado.

Los embalsamadores
Para recibir la primera purificacin, Ramss primero fue tras
ladado a una capilla ligera, la Tienda de Purificacin, cerca del tem
plo de Ptah sin duda, donde, en un concierto de encantamientos
salmodiados, el cuerpo fue rociado con el agua vivificadora.4
Luego los sacerdotes lo instalaron sobre una tabla de momifica
cin en el Lugar Puro, la Uabet, donde con gran secreto, bajo la
responsabilidad del Superior de los misterios, que representa a
Anubis,5Jefe del Pabelln divino y divino embalsamador, los ofi
ciantes llamados Ut iban a afectar provisoriamente su integridad
fsica quitndole el cerebro y las visceras, crimen sacrilego pero
necesario, despus de haberlo lavado con agua mezclada con na
trn. Hicieron una incisin en el costado izquierdo del rey, sin
duda con un cuchillo de slex, de obsidiana, o de piedra de Etio
pa, para retirar los rganos que, despus de ser lavados, fueron
embalsamados. Volvieron a poner e corazn en el trax, as
como los riones, porque Dios sondea los corazones y los riones.
Adems, el corazn, sede de la conciencia, deba pasar la prueba
23

el da del Juicio, como todos los sbditos del faran. En cuanto a


las visceras, seran depositadas momificadas en pequeos sarc
fagos de oro con la imagen del difunto. Luego los colocaran en
vasos de alabastro donde cada rgano contenido sera identifica
do con uno de los cuatro hijos de Horus: Hapi, Amset, Duamutef y
Kebehsenuf,6 cuyas cabezas esculpidas en alabastro, pero con la
efigie de Ramss, servan de tapones. Las panzas de esos reci
pientes, segn el ritual, fueron colocadas bajo la proteccin de
cuatro entidades femeninas: Isis, Neftis, Neit y Selkis, relaciona
das con los cuatro puntos cardinales. Luego depositaron los va
sos tapados en un cofre tambin de alabastro, que en los cuatro
ngulos tena, en relieve, la imagen de las cuatro diosas ya pre
sentes en los vasos. Es probable que el conjunto fuera colocado, a
su vez, en una pequea capilla de madera dorada, en los ngulos
de la cual volveran a encontrarse las estatuillas de las cuatro dio
sas. Este complemento esencial de la momia, para la recomposi
cin fsica del rey, deba acompaarlo en la tumba, rodeado del
mobiliario funerario.
Entonces haba que sumergir los despojos reales en un bao
de natrn,7 para que desaparecieran las grasas y todas las ma
terias putrescibles, y luego limpiarlos con el mejor vino de palma.
Escurrido y secado, el cuerpo desembarazado de sus impurezas
fue trasladado entonces, en un lecho de paja fina, al Per-Nefer o
Casa del rejuvenecimiento. All, bajo la responsabilidad del jefe de
los embalsamadores, el Canciller divino, los especialistas inicia
ran la momificacin de Ramss con el arrollamiento de preciosas
bandas del lino ms fino, tejido en los talleres del Gran Harn de
las Damas reales de Mi-ur, en El-Fayum, no lejos del lago Moeris.
Estas ltimas se inspiraban en la obra de Isis que haba hilado los
cordones preciosos utilizados por Neftis para los elementos de
esa red profilctica, artesanado sagrado considerado como pro
cedente de una especie de magia universal.' Los sacerdotes que
aplicaban las vendas, le haban devuelto a Ramss, con pequeas
almohadillas de lino perfumadas, los relieves esenciales desapa
recidos con las grasas. Los labios fueron remodelados y bajo las
pupilas cerradas se haban colocado ojos falsos. La nariz, con el
cartlago afectado por el paso de los ganchos destinados a extraer
el cerebro, fue enteramente rellenada con granos de pimienta,8
mientras que el Sacerdote-lector, portador del papiro que contie
ne el ritual sagrado, no dejaba de recitar las frmulas de protec24

Colgante con el nombre de Ramss


proveniente del Tesoro funerario de su hijo Jaemuese.

Dos brazaletes de oro y lapislzuli, con el nom bre de Ramss.


(M useo de El Cairo)

Fabricacin de la mscara funeraria de una momia a la que se coloca el sudario.

cin. Un anillo de oro mantena el corazn slidamente unido a la


parte superior izquierda del trax, que fue enteramente tapizado
con hojas de tabaco silvestre picadas, pegadas con resinas odor
feras. Entre las plantas que lo rellenaban, innumerables flores de
manzanilla muy probablemente mezcladas con numerosos
amuletos de oro y terracota barnizada de color turquesa , aa
dan su sutil aroma protector.9
Y finalmente como Osiris herido de muerte por el Maligno,
ahogado y privado de su miembro procreador que el pez siluro
se trag, el cadver haba sufrido, en el curso de una escena dra
mtica mimada, la ablacin del pene que, momificado, fue vuelto
a colocar en su lugar en previsin de su futuro despertar.

La momificacin de Ramss
En los talleres, los orfebres se haban dedicado a las joyas fu
nerarias: largos collares ornados con escarabeos smbolos del
alba de la resurreccin, barcas divinas, diosas tutelares que flan
queaban el ojo-U dyat que evoca la plenitud reencontrada, imge
nes erguidas de Osiris con los cetros de la realeza, colgantes en
forma de pilonos de templos enmarcando las imgenes de Isis y
Neftis que preparan la animacin del misterioso pilar-dyed, todo
estaba listo al lado de los amuletos, y de las grandes siluetas de
genios alados recortadas de planchas de oro, destinadas a ser
deslizadas en los pliegues de las vendas, en los lugares precisos
donde se haban quitado los rganos.
Cada vez que se depositaban amuletos o se colocaban joyas, los
oficiantes recitaban una plegaria apropiada. Un cinturn de oro y
perlas multicolores tejidas mantena sobre el abdomen del rey
su legendaria daga con mango adornado con dos cabezas de hal
cn enfrentadas, la que tan a menudo aparece en las estatuas del
soberano, como se poda ver en el gran coloso de Menfis. Dediles
de oro protegan las extremidades de sus pies y sus manos.
t Llevaba anillos en todos los dedos; los ms armoniosos con
decoraciones que evocaban las imgenes del ojo sagrado, del loto
de donde surge el sol, o del escarabeo: este ltimo motivo estaba
montado sobre una base de manera que la cara interior pudiera
utilizarse como sello, con una frmula profilctica, o tambin con
el nombre y la imagen del faran.
26

Los largos cabellos de Ramss, sedosos y extraamente sua


ves, blanqueados por la edad pero ligeramente pasados por hen
na (igual que los dedos de los pies y las manos), no haban sido
alterados por la calvicie, a pesar de la edad avanzada del sobera
no. Un turbante plano de oro fino envolva la cabeza. Sin embar
go, no haban logrado fijar, a la altura de la frente, las dos formas
animales erguidas de las diosas primordiales, el buitre y la cobra,
que deban ayudar a la reconstitucin del difunto10con el aspecto
de su radiante juventud. La saliente muy pronunciada de esas
insignias era incompatible con la colocacin directa sobre el su
dario de la pesada mscara-peto de oro macizo que deba cubrir
la cabeza y el torso de la m om ia." Entonces deslizaron esas dos
insignias debajo del sudario, contra cada una de las piernas de la
momia. Por el contrario, los dos animales de la realeza que ador
nan el frente del primero y del segundo sarcfago momiforme
estaran rodeadas por la pequea corona de justificacin12 he
cha de hojas de persea y ptalos de loto azul. As, desde el co
mienzo de su odisea por el ms all, Ramss recibira el vitico
que le asegurara el reconocimiento de su legitimidad solar con
firmada por la prueba del juicio.
Largas bandas de lino ataban el cuerpo en su mortaja, antes
de que fuera introducido en los diferentes sarcfagos realizados
segn el ritual.13

Sarcfagos y capillas
Los miembros de la familia fueron entonces invitados a la
colocacin en los sarcfagos: las Damas reales rodearon el cue
llo y los hombros del rey con guirnaldas florales trenzadas con
hojas de persea desde la maana, pero que se conservaran secas
durante siglos, mientras no fueran puestas en contacto con el
aire. Despus de la colocacin de la mscara-peto de oro, la mo
mia fue depositada en el primer sarcfago, tambin de oro maci
zo, que luego ocup su lugar en un segundo sarcfago de madera
chapada en oro e incrustada con pasta de vidrio que imita la tur
quesa, el lapislzuli y la cornalina. Finalmente, un tercer sarcfa
go exterior recibira todos esos encajonamientos. Era de made
ra dorada, y su cuerpo, como el de los otros dos atades, llevaba
el decorado grabado en grandes alas protectoras dispensadoras
27

Barca funeraria de Tutankham n equipada con su cabina.


(M useo de El Cairo)

Las lloronas rodean la cabiiv funeraria que boga hacia la necrpolis.

del aliento de vida. Ramss ya estaba dispuesto para llegar a la


necrpolis real donde dorman sus predecesores desde el co
mienzo del Imperio nuevo.
Completada la momia y el primer adis al muerto, Mineptah, nuevo faran, fue provisoriamente a Tebas, y tal vez a la ori
lla izquierda, a la residencia preparada por Ramss, en el recinto
del templo jubilar, el Rameseo, donde tantas veces se haban cele
brado los ritos anuales de confirmacin del poder real.14 Tena
que asegurarse de que las importantes ceremonias de los funera
les, organizadas por el visir del sur, en esa poca alcalde de Te
bas, Neferrenpet, se desarrollaran segn el antiguo ritual y con
todo el fasto deseado.

Ramss deja su capital


Al este del Delta, en las orillas de las Aguas de Re, a la altura de
Pi-Rameses, la gran nave funeraria de sesenta codos de longitud,
fabricada para las exequias del rey, todava estaba en el muelle.
Se haba colocado en ella un cubo que protega los sarcfagos y el
cuerpo real. Ese navio-catafalco estaba adornado con altos tallos
de papiro que recordaban las marismas primordiales en las que
estaban los manes de Ramss. Rodeando el aparato funerario y
asistiendo a la ltima Gran Viuda, lloronas arrodilladas o de pie,
elevando los brazos al cielo, ofreceran, durante todo el recorrido
desde el este del Delta hasta Tebas, el cuadro emocionante del
dolor. La embarcacin real de Mineptah remontaba la corriente a
la cabeza del cortejo fluvial. La segua el remolcador destinado a
sirgar la nave funeraria provisto tambin de una ancha vela hori
zontal de dos vergas, tejida con decoraciones multicolores. Se
cundando la accin de los remos, contribuira a afrontar mejor las
aguas del tercer mes de la inundacin (octubre de 1213 antes de
nuestra era), aumentadas por los aluviones y con la corriente du
plicada.
Las otras naves del cortejo haban sido cargadas con el inmen
so mobiliario funerario del rey; pero en ellas tambin haban ocu
pado un lugar los miembros de la familia, los altos funcionarios y
los sacerdotes funerarios.
Desde el comienzo del desfile fluvial, los ribereos, campesi
nos y ciudadanos, alertados por la noticia de su inminente paso,
29

se haban amontonado en las orillas: el espectculo que se de


sarrollaba era sorprendente. No slo el fasto de la tripulacin fas
cinaba a los espectadores, sino que en la orilla del agua los gritos
de duelo de las mujeres, algunas ponindose polvo del suelo en
la cabeza, respondan a los cantos mortuorios de los bateleros con
los estribillos tradicionales y todo contribua a prolongar la pre
sencia del eterno Ramss que no dejaba de dominar Egipto.
Se hizo una escala de dos das a la altura de Abido, santuario
de Osiris en cuyo mundo Ramss acababa de integrarse: no haba
que dejar de pedir la indulgencia del dios mrtir. Despus de los
ritos preliminares de investidura, el Sumo Sacerdote Unennefer y
su hijo Hori subieron a bordo de la barca real para escoltar al
difunto hasta el Valle de los Reyes (la Gran Pradera). Ms al sur, a
la altura del inmenso templo de Amn, y en el muelle cubierto
por las aguas de la inundacin, el Sumo Sacerdote Bakenjonsu y
todo su clero rodeando a Mineptah acogieron al difunto Ramss
y su cortejo. Sin duda, en el gran patio de ese templo de la reale
za, y antes de la sala hipstila, se haba desarrollado un primer
simulacro de juicio del muerto, al final del cual el veredicto pro
nunciado por los poderosos contemporneos de Ramss decidi
su eventual estada en el mundo de los justos. Luego la flotilla,
an ms imponente, porque estaba rodeada por las barcas de los
notables tebanos, bog por la inmensa extensin de agua de la
creciente, que cubra la llanura occidental de Tebas. Dejando, al
sur, los colosos del templo de Amenhotep III (de Memnn),
lleg directamente al desembarcadero del Rameseo, en esa re
gin del Imentet donde la estada de los muertos se hunde en el
misterioso, insondable dominio de la gran Hathor. En el seno del
templo jubilar, se mim el recuerdo de los ritos funerarios ms
arcaicos, marcado por los cantos, las danzas (entre ellas la de los
muu de Buto, con gorro de caas), en el curso de la evocacin del
indispensable peregrinaje a las ciudades santas... Luego, por lti
ma vez, esos lazos sagrados dispensaron al muerto las ondas be
nficas con las que fue irradiado, durante sus sesenta y siete aos
de reinado, por intermedio de sus imgenes que adornaban los
pilares de los dos vastos patios, representndolo como Osiris y
luego como sol naciente.

30

la necrpolis real
Y finalmente, al alba del da prescrito, parti el desfile fnebre
para llegar a las tumbas de sus antepasados. Siempre en razn
de las aguas que recubran la tierra de Egipto hasta el lmite de las
arenas, la escolta fluvial vuelve a avanzar, para llegar lo ms cer
ca posible del largo camino que parte del norte de la cadena de
los templos jubilares para hundirse en el dyebeh se necesitaron
horas para descargar no slo los pesados sarcfagos encajonados,
sus catafalcos y sus andas, sino adems el conjunto, ms reduci
do pero anlogo, que contena los vasos canopos, todo el mobilia
rio: asientos, cofres, grandes lechos de transformacin con for
mas de animales, vasos de alabastro con los ungentos, cestos de
ropa, cofres llenos de joyas rituales, objetos de todo tipo, instru
mentos y juegos, vestimentas y joyas, bastones, arcos y carcaj,
grandes jarras con los mejores caldos de las bodegas del rey,15
estatuillas rituales doradas o bituminadas, y varios juegos de
trescientos sesenta y cinco figuras que representaban, para cada
da del ao, al rey momificado (las shuabtis) pero adornado con
diferentes coronas, destinadas a integrarlo en adelante en el
mundo osiraco del que reaparecer, al ao, como el nuevo Horus. Estos preciosos elementos, completados con ofrendas de ani
males momificados en sus sarcfagos, fueron confiados a los
Grandes del reino, funcionarios, amigos y servidores del rey que
los cargaron a sus espaldas.
Y el cortejo se puso en marcha.
El trineo que soportaba el catafalco estaba arrastrado por bvidos, y precedido por clrigos que desparramaban leche en el
suelo. Seguan, lentamente, los dolientes, agrupados detrs de los
dos visires con la cabeza rasurada, y los Nueve Amigos del rito
apoyados en altos bastones, con la cabeza ceida por nfulas de
duelo blancas. Venan luego los portadores de los altos tallos de
papiro, numerosas lloronas con las vestimentas manchadas por
el polvo ael camino que desparramaban sobre su cabeza, des
peinadas, expresando una vez ms ruidosamente la desespera
cin. Finalmente, el largo cortejo alcanz el comienzo del Valle
del Oeste, all donde Nebmaatre, el tercer Amenhotep, haba
construido su morada eterna. En los dos lados del paso rocoso,
el cortejo desfil delante de los dos cuadros que Paser haba he
cho grabar en la superficie calcrea cuando, joven visir del sur,
.

3)

Cortejo fluvial delante del puerto de Karnak. (Tumba tebana de Neferhotep)

Cortejo funerario dirigindole a la necrpolis (Pintura tebana >

Desfile del mobiliario funerario. (Tumba de Ramss)

vigilaba la preparacin de la tumba de su seor. En un lado es


taba representada la vaca Hathor, patrona de occidente, entre
cuyos cuernos encerraba el disco solar dominado por dos plumas
de avestruz. En el otro, se vea una escena anloga pero con Paser
arrodillado delante de la imagen de Hathor que entre sus cuernos
tiene el disco solar dominado por dos altas remeras de halcn,
emblema de Sotis. Una de las representaciones de Hathor acoge
ra en su seno al rey muerto, en el corazn de la necrpolis occi
dental. La otra, por el contrario, lo llevara hasta su despertar cs
mico, al este de Tebas, anunciado por la resplandeciente estrella
del ao solar.
En ese lugar se abandon el tiro de bovinos para que los
Grandes de la corte pudieran ellos mismos arrastrar el catafalco
en su trineo hasta la entrada de la necrpolis.

La tumba del rey


El plano de la tumba,16 preparada poco despus de la corona
cin, se asemejaba ms al de la sepultura de Amenhotep II, con la
forma general de escuadra, que al plano de las siringas (del grie
go syrinx, flauta de caa. Nombre dado por los griegos a las
tumbas de los faraones en Tebas) excavadas en la montaa segn
un eje prcticamente nico, adoptado para Setos I, el padre del
difunto Ramss, y para Mineptah, su sucesor inmediato. Por
qu Ramss haba desdeado ese eje solar?
La impresionante caja funeraria de alabastro fue introducida
al final de los trabajos. Las paredes de la siringa, cubiertas por
escenas en que el soberano estaba en perpetuo dilogo con las
formas divinas del ms all, mostraban ilustraciones muy vivi
das cuando, al pasar, los portadores de antorchas iluminaban el
traslado del tesoro funerario, es decir, de alguna manera, el mobi
liario del que vena de celebrar su himeneo mstico con la Gran
Diosa, en las entraas de la cual era recibida su momia.
La larga sucesin de corredores cuya decoracin mural re
cordaba las diferentes etapas del recorrido del sol, al que se asi
milaba el difunto, durante las doce horas de la noche , conduca
a una primera sala con cuatro pilares. Era la Sala del Carro, flan
queada por dos anexos laterales, donde los oficiantes deposita
ron los carros del rey uno totalmente chapado en oro , en los
33

que el rey Sol, prefiguracin de Apolo, expulsara a las nubes ma


lficas y recorrera, victorioso, las regiones donde el Maligno de
ba ser combatido.
Luego los corredores retomaban, como evocan sus paredes en
finas vietas, todo el misterioso ceremonial de la Apertura de los
ojos y de la boca de la momia, y tambin estatuas del difunto rey.
En el extremo haba una ancha sala rectangular llamada Sala de la
Verdad, adecuada para mantener el equilibrio de la extraordina
ria red profilctica que rodeaba el despojo del gran rey, en ade
lante justificado, y muy pronto reanimado por el aliento. Despus
de esa sala, el plano de la siringa formaba un ngulo recto. Por
una puerta abierta en uno de los costados, la Sala de la Verdad
comunicaba con el inmenso cuarto de la tumba, la Cmara de Oro,
centro de la tumba, con ocho pilares, y flanqueada por tres gru
pos de anexos de diferente importancia. Al entrar en la Sala de
Oro, el primer cuarto pequeo a la derecha tena las paredes de
coradas con la escena del Libro de la Vaca Celestial. Este mito, que
apareci por primera vez en la tumba de Tutankhamn, tiene
gran inters ya que puede considerarse la versin egipcia del Di
luvio. Estaba ilustrado con una vaca, con el vientre tachonado de
estrellas, imagen de la bveda celestial cerca de la que circula una
barca: la de Re, el sol envejeciendo. Los hombres se complotaron
contra el demiurgo. Para castigarlos, ste les envi a Hathor,
transformada en una leona enfurecida, que se embriag con su
sangre. Para que la humanidad no fuera destruida, Re hizo des
parramar en el suelo cerveza coloreada con ocre rojo: Hathor se
emborrach bebindola, y todo volvi al orden. Pero, cansado de
los humanos, el demiurgo se fue al firmamento, sobre las espal
das de su hija Nut, la vaca estrellada, pero declar: Yo no haba
ordenado que hicieran el mal, pero es su corazn el que desobe
deci lo que haba dicho.17
La segunda pequea pieza lateral de la derecha est adorna
da, en el fondo, por un nicho que contiene la parte inferior de una
estatua (sin duda Osiris).
Estos locales estaban atestados con un extraordinario mobilia
rio ritual, vasos canopos que contenan las visceras, shuabtis, es
tatuillas de genios para escoltar los avatares del difunto, embar
caciones variadas, y todos los elementos del tesoro funerario,
desde ungentos, vestimentas, adornos, ofrendas alimentarias,
maqueta de Osiris germinante, estatuas reales de madera, de

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d r la bocaj Ir Io ojo
(Tumha Irbjrui)

Plano de

la tumbd de Ramss II. (Dibujo F. Babied)

betn y doradas, imgenes del gran perro negro de Anubis, a la


vez smbolo y organizador del pasaje hacia la eternidad, bajo la
proteccin de su seor: Osiris.
En el centro de la Sala de Oro, el gran atad de alabastro acaba
ba de recibir los fondos encajonados de los diferentes sarcfagos,
mientras que la momia, colocada de pie delante de la entrada de
la tumba, iba a ser objeto del ltimo rito: el de la Apertura de la
boca y de los o/os,18 que deba devolverle el uso de todos los sen
tidos.
Este acto esencial iba a ser ejecutado por el sucesor del rey en
el trono. Mineptah, vestido con el despojo del guepardo y con el
jepresh recubierto de piel probablemente de avestruz, con sanda
lias de piel blanca, utilizaba los numerosos utensilios colocados a
ese efecto cerca de l en un banquito. El gesto ltimo, que cerrara
ese adis al muerto, deba cumplirse por medio de un hacha,
que recordaba la silueta de un muslo de bvido que, en el norte
del cielo, representaba a la Osa Mayor.

Minrfrtah. d r a n M e im h ip d r Ram** [|. (Musco d r El Cairo)

II
LA EXTRAA ODISEA DE UNA MOMIA REAL

El adis al faran

A pesar de los gemidos de la Gran Viuda, que se agarraba a


las piernas de Ramss, ese hermoso viajero partido hacia la tierra de la
eternidad, y que le suplicaba que no la abandonara, los sacerdotes se
hicieron cargo de la momia, volvieron a colocar en su cabeza y
hombros la mscara de oro y, luego, la bajaron otra vez a la sirin
ga y la depositaron en los sarcfagos encajonados: pusieron las
tapas una tras otra y la pesada losa baj lentamente sobre el
atad. Una fina tienda de lino transparente, salpicada de rosetas
de oro, sostenida por cuatro picas chapadas en oro, cubra el con
junto sobre el que se iban a edificar las cuatro capillas divinas.1En
efecto, alrededor de la Sala de Oro, contra las paredes grabadas
con captulos de los libros sagrados Aquello Que Est en el Mundo
Subterrneo, o del prestigioso Libro de las Puertas libro postamarniano , se depositaron provisoriamente numerosos paneles
de madera dorada. Recubiertos de textos y representaciones fu
nerarias propias de los ritos reales, esos elementos que se reuni
ran alrededor de los sarcfagos tenan, entre otros, el papel de
evocar, en su forma reconstituida, las capillas esenciales para el
devenir del difunto: en dos ejemplares poda reconocerse la ar
caica capilla de la Madre primordial del sur, Nejabit el buitre; una
tercera capilla tomaba la forma del muy antiguo santuario de Ua41

dyet, la cobra, Madre primordial del norte. Estas dos entidades


podran acompaar al difunto durante todo su periplo por el
mundo subterrneo y, adems, se las recordaba en todo el apara
to funerario. Una cuarta capilla que deba englobar a las otras tres
tomaba la forma de un gran pabelln de la fiesta sed,' la fiesta de
los grandes jubileos renovados a partir del ao 30 de su reinado.
Su papel iba a ser el de contribuir a la regeneracin y a la perpe
tua renovacin del difunto.
El cortejo reducido a los oficiantes esenciales sali de la sirin
ga evitando el pozo profundo preparado no lejos de la entrada y
con un doble fin: evocar la marisma que el candidato a la eterni
dad deba atravesar, pero tambin captar las aguas de las lluvias
diluvianas, raras pero devastadoras (detalle nico: sus paredes
tenan un comienzo de decoracin). Retomando el largo corredor
que los devolva al aire libre, los sacerdotes pudieron ver, graba
das en la pared, la representacin de las diferentes fases de la
ceremonia de la Apertura de la boca y de os ojos y, ms cerca de
la salida, se detuvieron unos instantes ante las Letanas de Re el sol,
para salmodiar algunos pasajes.

El banquete funerario

En el exterior, en el valle, se haba levantado una gran tienda,


donde asientos y pequeos veladores permitiran a los miembros
de la augusta asamblea participar en el banquete funerario. Los
convidados fueron adornados con collares de flores naturales
que tenan, todas, una relacin simblica con los ritos de la su
pervivencia. Con el mismo espritu tambin fueron gratificados
con flores de loto odorferas. La comunin con el difunto se ase
guraba principalmente con la absorcin de vinos espiritosos que
provocaban la ebriedad y engendraban el xtasis divino. Cerra
ban los ritos, que podan provocar el enfrentamiento con la terri
ble pero tambin deleitable hada de la muerte, y tambin
del amor, una Hathor temida pero deseable a la vez, cantos y
danzas a menudo lascivas. Un simbolismo ms discreto y ms
potico de estas prcticas haba sido evocado en algunos ele
mentos del mobiliario funerario: as, la viuda estaba representa42

da en el papel cumplido por Isis despus de la muerte de Osiris,


su esposo. Al despertarlo de su letargo, le devolva momentnea
mente su virilidad para que la pudiera fecundar con el nuevo sol.
En lo ms profundo de esos ritos, Hathor e Isis no representaban
ms que los diferentes aspectos de un mismo y potente smbolo.

P ilU fe d H jll

E n tr e n c e

I
^

ip lo fti!
creidor

P o w b l* U m t
L artr of m m 1

Tumba o cenotafio de los hijos de Ramss: primera etapa de las excavaciones


em prendidas por K. W eeks (finales de 1995).
Estatua de Osiris que dom ina el primer nivel de la estructura, en fase de
descombram iento.

Al dejar la necrpolis, el cortejo pas al lado de la entrada de


la gran tumba colectiva (Kher-en-Ahau)3 donde Ramss haba he
cho preparar, en niveles subterrneos, innumerables pequeas
capillas rupestres con los nombres de sus numerosos hijos, entre
ellos, Amenherjopeshef, Ramss, etc.
Los sucesores del gran rey nunca vivieron el largo perodo de
paz que atraves Egipto despus del tratado con los hititas en el
ao 21 del reinado de Ramss. En el curso de la XX dinasta, el
tercer Ramss4 logr salvar su reinado de una invasin ms te
mible todava que la de la coalicin realizada por Muwatalli. Por
el contrario, el pas, infiltrado por una disimulada penetracin
libia, y debilitado por malos Nilos y por lo tanto malas cose
chas , tuvo que soportar el enceguecimiento del poder central y
de una administracin a menudo muy desfalleciente. Sufri en
tonces un empobrecimiento y un deterioro moral que permitie
ron muchas exacciones.

El saqueo de la tum ba

En la regin tebana principalmente, donde las autoridades lo


cales deban oponerse a los prevaricadores y esforzarse por fre
nar el hambre, se empez a violar y a saquear las tumbas
reales, verdaderas cavernas de tesoros. La de Ramss II fue vcti
ma de un intento de penetracin en el ao 29 de Ramss III,
y luego de intrusiones salvajes desde antes del reinado de Ram
ss IX,5 al igual que el precioso equipamiento de su templo jubi
lar, el Rameseo.
Fue necesario interrogar con los procedimientos ms radica
les a los culpables de las depredaciones, entre ellos un tal Paykamen, para que confesaran su crimen y denunciaran a sus cmpli
ces. Hasta ahora, no se salv ninguna tumba conocida de la Gran
Pradera, exceptuando la pequea reserva de Tutankhamn. Las
momias reales, casi totalmente privadas de su equipamiento fu
nerario, en su conjunto fueron desenvueltas groseramente por
los saqueadores, para arrancar joyas y revestimientos de oro.
Tambin vaciaron prioritariamente los hermosos vasos de ala
bastro, para recuperar los preciosos ungentos... y algunos con
fesaron haber tomado los deliciosos vinos de los faraones!
Los sacerdotes y el alcalde de Tebas decidieron entonces reu
nir la mayora de los despojos reales en dos de las ms bellas
tumbas del Valle de los Reyes, la de Setos I y la de Amenhotep II,
cuyos accesos podan ser fcilmente vigilados.6 As, la mayora
de los cuerpos de los faraones de la XVIII a la XX dinastas, muy
maltratados, rodeados de pobres restos de los fastuosos m obilia
rios funerarios,7 se volvieron a enterrar pero sin ninguna pompa:
la poca no daba para ms! Durante el reinado de los reyes sacer
dotes de la XXI dinasta, dos siglos ms tarde, las momias casi
desnudas fueron envueltas en un pobre sudario de lino bastante
tosco, y los preciosos adornos desaparecidos reemplazados por
guirnaldas de hojas y flores naturales (principalmente hojas de
persea y loto azul). Los salvadores reutilizaron los sarcfagos
menos deteriorados: depositaron la momia de Ramss en uno
bien conservado pero privado de sus revestimientos de oro, que
abrig sin duda el cuerpo de su abuelo Ramss I. Este salva
miento se ejecut en el ao 6 de la Era del Renacimiento, el deci
moquinto da del tercer mes de la estacin peret (invierno-prima44

vera), muy probablemente bajo la responsabilidad del Sumo


Sacerdote Herihor, durante el reinado fantasma del noveno Ramss, hacia el ao 1090 antes de nuestra era.
Poco tiempo despus, a pesar de una vigilancia sin duda pre
caria, los intrusos volvieron a entrar en la tumba de Setos I, espe
rando encontrar algunos restos del tesoro: y otra vez maltrataron
a la momia de Ramss. El Sumo Sacerdote de Amn, Pinedyem I,
la hizo reparar en el ao 10, fecha escrita en el sudario a la altura
del pecho. Tal vez fue en ese momento cuando los sacerdotes
deslizaron en las manos del sarcfago real momiforme los pobres
cetros de madera de palmera, el azote y el cayado de Osiris, mo
desta alusin a las magnficas insignias originales, de oro y pasta
de vidrio lapislzuli.

El escondite real

Se demostraba, pues, que la siringa de Setos I ya no era un


emplazamiento seguro, mientras que la tumba de Amenhotep II
qued preservada y slo la sac a la luz Vctor Loret en 1898.
Haba que encontrar un lugar secreto para proteger las tristes re
liquias, un lugar alejado de la necrpolis real verdaderamente
muy cerrado y muy apartado. Las autoridades buscaron el em
plazamiento adecuado en la depresin de uno de los grandes cir
cos que bordean el pie oriental de la montaa dominada por la
Santa Cima en forma de pirmide, frente a la llanura tebana. Su
eleccin recay en el hipogeo,8muy probablemente saqueado, de
la oscura reina Inhapi, donde ya se haba puesto a seguro la mo
mia de Amenhotep I, su esposo divinizado, patrn de la necrpo
lis. Para que no la descubrieran los saqueadores eventuales, se
decidi elegir el camino ms rpido, el ms discreto pero tambin
el ms peligroso: pasar por la cima de la montaa en vez de se
guir el largo camino demasiado expuesto que desembocaba en la
llanura y costear luego Deir el-Bahari. El peligroso traslado se
hizo en el curso de tres noches: una inscripcin en los muslos del
sarcfago momiforme donde yaca Ramss seala que el despla
zamiento se realiz en el ao 10, cuarto mes de la estacin peret, el
decimosptimo da del reinado del faran Siamn (979-960 a.C.).
45

Ramss y sus pares estaban escoltados por algunos muy altos


funcionarios sacerdotales, entre stos Anjefenjonsu, Nespakashuty y el Jefe de los sellos de la necrpolis. Se hizo coincidir el
acontecimiento con las exequias del Sumo Sacerdote de Amn,
Pinedyem, enterrado en los mismos lugares con su propio mobi
liario funerario. Se grab entonces una nueva acta en la punta de
la cabeza del sarcfago de Ramss; en ella se dice que los ritos
fueron celebrados por otro grupo de sacerdotes, entre ellos Dyedjonsuiuefanj, Unennefer y Efenamon en el ao 10, el mismo cuar
to mes, pero el vigsimo da.
Este escondite no tena nada en comn con los fantsticos
palacios subterrneos de paredes tapizadas con imgenes divi
nas y representaciones irreales que trazan los avatares del Hijo del
Sol en el universo transitorio de sus pruebas en el mundo de los
muertos. Primero los sacerdotes bajaron los sarcfagos a un pozo
de 12 metros de profundidad y 2 metros de anchura. Luego, los
mozos de cuerda tomaron un corredor de 1,40 metros por 1,80
metros de dimetro, excavado en la piedra calcrea tebana. Des
pus de 7,5 metros, doblaron en ngulo recto para tomar otro
corredor de 60 metros que desembocaba en una cueva oblonga
de 8 metros, sin ninguna decoracin. Es de imaginar las dificul
tades que tuvieron para introducir los voluminosos sarcfagos!

2.830 aos despus!

Las pruebas que debi pasar Ramss para llegar a su eternidad


acaban de cesar provisionalmente, y durante un perodo de dos mil
ochocientos treinta aos. Volveran a surgir al final del siglo XIX de
nuestra era por obra de nuevos atracadores de tesoros de la regin,
instalados en las antiguas tumbas de los nobles tebanos.
Treinta y seis aos despus de que Champollion realizara el
sensacional desciframientro de los jeroglficos (1822), Auguste
Mariette, convertido en Egipto en el baj Mariette,9 cre el primer
servicio de proteccin de los monumentos faranicos en ese pas
donde los inspectores del Servicio de Antigedades empezaron a
vigilar y frenar los pillajes modernos de las venerables necrpolis
en beneficio de marchantes y coleccionistas aficionados a ese pa46

sado fabuloso. Aun antes de que lo sucediera Maspero, la regin


tebana continu aportando a los anticuarios, entre 1871 y 1874,
series de objetos reunidos que provenan de tesoros funerarios,10
y papiros que se remontaban a la XXI dinasta. Una investigacin
confiada a dos de sus colaboradores, los inspectores H. Brugsch y
Ahmed Bey Kamal, termin el 6 de julio de 1881 (una vez ms la
poca de la inundacin!) con el descubrimiento de una banda de
saqueadores provenientes de una familia de Gurna (Tebas oeste),
y del clebre escondrijo de Deir el-Bahari donde stos, segn
las necesidades, sacaban como de un generoso banco las reliquias
que venderan.
Fue, sin duda, durante ese perodo cuando los saqueadores to
maron del escondrijo los magnficos vasos de terracota barnizados
de un azul intenso, decorados en tinta negra con motivos florales y
cartuchos de Ramss II, salvados del saqueo y que los sacerdotes
depositaron cerca de los despojos del faran. En forma de situlo
(vaso ritual, de cuello ancho y alto, de fondo ovoidal, provisto de
asa), todava contenan paos que haban servido para la momifi
cacin del rey. Poco tiempo despus del descubrimiento del escon
dite, pasaron al mercado de antigedades. Los nicos vestigios
prodigiosos conocidos hasta hoy del mobiliario funerario del gran
rey, se conservan, desde 1906, en el Museo del Louvre."
A la vista de ese penoso Saint-Denis de los faraones del Impe
rio nuevo, amontonados en el siniestro panten del circo de Deir
el-Bahari, la emocin fue indescriptible. Haba que actuar rpida
mente para evitar una eventual intervencin de la gente del pue
blo, beduinos que desde haca generaciones se haban establecido
en las antiguas tumbas vecinas. De El Cairo12 enviaron refuerzos
de polica. La extraccin de los sarcfagos, a menudo enormes, se
hizo en cuarenta y ocho horas... pero a la luz del da. Y su traslado
hacia Luxor se termin el 11 de julio. Tres das despus llegaba el
barco enviado por Maspero, que apenas termin la carga, parti
inmediatamente hacia El Cairo.
La noticia de este descubrimiento se extendi como reguero
de plvora y la decepcin de los saqueadores de momias fue muy
grande; pero entre Luxor y Kuft, en el momento en que el barco
bajaba por el ro, como en los funerales de la poca de sus an
tepasados, los fellahin manifestaron su profunda y deferente
consternacin, yendo a las orillas del Nilo, donde las mujeres lan
zaban gritos de duelo y desparramaban polvo sobre sus cabellos
48

Dibujo de la momia de Ramss


revestida con su nuevo sudario,
florecido en la XXI dinasta.

La mom ia liberada de las vendas y


agredida por los saqueadores como
la vio el jedive de Egipto en 1886.
(M useo de El Cairo)

y los hombres disparaban los fusiles: Ramss haba recuperado


el homenaje de su pueblo!

Ramss en El Cairo
En compaa de los despojos de los ms grandes de su poca,
la momia de Ramss fue depositada en el Museo de Bulaq.13 El
ministro de Trabajos Pblicos en ese momento, Ismail Eyub, hizo
construir una gran sala concebida para recibirlos. Otro ministro,
Majmud Fahmy, orden, en 1882, hacer doce vitrinas para prote
ger a las momias ms presentables. Y finalmente el coronel Scott
M oncrieff proporcion los crditos necesarios para revestir de ma
dera las paredes a las que estaban adosadas. Estos retrasos en los arre
glos para su conservacin provisional ya haban afectado el es
tado de las momias reales que dejando de lado los destrozos
causados por los bandidos hasta entonces no haban sufrido
agresiones climticas o microbianas, debido a la perfecta seque
dad de la montaa tebana. En adelante, Ramss yaca cerca del
Nilo, de una humedad extremadamente nociva durante el
perodo de inundacin.
Se produjo otro episodio en la escalada de riesgos que deba en
frentar Ramss. El jedive de Egipto, S.A. el baj Mohamed Tewfik
deseaba, a pesar de los testimonios grabados en los sarcfagos, ase
gurarse de la identidad exacta de esas momias y principalmente de
la de Ramss II, por lo que se empez entonces a desvestirla.
El primero de junio de 1896 (= 28 shaaban 1303 de la hgira), a
las nueve de la maana, empez la ceremonia, en presencia de
diecisiete ministros o altos personajes del reino, orquestada por
Gastn M aspero asistido por mile Brugsch y Urbain Bouriant.
No se necesit ms de un cuarto de hora, escribe Maspero, para
quitar la banda de lino rojizo y los sudarios que sostena. Los
tejidos con los que los sacerdotes de la XXI dinasta haban vuelto
a envolver a la momia, eran bastante toscos, pero en el que cubra
el pecho, el nombre del rey, escrito por orden de Herihor, confir
maba la identidad del cuerpo. Lo poco que subsista de las vendas
iniciales, dejadas por los ladrones, eran de un lino tan fino que
Maspero pudo compararlas inmediatamente con la muy transpa
rente muselina de la India, ligera, blanda y suave al tacto. Cuando en
1907 Pierre Loti visit el actual Museo de El Cairo, adonde se ha
50

ban trasladado los fondos de Bulaq, fue introducido de noche en


el primer piso, ante los cuerpos reales que estaban all deposita
dos. Frente a la momia de Ramss, a la dbil luz de la linterna
que sostena Maspero, supo por este ltimo que en el momento en
que, delante del jedive, apareci la ilustre figura, fue tal la emocin,
que los grandes personajes se atropellaron como un rebao y volcaron al
faran. Loti agregaba a su relato: Adems, hizo hablar mucho de l, el
gran Sesostris, desde su instalacin en el museo. Un da, de pronto, con
un gesto brusco, en medio de los guardias que huan, aullando de miedo,
levant la mano que todava est en el aire y que no quiso bajar. Luego se
produjo, en sus viejos cabellos de un blanco amarillento y a lo largo de
todos sus miembros, la eclosin de una fauna cadavrica muy hormi
gueante que necesit un bao completo de mercurio,14
Depositadas en la sala donde las haba visto Loti, estas mo
mias estaban al abrigo de miradas indiscretas, porque el pblico
no poda visitarlas. Luego, un da de 1935, no se sabe por qu
razn, cuando se fue Pierre Lacau, director del Servicio de An
tigedades, fueron relegadas al saln de la casa que acababa de
abandonar ese alto funcionario del gobierno egipcio. Cuando le
sucedi el cannigo . Drioton, se encontr a esos desafortuna
dos cuerpos en el saln de la casa, edificada a la entrada del mu
seo y en la que iba a vivir.
El cannigo se preocup de que las trasladaran al mausoleo,
todava vaco en esa poca, preparado para recibir el cuerpo de
Saad Zaghlul. Cuando se decidi destinar esos locales a su des
tinatario, las momias volvieron al Museo de El Cairo: la curiosi
dad de unos pocos huspedes de honor o de algunos egiptlogos,
slo poda satisfacerse levantando las cortinas violetas que cu
bran sus vitrinas conservadas en una sala cerrada al pblico.

Hay que curar a Ramss

Nuevo drama: hace unos veinte aos, las autoridades del Mu


seo de El Cairo decidieron volver a exponer las momias reales. La
humedad ambiente, que desprendan los visitantes, agravaba
aun ms las condiciones climticas de esta peligrosa exposicin
detrs de un cristal y en vitrinas no estancas. Despus empezaron
51

a afluir los pedidos para radiografiar los cuerpos, la cabeza y so


bre todo la dentadura de los faraones. Se los permiti sin que se
reunieran las condiciones de conservacin adaptadas al desarro
llo de ese trabajo cientfico. Las momias corran el riesgo de sufrir
un fatal deterioro. El olor que se desprenda, en especial de la
momia de Ramss, no recordaba en nada los aromas de resina y
de ungentos que la haban perfumado en otro momento. Mien
tras estuve en El Cairo para preparar la exposicin Ramss el
Grande (Pars, 1976), me esforc para que buscaran la causa de
ese fenmeno. En el lugar faltaban los medios y gente autorizada
me aconsej que intentara hacer curar a Ramss en Pars. Se deci
di entonces apelar al decano L. Balout, director del Museo del
Hombre, y al profesor J. Dorst, director del Museo de Historia
Natural. Pero para realizar esa operacin y sacar de Egipto a
unos de sus faraones para que fuera a Francia a consultar a los
mdicos, antes que nada era necesario obtener el acuerdo de los
dos presidentes Anuar el-Sadat y Valry Giscard d'Estaing y ade
ms que el gobierno francs tomara a su cargo a Ramss.
Rodeado por los cuidados del personal tcnico del Museo de
Historia Natural y del Museo del Hombre, nuestro rey fue prepa
rado para el viaje. Ped que pusieran a mi disposicin un Brguet,
un avin militar francs.
El 26 de septiembre de 1976, Ramss dej el Museo de El Cai
ro en un camin escoltado por soldados al mando de un general
llamado... Ramss. La gran arteria que llevaba al aerdromo era
la interminable avenida... Ramss. Soplaba un viento de 150 kil
metros por hora, lo que ofreca condiciones poco favorables para
un vuelo que deba garantizar a su augusto pasajero contra cual
quier sacudida perjudicial para su equilibrio. Pero haba que con
tar con nuestro hacedor de milagros, esos milagros que tan
bien y oportunamente haban servido a la gloria de nuestro h
roe. Una vez ms la suerte estuvo de su lado. En el momento de
despegar, el viento se calm bruscamente. Aprovech para pe
dirle al piloto que hiciera pasar a Ramss por encima de las pir
mides. El director de los laboratorios del Museo de El Cairo, el
doctor Shauky Nakhla, que no se separ de Ramss durante su
estada de siete meses en el Museo del Hombre, no daba crdito a
sus ojos: milagro de los tiempos modernos! Tres mil ciento no
venta aos despus de su muerte, Ramss, salido de las tinieblas
de la tumba pasaba por encima de la nica de las Siete Maravillas
52

La representacin oficial recibe a Ramss a su llegada a Bourget-Dugny: Alice


Saunier-Seit, ministra de Universidades, el general com andante de la casa
m ilitar del presidente Giscard d'Estaing, el embajador de Egipto S.E. Hafez
Ismael, el com andante de la base m ilitar de Bourget-Dugny.

del Mundo que se haba preservado. El avin luego se adelant


tanto al sobrevolar el M editerrneo que debimos hacer una larga
escala en Istres para respetar el horario indicado por el protocolo.
A las 17 horas, Ramss llegaba a la base area del Bourget-Dugny
para un recibimiento a la medida de su rango.

Ramss en Pars

En presencia de la ministra de las Universidades, Alice Saunier-Seit. delegada por el presidente de la Repblica, del jefe de
la Casa militar del presidente, y del embajador de Egipto S.E.M.
Hafez Ismal, la Guardia republicana rindi honores: el gobierno
egipcio poda estar seguro de que Francia reciba con el respeto
debido y la discrecin pedida, al ms antiguo e ilustre jefe de
Estado que vena a curarse al corazn de Pars.
En el camino tomado por el cortejo que llevaba los despojos
de Ramss al Museo del Hombre, no pude resistir la tentacin de
efectuar, al lado de Ramss, la vuelta al obelisco, en la plaza de la
Concordia. Ese monolito de granito rosa es una de las dos agu
jas de piedra erigidas por orden de Ramss II delante del templo
de Luxor. Cargado de historia y simbolismo, el monumento fue
ofrecido a Francia por Mehemet Ali: Jean-Franqois Champollion,
en efecto, haba devuelto a Egipto tres mil aos de su pasado.

El faran y sus ciento diez sanadores

Durante siete meses, del 26 de septiembre de 1976 (una vez


ms la poca de la inundacin!) hasta el 10 de mayo de 1977,
Ramss fue husped de Pars y ms especialmente del Museo del
Hombre entre el Trocadero y la torre Eiffel.
Se le dedic una sala especial, estril; el decano Balout haba
reunido para detectar el agente que lo atacaba y salvarlo, al igual
que para su nueva presentacin, a ciento diez colaboradores, to
dos honorarios, sesenta y tres de ellos investigadores cientficos.15
Dentro de las medidas de seguridad establecidas por el gobierno
egipcio, se utilizaron los medios ms sofisticados para interrogar
54

a. Radiografa de la cabeza real que perm ite distinguir los granos de pimienta
introducidos en la nariz (radiografa Dr. Masard).
b. Curvas de nivel fotogram tricas del perfil de Ramss. (Foto IGN)
c. Con el pantgrafo, restitucin del rostro de Ramss gracias a las curvas de nivel. (Foto IGN)
d. La mano de la mom ia deteriorada por los ladrones.
e. Recuperacin de esa mano.

a ese prestigioso testigo de la Alta Antigedad. Se pudo saber


entonces que la altura del rey sera de 1,75 metros aproximada
mente y que su muerte se produjo alrededor de los ochenta y
cinco aos (segn las pruebas histricas se sita la muerte del rey
hacia sus noventa aos). Ramss era de piel blanca, de un tipo
mediterrneo cercano al de los berberes africanos.
En el momento de su momificacin, llenaron su torso con nu
merosos productos desinfectantes: los embalsamadores utiliza
ron un fino picadillo de hojas de Nicotiana L., encontrado en las
paredes internas del trax, al lado de depsitos de nicotina, con
seguridad de la misma poca de la momificacin, pero que plan
tean problemas, porque, al parecer, ese vegetal todava era desco
nocido en Egipto. Tambin se encontraron en la caja torcica cen
tenares de miles de plenes de una planta de la familia de la
manzanilla, al igual que salvia, rannculos, mezclados con goma
adragante, hojas de tilo y pltano... y hasta algunos plenes de
algodn silvestre, todos vegetales del Delta. Las prospecciones
endoscpicas permitieron detectar en la cavidad abdominal frag
mentos de tejidos hechos de hilos azules y de oro, colores simb
licos de los faraones. El cuello todava mostraba huellas de pieles
de bulbos de un tipo de narciso de olor embriagador.
La radiografa de las mandbulas y la extensin de los premo
lares permitieron refutar las observaciones rpidas hechas en el
momento del descubrimiento: el rey haba sufrido lesiones den
tarias importantes y al final estuvo afectado de una paraodontolsis. Por otra parte, gracias a la xerorradiografa, en la cabeza de
Ramss se pudieron ver, casi obstruidos, los vasos sanguneos.
Esto permiti imaginar, apoyndose en las pruebas, la manera
penosa en que se mova, inclinado hacia adelante, apoyado en su
alto bastn, afectado por una invasora espondiliartritis anquilo
sante, al menos durante los ltimos veinte aos de su reinado.
Una comprobacin conmovedora: en la sala de trabajo del
Museo del Hombre donde se transport a la momia para ser irra
diada. hice exponer sobre la pared la ampliacin de la fotografa
del rey difunto en su carro, esculpido en la sala-patio del gran
templo de Abu Simbel. La comparacin del perfil de la momia,
con nariz prominente, aguilea, y un mentn corto y saliente, con
el perfil de Ramss hacia los treinta aos, retratado en la Nubia
egipcia, a ms de 1.350 kilmetros de distancia y despus de ms
de 3.200 aos, era impresionante.
56

Otra indicacin preciosa: Ramss primero fue momificado en


el norte de Egipto, cerca de su capital Pi-Rameses. Los granos de
arena, originarios del desierto, pero tambin del mar, todava peados a sus cabellos, completaban las informaciones reunidas, re
lativas a los lugares donde se trabaj en el cadver, al comienzo
del proceso de momificacin: debi de ser el Delta, en un lugar
alejado del Nilo, y ms bien en la proximidad de los campos por
que no se encontr ningn polen de las plantas acuticas, sino los
plenes pesados de los cereales. Por el contrario, huellas de gra
nos de cuarzo, provenientes de los minerales pesados del Alto
Egipto' aportan las pruebas sobre el medio probable, en la orilla
izquierda de Tebas, donde los sacerdotes se esforzaron por sub
sanar los destrozos provocados por los saqueadores de hipogeos.

Una revelacin inesperada e importante

Ahora hay que abordar un punto de extrema importancia y


prestar atencin a las investigaciones muy avanzadas sobre la
magnfica cabellera del rey, todava suave y sedosa que, des
pus de haber sido cepillada delicadamente, recuper su forma
natural en armoniosos y anchos bucles. Apenas lo desenvolvie
ron, Maspero haba comprobado, efectivamente, que esos cabellos,
blancos, haban sido teidos con henna; ese hecho era innegable.
Al parecer habra otra razn en el origen de la pigmentacin peli
rroja de los cabellos que todava subsistan en la base del crneo:
pareca que estbamos ante su color natural, ya que sabemos que
ese lugar es el ltimo en decolorarse en el curso del envejecimien
to del individuo, cualquiera sea su color original. En caso de que
el glorioso faran presentara un mechn pelirrojo (tal vez here
dado de sus ascendientes inmediatos), el descubrimiento tendra
un inters excepcional. En efecto, los que en el antiguo Egipto
posean, por desgracia, ese sistema piloso, que recordaba el color
de las arenas estriles y el del pelaje de los animales del desierto,
eran considerados seres un poco diablicos, seres tifonianos, con
sagrados al Tifn de los antiguos, el dios Set. Se los llamaba peyo
rativamente las form as pelirrojas. En el famoso Libro de los Sueos
sus sueos se analizan en un captulo especial como los de los
57

compaeros de Set. Sin embargo, al comienzo de la XIX dinasta,


dos faraones cuyos reinados estn intercalados entre los de los
primeros Ramss han sido llamados Setos (es decir, el de Set). Hay
que recordar con qu real ostentacin Ramss, el segundo de su
nombre, celebra la forma divina de Set, del que dice han salido
sus antepasados. Hasta llega a asociarla al Baal de los asiticos; se
observa que Set aparece en el mito solar, no slo como la imagen
de la perturbacin necesaria para el desarrollo de las estaciones,
para el equilibrio de las fuerzas csmicas, sino sobre todo como el
aliado del astro en cuya barca sube para defenderlo mejor del
Maligno. En efecto, el demonio, el nico verdaderamente recono
cido no es Set, sino Apofis, la peligrosa serpiente. No es slo un
mal necesario, Can, Calibn, sino que se afirma como el aspecto
fuertemente dinmico de lo divino que expande sus favores so
bre Egipto.
Ramss se haba visto obligado a exorcizar, a los ojos del pue
blo, el temible prejuicio, o el peligro que evocaba generalmente el
aspecto flamgero de su cabellera? As pues, lejos de enmascararla
nuestro faran la habra hecho aceptar sublimndola?
Permtasenos adelantarnos un momento al desarrollo de su
historia. Segn la conclusin de los trece especialistas, entre ellos
ingenieros y mdicos del Laboratorio de Identidad judicial, del
Instituto textil de Francia, de la sociedad L'Oral que declara
ron que podan afirmar con casi total certeza que el color inicial
de Ramss era rojo , inmediatamente reconocimos la importan
cia de este descubrimiento inesperado, que aclaraba las opciones
y la actitud a veces provocativa del gran rey. En efecto, valorizar
una particularidad fsica que poda agobiar a alguien menos sutil
que l, convertir un aspecto nefasto en el objeto que sublimaba la
entidad temida, no era una victoria menor. Porque lejos de en
mascarar lo que, en otras pocas, poda denunciarse como una
desventaja, incit a su pueblo a considerar el pelo rojo que lo se
alaba como la demostracin de su origen setiano, expresin di
vina presentada como benefactora de sus padres... sin duda, los
primeros pelirrojos de la familia real!
A la vez que evita declararlo claramente en los textos, ma
niobra de manera que su inhabitual sistema piloso ilustra una
bendicin especialmente dispensada por Set, una de las necesa
rias emanaciones del sol. Ese hacedor de milagros manipulaba
con destreza una diplomacia muy psicolgica!
5tl

Los cabellos blancos de Ram ss que m ilagrosam ente continuaban


siendo sedosos. (Foto Tassigny)

Set protege la barca del Sol, oponindose a la serpiente Apofis.


(Papiro funerario, Museo de El Cairo)

La enferm edad que afectaba a la m om ia

Al obtener la autorizacin del gobierno egipcio para curar a


Ramss, se prometi que ninguna publicidad rodeara la presen
cia del rey en Pars, y que no se hara ninguna experiencia con la
preciosa reliquia: todas las investigaciones y estudios para detec
tar el mal susceptible de haberlo agredido se haran... desde el
exterior. Es as que se cort la tela rugosa sobre la que la haban
colocado en su sarcfago moderno, despus de su llegada a El
Cairo, en trozos entregados a los diferentes especialistas que es
tudiaban el problema. En definitiva, fue un ingeniero qumico de
origen egipcio, que haca prcticas en el Laboratorio de criptogama del Museo de Historia Natural, J. Mouchacca, el que determi
n no el microbio sino, entre unas sesenta especies que mostraban una
actividad de los hongos reciente e intensa, el Daedalea Biennis, especie
de hongo que proliferaba en la espalda del faran.

La curacin del rey

Esta comprobacin permitira considerar el tratamiento que


deba prescribirse: de entrada se descart la utilizacin de gas, o
de productos qumicos susceptibles de agredir a la momia. Que
daba la radiacin gamma (cobalto 60). Despus de numerosas ex
periencias con momias que ya estaban en el Museo del Hombre,
efectuadas en el Centro de Estudios Nucleares de Grenoble, se
decidi la radioesterilizacin. De esta manera los despojos de
Ramss, que haban recibido todos los cuidados de sus enferme
ros, volvieron a colocarse en el sarcfago (restaurado) donde lo
haban depositado los sacerdotes de la XXI dinasta. Colocada en
una vitrina estanca fabricada a tal efecto, la irradiaron los inge
nieros del Comisariado de la Energa Atmica, Centro de Estu
dios Nucleares de Saclay.
La vspera de la operacin, el presidente Giscard d'Estaing,
acompaado por la ministra Alice Saunier-St, vino a saludar al
faran, que haba reencontrado toda su imponente nobleza y su
serenidad, y a presentar sus felicitaciones a todos los que haban
60

El ingeniero De Tassigny tomando las ltimas m edidas de la momia.


(Foto CEA)

Esquemas que establecen la regular densidad de la irradiacin en todos los


mintos del cuerpo de la momia. (Foto Tassienv CEA.)

Base m ilitar de Bourget-Dugny: la mom ia irradiada en su burbuja de


proteccin y su embalaje, recubierta con la tela bordada con las plantas
herldicas del faran. (Ch. Desroches N oblecourt y Andr Noblecourt)

El precioso cargam ento va a en trar en ei avin Transal!.

contribuido generosamente a la salvacin de un husped tan ve


nerable.
El regreso del faran a El Cairo se realiz, al igual que para su
llegada, en un avin militar francs, un Transai; volv a escoltar
lo acompaada por el decano Balout y el ingeniero De Tassigny,
autor de los clculos destinados a realizar la irradiacin de la mo
mia. Yo haba hecho preparar por el equipo de tapiceros del
Louvre un magnfico pao que cubrira la gran caja que contena
la momia en su vitrina: un terciopelo azul lapislzuli forrado en
tafetn color oro, los dos colores de la realeza faranica. En la
cabeza y en los pies se haban bordado, con hilo dorado, las dos
plantas herldicas del antiguo Egipto, el falso lis y el papiro,
smbolos de las dos madres primordiales y tutelares que velaran
sobre el faran hasta que renaciera en la eternidad.
Ramss curado volvi a ocupar su lugar entre los suyos en el
corazn del viejo museo, a la espera de que est listo el cenotafio
que se prev para recibirlo dignamente, rodeado de la casi totali
dad de los faraones que reinaron durante las tres dinastas que
contribuyeron a la grandeza del Imperio nuevo.

M useo de El Cairo: a travs de la burbuja


se quita el em balaje de la momia. (Foto M useo de El Cairo)

Rostro de La reina Hat*hen*nt. (Metropolitan Muscum, Nueva York)

El general Horemheb recom pensado por orden de Tutankham n.


Convertido en faran, hizo figurar el ureo real en su frente.
(Tumba civil de Horemheb-Saqqara)

III
EL NACIM IENTO DE UNA DINASTA

Algunos soberanos de la XVIII dinasta

Tutankhamn (h. 1340-1331), el ltimo heredero de los sobe


ranos responsables del esplendor y de la proyeccin de Egipto,
en la XVIII dinasta, acababa de desaparecer. Es verdad que no
fueron semejantes ni tan valerosos como esos faraones de co
mienzos del Imperio nuevo, prncipes del sur que expulsaron del
pas a los invasores hicsos: Seqenenre, Kamose, Amosis (1550
1525). Luego se destaca el glorioso Tutmosis, el tercero de su
nombre (1479-1425), capaz, en diecisiete campaas asiticas, de
asegurar a Egipto un podero incuestionable y una muralla con
tra las intrusiones que llegaban del este.
Durante los perodos de respiro, Hatshepsut, la mujer faran
(1479-1457), hizo reparar las destrucciones, devolvi a su pas la
alegra de vivir, y restableci relaciones pacficas y comerciales con
los lejanos correspondientes de su tierra. Despus del implacable
guerrero que fue el rey atleta (Amenhotep II), la necesidad de
conquistas protectoras se hizo al parecer intil, y lleg en seguida
el siglo de oro, el de Amenhotep Nebmaatre (1386-1349) cuyo
reinado se considera an hoy en da como el de la belleza, de un
lujo contenido nunca igualado, de la creacin artstica de una graa a sutil, y tambin de la bsqueda de una espiritualidad que in
tenta desprenderse de un dogma demasiado pesado.
65

Sin embargo, remitindose a la historia de esas pocas lejanas


es raro encontrar en los historiadores modernos, respecto de los
dos valerosos seores de Egipto, un homenaje explcito a las Da
mas reales que tuvieron un papel importante. Pero los faraones
no las olvidaron. Acaso Amosis no erigi, para su madre Amosis
una esplndida estela en Abido, en la que glorific la accin esen
cial de esta ltima durante los combates contra los hicsos, como
notable regente, precavida y activa en la retaguardia de las tro
pas. Adems le concedi la primera condecoracin militar otor
gada a una mujer: las tres moscas del valor.'
Ms tarde, los contemporneos de Hatshepsut nunca le repro
charon como algunos egiptlogos lo han hecho en nuestros
das haber sido la usurpadora, la madrastra en el peor sentido de
la palabra, de Tutmosis. En realidad, al ocupar el lugar de un fa
ran, al que tena derecho (hija del rey y de la Gran Esposa real,
princesa heredera), respecto del nio Tutmosis, bastardo de una
concubina, es evidente que supo actuar como una regente despabi
lada, que lo prepar para las responsabilidades de un fuerte poder.
Y el perodo de Amenhotep III no hubiera sido lo que fue sin
la presencia extraordinariamente eficaz de su esposa Tiy, en el
mbito de las artes y del pensamiento de su poca,2 y tambin sin
la influencia que ejerci en parte importante de la reforma que
marc tan profundamente el remado de su hijo Amenhotep IVAjenatn (1356-1340).
La experiencia de ste, tendente a alejarse de una interpreta
cin farragosa del concepto de lo divino y a acercarse a una
verdad csmica, en una palabra la aventura amamiana del
reformador, hubiera podido no ser acortada y violentamente
combatida de haber estado acompaada por un espritu poltico
ejecutor, preocupado por la seguridad de las fronteras, por el
mantenimiento de las antiguas alianzas y por una seria vigilancia
ante el ascenso de ciertas potencias extranjeras.

El final de un linaje

Despus del reinado del que se ha podido llamar peyorativa


mente el gran hertico, y aun el depravado, el linaje de los
66

-nhotep estaba terminado. Un prncipe Tutmosis, el mayor


* i tercer Amenhotep, haba muerto muy joven. El segundo (Ajetn) acababa de desaparecer. Y del tercer heredero, soberano
fantasma, Esmenkare, slo podemos imaginar un reinado o una
eventual corregencia de dos aos: 1342-1340?
Y finalmente el cuarto vstago, educado en la ciudad de Ajen a t n (Tell el-Amama) creada por el reformador, en su poca era
conocido con el nombre de Tutankhatn. Se vio obligado a subir
al trono hacia su dcimo aniversario (1340-1331). Sus mentores, el
vizir Ay y el general Horemheb, debieron restablecer las relacio
nes ms... diplomticas con los sacerdotes de Amn, profunda
mente frustrados por la ruptura de la Corona con el dios dinsti
co impuesto por Amenhotep IV-Ajenatn. Los templos herticos
fueron cerrados muy rpidamente, luego desmontados, y segn
los textos, el joven rey tom las coronas en la Helipolis del sur
(Hermontis o Ermant al sur de Tebas): se convirti entonces en
Tutankhamn.3
Despus de diez aos de un reinado a menudo ejercido por
interpsita persona, le sucedi el viejo visir Ay (1331-1327) sin
gloria y como para asegurar una corta transicin.

Un general faran

Subi entonces al poder el general Horemheb (1327-1295).4


Qu derechos tena a la corona? Su innegable valor, y la seguri
dad, garantizada por su fuerte personalidad, para un Egipto que
careca de un gua valeroso. Residente en Menfis, cerca de las
guarniciones antao activas, durante el plido reinado de Tu
tankhamn haba reprimido algunas rebeliones en Canan, cerca
de la frontera oriental, y respondido a los pedidos de socorro de
los antiguos aliados del faran que imploraban proteccin. O sea
que poda hacer valer un lazo... dinstico, de relativa elasticidad,
porque se haba casado con una tal Mutnedyemet, muy probable
mente hermana de la hermosa Nefertiti. Esta ltima, muy amada
Pr Amenhotep IV-Ajenatn, tena rango real por su matrimonio
cn el segundo hijo de Tiy; todava ignoramos todo sobre sus
n genes, sin duda egipcios, porque su nodriza Ti, gran dama de
67

la corte, era la esposa del jefe de la caballera del rey, convertido


en el visir Ay, luego sucesor de Tutankhamn.
El faran Horemheb, militar y administrador de alma, resta
bleci el orden y la seguridad en un Egipto desfalleciente: su cle
bre edicto contra los prevaricadores5 subraya sin miramientos la
amplitud del dejar pasar en el pas, las graves negligencias, la
corrupcin y el desprecio de las leyes.
Con la mano de un buen jefe, Egipto recuper la estima y el
respeto del extranjero. El entorno de Horemheb, sus colaborado
res, haban sido elegidos con el ms riguroso discernimiento. En
tre ellos, el rey haba reparado sin duda en el ms brillante, un
joven militar de nombre Parameses, muy pronto convertido en
comandante de las tropas. Era hijo de un tal Setos, originario,
como se ver6 su nombre podra indicarlo , de la zona fronte
riza oriental del Delta, uno de los feudos del dios Set.
Era la regin en que haba estado implantada la ciudad de
varis, convertida en la capital de los invasores hicsos. El lugar
est situado en las Aguas de Re (la rama del Nilo ms oriental del
Delta) en direccin a la ciudadela de Tjaru (Sil: el-Qantara?) en
los Caminos de Horus,7 punto de partida de la ruta costera que atra
vesaba el pas de Canan: all Set era reconocido como el Baal de
los asiticos. La poblacin evidentemente mezclada contaba con
elementos autctonos, pero tambin con otros habitantes de orge
nes hicsos, integrados desde haca tiempo con los nativos, tambin
ellos a veces originarios de Canan y de pases ms lejanos. Dar a
su hijo el padrinazgo de Set era probablemente querer marcar sus
races locales, pero tambin recordar sus vnculos familiares.
Parameses deba de ser un poco ms joven que el soberano:
subi todos los escalones de su carrera militar al lado del faran,
cuya primera preocupacin haba sido devolver al ejrcito el pode
ro necesario para la defensa de los intereses de Egipto fuera de las
fronteras. Superando las funciones que antao ocupaba su padre,
lleg a superintendente de las caballerizas reales. Luego fue natu
ralmente promovido al cuerpo de elite de los carros. Convertido
entonces en conductor de carro, Horemheb le confi uno de los
puestos ms envidiables: enviado real a los pases extranjeros, para
transmitir los correos diplomticos. Luego fue nombrado general.
El faran le confi entonces el mando de la fortaleza de Tjaru,8
puesto fronterizo por donde pasaban todas las expediciones milita
res que se dirigan a Oriente. Ms an, el nuevo cargo de Superin68

tendente de las Bocas del Nilo le confera el deber de tener a su


cargo la seguridad del norte del pas, tanto al este como al oeste

El visir Parameses

El ejercicio de todas esas responsabilidades, tan notablemente


cumplidas, incit a Horemheb a designarlo visir,9 otorgndole
adems el ttulo de Diputado de todo el Pas, en el norte y en el
sur, lo que muy probablemente lo condujo a vigilar los mltiples
trabajos de desmontaje, transformacin e innovaciones arquitec
tnicas en el templo de Karnak. En efecto, para no atraer la ven
ganza del alto clero de Amn, Horemheb hizo desmontar el gran
templo y todas las capillas en honor del globo de Atn, erigidas
al este de Karnak por Amenhotep IV al comienzo de su reinado.
Una gran parte de sus elementos10fue, al parecer por orden de
Parameses, enterrada en el interior del pilono construido en el
reinado de Horemheb (el IX pilono). Tambin, por permiso real,
recibi el honor de hacer figurar al pie de la torre oriental del
pilono las dos estatuas que lo representan en cuclillas, vestido
con su amplio traje con collar de visir, dones de Su Majestad. Fi
nalmente cuando Parameses fue investido prncipe heredero de
todo el pas, la suerte estaba echada. De hecho, acababa de ser
designado para suceder un da a Horemheb el antiguo compa
ero de armas de su padre Setos, simple comandante de tropas
porque el faran no tena heredero, y Parameses, por el contrario,
tena la ventaja de poseer un hijo activo, Setos, que hasta poda
ser nombrado en esa poca segundo visir."
Esta investidura se celebr con gran pompa. Recibi el anillo
de sello portador del ttulo, en presencia de los altos funcionarios;
las danzas y los cantos lo acompaaron hasta su vivienda donde
las festividades se prolongaron en familia. Su esposa era la dama
Sitre; se le conoca un hijo, Setos,12 que llevaba el nombre de su
abuelo, muy probablemente ya casado con la joven, Tuya, hija de
Raia, lugarteniente de carros, y de una cantante de Amn, Ruia.
Algunos vestigios en las paredes del templo de Karnak pueden
hacer suponer que habra tenido un hijo, muerto en el curso de su
adolescencia.13 Pero naci otro varn, al que siguiendo la costum70

____
La reina Sitre, en su tumba del Valle de las Reinas.

bre le pusieron el nombre de su abuelo: Ramss. Sin duda, a par


tir de esa poca Parameses se hizo llamar Ramss, suprimiendo
el artculo demostrativo Pa que lo haca demasiado vulgar.

A dvenim iento del primer Ram ss

En 1295, Ramss, hijo de Setos y Tuya, deba de tener cinco


aos cuando el faran Horemheb muri. Asisti a la coronacin de
su abuelo, faran reinante en la Tierra del Sur y del Norte, el pri
mer Ramss Menpehtire. Este ltimo se converta en el antepasado
fundador de la nueva dinasta, la XIX, la de los ramsidas.
Para integrarse en el linaje de los faraones precedentes, Men
pehtire eligi en la necrpolis real abrigada por la Santa Cima, la
Gran Pradera (Ta-sejet-aat, que hoy se llama el Valle de los Reyes),
al oeste de Tebas, el lugar donde hacer excavar su hipogeo. Su
pona que los artesanos de la corporacin de la Plaza de la Verdad14
(la Set-Maat, el actual Deir el-Medina), creada por el fundador de
la XVIII dinasta, tendra amplio tiempo para preparar una pro
funda siringa que recibiera sus reales despojos. Adems, innov:
fundador con Sitre de una dinasta, dese que su reina pudiera
beneficiarse de una tumba en una necrpolis destinada a recibir a
las reinas de la dinasta nueva, lo que no haba sucedido antes.
El prncipe Setos fue tal vez el encargado de encontrar el empla
zamiento ms apropiado. Su eleccin fue un wadi que se abra am
pliamente sobre la llanura occidental tebana, al sur del Valle de los
Reyes, la Set-heferu, que en la actualidad se llama el Valle de las
Reinas. Era una necrpolis ya utilizada para recibir las sepulturas
de pocos y muy altos funcionarios, y de los nios reales de la dinas
ta precedente. El lugar montaoso estaba dominado, no ya por una
cima en forma de pirmide natural que recordaba el miembro crea
dor, sino por la Santa Gruta, consagrada al gran principio femenino
Hathor, en el seno de la cual eran recibidos todos los difuntos.
Luego, el nuevo faran inici la realizacin de uno de los
proyectos con los que haba soado mucho tiempo, desde que era
visir: continuar la obra arquitectnica del tercer Amenhotep Nebmaatre, en Kamak, y celebrar as, a los ojos de los sacerdotes de
Amn frustrados y por cierto maltratados durante la aventura

amamiana, el regreso al dogma amoniano. Delante del pilono de


Amenhotep (el III pilono en la actualidad), el gran patio, desde el
final del reinado de Horemheb, haba recibido en su centro una
avenida de doce columnas muy altas dominadas por capiteles
papiriformes abiertos , anlogos a los de Tutankhamn en Lu
xor. Hizo terminar la columnata y empez a flanquearla con series
de elementos menos altos y con capiteles papiriformes cerrados:
los trabajos empezaron por el ala norte. Su proyecto, continuado
por su hijo Setos y por su nieto, el segundo Ramss, era el de edifi
car una sala muy amplia que recordaba un inmenso bosque de
papiros, como se la puede ver actualmente en el gran templo de
_ Kamak. Todava no se haba realizado la decoracin pero, en los
muros antao adornados por orden de Horemheb, reemplaz el
nombre de su antiguo seor por su propio nombre y apellido.15

El prncipe Setos, Estrella de la Tierra

En esa poca, Menfis era la capital de los militares donde el


, .general Horemheb, convertido en faran, haba puesto orden en
toda la organizacin desfalleciente. Setos secundaba a su padre
L agotado por una larga y eficaz carrera. En realidad, cumpla a su
lado la funcin de corregente, y le agradaba que declararan:
Mientras era Re-el sol radiante en el alba, yo estaba a su lado como una
estrella lo est de la tierra. Tambin quiso dar prueba de autori
dad en las antiguas comarcas vasallas, en las que se encuentran
Kharu, Dyahy, y los fenju que haban sido desleales con su pas
durante el debilitamiento de Egipto. Tambin era necesario que
pagaran regularmente los cnones, porque los alcaldes de las ciu
dades extranjeras dominadas deban pagar impuestos a la Co
rona, y sobre todo al gran templo de Amn, en cada Ao Nuevo,
como sus colegas de las ciudades egipcias, y dar tambin una
parte de su trabajo.17
Como nos lo deja suponer ms tarde el gran Ramss de
seoso de mostrar con todos los artificios su extraordinaria preco
cidad , no debera asombrar que el prncipe Setos haya hecho
participar a su joven hijo, en esa poca de siete aos, en esa incur
sin al pas asitico, costeando la costa mediterrnea hasta el sur
74

Interior de la tumba de Ramss I, en el Valle de los Reyes:


en el extrem o derecho, atad funerario del rey. (Archivos A. Piankoff)

Tumb .1 de K jrm s I: detalle d e la serpiente Mehen


y sm bolo de la* doce horas de la noche, que debe tragar. (Foto Diradour)

de Fenicia (los fenju). Los cautivos hechos en Canan, siempre


acompaados de sus mujeres e hijos, aumentaron el personal del
templo de Buhen (en la 2.a Catarata, en la Baja Nubia egipcia). Al
frente de la expedicin estuvo Setos que hizo erigir dos estelas
conmemorativas del acontecimiento,'8 mientras que Ramss I, en
ese segundo ao de su reinado, resida en Menfis, vigilando de
cerca la fundacin de su nueva capital, Pi-Rameses (el dominio de
Ramss).

El primer Ramss en el Valle de los Reyes

Muri poco tiempo despus de haber confirmado a su hijo


como corregente oficial: apenas haba reinado dos aos,19pero, en
realidad, haba compartido con Horemheb el peso y la eficacia
del poder durante largos aos. Ramss el Primero (Menpehtire)
fue enterrado en el corazn de la Gran Pradera, en una tumba sin
terminar, menos importante que lo que hubiera deseado, pero en
la que haba extractos de una nueva recopilacin de textos fune
rarios reales: el Libro de las Puertas. Muy probablemente haba
contribuido a su redaccin en la poca de Horemheb. Sobre un
fondo gris azulado, el decorado vivamente coloreado todava
presenta en la actualidad una sobria elegancia.
Sitre, su esposa, debi de seguirlo poco despus al dominio
de Osiris: su pequea tumba de la Set-Neferu (Valle de las Reinas)
fue rpidamente adornada con algunas representaciones en l
neas negras, realzadas por toques rojos.
Acababa de nacer la era ramsida.

Rosira del umMafpi de Rimata I


que se volvt a entem r a R i n a ti. (Museo de El Cavo)

IV

LA CORREGENCIA DEL PRNCIPE RAMSS


BAJO EL REINADO DE SETOS I
1294-1279 ANTES DE NUESTRA ERA

El ejemplo del padre

Todos los egiptlogos estn de acuerdo en reconocer al bri- 1


liante prncipe Setos, coronado hacia sus treinta aos, la inten
cin de proyectos grandiosos y las capacidades para realizarlos, j
Antes que nada deba lograr la adhesin de los diferentes cleros
que podan equilibrar el peso de los profetas del Amn tebano.
As, en su coronacin, hizo acompaar su nombre con el epteto
amado de Ptah, que lo una con Menfis. Se declaraba tambin la
imagen de Re (en la tierra), la luminosa forma divina adorada en
Helipolis, sin descuidar el ttulo de Toro poderoso apareciendo de
lante de Tebas, tomado de uno de us modelos, el gran conquista
dor que haba sido el tercer Tutmosis.
Pero Setos no olvid las notables realizaciones arquitectni
cas de Amenhotep, el faran de Tiy, rey del siglo de oro y del
encanto. Seleccion los mejores artistas, confi en los arquitectos
herederos de un ancestral arte de construir, y se esforz por su
perar la obra de sus predecesores. Primero fue su fundacin de
Abido. Luego haba que continuar la edificacin de la gran sala
hipstila de Karnak. En la Gran Pradera, su tumba es el hipogeo
mas profundo y ms suntuoso de todo el valle. Su reinado sera el
79

, Renacimiento desde todo punto de vista, adems la mayode sus inscripciones fechadas estaban precedidas por esta

mencin.
por cierto, deba de haber entre los numerosos captulos de su
vasto programa, una razn determinante que lo incitaba a colo
car su reinado bajo el signo del renacimiento. En principio, obse
sionado por la gloria y las realizaciones de su gran antepasado
Tutmosis (III), antes que nada proyectaba reconquistar la provin
cia (siria) de Amurru, perdida en la poca amarniana. Y final
mente, como presagio favorable para su reinado y para la funda
cin de su dinasta, no poda dejar pasar la ocasin de subrayar
explotndola esa renovacin de Egipto materializada en la ce
lebracin de un perodo sotaco, que debi de producirse hacia
1314-1313: muerte de Horemheb y advenimiento de Ramss I.
Este fenmeno slo se produca cuando coincidan el calenda
rio solar, el de los templos y los trabajos agrcolas correspon
dientes a los 365 das y 1/4 que separaban cada inundacin del
ro , y el calendario de las administraciones, en las que el cuarto
de da no se contabilizaba y perda as un da cada cuatro aos.
Para que los dos ciclos se encontraran, haba que esperar 1.460
aos (es decir, 365 x 4). Haba entonces un milagroso primero de
ao, porque los dos calendarios se celebraban el primer da del
primer mes de la primera estacin del ao (ajetl la estrella Sotis
y el sol aparecan al alba, casi en el mismo momento y en un inter
valo muy corto, anunciando la inundacin inminente.
Da de milagro, presagio de perodos favorables donde todo
volva a encontrarse en su lugar, augurando la bendicin del
divino sobre el pas y el reino del faran. Setos aprovech este
acontecimiento que le tocaba tan de cerca. Esta atmsfera tan di
nmica impregn toda la primera juventud de Ramss. Una pre
ciosa estela, conservada en el Louvre, nos lo muestra sentado en
un almohadn, con el dedo en la boca, con el mechn de cabellos
de la infancia en un costado, como un nio de corta edad. Ya
lleva un largo kilt plisado como los rayos del sol, a la moda amarniana que sube por la espalda; la banda real con el ureo ya adorna
su frente. Delante de l, el nombre de coronacin: Usermaatre,
parece indicar su estado de soberano desde la infancia. Otra pe
quea estela, tambin en el Louvre, en esquisto verde, nos infor
ma que el autor, su preceptor, educ a Su Majestad desde los co
mienzos.
81

El padre y la madre de Tuya, HK^rm de Sctu I (Segn ('hallal

La reina Tu ya, com o portarnsea.


(Coleccin privada. E E U t J '
Tila, escriba real, preceptor
d e Ramss, adorando la triuiudad:
Ptah-Haractes-Am n.

La madre real T u ya, seguida de su yerno f'iia y de su hija Ta

Este preceptor era un joven muy valioso, un tal Tiia, hijo de


n u a h s u , promovido a escriba de la mesa del Seor de las
Dos tierras: era, pues, jefe del abastecimiento de palacio. Ese gran
administrador que, ms tarde, se convirti en uno de los respon
sables del templo de Millones de Aos de su seor,2 supo por
cierto hacerse apreciar por la familia real, ya que se convirti en
el yerno de Setos I por lo tanto cuado del futuro rey , porque
le autorizaron a desposar a la princesa Tia. Su familia, sin duda,
estaba muy prxima al difunto Horemheb, ya que sus dos monu
mentos funerarios, uno construido por este ltimo cuando tena
el grado de general, y el de la pareja principesca, estn uno al
lado del otro en la llanura de Saqqara.3
La geografa fue la rama en la que el escolar iba a sobresalir:
altos funcionarios, oficiales de caballera, visir, todos hablaban al
faran de las expediciones guerreras preparadas al Oriente Pr
ximo. Ramss nio estaba totalmente familiarizado con las ciuda
des de las provincias de Canan, de Kharu y de Dyahy, de Upi
(Siria Sur), las plazas fuertes que haba que recuperar en el pas
de Amurra, y saba que los guerreros hurritas que vivan en Mitanni haban sido vencidos por Tutmosis (III) Menjeperre en el
curso de su octava campaa asitica. Escuchaba hablar de la ciu
dad de Yenoan, saba de odas que en Betsn una inscripcin (la
segunda) recordaba los xitos militares de su real padre. Y tam
poco ignoraba que era necesario reprimir los disturbios de Gali
lea. Ya poda diferenciar entre los turbulentos shasus y algunos
apirus que a veces venan a vendimiar los viedos reales. Un da
escuch al visir Nebamn hacer alusin a la gran expedicin que
deba poner en condiciones las ciudadelas y los pozos egipcios
que jalonaban la gran ruta comercial de la costa fenicia, a travs
de Tiro, Sidn, Biblo, Simyra... Y ya haba escuchado el nom
bre de los ms temibles enemigos, los hititas. En palacio se habla
ba de una lucha larga y spera: y el principito ya aspiraba a com
partir las expediciones punitivas al mando del faran.
Muy pronto se present la ocasin. Los textos nos informan '
^Ut'- Para empezar, se le otorg un ttulo honorfico a la edad de
diez aos: comandante en jefe del ejrcito. Hacia los doce aos
parece ser que acompa a su padre en el curso de una accin
*^ resiv a contra los libios, esos tehenu y esos mashauash del oeste
Delta. Poco despus, Setos, en el curso del quinto ao de su
remado, decidi que su hijo, de trece aos, participara en el com83

mm

Qfe^
U

s - i f c i

contra los hititas que haban bajado de Anatolia a Siria. Era


^ o ca si n para intentar recuperar Amurru y la ciudad de Qa
desh antao conquistada por Tutmosis III Menjeperre.
El prncipe Ramss qued marcado por esas batallas, deslum
brado por la toma al asalto de la ciudadela de Qadesh, y muy
emocionado por la inauguracin de una estela de victoria erigida
en la ciudad conquistada: estaba orgulloso de ese padre, valiente
heredero de una nueva dinasta que haba probado la nobleza de
Su sangre retomando la antorcha y restituyendo al trono l, el
setiano, lo que antao el faran tutmsida haba sabido conquis
tar para su pas. Pero esta victoria era provisional. Setos haba
afrontado el podero creciente de los hititas, personificado en un
joven monarca con carcter: Muwatalli, prncipe de Hatti (Jeta).
Poco despus, este ltimo recuper la ciudadela, que volvi a
quedar englobada en el feudo hitita. Un entendimiento provisio
nal y de lo ms confidencial puso fin al conflicto.
Sin embargo, Ramss, ese joven pelirrojo impetuoso, con el
mentn voluntarioso heredado de su madre, la reina Tuya, no
olvidara tan pronto ese fracaso aunque su padre, en contraparti
da, se hubiera asegurado posiciones estables para el arraigo co
mercial y la expansin de su pas, en las regiones interiores y so
bre todo costeras, hasta el lmite de Tiro al sur de Fenicia.

La infancia de un superdotado

A veces es difcil comprender y reconstruir la historia de los


acontecimientos porque los testimonios antiguos estn fuerte
mente teidos por el nfasis y el mito. A menudo, en la actuali
dad, se considera que Ramss tuvo en sus expresiones fuertes
tendencias a una orgullosa y pesada exageracin, y hasta se ha
nombrado la megalomana. Podramos quedar atrapados por ese
juicio sin remisin, si no se tuvieran en cuenta dos factores esenClales. El primero es remitirse a la poca en que suceden los acon
tecimientos y referirse a la generosa facundia de los habitantes de
la tierra de Egipto. El segundo es particularmente poltico y proP10 del hombre Ramss y del clculo tendente a un programa
balizado a lo largo de su existencia: antes que nada crear e impo-

Setos I acom paado del oven Ram ss, delante de la lista de lo nombres de

su personaje fuera de la norma, un ser excepcional hecho


ra ganar. Se le descubre dominador pero benevolente, inspi
r o por Dios, ya que es de su misma esencia l, el advenedizo,
un pelirrojo, aparentemente no querido por Horus, salido de Set,
ro sin embargo hijo del sol en la tierra, amado por Amn y
nara decirlo en pocas palabras hombre del milagro.
Cmo, entonces, no poner el nfasis en su infancia excepcio
nal de superdotado, capaz, desde su ms tierna edad, de secun
dar a su real padre. En este espritu se concibi la famosa gran
inscripcin dedicatoria de Abido, a la que hay que referirse,4 gra
bada por orden de Ramss a la entrada del templo fundado por
Setos en el mbito osiraco de la ciudad santa. Ramss haba vis
to, en ese lugar frecuentado por el ms vasto y popular de los
peregrinajes, la ocasin de confiarse a la posteridad.
Tomando el texto al pie de la letra, sera fcil imaginar al jo
ven prodigio recin salido de la cuna cuando su padre quiso sen
tarlo a su lado en el trono. Pero hay que tomar todo en cuenta...
no dudamos del acontecimiento es tan raro que un recuerdo
histrico de esa poca lejana se haya conservado , pero reduz
camos su aicance. Al recorrer ese relato de gran importancia para
la historia de la corregencia,5 y para el mismo Ramss,6 se com
prende que es muy verosmil que Setos haya querido afirmar el
impacto de su dinasta naciente valorizando la formacin y la im
portancia del prncipe heredero. Es seguro que el acontecimiento
relatado tuvo lugar. Pero Ramss deba de tener ms edad.
Sin duda, la real precocidad de su hijo incitaba a Setos a con
fiarle oficialmente algunas responsabilidades; as nadie podra
cuestionarle su derecho a la corona. Es muy probable que Setos se
haya inspirado en lo que Horemheb reserv a Parameses al nom
brarlo su sucesor: Prncipe heredero del todo el pas.

La corregencia

El acontecimiento debi de producirse en el perodo de paz


^guente al acuerdo segn una costumbre muy comn entre
s hititas concluido con Muwatalli y, probablemente, entre el
an 7 y 8 del reinado. El prncipe Ramss deba de tener quince
87

aos. El soberano, delante de todos los grandes de su reino y l0si


representantes del pueblo reunidos, probablemente, en el vasto
patio del templo de Menfis, como rey present a su hijo a su lado
para la investidura.
Al comentar el acontecimiento con insistencia enftica, Ram-'*
ss, dejando planear una duda, se ingenia para declarar su legiti
midad: Sal de Re... mientras que mi padre Menmaatre (Setos I) me
cri. El mismo Todopoderoso me hizo grande, cuando yo era nio hasta
que rein. M e hizo don del pas cuando yo estaba (todava) en el casca
rn. Los grandes se prosternaron (olieron el polvo) ante m cuando fui
instalado en tanto que hijo mayor, como Prncipe heredero en el trono
de Gueb. Cuando mi padre apareci en pblico, era un nio en sus bra
zos, y refirindose a m, declar: Coronadlo como rey, que yo pueda
contemplar su vigor (nefru: brillo) mientras viva a su lado". [Entonces
se acercaron] los chambelanes, para colocar la doble corona en mi ca
beza7 A s hablaba de m cuando estaba en la tierra: Dejadle organizar
este pas! Dejadle administrar! Dejadle mostrarse al pueblo!". As ha
blaba... porque el amor que le inspiraba estaba en sus entraas. Me gra
tific con una familia proveniente del harn real, igual que con el pa
lacio: me seleccion esposas... y concubinas....

Por qu justificarse?

En ciertas cosas inverosmiles de este relato se capta la insisten


cia de Ramss en presentar el acontecimiento de manera que san
cione desde el comienzo su real estado de Prncipe heredero, lo
que me parece excesivo si no hubieran existido dudas al respecto.
Parece evidente que el texto de esta inscripcin se inspira en
el de la coronacin de Hatshepsut que figura en el templo jubilar
de la reina, en Deir el-Bahari. All aparece acompaada por su
padre delante de los dignatarios. Sin embargo, se comprueba una
diferencia esencial.8 Tutmosis I esper que su hija se convirtiera
en una encantadora jovencita para coronarla, pero no la hizo su
corregente. Ramss, por el contrario, se presenta como un invero
smil fenmeno de precocidad, pero insiste en el hecho de que fue
instalado como hijo mayor, Prncipe heredero, en el trono de Gueb,
como si quisiera mostrar que haba recibido sus prerrogativas y
no que le hubieran sido dadas desde el comienzo. Ante la inmen- J
88

'1

Setos I derriba al jefe libio.


La imagen, a la izquierda, del prncipe
Ram ss se volvi a grabar sobre las
huellas de una silueta anterior.
(Segn J. H. Breasted, Kam ak)

Primer plano de la superposicin


de las dos im genes representadas
detrs de Setos I.
(Segn J. H. Breasted, Kam ak)

sa lista de los nombres de los faraones, los ancestros, en Abido


el principito est representado acompaando a su padre y rin
dindoles homenaje.
Esta insistencia de Ramss por justificar su legitimidad per.
siste an en el tercer ao de su reinado; hace decir a sus cortesa
nos en la Estela de Kubn: Cuando todava estabas en el cascarn
formabas ya proyectos en tu calidad de Prncipe heredero. Estabas infor
mado de los problemas de las Dos Tierras cuando eras muy joven, cuan
do todava llevabas al costado el mechn de cabellos de la infancia. Eras
jefe del ejrcito, siendo un jovenzuelo de diez aos.
El gran egiptlogo estadounidense de Chicago, James Henry
Breasted, adelant una hiptesis. Basndose en un relieve del
muro exterior de la sala hipstila de Karnak, donde se ve, detrs
del carro de Setos la silueta de un principito (?), martillada y
reemplazada por la del pequeo Ramss, Breasted sugera que
esta sustitucin sera la prueba de que Ramss habra asesinado a
su hermano mayor, para ocupar su lugar.9 Esta hiptesis no pue
de sostenerse si nos referimos a la escena del templo jubilar de
Setos en Gurna, donde el cuadro de la coronacin de Ramss por
Amn, en presencia de su padre Setos I, prueba que haba un
perfecto entendimiento entre padre e hijo.
Tal vez todas estas justificaciones estaran dirigidas simple
mente a un candidato al trono, fuera de la familia de Ramss,
descendiente olvidado de los ltimos reyes de la XVIII dinasta.
De cualquier manera, el martillado de su silueta, despus de ha
ber sido admitido a figurar en una pared de Karnak, muestra la
victoria definitiva de los ramsidas.10
Hechas las rectificaciones de ciertas cosas inverosmiles, sur
ge que el joven recibi las coronas y su nombre de coronacin en ese
momento. En efecto, a partir de esa poca, cuando los textos alu
den al prncipe corregente, le aplican su nombre de coronacin,
que todo soberano investido recibe en ese momento. Una inscrip
cin dejada en Sina, en las minas de turquesa, por Ashahebsed,
copero de Setos I, es un excelente ejemplo: S loado, oh Soberano,
rico en tropas y carros, Menmaatre Setos (I) y su hijo real UsermasU
Rn (poderoso es el orden csmico de Re), amado de Hathor...,
Ramss (II).12

90

El m undo del corregente

El palacio del corregente, sin duda, fue edificado en la ciudad


e Menfis, y encantadoras nobles damas de la corte fueron pues
tas al servicio de las dos primeras Grandes Esposas reales de
Ramss, sin duda elegidas por Setos y Tuya, ayudadas por el su
perintendente del harn, Hormin.13
No ha llegado hasta nosotros ninguna informacin que nos
permita adivinar el origen de esas nobles damas. Hasta hoy ni un
solo documento nos ha entregado los nombres de sus padres;
ningn texto aclara su condicin. Se sabe que una de ellas se lla
maba Nefertari y la otra Isisnofret: dos nombres perfectamente
egipcios. La primera, cuyo encanto y belleza fueron cantados por
Ramss, debi de ser de salud frgil: ocup el primer lugar al
lado del rey, pero parece haber desaparecido alrededor de los
aos 24-25 de su reinado. La segunda, por el contrario, Isisnofret,
todava estaba viva despus del ao 40 de su reinado.
Muy pronto, ambas dieron a Ramss su primer hijo. Nefertari
tuvo un hijo, que en seguida llamaron Ameniuenamef (Amn est
a su derecha), mientras que Isisnofret tuvo una hija, Bintanat (Hi
ja de la diosa Anat). Por qu poner a su hija bajo la proteccin de
una diosa asitica? Isisnofret sera una princesa siria criada en el
harn real? Ningn indicio nos permite responder a este interro
gante. Pero hay que sealar hasta qu punto el culto de las divini
dades asiticas haba penetrado en las costumbres egipcias, sin
tener en cuenta las expediciones militares realizadas por Egipto
en Canan o en Amurru. Por otra parte, muchos extranjeros, ins
talados desde haca varias generaciones en el pas, haban hecho
carrera, porque no nos cansaremos de repetir que los hijos de ese
pas del Nilo, si bien siempre fueron profundamente patrio
tas, nunca fueron xenfobos. En su adolescencia, y esto continu
durante su madurez, Ramss estuvo rodeado de altos funciona- \
nos egipcios a los que se unieron personalidades de origen ex
tranjero.
Paser,14 hijo del Sumo Sacerdote Nebneteru, muy joven cham
beln de Setos y nombrado Jefe de los secretos de las Dos Se
oras, es decir, guardin de las coronas reales, es seguro que asis
t o a la entronizacin del prncipe corregente. Es probable que
aya colocado el pschent sobre la cabeza del heredero real. Cerca
91

A m am antam iento de Ram ss


por Anuket,
que hace alusin
a su esencia divina.
(Templo de Beit el-W ali)

Evocacin de la coronacin del joven corregente Ramss,


por Set y Horus. (Templo pequeo de Abu Simbel)

Ramss II ensea a su hijo m ayor a dom ar al toro salvaje.

El corregente Ram ss persigue a los beduinos shasou.


(Tem plo de Beit el-W ali)

El visir, seguido del prncipe heredero y del virrey de Nubia,


1 '"-en ta a Ram ss-corregente los vencidos asiticos. (Tem plo de Beit el-Wali)

del prncipe estaba Imenemipet,15 su amigo de la infancia. Por el


contrario, Ashahebsed, el que durante el ao 8 inscribi las ala
banzas de sus dos seores en las montaas del Sina, sin duda no
era de origen egipcio. Sin embargo, fue promovido a la alta fun
cin de enviado real a todas las tierras extranjeras. Al igual que el
general Urhiya, nativo del norte de Siria, dio a su hijo el nombre
cananeo de Yupa. Uno de los que ms tiempo haca que estaba al
servicio del faran era el Jefe de las pinturas del templo de Kar
nak, Didia, cuyo antepasado Pedubaal haba ido desde Canan a
Egipto seis generaciones antes.16

Las actividades del corregente

Ramss, corregente, no tardara durante el octavo ao de rei


nado en trabajar en los despachos enviados a su padre por Imenemipet, virrey de Nubia. Se trataba de una rebelin que se pre
paraba en el pas de Cush (actual Sudn), en la tierra de Irem, al
oeste de la 3.a Catarata. Durante el invierno de 1287 antes de
nuestra era, Setos puso a punto una estrategia que permiti a un
destacamento de carros, que acompaaban a la infantera, redu
cir la rebelin en siete das. Finalmente Ramss vio llegar a Tebas,
de donde haban partido las rdenes, a poco menos de un millar
de cautivos acompaados por un amplio botn de productos afri
canos. Este tipo de represin no era, sin embargo, bastante vasta
como para iniciar al corregente en los enfrentamientos que lo es
peraban en aos futuros, con rudos adversarios perfectamente
organizados.
Durante todo el noveno ao de su reinado, el faran Setos
vigil personalmente la edificacin del templo en Abido. Para fa
cilitar el aprovisionamiento de oro necesario para equipar su san
tuario, mejor la suerte de los mineros de sus expediciones me
diante la perforacin, con xito, de un pozo profundo en el
desierto entre Edfu y el mar Rojo, en los wadis Mia y Abbad, y en
consecuencia hizo excavar el speos de Redesiyeh.
Recay entonces en el prncipe corregente la vigilancia del
vasto programa arquitectnico. Estaba el palacio de Pi-Rameses,
al este del Delta, los santuarios con los que quera jalonar Egipto,
94

Ramss, escoltado por dos prncipes, persigue a los rebeldes de la Alta Nubia.

Regreso de un herido al pueblo de los rebeldes. (Tem plo de Beit el-Wali)

Desfile de los cautivos, de sus familias y sus tributos.

Am enhirunem ef, hijo mayor de Ram ss, el visir y el virrey Imenemipet,


presentan tributos a Ramss-corregente.

k v

d b ip R

-jr

TCwvl, rt /L

J Q p L

-v

Decoracin del virrey de N ubia, rodeado de productos de Nubia


recolectados por l.

O ficiales egipcios aportan piezas de orfebrera e introducen a prisioneros


de la Alta Nubia y anim ales d e tributo. (Templo de Beit el-W ali)

..;

y tambin los monumentos tebanos. En la orilla derecha, en Kar


nak, en el inmenso dominio de la realeza, consagrado a Amn,
estaba la gran sala hipstila en construccin, y en la orilla izquier
da, su templo de Millones de Aos en Gurna, en el que haba un
lugar al sur reservado al recuerdo del primes Ramss: sealemos
que el nieto no omiti, con la complicidad de su padre, hacer re
presentar en las paredes su propia coronacin ante Amn. En
compaa de Paser, recientemente promovido a visir del sur, fue
tambin objeto de su particular atencin la gran siringa prepara
da para Setos. Los trabajos de arquitectura se completaban con la
reunin de los materiales necesarios para su embellecimiento. Y
esto abarcaba tanto las canteras de granito de Asun, para las
estatuas y obeliscos y su transporte fluvial, como la supervisin
de las entradas de oro manufacturado para hacer una estatua de
su padre con ese metal precioso.
Todas estas inspecciones procuraron al prncipe regente, en
tre el ao 9 y 10 (deba de tener entonces entre diecisiete y diecio
cho aos), la ocasin de acercarse a la corporacin de artesanos
tebanos de gran talento, y descubrir sus trabajos. Sus obras eran
casi siempre annimas (reencontraremos esas costumbres en
nuestra Edad Media). Sin embargo, la poca ramsida naciente
rompera un poco esa prctica. Han aparecido nombres, descu
biertos sobre todo en las excavaciones que exhumaron el pueblo
de los artesanos de las tumbas reales tebanas, la Set-Maat, actual
Deir el-Medina.17 Siempre en compaa de Paser, encargado del
fastuoso mobiliario del templo de Karnak, de los tesoros funera
rios reales, y tambin responsable de la tumba real, y por lo tanto
a la vez de la corporacin de obreros dedicados a su preparacin,
Ramss Usermaatre tuvo la ocasin de ver la obra de Sennedyem
y, en su juventud, la del que se convertir ms tarde en el ms
brillante Jefe de equipo: Neferhotep.

El Valle de los Reyes

Bajo la direccin de Sennedyem, los artesanos trabajaron en


las sepulturas de Setos I y de Tuya. Los planos que haban sido
sometidos al faran no presentaban nada en comn con los de las
97

Setos I recibe, de manos de Tot, la im agen de las dos Diosas Tutelares


destinadas a asegurarle la supervivencia. (Templo de Abido)

tumbas de la familia real de comienzos de la dinasta. Para Setos,


una inmensa siringa de casi cien metros de largo18 que se hunda
en las rocas calcreas del Valle de los Reyes. Con la decoracin
esencialmente reservada a los soberanos, el contenido de los li
bros funerarios evocara las etapas del sol que reconstitua su
energa durante las horas de la noche, mientras los genios pobla
ran los caminos misteriosos que a travs de meandros conducen
al renacimiento. Aparecera la larga serpiente Mehen de cuerpo
ondulado, con los repliegues dominados por el recorrido del dis
co incandescente, mientras que el faran mantena un perpetuo
dilogo con los dioses. En una de las paredes del largo corredor,
se trazaran todas las etapas de la Apertura de los ojos y la boca de la
momia.
Ramss consultaba las escenas que se reproduciran en las pa
redes, representadas en un papiro que le haba mostrado el jefe de
dibujantes. Los canteros, que muy a menudo trabajaban con cince
les de slex que haba que afilar diariamente, acababan de terminar
la excavacin del corredor y de los cuartos, dejando entonces el
campo libre al kadja19 encargado de recubrir las paredes con una
capa de yeso fino. Ramss se sinti asombrado al comprobar que
no se vea ninguna huella del holln de las antorchas utilizadas en
la iluminacin. Los pintores-dibujantes Pashed y Baki le mostra
ron entonces la sal que colocaban alrededor de la llama para hacer
desaparecer el humo. En la capa lisa de yeso, el Escriba de las im
genes20 trazara los dibujos. El escultor21 (el que lleva el cincel) to
mara entonces el relevo, y reproducira las decoraciones y los tex
tos en finos relieves que luego seran coloreados.
Retuvieron su atencin tres cuadros que le parecieron origi
nales: en principio, una majestuosa vaca de pie con sus cuatro
patas, y bajo el vientre de ella reconoci barcas que circulaban y
dominaban a los personajes que caminaban. Nebneteru, padre de
su amigo Paser, que a comienzos del ao 11 sera nombrado
Sumo Sacerdote de Amn, le explic que se trataba de la ilustra
cin del Libro de la Vaca Celestial, relato en el curso del cual la
humanidad haba estado a punto de hundirse debido a su impie
dad versin niltica del Diluvio y fue en definitiva salvada
por la clemencia divina.
Haba tambin la imagen de cuatro personajes de tipos y cos
tumbres diferentes: cuatro etnias representadas por igual y entre
las que se encontraban los egipcios. La primera expresin de este

humanismo haba aparecido en la tumba de Ramose en Tebas, en


la poca de la corregencia Amenhotep III-Amenhotep IV/Ajenatn, donde el egipcio, el africano, el asitico y el libio, uno al lado
del otro, saludaban al ms joven rey.22 Ramss saba que se haba
sido uno de los grandes temas pregonados por aquel a quien los
sacerdotes de Amn queran hacer olvidar. Secretamente seduci
do por la aventura amarniana, quiso que ese cuadro formara
parte de la decoracin.
Y finalmente un tercer tema ya apasionaba al joven corregen
te: el paso del tiempo marcado por los astros y las constelaciones
representadas en el cuerpo estirado de Nut, bveda celeste hecha
mujer. Una inmensa composicin el techo astronmico do
minara el Cuarto de Oro, el que recibira la momia del rey en su
pompa de eternidad.
Estaba previsto que la tumba de Setos se terminara en los tres
aos siguientes.23

El V a lle de las Reinas

Ms al sur, Ramss no dej de visitar el Set-Neferu (Valle de


las Reinas), donde la Primera Esposa real de la dinasta su
abuela paterna haba sido inhumada. Haba que inspeccionar
el comienzo de la excavacin de la tumba destinada a su muy
venerada madre Tuya. En principio, se haba fijado el emplaza
miento en el borde de la terraza rocosa que iba disminuyendo en
direccin a la Santa Gruta y que dominaba todo el valle.
El plano de la sepultura, muy geomtrico y armonioso, en dos
niveles, llevaba por dos escaleras sucesivas, a dos salas subterr
neas principales. La ltima, muy vasta, con cuatro pilares, deba
recibir el cuerpo de la soberana. El proyecto de decoraciones reli
giosas muy diferentes, al igual que los textos, estaba sacado del
Libro de los Muertos. Ramss saba que su madre estaba muy cerca
de la tan fina y radiante Nefertari, madre de su primer hijo,
Amenhirunemef. Tambin aprovech esta inspeccin para elegir,
al lado de la sepultura materna, el emplazamiento que reservara
a su bienamada.
% De regreso en Menfis despus de una larga estada en el sur,

f el prncipe coronado encontr a su familia floreciente. Isisnofret,


ya madre de Bintanat y de un pequeo Ramss, acababa de dar a
luz a otro nio particularmente vigoroso al que llam en re
cuerdo de su reciente estada en Tebas, y tal vez de su to bisabue
lo 24ja-em-Uaset, lo que quiere decir: el que aphrece en Tebas. Una
de las hijas que Nefertari recientemente haba dado a luz, Merietamun, aunque de muy poca edad, presentaba ya la belleza y la
elegancia de su madre. Ramss acababa de cumplir veinte aos, y
segua impresionado por su estada en el Alto Egipto, transcurri
da con Paser al lado de los maestros de obras de los grandes tem
plos, y de los decoradores tebanos. Por su parte, Setos segua con
su programa: no contento con incluir en ste el proyecto de la
mayor sala hipstila que existe en Egipto, orden, en el undcimo
ao de su reinado, edificar una en el templo del Dyebel Barkal,
J santuario de Amn de Napata (Cush-Sudn).25
Ramss no olvid la regin de las Aguas de Re, rama oriental
del Nilo, en el Delta, cerca del lago donde antao Amosis haba
expulsado a los hicsos. All, Setos hizo agrandar el pequeo pa
lacio de su padre. Ramss secund entonces a su padre deseoso
de embellecer la real morada. La ciudad de Menfis donde vivan
los ceramistas ms experimentados posea los famosos talleres
donde los corregentes hicieron realizar las tejas y lajas barnizadas
con tintes variados, pero en las que dominaba el azul turquesa.26
stas enmarcaban las puertas y ventanas del palacio; elementos
anlogos cubran el suelo del dosel bajo el que Su Majestad cele
braba audiencias y que tambin estaba adornado con rampas de
acceso bordeadas por grupos profilcticos hechos del mismo ma
terial tornasolado.

El corregente guerrero

La paz entre Egipto y sus posesiones exteriores, aparentemen


te lograda, empez a ser frgil, segn los informes de los mensa
jeros que dejaban presentir cercanas perturbaciones, tanto en el
sur como en el este: convena reducirlas rpidamente. Sin duda,
Setos confi a su hijo, que ya tena veintids aos, el mando de
una pequea expedicin preventiva a Canan y a los parajes in101

vadidos por los beduinos shasus. Lo seguro es que le encarg,


hacia el decimotercero o decimocuarto ao de su reinado, que
recibiera oficialmente en su lugar los tributos de los pases de
Uauat y sobre todo de Cush (Baja y Alta Nubia).
El papel del corregente tomaba efectivamente una importancia -i
tan grande que fue autorizado a conmemorar esa promocin per
sonal en las paredes de un hemispeos excavado en el acantilado
nubio, a sesenta kilmetros al sur de Asun, en la actualidad Beit
el-Wali.27 En esas paredes, Ramss aparece totalmente como fa
ran. En el patio al aire libre, la pared norte est esculpida con
relieves que resumen las campaas asitica y libia. Se puede ver a
Ramss en el ardor de su juventud, pasando por encima del arcn
de su carro para expulsar a un enemigo, adems aterrorizado por
su len de batalla. Ms lejos, es atacada una ciudadela asitica.
Pero, con seguridad, el espectculo todava ms rico en deta
lles tomados del natural, es el largo registro esculpido, y antao
policromo, que presenta de izquierda a derecha en la pared sur,
el desarrollo de la accin cumplida en la Alta Nubia. Primero, el
ataque a una tribu de un tipo africano muy marcado, perseguida
por las fuerzas armadas del faran guiadas por Ramss, de pie en
su carro; por primera vez, est acompaado por dos de sus hijos.
El mayor Amenhirunemef, hijo de Nefertari, tena alrededor de
cinco aos, y Jaemuese un ao menos: cada uno de los nios,
montado en su propio carro, estaba asistido por un escudero con
ductor. La carga al galope provoca la desbandada completa entre
los rebeldes. Transportan a un herido; hombres y nios se preci
pitan al pueblo, donde las mujeres se dedican a preparar la co
mida al aire libre.
Luego es el interminable desfile de los tributos llevados o con
ducidos por los vasallos: el aporte de los animales de Africa, leo
nes, jirafas, guepardos, gacelas, monos cercopitecos... y los pro
ductos que adornarn la vida en Egipto: colmillos de elefantes,
plumas de avestruz, madera de bano, muebles fabricados en el
lugar en el ms puro estilo egipcio, pieles de animales, especias,
todo tipo de piedras semipreciosas, y finalmente el oro en bolsitas, el oro en anillos, y hasta piezas montadas decorativas de
orfebrera... Los dos principitos introducen el desfile de esas ri
quezas, acompaados por el virrey de Nubia, el viejo Imenemipet, prosternados ante Ramss triunfante en su trono, y por el
visir Paser.

Esta campaa de Nubia tuvo lugar realmente en esa poca, o


hay que ver en esa escena el recuerdo de una expedicin punitiva
del ao 8 al pas de Irem (Cush)? Los tipos sudaneses de los habi
tantes que huyen abundaran en favor de esta hiptesis. En el ao
8, poca de su matrimonio, es evidente que el prncipe no poda
aludir a progenitura alguna, pero en el momento en que se hizo
el cuadro habra mezclado los dos perodos, el del ao 8 en el que
habran sucedido los acontecimientos, y el del ao 13-14 cuando
los prncipes tenan respectivamente cinco y cuatro aos. Lo mis
mo sucede con los acontecimientos de la pared norte, tal vez no
seran ms que el recordatorio de las expediciones asiticas y li
bias en las que haba acompaado a su padre.28

El ascenso hacia el poder

Tal es la leccin histrica que nos entrega el primero de los


siete principales santuarios fundados por Ramss en Nubia. Pa
rece que constituye, antes que nada, el manifiesto de su inminen
te toma personal del poder, y del momento de la decadencia de
Setos I, muy probablemente afectado en su salud. El fondo del
speos, primitivamente excavado en la piedra de gres, presenta a
Ramss solo, rindiendo homenaje a las formas divinas y, en defi
nitiva, haciendo la ofrenda real y suprema de Maat, el equilibrio
y el dinamismo en todo, constante preocupacin del faran, cuya
presencia y eficacia debe asegurar.
Para que nadie ignore su esencia divina, se le ve aparecer, en
el santuario, dos veces como nio rey, pero con el jepresh del rei
no, amamantado por Isis y por Anuket la salvaje, que reina en las
cataratas. Con tales antecedentes y despus de tales hazaas,
cmo podra dudarse de que es digno de conservar las coronas?
Entre su decimocuarto y decimoquinto ao de reinado, Setos I,
del que se poda creer que estaba en la plenitud de sus fuerzas,
muri bruscamente al parecer, casi a los cincuenta aos: fue hacia
el final del tercer mes de shemu (el fuerte calor del verano). Ram
ss acababa de cumplir veinticinco aos.

Rostro redi
co o su harta

natural Ram**
por s u padw
(Tum ba tcb an j'

d r duck)

El visir Pasti
que asisti a la
coronacin
y puto a su sHSut
U doblr corona
(ri psctoeol)

V
LA CORONACIN

El Ascenso al trono

Setos Menmaatre, sucesor del general. Caballerizo real de Parameses, convertido por gracia de Horemheb en el primer Ramss, habra muerto, al parecer, entre el decimocuarto y el decimo
quinto ao de su reinado. Su hijo y corregente, un nuevo Ramss,
se afirmara como el digno heredero de una familia de valerosos
soldados formados en el rigor de las armas y en la disciplina de
palacio. Se presentaba entonces, para quien haba ocupado el
puesto de corregente desde sus aos jvenes, la ltima etapa por
la posesin absoluta del trono: pasar las pruebas de la coronacin
y conocer los misterios de la investidura suprema.
Al da siguiente del deceso de su padre, el vigsimo sptimo
da del tercer mes del verano (shemu), al alba, se proclam inme
diatamente su ascenso. Entonces haba que esperar los setenta
das de preparacin para el desarrollo de la ceremonia grandiosa
en la Gran Pradera (Valle de los Reyes) de la inhumacin que de
ba tener lugar al comienzo del segundo mes de la inundacin:
hacia mediados del mes de agosto de 1279 antes de nuestra era.1

105

El m om ento de forjar su personaje

Todo estaba listo, en Menfis y en Helipolis, para el que ya


entronizado se preparaba para esta impresionante iniciacin: se"'
iba a convertir entonces, verdaderamente, en el poseedor de la
Doble Corona. El faran sera, cualquiera que fuese, el hombre
consagrado a las vicisitudes terrenales, por lo tanto limitado en el
tiempo; pero, investido por una doble naturaleza, sera tambin
aquel cuya irradiacin participaba de lo divino, del orden csmi
co: las ceremonias de coronacin (ja = aparicin solar) marcaran
el comienzo real de los aos de reinado.
Durante la vspera precedente a la reaparicin de la luna y en
el alba de la coronacin, Ramss pensaba en su destino. Por cier
to, era hijo de rey, pero senta imperativamente la necesidad, pa
sadas las festividades, de hacer consagrar un largo texto (ciento
diecisis lneas), para afirmar con una solemnidad acentuada sus
derechos indiscutibles a la herencia del trono de Horus. Quera
enmascarar circunstancias perturbadoras surgidas en el momen
to en que su padre lo haba honrado con el ttulo de corregente?2
O esencialmente quera hacer olvidar el origen militar de su fa
milia surgida de una zona fronteriza en una etnia casi impura?
Algo es cierto, lo raro de su origen: el nombre de Setos, dos veces
llevado por sus antepasados inmediatos, no haba aparecido en la
onomstica real egipcia desde comienzos de la poca faranica.
Consagrado a cierto aspecto de la encarnacin divina ilustrada
por Set, al parecer ese nombre haba sido utilizado slo por pri
mera vez en la historia de Egipto,3 a partir de Amenofis III4 y al
comienzo del perodo amarniano. Adems, la rojez de sus cabe
llos lo clasificaba inevitablemente en la categora de seres seda
os. Tambin contaba entre sus antepasados con altos funciona
rios cuyos vnculos con el crculo del reformador de Am ama eran
conocidos: hasta se recordaba que su to abuelo, Jaemuese,5 haba
estado casado con la dama Taemuadysy, superior del harn y
hermana del virrey de Nubia Huy, compaero de infancia de Tutankhamn.6
Desde Horemheb, los nuevos dueos del pas no haban mos
trado real animosidad contra la poca amamiana; el corregente
Ramss haba hecho utilizar discretamente en el hemispeos de
Beit el-Wali, el procedimiento de relieve en hueco, innovacin
106

muy apreciada por los escultores amarnianos, que procuraba a


las imgenes esculpidas el juego solar de sombras y luces adecua
do para hacer ms real las escenas representadas.7

Convertirse en faran

Era necesario desconfiar de ese mundo que representaba el


feudo amoniano de Karnak, y vigilar para mantener continua
mente el equilibrio de esa real fuerza con el peso de los cultos
consagrados a los otros aspectos de lo divino. Ramss construa
su personaje y pensaba utilizar los medios ms audaces para que
se admitieran las reformas necesarias para la evolucin de su
pas, adaptadas al mundo extranjero que se le haba abierto.
Todo se basaba en la credibilidad que sabra inspirar a esos
sujetos sensibles al carisma del buen seor. Por lo tanto, haba
que forjar su leyenda, y superar por medio de hazaas milagro
sas el prestigio ganado por sus predecesores: se dedicara a ello!
Por otra parte, la poca se prestaba. El perodo sotaco que se
produca cada mil cuatrocientos sesenta aos haba empezado en
1313 antes de nuestra era,8 y ya le haba permitido a Setos I
apoyarse en una Renovacin de los nacimientos9 muy especial, que
reforzaba su poder. Ramss pensaba utilizar al mximo y de una
manera ms tangible esta oportunidad. Entre el ao 1313,10 cuan
do haban coincidido los dos calendarios, y la fecha de su corona
cin, 1279, slo haba treinta y cuatro aos de diferencia. El calen
dario civil perda un da cada cuatro aos, y los dos sistemas, en
la poca de la coronacin, slo diferan en unos das, una semana
a lo sumo. Nuestro faran adems poda pasar como el sobera
no en cuyo reinado Egipto se beneficiara de ese fenmeno excep
cional.
Adems, poco tiempo antes de la muerte de su padre, haba
rechazado, en una breve batalla naval, la invasin de los shardana,
aliados de los libios, esos guerreros del m ar" que trataban de
invadir el Delta. Haba hecho prisioneros que confi a sus oficia
les para que los transformaran muy rpidamente oh mila
gro! en preciosos mercenarios fieles a sus nuevos amos.
Este programa ya trazado del futuro segua manteniendo a
107

Usermaatre en la expectativa de esos das impresionantes tan es


perados, ya desde su iniciacin, investido de los secretos que re
gan el universo, el cielo se estremecera, la tierra temblara cuando
tomara posesin del reino de Re. Slo se han conservado algunos
relieves que representan el acto primero y el desarrollo esencial
de la ceremonia, es decir, la purificacin del prncipe y la imposi
cin de las coronas por las divinidades tutelares, en las paredes
de los templos que se remontan al Imperio nuevo. Las fuentes
escritas relativas a esas ceremonias capitales de la realeza deban
de ser secretas, y con un ritual que las preservara.
El desarrollo de ese recorrido inicitico se repeta durante la
Confirmacin del poder real celebrada cada ao, el primero de ao,
en los Templos de Millones de Aos de los reyes, al menos desde el
comienzo del Imperio nuevo, y muy probablemente mucho an
tes. Por suerte, en el Museo de Brooklyn'2 de Nueva York se con
serva un papiro que menciona este ritual.

La purificacin del prncipe


Desde los primeros resplandores del alba, sacerdotes ceremo
niales entraron en el palacio, para el despertar de Ramss, y lo
llevaron en silla de manos delante de la puerta del pilono del
templo,13 donde el ritual del Bautismo del faran constituira la
base preliminar de las ceremonias. Estos ritos deban cumplirse
delante de algunos muy altos funcionarios. Parece que la reina no
estaba presente.
Cuatro sacerdotes, uno con la mscara del halcn Horus, el
otro la del ibis de Tot, y la de Set, con un animal todava no iden
tificado que recordaba la cabeza del orictropo y a veces la del
asno, y finalmente el que personificaba a Dun-auy (El de las alas
desplegadas), que enmarcaban al rey al sur y al norte, y luego al
este y al oeste. Con un aguamanil de oro vertieron en la cabeza y
los hombros de Usermaatre la libacin sagrada representada por
un chorro discontinuo formado por los signos anj y uas, que resu
men la irradiacin solar (Horus le lava el rostro. Set se lo frota). Asi
purificado por esta santa aspersin que emana de los cuatro pun
tos cardinales, Ramss recibira nueve veces la uncin de los
leos sagrados, proteccin segura contra cualquier ataque del
mal. Son los ungentos de los santuarios venerables del Alto y
108

El rey (Setos 1) transportado en la silla de porteadores, hacia el lugar de la coronacin. (Abido)

Bajo Egipto. Tambin hacen que los carros del faran se benefi
cien con la proteccin mgica de Isis.
El primer gran ungento debe dar a la piel real una calidad
divina.
Los dos siguientes identificarn al rey con el dios solar sen
tado en un estrado con escalones.
El cuarto y el quinto evocan las dos barcas solares que, de
da y de noche, vehiculan el astro de vida.
El sexto tiende a asimilar el faran a Atum..., etc.
Y, finalmente, el noveno ungento est destinado al kilt
real, insignia de su funcin.'4
Esos ungentos, que contienen polvos de los minerales esen
ciales,15 cubran enteramente el cuerpo del hombre en transfigu
racin, y lo impregnaban de las energas surgidas de la materia
inicial.

La fase de amamantamiento
Iba a comenzar una segunda fase de los ritos, cuyo reflejo se
encontraba en la escena del amamantamiento a veces representa
da en las paredes de los templos donde el faran, intencional
mente representado con una talla pequea pero vestido como so
berano, era amamantado por una imagen divina femenina. Esta
escena mimada deba confirmar la esencia de Ramss alimentado
en el seno universal, y habiendo recibido de esa manera el aguade-la-vida .16 A partir de all, todo origen humano desapareca del
contexto real.

Revestimiento de adornos e imposicin de las coronas


En el santuario, el oficiante encargado de la persona real ha
ba tomado en sus manos una larga estola de lino rojo. sta lleva
ba, trazadas en tinta, treinta imgenes de coronas blancas y trein
ta imgenes de coronas rojas, decoracin que se completaba con
la silueta de Ptah, seor de Menfis y de los jubileos reales. Las
franjas de esta estola deban anudarse sesenta veces, y luego colo
carse alrededor del cuello de Ramss. Luego se depositaban en
las manos del rey dos cetros: el anj y el uas, signos solares que

Coronacin de Ram ss II protegido por las Dos M adres Tutelares.


Aqu el pschent se lo colocan Horus y Tot. (Karnak)

Bastones con los extremos


inferiores adornados con
im genes simblicas de
la nocividad que el faran
debe arrastrar por el
polvo. (Tesoro de
Tutankham n, El Cairo)

Piramidin del obelisco de H atshepsut


cn la im agen de Amn colocando a la reina el
jeperesh, insignia de la funcin (iaut)
c*e Atum. (Templo de Karnak)

El halcn de Horus cierra


sus alas sobre la nuca
de Quefrn.
(M useo de El Cairo)

tambin servan para escribir la leche divina, tan simblicos


que los utilizaba Amenofis IV para designar la accin so la r'
Usermaatre recibe adems dos adornos frontales la diadema
seshed, a la que estaba fijado el ureo, y el shesep y el pesado contra*
peso de collar, el meany. el que da la vida divina. Luego se fijaban en
la estola de lino rojo numerosos amuletos.
Ramss recibira despus las sandalias puras de piel blanca v
L sobre todo el bastn de los pases extranjeros que afirmara, en el
momento de las procesiones rituales, su dominio sobre las fuer
zas del mal. Podemos recordar escenas protectoras donde las
imgenes de diferentes etnias que agredieron a Egipto son domi
nadas por el faran que las amenaza con su arma: puede recono
cerse al africano y al asitico. Dos bastones con los extremos infe
riores curvos y esculpidos con las imgenes de esos dos tipos
humanos estn depositados, efectivamente, en el mobiliario fu
nerario de Tutankhamn.18
Luego los oficiantes procedan a vestir al faran. Para una ac
cin tan rica en smbolos, no se trataba de revestir a Ramss con
una de esas magnficas tnicas de lino plisado que aparecen en
profusin en los guardarropas principescos desde comienzos de
los reinados de Tutmosis IV y luego Amenofis III. Eran de rigor
los adornos de las primeras pocas. Usermaatre, con el torso des
nudo, deba llevar simplemente el kilt cuyo modelo real era el de
Narmer,19 el primer faran de la era histrica.
Entonces, sentado en un asiento arcaico colocado en un estra
do, Ramss, de nuevo enmarcado por Horus y Tot (o Set), papel
siempre representado por sacerdotes que le aportan la corona
blanca del sur y la corona roja del norte, va a recibir el pschent,
compuesto de la reunin de esas dos coronas.20 Las dos diosas (o
madres) primordiales, Nejabit (a menudo representada por un
buitre) y Uadyet (la cobra hembra sagrada), son evocadas por
dos sacerdotisas sentadas al costado de Ramss; ellas le equili
bran el pschent en la cabeza.21
Los sacerdotes, con capuchas en forma de cabeza de halcn y
de cabeza de perro, que personificaban los genios de las ciudades
de Pe22 y de Nejen,23 procedan entonces, con gestos rtmicos de
los brazos, a acoger al rey: eran las evocaciones de los lejanos
antepasados del rey. Luego, en la capilla que reproduca el aspec
to del santuario primitivo de Nejabit, el Per-ur (la Casa Grande) y
en la de Uadyet y del norte, el Per-neser (la Casa de la Llama) o
112

nu le presentaban al recipendiano peinados litrgicos vanar aue se depositaban sucesivamente en su cabeza, entre ellos
coTona-attf de Re, flanqueada por plumas de avestruz, la diad*.n, , seshed, la corona-henu, la corona peluca ibes y los cubre pe
lucas de lino, entre ellos el nemes.
Y finalmente, despus de hacerle una reverencia al seor de
Karnak, Amn equilibrar en la cabeza del recin iniciado el je,rresh de piel de avestruz, impropiamente llamado corona de
euerra, que luego el faran llevar a diario, y que testimonia la
funcin de Atum, conferida para ejercer la realeza.24 Amn, senta
do en su trono, corona de esta manera al rey arrodillado y de
espaldas para que el dios pudiera ponerle la mano en la nuca. A
partii de entonces, al faran transfigurado por los ritos de paso y
situado fuera del tiempo, se le dice: La tierra te es dada en su longi
tud y en su anchura, nadie la comparte contigo.

Se establece el protocolo
Haba llegado el momento de atribuirle su protocolo, forma
do por los cinco grandes nombres que regirn el programa de su
reinado, y que establece el escriba real de la Casa de la vida, Samut.25 En primer lugar haba que considerar:
a/ el nombre de estandarte, inscrito encima de la imagen
del recinto del palacio dominado por el halcn de Horus: se eligi
el epteto de Toro potente amado de Maat;
b/ luego, bajo la proteccin de las dos madres tutelares sim
bolizadas por el buitre y la cobra, se convierte en: El que protege
Egipto y somete a los pases extranjeros;
c/ llega el ttulo de Horus de oro: ser Rico en aos, grande
en victorias.
En cuanto a los dos ltimos nombres, estn contenidos cada
uno en un cartucho oval, que termina en el shenu que alude a la
rbita del sol:
d / el primer cartucho, precedido por el ttulo Rey del sur y del
norte, es la simple repeticin del nombre que se le atribuy cuan
do fue coronado corregente de su padre: Usermaatre, Poderosa es
Maat (factor de cohesin, energa esencial para la armona uni
versal) del sol, al que, en los prximos aos, Ramss agregar Setepenre, Elegido por el sol;26
113

A m n-Atum y Seshat inscriben los nom bres de coronacin de Ramss


en los frutos del rbo U sh ed Rameseo. (Dibujo Sabri)

v/ el segundo cartucho contena su nombre de nacimiento,


\s que su madre haba pronunciado en el momento de su
cimiento. Mucho ms tarde, el rey lo har escribir Ra-mes-su.
113 El Sumo Sacerdote record al que as se haba transformado
los ritos milenarios, que los cinco nombres cannicos, esen^ l eS para cubrir toda la personalidad supraterrestre del rey, se
haban reunido por primera vez bajo el reinado de Pepi II, al final
del Imperio antiguo. Ese gran nombre entonces ser enviado, por
decreto, a las diferentes provincias del pas.
Toda la liturgia sagrada, pronunciada en el curso de esas lar
gas ceremonias, haba exaltado a Ramss que imperceptiblemen
te senta que pasaba a otro mundo. Era el momento elegido para
transmitirle la herencia milenaria.

Transmisin de la herencia milenaria

No \x

Ramss iba a prestarse a la uncin con ldano y a que le colga


ran del cuello los amuletos profilcticos, ritual ejecutado esta vez
a los acentos del himno a Horus. El acto ms importante, la co
munin, ser cumplido por el sucesor de Setos.
Deba tragar una imagen simblica comestible modelada en
miga de pan, que recordaba el signo jeroglfico de la funcin
(iaut), que previamente le haban marcado en la mano con la
goma-resina humedecida con saliva. Deba declarar que el poder
de gobernar le perteneca:
Emblema-iaut dibujado en la mano.
Emblema-iaut hecho de miga de pan que ha sido masticada.
No se la dar ningn humano!
Y cuando le sea ofrecido el emblema-iaut de paz, dir, cuatro veces:
El emblema-iaut de Horus es de l.
Su poder de gobernar es de l!
Es fortalecido por iaut, cuando lo come.27
Haba que evocar entonces la poca pasada del reinado
anterior. Se haba modelado un disco con humus de la zona inunda
da de los campos, con el que se haban mezclado, una vez ms,
Signo iaut que sirve para escribir la palabra funcin (primitivam ente con,erido al faran por Atum).

115

diferentes elementos minerales, aunque ciertas insignias reales,


destinadas a indicar el poder conferido, estaban colocadas en el
cuello de Ramss: imgenes de un halcn, una abeja28 y cetros.
Luego se hizo la ofrenda de siete imgenes divinas de la Casa de la
vida del templo, en arcilla y con forma animal con una llama que
les sala de la boca.
Ya llegada la noche, le impusieron a Ramss una especie de
incubacin, que lo introducira en una nueva existencia, la de su
reinado. Se haba preparado un lecho en el santuario. Se le entre
garon al rey cuatro sellos de madera. Dos tenan el nombre de
Gueb,29 uno la imagen de Neit,30 y un ltimo llevaba el nombre de
Maat. Est escrito que esos sellos fueron entonces colocados debajo
de la cabeza del rey cuando estaba acostado; Usermaatre ya haba en
trado en semiletargo.
Despus de este simulacro de muerte simblica, el desper
tar rodeara a Ramss de una extraa atmsfera mgica (el re
cuerdo de esas pruebas de iniciacin en parte llegaron a Occiden
te y todava hoy se encuentran en el ritual de fraternidades o
sociedades filosficas). Antes que nada, el nuevo soberano fue
colocado en un trono misterioso construido sobre una piedra natural
mente profilctica (recurdese la piedra angular, la piedra de
Escocia colocada ritualmente bajo el trono del soberano de Gran
Bretaa el da de su coronacin). Ramss deba tener en una
mano el disco de humus, y en la otra muy probablemente una
golondrina. Luego, el encargado de la ceremonia traa el halcn
de Horus. La golondrina tena el papel de maldecir a los que pu
dieran atacar a Horus, mientras que el halcn le anunciaba a Ho
rus que su herencia acababa de ser transmitida: Dirs a Horus que
el faran est aqu, dedicado a consolidar su posicin.
Para que el beneficiario del nuevo reinado destinado a pocas
gloriosas consiguiera la proteccin deba desarrollarse un ltimo
rito: el de la destruccin de todas las fuerzas nocivas, ejemplifica
da por la decapitacin de dos series de siete plantas. En principio,
el rey debe sentir su olor, antes de cortar la cabeza de cada una de
ellas. Entonces se poda vestir al faran con un traje de lino rojo
revestido de amuletos profilcticos.
Luego Ramss volva a la Casa de la vida para recibir la ofrenda
de nueve pjaros vivos, de especies diferentes, mientras colgaban
de su cuello un halcn de oro, un buitre de frita esmaltada y un
gato de turquesa. Entre los pjaros podan reconocerse al halcn.
117

el buitre, un milano, la oca del Nilo, un pjaro mesyt, una golon


drina, una grulla, todos protectores. En un momento dado, se
desplegaban las alas del halcn, luego las del buitre detrs de la
nuca del rey (ceremonia eternizada por la clebre estatua de Quefrn, conservada en el Museo de El Cairo).

El rbol-ished y la longevidad del faran


Esta imponente escena de la coronacin que se desarrollaba
en el secreto del templo era el ritual ms importante de toda la
realeza, y deba repetirse cada primero de ao, en grandes lneas,
_para renovar su eficacia. Para Ramss la primera etapa debi de
sarrollarse en Menfis. Sin duda, la liturgia termin en Helipolis,
en uno de esos patios sagrados donde el hermoso rbo\-ished
(una persea) reciba todos los cuidados. Los egipcios saban que
los frutos de las perseas, que bordeaban los canales, maduraban
poco antes de la llegada de la inundacin, como para augurar un
buen primero de ao. Una de las conclusiones de la coronacin
consista en inscribir todos los nombres de los faraones en los
frutos del rbol sagrado.31 Ramss estaba sentado en el trono ar
caico delante de la persea cuyos frutos, en ese ao de la corona
cin, presentaban un volumen excepcional. Detrs de l se haba
materializado la figura de Atum, el autodemiurgo que le asegu
raba la perpetuidad de su poder en la tierra. Armado con un cla
mo,32 el Seor de los orgenes,Mcon noble gesto, trazaba en uno de
los frutos que sostena en la mano el nombre de coronacin: Usermaatre Setepenre.M Frente al rey, Seshat, Seora de las escrituras y
soberana de los libros seguida de Tot, la inteligencia divina ,
realizaba el mismo rito en otro fruto, mientras tena en la otra
mano el signo de los jubileos prometidos para millones de aos.
Esta escena est representada en una pared de la sala astronmi
ca del templo real de millones de aos, en el Rameseo. Ramss tam
bin la hizo reproducir, con algunas variantes, en su speos de
Abu Simbel. El faran aparece arrodillado delante del rbol sa
grado, recibiendo la bendicin de Haractes y el signo de las fies
tas sed (jubilares). Detrs de l, Tot inscribe su nombre Usermaatre en los frutos del ished.35
r~ Abandonado el recinto sagrado, la fiesta abarcaba todo Egip
to. El rey, sin duda, se haba prestado a los ritos celebrados en
118

r pblico,

prefigurando los trabajos de Hrcules, derribando al


toro salvaje, persiguiendo a los crueles avestruces, traspasando
con sus flechas lejanos y grandes blancos, etc. Luego desfilara en
su carro chapado en oro, como el sol, en medio de su pueblo cuya
alegra se vea reforzada por la clemencia del nuevo soberano
^ q u e haba levantado numerosas condenas (la amnista!).

La gran fiesta de Opet

El alborozo volvi rpidamente despus de los quince das en


el curso de los cuales se celebraba el Ao Nuevo despus de la
llegada de la inundacin , ya que, en ese perodo en que la acti
vidad era mucho ms lenta por la feliz invasin de las tierras por
el agua benefactora, la fiesta de Opet ese ao se celebrara duran
te veintitrs das, en el mes de septiembre en Tebas.36
Era la ocasin, para todos los ribereos, de percibir durante
un desfile fastuoso la barca sagrada, de una riqueza increble, que
transportaba la imagen de Amn, seguida por dos embarcacio
nes de la diosa Mut y de Jonsu, la imagen del dios-hijo. La proce
sin se desarrollaba entre el santuario de Karnak y el de Luxor,
ms al sur, donde el seor de Tebas celebrara en el templo, du
rante ms de once das, su himeneo con la diosa, su paredra, y la
renovacin de su ka.
Tomando el canal paralelo al Nilo, ms cercano al templo de
Karnak, las barcas divinas eran colocadas en grandes embarca
ciones fluviales y remolcadas durante tres kilmetros por los fie
les y la tropa: durante todo el trayecto eran objeto de admiracin
y devocin.37 En ambas orillas bailaban y cantaban; las mesas ten
didas desbordaban de frutas, flores, bebidas, hasta el atrio donde
las naves sagradas, llevadas por los sacerdotes en angarillas, eran
depositadas en sus capillas respectivas, delante del pilono de
Amenofis III, donde desembocaba la gran columnata erigida bajo
Tutankhamn y terminada por Horemheb.38
Como el Sumo Sacerdote de Amn acababa de morir, Ramss
decidi dirigir l mismo todo el desarrollo del panegrico. Se
puso, pues, la piel sacerdotal de guepardo pero, hecho nico en
los anales de Egipto, la leyenda escrita que acompaaba la escena

Fiesta de Opet: Sacerdotes, tocadoras de sistro, arpistas y acrbatas sagrados.


(Capilla de H atshepsut, Kam ak)

Desfile de los bueyes de la fiesta. (Luxor, patio de Ramss II, archivos


Maspero)______________________________

Fiesta de Opet: en el canal paralelo al Nilo, entre K am ak y Luxor.


La barca del rey acom paa a las barcas divinas. En el registro inferior:
desfile de soldados. (Luxor, poca de Tutankham n)

Etapa de la gran fiesta Opet entre K am ak y Luxor: la salida de la barca


de Jonsu llevada por sacerdotes. En el registro inferior, las pequeas

representada le da el ttulo de Primer profeta de Amn, el Rey del sur


y del norte, Ramss Usermaatre.39
f
El joven e impetuoso soberano, con fogosa voluntad conforta
da por la transfiguracin de la coronacin, desde esos das y du
rante los treinta primeros aos de su reinado, tendra una activi
dad sin lmites. Durante los misterios del himeneo divino en el
santuario del templo de Luxor (Ipet-resyt = el harn del sur), el rey
haba hecho que le abrieran las salas secretas de los archivos de la
Casa de la vida del templo de Amn,40 para conocer los misterios
de la divina irradiacin de Tebas, Tmulo original de la creacin
dominio de Amn-Re. As supo que el ojo divino derecho era Helipolis del sur (Hermontis) y que el ojo izquierdo era Helipolis del
norte. Este intento de sincretismo marcaba una nueva etapa en el
programa trazado por el soberano.41

El rey constructor

El faran, acompaado por su real compaera predilecta, Nefertari, bendecida por el dios por haberle dado su primer hijo,
celebr la fiesta de Min, garanta de ricas cosechas. Har an
ms: convocar a sus arquitectos y les ordenar que hagan los
planos para un inmenso patio porticado enriquecido con esta
tuas, que englobe las capillas de las barcas, delante del templo de
Luxor. Un imponente pilono42 cerrara el recinto sagrado, con el
patio adornado por colosos y dos obeliscos.43
Usermaatre tambin pensaba trazar en el suelo, sin tardanza,
las lneas de su futuro templo jubilar, en la orilla izquierda de
Tebas. Le pareca que el mejor lugar era el que lindaba con el
pequeo edificio que, poco antes de la muerte de su padre, haba
proyectado erigir para su madre Tuya, que le gustaba llamar
' Mut-Tuya, manera hbil de sugerir que esa madre proceda de la
paredra de Amn.

122

Plano del Tem plo de Amenhotep III


agrandado por Ram ss II.
Luxor (el patio anterior).

II

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fe

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p i

Kj

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ir

Primera etapa de la fachada del pilono de Ram ss II en Luxor


(cara sur del prim er pilono). (Dibujo Sabri)

Segunda etapa del decorado de la fachada del pilono de Ramss en Luxor:


el rey hizo agregar dos grupos de estatuas de pie, a la derecha y a la izquierda
de los obeliscos (patio de Ramss, Luxor, foto Fathy Ibrahim).

La eleccin de un nuevo Sum o Sacerdote de A m n en Karnak

Amn, ese aspecto oculto del divino (Imen = el oculto) cuyo


podero haba que restaurar oficialmente, sobre todo en la me
dida en que su temible poder... sacerdotal sera controlado por la
Corona! Haba que proceder, pues, al nombramiento de un nuevo Sumo Sacerdote, despus de la muerte de Nebneteru,44 a quien
Ramss haba representado la fiesta de Opet. El entorno del joven
faran se prest complaciente al rito de seleccin de los candi
datos.
El mismo Amn deba elegir a su nuevo sumo servidor, me
diante su orculo, que finalmente acept el nombre de Nebunenef entre los de todas las personalidades presentadas. El elegido
deba abandonar sus funciones de Sumo Sacerdote de Onuris en
This y de Hathor en Dandara y luego dirigir en Karnak, con la
mayor habilidad, la diplomacia de Ramss.
Se produca entonces el regreso de las barcas sagradas hacia
Karnak. Deban tomar el camino de tierra, jalonado de capillasestaciones donde las naves, depositadas con las cortinas abiertas,
ofrecan a la multitud el espectculo de pequeas estatuas chapa
das de oro e incrustadas con piedras raras, soportes de la fuerza
divina e invisible. Los sacerdotes con largos trajes de lino blanco
y el crneo rasurado llevaban las pesadas barcas brillantes en an
garillas mientras que los caballos del tiro caracoleaban en el cor
tejo. Nefertari segua escoltando al faran, y los nios reales,
montados en sus pequeos carros personales, estaban confiados
a los cuidados de los conductores bajo la autoridad del Caballe
rizo real, Imenemipet, ntimo del faran, y que en los primeros
aos del reinado sera nombrado Superintendente de caballe
rizas.

Otras construcciones

Como en ese perodo esencial no poda recorrer toda la ex


tensin de su dominio, Usermaatre encarg a su virrey de Nubia,
Iuny, de sealar una nueva actividad de la construccin en el sur,
124

testimonio de su advenimiento al poder. Estaba confirmada defi


nitivamente la nueva residencia de los virreyes: Aniba (Miam), en
la Baja Nubia, seguira siendo la ciudad-depsito de las riquezas
que llegaban de frica, pero la autoridad del faran deba en ade
lante mostrarse ms al sur, en la Alta Nubia (o Nubia sudanesa,
llamada por los egipcios el vil pas de Cush); la nueva capital de
Amara que Imenemipet acababa de fundar por orden de Setos,
en la orilla occidental, se expandira rpidamente. Usermaatre
tambin encarg a su virrey que al norte de la 2.aCatarata, echara
las bases de un proyecto que servira al grandioso programa del
inquieto prncipe: inspirarse a la vez en la obra de Amenhotep III,
y apoyarse en nuevas fundaciones arquitectnicas, para demos
trar la grandeza de su reinado y la indiscutible naturaleza divina
de la pareja real, seor y benefactor del pas. Iuny deba elegir el
lugar favorable para excavar dos grutas sagradas, ilustrando la
accin csmica de los seores del pas, superando el mensaje de
los templos de Soleb y Sedeinga, erigidos en Sudn y donde pla
neaba todava el recuerdo de Amenhotep Nebmaatre y de su su
blime Tiy, donde se haban celebrado numerosos jubileos del rey.
Iuny eligi dos cerros rocosos que respondan exactamente a
los deseos de Usermaatre, el de Meha y, ligeramente al norte, el
de Ibchek, modesto lugar de culto de Hathor.
La ltima visita a Tebas tambin fue por el templo de Karnak:
los trabajos emprendidos por Setos Menmaatre se detuvieron
despus de la muerte del rey y las festividades de la coronacin
de las de Opet. Ramss hizo que se retomaran de inmediato para
que la inmensa sala hipstila pudiera permitir rpidamente el de
sarrollo del fastuoso culto amoniano, contando con la hbil ges
tin de Nebunenef para ahogar eventuales desbordamientos en
ese poderoso mundo sacerdotal.

Prim eros actos del reinado

Antes de dejar Tebas, el faran reuni a sus principales fieles:


su jefe del tesoro, sumo recaudador de los impuestos y controla
dor de las rentas y a los altos funcionarios, elegidos entre sus
amigos de juventud, algunos de los cuales eran de origen asitico
125

(acaso su padre ya no juraba por Baal?). Confi a Paser, su visir


el cuidado de informar sobre el conjunto de los recursos del pas,
y sobre las diferentes categoras de los innumerables funciona
rios al servicio de la administracin. Y finalmente le confirm
una de sus tareas esenciales, como intermediario, para que reina
ra la equ.dad: entregar a su soberano un informe cotidiano sobre
su gestin y sobre el estado del ro.

Sem a-Tauy de Ram ss II, adornando los costados de los tronos del rey.
Fachada del Gran Tem plo de Abu Sim bel. Los genios de la inundacin renen
las dos plantas herldicas que aseguran, cada ao, la renovacin del pas y del faran.

F *tj< u j d r Rarm*n con L airon a real fffrrO i i M u w rir Turin)

VI

LOS CUATRO PRIMEROS AOS DEL REINADO

Coronado en Menfis, dominio de Ptah, seor de los jubileos,


consagrado en Tebas por el mismo Amn, confirmado en la fun
cin de Atum por Atum en Helipolis, en ese momento a Ramss
le faltaba subrayar su presencia como ocupante del lugar de Horus, en el augusto dominio de Osiris, en Abido, junto a los presti
giosos edificios deseados por su padre y que an estaban en obras.

La designacin del Sumo Sacerdote de Amn

Tambin haba que terminar las salas de los santuarios dedi


cados al fundador de la dinasta, Ramss Menpehtire. Todo con
curra para que en su camino de regreso al norte, Abido fuera una
etapa importante: no deba anunciar personalmente al nuevo
Sumo Sacerdote de Amn, Nebunenef, la feliz sentencia del
orculo que lo designaba aliado del faran en el poderoso domi
nio tebano? En el curso de este primer ao de su reinado, el vig
simo tercer da del tercer mes de la estacin ajet (inundacin),
Ramss Usermaatre, siempre acompaado de Nefertari, de la fa
milia real, de los principales miembros de su corte y del Consejo
de los Treinta, desde la ventana de la aparicin del palacio de la
residencia real que estaba al lado de cada gran templo, dio a co129

Ro Sdau. Montaa occidental


de Abido que recuerda el lugar
donde el sol poniente entro en el
dominio de Osiris. (Foto A. VVjre)

Ramss, acom paado de Nefertari,


procede a la designacin
de N ebunenef como
Sum o Sacerdote de Amn en Karnak.
(Tumba de Nebunenef, Tebas-Oeste)

nocer, con todo nfasis, la feliz eleccin del dios a su nuevo sumo
servidor, delante de un auditorio atento. El acontecimiento, que
para ste marcaba el punto culminante de su carrera, fue repro
ducido fielmente en su tumba, porque haba sido elegido, no slo
prefirindolo a todos los profetas de los dioses y a todos los dig
natarios de la Casa de Amn, sino tambin a todo el personal de
la Corte y al Jefe de los soldados :1
(lneas 6 a 16) Su Majestad le dijo: En adelante eres Sumo Sacerdote
de Amn. Su tesoro y sus graneros estn bajo tu sello. Eres el jefe de su
templo y la administracin est bajo tu autoridad. Los bienes (el templo)
de Hathor, seora de Dandara, estarn a partir de ahora bajo la autoridad
de tu hijo,2 as como las funciones de tus antepasados...
... Coloqu delante (Amn) a todo el personal de la Corte y al Jefe de los
soldados; se le nombraron tambin a los profetas de los dioses y a los digna
tarios de su casa, mientras se mantenan delante de su rostro.
No estuvo satisfecho con ninguno de ellos, excepto cuando le dije tu
nombre. Srvele bien, ya que l te ha deseado. S que eres capaz de hacerlo...
... Amn es un dios poderoso, que no tiene igual, que sondea los corazones,
que explora las almas, l conoce el fondo del corazn.
(lneas 22-23): Luego Su Majestad le dio sus dos anillos de sello y su
bastn de electro, ya que se converta en Sumo Sacerdote de Amn y Di
rector del Doble Granero, Director de los trabajos, Jefe de todos los gremios
en Tebas. Se envi un Enviado real para anunciar en todo el pas que le
haba sido entregada la Casa de Amn y que todo el personal estaba en las
manos de Nebunenef.3

Los monumentos de Abido

En el curso de ese paso por el conjunto de los edificios consa


grados a Osiris, hacia la Escalera (milenaria) del Gran Dios al lado
de la cual, desde haca tiempo, se acumulaban las estelas de los
fieles, Ramss comprob que no exista lugar de peregrinaje ms
propicio donde dejar para la posteridad las huellas de su historia
maravillosa: la imagen de ese ser fuera de lo comn que se esfor
zaba por modelar. Decidi, pues, atribuir a su padre las declara
ciones relatadas, con tantos elogios, en la inscripcin de la que ya
se habl respecto de su infancia. Dio orden, naturalmente de que

Ramss I ante la gran


ofrenda funeraria para su
renovacin anual, en el
m om ento del regreso de la
inundacin evocada en el
registro inferior.
(M etropolitan Museum,
Nueva York)

^ Tot presenta a
la momia de Setos I
la im agen de las dos
Diosas Tutelares, con
miras a su
renacimiento. (Templo

terminaran el edificio deseado por su padre y de que se asegura


ra el servicio del culto.
Pero en adelante no se olvid de fundar su propio templo en
ese lugar de veneracin. Y hay un detalle importante: el edificio
se construira totalmente en piedra caliza mientras que en todas
las otras partes los monumentos de Ramss tienen cimientos de
gres. Adems, los relieves fueron tratados de la manera clsica, y
no en huecorrelieve como en sus otros monumentos.
Ese hijo respetuoso de la memoria de Setos extenda su vene
racin a los antepasados que quera hacer suyos. Nuevo episodio
en su busca de legitimidad, se empe en hacer restaurar las se
pulturas muy antiguas de los primeros reyes de lo que, al pa
recer, ningn descendiente se haba ocupado. Cre un servicio
que deba vigilar las restauraciones y controlar el reparto de las
ofrendas. Mucho ms tarde su ejemplo fue seguido por su hijo
nmero doce, Jaemuese, cuando este ltimo arquelogo de
alma se dedic con eficacia a los antiguos monumentos dete
riorados de la necrpolis de Saqqara o de Guiza. Adems, en el
templo de Setos, donde algunas paredes todava no estaban total
mente decoradas, decidi hacerse representar nio, al lado de su
padre, delante de la lista impresionante de los antepasados de la
Corona, para sostener con insistencia sus derechos al trono.

Los trabajos de Pi-Rameses

De regreso en Pi-Rameses donde los trabajos de ampliacin


ganaban en amplitud, el faran reuni a sus arquitectos para en
cargarles que crearan el centro de la ciudad mediante cuatro ma
jestuosos edificios. Al norte de la antigua ciudad meridional de
Avaris antao ocupada por los hicsos, subsista el templo de Set y
los vestigios del templo de Setos que deba agrandarse. El puerto
de la futura capital estaba situado no lejos de all, donde se unan
el brazo del Nilo llamado las Aguas de Re, al oeste, y las Aguas de
Avaris, al este, que atravesaban el lago de la Residencia, al que
estaba unido el recuerdo de la batalla naval entre el liberador y
los invasores. O sea, que Pi-Rameses estaba rodeado de agua.
Ramss haba ordenado la construccin de su palacio y tres san133

Las estelas del Nilo del Dyebel Silsila.


Se arrojaban ofrendas al ro en el m om ento del estiaje. (Grabado del siglo xix)

- L ' "A
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li'if
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VnrocU^ j_ i jr. a *

< Ram yc. en forma de esfinge pr<-^. '

rl vaso de Anvn colmado dpi j.uj


nueva (Museo do El Cairo)

Ramss acom paado de Ncfcrtar


veneran al dio Min, (Templo de l.uxor)

tuarios en el centro de la nueva ciudad, en los cuatro extremos de


dos grandes arterias que se cruzaban: hacia el norte, el templo de
ptah, flanqueado por el edificio consagrado a Sejmet; al este, el
edificio para el culto de Amn; enfrente, al oeste, el templo de Re,
el ms importante. Finalmente, al sur, un amplio permetro que
abrigaba el palacio. Se haban previsto cuarteles en casi todo el
permetro. El responsable del programa arquitectnico, incluida
la ampliacin del palacio, fue, al parecer, el Jefe de los trabajos,
May, que tambin haba sido militar de alto rango, y cuya carrera
continu en Helipolis, para Ramss, y luego para el vigsimo
tercer hijo de Ramss, Mineptah. O sea que debera de ser muy
joven cuando, por su talento, lo eligi Usermaatre. Muy concien
zudo, acompa a sus obreros a las canteras de granito de Asun
de donde provienen la mayora de los obeliscos de Pi-Rameses.
Fue menos respetuoso cuando retir, muy probablemente, blo
ques del revestimiento de la pirmide de Quefrn en Guiza para
los monumentos de la nueva capital.
Tambin era necesario agrandar los deslumbrantes jardines
de los que Ramss no poda prescindir, y crear nuevos vergeles
donde manzanas y peras, provenientes del Oriente Prximo, pro
vocaban la admiracin de los poetas que cantaban ese lugar pre
dilecto.

Un himno al Nilo

La estacin de la inundacin volvera al final de ese primer


ao de reinado; era la ocasin de consagrar un gran himno al
N ilo ,5 con el fin de congraciarse con su esencial y muy abundante
reaparicin. En la pared rocosa del Dyebel Silsila se instal una
estela, en el lugar donde el agua que llegaba de Nubia pareca
penetrar en el Alto Egipto, al norte de Asun, en un estrecha
miento del ro, bordeado de canteras de gres. Fue el ao 1, el ter
cer mes de la estacin shemu (verano), el dcimo da 6 (un mes
antes de julio). En esa ocasin 7 se arrojaron al ro ricas ofrendas
(estatuillas, papiros, vituallas).

137

Los m onum entos de Tebas

Paser remita regularmente sus informes al faran para gran


satisfaccin de ste. Poda seguir los progresos de la extraccin
de las rocas en el Valle de los Reyes, para excavar su tumba, en el
lugar que haba elegido cuando las exequias de su padre. En el
ao 2, se haba dado ritualmente el primer golpe de cincel en la
caliza, con un magnfico buril de plata .8Supo de esta manera que
los trabajos de ampliacin del templo de Luxor llegaban a su fin
Las canteras de granito de Asun haban aportado la hermosa
piedra rosa para los colosos del faran que figuraran entre las
columnas donde las siluetas reales, de siete metros de aito, domi
naban las imgenes de Nefertari, y ms tarde de las hijas mayores
del soberano.
La decoracin de las paredes estaba muy adelantada, y las es
cenas religiosas adornaban la cara interior del primer pilono que
ya estaba terminado. Parece ser que el informe concerniente a esta
parte del templo fue redactado hacia 1277 antes de nuestra era. Los
obeliscos, entre ellos el que Mehemet Ali regal a Francia, se al
zaran delante de las moles ,9 pero la fachada del pilono, que mi
raba hacia Karnak, de donde llegaba anualmente la gran fiesta de
Opet, todava no estaba historiada .10 Se volvera a trazar el gran
camino que una el templo de Karnak con la nueva fachada de
Luxor, y se completara la serie de esfinges que flanqueaban ese
majestuoso camino procesional, ya restaurado con Tutankhamn.
De hecho, Egipto se haba transformado en una vasta obra de
construccin; en todas las aglomeraciones importantes se alza
ban andamios de elementos de madera sostenidos por cuerdas
de halfa, y el ruido de las mazas marcaba el corte en escuadra de
los bloques de piedra, antes de que los trineos los alzaran por las
rampas de arena a lo largo de las paredes en construccin...

En el desierto de Kubn, un pozo para los mineros

Una de las novedades ms importantes que le transmitieron


al faran ese tercer ao de reinado fue, sin duda, la que provena
138

n z n

v je

Las ruinas d e K am ak en la poca ile la Expedicin de Bonaparle a tgipio.

En prim er plano, el terreno cubierto por el lago sagrado.

IT *

Vista anloga, en la actualidad, despus del descom bro de Las ruinas


y del lago sagrado.

I R am ss^ o m ^ coloso^ co m p ^ ^ ^ ^ ^ ^ X

del Jefe del tesoro (nombrado en el ao 2), Nebit, concerniente


a las minas de oro. Egipto atravesaba un perodo de opulencia, y
las minas de oro situadas cerca del Wadi Hammamat, entre Edfu
y el mar Rojo, aportaban una gran cantidad del metal precioso,
gracias a que haba mejorado el aprovisionamiento de agua, faci
litado por Setos I con la abertura de pozos en esa zona desrtica.
Luego trat en vano de que buscaran agua en la Baja Nubia, en el
W adi Allaki, en el camino de otras minas de oro. A 120 kilme
tros al sur de Asun, ese wadi fue protegido por una fuerte ciudadela, cuya importancia ya se reconoca en el Imperio medio.
Mas tarde, Tutmosis III, el gran conquistador, hizo construir un
santuario al Horus de Bakiu (Kubn), uno de los cuatro aspectos
del Horus nubio junto con los de Miam (Aniba), Buhen (Wadi
Halfa) y Abu Simbel (Meha) donde el mismo Ramss divinizado
encarnaba el Horus local .12 Una vez ms, la gloria del victorioso
tercer Tutmosis segua a Usermaatre: el lugar tambin deba lle
var su marca. El templo haba sido erigido en la orilla izquierda
del ro: Ramss hizo construir un nuevo edificio religioso en el
recinto fortificado de la orilla derecha, donde se descubrieron sus
ruinas. Quera retomar la obra de sus predecesores, y superar la
accin de su padre ya que, al ser hijo querido del divino, poda
forzar el destino...
En efecto, despus de haber hecho perforar hasta 120 codos de
profundidad ,13 Setos oblig a detener la prospeccin. Y en ese
momento, el virrey de Usermaatre sugera a su soberano provi
dencial que reconsiderara el problema. Era seguro que tendran
xito. Una estela de gran inters ,14 encontrada en el siglo XIX cerca
del pueblo de Kubn, no lejos de la imponente fortaleza de Baki
en la desrtica y temible pista de las minas de oro, conserva un
texto edificante desde muchos puntos de vista. Adems de cons
tituir naturalmente el testimonio de un acontecimiento importan
te para la historia econmica del reinado, nos proporciona uno de
los ejemplos ms ilustrativos de la exageracin en los elogios diri
gidos al faran y de los lmites a los que poda llegar la adulacin.
Al respecto, y aunque la grandilocuencia fuera costumbre en el
Imperio nuevo, en los textos reales laudatorios, Ramss sigue
siendo el campen.

141

La estela de K ubn

Al elegir los temas nuestro faran tuvo ocasin de retomar su


tema favorito: recordar su extraordinaria precocidad y subrayar
los comentarios, por parte de sus cortesanos, que se desprenden
de la misma. Tambin se descubren los elementos predilectos
que usa en su autopropaganda: presentarse como el hombre
providencial, el hombre del milagro. Donde su padre no haba
logrado que se detectara agua a ms de 120 codos de profundi
dad, l slo tuvo que prestar atencin al problema para que in
mediatamente se resolviera. Dmosle la palabra, porque entre l
neas aparece el relato de un acontecimiento y la imagen de la
gestin real. La estela de Kubn constituye el ejemplo ms ca
racterstico de la literatura laudatoria y poltica de comienzos del
reinado de nuestro hroe.

(El todopoderoso faran se presenta l mismo)


El tercer ao, en el primer mes de la segunda estacin (peret: el invier
no), el cuarto da, bajo la Majestad de Horus Toro poderoso, amado de
Maat (salido de las) Dos Diosas Proteccin de Egipto, que hace doblegar
se a los pases extranjeros, el Horus de Oro rico en aos, grande en victo
rias, el Rey del Alto y el Bajo Egipto Usermaatre Setepenre, el hijo del
Sol Ramss, amado de Amn.
... Apareciendo en el trono de Horus de los Vivos, como su padre, Re,
cada da; dios encarnado, seor de las tierras del sur, Horus de Edfu de
brillante plumaje, magnfico halcn de electro. Protege Egipto con su ala,
haciendo sombra para los humanos, como un muro de valor y victoria...
Encarna al Doble Seor (Horus y Set), aquel por quien el da del nacimien
to fue objeto de exultacin en el cielo. Los dioses declaran: nuestra semilla
est en l! Y las diosas agregaron: sali de nosotras para ejercer la realeza de
Re... El toro poderoso contra Cush-el-vil, que derrota a los rebeldes tan lejos
como en el pas de los negros. Sus pezuas quebrantan a los trogloditas, y
sus cuernos... El terror que inspira ha llegado a Karoy. Su nombre circula
por los pases, en razn de sus victorias... El oro sale de la montaa en su
nombre como para su padre Horus seor de Baki (Kubn), que inspira un
gran amor en los pases del sur como Horus en el pas de Miam,15y seor de
Buhen (Wadi Halfa)...16

142

(U n p r o y e c to d e l fa ra n )

Cuando Su Majestad estaba en Menfis (Hetkaptah), cumpliendo los ri


tos para sus padres y todas las emanaciones del sur y del norte, porque de
ellos reciba fuerza y victoria, y una larga vida de millones de aos... un da
(pues), cuando Su Majestad estaba sentado en gran trono de electro, con la
corona flanqueada por dos plumas, y enumeraba las regiones de donde pro
vena el oro, y trazaba planes para cavar pozos en un camino desprovisto de
agua, despus de haber odo decir que haba mucho oro en la regin de
Akayta, donde el camino, en realidad, careca totalmente de agua
De los
que iban all slo volva la mitad de los lavadores de oro: moran de sed en
el camino, con los asnos que llevaban delante, ni al ir ni al volver encontra
ban con qu llenar su odre
Por eso no se traa el oro de esa regin, por la
falta de agua.

(Ramss hace convocar a los prncipes de la Corte)


Su Majestad dio orden al Portador del sello real que estaba a su lado:
Llama a los Prncipes de la Corte, porque Su (Ma) Majestad quiere en
tenderse con ellos, a propsito de esta regin, y (decidir) cmo tomar las
medidas necesarias. Inmediatamente fueron introducidos ante el dios en
carnado, con las manos en alto en homenaje a su ka, aclamndolo y proster
nndose en el suelo, delante de su rostro deslumbrador. Se (= faran) les
explic la naturaleza del pas, y Se les pidi consejo respecto de la apertura
de un pozo en dicho camino.

/
(Respuesta de los Prncipes de la Corte)
Dijeron ante Su Majestad: Eres como Re en todo lo que haces... Si
deseas una cosa en el curso de la noche, por la maana aparece en seguida.
Nos han informado de una multitud de maravillas, desde que fuiste co
ronado como rey de las Dos Tierras
En lo que concierne a todo lo que
sale de tu boca, son como las palabras de Haractes. Tu lengua es como los
dos platillos de una balanza. Ms exactos son tus dos labios que el justo
peso de Tot...'7 ... Cul es el lugar en el que no hayas estado? No existe
pas que no hayas recorrido! Todo pasa por tus odos desde que ejerces la
autoridad en esta tierra
Ya hacas planes cuando estabas an en provec
to, en tu funcin de hijo del Prncipe. Te informaban de los asuntos de las
Dos Tierras cuando eras un nio que llevabas la trenza;'9 no se ejecut
ningn monumento que no estuviera bajo tu autoridad
Eras Jefe de los
143

ejrcitos cuando eras un nio de diez aos... Si dices al agua: "Sal de la


montaa!", el agua llegar rpidamente despus de tus palabras, porque t
eres Re encarnado y }eper en su verdadera forma. Eres la imagen viviente
en la tierra de tu padre Atum de Helipolis. El gusto (hu) est en tu boca, la
inteligencia (sia) est en tu corazn; el lugar de tu lengua es el santuario de
Maat, Dios reside en tus dos labios
Existes para siempre, se har
segn tus planes, todo lo que dices es escuchado, oh Soberano, nuestro Se
or!.

(Intervencin del virrey de Nubia)


En lo que concierne al pas de Akayta, el virrey del vil pas de Cush dice,
al respecto, a Su Majestad, que esto est presente desde la poca del dios.
All se mora de sed y cada uno de los primeros reyes haba deseado (hacer)
perforar un pozo,20pero sin xito. Tambin el rey Menmaatre (Setos 1) hizo
la experiencia y, en su poca, orden que se cavara un pozo de 120 codos,1'
lo que fue en vano en el camino no surgi el agua! Por el contrario, si t
mismo le dices a tu padre Hapi, el padre de los dioses: Haz que el agua
caiga de la montaa", actuar de acuerdo a todo lo que t has dicho, como
todos tus proyectos que nos son presentados, aunque no se haya odo hablar
de eso <entre nosotros), porque tus padres, todos los dioses, te aman, ms
que a cualquier rey que haya existido antes de Re.

(Usermaatre decide cavar el pozo)


Su Majestad dijo a los Prncipes: Cunta verdad en lo que habis
dicho, (o sea) que nunca se encontr agua en esta regin, desde la poca del
dios! Abrir un pozo, aqu, que dar agua cada da; como len el valle del
Nilo...

(Orden dada al virrey de Nubia)


Su majestad dijo al Jefe escriba real
Haz que un mes se transforme
en un da... ... (cuando) el Jefe escriba real escribi al virrey del vil pas de
Cush, segn lo que le haba sido indicado
[el agua que est en el pas
inferior lo escuchar? Entonces cavaron el pozo... ]......

144

(Carta del virrey del vil pas de Cush a Su Majestad)


Acaban de traer una carta del virrey del vil pas de Cush, que dice: [El]
pozo est terminado; lo que Su Majestad dijo con su propia boca se ha reali
zado: el agua surgi a los 12 codos,n y con 4 codos de profundidad .....
Nunca cosa semejante se haba hecho desde la poca del dios
El jefe de
Akayta se regocija con gran alegra
Oy el agua que est en el mundo
inferior cuando cav para encontrar agua en la montaa... ...

(El pozo es bautizado)


Su Majestad orden dar un nombre a ese pozo. (Se lo llam): El pozo de
Ramss M eriamn, fuerte en la victoria.

Habr que encontrar la razn por la cual el faran dese que


se diera al objeto de ese milagro su nombre de nacimiento, y no el
de coronacin.
Otro milagro! Pero ste contemporneo: cuando se repartie
ron los emplazamientos en donde las diferentes naciones que res
pondieron al llamamiento para salvar los monumentos de Nubia
antes de que los cubrieran las aguas, deban realizar sus excava
ciones, nuestros colegas rusos eligieron el Wadi Allaki y el em
plazamiento de Akayta. Terminaron sus trabajos con el descubri
miento de los vestigios del famoso pozo que todava llevaba el
nombre de Jenemet Ramss Meriamn, ken-najtP
Por cierto que era necesario contribuir al enriquecimiento del
tesoro de Amn aumentando el rendimiento de las minas de oro
de Nubia, pero otro mvil deba empujar a Usermaatre a esta
determinacin. Como haban hecho sus predecesores, los libera
dores de Egipto, convena favorecer a ese ejrcito de donde haba
salido l mismo. La concesin de tierras y las recompensas en oro
le aseguraban las mejores garantas de lealtad, al igual que nume
rosos contingentes de origen extranjero, y mercenarios libios,
shardana, a la vez que los fieles arqueros nubios, componan o
constituan en parte las grandes divisiones militares.

146

La primera campaa siria

En el ao 4 de su reinado, cuando Usermaatre acababa de


cumplir veintinueve aos, los mensajes de los informadores
(las orejas!) del rey en el Oriente Prximo, reunidos por su vi
sir, acordaron informarle lo siguiente: el rey de Amurru, Ben
thesima, despus del tratado entre Setos y el rey de los hititas
Muwatalli, no pareca temer ninguna accin belicosa ya que es
taba seguro del apoyo de su poderoso, aunque bastante lejano,
protector hitita. Era el momento de emprender la recuperacin
de esa provincia, y de prepararse para invadir la ciudad de Qa
desh, cuyo abandono Ramss no se resignaba a aceptar ya que
haba sido propiedad de Egipto desde Tutmosis III.
Situada a orillas del Orantes, a muy poca distancia al sudeste
del Eleuterio, era un lugar estratgico de la mayor importancia al
noreste de Biblo. Usermaatre, a la cabeza de sus tropas, se dirigi,
pues, a Siria durante el verano de 1275 con miras a preparar los
enfrentamientos con los hititas2' del pas de Anatolia (el Hatti
o Jeta) que continuaban amenazando Egipto y ya le haban arran
cado algunas ciudades sirias sometidas al protectorado del
faran.
Atraves el pas de Canan, pas a Gaza, coste Ascaln, dej
M eggido al este, hacia el interior, lleg a Tiro en la costa medite
rrnea y subi hasta Biblo, todas ciudades en las que existan
guarniciones egipcias 25 y que de esa manera le facilitaron las eta
pas. Sin duda, domin Irqata, donde el Eleuterio desemboca en el
mar, y avanz hacia el este por el territorio de Amurru, donde
ahog fcilmente a las fuerzas de su rey Benthesima. ste, al pa
recer, se vio sorprendido por ese ataque tan fulminante y se con
virti, pues, de inmediato, en vasallo de Egipto, mientras mante
na secretamente relacin con su antiguo seor hitita a quien le
asegur su firme lealtad.
Habiendo preparado el terreno e impuesto el tributo a Benteshima , Usermaatre, confiado en su estrategia, volvi por Fe
nicia. En Biblo, no lejos de la ciudad que haba fundado a su paso
y a la que tambin haba dado el nombre de Pi-Rameses (del Valle
de los Cedros), erigi una estela en honor de su accin, cerca del
Nahr el-Kelb (el Ro del Perro): ao 4, tercer mes de ajet (estacin de
la inundacin), segundo da. Se erigieron otras dos estelas triun147

fales, una cerca de Tiro, cuyos textos por desgracia hoy estn de
teriorados.

Preparacin para la segunda campaa siria

Puede suponerse que antes de dejar Amurru, Ramss, prepa


rando su Futura expedicin, hizo acuartelar a un contingente de
reclutas muy bien entrenados, los naharinos, que se uniran a su
ejrcito cuando volviera para enfrentar a los hititas.
Sesenta das despus de su partida de Egipto, Ramss volvi
a pasar delante de la fortaleza de Tjaru (El-Qantara), antes de lle
gar a su residencia en las orillas verdes de las Aguas de Re. Iba a
consagrar aproximadamente cinco meses es decir, entre el ter
cer mes de la estacin ajet (inundacin) de su cuarto ao de reina
do, y el segundo mes de shemu (verano), en medio de la estacin
clida para poner a punto su gran expedicin de reconquista y
enfrentamiento con el hitita, lo que en su entusiasmo pareca de
sear ardientemente.
Las Grandes Esposas reales, Nefertari e Isisnofret, la reina
madre Tuya tan orgullosa de ese hijo que segua gloriosamente
las huellas de su padre, las damas de palacio y los nios reales,
durante la estacin de la inundacin, iban a El-Fayum, al gran
harn real. El frescor del lago Karun (Mi-ur), los placeres de la
caza de aves, de la pesca, de los largos paseos en barca, los depor
tes al aire libre, las carreras de carros para los jvenes prncipes
que se entrenaban en el tiro al arco, eran los pasatiempos preferi
dos, que en la corte podan ejercerse menos libremente. Los prn
cipes tambin visitaban los viedos, diferentes de los del Delta, y
las prensas donde se obtena un zumo dorado para los vinos dul
ces. En cuanto a las princesas, se iniciaban en el hilado y tejido en
los grandes talleres reales, dirigidos por la reina madre, y cuyas
magnficas producciones vestiran a la familia real y aportaran
los preciosos presentes de tejidos ligeros que se ofrecan a los so
beranos extranjeros. Tambin haba que prepararse para unirse a
la gran expedicin que se anunciaba: Ramss deba estar rodeado
de algunos de los suyos, a los que quera reservar el inolvidable
espectculo de la derrota enemiga.

Saba que su adversario, para combatirlo, se haba apresurado


a reunir a aliados y vasallos en una confederacin, y de esta ma
nera haba creado un inmenso ejrcito, bastante heterclito, sin
gran disciplina y cuyo ncleo el nico bien organizado eran
los carros hititas. Muwatalli tuvo que utilizar todos los recursos
de sus finanzas para conseguir un real mosaico de combatientes
tan diferentes. Las informaciones transmitidas a Usermaatre ha
blaban de dos ejrcitos masivos, cada uno de una veintena de
millares de hombres; la caballera hitita contaba con 2.500 carros.
Pero l, Ramseses, faran de Egipto de qu fuerzas dispona?
En algunos meses poda estar en condiciones de enfrentarse a
una coalicin tan estupenda? Todo hace suponer que estaba per
suadido de poder estarlo.

El ejrcito egipcio en la XIX dinasta

Los que han estudiado la historia del ejrcito egipcio estn de


acuerdo en reconocer que su organizacin era mejor que su tc
tica .26
En esa poca, Usermaatre gozaba de un ejrcito profesional
bien entrenado y los soldados eran pagados. Un Inspector de los
escribas militares tena a su cargo el registro de los efectivos en
presencia de Su Majestad, organizando las nuevas generaciones de
reclutas y alentando a cada hombre a conocer su deber en el conjunto de
la tropa.27 El estado mayor general, que rodeaba al faran, jefe su
premo del ejrcito, estaba compuesto por un general en jefe, prn
cipes de sangre o favoritos calificados, y algunos generales a ttu
lo honorfico.
Desde la introduccin en Egipto del arco compuesto y del ca
ballo, al final de la dominacin de los hicsos, arqueros y carros de
Egipto podan sembrar el terror. La nobleza aportaba los oficiales
de carro, algunos de los cuales llevaban cascos y armaduras que
protegan el torso. Los reclutados para esas armas mviles de
ban comprar su carro y su entrenamiento era muv riguroso. Ma
niobraban a las rdenes de tenientes comandantes de carro y de
superintendentes de caballerizas (los cuarteles se llamaban esta
blos de caballos).
149

Las cuatro divisiones de la infantera


Pareciera que durante sus guerras sirias, Setos Menmaatre
slo utiliz tres cuerpos de ejrcito: la divisin de Re, la de Amn
y la de Set; pero ciertos indicios, en la XVIII dinasta, en el texto
que relata la batalla de Meggido 28 con Tutmosis III, hacen supo
ner que el rey ya contaba con cuatro divisiones. Ramss Usermaatre dispona de cuatro divisiones que componan las fuerzas
expedicionarias organizadas en previsin de la batalla que quera
librar para recuperar la ciudad de Qadesh. Sus cuatro divisiones
de infantera comprendan cada una alrededor de 5.000 hombres.
La divisin aportada por los habitantes del norte del Delta estaba
bajo la bandera de Set. La de la punta sur dl Delta bajo la ban
dera de Re. La de Ptah la formaban los reclutados en la regin
de Menfis. Y finalmente la regin tebana aportaba la divisin de
Amn y permaneca encuartelada en el Alto Egipto, lista para
intervenir en la Alta Nubia (Sudn).
Cada una de las divisiones, al mando de un general de divi
sin, contaba con compaas de 250 hombres, con un capitn Jefe
de comandante de compaa al frente, que llevaba el estandarte de la
agrupacin. Este estandarte 29 los diferenciaba con la ilustracin
de su propia condicin (len-saltarn, fuerte-en-armas o amada-deAmn, etc.). La compaa estaba subdividida en cinco secciones
de 50 hombres, cada una bajo el mando de un Jefe de los cincuenta.
Las tropas se enrolaban mediante requisa en cada provincia, a las
que se agregaba una dcima parte del personal de los templos, lo
que, al parecer, era muy impopular .30

Intendencia, composicin de los efectivos


La intendencia, bien provista, estaba colocada bajo la autori
dad de funcionarios civiles. En cada divisin haba un escriba en
cargado de los efectivos, y otro del abastecimiento. Eran altos
dignatarios, asistidos por veinte escribas militares, cada uno de
los cuales atenda las necesidades de 250 hombres, y eran respon
sables tambin de los efectivos y del aprovisionamiento. Un
ejemplo, aportado por escribas que planteaban el problema 31 del

reparto de los vveres entre los soldados de una campaa militar


en Siria, subraya la proporcin de mercenarios extranjeros enro
lados en una divisin. La unidad tctica se compona de
Soldados (egipcios) que estn delante de ti, en nmero de 1.900. (Adems
hay) 520 shardana ,32 1.600 qeheqs,33 100 mashauashM y 880 negros. En
total 5.000, sin contar a sus oficiales.

Se comprueba que al lado de 1.900 soldados egipcios, 3.100


mercenarios completaban la divisin, es decir, cerca de dos ter
cios de los efectivos.

Los soldados en accin


Esta infantera marchaba en filas, con escudos rectangulares
(salvo los shardana con escudos redondos) y cascos. No eran fa
langes de carga ya que no posean armaduras y slo estaban
equipados con dagas, hachas y pequeas jabalinas. Por el contra
rio, los arcos constituan un cuerpo eminentemente eficaz, dividi
do en batallones. Empleaban el arco compuesto de efectos muy
destructores, extremadamente percutiente de 50 a 60 metros, y
bastante sensible aun a 175 metros de distancia. Los campeones
podan alcanzar objetivos a 500 metros!
En cuanto a los carros, estaban organizados en escuadrones
de cincuenta vehculos, que comprendan cinco unidades tcticas
de diez .35 Cada carro estaba dotado de un conductor y de un gue
rrero. El ataque se realizaba en filas y su fuerza principal se deba
a la rapidez, mucho ms que a su armamento. El grado de oficial
de carro corresponda, grosso modo, al de mayor o coronel.

Arsenal y puntos de apoyo


En los suburbios de la ciudad de Menfis 36 se haba instalado
un arsenal para la fabricacin y reparacin de los carros. Despus
de haberse protegido de las intenciones sirias, en la poca en que
un nuevo peligro amenazaba a Egipto el de los hititas , los
establecimientos y puestos militares en los que Ramss poda
apoyarse y que Setos haba restablecido en parte, jalonaban el ca151

mino hacia el este. En primer lugar, se implant una armera en la


fortaleza de Tjaru (Sil), a la altura de El-Qantara, en la frontera
del Delta oriental. Bastin fronterizo de los egipcios hacia Asia
su comandante era un lugarteniente general de carros y Mensaje
ro del rey en los pases extranjeros (este ltimo puesto era el ms
prestigioso del ejrcito ).37
Todas las expediciones hacia Oriente franqueaban obligato
riamente la frontera en ese lugar y volvan a pasar por l a su
regreso. Un poco ms al sur, el Wadi Tumilat era el corredor por
el cual penetraban los asiticos que llegaban del norte, de Sina.
En ese lugar se levantaba la fortaleza de Tyeku 38 (en hebreo, Sucot), cuartel general de la polica encargada de controlar las tribus
beduinas que entraban en el Delta para hacer pastar a sus reba
os. En unos 160 kilmetros, la ruta del Delta a Gaza, despus de
las campaas de Setos, estaba dotada de unos doce puntos fortifi
cados que protegan los pozos (jenemet). Los ms importantes de
estos lugares estratgicos estaban bajo la responsabilidad de co
mandantes de batallones. En la XVIII dinasta, se haban estable
cido guarniciones egipcias en la costa, de Biblo a Tiro. Al final de
la misma dinasta, se haba instalado una guarnicin en Jerusaln
para proteger los montes de Judea. Betsn, al sur del mar de Gali
lea, tuvo tambin una pequea guarnicin para velar sobre el
paso del Jordn. Las tropas podan asentarse all hasta seis aos
seguidos en la misma plaza fortificada, y esas estadas se conside
raban un poco como castigos.
Tambin haba una especie de cuarteles generales: Gaza, cuya
influencia se extenda hasta la llanura de Asdraln ,39era un ejem
plo de los mismos. El valle de Beqqa al norte de Damasco se con
virti tambin en un cuartel general egipcio. Jaffa era un centro
importante de almacenamiento de cereales para el aprovisiona
miento de las tropas. Con los ramsidas se estableci all un de
psito de carros; y finalmente la fortaleza de Meggido fue res
ponsable de la cosecha de la llanura de Asdraln. Naturalmente,
en el curso de las campaas militares, el ejrcito permaneca
agrupado y los diferentes pases ocupados le proporciona
ban subsistencia para los hombres y alimento para los caballos
de tiro y otros animales, entre ellos el len domesticado del fa
ran. De regreso al pas, los elementos de las divisiones se disper
saban por sus lugares de acuartelamiento y sus viviendas respec
tivas.
152

En vspera de la segunda expedicin a Siria

En el ao 5, seguro del podero del engranaje, al parecer pro


bado, de su ejrcito, Usermaatre, con treinta aos, se preparaba
para atravesar el pas de Canan para abordar a los hititas en
Amurru.
Pero sus obligaciones guerreras no le hacan descuidar la bue
na gestin del pas. A peticin del visir Paser, nombr a Ramose,
el letrado, como Escriba de la Plaza de la Verdad (la Set-Maat, ac
tual Deir el-Medina). Se vea as reforzada la administracin de
las preciosas necrpolis reales de Tebas oeste.
Iba a emprender una batalla que en la actualidad se cita como
la primera gran batalla de la Antigedad, y cuyos comentarios, en
gran parte aportados por Usermaatre, nos han transmitido infor
maciones histricas casi directas, en escritos y representaciones,
r El gran Tutmosis, cuya gesta segua presente en la memoria del
faran, tambin se haba vanagloriado de haber enfrentado a un
jefe de Qadesh, escudado en la ciudad de M eggido 40 al norte del
monte Carmelo y al este de la llanura de Asdraln. En realidad,
como lo demostr Louis Christophe, no hubo realmente batalla en
Meggido. Como consecuencia de las inteligentes maniobras de
Tutmosis III, y de la fuga de los enemigos en total desorden, la
ciudadela fue asediada durante siete meses, sin hacer prisionero
al prncipe de Qadesh, que pudo retirarse con los honores de la
guerra.
Se puede afirmar con seguridad que el enfrentamiento entre
los ejrcitos egipcios y la coalicin formada por los hititas fue la
primera gran batalla de la Alta Antigedad.

VII

QADESH I
A PROPSITO DE LA BATALLA DE QADESH

Por qu Qadesh?

Por qu este enfrentamiento de los ejrcitos del faran y la


confederacin hitita revesta tanta importancia?
Se trataba de saber quin, de los dos soberanos, Muwatalli o
Usermaatre Setepenre, conseguira para su pas un lugar prepon
derante entre el Tigris-ufrates y el Mediterrneo, y ser el dueo
de los intercambios comerciales, lo que lo convertira ipso facto en
la mayor potencia de la poca.
Desde la XVIII dinasta, los faraones se haban esforzado por
implantarse, oponindose a Mitanni, en el valle del Orontes y so
bre todo en la ciudadela de Qadesh (actualmente Tell Nebi
Mend), que dominaba el camino hacia el ufrates. Antes del co
mienzo de la poca ramsida, el peligro de Mitanni haba desapa
recido: una vez ms, los matrimonios de los faraones entre
ellos naturalmente Amenhotep III con las princesas del pas de
Hanigalbat ,1 establecieron la paz. La regin estaba entonces ad
ministrada por gobernadores egipcios, encargados de mantener
cierta armona entre los mltiples prncipes locales que pagaban
regularmente los impuestos a la Corona.
Esta organizacin en parte se disloc cuando Egipto, en el rei
nado de Ajenatn, no se preocup por mantener firmemente sus

El consejo de guerra celebrado por Ramss, despus del arresto de los


em isarios hititas. (Foto Nims)_____________________________________________

posiciones asiticas. Aprovechando esta debilidad, los lejanos ve


cinos de Anatolia, los hititas, se preocuparon por conseguir un
lugar envidiable, en ese Oriente Prximo en perpetuo conflicto y
formado por una infinidad de ciudades-Estados. Era fcil some
terlas una a una; sus prncipes venales, sin visin poltica de conjunto,
celosos de su independencia y de sus irrisorias prerrogativas, preferan
reconocer la soberana lejana de un faran o de un rey hitita antes que,
para combatirlos, elegir entre ellos un jefe al que hubieran debido some
terse.2
El emperador hitita Shuppiluliuma, contemporneo de Horembeb, se apoder cmodamente de Siria y de Amurru, sin que
Mitanni pudiera oponerse. Slo Egipto replic, en la llanura de
Beqqa y, en esa poca, sin duda no hubiera tenido la fuerza de
enfrentarse a un temible avance hitita hacia las fronteras si Shup
piluliuma no hubiera muerto sbitamente: el punto estratgico
de encuentro entre las dos nuevas fuerzas, hitita y egipcia, se en
contraba, una vez ms, en los parajes de la ciudad de Qadesh. Por
suerte, el sucesor de Shuppiluliuma, Mursil II, parece haber ma
nifestado sentimientos pacficos respecto de Egipto.
Desde el comienzo del reinado de Setos I, los desrdenes pro
cederan de los ahahus, beduinos que infestaban la pista custiodada militarmente entre el-Qantara y Gaza. Se haban apoderado
de las ciudadelas encargadas de la seguridad de la ruta: Setos I
los expuls ;3 pero al entrar en Canan, debi hacer frente a una
primera coalicin de prncipes apoyados por los hititas. Antes de
que se produjera una unin entre ellos, Setos I tuvo la inteligencia
de combatirlos por separado. Es as que pudo asegurarse una
gran parte de Palestina enviando a la divisin de Amn a comba
tir a Hamath en Galilea, la divisin de Re venci a Betsn y la de
Set domin Yenoan.
Como puede suponerse, Setos quiso iniciar en la atmsfera de
esas guerras asiticas a su joven hijo Ramss 4 (por lo menos debi
llegar hasta Tiro, o hasta Ugarit5 donde, despus de la muerte de
Ajenatn, pareciera que el rey Niqmaddu se haba casado con
una princesa amarniana).
Setos tambin tuvo que reprimir, y lo hizo con xito, una re
vuelta de los apirus (de los que hablaremos ms adelante) que
haban atacado la ciudad de Raham aliada de los egipcios. stos
eran montaeses de Yarmouth y de Tirka-el .6 Despus de lo cual,
Palestina y Canan parecieron no plantearle ms problemas al

faran. Pero muy pronto Setos se vio obligado a volver al valle


del Orontes. Muwatalli sucedi a Mursil II como rey de Hatti y se
opuso a Setos, que venci y tom Qadesh, por segunda vez des
pus d Tutmosis III, para los egipcios. Se sabe que Benteshima,
rey de Amurru, reconoci la soberana del faran, pero Qadesh
fue muy pronto recuperada por Muwatalli que hizo prisionero al
vil Benteshima.
A comienzos del reinado de Ramss II, Muwatalli, de su mis
ma edad, todava estaba al frente de Hatti. En su capital de Bogazkky, estaba mucho ms cerca que Usermaatre Setenpere de
las regiones donde recomenzaran las operaciones militares, y
poda hacer juicios muy precisos sobre el terreno de encuentro, lo
que deba de darle una gran superioridad sobre el egipcio.
Tal vez para que Ramss relajara su vigilancia, durante la pri
mera campaa en Siria de este ltimo, Muwatalli no intervino y
le hizo creer al faran que poda no preocuparse demasiado por
sus intereses. En efecto, necesitaba aprovechar todo su tiempo
para asegurarse, por la amenaza o la corrupcin, la coopera
cin de ms de veinte principados de Asia Menor y del norte de
Siria.
En ese momento iba a tener lugar un encuentro inevitable en
tre dos grandes reinos cada uno en la cima de su podero .7 Esta
batalla, esperada por cada uno de los dos antagonistas, deba ha
ber alimentado abundantemente los archivos de los dos pases:
pero hasta ahora slo se conoce por los documentos egipcios por
que an no se los encontr en Anatolia, con excepcin de una
carta en alfabeto cuneiforme de Ramss a Hatusil III .8 En la parte
egipcia, Ramss orden que se entregara en los principales tem
plos el boletn histrico, informe circunstanciado de estilo ms
bien militar. Se encontraron ejemplares en las paredes de cinco de
sus santuarios: en Abido, Luxor, en el Rameseo, y en dos de Nu
bia: en el gran templo de Abu Simbel y en el de Derr .9Ese boletn 10
est ilustrado con bajorrelieves que evocan las principales fases
de la batalla, en vastas superficies donde la gran composicion,
animada por la multitud de combatientes y las hazaas de Ram
ss, es una innovacin verdadera respecto del antiguo sistema de
representaciones tradicionales, que desde los orgenes siempre
haban estado repartidas, en registros decorativos que descom
ponen todas las etapas de la accin." Este original relato de la
batalla, para los cuatro templos metropolitanos, estaba acompa-

ado por un texto independiente, mucho ms detallado pero


restrictivo en algunos detalles sin embargo importantes de ten
dencia ms literaria, dictado en el ao 9, casi con seguridad por
Usermaatre Setepenre a uno de sus escribas llamado Pentaur. En
el gran templo de Abu Simbel, aunque hay una de las versiones
ms condensadas y sugestivas del boletn, no presenta versin del
poema. Hasta el presente, tres papiros han conservado el recuerdo
escrito por Pentaur .12
Para evocar ese momento histrico vivido por Ramss, y ya
que los documentos existen, parece esencial fuera de amputar
del texto, con ligeros cortes, los pasajes ms marcados por las
repeticiones ceder la palabra a Usermaatre Setepenre y regis
trar los instantes privilegiados que dese destacar, o por el con
trario, los que dese silenciar.

La tercera 13 batalla de Qadesh,


segn el Poema de Pentaur
Aqu empieza la victoria del rey del Alto y Bajo Egipto, Usermaatre
Setepenre, el hijo de Re, Ramss Meriamn
, que logr en el pas de
Hatti,u Naharina.''' en la tierra de Arzawa,'6de Pidasa,v en la de Dardani,'s
en la de Keshkesh,19en la tierra de Masa,20 la tierra de Karkisha,2' y (la de)
Luka,22 en Karkemish,23 Kady,2* todo el pas de Nujashshe,25 el pas de Qa
desh,26el de Ugarit,27 (y el de) M o u sh a n et(Alepo: olvidada).29Su Ma
jestad era un seor pleno de juventud
activo
sus miembros po
tentes
su corazn vigoroso
su fuerza como la de Montu.......
perfecto de aspecto como Atum, era regocijante ver su belleza
grande de
victorias
no se saba cundo deseaba combatir; (era) un slido muro
para su ejrcito; su escudo el da del combate, un arquero sin igual. Es ms
valiente que centenas reunidas...; como el fuego en el momento que se con
un milln de hombres son incapaces de permanecer de pie delante
sume
de l
ignorando el pavor...; como un len salvaje en el valle de los ani
males del desierto; no habla como un jactancioso...30... salvando a su ejrcito
el da del combate
devolviendo al hogar a sus seguidores, y salvando a
su infantera, su corazn es como una montaa de cobre...

(La partida del ejrcito)


Cuando Su Majestad tuvo su infantera preparada, sus carros y os
shardana de las capturas de Su Majestad que ha trado con la victoria de sus
158

^ o v r r wiio de las cuatro divisiones del ejrcito


egipcio ante el aitaque do los hitrtas.

Instalacin <M
camparas >- >aglpcio
QADESH
Oivisin de
Amn
hit l i a s

Shabtuna

Bosque
de Labuy

(Wobwi)

/ OvtsKin
da Sel

Posicin de las cuatro divisiones en el


momento del ataque. (Croquis E. David)

brazos vigorosos, y el van de batalla le fue confiado, Su Majestad parti en


direccin al norte, e hizo una buena partida en el quinto ao, el segundo
mes de la estacin del verano (fines de mayo), el noveno da.
Su Majestad pas la fortaleza de Tjaru, poderoso como Montu en su
aparicin, todos los pases extranjeros temblaban delante de l, y sus jefes
aportaban sus tributos... El ejrcito coste los estrechos desfiladeros, como
si tomara as rutas de Egipto.

(De Tjaru a Qadesh)


Cuando los das pasaron, Su Majestad estuvo en (Pi-)Ramss-Meriamn, la ciudad-que-est-en-el-Valle-de-los-Cedros. Y Su Majestad conti
nu hacia el norte, como Montu, seor de Tebas, y atraves el vado del
Orontes31 con la primera divisin de Amn (que) dio la victoria a Usermaatre Setepenre.

(La coalicin del vencido de Qadesh)


Su Majestad lleg a la ciudad de Qadesh y mientras el vil vencido de
Qadesh haba llegado y reunido a todos los pases extranjeros hasta los con
fines del mar.
La tierra entera de Hatti (hitita) haba llegado, igual que la de Naharina, Arzawa, Dardani, la de Keshkesh, de Masa, de Pidasa, la de Aruwen
(?), las de Karkisha, Luka, Kizzouwadna32 (Qod), Karkemish, Ugarit,
Kady, toda la tierra de Noukhashsh, Moushanet (y) Qadesh. No dej abs
tenerse a ningn pas, (ni aun) los ms lejanos, y sus jefes estaban con l.
Cada hombre con su infantera y sus carros superaba, cada uno, cualquier
lmite. Corran por montaas y valles: eran como las langostas, debido a su
multitud.
(Pero) no le quedaba ms dinero que el que retir de sus bienes y que dio
a los pases extranjeros para que vinieran a combatir con l.

(Posicin del ejrcito egipcio)


Entonces, el vil vencido de Qadesh, junto con as numerosas naciones
extranjeras que estaban con l, se encontraban reunidos y listos al noreste
de la ciudad de Qadesh, pero Su Majestad estaba solo, teniendo a su lado a
sus seguidores la divisin de Amn marchaba tras l, la divisin de Re
atravesaba el vado en los suburbios del sur de la ciudad de Shabtuna.33 a
una distancia de un iteru34 del lugar donde estaba Su Majestad y la divi160

sin de Ptah estaba al sur de la ciudad de Aronama; la divisin de Set


marchaba al costado de la ruta. (Adems) Su Majestad haba armado su
fuerza de choque.35 Estaba reunida en la orilla del pas de Amurru.

(El ataque de los asiticos)


Pero el vil vencido, jefe de Hatti, se encontraba en medio de su ejrcito
que estaba con l, pero ctue no vino para combatir, de miedo a Su Majestad.
Sin embargo haba lanzado sus hombres y caballos pasando la multitud
como (los granos) de arena: tena tres hombres en un solo carro36que estaba
equipado con armas e instrumentos de guerra. Haban sido reunidos para
ocultarse detrs de la ciudad de Qadesh, y en ese momento llegaban del lado
sur de Qadesh y cortaban el ejrcito de Re por la mitad, mientras llegaba: ya
no supo dnde prepararse para combatir. Por eso la infantera y los carros
de Su Majestad quedaron desamparados, mientras que Su Majestad estaba
al norte de la ciudad de Qadesh, en la orilla oeste del Orontes. Se fue a
informar a Su Majestad del ataque.
Entonces Su Majestad apareci en gloria como su padre Montu; endos
el equipo de batalla y se puso su corselete.37Estaba como Baal en su momen
to; el gran atelaje que transport a Su Majestad era Victoria-en-Tebas,3*
de la gran cuadra de Usermaatre Setepenre, amado de Amn.

(El choque)
Entonces Su Majestad parti al galope y entr en la horda de los venci
dos de Hatti, solo, sin nadie con l.39 Su Majetad se puso a mirar alrededor
de l y vio que lo rodeaban 2.500 carros, compuestos por los mejores guerre
ros de los vencidos de Hatti y de las numerosas regiones extranjeras que
estaban con ellos, de Arzawa, de Masa y de Pidasa, habiendo tres hombres
por carro, actuando con fuerza, mientras que no haba ningn oficial su
perior conmigo, ni carros, ni soldados del ejrcito, ni escuderos, mi infante
ra y mis carros se haban dispersado delante y no haba quedado ni uno
para combatirlos.

(Recurre a Amn)
Es el momento en que Ramss, no viendo ya ninguna salida
humana, se vuelve hacia la forma divina cuya divisin dirige.
Otros soberanos siguieron su ejemplo...

Es el papel de un padre ignorar a su hijo? He faltado hacia ti?......


En nada desobedec lo que me has ordenado! Te hars cargo, oh Amn, de
estos asiticos tan viles y tan ignorantes de Dios? No te he erigido nume
rosos monumentos, y colmado tu templo con mis botines? No constru
para ti mi Casa de Millones de aos?
Te he ofrecido todos los pases
juntos para enriquecer tus ofrendas
e hice sacrificar para ti diez milla
res de cabezas de ganado y todo tipo de hierbas aromticas
Constru
para ti grandes pilones, y erig sus astas, yo mismo, aportando para ti obe
liscos de Elefantina; yo mismo hice de cantero y conduje por ti naves en el
Gran Verde,40para aportarte productos de los pases extranjeros
Haz
el bien para quien se dirige a Ti!

(El llamado es escuchado)


Apel a ti, mi padre Amn, cuando estaba en medio de multitudes que
no conoca. Todos los pases extranjeros estaban en contra de m.
es
tando solo
nadie conmigo, mi numerosa infantera me haba abandona
do, y ninguno de mis carros me busc......No ces de llamarlos, ninguno de
ellos me escuch.
Pero Ramss, de pronto, cree haber sido escuchado por
Amn. Su plegaria cambia de tono: reconfortado y confiado,
como tocado por la gracia, exclama:
Encontr a Amn ms til que millares de soldados de infantera, que
centenares de millares de carros y aun que diez mil hermanos e hijos unidos
en un solo corazn
Oh, Amn, no he sobrepasado tu voluntad. Rogu
en los confines de los pases extranjeros y mi voz alcanz la ciudad de Helipolis del sur.*' Encontr a Amn cuando lo llam
Me llama detrs de
m, como si estuviramos frente a frente: Estoy contigo, soy tu padre, mi
mano est contigo, soy ms til que centenares de miles de hombres. Soy el
seor de la victoria......
Habiendo escuchado el mensaje de Amn, y confortado por la
proteccin divina, Ramss estuvo seguro de que acababa de pro
ducirse un milagro.

(El milagro)
Encontr otra vez mi corazn fortalecido, y (sent) mi pecho alegre......
Era como Montu. Tiraba a mi derecha y capturaba a mi izquierda! A sus

ojos, era como Sutej (Set) en accin. Vea los 2.500 carros, en medio de los
cuales me encontraba, derrumbndose ante mi atalaje. Ninguno tena ms
de una mano para combatirme; todos sus brazos eran dbiles, eran incapa
ces de disparar
No tenan el valor de sostener sus jabalinas! Los vea
hundirse en el agua como se hunden los cocodrilos. Yo sembraba la muerte
entre ellos como quera. De ellos, el que caa no poda volver a levantarse.

(Contraataque hitita)
Pero el vil jefe de los Hatti estaba en medio de su infantera y de sus
carros, mirando el combate de Su Majestad, solo, sin tener su infantera, ni
sus carros
Hizo venir a numerosos jefes, cada uno con sus carros equi
pados con sus armas de guerra: el jefe de Arzawa, el de Luka, el de Dardani,
el jefe de Karkemish, el jefe de Karkisha, el de Alepo, y a sus hermanos
reunidos en un lugar. Su total eran 1.000 carros que se precipitaron en el
combate. M e puse delante de ellos y siendo como Montu los forc a sentir el
vigor de mi mano, en un momento, haciendo una carnicera entre ellos,
atacados en el lugar. Uno de ellos, llamando a su compaero, deca: No es
un hombre el que est entre nosotros, sino Sutej grande en fuerza, Baal en
persona!
Huyamos ante l, y salvemos nuestra vida, que podamos (to
dava) respirar! Mirad que las manos y todos los miembros del que osa
acercarse a l se debilitan y se vuelve incapaz de tomar un arco o unas
jabalinas....
Su Majestad los persegua como un grifn! Los mataba y no me de
tena!

(Arenga de Ramss a su ejrcito)


Alc la voz para llamar a mi ejrcito diciendo: Resistid! Alto los co
razones, ejrcito mo, que podris admirar mi victoria! Slo (porque)
Amn fue mi protector!.

Vemos que Ramss se olvida que relata su combate y que to


dava est en la contienda. Sabe captar la ocasin para dirigir a su
ejrcito el sermn que merece, aprovechando de paso para su
brayar su generosidad respecto de l:
Qu cobardes son vuestros corazones, mis conductores de carros! No
hay ninguno (que sea) digno de confianza entre vosotros. Hay alguno,
entre vosotros, para el que no haya hecho una buena accin? No aparec

163

como seor cuando erais pobres: os hice oficiales superiores en virtud de mi


buen hacer, cada da, instalando al hijo en el bien de su padre, suprimiendo
todo mal existente en este pas. (Hasta) liber a vuestros servidores y os di
otros que habais hecho prisioneros. Os he hecho vivir en vuestras ciudades,
sin obligacin de cargas militares, y tambin a mis conductores de carros.
Los he devuelto a sus pueblos diciendo: "Volver a encontrarlos como hoy
en el momento de ir al combate!". Pero mirad!
Ni un hombre qued
entre vosotros para tenderme la mano cuando combata
El crimen que
mi infantera y mis carros han cometido es mayor de lo que se puede decir.
Veis, Amn me ha dado la victoria, mientras ninguna infantera y nin
gn carro estaba conmigo
Estaba solo, ningn oficial superior me si
gui, ningn conductor de carro, ningn soldado de mi ejrcito, ningn
capitn. Los pases extranjeros que me observaron pronunciaron mi nom
bre tan lejos como las comarcas desconocidas
A todos los que apuntan
en mi direccin se les desvan las flechas en el momento de alcanzarme.

(El ejrcito se reagrupa hacia el campo)


Luego, cuando mi infantera y mis carros comprobaron que yo era como
Montu, (que) mi brazo (era) poderoso y que Amn mi padre estaba con
migo, permitindome despedazar a los pases extranjeros, entonces empeza
ron a volver al campo para pasar la noche, en el momento del atardecer, y
encontraron a todos los pases extranjeros en los que yo haba entrado ya
ciendo en su sangre, hasta los valientes guerreros (del pas) de Hatti, hasta
los hijos y los hermanos de su jefe......

(Alabanzas del ejrcito a Ramss)


Entonces mi ejrcito empez a alabarme
Mis oficiales superiores
empezaron a magnificar mi brazo poderoso, y mis conductores de carros
orgullosos de mi reputacin declararon: Qu excelente guerrero que rea
nima el corazn! T has salvado a tu infantera y a tus carros! T eres el
hijo de Amn
T has devastado el pas de Hatti con tu brazo poderoso...
... Un rey combate por su ejrcito el da del combate
Eres grande en
victorias en presencia de tu ejrcito, frente a todo el pas. Sin jactarte, prote
giendo Egipto y doblegando a los pases extranjeros. Has quebrado la es
palda de Hatti para siempre!.

164

(R e s p u e s ta d e R a m s s )

As habl Su Majestad a su infantera, a sus oficiales superiores, al


igual que a sus conductores de carros:....... Es que un hombre no se
agranda en su ciudad cuando vuelve y se ha comportado como valiente en
presencia de su seor?
No os habis dado cuenta en vuestros corazo
nes que soy un muro de hierro? Qu dir la gente cuando oigan que me
habis abandonado, solo sin nadie, y que no vino hacia m ningn oficial
superior, capitn o soldado para tenderme la mano, cuando combata?
He vencido a millones de pases extranjeros, estando slo (con) mi atala
je: Victoria-en-Tebas y Mut-est-satisfecho, mis grandes caballos. En
ellos encontr el apoyo cuando estaba solo, combatiendo a numerosos pases
extranjeros. Yo mismo, continuar dndoles de comer su alimento, en mi
presencia, cada da, cuando est en mi palacio. Fue a ellos a los que encontr
en medio de la batalla con mi caballerizo Menna, los coperos de mi casa que
estaban a mi lado, mis testigos en lo que concierne al combate......

(Al da siguiente del combate)


Cuando a tierra blanqueaba de nuevo, pas revista a las filas, con miras
al combate. Estaba listo para combatir como un toro enfurecido
Entr en
las filas, combatiendo como cae un halcn (sobre su presa) y Aquella42 que
estaba en mi frente hizo caer a mis enemigos
Estaba como Re cuando
aparece triunfante ai comienzo de la maana, y mis rayos quemaban el cuer
po de los rebeldes, y uno de ellos le grit a su camarada: Preprate, cuidado,
no te acerques a l. Mira! Sejmet la grande es la que est con l
En
cuanto alguien se le acerca, un aliento de fuego quema su cuerpo
.

(Muwatalli pide el armisticio)


Entretanto, el viejo jefe de Hatti envi (un mensaje) rindiendo homena
je a mi nombre como el de Re, diciendo: Eres Sutej, Baal en persona. Tu
terror es una antorcha en la tierra de Hatti. Entonces mand a sus envia
dos con una carta en la mano, con el gran nombre de Su Majestad, dirigien
do saludos a Su Majestad de la residencia de Re-Haractes, el toro poderoso
amado de Maat, el soberano que protege su ejrcito
Un muro para sus
soldados el da del combate, el rey del Alto y Bajo Egipto Usermaatre Setepenre, el hijo de Re, len, seor de brazo poderoso, Ramss Meriamn, do
tado de vida eterna:
Tu servidor habla y hace que se sepa que eres el hijo de Re, salido de su
165

cuerpo. Te ha dado todas las tierras, reunidas en un lugar. En cuanto al


pas de Egipto y al pas de Hatti, estn contigo, estn bajo tus pies. Re, tu
noble padre, te los ha dado
Mira, tu podero es grande, tu fuerza es
pesada sobre el pas de Hatti. Es bueno que hayas matado a tus servido
r e s c o n tu rostro salvaje vuelto hacia ellos, y que no hayas tenido piedad!
Pasaste ayer matando a centenas de millares. Has venido hoy y no has deja
do a ningn heredero.'* No seas duro en tus acciones, rey victorioso!
La paz es mejor que combatir, djanos vivir!.

(Respuesta de Ramss)
Entonces Mi Majestad fue clemente, siendo como Montu en su poca,
cuando su ataque le dio el xito. Luego Mi Majestad hizo que me trajeran a
todos los jefes de mi infantera, de mis carros y a todos mis oficiales su
periores, reunidos en un lugar, para hacerles escuchar el contenido de lo que
se me haba escrito. Mi Majestad les hizo escuchar esas palabras que el vil
jefe de Hatti me haba escrito. Entonces dijeron con una sola voz: La paz
es extremadamente buena, oh seor nuestro dueo! No hay que condenar
una reconciliacin cuando la haces t, porque quin te resistir el da de tu
furia?.

(El regreso a Egipto)


Entonces Mi Majestad orden que esas palabras fuesen escuchadas e
hice un repliegue pacfico en direccin al sur. Mi Majestad se volvi en paz
hacia Egipto con su infantera y sus carros, estando con ella toda vida,
estabilidad y dominio
El poder de Su Majestad protegiendo a su ejrci
to, y todos los pases extranjeros rendan alabanzas a su hermoso rostro.
Habiendo llegado a Egipto en paz en Pi-Ramss-amado-de-Amn-grande-de-victoria, y permaneciendo en su palacio de vida y dominio, como Re
est en su horizonte, los dioses del pas vinieron a l, honrndo(lo) y dicien
do: Bienvenido, nuestro hijo bienamado, rey del Alto y Bajo Egipto, Usermaatre Setepenre, hijo de Re, Ramss Meriamn..........
Lo gratificaron con millones de fiestas sed, para siempre en el trono de
Re, todas las tierras y todos los pases extranjeros estaban prosternados
debajo de sus sandalias para la eternidad, sin fin.

166

El boletn de Q adesh relato m ilitar

Todo el nfasis en la angustia de un jefe abandonado, de


sesperado pero determinado a vencer, luego la embriaguez de la
victoria, y tambin la amargura, se encuentran en este texto dicta
do por Ramss a su escriba Pentaur, cuatro aos despus de esa
excepcional jornada de combate. Deliberadamente, los episodios
de los informadores encargados de lo que llamaramos en la ac
tualidad la intoxicacin, han sido borrados del relato. Es ver
dad que Usermaatre Setepenre saba que no iban a servir a su
gloria y que habran subrayado su increble imprudencia. Sin em
bargo, inmediatamente despus de su regreso, el faran haba
dado orden a sus ms prximos testigos de los acontecimientos
entre ellos, por cierto, sus coperos y probablemente su caballe
rizo Menna de volver a relatar los episodios principales y de
inspirar con ellos a los escultores encargados de ilustrar esta in
verosmil batalla, la primera en la historia en la que se puede se
guir la tctica desplegada y conocer la disposicin de los dos ejr
citos .45 De hecho, los testigos militares que vivieron esas horas
trgicas inspiraron el boletn militar fechado el da del enfrenta
miento. El texto es sobrio y lacnico, acompaado de comenta
rios ilustrados que se refieren a los incidentes vividos.
Sobre la base de esos documentos, que son lo ms cercano
posible a lo real, se puede hacer el esfuerzo por reconstruir en
grandes lneas la jornada de Qadesh, reintroduciendo en ella los
desdichados incidentes silenciados en el poema.

La partida del ejrcito

Cuando Ramss, en su carro tirado por el tiro preferido de su


gran caballeriza, Vctoria-en-Tebas y Mut-est-satisfecho, dej su ca
pital, llev a sus cuatro divisiones hacia Amurru. Delante de la
divisin de Amn, el faran estaba precedido por sus oficiales
superiores que rodeaban la gran estaca con cabeza de cordero,
insignia de la primera divisin, slidamente fijada en un primer
vehculo. Inmediatamente detrs iban los 2.500 hombres de la di
167

visin. El faran estaba rodeado de sus coperos, que formaban en


parte su escolta con los shardana, su guardia personal. El visir (el
del norte?) cuyo nombre en ninguna parte se cita tambin
estaba presente, con los oficiales generales, que tambin han que
dado en el anonimato. Los miembros de su familia que formaban
parte de la expedicin eran sus hijos mayores que le haban dado
las dos Grandes Esposas reales: sus nombres aparecen en los di
ferentes cuadros del boletn. En el momento del ataque en el cam
po, se cita el nombre de una Esposa real: Mutnefer. Ser una
confusin del escriba por Isisnofret, segunda Gran Esposa real?
Parece ser ms bien que esta Mutnefer form parte del harn de
viaje, habiendo sido preferida entre las esposas secundarias,
porque los textos precisan que es necesario poner en lugar aparte a
los Hijos reales y a los de Mutnefer.
Detrs de la divisin de Amn iba la de Re (o Pa-Re), luego la
de Ptah. Y finalmente la divisin de Sutej (o Set) cerraba el largo
desfile guerrero.
Segn fechas minuciosamente anotadas, ese cuerpo expedi
cionario tard un mes, da por da, para llegar a los paraies de la
ciudad de Qadesh: desde el noveno da del segundo mes del ve
rano (shemu) del ao 5 (mayo-junio), hasta el noveno da del
tercer mes del mismo verano, es decir, junio-julio de 1274. La
intendencia afectada a cada divisin estaba encargada de la ali
mentacin y del material de vivac colocado en carros tirados por
bvidos (bfalos?) y asnos.
Cada divisin haba recibido sus planes de batalla y, antes de
partir de Pi-Rameses, se les haba informado de las diferentes eta
pas que jalonaran el camino. Gaza, evidentemente, fue una de
las primeras. Ramss subi a lo largo de la costa, tal vez ms all
de Tiro, hacia Biblo. De all se comunic con las fuerzas naharinos46 que haba instalado unos meses antes en previsin de su
regreso. Sin duda, los envi hacia la desembocadura del Eleuterio, ms al norte, para que, poco despus (por cierto, el trayecto
se calcul con precisin), costearan ese ro en direccin a Qadesh,
no lejos de su nacimiento. La reunin de los e:4rcitos se produjo
el da indicado, como se ver, y con toda felicidad.
El ejrcito, abandonando la costa, debi de dirigirse entre el
Lbano y el Antilbano, por la depresin de Beqqa, para llegar no
lejos de Damasco (regin de Upi) y de la estacin administrativa
fundada por Ramss y llamada Pi-Rameses-del-Valle-de-los-Ce168

dros, en Amurru, dejando detrs a los vasallos de Canan 47 La di


visin de Amn alcanz las primeras alturas montaosas en la
orilla este del Orantes y pas la noche, la vspera de la batalla, en
el lugar que en la actualidad se llama Kamirat el-Harmal.

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u44iii - O u ^ A t U r =T-^yu - i ^

Fragmento del poema de Pentaur, escrito en hiertico, adornado con el


croquis de los caballos.

F1 jn illn

t i e ln<, f.ihvtllrn w'tfn d volo d t KanuS d r darlett.

B.|o la tienda de Ram ss, denlro del cam pam ento de la divisin de Amn Ramss rene urgentemente a su vis.r y a sus oficiales
f n el registro inferior shardanas e infantera egipcia rodean el apaleamiento de los emisarios hititas. ]Dibujos de C lre y to u a d )

VIII

QADESH II
EL COMBATE DELANTE DE LA CIUDADELA

La astucia enemiga

Al da siguiente por la maana, Usermaatre Setepenre, en traje


de guerra, vestido con la panoplia de Montu, impaciente por llegar a
los alrededores de Qadesh, condujo su divisin a travs del largo
bosque de Labuy donde antao Amenhotep II, el rey atleta, iba a
cazar gacelas. Quera pasar rpidamente el vado del Orontes al
sur de la ciudad de Shabtuna,' para avanzar por la orilla derecha
del ro, aproximadamente a kilmetro y medio de Qadesh.
Sus avanzadillas observaron hombres que parecan ocultarse:
los aprehendieron y comprobaron que se trataba de dos bedui
nos, de la tribu de los shasus que se presentaron como delegados
por su grupo, que integraba la coalicin hitita, deseosos de esca
par a la opresin de Muwatalli. ~j
Nuestros hermanos, jefes de las tribus aliadas al vencido de Hatti, nos
envan a Vuestra M ajestad para decirle que queremos ser servidores del
faran, y separarnos del jefe de Hatti. Entonces Su Majestad les dijo:
Dnde estn vuestros hermanos que os han enviado a hablar de esto con
Su Majestad?. Entonces dijeron a Su Majestad: Estn donde se encuen
tra el vil jefe del Hatti, porque el vencido de Hatti est en la tierra de Alepo,
al norte de Tunip, y teme mucho al faron como para ir al sur, cuando supo
que el faran iba hacia el norte.
171

El campamento de la divisin de Amn instalado al oeste de la ciudad de Qadesh.


Los escudos levantados lim itan el terreno. La entrada a la izquierda est adornada
con dos pequeas esfinges. Toda la parte izquierda del campam ento ilustra la vida
de los soldados y de ios animales que descansan (incluido el am aestram iento del
len de Su Majestad).

A la derecha, en un cercado, la gran tienda del rey y tres pequeas tiendas de los
prncipes.
El ataque hitita rodea la tienda real.
Arriba, a la derecha, los em isarios del faran ordenan evacuar a la familia real.

Ramss no comprendi que se trataba de una maniobra. Sin


embargo, su gran modelo, el tercer Tutmosis, ya haba utilizado
la astucia para invadir la ciudad de Joppa (Jaffa).2 Maniobra pen
sada por Muwatalli, cuyos ejrcitos, de unos 20.000 hombres, te
nan 2.500 destinados a los carros. Esas fuerzas estaban agrupa
das muy cerca del faran, al noreste de Qadesh, ocultas detrs de
la ciudadela.
A Usermaatre Setepenre debi de ocurrrsele de inmediato el
plan de batalla: avanzando hacia la fortaleza tan codiciada y ms
vulnerable debido a la ausencia de Muwatalli y de su ejrcito,
podra tomarla por sorpresa sin grandes dificultades, ya que no
estara defendida por las fuerzas hititas de la ciudad de Alepo.
Qu revancha deslumbrante, qu gloria para el faran, vencedor
a los ojos de todo Oriente Prximo!
Cegado por esta esperanza embriagadora, Usermaatre perdi
cualquier prudencia y todo el control que deba dictarle la razn.
Sin duda, tambin omiti consultar a sus consejeros, lo que nunca
dejaba de hacer antes de tomar una decisin importante. Quera
llegar con su divisin, la primera, dejando que las otras tres se
le unieran despus del asalto victorioso de la plaza fuerte. Por
eso se apresur a arrastrar tras l slo a la divisin de Amn,
para pasar rpidamente el vado de Shabtuna, y retomar la mar
cha por la orilla izquierda del Orontes y llegar al noroeste de
Qadesh.

Instalacin del campamento real

Al llegar al lugar del vivac elegido por el faran, los hombres,


conducidos por oficiales y escribas de la intendencia, procedie
ron a la organizacin del campamento y a la instalacin de la
tienda real adornada con la imagen de los pases extranjeros, de
rodillas, venerando al rey. De inmediato, una empalizada forma
da por los escudos de una altura aproximada de dos codos, deli
mit un inmenso permetro rectangular. La entrada al cam pa
mento en el centro del lado oeste, estaba bordeada por dos
especies de cuestas dominadas por dos estatuas de leones acosta
dos, que la intendencia no haba olvidado de llevar en el equipo
174

del cortejo real, porque siempre era necesario asegurar la fuerza


de los smbolos.3
Esta entrada daba al camino central del campamento, que
atravesaba el rea donde estaban instalados hombres, animales y
material, al igual que pequeas tiendas. Este camino central con
duca directamente a la gran tienda real, rectangular, con techo
redondeado, y a otras tres pequeas tiendas, destinadas a los
prncipes reales. La vida en ese campamento presentaba una
gran animacin que bruscamente, al este, pareci transformarse
en tragedia.
Contemplemos, por el momento, la parte occidental del gran
recinto donde los elementos de la divisin de Amn se creen en
perfecta seguridad. En principio, la entrada est vigilada por
guardias armados con picas: muy cerca, los caballos desengan
chados, unos comiendo, otros entre las hileras de carros. Ms
arriba, los asnos que pacen, se echan o reciben un correctivo de
un soldado. Hijos de militares figuran entre el personal que se
ocupa del mantenimiento del material, y ayudan a los que curan
a los animales, cuidan las armas, inspeccionan los carros, prepa
ran las comidas o asisten a los lisiados del camino.
En el centro, o casi, un len acostado, con la lengua colgante,
es llamado el len vivo de Su Majestad, degollador de sus enemigos.*
Delante de l, su domador perfecciona su amaestramiento. Como
contraste a esta tranquila actividad y a esos instantes de reposo,
de pronto un movimiento anima a los personajes por el lado este:
corren unos hombres de armas con los escudos; otros enfrentan a
los ocupantes de los carros hititas que acaban de entrar en el cam
pamento por la empalizada oriental. Algunos ya se han cado de
su vehculo: los soldados del faran los dejan maltrechos. Apare
ce un oficial real en su carro: tiende un brazo como para dar una
orden. Est precedido por otros dos carros arrastrados al galope,
montados por prhcipes, que escapan hacia el oeste. En una ver
sin del boletn que figura en el Rameseo puede leerse:
La llegada del flabelfero del faran para decir a los nios reales y a los
de Mutnefert: No salgis del oeste del campamento y manteneos alejados
de la batalla.

A la derecha del campamento se encuentra la imagen del


mismo:
175

A pulearriHuto di* lo* n u i u r i m h ititav

hl carro real y el c a tu llia n o Menna

flabelfero a la derecha del rey, el escriba real, [gran] comandante del


ejrcito, [el primer conductor de carros] de Su Majestad, Pareherunemef.

Qu pasa pues?

Las consecuencias de la astucia

Los dos shasus, provocadores encargados de borrar cualquier


sospecha, haban llevado a la catstrofe a Ramss en su impetuo
sidad, su rabia por querer arrancar una victoria, su inexperiencia,
incapaz de sospechar una felona hacia l. El enemigo, agrupado
al noreste de Qadesh, agazapado detrs de la ciudadela y la vege
tacin que la rodeaba, iba a atacar en dos frentes, adems del
campamento a la segunda divisin, la de Re, que a su vez acaba
ba de pasar el vado de Shabtuna y se dispona a unirse al primer
ejrcito de Amn.
Mientras se organizaba el campamento, Usermaatre Setepenre, sentado en su taburete de campaa chapado en oro, era infor
mado que dos avanzadillas enemigas de reconocimiento, que
merodeaban por el lugar, acababan de ser interceptadas. Molidos
a golpes, haban terminado por confesar, delante del faran que
los interrogaba, la trgica verdad, l
Nosotros (pertenecemos) al jefe de Hatti; l nos ha enviado para espiar el
lugar donde se encuentra Su Majestad. Entonces Su Majestad les dijo:
Dnde est el vencido de Hatti? He odo que estaba en la tierra de Alepo, al
norte de Tunip. Pero le dijeron a Su Majestad: El vil jefe de Hatti ha
venido con numerosos extranjeros que estn con l; los ha trado con l como
aliados (siguen los nombres de todos los que estn citados en el poema).
Estn equipados con su infantera y con carros, llevan sus armas de guerra,
son ms numerosos que la arena al borde del ro. Estn equipados y listos
para combatir detrs de la antigua Qadesh.

La reaccin de Usermaatre Setepenre fue de nuevo inmediata,


y la rapidez de la que dio prueba ante una situacin tan dramti
ca testimonia su presencia de nimo y su indiscutible valor: con
voc a su estado mayor, en seguida, para que vieran el espantoso
desastre que se preparaba:
177

Veis en qu situacin se encuentran los gobernantes de los pases ex


tranjeros y los iefes de las tierras del faran. Cada da (venan) a decir a Su
Majestad: "El vil jefe del Hatti est en la tierra de Alepo y ha huido delante
de Su M ajestad cuando oy que Su M ajestad llegaba". Pero, mirad! Acabo
de saber, por estas dos avanzadillas del vencido de Qadesh, que el vil venci
do del Hatti ha venido con numerosos pases extranjeros que han llegado
con l, hombres y caballos, tan numerosos como (los granos de) arena; y
mirad! Estn listos detrs de la antigua Qadesh (mientras) mis gobernado
res de los territorios extranjeros y nuestros jefes bajo la autoridad de los
cuales estn las tierras del faran, han sido incapaces de decirnos que ha
ban llegado.

Es evidente que no era el momento de subrayar las negligen


cias culpables de su servicio de informaciones, ya que su consejo
reconoca esas carencias que constituan un gran crimen. Envi ur
gentemente al visir acompaando al principito Pareherunemef,
Primer valiente del ejrcito, Superintendente de las caballerizas, y a los
mensajeros, a Shabtuna para que la divisin de Ptah se pusiera en
marcha. Tal vez todava estaba en el bosque de Labuy. No hable
mos de la de Set, la ms alejada. En cuanto a la divisin de Re,
Ramss consideraba que deba estar lista para unirse a la de
Amn cerca del campamento.
Durante ese tiempo, Muwatalli desencaden su ofensiva,
conservando delante de l unos 10.000 soldados de infantera, y
enviando a 2.500 carros cada uno con tres ocupantes (un conduc
tor, un jinete y un arquero) en direccin del Orontes, cruzando el
vado ms cercano a Qadesh, para encontrarse con los egipcios en
la orilla occidental del ro. Muy pronto, sus soldados se esfor
zaron por cercar el campamento del faran.
La gran batalla de Qadesh, que slo dur apenas una jornada,
y de la que Ramss hizo un acontecimiento capital, sobre la que
se tiene mejor documentacin5 que sobre cualquier otro hecho
militar antes del de Maratn (490 antes de nuestra era), acababa
de empezar.

La contienda

Ramss ignoraba que los carros de Muwatalli acababan de


cruzar el Orontes y haban cortado literalmente en dos la colum178

A LkgikU ir lus ivhanno

E nlnntM M m lo d e lo n o
^prioa e h llH

na formada por la divisin de Re, cuyos componentes no podan


esperar un ataque tan violento como imprevisto. Los soldados y
la caballera, esforzndose por escapar a los asaltantes, se precipi
taban bien que mal hacia el campamento de Ramss rodeado por
la divisin de Amn. El consejo de guerra, reunido por Ramss,
aunque restringido, acababa de terminar cuando, alertado por el
estrpito tan cercano de las armas, el faran hizo evacuar a su
familia, logr reunir a su guardia cercana y su caballerizo Menna
hizo equipar su carro, para entrar en la contienda en un tiempo
milagrosamente breve.
Lanzando verdaderos gritos de guerra, seguro de la fidelidad
de Menna, su caballerizo, que logr dominar su miedo frente a
un inimaginable compromiso sin esperanza, Usermaatre, real
mente Setepenre (Elegido del dios Re), acababa de superar sus posi
bilidades humanas. Totalmente confiado en esa luz divina que lo
habitaba, pero tambin ebrio de rabia, disparaba flecha tras fle
cha, diriga su carro con las riendas alrededor de sus riones,
para dejarle las manos libres a Menna ocupado en alcanzarle los
proyectiles, a la vez que lo protega con su escudo. Sus caballos,
invadidos por la ebriedad de su dueo, pasaban sobre los cad
veres y hacan tambalearse a los carros hititas. No se dej impresio
nar por los millones de extranjeros, los mir como a fantoches de paja.
La carga desesperada, casi ciega, la llevaba adelante un verdade
ro demonio. No es un hombre!, gritaban los adversarios, como
paralizados o heridos de muerte.
Efectivamente, en las inscripciones que dominan la imagen de
Ramss en su carro, en plena accin, en los bajorrelieves del bole
tn, puede leerse:
Es como el huracn cuando surge del cielo, su potencia es como la llama
en los rastrojos.

La llegada de los n ah arin os

Ramss contraatac seis veces; a punto de ser totalmente su


perado, de pronto, las filas enemigas se clarearon: surgiendo del
este, en direccin al campamento, el magnfico contingente de los

naharinos, cuya llegada haba sido magistralmente proyectada


por el rey, acababa de aparecer. Excepcionalmente formado por
combatientes probados, y con una disciplina evidente con slo
mirar su orden de marcha, como un verdadero rodillo compre
sor, el cuadrado compacto de soldados en filas cerradas, escudo
contra escudo prefiguracin de la torcida romana,6 cuando
los soldados formaban un techo con sus escudos , acaDaba de
surgir, encuadrado por carros preparados para el combate.
As lo han descrito los oficiales egipcios en la leyenda que
acompaa el cuadro que se form a su llegada:
La 1legada de los naharinos del faran (venia) del pas de Amurru.
Encontraron que la tropa de los enemigos del H atti haba entrado en el
campamento del faran por el lado oeste, mientras que Su Majestad estaba
sentado solo, su ejrcito no estaba con l, la tropa de sus carros
sus
soldados, mientras que el ejrcito de Amn, en el que se encontraba el fa
ran, no haba terminado de plantar el campamento, y que el ejrcito de Re
y el ejrcito de Ptah estaban en marcha
todava no haban llegado, (sa
liendo del) bosque de Robawi (Labuy). Y los naharinos atacaron la tropa
del vil vencido de Hatti, mientras entraba en el campo del faran los
servidores de Su Majestad los mataron y no permitieron escapar a ninguno
de los dos , su corazn fortalecido por la gran fuerza del faran, su muy
buen seor, que estaba detrs de ellos como una montaa de cobre y como
un muro de hierro, para siempre jams.

Envolviendo en una pinza a los carros enemigos que cercaban


a Ramss, liberaron al fogoso faran a punto de ser inexorable
mente vencido. Por la misma accin, el campamento entregado al
pillaje qued libre en parte.
Persiguiendo entonces a los enemigos hacia el noreste de la
ciudadela, respaldada por los naharinos ese verdadero coman
do de legionarios! , la caballera egipcia que segua combatien
do, guiada por el faran, reuni a los elementos dispersos de la
divisin de Re, a los que se haba unido la divisin de Ptah, llega
da a marcha forzada y guiada por el visir. Entonces se desplega
ron las dos caballeras adversarias y se enfrentaron.
Los relieves que ilustran las etapas mayores del boletn mues
tran el desarrollo del encuentro en un magnfico registro medio
que reserva, en la parte inferior, el lugar para ilustrar el campo
egipcio y el consejo de guerra presidido por Ramss. Por el
contrario, en la parte superior, rodeando al faran y a la ciudade181

la de Qadesh, aparece la evocacin de una espantosa contienda,


el amontonamiento de cadveres de hombres, caballos y carros
rotos.
Luego puede verse la ltima fase del combate: la carga victo
riosa de la caballera, guiada por Usermaatre Setepenre, contra
los carros hititas rechazados hacia el sur de Qadesh, no lejos del
vado cruzado en el otro sentido por los hititas, poco tiempo
antes.

La carga de la caballera egipcia

S! Ramss dominaba la situacin. S! La situacin se haba


dado vuelta, los carros hititas volvan a cruzar el vado, pero sobre
todo, en el mayor desorden, carros, caballos y guerreros eran em
pujados al ro en el que la mayor parte se ahogaban. Los hititas se
arrojaban al ro como cocodrilos!
Los detalles representados en los bajorrelieves que fueron to
mados del natural, a menudo son trgicos, pero siempre tienen
humor y permanecieron profundamente grabados en la memoria
de los combatientes del faran. Esas representaciones visibles
para todos, en los pilonos de Luxor o en las paredes de Karnak,
propuestas a la vista de mltiples espectadores o aun en los
santuarios para que la fuerza de la imagen perpete la victoria ,
no pueden haber registrado informaciones mentirosas.
Acaso en la gran pared norte de la sala-patio del templo de
Ramss en Abu Simbel, no se ve, cerca del foso que rodea Qa
desh, la imagen de uno de los hermanos de Muwatalli, Pa-tyar,
muerto, flotando en el Orontes o al vil jefe de la ciudad de Alepo que, rescatado a tiempo del agua, es sostenido por sus hom
bres cabeza abajo para hacerlo desaguar?
Estas ancdotas en imgenes tienen gran imaginacin. Los ar
tistas y sus inspiradores quisieron que el espectador partici
para en la ebriedad desesperada del combate, en la emocin de
situaciones crticas y, adems, en detalles de la vida cotidiana. El
resultado es una obra maestra que debe mucho a la liberacin
de las artes impuesta por Ajenatn, desde los intentos de un nue
vo estilo que supo materializar en las paredes de los santuarios
182

La ciudadela de Qadesh rodeada


por los dos brazos del Oront< s,
unidos por un canal.

Uno de los herm anos del rey hitita se ahoga,


y el prncipe de Alepo desagua.

dedicados al globo de Atn, erigidos al este del permetro sagra


do de Amn en Karnak.
Despus de esta carga fulgurante hacia las aguas del Orontes,
la suerte de la batalla haba cambiado definitivamente de campo.
La determinacin desesperada de Usermaatre Setepenre fue su
primera baza innegable en ese enfrentamiento desmesurado. No
hubiera podido resistir mucho tiempo sin la llegada de los naharinos, prevista por Ramss a quien no se le puede reprochar una
total despreocupacin al preparar el combate. Siempre podremos
preguntarnos si un ejrcito sin jefe supremo realmente presente
en el campo de batalla, aunque sea superior en nmero, puede
resistir a la combatividad de divisiones conducidas por un ge
neral en jefe audaz y constantemente presente en el lugar.
Por qu Muwatalli permaneci, durante todo el encuentro,
obstinadamente cerca de su infantera, en la orilla izquierda, pero
al este de Qadesh, sin participar l mismo en el ataque, y sobre
todo sin lanzar a la contienda su inmensa infantera, en el momen
to crtico en que su caballera era empujada hacia el Orontes. Ese
hombre de Anatolia, avezado en la eficacia de una diplomacia que
terminaba generalmente en un tratado, quera frenar una carni
cera intil? Estaba abatido por el deceso de hermanos y allega
dos muertos en combate? O ya estaba afectado por la enferme
dad que muy pronto lo golpeara en la plenitud de la edad?

El final del combate

En los relieves que ilustran el boletn se le ve de pie en su carro,


al sureste de Qadesh: su cochero tiene las riendas de dos caballos;
est rodeado de hititas armados con picas, y el primero blande su
escudo caracterstico en forma de violn.7 Delante de los caballos,
se distinguen a otros guerreros entre los confederados, casi todos
originarios de las tierras vecinas de Anatolia, como puede com
probarse por los nombres de las regiones de las que proceden.
Los hombres que sostienen los grandes escudos con la punta re
dondeada, anlogos a los de los egipcios, deben de ser origina
rios de comarcas antiguamente vasallas del faran.
Muwatalli, sosteniendo con una mano las riendas de los ca184

Los m illares de soldados de infantera hititas que M uwatalli no quiso lanzar a la batalla.

Carros hititas que no participan en la batalla, y desfile de una parte de la intendencia hitita.

ballos como para mantener su carro detenido, se vuelve hacia la


ciudadela y levanta la otra mano para que cese el combate. Tal
vez pensaba que sus tropas deban volver a la ciudadela antes de
que los ejrcitos del faran trataran de apoderarse de ella? O
estaba desesperado hasta ese punto por haber perdido en el com
bate a tantos de sus allegados? Los egipcios hasta nos aportan los
nombres:
Sapather, hermano del vencido de Hatti
Tergenenes, oficial de carro del vencido de Hatti
Gerbetes, escudero del vencido de Hatti
Agem, capitn de tropa, de la regin de Kebeset
Kemyth, uno de los jefes de los guerreros Teher
Jerpeser, correo del vencido de Hatti
Tyder, jefe del cortejo del vencido de Hatti
Pys, oficial de carro del vencido de Hatti
Semertes, oficial de carro del vencido de Hatti
Rebesnen, capitn de tropa de la provincia /nenes
Jemeterem, hermano del vencido de Hatti
Teder, jefe de los guerreros teher
Tutes, capitn de tropa de nes
Benek (?), oficial de carro Del de Hatti

etctera...

<

Los textos que rodean la imagen del jefe hitita, escoltado por
sus 18.000 guerreros Teher, a los que renuncia a lanzar a la batalla,
nos confirman el estado de nimo de Muwatalli.
El gran vil vencido de h a tti, estaba en medio de sus carros, con el rostro
vuelto hacia atrs, temblando de horror y descompuesto. Nunca sali a
combatir, por miedo a Su Majestad, cuando vio a Su Majestad ganando
sobre la gente de Hatti al igual que sobre todos los pases extranjeros que
haban venido con l. Su Majestad los derroc en un momento, Su Majestad
era como un halcn divino. l (el hitita) agradece al dios encarnado dicien
do: Es como Set en su hora. Baal en persona.

Por lo tanto, se dio orden al ejrcito hitita de retirarse a la


ciudadela. Esta plaza fuerte, que bordeaba en parte un gran bra
zo del Orontes al que la una un pequeo canal, estaba rodeada
por anchos fosos. Dos puentes levadizos, uno al sur y el otro al
este, cruzaban esos fosos. Los soldados confederados siguieron a
Muwatalli y volvieron a levantarse los puentes levadizos.

La tarde de la batalla

A veces se acus a Ramss de excesiva jactancia respecto del


xito de Qadesh. Si, por un lado, el poema subraya sin conside
racin la soledad total de Ramss en el combate, los relieves ofi
ciales del boletn y su comentario restablecen en mucho la
verdad. Se siguieron estrictamente las rdenes dadas a los dibu
jantes de coordinar las ilustraciones del boletn entre los diferen
tes templos. La llegada de los naharinos y, en el curso del combate,
el registro en el que se ve el enfrentamiento de los dos cuerpos de
carros adversarios muestran deliberadamente que Ramss no es
tuvo solo en el combate. Adems, y con slo una mirada, es visi
ble que la intencin era mostrar que la ciudadela no fue invadida:
entre los soldados hititas armados con picas, en la cima de las
torres superiores, flota libremente el estandarte enemigo. No est
traspasado por las flechas de los adversarios, como se ver en
ocasin de la toma de Tunip, en el ao 8.
Del lado egipcio, a la divisin de Ptah que termin de llegar al
campo de batalla se le uni, an ms tardamente, la de Set, y no
combati. Haba que recoger a los heridos, reunir los carros, cu
rar a los caballos, levantar a los muertos egipcios8 y hacer el re
cuento de los enemigos abatidos. Para contar a estos ltimos, y
segn la costumbre, se cortaba una mano de cada cadver enemi
go y los escribas la registraban concienzudamente; el cmulo de
las mismas formaba varios montones macabros delante del fa
ran a quien, en varias filas, sus hijos y algunos de sus oficiales
superiores presentaban los jefes vencidos, los maryans de varios
pases, es decir, la clase superior de los conductores de carros
ms valerosos.9 El rey estaba sentado sobre el cojn de su carro y
reciba el testimonio de su victoria. En el registro inferior, su hijo
mayor, llamado entonces Amenhirjopshef,10 as nombrado por
primera vez despus de la batalla, le lleva el grupo de los prisio
neros ms importantes, con los brazos atados. En el registro m e
dio, las alabanzas dirigidas al rey estn ilustradas por el visir
(siempre annimo!) y los tres generales de divisin, con los bra
zos levantados en signo de aclamacin. El registro superior pre
senta a dos prncipes que traen una hilera de prisioneros encor
dados y caballos hititas.
El castigo del anonimato parece haber alcanzado a los oficia187

En la tarde de la batalla, Ramss hace contar a los enemigos muertos (los escribas registran cada mano
izquierda). Los prncipes reales llevan a los prisioneros. El visir y los oficiales alaban al faran.

les superiores y al visir, en razn de la imprevisin y de su ausen


cia momentnea del combate. Los hijos del rey estn representa
dos y se los nombra: se reconoce, sin orden, a Pareherunemef,
Ramss, Jaemuese, M eriamn, Setos, Mineptah y otro cuyo nom
bre es ilegible, sin olvidar a Amenhirunemef transformado en
Amenhirjopshef.
La dura reprimenda a sus soldados dominados por el pnico,
consignada en el seudopoema, con seguridad fue dirigida durante
esa ceremonia al final del combate. Contrastaban las alabanzas por
la accin sin falla de su caballerizo Menna y adems Usermaatre
Setepenre no olvid a los valerosos caballos de su atalaje, Victoriaen-Tebas y Mut-est-satisfecho, tal como consta en el poema. Luego,
visitara a menudo sus caballerizas de Pi-Rameses y les ofrecera
con sus manos el heno ms oloroso. Mejor an: su imagen digna
de merecer el reconocimiento real atraves los siglos... y las fronte
ras. Un da, el virrey de Egipto Mehmet Ali ofreci a Carlos X un
excepcional anillo de oro, encontrado en la excavacin de la necr
polis de los toros Apis en Saqqara, que mostraba en altorrelieve11 a
dos caballos delante de su pesebre. La promesa de Ramss, cince
lada por sus mejores orfebres, se haba concretado en el dedo del
faran. Y ahora ese anillo se expone en el Museo del Louvre.

La paz es mejor que el combate. (Muwatalli)

Aunque los trminos del poema dejan suponer que el faran


quiso reiniciar el combate al da siguiente por la maana, parece
ser que hay que descartar esta hiptesis.
La toma de Qadesh le pareca muy improbable a Ramss que
ya no dispona de sus cuatro divisiones intactas, por reforzadas
que pudieran estar por la llegada de los naharinos, que tambin
por cierto debieron de sufrir algunas prdidas. Los 20.000 defen
sores de la ciudadela habran obligado a los agresores a un largo
sitio. Por su parte, se ha visto que el hitita, con toda verosimilitud
presa de cierta angustia, poda intentar el arma de la diplomacia.
El poema relata el mensaje enviado por Muwatalli a Ramss, y la
decisin casi inmediata del faran, despus de haber escuchado
el consejo de sus oficiales superiores y de su guardia ms cercana.

Retrocediendo ante una nueva imprudencia, consider que esa


misiva de Muwatalli le permitira poner fin sin perder presti
gio a un enfrentamiento que consideraba peligroso. Usermaatre Setepenre aprovech, pues, la puerta de salida que le ofrecan:
anunci su repliegue pacfico hacia el sur.

El regreso a Egipto

Como era de esperar, enviaron a toda prisa mensajeros a la


capital y Ramss y sus tropas, llevando algunos prisioneros,
pero... poco botn, conocieron el triunfo de los valientes, al co
mienzo del sexto ao de reinado, a principios del cuarto mes (ju
lio de 1274 antes de nuestra era).
Se cantaron sus alabanzas, no se habl demasiado de las pren
das de guerra que consistan esencialmente en armas tomadas a
los enemigos muertos y en caballos, y se evit hacer alusin a la
prdida de equipos destruidos en el momento en que fue invadi
do el campamento de Ramss.
Usermaatre Setepenre era totalmente lcido y haba captado
la leccin. Tambin haba comprendido perfectamente qu dbi
les eran las alianzas concluidas con los reyezuelos de Oriente
Prximo. A la vez saba que su regreso, despus de una partida
tan triunfal que auguraba la invencible fuerza del faran, iba a
ser analizado y juzgado por sus agresivos vecinos, al ver que Qa
desh y Amurru continuaban en manos hititas. Haba que subir
la cuesta, y retomar sin pausa el camino del este, para volver a
imponerse, reconquistar porciones perdidas, y devolver a Egipto
su esplendor y tambin garantizar otra vez sus fronteras.
En efecto, desde la partida del ejrcito egipcio, Muwatalli ha
ba recuperado completamente Amurru. Fue en ese momento
cuando su jefe Benthesima fue exiliado a la capital de Hattusa, y
reemplazado, en su feudo, por un tal Saphili. Finalmente Muwa
talli recuper Damasco y su provincia.
En Pi-Rameses, Usermaatre Setepenre tuvo que dedicarse a
renovar el encuadramiento de sus divisiones, y a organizar en
serio su servicio de informaciones, porque haba quedado pro
fundamente marcado por la estratagema hitita.

La trada tebana: Amn, Mut y Jonsu. Bajo sus pies, el agua del Nilo
indica la relacin del dios con la inundacin.
(Gran Tem plo de Karnak. Foto A. Bellod)

IX

RAMSS Y EL LENGUAJE DE LOS TEM PLOS I


SU FUNDACIN DEL RAMESEO

Consecuencias inmediatas de Qadesh

Amenhirjopshef, hijo mayor del rey, haba mostrado sus cua


lidades durante el enfrentamiento de Qadesh. Ramss saba que
poda cargarlo de responsabilidades mientras l iba al sur del
pas.
Adems, el prncipe estaba muy unido a dos de los ms fieles
y eficaces servidores del faran, con los que ste contaba.
En primer lugar el visir Paser, que muy probablemente se ha
ba quedado en la capital del norte para administrar los asuntos
del reino, supliendo en alguna medida a su colega encargado de
la parte norte del pas. ste, al acompaar a Usermaatre Setepenre en su locura amonita del ao 5, haba mostrado poco discerni
miento en el momento en que los primeros emisarios de Muwatalli proporcionaron sus falaces informaciones. Tambin estaba
Imeneminet,1 la inteligencia y la lealtad hechas hombre: por eso
el faran acababa de confiarle la direccin de los servicios (que ya
se llamaban especiales) que controlaban las acciones hostiles a
Egipto en los territorios extranjeros. Empezaba as a tejer la red
de informaciones concerniente a la situacin real de las provin
cias vasallas del otro lado de las marcas orientales del Delta.
La frontera oriental fue reforzada. Se estacionaban all nuevas
193

tropas, con un despliegue inhabitual de las fuerzas, ms all del


El-Arish,2 a lo largo de la costa hacia Gaza y Rafia, en el camino
de las ciudadelas,3 lo que disuadi momentneamente a los shasus, bandidos beduinos muy agresivos. Estas medidas inmedia
tamente preventivas iban a estar acompaadas por cierta depura
cin en los cuadros superiores del ejrcito, luego de una
instruccin reprensada de las tropas y hasta de los oficiales
de carro para obligarlos a una disciplina ms rigurosa en el arte
del combate. El prncipe Amenhirjopshef, encargado de hacer
aplicar las reformas, estuvo secundado en ese papel por el ge
neral Urhiya, cuyo hijo haba participado a su lado en la batalla
de Qadesh.
De todas maneras, Ramss saba que, durante su ausencia de
la capital, la reina madre Tuya, Mut-Tuya como gustaba llamarla,
sera su mejor corregente... oficiosa. Nada poda rivalizar con su
sensatez y con su sentido de la oportunidad, cualidades proba
das durante sus primeras excursiones sirias, y que le envidiaban
las dos Grandes Esposas reales, Nefertari e Isisnofret.

Hacia los templos del sur

Ramss, efectivamente, deba ir a las tierras del sur,4 y reto


mar un contacto directo con los notables de provincia a los que se
contara Qadesh, porque nadie deba dudar de la extraordinaria
hazaa del seor de Egipto. Adems, Usermaatre Setepenre de
seaba acercarse ms a sus sbditos. Estaban los grandes trabajos
proyectados, desde el comienzo de su reinado personal, a los que
dedicaba la mayor atencin, ya que no haba querido simplemen
te aplicar un programa clsico. Ms que nunca el templo, por su
arquitectura y su decoracin, deba aludir a los grandes momen
tos de la historia, pero tambin traducir mejor que antes ciertas
fuerzas csmicas de las que dependa el equilibrio del mundo.
En principio y en todas partes donde se haban erigido los
edificios a la gloria de los mltiples aspectos del demiurgo, haba
que eternizar el milagroso combate de gigante que haba librado,
casi solo, frente al adversario ms poderoso de los pases del nor
te y del este. El impacto mgico de los relieves sostendra su in
194

vencibilidad en todas las acciones futuras. La red profilctica, al


zada en torno a Egipto, reforzara el esfuerzo de sus ejrcitos y
agradara a las formas divinas de las que, como contrapartida,
esperaba la proteccin.

La triunidad despus de Amenhotep IV

Pero de qu formas divinas se trataba? Su gran y secreto ins


pirador, Amenhotep IV, aparentemente reconoca slo una, la
que haba detectado en el corazn del globo solar. Ms all de
esta imagen difundida en las paredes de sus templos y de las
capillas de las tumbas amarnianas5 y que consista en una re
presentacin del sol, evocado por primera vez dispensando sus
rayos, terminados en pequeas manos que comunicaban calor a
la tierra, luz y vida a todo lo que tocaban , cuntas especulacio
nes secretas dentro de los santuarios donde los sacerdotes fsicos
y los sabios de Hermpolis,6 discpulos de Tot, se dedicaban a sus
investigaciones.
Si se quera resumir el concepto de una enseanza religiosa,
tal como Usermaatre deseaba difundirla, podramos referirnos
muy sucintamente a ciertos trminos del papiro actualmente con
servado en Leiden,7 que tiene un texto contemporneo de la po
ca postamarniana y del comienzo de la XIX dinasta. Segn sus
preceptos, no era ms cmodo concebir la grandeza del Todopo
deroso, y la variedad de sus manifestaciones, si se consideraba
que esas formas divinas no pertenecan, en realidad, ms que a
un solo y mismo cuerpo? Testimonio del sincretismo de la poca,
hay que referirse entonces a la triunidad: Amn-Re-Ptah, tres
dioses que tienen una sola voluntad. ste es el pasaje del captulo
300 del himno a Amn donde el redactor intent analizar el siste
ma elaborado:
Tres son todos los dioses. Amn-Re-Ptah. No tienen semejantes. Oculto
est el nombre (= el principio) en calidad de Amn; el rostro es Re; su
cuerpo Ptah.
Sus ciudades en la tierra estn establecidas para siempre: Tebas, Helipolis y Menfis, hasta la eternidad.
195

Cuando se enva del cielo un divino mensaje, es escuchado en Helipolis, se lo repite en Menfis, al iuvenil-de-rostro (= Ptah); se lo redacta en una
carta de la escritura de Tot, (se le enva) a la ciudad de Amn que posee sus
bienes. En Tebas se le contesta: Id, dicen los dioses, esto pertenece a la
eneada (?): todo lo que sale de su boca es Amn. Los dioses estn estableci
dos gracias a l, segn lo que l ha ordenado. Se ha enviado un mensaje
divino? Puede suprimir o hacer vivir. Para todos, la muerte o la vida depen
den de l
Amn, Re [y Ptah], todos, juntos los tres.
Este texto, naturalmente, no deja de ser oscuro, la nica clari
dad que surge ntidamente es que el dogma de la triunidad se
pone all suficientemente en relieve como para que se lo mire
como indiscutible. Este aspecto de la nueva religin de Amn,
despus de la reforma de Amenhotep IV,8 ser enmendado por
Ramss a propsito de Amn:
(captulo 40 del himno)... construyndose l mismo, cuyas formas na
die conoce, elaborando sus imgenes, crendose l mismo, uniendo su semi
lla a su cuerpo para crear su huevo en lo ms profundo de l mismo. Convir
tindose en una forma, imagen de los nacimientos...

El regreso de Set

Ramss quera asociar a esa trinidad la imagen de Set, el de


sus races, el que, con Horus, dominaba el primero de los grandes
nombres del faran, el que, en su intimidad, la reina contemplaba
paralelamente con el aspecto de Horus, el que los reyes anteriores
haban podido invocar en el momento en que el peligro amenaza
ba al pas. Setos lo haba introducido a la cabeza de la cuarta divi
sin de su ejrcito; Usermaatre Setepenre contaba con la accin
de la divisin de Set, salida de la nueva capital Pi-Rameses-lavictoriosa, donde el impacto de su templo ms antiguo, al sur de
la ciudad, est completado por el de los santuarios de Amn, de
Re y de Ptah, en los tres puntos cardinales de la metrpoli.
El concepto de Amn (Imen = el oculto) ya era ampliamente
comentado y se apoderaba progresivamente de otras formas di
vinas. Se encontraba a Amn-Atum ocupado en inscribir el nom
bre del soberano en los frutos del rbol-ished, en el templo de
196

Millones de aos de Ramss (el Rameseo); se volva a encontrar a


Amn-Min, tambin seor de los ardores gensicos de la tierra,
Amn-Nilo que reinaba en la pared de la sala hipstila de Kar
nak, sobre una base formada por las aguas de la inundacin. El
cuerno de carnero de Amn se usaba para indicar, al lado del
rostro del faran, su divinizacin en la tierra...
No haba respondido Amn a la llamada apremiante de
Ramss delante de la ciudadela de Qadesh, en el momento ms
trgico de su existencia? Al enriquecer el mbito ya adquirido
por la triunidad, Ramss reforzaba el espritu universalista de su
programa y minimizaba el poder de un solo clero. Amn tambin
poda dominar el impacto de las diferentes teologas: cada una
reconoca en l a su dios, principalmente los que no tenan ac
ceso a los templos. Poda presentar el aspecto del Dios de los
Humildes, segn la feliz formulacin de B. Gunn. Ramss quiso
favorecerlos y recomendar ms tarde a su Sumo Sacerdote Bakenjonsu que destine un espacio en la cara este del gran templo
de Karnak para permitir el acceso al Amn-que-escucha-las-plegarias. Hay que recordar que en el mismo lugar, Hatshepsut la in
novadora ya haba hecho reproducir en un magnfico bloque de
alabastro su efigie al lado de la de Amn.

El programa arquitectnico

Usermaatre Setepenre saba que se necesitaran dos ciclos de


la inundacin para que las reformas iniciadas para modernizar
su ejrcito fueran eficaces: entonces partira fortalecido a la con
quista de las tierras perdidas. Por lo tanto, dispona ampliamente
de tiempo para realizar lo que deseaba en especial: la concrecin
de su programa de una simbologa arquitectnica. Antes de lle
gar al dominio de Amn, se detuvo en Abido, en su templo a
punto de terminarse, y orden que el boletn de la batalla figurara
en las paredes exteriores norte y oeste.
Al llegar a la hermosa regin tebana, Usermaatre Setepenre
reencontr el ambiente de los aos de su juventud cuando, en
compaa de Paser, haba visitado las obras de la orilla izquierda,
y el ambiente de Karnak cuando la Instalacin del Sumo Sacer197

*w.

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dote de Amn, Nebunenef. Pero, desde entonces, la coronacin


lo haba convertido definitivamente en el hijo de dios, y se pre
sentaba cada vez ms como el hroe de Qadesh.
En la casa de Amn, haba elegido la pared exterior sur de
la sala hipstila para esculpir all el desarrollo en imagen del bole
tn (este tema, ms tarde, fue reemplazado por otras escenas gue
rreras). El mismo tema se trat a lo largo de la zona suroeste del
templo. En Luxor, en el exterior de los patios y en la cara norte de
las torres del pilono, hizo evocar tres veces las fases principales
del boletn, entregadas as a la contemplacin de las multitudes.

Tem plo predilecto: el Ram eseo

Despus de la travesa del ro, se detuvo en su templo de M i


llones de aos, el Rameseo, llamado as por Champollion, pero que

Plano del templo y sus anexos. Abajo, a la izquierda, vestigios de un palacio


local de Ramss. A la derecha la sala hipstila, el m am misi de ia reina Tuya.

199

en poca tarda, cuando Diodoro de Sicilia visit Egipto, se consi


deraba la tumba de Osymandias.9 Era el santuario ms querido de
Ramss con los de Abu Simbel. Lo haba llamado El palacio de
Usermaatre Setepenre que se uni a Tebas en el mbito de Amn,10
La arquitectura estaba casi ntegramente terminada,11 pero no
toda la decoracin. A su alrededor, completaban el mbito nume
rosos almacenes en los que empezaba a acumularse el tesoro del
templo; en los costados norte, oeste y sur, inmensos graneros con
techos abovedados reciban las reservas de cereal para la retribu
cin de los sacerdotes y de los obreros de la necrpolis, pero tam
bin todo el material para enriquecer el mobiliario ritual y los
elementos de culto, y una gran cantidad de presentes ofrecidos a
la Corona el primer da del ao. A esto se agregaban algunas vi
viendas de sacerdotes, despachos administrativos, laboratorios,
la biblioteca, la Casa de la Vida que inclua un vasto scriptorium. En
el ngulo sureste haba un taller al aire libre, para tallar los vasos
sagrados y las estatuas que los sacerdotes animaran con la aper
tura mgica de los ojos y de la boca. Caminos de losas permitan
una agradable circulacin. Finalmente, en el ngulo sureste se ha
ba construido el pequeo palacio del rey, con el fin de recibirlo
en el rito anual de la regeneracin. El recinto deba de estar deli
mitado en las partes norte, oeste y sur, por una avenida doble de
esfinges con cuerpo de len: en el oeste, las esfinges tenan cabeza
humana, y protegan con sus patas una estatua del faran de pie.
Al norte y al sur, estaran dotadas de cabezas animales. Se haban
respetado las tres partes tradicionales del templo, precedidas por
un inmenso pilono con dos torres trapezoidales. Pero la primera
parte tena dos patios en lugar de uno solo. La segunda parte la
constitua la sala hipstila, y la tercera un conjunto de salas que
rodeaban el santuario. El mismo Ramss haba estudiado el plan
de esta arquitectura, cuya construccin comprobaba, pero haba
pedido que se esperara su llegada para decidir sobre el conjunto
de la decoracin de las paredes.
Y es as que eligi representar, en el segundo patio, en el re
gistro inferior de la pared oriental la evocacin de la batalla de
Qadesh, mientras haba pedido que se aplazara la decoracin de
la pared interior occidental del pilono porque, junto a una nueva
representacin de Qadesh, lo reservaba para esculpir all sus fu
turas campaas sirias en Canan y Amurru.

200

a. Uno de los pilares osiracos de


Hatshepsut en Deir el-Bahari. Sus
manos sostienen los cetros osirianos
y los signos solares
b. Estatua de Am enhotep IV
desnudo y privado de su sexo, en la
actitud osiriana, Karnak-Este.
(M useo de El Cairo)
c. Estatua de Am enhotep IV, en la
actitud osiriana pero con el traje de
los vivos (kilt real y piernas
desnudas). (M useo de El Cairo)

Ajenatn y Nefertiti distribuyendo


recom pensas. Por encim a de ellos,
el globo solar con los rayos que
terminan en manos que tienen
los signos solares X y

Ramss se inspira en las innovaciones de Amenhotep IV


Una de las razones por la cual haba ido a Tebas era la inclina
cin que desde su juventud senta hacia la aventura amarniana.
sta presentaba mltiples fases y haba dejado huellas en la inter
pretacin dada, como se ha visto, a la imagen de Amn. Pero, por
otra parte, estaba el dogma osiriano, que rega los ritos funera
rios, progresivamente accesibles a todo el pueblo de Egipto, y
cuyo misterio pesaba sobre el comportamiento de los fieles. Al
faran se le presentaban numerosas contradicciones, aun antes
de su corregencia, y progresivamente fueron desapareciendo en
el curso de las entrevistas con los sacerdotes-sabios de las Casas
de la Vida, y en especial con los de Hermpolis cuya sabidura le
puso en claro la experiencia de Amenhotep IV, saldada con un
aparente y dramtico fracaso.
Estaba persuadido de que la nocin divina de Atn, el giobo
solar, estaba presente en Egipto desde la noche de los tiempos; no
haba sido inventada por Amenhotep IV, sino que ste haba que
rido darle una imagen ms... cientfica. Saba tambin que las di
ferentes formas de lo divino, que en todas las pocas haban po
blado los templos, slo tendan a hacer ms accesible al comn de
los mortales la infinita variedad del poder creador, como la pro
fesaba el himno a Amn despus de la hereja.

Osiris, visto por Amenhotep IV


En una palabra, Usermaatre Setepenre haba captado real
mente el combate de Ajenatn. Cmo continuar atribuyendo al
reformador el rechazo del mito osiriano, cuando se haba hecho
representar en la actitud de Osiris, con las piernas juntas (o sea,
esttico), los brazos cruzados sobre el pecho, y con las manos sos
teniendo las insignias del dios: el cayado y el azote? Y haba he
cho de ste el ornamento de los pilares osiracos de su gran
templo a Atn, al este de Karnak, al comienzo de su hereja.
No haba hecho preparar su aparato funerario, atad, sarcfago
destinado a recibir la momia osiriana, acompaado con las
esenciales estatuillas funerarias, los shuabti, tan tpicamente de
acuerdo con los ritos clsicos cuyo primer beneficiario haba sido
el mismo Osiris, el dios mrtir? La existencia de estos famosos
202

pilares osiracos del rey hertico, pregonando el culto a Atn


con exclusin de cualquier otro, en principio se le present a
Ramss como una inverosmil contradiccin. Se haba informado,
haba consultado los archivos secretos, y por fin haba encontra
do la respuesta. No existan dos verdades fundamentales y
opuestas, la que tenda sin cesar a profundizar mejor los secretos
de las fuerzas vitales y la que sondeaba los misterios de la muer
te: slo haba dos caras de un fenmeno nico y continuo. Vida y
muerte, una no funciona sin la otra, una complementaria de la
otra, englobando todas las manifestaciones de lo divino.
La animacin creadora, positiva, y la negativa, lo estril, lo
inerte, una sucediendo a la otra en un movimiento continuo,
ejemplificadas por el da y la noche, la claridad y las tinieblas,
cuya sucesin ininterrumpida constituye la eternidad: Amenhotep IV-Ajenatn quiso comentar, por cierto, esta realidad cuya
simplicidad constitua su incomparable grandeza. Esperaba ha
cer desaparecer cierta ambigedad, una ignorancia sostenida por
los mitos: estos ltimos, destinados a hacer comprender las gran
des leyes de la naturaleza, a menudo las haban confundido, y
aun alejado de su tema original. Es as que se necesitaba ser un
gran entendido para percibir a travs de la leyenda osiriana tan
potica, toda la verdad csmica oculta en el encadenamiento de
las ancdotas que contena.

Los pilares osiracos


En los templos, los famosos pilares osiracos, compuestos por
un pilar cuadrado delante del cual el rey estaba encerrado en su
envoltura funeraria de Osiris, haban aparecido en el Imperio
medio. La estatua del rey estaba fijada en la actitud de un dios
muerto momificado, pero de pie, teniendo entre sus manos los
cetros de Osiris. Para comentar el completo significado de esta
imagen, en relacin con las ceremonias jubilares del primer da
del ao, que se desarrollaban en los templos de Millones de aos,
haba que demostrar que era el smbolo de las fuerzas en letargo
de donde surgira un nuevo vigor. De esta manera, Amenhotep IV se
decidi a subrayar los dos aspectos sucesivos revestidos por el
faran en el curso de las ceremonias de reafirmacin del poder real,
revelando en el mismo momento, y de una manera cruelmente
203

Segundo patio del Ram eseo,


bordeado de pilares
osiracos clsicos.
En el fondo, la sala hipstila.

a. Primer plano de un pilar


osiraco clsico del Ram eseo.
(Foto Fathy Ibrahim)
b.
El primer patio est
adornado con pilares osiracos
solares. M uy deteriorados, en el
Rameseo, se puede
contem plarlos en la sala-patio
de Abu Simbel. El kilt real a
veces es ms voluminoso. Estas
imgenes ramsidas pueden
estar flanqueadas por
m iem bros de la familia real.

realista, el verdadero misterio que rodeaba esos mitos osirianos


celebrados en gran secreto en el mbito del dios en Abido.12 Este
misterio siempre haba sido cuidadosamente enmascarado por el
sudario del dios mrtir, cuya itima herida haba provocado la
prdida de la virilidad. Descomponiendo el drama en sus dos
fases esenciales, Amenhotep IV tuvo la audacia de hacer esculpir,
para evocar la fase negativa, su efigie desnuda y emasculada,
osando de esta manera correr el velo sostenido celosamente por
un clero preocupado por sostener el mito secreto. Alternando con
esta provocadora imagen, privada de su sudario, y con el pschent
osiriano, la efigie del rey con su vigor renovado, apareca, en el
segundo tipo de pilar, con el torso desnudo y con el kilt del rey
vivo, cuyos diferentes tocados recordaban todos los ornamentos
solares.
El escndalo, por cierto, debi de sacudir al clero de Amn,
tan conformista en materia de liturgia, pero, sin duda, los sacer
dotes de Osiris nunca perdonaron la ofensa a las prerrogativas de
la poderosa Abido y esto, tarde o temprano, sera la perdicin de
Ajenatn. Sin embargo, la idea se haba abierto camino, y desde
entonces pareci cada vez menos posible admitir una oposicin
entre la nocin de Re y la de Osiris: de hecho, la demostracin
realizada por Amenhotep IV responda al clebre fragmento del
Libro de los Muertos:'3 En cuanto Osiris es ayer, y en cuanto Re es
maana.

La reforma vista por Ramss


Esta reforma audaz, traducida hasta en la arquitectura, no es
cap a Ramss. Al ordenar la construccin del Rameseo, en la
orilla izquierda de Tebas, con sus hombres de confianza, Nebunenef, Sumo Sacerdote de Kam ak,14 Unennefer, Sumo Sacerdote
de Osiris en Abido, y el letrado de la regin, el escriba Ramose,
muy cercano al visir Paser, consider los medios para retomar
ms discretamente, sin chocar al conjunto del clero, esta brillante
demostracin de los ritos de regeneracin. Ramose le haba suge
rido que tomara como modelo lo que ya haba debido de inspirar
a Amenhotep IV, y que el arquitecto Senmut, un precursor de la
reforma, haba realizado para la reina Hatshepsut: las manos de
la imagen momiforme de la reina en su gran galera de pilares
205

osiracos en Deir el-Bahari que sostenan, efectivamente, no slo


los cetros osirianos, cayado-heqat y azote-nejaja, sino tambin los
dos signos solares, anj signo de vida y uas aliento y fuerza solar,
que Amenhotep IV a su vez colocar entre las pequeas manos
en las que terminan los rayos de Atn. Sin embargo, Ramss pre
fera mucho ms utilizar las dos imgenes concebidas por Amen
hotep IV, menos intelectuales, ms explcitas, pero despojndolas
del realismo amarniano.
Por lo tanto, hizo agregar un segundo patio al plano previsto
inicialmente para su templo: uno de ellos deba estar bordeado
por un peristilo adornado con los pilares osiracos tradicionales
que recordaban el estado del soberano al comienzo de la cere
monia de regeneracin, es decir, envuelto en el sudario; el otro
patio, de arquitectura semejante, tambin estaba rodeado de pi
lares, pero en ellos la imagen del rey, que segua con los pies jun
tos, estaba vestida con el kilt de los vivos, y llevaba el tocado
solar. Estas imgenes del rey renovado estaban flanqueadas por
estatuillas de los nios reales. Cuando Usermaatre Setepenre,
despus de que su nave fue abordada en el muelle del templo,
cruz la gran puerta del pilono del Rameseo, su satisfaccin fue
total cuando vio sus efigies en imagen solarizada, tal como la
multitud podra admirarlas al salir del santuario, una vez reno
vada para todo el ao. Despus de haber contemplado su inmen
so coloso flanqueando el montante sur de la puerta, al fondo del
patio, y comprobado los preparativos para la ereccin del coloso
norte,15 pasando entonces por un segundo patio antes de abordar
la sala ancha de columnas papiriformes, pudo encontrar la ima
gen real momificada que se alzaba en cada pilar. Al igual que las
precedentes, estas estatuas medan 16 codos: la altura de la inun
dacin ideal. Volvern a encontrarse estas dimensiones en Abu
Simbel, principalmente en los pilares osiracos de la sala-patio.
Ms que nunca, la estatuaria participaba en la significacin y efi
cacia del rito sobre el recorrido del faran, durante las fiestas del
Ao Nuevo.
Por cierto, el templo egipcio refleja en la tierra la imagen de
ese mundo donde el demiurgo ha situado al hombre: la casa de
dios, colocada sobre el tmulo de la creacin, deba materializar
los conceptos ms amplios. Inspirndose en los intentos de sus
predecesores como la columnata de Luxor cuyo entorno nunca
se termin luego de la elaboracin de la inmensa sala hipstila
206

de Karnak, de proporciones gigantescas, decidi dar un sentido


concreto a la gran sala central con columnas de su templo perso
nal.16

El smbolo principal de la sala hipstila


Cada regreso de la inundacin marcaba el comienzo de un
nuevo ao, formado por tres estaciones de cuatro meses, de don
de todo el pas, hombres y animales, consegua los medios para
su existencia. Este ciclo, cuya regularidad deseaban ardientemen
te los egipcios, haba sido, desde haca milenios, dividido en doce
meses de treinta das (ms cinco das y 1/4 suplementarios) que
formaban, a razn de tres semanas de diez das cada una, los
treinta y seis decanatos de las tres estaciones. Por todos los me
dios haba que incitar, alentar, rogar para que la revolucin de los
meses se produjese y el ao acabara automticamente con la apa
ricin tan esperada del agua nutricia.
Ramss haba querido que su sala hipstila pudiese constituir
el armazn del ciclo perfecto, los doce meses materializados en
las doce colum nas17 papiriformes con capiteles abiertos. En el
flanco de cada una de esas columnas, el rey apareca en triunfo,
haciendo ofrenda a una forma divina. Estaba escoltado por la
imagen de su ka, genio que evocaba su potencial divino, que lle
vaba en la cabeza la bandera con el nombre de Horus del fa
ran. Las doce columnas estaban flanqueadas, de una parte a
la otra, al este y al oeste, por dieciocho columnas ms peque
as, tambin papiriformes, pero con capiteles cerrados. De esta
manera, el ao estaba escoltado por sus treinta y seis decana
tos. Este circuito solar deba, naturalmente, desembocar en la m a
terializacin del da de Ao Nuevo, en el relieve de la sala si
guiente.

La sala astronmica
Una gran puerta con cornisa, dominada por un ancho friso de
signos que evocaban la eternidad solar,18 frente a la columnata
central, comunicaba la sala hipstila con otra sala rectangular
adornada con ocho columnas con capiteles papiriformes cerra
208

dos. Esta sala puede ser llamada astronmica debido a la parte


del techo sostenida por cuatro columnas en la parte norte, ador
nada con smbolos de constelaciones y dominada por un verda
dero calendario lineal. Su desarrollo se hizo de este a oeste y em
pieza, al este, contra la pared comn de la sala hipstila y la
astronmica, cerca de un gran tragaluz horizontal destinado a
dejar pasar una luz oblicua sobre la decoracin celestial.

El calendario
Usermaatre Setepenre haba dado instrucciones precisas: el
calendario estara dispuesto de tal manera que la indicacin del
da de Ao Nuevo ocupara el centro del techo,19 y marcara el co
mienzo de la primera estacin, ajet, formada por los cuatro meses
durante los cuales la inundacin cubra las tierras arables del ao,
hasta las arenas de los desiertos libio y arbigo. Luego vena la
segunda estacin, peret (invierno-primavera), y sus cuatro meses
durante los cuales el labrador tena tiempo de preparar la tierra
rica en aluviones nuevos, surgida del agua, y sembrarla antes de
preparar el comienzo de las cosechas. Shemu constitua la tercera
parte del ao, en el curso de la cual se terminaba de reunir el
producto de los cultivos antes de que llegaran los fuertes calores,
con su cortejo de sinsabores bastante temibles, pero que termina
ba con las felices vendimias y el anuncio del ao nuevo.
En el Rameseo, el diseo del calendario empezaba, pues, con
los dos ltimos meses del invierno-primavera, y terminaba con los
dos primeros meses de la misma estacin. Las rdenes de Ramss
se haban seguido escrupulosamente. El lugar del da de Ao
Nuevo figuraba exactamente en medio del calendario, entre el
cuarto mes de la estacin shemu (el verano) y primer mes de ajet
(inundacin). Inmediatamente debajo, el eje del da Ao Nuevo
est enmarcado por la imagen de Orion y de Sotis, la estrella mi
lagrosa que reaparece al alba en el horizonte oriental del cielo
despus de setenta das de invisibilidad.20 Inmediatamente des
pus, a su lado surga el sol levante. Ese amanecer helaco de la
estrella Sotis (alrededor del 18 de julio) estaba seguido por la lle
gada de la inundacin.
Siempre siguiendo el eje norte-sur del calendario, en la parte
baja del techo, estaba representada la imagen del cinocfalo de
209

Centro del techo astronm ico,


desde Sotis y Orion arriba,
hasta el mono de Tot en el
pilar-dyed, que representa la
llegada de la inundacin, el
da de Ao Nuevo.

Curvando la lnea que indica


el mes del ao en el techo del
Rameseo, se llega a la
sucesin, en el mismo orden,
de los signos del zodaco que
dominan el nrtex de la
baslica Santa M agdalena de_

20 d e diciem b re
2 0 d e en ero
Capricornio
2 0 d e noviem bre
2 0 d e diciem b re
Sagitario

^ ie n r

20 d e octubr
20 d e noviem bre
E scorpio
2 0 d e sep tiem b re
2 0 d e o ctu b re
Libra

v - M .
ii." )

2 0 d e a g o s to
2 0 d e se p tiem b re
Virgo
2 0 d e julio
2 0 d e a g o sto
L eo

rnJ'

Inundacin d el
da d e Ao Nuevo
2 0 d e junTcT
2 0 d e julio
Cncqr_
2 0 d e m ayo
2 0 d e junio
Gminis
20 d e abril
2 0 d e m ayo
Tauro

1^=^2450 n r
i-.-i

20 d e m arzo
2 0 d e abril
Aries
2 0 d e febrero
2 0 d e m arzo
Piscis

l^>saiaCTi<OT

2 0 d e en ero
20 d e febrero
Acuario

Dibujo del techo astronm ico del Ram eseo (segn Parker). Las lneas oblicuas
r; 1i ii>t m o
mi'Qp; Hpl an ffn la minta) v las fechas

Tot, el seor del tiempo, sentado frente al pilar-dyed,21 y mirando


hacia el sur.22

El da de Ao Nuevo

Y del sur es de donde llega el agua tan deseada, anunciada


por la estrella Sotis. Con esta nueva imagen cientfico-simblica
Ramss sealaba tambin all la enseanza que quera eternizar
en su templo.23 Este ltimo se basaba en una verdadera mecnica
celeste, de engranajes perfectamente estudiados: los doce meses,
las tres estaciones, los treinta y seis decanatos vibraban en el gres
solar con el que se haba construido su santuario. En la sala astro
nmica las paredes mostraban, entre otras, la imagen del rbolished, concebido para provocar perpetuamente su renovacin c
clica, cuya energa que provena del dios (todava haba que pro
barlo, como veremos!) era la garante de la vida del pas.
Esta sala astronmica presentaba, tambin en bajorrelieve, en
la pared oriental, la procesin de barcas del genio real, de la santa
de la necrpolis real (Amosis-Nefertari), de la trada tebana
(Amn-Mut-Jonsu), y de Imenet. Hecho interesante: las ms
grandes y pesadas eran las de Jonsu y de Imenet, porque las lle
vaban veinticuatro sacerdotes, mientras que las otras estaban
colocadas sobre angarillas sostenidas, cada una, slo por diecio
cho sacerdotes. Ese primer da del ao, Ramss Usermaatre antes
que nada quera subrayar que era el del regreso del agua divina
que tena en s todas las esperanzas de vida, y con la que se expre
saba Amn-el-oculto hermanado con Re-Haractes. Esa agua, tra
da por el efecto solar, que simbolizaba la llegada de la barca de
Amn-Re, era la que Ramss quera alentar para que alcanzara
las fronteras meridionales de Egipto, all donde ira hacia las ro
cas sagradas de Ibchek y Meha, al norte de la 2.a Catarata nubia.

Un reloj de piedra
Entre los smbolos astronmicos, las 24 horas de la aparente
revolucin solar no deben haber escapado a las preocupaciones
reales: podra proponerse la bsqueda de una mencin a las 24
horas en las tres salas sucesivas de ocho columnas del santuario
212

(siendo la primera de ellas la sala astronmica), edificadas pro


longando el eje de la sala hipstila. No hay que olvidar que esos
locales, en gran parte, haban sido reservados para la Confirma
cin del poder real, celebrada cada ao, y que no slo el da, sino
tambin la noche durante la cual el rey reposaba en un lecho
ritual , constituan el marco final para la regeneracin cclica del
faran.24

El santuario y la juventud real


Todas las etapas del rito reservado al faran para esta ceremo
nia esencial haban sido cuidadosamente estudiadas por Usermaatre Setepenre. Se haba preocupado por hacer acondicionar,
al sur de la tercera parte de su templo (el conjunto de las piezas

Constelacin del Can M ayor cuya estrella ms brillante es Sotis (Sirio).


La imagen de Sotis-Isis, en el techo astronmico del Ram eseo.
Perrita protohistrica y su equivalente de la poca romana de Egipto: imgenes
populares que aparecen a fines de julio, lo que inspir el nom bre de cancula
(cancula: perrita).

213

reservadas al santuario), los locales donde, integrndose a los di


ferentes perodos vividos por la naturaleza por estaciones ritua
les, aseguraba al pas sus vveres, mediante el fenmeno de la
magia simptica. En las salas osirianas, situadas al suroeste, en
un bajorrelieve, se lo vea revivir sucesivamente las tres estacio
nes del ao osiriano, maniobrando primero el arado: en esto hay
que reconocer, de alguna manera, su responsabilidad de asegu
rar la extensin de los cultivos. Luego, con la hoz en la mano,
cosechaba, materializando de esta manera el xito de las cose
chas. Entonces, despus de los fuertes calores, llegaba el da de
Ao Nuevo, simbolizado por la imagen de Hapi la inundacin:
Ramss lo honraba para que los cuatro meses de ese man ex
tendido sobre todo el pas pudieran asegurar el despertar de la
naturaleza.
En la parte opuesta, al noreste, las salas solares deban san
cionar el despertar anual, garante de la perpetuidad en todas las
formas, y hacia donde convergan todos los ritos.25 Puede com
probarse con qu mtodo y qu lgica Usermaatre Setepenre
supo concordar todo un complejo arquitectnico con la armona
de las grandes leyes csmicas, para incitarlas a no desviarse hacia
el caos tan temido.

Amn protege a Ramss


Haba otros temas para tratar en ese Palacio de Millones de aos
que Ramss quera compartir con Amn-el-oculto. El dios, a pe
sar de todas las trampas, no le haba dado una proteccin sobre
natural? Tambin la pared sureste de la sala hipstila fue reserva
da para una suntuosa decoracin que mostraba al faran
recibiendo la harpe26 victoriosa de manos del seor de Karnak en
toda su majestad, acompaado por Mut su paredra. Naturalmen
te, se otorgaba prioridad a las escenas de la batalla de Qadesh que
el faran quera hacer grabar en el prtico noreste del segundo
patio y en la cara occidental del primer pilono. Pero recordemos
que orden a los decoradores que esperaran sus prximas cam
paas previstas en Canan y en Amurru para ilustrar los xitos
futuros, que esperaba fueran completos.

214

Ram ss (III) cum pliendo ritualm ente los trabajos agrarios, en las salas
osirianas de su templo jubilar.

Introduccin de la familia
La familia del rey, cuando acababa de cumplir treinta aos, se
haba enriquecido ya con una numerosa progenie. Despus de
Abu Simbel, se repeta el hecho nuevo en un templo: un doble
registro, a ambos lados de la puerta de la sala hipstila que con
duca a la sala astronmica, ya haba sido consagrado, al norte, al
desfile de sus hijas y, al sur, a la lista, igualmente enriquecida sin
cesar, de los prncipes. Adems, los nombres respectivos de los
hijos, grabados en columnas verticales estaban acompaados,
cada uno, por una columna vaca, destinada a recibir inscripcio
nes complementarias a medida que crecieran los prncipes. As
puede observarse que el nombre nmero trece, el de Mineptah,
joven prncipe, fue completado despus del ao sesenta y siete
del reinado de Usermaatre Setepenre con la indicacin de los t
tulos y del nombre de coronacin del que ya haba enterrado a
cierto nmero de sus hermanos.27

Los artesanos del Rameseo


Era el momento de recompensar con plata y oro al director de
los trabajos Penre, el Jefe del cuerpo de polica-m edyay, que traba
jaba desde el comienzo en el Rameseo, el arquitecto Imeneminet
y sus adjuntos los grandes capataces, y todas las corporaciones
de los diferentes oficios, por la obra notablemente realizada que
ya mostraba, en parte, la policroma sobre el fondo blanco, que
tena por objeto animar los relieves y altorrelieves, como en todos
215

los edificios religiosos. Tampoco haba que olvidar a los que ha


ban sido responsables de la mano de obra egipcia, y en esa poca
tambin extranjera. Entre estos ltimos estaban los apirus, algu
nos de ellos trados como prisioneros de Canan por Setos I. A
menudo eran mandados por militares, los iefes de los cuerpos de
polica-medyay, que tambin tenan nubios entre sus tropas. Imenemipet, Supervisor de los trabajos en el Rameseo, como jefe de
los soldados y de los apirus, era uno de ellos. Ramss tambin
deba dirigirse al jefe medyay, Hatiay, cuyo padre erigi las enor
mes estatuas del Rameseo28 y particip en la instalacin de los
colosos, al sur del segundo pilono. Un poco ms tarde, levantara
las astas delante del templo de Amn. Usermaatre Setepenre, de
seoso como estaba de interesarse por la suerte de los que lo ha
ban servido, quiso agradecer tambin a otro jefe medyay, valeroso
gendarme encargado de asegurar el orden en el pas, Iuny, que debi
de haber contribuido mucho a la construccin de la sala hipstila.
Al lado de Ramss estaba Tiia, al que despus de su corona
cin haba nombrado intendente del tesoro y del ganado del Ra
meseo. Tiia esposo de su hermana, era una referencia, pero no
haba dudado en colocar a hombres de origen extranjero, otros
nubios, en puestos de confianza en la administracin del Rame
seo, como Ramesesemperre. En realidad, este cananeo, originario
de la localidad de Zin-Bashan, debi de ser educado, despus de
su llegada (con el nombre de Ben-Azen) como botn de guerra, en
la escuela kep, en el palacio o en el harn. Se haba convertido en
uno de los ms fieles servidores del faran. Ms tarde, otro fun
cionario, tambin de origen extranjero, se convirti en jefe inten
dente del Rameseo: Yupa, hijo del general Urhiya,29 que sucedi a
su padre en ese cargo.

Los mviles ocultos de Ramss

Durante su estada en la orilla izquierda de Tebas, Usermaa


tre Setepenre se haba dado cuenta de que, si bien la mayora de
las estructuras de su templo se haban construido con bloques de
gres extrados de las canteras del Dyebel Silsila, reemplazados
por elementos de granito rosa, granito negro y alabastro cuando
216

Ram eseo: en el fondo de la sala hipstila, Ramss recibe, de manos de Amn,


el jepesh de la victoria. En el registro inferior, desfile de los primeros hijos
de Ramss. (Foto Fathy Ibrahim)

la simbologa lo impona, los jefes medyay no haban dudado en


tomar de los templos jubilares vecinos, de la XVIII dinasta, el
material que podan as conseguir fcilmente. El excavador ingls
Quibell, que desde 1898 trabaj en el lugar, descubri numerosos
vestigios con los nombres de Amenhotep II, Hatshepsut, Tutmosis III y IV. Tambin encontr cimientos provenientes de la capi
lla de Anubis en Deir el-Bahari. Ms de tres mil aos despus de
ese pillaje, pudo devolver a su lugar las piedras sacadas del do
minio de Hatshepsut. A mi vez, entre 1968 y 1980, cuando inves
tigbamos en el terreno y yo estudiaba el templo, pude observar
en los anexos las columnas fasciculadas de caliza, provenientes
del mismo templo de la reina y, tambin en los anexos, losas de la
misma piedra. Cuando se les dio la vuelta, esas losas mostraron
un decorado de estrellas que probaba que haban pertenecido a
un techo de santuario; pero no era posible devolverlas a su lugar
primitivo, porque ya formaban parte de la construccin de Usermaatre Setepenre.
En el caso de que Ramss fuera informado de los prstamos
tomados del santuario de la gran reina, habra entonces que atri
buirle una responsabilidad en los martilleos y destrucciones sis
temticas que afectaron profundamente el Dyeser-dyeseru (la ma
ravilla de las maravillas), en la que desde hace un siglo trabajan
egiptlogos y arquitectos, para reconstruirla? La respuesta surgi
r, sin duda, al mirar ms de cerca el gran desfile de los antepasa
dos reales presentado por Ramss, en el templo de Abido y en el
Rameseo. En este ltimo templo, la presentacin de las estatuillas
de los supuestos antepasados del rey, llevados por sacerdotes,
incluye, en lo que concierne a los reyes del Imperio nuevo, las
efigies de todos los que reinaron hasta la poca de Ramss, con
excepcin de Hatshepsut, y de los protagonistas de la poca
amarniana: Amenhotep IV-Ajenatn, Esmenkare, Ay y Tutankhamn. La lista contina con Horemheb.
Cmo explicar semejante omisin? Sin duda, fue porque im
portaba hacer concesiones a los cleros de Amn y de Osiris. Las
iniciativas de Hatshepsut y de Amenhotep inspiraron a Ramss;
quera que fueran adoptadas, pero disfrazndolas, enmascaran
do sus fuentes; por lo tanto, era un deber reprobar visiblemente a
los autores. As puede comprenderse mejor por qu el monumen
to de Deir el-Bahari y la ciudad de Ajetatn fueron vctimas de
destrucciones durante el reinado de Usermaatre Setepenre.

Asun
p re sa antigua ]

Catarata
p r c a Nueva (S add el-Aali)

Debod

Beit

An iba/. Ellesiya
I Kasr Ibrim

Abu Simbel
*1 Abu Oda
/ y Frontera
B a lla n a ./;Qustu| ^
S u d an esa
Faras f" Dyebel .Shams
'.{\D ebera
Aksha
Wadi Haifa

^ yfCihe<

S egu n da Catarata

Mirgissa*
Askut <
Semna Oeste

!
Semna

Este

i Amara
(Pi-fam eses-Jenum -U aset)
l . Tercera Catarata
hacia )
Napata

Nefertari (vestigios) y su suegra Tuya, tocando sistros y dirigindose


hacia el mammisi. (Sala hipstila del Rameseo)
Mapa de los pases de Uauat y de Cush, desde Asun hasta la 3.* Catarata.

templo ptolem aico de M edinet Habu: reutilizacin de un cim iento


proveniente del mammisi de Tuya: escena de teogamia.

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RAMSS Y EL LENGUAJE DE LOS TEMPLOS II


EL MAMMISI DEL REY EN TEBAS
RAMSS Y LOS TEMPLOS DE NUBIA

El mammisi del rey

La reina madre
Ramss siempre tena una preocupacin en el corazn: la ve
neracin y el reconocimiento que testimoni sin cesar a su madre
Tuya. Esa gran dama de casta militar y noble, convertida en rei
na, haba conocido la vida activa antes de abordar, al lado de un
valeroso prncipe, los deberes de la realeza. Desde su juventud
haba secundado a este ltimo, y por lo tanto estaba mejor prepa
rada que las princesas reales para asum ir responsabilidades
cuando Setos, coronado faran, guerreaba en Siria, o en el vil pas
de Cush. Desde que su hiio reinaba lo asista como antes lo haba
hecho con su esposo: a su regreso de Qadesh Ramss estaba muy
impresionado por esto. Era la razn por la que represent, oficio
samente, durante diez aos, el papel de corregente durante las
ausencias, casi siempre por asuntos guerreros, de su hijo.
Para esta madre y esposa excepcional, que en su devocin el
padre y el hijo comparaban con Amosis, madre y esposa de libe
radores, Setos y su corregente el prncipe Ramss haban puesto
las bases, en la orilla izquierda de Tebas, de un edificio cuyos
221

depsitos de fundacin marcaban claramente la identidad de los


fundadores.
A la muerte de Setos, Ramss hizo reiniciar los trabajos y am
pli el programa. No slo el templo estara consagrado a su ma
dre (Hizo este monumento para su madre, se lee todava en las pocas
huellas del edificio que quedan en el lugar), sino que reserv all
sitio para Nefertari y la cohorte de sus hijos, como lo testimo
nian los vestigios encontrados.
Ramss tambin tena la intencin de consagrar ese templo al
mito del nacimiento real, que deba hacer olvidar que en el mo
mento en que la Dama Tuya lo trajo al mundo, no pudo ser visita
da por Amn el genitor: por lo tanto, haba que recrear el aconte
cimiento que deba de hacer al nio engendrado por el dios, por
el misterio de la teogamia.

La teogamia
Desde la poca de las pirmides, las alusiones, en la literatura
a falta de los relieves de templos desaparecidos, permitan des
cubrir la nocin de teogamia, ese acto por el cual el dios reempla
zaba al faran en el momento del himeneo real: de esta manera, el
nio que nacera se converta en hijo del dios. Remontndose con
seguridad al comienzo de los tiempos, esta teogamia se perpetuara
a lo largo de la realeza faranica... y aun ms all.1Slo el espritu
divino, fecundador, poda cambiar de aspecto. En la V dinasta,
asuma forma de Re.2 En el Imperio nuevo, el genitor tom el
aspecto material de Amn. De esta manera, la reina Hatshepsut,
hija de Tutmosis I y de la reina Amosis, fue engendrada por el
seor de Tebas. Todava puede verse debajo de la columnata nor
te del templo de Deir el-Bahari, a pesar de los martilleos, la suce
sin de los relieves donde estn representadas las etapas esencia
les del milagro, a partir de la escena del himeneo, luego la del
anuncio del prodigio a la reina, el nacimiento del nio divino en
carnado y de su ka, hasta la presentacin del nio a su augusto
padre.
En el templo de Luxor se conserva una escena anloga: all
haba una sala consagrada al encuentro carnal de Amn y de Mutemuya, madre del futuro Amenhotep III, el constructor del san
tuario. Hasta esa poca, en el mismo templo, un solo local estaba
222

d
a. El anuncio hecho a la reina, por
Tot.
b. Jnum crea, a su vez, al nio
divino y a su Ka.
c. La reina conducida hacia la sala
de parto.
d. Ya liberada la reina, las nodrizas
amam antan al nio y a su Ka.
e. El nio divino y su Ka
presentados a su genitor Amn.
Templo de Luxor.

reservado a esta evocacin de la divina aventura que santificaba


el origen supraterrestre del faran. Esto suceda en el secreto del
santuario. Es probable que Setos, y Ramss con seguridad, rom
pieran la tradicin. Su intencin de extraer la sala de la teogamia
del edificio principal tena el objeto de amplificarla y de integrar
la en un santuario total. Al darle esta importancia visible para
todos, y esta autonoma, al enriquecer el santuario con locales
suplementarios, tambin podan beneficiarse con los rayos divi
nos la familia y los descendientes representados en los relieves.
Tambin debe ponerse en el activo de Ramss el hecho de
que, por su voluntad, acababa de crearse un nuevo tipo de san
tuario, que se crey que slo apareca en la poca grecorromana,
en forma de una capilla del nacimiento de Horus hijo de Isis (con
fundido con el faran). O sea, que el primer mammisi existi en
poca de Usermaatre Setepenre, para evocar su nacimiento mila
groso. Ramss haba trazado los planos de su Palacio de Millones
de aos de manera que la sala hipstila estuviera flanqueada, al
norte, por su mammisi. Hice este descubrimiento en 1970, cuan
do diriga los trabajos en ese lugar.

Cmo se reconstituye un monumento desaparecido


En los enrases del monumento, del que slo subsisten algunas
bases de columnas y, en el suelo, las huellas de ciertas paredes,
observ una piedra, hundida en los cascotes provenientes de una
rampa de acceso, que llevaba la inscripcin, ya citada, Hizo este
monumento para su madre... Varios aos despus, un fragmento de
capitel de una columna hathrica me indic el estilo del monu
mento, consagrado a una entidad femenina. Los vestigios de los
nombres de Ramss y Nefertari me permitieron progresar en mi
bsqueda. Entonces slo me quedaba remitirme a los elementos
arquitectnicos que tenan representaciones relacionadas con es
cenas de teogamia ramsidas, vueltos a utilizar en un edificio tar
do, no lejos de all, en Medinet Habu. Hundidos en las paredes,
incompletos, colocados al revs, se vea un trozo de la escena que
representaba el himeneo real, o tambin la presentacin del nio
a su divino padre, adems de una parte del desfile de las hijas
reales, o la parte inferior del desfile de los hijos. Por todas partes
haba bloques del techo con textos de la fundacin para la reina
224

madre Mu-Tuya. Finalmente, el marco de una puerta estaba he


cho de trozos de un capitel hathrico dominado por los nombres
de Ramss y de Muf-Tuya. Este rompecabezas arquitectnico
desvelaba, a trozos, el cuerpo y el alma del santuario donde Ram
ss se haba revelado hijo de Amn. Las ruinas dispersadas lleva
ban todava el nombre de la principal beneficiara: Mwf-Tuya,
luego el de Nefertari, y el de los hijos del hijo del dios... muy
pronto deificado en la tierra.3

La promocin de una reina

Elevacin de la fachada reconstituida del mammtsi de Ramss, paralela


a la del vestbulo de la sala hipstila del gran templo de Ramss.

Este edificio era perfectamente original? La inspiracin no


proceda, en este plano como en tantos otros, del gran antecesor
de nuestro hroe en materia de innovacin del culto, a saber, Ajenatn? Si nos referimos a los relieves todava visibles en las pa
redes de las tumbas de los seores amarnianos, como la de Huy,

O bb a
______.

226

&
~

gran chambeln de la reina viuda Tiy, se descubre una escena


edificante: Ajenatn, teniendo la mano de su madre, la lleva hacia
un edificio cuyo elemento central lo constituye un patio a cielo
abierto, bordeado de un peristilo con cinco columnas laterales. El
patio, reconstituido en el mammisi del Rameseo gracias a las ba
ses de las columnas, deba de tener el mismo aspecto.
As pues, el mammisi, convertido en un monumento inde
pendiente que glorifica el himeneo de Amn y de Mu-Tuya, fue
obra de Ramss, sin duda influenciado por su secreto inspirador.
Tambin en este tema hizo ms que su predecesor. Los primeros
soberanos se glorificaban con seguridad de su divino genitor;
pero ninguno hasta entonces haba sugerido o reivindicado la
esencia divina de su madre. Ramss parece haber intentado la
experiencia. No agrega casi siempre el nom bre de Mut, paredra
(divinidad asociada) de Amn, al nombre inicial de su madre?
Son frecuentes las citaciones de M u-Tuya, en vida de la reina,
hasta llegar a utilizar el nombre de la diosa para crear familiar
mente el diminutivo Muty. Todos estos matices en la expresin
permiten descubrir muchas veces la determinacin de Usermaatre Setepenre de borrar sus orgenes no slo civiles, sino hu
manos.

Reina viuda y Gran Esposa real


En el fondo del pequeo templo haba dos capillas reservadas
a las dos grandes damas de comienzos del reinado: la reina ma
dre Mwf-Tuya y la Gran Esposa real Nefertari, madre del prncipe
heredero. Como una transicin entre el templo de Millones de aos
y el mammisi, las imgenes de las dos reinas estaban representa
das a la entrada de la sala hipstila,4 las dos tocando el sistro-nao5
y dirigindose hacia el pequeo templo consagrado a ellas. Algu
nos detalles de sus tocados, por s solos, cuando se saben des
cifrar las formas y los smbolos, permiten descubrir el momento
de sus existencias en el cual el cincel del escultor fij sus imge
nes. Las dos llevan en la cabeza grandes plumas rectas. En una de
ellas slo aparecen plumas: estamos en presencia de la viuda, con
la fecundidad dormida. Por el contrario, el tocado de Nefertari,
que camina en primer lugar, est completado por los altos cuer
nos afilados que enmarcan el globo solar: es el ornamento tipo
227

P in o r in u d e A bu sm b c l El gran lem pio de Riiru U, excavado en ri promontorio de M eh j


JefertAri, excavado en ri pronrwmlom de Ibchek.
y cl pcqucfto (empio de la r iin i New

de Sotis, la estrella que, cada ao, regenera el ao y al soberano.


El avance de los trabajos en el Rameseo segua el ritmo de
seado, y el faran pensaba volver a Tebas, para comprobar su
progreso, despus de las futuras campaas sirias. Sin cesar, nue
vos relieves registraban nuevas etapas en la gesta del rey. El lti
mo toque en el mammisi sera la construccin de dos rampas de
acceso a la terraza, que no pueden ser anteriores al ao 8 de su
reinado.6

Hacia un nuevo mensaje arquitectnico

Antes de volver a su radiante capital nrdica, Usermaatre Setepenre deba tomar el camino de la provincia nubia para conti
nuar su programa de edificacin de santuarios dedicados a las
formas protectoras de su imperio, de las que dependa la anual
manifestacin de Hapi, la inundacin creadora.

Ramss v los templos nubios proyectados

Habiendo dejado la Heliopolis del sur, Ramss volvi a subir


por el ro en su navio real. Cuando apareci el estrechamiento de
las dos orillas, en el Dyebel Silsila, all donde haba hecho erigir
una gran estela en honor de Hapi, en los primeros aos de su
reinado, Usermaatre Setepenre supo que haba llegado a la zona
de la 1.a Catarata.

Asun
Era verdaderamente la puerta de frica. Desde siempre, Sie
na. que actualmente llamamos Asun, constitua el gran mercado
de todo el continente. All se codeaban las etnias ms d: pares, se
haca el trueque de productos, de una increble variedad, llega
dos de las zonas ms meridionales. Estaban juntos los soldados
229

de las guarniciones del faran, provenientes de la divisin de


Amn generalmente con base en Tebas, y los policas-medi/ay de
temible autoridad, garantes del respeto y del orden. En el valle
exista un importante movimiento del oro extrado de las minas
nubias y casi siempre tratado en el lugar, que controlaba el gober
nador de la provincia.
Varios almacenes enviaban regularmente al norte todo lo que
las tribus o el trueque haban reunido en los vastos depsitos
bajo la responsabilidad del virrey de Uauat y de Cush, es decir la
Baja y la Alta Nubia (siendo esta ltima el futuro Sudn), encar
gado de mantener el orden y de recibir, cada ao, los impuestos
en especies: en principio, el oro, en discos o en polvo entregado
en pequeos saquitos, las maderas preciosas ms variadas, cao
ba, palisandro, bano, tradas en largos troncos, o en arcos, es
cudos, o muebles debidos a la habilidad de los ebanistas de la
Baja Nubia, formados desde haca siglos por artesanos egipcios.
Desfilaban tambin, ante los ojos admirativos, pieles, huevos y
plumas de avestruz, colmillos de elefantes, piedras semipreciosas, animales para el jardn extico de Su Majestad: cercopitecos,
hamadrades, guepardos, panteras, leones, jirafas... Y como los
nubios se consideraban maestros en la construccin naval, nume
rosos navios fabricados no lejos de Kubn llegaban a Asun antes
de dirigirse a la metrpoli.

La llegada de Nefertari
Nefertari, cuya nave haba alcanzado a la del rey, viva mo
mentos excepcionales en ese clima de una sequedad luminosa,
donde las enormes rocas de granito rosa, ennegrecidas por la ero
sin, recordaban a flor de agua a manadas de elefantes. La isla de
Abu, que los griegos llamaron Elefantina, estaba habitada por los
notables del pas, cuyas casas floridas rodeaban el templo donde
eran veneradas las imgenes locales del divino: Satet y Anuket
rodeados de Jnum con cabeza de carnero, ese africano que con
los aluviones y las aguas de la catarata creaba, en su torre de al
farero, la humanidad. Todava exista la ciudadela, pero su pre
sencia tan necesaria en el Imperio medio ya casi no tena sentido.

230

Reconstitucin de la fortaleza de Buhen. (Wadi Halfa)


Doble puerta fortificada en la cara oriental de la fortaleza. (Dibujos de W. Emery)

El pas de U a u a t
Los presentes ofrecidos a la pareja real no cesaban de afluir,
pero haba que levar anclas y aprovechar el perodo de las aguas
altas del Nilo para cruzar la 1.a Catarata, y recorrer, siguiendo el
itinerario establecido por el virrey de Nubia, Iuny, un trayecto
deseado por el faran.
Las grandes ciudadelas de la poca de la penetracin egipcia,
de explanadas profundas, con las torres almenadas, jalonaban to
dava las orillas de este estrecho pas de Uauat (Baja Nubia), cuya
poblacin se haba vuelto muy pacfica. Estas fortalezas ya no
servan para proteger los pequeos poblados guarniciones y
viviendas , y sobre todo los templos egipcios, de los ataques de
los beduinos, en especial los del desierto arbigo.
La primera parte de este viaje ro arriba terminara, en la orilla
derecha, en el comienzo del Wadi Allaki que llevaba a las minas
de oro, cerca de la ciudad de Baki (Kubn), donde el rey haba
hecho erigir la famosa estela de la excavacin del pozo destinado
a los mineros, donde subsista todava la enorme y alta fortaleza
del Imperio medio. No lejos, y en la orilla izquierda (occidental),
los soberanos pudieron contemplar el templo, historiado con tan
armoniosos relieves de colores brillantes, erigido por orden de
Tutmosis III. El estilo muy puro de las esculturas era tan cuidado
como el de un monumento anlogo, erigido por orden del mismo
soberano en Elefantina.

El hemispeos de G erf Husein


Esta regin septentrional del pas de Uauat era la elegida por
Usermaatre Setepenre para hacer excavar, en el futuro, un hemis
peos en honor de Ptah de Menfis y de Pi-Rameses, patrn de una
de las divisiones de su ejrcito y miembro del gran cuerpo divino:
sera el emplazamiento conocido en nuestra poca con el nombre
de Gerf Husein. Plido reflejo de Abu Simbel, la decoracin, por
cierto, fue realizada por artesanos locales.

232

Colum na protodrica,
en *"' interior del speos de Beit el-W ali

Nicho al fondo del speos de Beit el-W ali,


que contiene las estatuas de Ramss,

__________________________________H p T n n m v H p A n n k e t . _____________

Speos y hemispeos
Los grandes templos del Delta y de Tebas tenan bases de pie
dra y estaban precedidos por imponentes pilones de dos torres
con forma de trapecio, cuyo simbolismo mitolgico era el de po
ner al mundo, cada maana, el sol. Las tres partes de la morada
divina (exceptuado el patio) estaban recubiertas por techos que
formaban terrazas. El conjunto constituido por el templo propia
mente dicho y por los anexos estaba rodeado por altas murallas
de ladrillos de tierra crudos, que les daban el aspecto de un bas
tin. La casa divina, en Egipto, no era un punto de mira como
podan concebirla los griegos, tampoco era accesible a todos
como lo fueron nuestras catedrales. El Palacio divino estaba con
cebido, antes que nada, para mantener la mquina csmica,
servido con ese fin por un personal jerarquizado, especializado,
incluidos los criados, rodeados de sabios de todas las disciplinas,
pero de ninguna manera abierto al pblico.
Ramss conoca la innovacin arquitectnica introducida por
Hatshepsut en su monumento de Deir el-Bahari, ese templo esca
lonado cuya ltima terraza daba a las capillas excavadas en la
montaa a la que estaba adosado el edificio. El templo-gruta en el
Medio Egipto, el Speos Artemidos, tambin fue inventado por
Hatshepsut. Ms tarde, Setos I retom el tipo de gruta, que hizo
cavar en Redesiyeh en el camino a las minas destinadas a aportar
el oro a su templo de Abido. Porque de las entraas de la roca
surga la fuerza, la base mineral constitua la verdadera matriz de
la creacin.7
En las orillas nubias, Ramss hizo construir para el transporte
divino, estaciones que tomaron el aspecto de speos (grutas) o de
hemispeos dedicados a las cuatro formas divinas. En Pi-Rameses
los santuarios velaban sobre los cuatro puntos del horizonte. Re
cordemos que ya al final de su corregencia Ramss hizo acondi
cionar el pequeo santuario de Beit el-Wali, segn el tipo de he
mispeos.
Como veremos, las cuatro originales fundaciones proyecta
das en Nubia por Usermaatre Setepenre deban estar en estrecha
relacin con el fenmeno de la inundacin y constituiran la ms
evidente demostracin de la accin real en ntima relacin con las
fuerzas de las que dependa Egipto. Ramss esperaba la mayor
eficacia de ese programa que, de ninguna manera, deba borrar el
234

impacto del culto de la accin solar implantado mucho antes, y


materializado en los cuatro Horus de Nubia: Horus de Baki (Kubn), Horus de Miam (Aniba), Horus de Meha (Abu Simbel) y Ho
rus de Buhen (Wadi Halfa, en la frontera con el pas de Cush, cerca
de la 2.a Catarata).
As pues, Usermaatre Setepenre hizo cavar en gruta una parte
del santuario dedicado a Ptah, a 100 kilmetros al sur de Asun,
al norte de Kubn y en la orilla izquierda. Delante, un patio ador
nado de pilares osiracos con la efigie del rey con el traje de los
vivos recordara la innovacin ejemplificada por Amenhotep IV
y retomada en el Rameseo.

Paisajes de Nubia
Cuanto ms suba el cortejo hacia el sur ms verde se volva
el paisaje de Nubia. Palmeras datileras, palmeras-dum y mimosas
silvestres olorosas salpicaban las orillas: cada poblado estaba em
bellecido por la presencia de un majestuoso sicomoro, adorno de
la plaza del pueblo a la sombra del cual hablaban calmosamente
los viejos. Mujeres y nios acudan al ro para admirar el desfile
de las barcas reales con las velas adornadas con dibujos geomtri
cos y follaje, tejidos con hilos de colores; las embarcaciones
estaban escoltadas por las del virrey de Nubia y de la guardia
oficial. El nmero de nubios adultos, por el contrario, era extre
madamente reducido porque la mayora de los hombres del pas
de Uauat estaban enrolados en el ejrcito egipcio o empleados en
la administracin del Alto y Bajo Egipto, y aportaban adems
una muy activa y honesta servidumbre.
Nefertari buscaba en vano, en el horizonte de la orilla izquier
da que desfilaba ante sus ojos, las encantadoras capillas funera
rias coronadas por piramidiones, tan numerosas en la regin tebana a la que, desde su infancia, estaba muy unida. Estos nubios,
ganados por la civilizacin egipcia, no dejaban de seguir fieles a
sus races y a sus tradiciones. De regreso a su pas, eran enterra
dos a la manera nubia, muy simplemente, en una piel de cabra.
Slo algunas elites muy raras se hacan enterrar segn la
moda egipcia, en una gruta-capilla tallada en la roca, como un tal
Hekanefer, hijo de un jefe nubio, educado en la escuela de palacio
(el kep), y compaero de clase de Tutankhamn, que haba vuelto
235

a su Nubia natal, en los alrededores de Aniba, la capital en esa


poca, para ejercer las funciones de gobernador.

Wadi es-Sebua
Los barcos hicieron un alto se lanzaron las amarras y se cla
varon las picas en el lugar de llegada de las caravanas que ve
nan del desierto libio occidental. El sitio presentaba las condicio
nes requeridas para asentar all, en los aos futuros, un gran
templo dedicado al poderoso Amn, al que los viajeros con los
destinos ms diferentes imploraran como el Amn de los Caminos.
Este santuario, tambin un hemispeos, salvado de las aguas
como la mayora de los templos nubios, en la actualidad lleva el
nombre de Wadi es-Sebua, el Valle de los Leones, debido a las
esfinges que componen su dromos.8 Ramss pensaba utilizar la
decoracin cuando llegara el momento, para expresar las etapas
de su divinizacin y su crnica familiar que no cesaba de evolu
cionar.9 Antes, en ese mismo sitio, Amenhotep III haba consagra
do a Amn un pequeo hemispeos, contra el que se erigira el
nuevo santuario.

Amada
La regin ms cercana, hacia el sur, hacia la que navegaban
los soberanos, presentaba en ese entonces un inters casi arqueo
lgico. En efecto, la pareja real se haba detenido a la altura de
Amada, tambin en la orilla izquierda, la ms luminosa, engala
nada con arenas doradas, para visitar el delicado santuario erigi
do por tres faraones sucesivos de la XVIII dinasta, Tutmosis III,
Amenhotep II y Tutmosis IV. Los relieves del fondo del edificio,
realizados durante los reinados de Tutmosis III y Amenhotep II,
eran una revelacin para Ramss, y esperaba reencontrar en ellos
la decoracin de las grandes siluetas divinas que ilustraban las
fundaciones religiosas de Tutmosis III vistas en su recorrido, en
Asun o en Baki (Kubn), o las de la parte anterior del templo que
visitaba, terminado por Tutmosis IV. En el fondo del edificio, las
paredes presentaban escenas en miniatura que recordaban, con
detalles poticos, las ceremonias rituales del culto, y las etapas
236

a' P*ano del templo de Amada.


b Amad*: Isis-Escorpin
a >raza a Tutm osis IV.

C in tra d e la gran estela h ist rica

principales de la fundacin del templo. La policroma era de una


calidad excepcional. Al igual que Ramss lo reprodujo regular
mente en Nubia, la parte sur del templo estaba consagrada a
Amn, y la otra estaba reservada a Re-Haractes.
Al fondo de la ltima sala central, una majestuosa estela cubier
ta de jeroglficos incrustados de pigmentos azul lapislzuli ocupaba
toda la altura bajo la cintra. Consagrada por Amenhotep II, evocaba
las represiones de las que haba sido autor, despus de sus cam
paas al Oriente Prximo, y el ejemplo que quera dar a las pobla
ciones del vil pas de Cush, hacia donde se diriga. Ramss saba
las dificultades que tambin l iba a encontrar cuando se viera
obligado a volver a guerrear en esas regiones, pero por el mo
mento lo que retena su atencin era la imagen de la barca sagra
da que dominaba toda la escena, y delante de la cual Amenho
tep II haca una ofrenda de vino. La estela estaba fechada en el
ao 3, tercer mes de la estacin de verano (shemu), el da quince,
es decir, quince das despus de la llegada normal de la inunda
cin. El vino de la vendimia, siempre asociado al final del ciclo y
a la renovacin del ao, era la ofrenda tradicional para provocar
este ltimo acontecimiento. La fecha no era, pues, fortuita, la de
coracin de la estela tena relacin con lo que se esperaba de ese
exvoto: alentar, cuando no provocar, la llegada del agua bien
hechora. Amn y Re, sentados uno al lado del otro en la barca
sagrada, evocaban con su imagen la fuerza oculta que se manifes
tara por la accin del sol. Este edificio era, pues, antes que nada,
la estacin para la barca divina que traa la inundacin, en el cur
so de su camino hacia los santuarios metropolitanos y la tierra de
Egipto.

Las estaciones de a barca


Se haba producido el detonante, el mensaje de los santua
rios que tena la intencin de consagrar en las orillas nubias aca
baba de tomar su forma definitiva: los cuatro principales santua
rios con los que Usermaatre iba a dotar a Nubia seran inmensas
estaciones para la barca divina de Amn-Re, que simbolizaba la
llegada de la inundacin y que haba franqueado la 2.a Catarata
en su camino hacia Egipto, para devolverle la vida. Pero estaran
los dos promontorios de Ibchek y de Meha (Abu Simbel) para re
238

velar el misterio del da de Ao Nuevo, asegurarle su funciona


miento regular, y asociar la accin de la pareja real al fenmeno
que dispensaba la vida a su reino.
Antes de dejar Amada, Usermaatre haba dado orden de res
taurar los relieves donde la imagen de Amn haba sido martilla
da por el celo de los servidores del globo de Atn, en la poca de
Amenhotep IV-Ajenatn. Las torpes restauraciones, todava visi
bles en la actualidad, muestran un trabajo rpido, confiado a ar
tesanos sin grandes preocupaciones estticas: lo esencial fue
aportar una nueva prenda visible al clero de Amn. Pero, de to
das maneras, Ramss haba dado al seor de Tebas otra dimen
sin, y subrayado la real identidad atribuida desde entonces a
esa fuerza oculta.

El pas de La Dorada
Entre Amada y Miam,'0 Nefertari estaba deslumbrada por el
esplendor del paisaje. Ya nada le recordaba los tintes de un verde
azulado que tenan los cultivos en el riente Delta. Tampoco era la
palidez de las arenas del dyebel tebano, de la orilla izquierda,
dominado por la cima santa bajo la proteccin de la cual los ar
tesanos del faran cavaban y decoraban las casas de la eterni
dad. El aire tan luminoso de Nubia, lejos del polvo y el humus
levantados por los vientos de primavera, pareca contenido en el
cristal ms puro. La nave de Nefertari avanzaba por un ro de
largas estelas color turquesa, amatista o peridoto, segn las horas
y los das. A la llegada del crepsculo, siempre muy breve, el
cielo y el agua unidos se convertan en oro lquido, atravesado
por una delgada hoja brillante proyectada por el sol que mora.
La reina comprenda por qu la evocacin de esta regin estaba
siempre unida al oro. Es verdad que los yacimientos eran ricos,
pero las mismas arenas parecan cubiertas por l. Esas regiones
habitadas por la leyenda de la Lejana," Hathor con mltiples ros
tros, la de la muerte, pero tambin la de la que devuelve la vida,
haban legado a la diosa uno de sus nombres: Hathor era la Do
rada, la Nubet.

239

Miam y Toshka
Las rocas ennegrecidas por la eterna erosin limitaban esas in
terminables y estrechas bandas costeras, y tomaban formas pira
midales. El terreno cultivable, en la orilla izquierda del Nilo, se
gua alargndose: la flotilla iba a llegar a la regin de la capital de
Uauat, la ciudad de Miam, hasta esa poca residencia del virrey.
Haca poco que Ramss haba dado orden de desplazar ms al sur
el feudo de su administracin, al pas de Cush. Tambin llamaron
Pi-Rameses a esta nueva residencia. Pareca oportuno subrayar de
esta manera una presencia egipcia oficial en esas regiones del nor
te de Sudn, el antiguo pas de lam, pobladas de guerreros de una
original y ruda civilizacin, poco inclinados a integrarse en las
costumbres, ms amenas, de sus conquistadores.
Iban a pasar la zona de Toshka. Desde el Imperio antiguo era
un punto de llegada de las caravanas que partan de Asun, y
atravesaban las arenas con sus asnos, de oasis en oasis. La regin
era conocida por sus canteras famosas. No slo se extraa diorita
de este material es la estatua de Quefrn, en el Museo de El
Cairo , sino tambin de all provena, entre otros, el jaspe. Con
sus pequeas embarcaciones, llegaron los mineros a rendir ho
menaje a la Gran Esposa real.

El-Lessiya
En la orilla derecha, las rocas empezaban a tomar cierto relie
ve: los soberanos haban pasado delante de la gran gruta de elLessiya, otra discreta fundacin de Tutmosis III cuyas paredes
estaban cubiertas por relieves que ilustraban las ceremonias
esenciales de la confirmacin real el da de Ao Nuevo. Sin em
bargo, en todos esos santuarios Ramss no encontraba ninguna
alusin, ningn rasgo personal concerniente al reinado y al en
torno de sus predecesores, fuera de la estela de Amenhotep II que
acababa de admirar. Un poco ms al sur, salud la inscripcin
que su padre, el valiente Setos, haba hecho grabar en la roca.
Usermaatre se jur superar ese rigor, esa rigidez, humanizndola
y haciendo participar a los miembros de la familia real en la ima
gen inmutable e impersonal del faran, siguiendo una vez ms
las iniciativas del gran reformador.
240

Antes de la llegada de los soberanos al muelle de Miam, el


gobernador y los notables, con sus embarcaciones adornadas con
hojas de palmera-dwm, se haban presentado llevando presentes
como homenaje de bienvenida, ante el cortejo real.

El artesanado de Nubia
La antigua capital segua siendo el gran almacn donde tran
sitaban los productos trados del gran sur. Posea numerosos ta
lleres de ebanistera, orfebrera y pellejera. Se realizaban de ma
nera notable sillones, sillas y taburetes, con las maderas duras de
frica, incrustadas de marfil y chapadas en oro. Se hacan para el
palacio cojines recubiertos de piel de guepardo, colas de ceremo
nia sacadas de los despojos de las jirafas y de los toros, y magnfi
cas sandalias, un poco levantadas para proteger los dedos. Algu
nos objetos de tocador y, sobre todo, las extraas piezas
montadas de orfebrera dominadas por las estatuillas de nios
nubios que trepaban a las palmeras-dum, se cincelaban con gran
xito: las producciones ms hermosas acababan de ser ofrecidas a
los soberanos junto con la ritual ofrenda de los clebres dtiles
del pas del oro.

Derr e Ibrim
En la orilla derecha, antes de llegar a Aniba, un pueblo,'2 Korosko, era el punto de partida de la inmensa pista de caravanas
que evitaba la gran curva del Nilo y que terminaba directamente
en Sudn, ms o menos en el sitio hoy llamado Abu Hamid.
Esta ruta oriental era el lugar elegido por Ramss para indicar
a su virrey de ese momento, Iuny, dnde convendra consagrar
una fundacin a Re-Haractes: el actual hemispeos de Derr.13
Los emplazamientos de los futuros hemispeos consagrados a
Ptah, Amn, Re-Haractes ya estaban designados. Quedaba la
cuarta entidad divina del programa: Set, el patrn de la cuarta
divisih del ejrcito. Ese seor de los ancestros ramsidas, de al
guna manera estaba encarnado en la persona de Usermaatre Setepenre, el pelirrojo, combatiente intrpido, defensor de la barca
solar:14 se confunda con el soberano, en el lugar sagrado d elb ch ek
241

hacia el que se dirigan Ramss y Nefertari y donde se veneraba


el Horus de Meha.
Luego los soberanos pasaran, al sur de Derr, delante de la
imponente roca de Ibrim, al pie de la cual se haban excavado tres
nichos-capillas, cada uno de una sola pieza, en honor de las ma
nifestaciones divinas locales y de los tutmsidas. La ms tpica,
adornada como las otras dos con la estatua del soberano flan
queada por dos imgenes de dioses excavadas en la masa rocosa
del fondo, era la de Amenhotep II. Su virrey, Usersatet, le renda
homenaje con todos los productos de Uauat y de Cush.
La entrada de esas grutas, como la de el-Lessiya que haba
visitado ms al norte, y como la apertura del pequeo templo
rupestre de Horemheb caan a pico en el Nilo, un poco al sureste
de Ibchek, las tres estrechas y sin ningn rastro de decoracin ex
terior. Haba llegado el momento de quebrar el misterio y de ha
cer resplandecer el gesto del rey-milagro.

Abu Sim bel

La admiracin de Nefertari
Para Nefertari, acababa de llegar el da esperado. Desde la
coronacin, saba que su faran, superando todo lo que se haba
hecho antes, proyectaba crear dos santuarios-grutas completa
mente subterrneos (y no ya hemispeos), donde le habra reser
vado una participacin en los ritos esenciales ms que en cual
quier otra parte. Ramss y ella seran los actores, en simbiosis con
dos elementos necesarios para la vida de Egipto. Y para hacerlo
seran integrados en el mundo de los dioses, que no dejara de
dispensarles las radiaciones necesarias para mantenerse en l.
Pero la reina no poda haber imaginado el espectculo que se
ofreca a sus ojos. Los dos promontorios rocosos, Meha y Ibchek, el
del sur ms imponente que el del norte, ya haban sido excavados
en la caliza rosa local, muy frgil, pero las puertas de acceso no se
presentaban como simples aperturas sin decoracin, reservadas a
las capillas-grutas. La fachada en altorrelieve del ms importante
speos, el de Meha al sur, recordaba la de los templos construidos
242

sobre cimientos. Es verdad que la reina no vea las torres de pilonos clsicas, sino cuatro fantsticos colosos sentados, cada uno de
veinte metros de alto, que enmarcaban la puerta, todo incluido en
un nico marco arquitectnico en forma de trapecio, dominado
por un friso de veintids cinocfalos de pie, adorando al sol.15
Nunca haba visto maravilla semejante, cuyas prestigiosas deco
raciones superaban a la del pilono levantado por Amenhotep III,
al oeste de Tebas, adornado solamente con dos colosos.16 Los ar
tesanos ya haban esculpido los cuerpos de esas gigantescas es
tatuas que encarnaban ciertos aspectos divinos del rey, cada una
dotada de un nombre especfico. Todava estaban puestos los andamios para permitir a los mejores escultores de los talleres rea
les, reunidos en Nubia, modelar los delicados rostros.

El promontorio de Ibchek, al norte


Al norte, el pico de Ibchek ofreca un cuadro muy diferente. La
fachada, que presentaba una inclinacin, un desplome, la for
maban seis nichos colocados en dos grupos que enmarcaban la
apertura del speos. La reina perciba, desde lejos, seis estatuas
esculpidas en la roca, que ocupaban, en una altura de unos ocho
metros, cada uno de los nichos. El trabajo estaba ms avanzado,
porque la fundacin presentaba proporciones mucho ms redu
cidas que las del speos sur. Al acercarse, reconoci a cada lado de
la entrada dos estatuas del rey de pie, cada una encuadrada por
dos de los hijos que ella haba puesto al mundo, el mayor, Amenhirjopshef, y Meriatum, tambin de pie los dos, pero de tamao
ms pequeo. El escultor haba dado visiblemente a esas dos es
tatuas reales un aspecto muy hiertico, que difera del de otras
efigies. Ramss explic a la reina que su estilo subrayaba su natu
raleza de coloso, representando cada uno un epteto real perso
nificado, una especie de hipstasis.17Sus nombres estaban marca
dos en sus hombros. El del sur era Heka-tauy-amado-de-Amn, el
del norte, Re-en-hekau-amado-de-Atum, al que Ramss tena predi
leccin: ese Sol-de-los-prncipes-amado-de-Atum se encontraba tam
bin grabado en uno de los colosos sentados de la fachada Meha,
y en un coloso osiraco de la sala-patio.18 Era el mismo de uno de
los colosos de Luxor, de otro del Rameseo,19 de uno de sus regi
mientos y de uno de sus barcos.
243

En el extremo sur de la fachada, una estatua del rey un poco


ms alta que las otras lo representaba de pie, rodeado por los
prncipes Meriatum y Meryre. En el extremo norte, los dos nios
reales flanqueaban la estatua del rey, llevando el tocado Ta-tenen. Entre los dos grupos con la imagen del faran, en las partes
norte y sur de la fachada, Nefertari vea su propia silueta radian
te, dominada por el tocado de Sotis, como si surgiera de la mon
taa en un impulso irresistible. Estaba acompaada, a su derecha
y a su izquierda, por las dos princesas Merietamun y Henutauy.
Detalles de importancia saltaron a sus ojos: sus representaciones
tenan exactamente el mismo tamao que las del rey, y adems,
las estatuillas de sus hijas eran ms altas que las de sus hijos. Era
muy grande la audacia de Ramss. El homenaje rendido al papel
eminente representado por la femineidad quedaba subrayado
con gran brillo.
El virrey Iuny, contemporneo del rey Setos, a quien sucede
ra muy pronto Hekanajt, haba supervisado los progresos de los
trabajos en el speos norte. En conclusin, haba hecho grabar en
la roca, a la izquierda de la gruta sagrada, un gran cuadro que
ilustraba el homenaje que renda al faran, donde se declaraba,
con orgullo, originario de Heraclepolis. Al guiar a los soberanos
por la obra en plena actividad, los llev hasta la terraza del gran
speos.

El promontorio de Meha, al sur


Desde all la visin era totalmente diferente: los cuatro colo
sos estaban esculpidos sentados, rodeados de dos grandes damas
reales, dos prncipes y seis princesas todava solteras, lo que hace
suponer que en la poca en que se elabor la composicin del
grupo, la familia era recordada en la poca del primer cuarto del
reinado.

La fachada
Nefertari y la reina viuda Mut-Tuya eran honradas dos veces
cada una, luego los dos hijos mayores de las dos Grandes Espo
sas reales. Pero la reina Isisnofret no estaba representada como en
245

Plano del templo de Ramss II.

el Alto Egipto en esa poca. Se habl mucho sobre este fenmeno:


algunos imaginaron un drama de celos entre las dos Grandes Es
posas, y la eviccin de Isisnofret. Otros la han hecho morir antes
de la edad! Pero hay una razn sin duda esencial que hay que tener
en cuenta: Nefertari haba puesto al mundo al hijo mayor, prncipe
heredero, Amenhirunemef convertido en Amenhirjopshef.
En esta fachada, el lugar de cada uno de los miembros de la
familia real seala la importancia que tenan a los ojos de Ramss,
que quiso hacer de los santuarios de Ibchek y de Meha el memorial
resumido de su obra. Es as que enmarcan al coloso sur situado
cerca de la puerta de entrada, primero Nefertari y del otro costa
do, la estatua de la reina madre. Cerca del coloso norte, paralela
mente, Nefertari, luego la pequea princesa Bakenmut, hija de
Isisnofret. Y entre las piernas del primer coloso sur, de pie, soste
niendo un flabellum, haba sido esculpida la imagen del hijo
mayor,20 mientras que el primer coloso norte presentaba delante
de l al prncipe Ramss. hijo de Isisnofret.
Entre las piernas del segundo coloso sur se encontraba la re
presentacin de la pequea Isisnofret II, que llevaba el nombre de
su madre, y a cada lado del coloso otras dos hijas de Isisnofret,
Bintanat, la mayor y Nebettauy. Quedaba el segundo coloso nor
te. Entre sus piernas estaba representada la pequea Nefertari II,
246

nue tambin llevaba el nombre de su madre. A la izquierda es


taba Merietamun, hija mayor de Nefertari, y en el extremo dere
cho, otra estatua de la reina madre Mut-Tuya. El equilibrio entre
todos estos personajes estaba sabiamente dosificado. Primaca a
la madre del prncipe heredero, al igual que a la reina madre. Al
sur, prioridad al hijo mayor de Nefertari y a la hija mayor de
Isisnofret. Al norte, el hijo mayor de Isisnofret, el prncipe Ramss, y la hija mayor de Nefertari. Se respetaban las precedencias.
El genitor divinizado, con expresiones creativas transportadas a
lo colosal, reinaba con grandiosa solicitud, tal como el genio crea
dor del ro, sobre el grupo familiar: honor a la maternidad, im
portancia subrayada de la femineidad, aunque en realidad, el n
mero de prncipes era igual al menos al de princesas. Dos
grandes ausentes: el padre venerado, pero difunto, y la otra Gran
Esposa real del momento, que reaparecer ms tarde; todo esto
puede suscitar muchos interrogantes.

La sala-patio
Franqueada la estrecha puerta de entrada, la primera sala
subterrnea evocaba el patio al aire libre, con pilares osiracos de
templo clsico, excepto que Ramss, en la actitud osiriana, llevaba
el kilt de los vivos. En las paredes, las escenas guerreras que afir
maban la preocupacin del seor de Egipto por expulsar el mal
fuera de sus fronteras, estaban casi terminadas. El jefe de los de
coradores por medio de Ashahebsed, hombre del rey, copero
mayor del faran, encargado segn sus propios trminos, del
acondicionamiento de la Morada de Millones de aos cavada en la
montaa/' haba aportado en papiros los croquis, que trazaban las
etapas esenciales de la batalla de Qadesh.
Los dibujantes haban empezado a reproducir la escena en
toda la pared norte de la sala. La pared sur de la sala-patio, que
estaba enfrente, deba contener otras imgenes de conquistas
protectoras, referidas a las primeras hazaas del rey. En primer
lugar, la toma de una ciudadela siria donde el faran aparece en
su carro, acompaado de tres de sus hijos: Amenhirjopshef, Ram
ss y Pareherunemef, cada uno en su pequeo carro individual.
Sigue el exterminio de un jefe libio, cuadro tomado de una escena
anloga que figura en Karnak, pero donde el hroe es Setos I. Y
247

finalmente la pareja real poda admirar luego, siempre represen


tada en grandes relieves, la imagen del soberano victorioso, ins
talado con suprema majestad en su carro, acompaado de su
len; delante de l, dos hileras de prisioneros originarios del pas
de Cush, que aludan sin duda a la represin ejercida en Irem, en
el momento de la corregencia. Estas escenas, al igual que la pre
sencia de nios reales, hablan muy bien en favor de la fecha de
fundacin de los speos, contemporneos de los primeros aos del
reinado.22 En conclusin, en los cuadros militares del sur, Ramss
renda el homenaje de sus conquistas cusitas a la pareja divina
Amn-Mut. El registro decorativo que dominaba la escena del
desfile de prisioneros cusitas terminaba con un cuadro tan origi
nal como importante. Se poda admirar a Amn de Napata, en su
santuario rupestre. Bajo su imagen sentada pasaba el cuerpo de
una inmensa cobra, que se alzaba entre Amn y Ramss honran
do la forma divina, con seguridad la imagen del Nilo serpentean
do desde su nacimiento, listo para dispensar su inundacin sobre
la Tierra del faran.23
Despus de la contienda de Qadesh, Usermaatre Setepenre se
presentaba delante de Haractes e lusas una de las formas de
seduccin tomadas por la divina Hathor , arrastrando dos filas
de prisioneros hititas.

Consagracin por Ram ss de ofrendas a Amn-Nil de Napata.

Una vez ms, el faran quiso subrayar la importancia dp su


progenie, ya numerosa en esa poca (aos 6-7 del reinado). En la
parte inferior de las paredes que enmarcaban la puerta de entra
da aparecan, esculpidos, los desfiles de los primeros hijos (colo
cados ritualmente al sur) y de las primeras hijas (lgicamente al
norte). La igualdad es casi perfecta, sin embargo los hijos (de dos
esposas) slo eran ocho: Amenhirjopshef, Ramss, Pareherunemef, Jaemuese, Montuherjepeshef, Nebenjaru, Meriamn y Setmuia.
Usermaatre verific que hubieran trazado bien la silueta de
nueve hijas, acompaadas de sus nombres: se encontraban las
imgenes estereotipadas de Bintanat, Bakenmut, Nefertari (II),
Merietamun, Nebettauy, Isisnofret (II), Henutauy, Urnyro y Nedyemetmut.

La sala hipstila
La sala hipstila que segua a la sala-patio, tena como objeto
principal mostrar en las paredes sur y norte la representacin de
la barca de Amn adornada con la cabeza del carnero sagra
do , y la de Re, con cabeza de halcn, barcas a las que la pareja
real deba rendir homenaje. Los relieves todava no estaban es
culpidos, pero Ramss quiso explicarle a Nefertari que esas dos
imgenes previstas de barcas eran, en realidad, una sola. Era, de
hecho, la barca de Amn-Re... descompuesta; por otra parte, un
zcalo en el mismo suelo, delante del santuario, deba recibir a
esa nica nave de culto. Tambin estaban previstas en las pare
des de esta ltima sala, al sur la imagen de la barca de Amn-Re y
al norte la de Ramss, l tambin deificado. En esta ltima ima
gen se poda reconocer a la de Haractes. Tambin en la pequea
capilla rupestre al sur del gran templo, en la pared sur, la barca
de Amn estaba reemplazada por la de Tot, que evocaba la inun
dacin que l dominaba y traa, como el mismo Amn, en la que
el rey se encarnaba. Esta amalgama no desconcertaba a Nefertari,
suficientemente iniciada en el sincretismo ramsida. Adems,
esta simbologa se le hizo an ms tangible cuando Ramss y sus
arquitectos, secundados por Ashahebsed, verificaron delante de
ella la orientacin del gran templo en relacin con las cuatro es
tatuas que deban adornar la pared occidental del santuario.
250

TeT

La iluminacin del santuario


El eje haba sido calculado para que, dos veces por ao, el
primer rayo del sol naciente llegara primero a una de las estatuas
sentadas previstas en la pared del fondo del santuario. Tambin
se proyect que se esculpieran en la masa rocosa, de sur a norte,
las efigies de Ptah, Amn, Usermaatre Setepenre y finalmente
Re-Haractes. En razn del movimiento del sol, que sala cada da
un poco ms hacia el norte a medida que se acercaba el solsticio
de verano, y un poco ms hacia el sur al acercarse el solsticio de
invierno, esos rayos slo penetraban profundamente en el tem
plo durante dos perodos del ao. Del 10 de enero al 30 de marzo,
existe el barrido solar, y los rayos toman el eje del templo el 20
de febrero iluminando progresivamente tres estatuas. Luego, entre
el 10 de septiembre y el 30 de noviembre, la penetracin directa
hasta el eje del santuario se produce el 20 de octubre. El 20 de fe
brero, pues, la iluminacin empieza por la estatua de Amn: la
luz se posa luego en la figura del rey. Por el contrario, el 20 de
octubre, el sol ilumina primero la estatua de Re-Haractes y luego
se dirige a la estatua de Ramss. As, las dos formas divinas trans
miten sucesivamente al soberano, dos veces por ao, esa irradia
cin necesaria para mantener su naturaleza habitada por lo divi
no, y que podra perder en intensidad en el curso del ao. De esa
manera, el rey era iluminado por Amn y Re, la barca de ellos y
su barca, y esta barca deba volver a bajar el Nilo el da de Ao
Nuevo: es la imagen, el smbolo del genio de la inundacin. En
cuanto a la estatua de Ptah el dios que surge de las tinieblas y
las hace surgir , slo su hombro izquierdo es tocado por el sol.

El papel del speos pequeo


Slo existan esos perodos mgicos del ao durante los cuales
el milagro se manifestara en el promontorio elegido por User
maatre. El santuario de Hathor, dedicado a la reina, deba ser el
complemento de otro acontecimiento mayor. La gruta con capite
les hathricos, dedicada a la femineidad, donde los relieves es
tallaban literalmente en encanto y juventud como en ninguna
otra parte, evocaba a los soberanos al comienzo de su reinado, y
su aspecto juvenil agregaba poesa al santuario. Este ltimo tena
252

una definicin muy precisa, expresada en conclusin por la ima


gen de la vaca sagrada Hathor en el fondo del santuario, alusin
directa a la renovacin anual del rey, unida al regreso de la inun
dacin, y que pareca hacer salir de la montaa. Para hacer esto,
los ritos deban pasar, en una primera etapa, por la persona de la
soberana, en esos lugares predilectos. En una de las paredes, apa
reca, recta y esbelta, recibiendo de Hathor (el ero) y de Isis (la
maternidad) la corona de Sotis, la estrella desaparecida luego vi
sible de nuevo para provocar la aparicin del sol a comienzos del
ao. Por eso el nombre del speos, grabado en columnas de jero
glficos en la fachada, haba sido compuesto por el faran en estos
trminos: Nefertari por amor a la cual sale el sol. Y finalmente, el
buen funcionamiento de este camino csmico estara garantizado
por el altar solar proyectado al norte del gran speos.
Habiendo comprobado la elaboracin de esta gran escena
donde se desarrollara, al final de los trabajos, el espectculo cs
mico cuyos actores esenciales seran ella y Ramss, Nefertari vol
vi a tomar con su faran la direccin del norte de Egipto, hacia
Pi-Rameses, su capital soada.


Interior del pequeo
templo de Nefertari
a. La reina ofrece papiros
y toca el sistro-puerta
para Anuket.
b. Nefertari cumple
el m ism o rito.
c. Nefertari sostiene el flagelo
y toca el sistro cintra.
d. Dibujo de uno de los pilares
hathricos de la primera
sala del templo.

lago
Tiberades
Yenoan
Betsn

i a auerra en el pas de Moab:


m o v im ie n t o envolvente realizado
r\Af Ramss II y su hijo
Amenhirjopshef y su encuentro
en Rabat Batora
( C r o q u is E. David)
Jafta

.A

Or

A M onte Nebo

Ascaln

^Dibon
MOAB
Rabath Batora?

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M a r M editerrneo

Maria y

jLv

Mone

\ Nebo
mir/
MuerfD/iD
\ ibon

y*

B e r jh e b a
0

lago Urbonis

Jericj
Urusalim/y

yuJ
Ras Kasrum

Canan

/ r y ^ l

H orm avJ

"v.ade

desierto de Shur \ /

,Horeb

Edom (Seir)
Heliopolis
Menfis
Timna
Aqaba Eliat

itinerario hacia el monte M oiss (elohistas)


itinerarios p osibles hacia C a d e s (yahvistas)

Monte Moiss
\ (Horeb?) ,

el-Jrob
(Honeb?)

itinerario hacia Horeb situado en Madian


intento de penetracin de los hebreos en la
i letra Prometida

Mapa que muestra los diferentes eventuales cam inos del xodo.

XI

DESPUS DE QADESH

Moab y Edom

Esos meses pasados en el Alto Egipto y en Nubia, felizmente


haban duplicado el ardor combativo de Ramss. A su regreso,
muy pronto se dio cuenta de que las noticias sobre el desarrollo
de la batalla de Qadesh se haban difundido a travs de Canan y
qu estado de nimo provocaban en el comportamiento de los
antiguos vasallos de la Doble Corona, al igual que en las agita
ciones de los incorregibles shasus.
Desde finales del sexto ao de su reinado, no le result fcil
rechazar a esos nmadas hacia el este, fuera de Canan; pero so
bre todo se dedic a que los vasallos de Canan pagaran los im
puestos debidos, establecidos desde Tutmosis III, que ya haban
sido retomados por Horemheb y sobre todo por Setos I.
La verdadera preocupacin de Usermaatre era Palestina
oriental, al este y al sui del mar Muerto, donde las poblaciones de
Moab y Edom (Seir) haban tomado conciencia de su identidad y
rechazaban la tutela egipcia. A cualquier precio haba que redu
cir la resistencia de esas regiones demasiado cercanas a las fron
teras egipcias, que sin cesar eran capaces de perturbaciones de
todo tipo y estaban ganadas por la hbil propaganda hitita,2 para
poder emprender luego la reconquista de Amurru, estado bisa
gra esencial para precaverse de una nueva coalicin. Ramss ha257

ba juzgado a su hijo mayor en el combate: haba llegado el mo


mento de confiarle una importante responsabilidad en la
estrategia que pensaba aplicar.
Era en 1273-1272 antes de nuestra era, en el sptimo ao de su
reinado y Ramss tena treinta y dos aos. El primer objetivo era
ahogar las resistencias en los territorios que cercaban am plia
mente el mar Muerto. Para hacer eso, partiendo de las colinas de
Nejeb, dos divisiones deban unirse en Moab. El prncipe Amenhirjopshef iba a llevar a sus tropas hacia el este y hasta el sur del
mar Muerto, y al subir se apoderara en Edom (Seir) de Rabath
Batora (la antigua Butartu). Ramss atraves, en el otro sentido, el
centro de Canan al oeste del mar Muerto, subi hasta el lmite
norte, dejando Urusalin (la futura Jerusaln) a su izquierda y lue
go, volviendo a bajar por el este del mar Muerto, en la actual
Jordania, tom la ciudad de Dibon. Avanzando hacia el sur, se
uni a su hijo mayor, que parece haberlo esperado en Butartu,
mientras se esforzaba por pacificar la regin.
El camino estaba libre para subir directamente, o casi, hacia el
norte, sin encontrar resistencia notoria, en direccin de la provin
cia de Upi, que Ramss haba perdido despus de la batalla de
Qadesh. Se detuvo en Temesq (otra Pi-Rameses, en la actualidad
, Damasco) para llegar, al parecer, a la ciudad de Kumidi. Este iti
nerario se llam La ruta del rey.

El xodo se produjo con Ramss II? (1272-1271)


Estos combates, cuyo punto de partida era el norte del Sina,
hicieron nacer cierta efervescencia en la regin. Los beduinos
shashus, y sobre todo los seminmadas apirus, los polvorientos
(hapirus en los textos cuneiformes, que se acercan a heperer, he
breos), se transmitan de generacin en generacin relatos, muy
pronto amalgamados, transformados en leyendas. Hay que si
tuar en esta poca el reinado de Ramss el origen del xodo,
y sobre todo tal como seala la Biblia, como un acontecimiento
verdaderamente histrico, por lo tanto vivido? Nada preciso hay
en los textos egipcios, pero muchos que han sobrevivido desde la
poca de Usermaatre Setepenre, nos autorizan a creerlo. Pero el
nombre bblico de la ciudad Ramss puede relacionarse con la de
Pi-Rameses, para la construccin de la cual se sabe que fueron
258

Mapa de Oriente Prximo durante las guerras de Ramss. (Croquis E. David)

reclutados los apirus,3 con los soldados del rey, para tirar las
piedras al pilono del palacio de Ramss II,4 y a muchos otros monu
mentos.

Moiss era egipcio?


El nombre de Moiss, originado en Mos (mes = hijo, mesy =
poner al mundo, etc.), constituye igualmente la desviacin del
nombre muy egipcio cuya primera parte est formada por un nom
bre divino: 7'ofmes, Ramss, etc. Muchos egipcios, en la XIX di
nasta, llevaban el nombre de Mes (o Mos). Es verdad que en esa
poca, al igual que en la XVIII dinasta, los prisioneros asiticos
podan ser empleados en los grandes trabajos de excavacin y
construccin de tumbas reales y santuarios. Por otra parte, los
prisioneros de guerra no eran los nicos de los que se esperaba
una eficaz mano de obra: muchos asiticos y beduinos perfecta
mente libres llegaban para que los contrataran como obrerospeones, como los apirus para hacer los ladrillos y romper las pie
dras para las construcciones5de Pi-Rameses,6 o como temporeros
para las vendimias.

Los obreros extranjeros del faran


Algunos de ellos y ciertos prisioneros liberados se quedaban
definitivamente en Egipto y, sobre todo, sus hijos eran educados
a la egipcia. Los hijos de los jefes extranjeros que seguan las ense
anzas del kep de palacio, o del harn real, volvan a su pas for
mados en la cultura egipcia. Muchos hacan carrera en el pas: a
veces se los encuentra en el entorno inmediato del faran. Por lo
tanto, no es imposible que Moiss haya sido uno de ellos, de
quien los Hechos de los Apstoles7 dice que habra sido instruido
en todas las ciencias de los egipcios, y lleg a ser varn poderoso, tanto
en palabras como en obras, despus de haber sido educado en la
corte hasta la edad de hombre (xodo 2,10-11). No hay que olvi
dar que el egipcio es conocido por haber sido, en todas las po
cas, nacionalista, sin caer nunca en la xenofobia. Han subsistido
ejemplos en la documentacin escrita de la XIX dinasta, donde
nos enteramos, por ejemplo, que una dama egipcia, despus de
260

liberar a tres de sus esclavos los haba adoptado.8 As que no es


en absoluto imposible que Moiss hubiera sido presentado como
hijo adoptivo de la hija del faran.

Obreros indispensables?
Hay que preguntarse, entonces, en qu criterios serios es posi
ble apoyarse para legitimar tal xodo de trabajadores extranjeros
(de un pas de cucaa que aoran mil veces!), xodo al que se
habra opuesto el faran, llegando hasta perseguirlos, mientras
sus preocupaciones inmediatas y mayores eran de un orden ms
elevado que las que tenan que ver con una mano de obra en defi
nitiva reemplazable. De hecho, no existe ningn acontecimiento
relatado por los documentos egipcios que haga alusin a una
partida o a una expulsin de extranjeros del pas en esa po
ca; a lo sumo podra suponerse una amalgama, en la leyenda, con
la expulsin de los hicsos, tropas de asiticos que ocupaban el
pas, organizada, y muy armada en el momento en que los prnci
pes de Tebas los haban expulsado, al comienzo del Imperio nue
vo. En ltimo lugar, tal vez puede adelantarse la hiptesis, si se
sita el comienzo del xodo durante el perodo preliminar a la
expedicin de Ramss y de Amenhirjopshef para el cruce del Nejeb hacia Edom: la razn pertinente que habra podido empujar al
faran a negarse a dejar partir a los apirus era que eventualmente
podan ser susceptibles de hacer una alianza con los shasus, lo que
podra obstaculizar el movimiento de las tropas egipcias.9

Las plagas de Egipto?10


Entre las plagas infligidas a Egipto, al parecer para que el
faran dejara irse a los hebreos, la Biblia cita las cenizas que ha
bran cado sobre el pas. Tal vez recuerdan un ejemplo tomado
del lejano cataclismo de la que fue vctima en gran parte la isla de
Santorini," y que caus en el entorno perjuicios anexos conside
rables, entre stos la proyeccin de materias volcnicas que ha
bran podido alcanzar el norte de Sina.12Tambin hay que contar
con fenmenos que se explican por las crecidas del Nilo, durante
el perodo que rodea los das epagmenos y los daos de la diosa
261

lejana:13 epidemias, pestes de animales, proliferacin de ranas,


aguas del ro que toman el color de la sangre, etc. Tambin apare
cen, en el texto bblico, detalles que no pertenecen ni a las cos
tumbres ni al entorno egipcio. Como la muerte de los hijos varo
nes, aplicada a los mayores, que podra ser asitica, y hasta
fenicia, pero de ninguna manera del pas del faran.14 En cuanto a
la lluvia de langostas, muy nocivas en todo el norte de frica, en
Egipto generalmente se las considera benficas porque luchan
contra ei mal. Se lo encuentra en la decoracin profilctica de las
tumbas desde el Imperio antiguo; presta su forma a los recipien
tes para ungentos, y hasta se lo llega a comparar con los bravos
soldados de las cuatro divisiones armadas del faran.15
Es verdad que Usermaatre Setepenre fue padre de un nmero
impresionante de hijos; y perdi varios hijos antes de los treinta
aos. Hacer referencia a lo que se ha convertido en una leyenda
es fcil. Pero no hay que perder de vista que su hijo mayor Amenhirjopshef estaba lejos de haber muerto al comienzo del reinado,
ya que parece haber participado en los intercambios diplomti
cos, poco antes del ao 21, que preparaban el tratado de paz entre
hititas y egipcios.

El parecer de los egiptlogos


Hay una impresin que se desprende por s sola: surge des
pus de este breve anlisis que el relato en cuestin es el resulta
do de una reunin de hechos independientes unos de otros, que
se remontan a diferentes pocas, recogidos muy tardamente y
que es probable que se refieran a un acontecimiento muy menor,
en todo caso a los ojos de los egipcios, que se habra puesto de
relieve para armar un relato heroico coherente. El historiador
K. A. Kitchen,16 que est bien situado para afirmar que El xodo
bblico no encuentra eco alguno en las orgullosos inscripciones de Ramss, tendra tendencia a situar un eventual recuerdo de lo que se
ha llamado el xodo durante el reinado de Ramss II, como un
incidente sin futuro, aunque desagradable: los hebreos, ms
tarde, lo habran transformado en un acontecimiento memorable.
Por su lado, M. Bietak,17que desde hace aos interroga el yaci
miento hicso de Avaris, considera que los protoisraelitas habran
formado parte de los shasus citados en los textos egipcios, pero
262

piensa que el xodo, sea lo que fuere, debi de producirse antes


del quinto ao del reinado de Mineptah.
En cuanto a D. Redford,18 hasta lleg a pensar que los histo
rigrafos bblicos no conocan muy bien la historia en general, y
en especial la manera en que los egipcios gobernaban Palestina.
Considera que la leyenda del xodo no refleja la situacin del
Egipto de las XVIII y XIX dinastas, sino ms bien el perodo de la
XXVI dinasta. Segn l, el redactor conoca la topografa del Del
ta durante esa dinasta y el comienzo del perodo persa. Su con
clusin, en todo caso, es que slo hay que aceptar las grandes
lneas del relato, cuya redaccin es tarda.
Vemos que los elementos sobre los que reflexionar son ex
tremadamente dbiles y bastante poco concluyentes: el punto de
vista de uno de los ltimos autores que trat el problema, J. Mlze-M odrzejewski,19 se une a las pertinentes investigaciones de
H. Cazelles:20 la misma conclusin a la que habamos llegado en
1976, al organizar la exposicin Ramss II, en el Grand Palais, en
Pars.21

El xodo: intento de reconstruccin


En definitiva podra llegarse a la conclusin, teniendo en
cuenta algunos estudios realizados con la mayor prudencia y ob
jetividad, que si hubo escaramuza y tal vez conflicto, entre las
autoridades del faran y un grupo de trabajadores de origen se
mtico que abandonaron su trabajo y huyeron de Egipto, el acon
tecimiento tom una dimensin mayor para los apirus (sin duda,
los futuros hebreos), que los sita en el origen de la historia. Vea
mos cmo, en las lneas siguientes, se puede intentar reconstruir
la aventura: sea como fuere, estara ligada indiscutiblemente al
Egipto ramsida, basndonos en lo que acaba de analizarse bre
vemente.
El faran, desde el comienzo de la XIX dinasta, tuvo gran
cuidado en las relaciones que deba mantener con sus vecinos.
Jvenes semitas, de alto rango, educados a la egipcia, a menudo
fueron adoptados y confiados a la educacin dispensada por las
princesas del gran harn. Muy pronto asimilados, sern utiliza
dos en las relaciones con los diplomticos extranjeros. Moiss
era, con seguridad, uno de ellos. Se convirti luego en un gran
263

personaje en el pas de Egipto, gozando del favor de los cortesanos del


faran y de su pueblo.22 Cmo situar los acontecimientos que le
conciernen? Moiss es testigo de severos castigos que un capataz
inflige a uno de sus compatriotas (no estaba, pues, completamente
integrado como se dice ahora); esto pas en el momento en que
Setos I inici los trabajos de Pi-Rameses.
Moiss se interpuso entonces entre el obrero y el capataz al
que hiri mortalmente. No se entreg prisionero y huy por mie
do a ser juzgado y sufrir eventualmente la suerte de los que atentan contra el rebao de Dios. Podemos imaginar su odisea en el
pas de Madin (por lo tanto conoce bien las rutas del desierto),
sabemos de su unin con la hija del Sumo Sacerdote de la regin,
el acontecimiento de la zarza ardiente, y la orden sobrenatural
que recibi de llevar a los hebreos (apirus?) fuera de Egipto
(xodo 3, 13-15).
La muerte de Setos I se produjo justo23 para que Moiss inten
tara volver a Egipto, nicamente, al parecer, para cumplir las r
denes divinas que recibi, sin tener en cuenta las repercusiones
eventuales en el pas: el nuevo rey que no haba conocido Jos24 lo
recibir de nuevo. Creemos adivinar que el nuevo faran, Usermaatre Setepenre, haba ignorado, o perdonado, la muerte del
capataz de la que era responsable Moiss. Este ltimo recuper
pues un lugar preeminente al lado del seor de Egipto, y bien
pronto se permiti pedirle permiso para llevar a su pueblo a tres
das de marcha por el desierto, para hacer un sacrificio. No es,
por cierto, un guerrero (le deja ese papel a Josu) pero, seguro de
su autoridad, del lugar que ocupa en palacio, y de la inspiracin
de su dios, parece que no tom en cuenta lo que el faran hu
biera tenido derecho a reprocharle. Asesinato de un egipcio, pri
vacin sbita de una mano de obra a la que Egipto haba abierto
sus puertas,25 y desdn completo por las circunstancias que atra
vesaba el pas despus de la prdida de Amurru, las hostilidades
en sus fronteras y los complots urdidos por los hititas. En verdad,
haba con qu irritar al faran, y esto fue lo que pas. Pero Moi
ss, aprovechando circunstancias segn l favorables, se opuso
violentamente al faran y, amenazador, al parecer cubri Egipto
de plagas frente a las cuales el soberano se vio obligado, en defi
nitiva, a doblegarse. Resultara que Moiss tambin habra des
conocido la autoridad y la determinacin de Ramss, ocupado
' en preparar con Amenhirjopshef el inmenso movimiento envol
264

vente que englobaba el norte de Nejeb, Canan, Moab y Edom.


Se produjo entonces la salidad de Egipto, despus de la su
puesta muerte del hijo mayor del faran, que constituye la segun
da plaga de Egipto. Los hebreos (apirus?) fueron entonces expul
sados > Es el relato yahvista que los hace partir directamente de
Pi-Rameses (= Ramss) despus de que Moiss les recomendara,
entre otras cosas, llevarse los tesoros que pudieran reunir. La tro
pa se dirigi, entonces, por el camino de los filisteos, en direccin a
Cades (al sur de Nejeb y no de Qadesh), pero recibi orden de
volver hacia atrs.27 Los hebreos subieron en direccin a Baal-Safon
(Ras-Kasrum). El lugar se consideraba peligroso. Vientos violen
tos acumulaban all las arenas, el lago pareca desaparecer, po
dan ahogarse en las arenas movedizas, verdadero mar de ca
as donde los carros del faran hubieran podido hundirse.
Entonces los expulsados se hundieron en el desierto de Shur.
Existe una segunda tradicin, la elohsta, adepta al xodo-hui
da. Parece ms lgica, porque rechaza la utilizacin de la ruta de
las fortalezas de la costa mediterrnea, mucho ms vulnerable
para los apirus porque estaba jalonada de ciudadelas egipcias. En
ese caso, los que huan se habran dirigido hacia el sur, en di
reccin al oasis de Ayun Mussa (Fuente de Moiss) y luego al oa
sis de Paran,2* lugar de cultura semita que haba provisto a los
egipcios de obreros para las minas de Serabit el-Jadim, donde se
extraa turquesa. El monte Horeb estara an ms al sur. Cuando
se recorren esos parajes de una belleza impresionante, rodeados
de montaas casi irreales donde parece soplar el Espritu, el lugar
todava da la sensacin de estar predestinado a entregar un men
saje. Pero no se conoce con certeza el lugar del peregrinaje judo
antiguo en el Sina.
Los yahvistas sitan el monte Horeb, el de la revelacin a
Moiss, no lejos de Cades, en el Dyebel Halal. Los elohstas lo
colocan en el sur, dominando con su mole inspirada el lugar don
de ms tarde se levant el monasterio-fortaleza fundado por Justiniano, que en el siglo XI fue consagrado a santa Catalina, mrtir
en el ao 296 de nuestra era.
Grupo expulsado o grupo en fuga, como lo defini el reveren
do padre De Vaux,29 las dos tradiciones se habran agrupado ha
cia Cades, antes de entrar en Canan. Sin embargo, los huidos to
dava debern vivir penosas aventuras, entre ellas la hostilidad
del rey de Edom (Seir), que les neg el paso, despus de que hu265

bieran vencido a los amalecitas,30 al sur de Nejeb. Por lo tanto, se


vieron obligados, subiendo hacia el norte, a bordear Edom y
Moab, y a vencer a los amonitas... Desde el monte Nebo adonde
por fin llegaron los hebreos, despus de cuarenta aos de cami
no, de milagros y pruebas, Moiss, antes de morir, pudo perci
bir Urusalim y su Tierra Prometida.
En el estado actual de nuestros conocimientos, donde no se
pueden comparar la cronologa, prcticamente fiable, establecida
para el reinado de Ramss, y la del relato bblico hasta hoy inexis
tente, parece azaroso establecer una fecha precisa para el xodo.
Algunos indicios permitiran colocar el acontecimiento al co
mienzo del reinado de Ramss II. La lgica dira que fue el
perodo durante el cual, en el ao 7 de su reinado, Ramss y
Amenhirjopshef habran efectuado su doble expedicin puniti
va hacia Edom y Moab.31 Pero los indicios siguen siendo dbiles;
aunque hay un detalle importante: esta expedicin guerrera coin
cide con los disturbios de los hebreos con Edom, y algunos pun
tos de su trayecto en esas regiones a las que hace alusin la Bi
blia.32
En todo caso, parece bien difcil colocar la poca del xodo en
los aos siguientes, ya que la regin en cuestin estaba de nuevo
controlada por las fuerzas del faran, y ste haba llevado sus
esfuerzos guerreros lejos de sus propias fronteras, para la recon
quista de Amurru.

Los vecinos libios

Despus de Qadesh, apenas Ramss decidi la reorganiza


cin de su ejrcito, se instalaron bases de entrenamiento en la
zona occidental del Delta, bastante cerca del mar, all donde en
todas las pocas se producan espordicamente incursiones de
los seminmadas libios en la frontera. Eran de temerse amenazas
de peligrosas penetraciones. Ya no se trataba, pues, de esperar el
regreso eventual de esos acontecimientos, sino de prevenirlos
equipando a esa regin, en varios centenares de kilmetros
ms all del emplazamiento moderno de El-Alamein , con
una cadena de castillos fuertes anlogos a los encargados de la
266

defensa de Nubia, o de los que formaban el Muro del Prncipe, en


labran ja oriental del Delta. Los movimientos y las operaciones de
las tropas egipcias, al mando de oficiales formados en una tctica
modernizada, permitieron conocer mejor el terreno, y el compor
tamiento de los que lo recorran en direccin a Egipto.
Gracias a esta actividad, inteligentemente dirigida, fue posi
ble elegir los mejores puntos estratgicos para implantar las ciudadelas. Las investigaciones realizadas en esas regiones, hace
unos cuarenta aos, por el egiptlogo egipcio Labib Habachi, re
velaron la existencia de tres de esos fuertes, que englobaban
como de costumbre edificios para las tropas, la casa del coman
dante de la plaza, y un templo.33 Hasta se conoce el nombre de un
responsable del fuerte exhumado en Zawiet Um el-Rajam, a ms
de 300 kilmetros de la rama occidental del Nilo, en el Delta. Era
el escriba real, comandante de ejrcito Nebre.34

Ramss, los canteros y los artistas

Entre su inspeccin en las fronteras de Libia, la expedicin


que preparaba con el mayor cuidado para reconquistar las ciuda
des de Galilea y el castigo que reservaba a los rebeldes de Amurru por su traicin permanente, Usermaatre Setepenre se dedica
ba a prospectar l mismo las canteras. Quera, en efecto, poner
sus canteros a trabajar en la extraccin de las magnficas piedras
u destinadas a embellecer los templos con prestigiosas estatuas.
No haca sino ejercer, una vez ms, sus talentos excepcionales,
adecuados para conducir hacia el filn que ningn otro hubiera
podido detectar, pero tambin segua la lnea que haba decidido
tomar para aplicar y difundir las innovaciones de su notable pa
dre en el mbito social. Es as como aparecern en los textos su
preocupacin por el bienestar de los artistas, y el cuidado que
poma en retribuirlos lo ms equitativamente posible, en ese pas
de naciente humanismo.
En el ao 8, el segundo mes de la estacin invierno-primave
ra, el octavo da, empez su prospeccin en las canteras. Despus
de homenajear a la forma divina venerada en Helipolis (Haractes) y a la matriz mineral (Hathor), fue al desierto cercano a la
267

Montaa Roja, el Dyebel Ahmar: Fue entonces cuando Su Majestad


encontr un enorme bloque, como no se haba descubierto igual desde el
reinado de Re: era ms alto que un obelisco de sranito! ste poda
permitir la fabricacin de un nuevo coloso, del que precisa hasta
el nombre: Ramss-amado-de-Amn, el dios, y respecto del cual in
dica que ha confiado la realizacin a obreros de elite, hbiles con sus
manos. Los detalles dados sobre el tiempo de ejecucin sobrepa
san lo que se pueda imaginar en cuanto al esfuerzo normal de los
artesanos. Para cumplir esa hazaa, hubo que emplear slo un
ao, mes ms o menos, ya que el trabajo se termin en el ao 9, el
tercer mes de la estacin invierno-primavera, el da dieciocho.
Ese coloso bienhechor afirmara la divina proteccin real so
bre todo el pas, mientras el faran iba l mismo a fortificar las
fronteras, asegurndose ms all de ellas la neutralidad de Amurru, estado bisagra que deba proteger a su pas de la codicia hitita. Usermaatre Setepenre no se limit evidentemente slo a po
ner en el mundo a ese nuevo coloso. Tambin busc alrededor,
entre las venas de cuarcita, y encontr las que se parecen a la madera-mery, de color rojo, para tallar estatuas para el templo de Ptah (de
Menfis); se les dieron nombres (inspirados) por el Gran Nombre de Su
Majestad: Ramss-amado-de-Amn, hijo de Ptah. Otras estatuas
(fueron) para el templo de Amn-de-Ramss-amado-de-Amn y el tem
plo de Ptah-de-Ramss-amado-de-Amn en Pi-Ramss-Grande-en-Victoria.
Precisa, para ms informacin: Colm el templo de Re de nume
rosas esfinges, estatuas, estatuillas del faran prosternado presentando
un vaso, y del rey sosteniendo una mesa de ofrendas. Todos detalles
por cierto exactos, porque conciernen a obras destinadas al Sa
grado, al que no se puede mentir.
Al dejar el Delta, Usermaatre Setepenre no olvid el sur del
pas, tan querido para l, y fue a la isla Elefantina y ms arriba de
sta, all donde la ltima barrera impuesta al camino del Nilo,
antes de su entrada en Egipto, estaba formada por masas granti
cas. Repar en las distintas canteras y apenas descubiertas les dio
nombres. As: cantera de Ramss-amado-de-Amn-amado-como-Ptah,
cantera de Usermaatre-Setepenre-soberano-de-las-Dos-Tierras, cantera
de Ram esuK-amado-de-Amn-amado-como-Re. Precis tambin que
una gran vena de granito negro, detectada en este ltimo empla
zamiento, estara reservada a colosos sentados cuyo pschent (doble
corona; estara tallado en cuarcita.
268

Para completar este relato donde se adivina la preocupacin


de Ramss por representar plenamente su papel de padre del
pas por el bienestar del cual deba velar, se comprueba que lo
a c o m p a a con una exposicin sobre su satisfaccin ante un tra
bajo planteado en las mejores condiciones, y del anuncio de una
justa retribucin, bien merecida. El hecho podra parecer trivial, y
aun superfluo en la actualidad, pero no se puede olvidar que el
texto de donde provienen estas informaciones se remonta a 1272
1271 antes de nuestra era: ms de tres mil aos nos separan de l!
As declara Usermaatre Setepenre: Me comprometo a responder a
todas vuestras necesidades
para vosotros, los graneros desbordarn
de trigo, para que no pasis un solo da sin alim ento
Pensando en
vosotros colm los almacenes de todo tipo de cosas: pan, carne, dulces,
equipos, sandalias, vestimentas, ungentos en grandes cantidades, para
untar vuestras cabezas cada da de reposo.36 Puse a vuestra disposicin
lo que puede protegeros de la escasez: pescadores para aportar los pro
ductos del Nilo, y muchos otros, jardineros para las verduras, alfareros
que trabajan en el torno, que hacen recipientes capaces de refrescar vues
tra piel durante el calor... y la cancula 37
Durante la ausencia prevista del soberano, el programa de los
trabajos estaba bien trazado: la actividad sera benfica para to
dos, porque la generosidad de las retribuciones asegurara el bie
nestar de numerosos trabajadores.

La reconquista de Siria

La reciente expedicin al sur de Palestina haba dado sus fru


tos: haban comprendido, en Galilea y en Canan, que Ramss
iba a retomar el combate con una total determinacin; tambin la
resistencia a la llegada del faran fue limitada. Al final del octavo
ao, y durante el noveno de su reinado, hacia T271 a.C., User
maatre Setepenre pudo avanzar fcilmente a lo largo de la costa,
tan lejos como a Simrya, pasando por los puertos reconquistados
de Akko, Tiro, Sidn, Beirut, Biblo, Irqata; parece ser que los hititas no se opusieron al regreso de los egipcios eTTesos lugares del
sur de Fenicia.
Al norte de Gaza, Ramss recuper Ascaln (que ms tarde
269

Ramss III arrasar por completo) y algunas otras ciudades cananeas, como Bethanat, Merem, Sherem, que probablemente se
haban rebelado contra Usermaatre Setepenre. Luego, subiendo
hacia el norte de Amurru, Ramss evit Qadesh, que sin embargo
sigui siendo para l una verdadera espina en el corazn, esa ciu
dad frente a la cual se haba producido uno de esos milagros a los
que estaba tan acostumbrado, pero que no pudo volver a tomar.
Sufra tambin al ignorar la suerte reservada a la estela triunfal
que su padre Setos el Primero haba hecho erigir en el interior de
la ciudad, en honor de su victoria. Se jur inspirarse en esta ini
ciativa, y dejar su huella personal ms al norte, ms all del ufrates, regin que los hititas ocupaban, y donde las tropas egipv*.. cias no haban penetrado desde haca 120 aos.

Primera toma de Dapur


Entre las victorias bastante temporales en el activo del
faran a finales del ao 8, la de la ciudad de Dapur, al sur de
Alepo, en el territorio de la ciudad-estado de Tunip,38 es la ms
hermosa (y sin embargo muy transitoria) conquista, respecto de
las pequeas ciudadelas tomadas en el camino: dieciocho de esas
ciudades capturadas haban estado representadas en la cara occi
dental del primer pilono del Rameseo (macizo norte) y catorce
son todava visibles.39
De todas las ciudades fortificadas que, sensibles a la propa
ganda hitita, se haban levantado, la de Dapur era la ms impor
tante a los ojos de Ramss: por s sola poda evocar el xito de la
reconquista tanto ms por cuanto al estar situada al noroeste de
Qadesh, Dapur40 constitua la plaza fuerte de la zona de penetra
cin hitita ms septentrional a la que haba podido llegar. Dos
veces haba hecho de la toma de la ciudad un cuadro glorioso: en
el templo de Luxor, en la pared occidental del primer patio,41 y
sobre todo, hecho notable, en la sala hipstila de su templo jubi
lar, el Rameseo. En ese prestigioso espacio reservado a los actos
religiosos (pero marcado por los desfiles de sus ya numerosos
hijos), todava puede contemplarse esta escena de batalla, anima
da por un movimiento endiablado, en la que el rey hizo revivir
las diferentes etapas desde el asalto hasta la rendicin de los jefes
de la ciudad.42
270

La primera batalla de Dapur. Rameseo. (Dibujo Sabri)

Lj cindadela d e Dnpur.

En la pared sureste de la sala hipstila aparece el espectculo.


A la izquierda, en tamao heroico, el rey conduce sus dos ca
ballos mientras dispara sus flechas sobre un amontonamiento de
enemigos muertos, cados de sus carros en la huida hacia la ciudadela, representada en el costado derecho de la escena. En la
confusin el caballo que mal pudo salvar de su atalaje destruido,
o, ms cerca del carro real, un vehculo enemigo en el que estn
cados sus dos ocupantes agonizantes. Vestidos con largas tni
cas estrechas, los enemigos de Ramss presentan todos el tipo
hitita, con mentn huidizo y pesado mechn de cabellos sobre la
espalda: ostensiblemente Usermaatre Setepenre dese mostrar
que se haba enfrentado a los hititas. El humor no est ausente de
la escena y, al igual que para las numerosas representaciones de
la batalla de Qadesh, una punta de irona rompe lo trgico de la
contienda central. As, en la cima de la hecatombe de los enemi
gos, se puede reconocer a los de un carro arrastrado hacia la ciudadela al galope de sus caballos: los dos ocupantes se vuelven en
direccin a Ramss que los persigue, empeado en tomarlos de
blanco: una flecha, y vase lo irrisorio, acaba de alcanzar el trase
ro de uno de ellos.
La derecha del cuadro est reservada a la imagen de la ciudadela, de un tipo muy diferente del de las plazas fuertes egipcias y
aun amonitas (cf. la de Qadesh). sta es asaltada por soldados
egipcios y por los shardanas. En la base se distinguen cuatro tipos
de pantallas cnicas en forma de caparazn, sostenidas por pi
quetes. Estn alzadas para proteger a cuatro jvenes hijos de
Ramss, que parecen querer participar en el asalto. Son Meriamn, Imenemuia, Setos y Setepenre. Otros dos prncipes, cuyos
nombres no se indican, trepan, con el escudo en la mano, por una
gran escalera para alcanzar el segundo piso de las fortificaciones.
Los ltimos niveles estn ocupados por los ltimos defensores,
que tiran con el arco y lanzan piedras. Algunos, alcanzados, caen
de las almenas con la cabeza hacia abajo, mientras que, de costa
do respecto de la contienda, tres sitiados de tipo hitita, uno de los
cuales quema incienso, piden gracia, mostrando de esta manera
que la ciudadela va a rendirse.
Entonces se desarrolla el ltimo episodio: la escena de la capi
tulacin. Dos de los hijos mayores de Usermaatre Setepenre, Jaemuese y Montuherjepeshef, se preparan o hacen como que se
preparan para degollar a los jefes enemigos, mientras que un
273

venerable viejo, acompaado por portadores de ofrendas y de


ganado con cuernos, implora con dignidad a los prncipes. En la
cima de la ciudad fortificada, el oriflama est atravesado de fle
chas, confirmando de esta manera la invasin de la ciudad (mien
tras que el oriflama de Qadesh donde Ramss no pudo penetrar
flotaba libremente en las murallas).
Los bajorrelieves fueron realizados con un slido sentido de la
composicin, por los mejores artistas que supieron unir una gran
libertad de expresin con la suprema elegancia: la accin fue estu
diada en sus ms nfimos detalles. Parece seguro que Ramss dio
instrucciones muy precisas y supervis la ejecucin de esa obra
maestra, cuando regres a Egipto. Sin embargo, no abandon la
plaza conquistada al norte de Qadesh a los confederados antes de
hacer erigir all su propia estatua, que haba tomado la precaucin
de cargar en el equipo trasladado por la intendencia.
Cinco de los seis prncipes cuyos nombres se indican en la
escena son hijos de Isisnofret, el sexto, Setos, fue puesto al mundo
por Nefertari.43 Otros dos han permanecido annimos.

La recompensa de los guerreros

Durante los combates del octavo ao, en Galilea y en Amurru,


soldados egipcios y mercenarios de origen extranjero, entre ellos
los shardanas, se haban mostrado a la altura de todas las situacio
nes. Los sermones virulentos que Ramss habra dirigido a oficia
les y simples combatientes, despus de la batalla de Qadesh, ya
no correspondan. Era un ejrcito disciplinado, motivado... y vic
torioso. Al igual que en su pas Rabia sabido reconocer la excelen
cia de sus artesanos, ahora era necesario recompensar y asignar
una renta a oficiales y soldados. Usermaatre Setepenre iba a dis
tribuir tierras, pero sobre todo, en su regreso en el ao 9, iba a
honrarlos en pblico. Para esa ocasin se grabaron numerosas
estelas, en las que todava se puede admirar la imagen del rey de
pie sobre las rodillas de uno de sus colosos muy a menudo el
que tena el nombre de Re-en-hekau (Sol-de-los-Prncipes) ,** dis
tribuyendo copas, objetos y collares de oro a sus valerosos milita
res, y esto en medio de la alegra general.
274

Cintra de la Estela del ao 8. (M useo de El Cairo)

Ramss subido a una de sus colum nas lanza diferentes objetos preciosos a los
militares (parte inferior de una estela dp O antrl Muon rio *

La contraofensiva de los confederados

N o parece que, durante esa ltima campaa de Ramss en el


norte de Siria, el hitita Mutawalli, sin duda cercano a su muerte,
tuviera la intencin o la posibilidad de reunir una nueva coa
licin. Sin embargo, est fuera de duda que haba enviado re
fuerzos a sus aliados del norte de Amurru y de Naharina (el Hanigalbat), principalmente a los prncipes de Alepo y de
Karkemish (el tipo tnico perfectamente hitita de los que Ramss
combati en Dapur da prueba de ello), pero esto no haba basta
do para proteger la fortaleza. Sin embargo, despus de la partida
del faran y su regreso a Egipto, la pequea guarnicin egipcia
dejada en el lugar no pudo oponerse al asalto de los aliados veci
nos de Hatti, y la plaza fuerte fue recuperada. En cuanto a la efi
gie de Ramss, fue capturada, a falta de poder aprisionarlo a l
mismo.

Reconquista de Dapur
A Ramss se le presentaba la ocasin de partir, una vez ms,
con sus tropas, para afirmar la presencia del poderoso Egipto en
ese punto estratgico del Oriente Prximo. Ya tena treinta y cin
co aos e intentara recuperar la fortaleza ahora, pensaba, que la
muerte de Muwatalli que acababa de producirse, podra debilitar
el ardor de los prncipes sirios. Hacia 1270-1269 a.C., volvi a pa
r sar cerca de Nahr el-Kelb, donde hizo erigir una tercera estela.
1 Furioso, condujo un ataque tan precipitado apenas lleg al lugar
que baj de su carro y, a pie, se plant delante de la ciudadela
como lo muestra el relieve del templo de Luxor y atac con su
disparo poderoso, a la cabeza de sus hombres.
Durante las dos primeras horas, en su determinacin de ven
cer, hasta se olvid de ponerse su cota de malla, precisa el texto.
Su invulnerabilidad milagrosa y legendaria le sirvi una vez
ms. Parece que no fue vctima de ninguna herida, y que de nue
vo pudo entrar en Dapur. No se sabe si los defensores prudentes
preservaron la estatua del faran, y pudieron volver a ponerla en
276

Algunas ciudades rebeldes recuperadas a los asiticos. (Rameseo)

Segunda batalla de Dapur. Luxor. (Segn W reszinski)

su lugar en testimonio de sumisin, para lograr la clemencia del


vencedor.
Por el contrario, es seguro que despus de la partida del faran,
las ciudades sirias volvieron a caer en la rbita del muy poderoso y
cercano vecino. El rey de Karkemish virrey de los hititas en Siria,
se convirti entonces en el adversario de Ramss.

La muerte de Muwatalli
Es permitido suponer que en esa poca, Usermaatre Setepenre debi de lamentar haber prestado poca atencin a las proposi
ciones de paz hechas por Muwatalli despus de Qadesh. El mo
mento no era favorable para la realizacin de ese proyecto,
cuando el Sol de Hatti acababa de morir, y su sucesor, el hijo de
funa concubina, haba subido, al parecer indebidamente, al trono.
1 Ese prncipe, Urhi-Teshub, entronizado con el nombre de Mursil III, era un personaje sin envergadura, que estaba celoso de su
to Hatusil de fuerte personalidad: lo alej al norte del reino.
Mursil III empez a reinar en una atmsfera de intrigas y bajezas,
1 limitando su accin personal a las estrictas fronteras de su reino.
Sin embargo, frente a la dura oposicin siria y demasiado ale
jadas del territorio egipcio, las valientes incursiones armadas de
Ramss no podan garantizarle posiciones estables en esa regin.
Su gran antepasado Tutmosis III, luego de diecisiete campaas
militares, se haba asegurado en ese sector el control necesario
para la seguridad de su pas. El Hatti no tena, en esa poca, las
mismas miras territoriales.
Mucho ms que antes, Usermaatre Setepenre consideraba que
la diplomacia le asegurara una seguridad superior a la que po
dan proporcionarle sus valerosas expediciones, costosas en
hombres, en detrimento de la felicidad y de la prosperidad de su
pueblo. Mucho ms sensato era consolidar las posiciones seria
mente logradas, y aprovechar las disensiones entre los hititas, lo
que le valdra un statu quo ms all de la zona que no tena los
medios para controlar de manera constante.
Durante los seis aos que siguieron, la accin de los goberna
dores egipcios reemplaz progresivamente las represiones arma
das. De esta manera pudieron mantener el orden en Canan y en
una parte de Amurru.

X II

EL LARGO CAMINO HACIA LA PAZ

El bienestar del pas

En el ao 10 de su reinado, Ramss tena treinta y cinco aos. De


regreso de una nueva campaa siria, ya no alimentaba en realidad
la esperanza de reconquistar Amurru por las armas: estaba resuel
tamente inclinado hacia una solucin ms diplomtica, para evitar
los acontecimientos que, temprano o tarde, podran amenazar sus
fronteras. Muy al tanto de las dificultades creadas por el adveni
miento de Urhi-Teshub. que ascendi al trono de los hititas con el
nombre de Mursil III, y contando con la lucha entre el sobrino y el
to Hatusil, realmente digno de dirigir el pas Ramss saba que
por esto mismo iba a tener un relativo respiro en sus posesiones del
Oriente Prximo. Y lo aprovech, ms an porque sus diligentes
observadores en el extranjero, en primer lugar Imeneminet, lo te
nan informado de los objetivos expansionistas de Asiria hacia los
pases vasallos del Hatti, principalmente el Hanigalbat.
Los impuestos llegaban regularmente a sus receptores, tanto
en el pas como en los despachos de los gobernadores de Asia y
del virrey de Nubia. Las Dos Tierras vivan en la opulencia y todo
estaba en calma en las dos partes de la Tierra negra: Kemi,xque los
asiticos ya llamaban Misr.
Durante el duodcimo ao de su reinado, acababa de termi
nar en Karnak el pontificado de Nebunenef, Sumo Sacerdote (su
279

verdadero ttulo era Primer profeta) de Amn. Ramss, que llegaba


a sus treinta y siete aos, procedi a nombrar al nuevo titular en la
persona de Unennefer, padre de su fiel Imenemimet. Al regreso de
esta ceremonia en Tebas, no dej de visitar las obras de los templos
con los que, progresivamente, enriqueca su territorio: le interesa
ba especialmente el de Ajmin. La ciudad haba sido el hogar de la
familia de Tiy, Gran Esposa de Amenhotep III, de la que conoca la
indiscutible influencia que haba ejercido sobre su hijo, el cuarto
Amenhotep. Alrededor del templo principal de la ciudad, los
sacerdotes-sabios, en relacin estrecha con el clero de Hermpolis
(Jemenu, la ciudad de los ocho), formaban un ncleo de estudios as
tronmicos donde haba sido instruido Anen, el hermano de Tiy.
Tambin Ramss II haba consultado los trabajos de esos infatiga
bles investigadores en el momento de la fundacin de sus templos,
principalmente los de Abu Simbel y el Rameseo.
Usermaatre decidi erigir otro santuario en la ciudad: l mis
mo visitara las nuevas canteras, cuando estuvieran edificados
los pilonos, para adornarlos con colosos que lo representaran ro
deado de sus hijas mayores, principalmente Merietamun, que ya
figuraban, muy jvenes, en la fachada del speos de Meha, pero
que habran alcanzado la edad de convertirse en Grandes Espo
sas reales cuando se terminara la construccin del nuevo templo.2
Tres aos ms tarde, en el decimoquinto ao de su reinado,
Ramss seal una vez ms su presencia en el sur y, bajando el
ro, se haba detenido en Abido donde, regularmente, el Sumo
Sacerdote de Osiris, otro Unennefer, le consagraba una estatua de
oro, como el mismo Ramss lo haba hecho con su propio padre.

La rebelin en Irem

Aun antes de que hubiera llegado a Pi-Rameses, un mensajero


del virrey de Nubia, Iuny, lo alcanz para informarle de los dis
turbios que se manifestaban en la lejana Irem, en la regin de
la 3.a Catarata donde, sin duda, la presencia eficaz o bien
hechora del virrey no se haba hecho sentir desde el comienzo
del reinado... como no fuera por la presencia de agentes (idenus)
recaudadores de impuestos. Como de costumbre, la reaccin de
280

Usermaatre Setepenre fue inmediata. Envi fuerzas armadas


acantonadas en Tebas, tomadas de la divisin de Amn, y deleg
a la cabeza de sus tropas, al lado del virrey, a cuatro de sus hijos
que estaban realizando su entrenamiento militar en Menfis, entre
ellos Setmuia3 y Jaemuese.
Para servir de ejemplo en el pas de Cush, Usermaatre Sete
penre orden que figurara en las paredes de la gran puerta de la
nueva residencia del virrey, en Amara-Oeste, el balance de la ex
pedicin represiva: la captura de 7.000 rebeldes en un lapso muy
corto. Las felicitaciones del faran a su virrey fueron matizadas
ya que se rog a este ltimo que inspeccionara ms regularmente
la provincia del gran sur, donde ningn otro incidente volvi a
producirse.

Eleccin de hijo real para la guerra

El hecho de que el hijo mayor de Ramss, Amenhirjopshef, no


hubiera participado en los sitios ni en las batallas de Dapur, ni en
la represin de lrem, hace creer que el prncipe heredero pudo
desaparecer de la escena al menos pblicamente despus de
la gran expedicin palestina de los aos 7-8 (1272-1271 a.C). Por
el contrario, esta ausencia podra acreditar la intencin de User
maatre Setepenre de poner en primer lugar a los hijos de Isisnofret, en ocasin de la toma de Dapur, mientras que los hijos de
Nefertari ya haban tenido ocasin de hacer sus precoces pruebas
en Qadesh: Amenhirjopshef alertando al campamento en el mo
mento del ataque y Pareherunemef (el tercer hijo de Nefertari)
enviado con el visir a la divisin de Ptah, para apresurar la llega
da de refuerzos. Este ltimo prncipe fue declarado Primer valien
te del ejrcito y llev el ttulo de primer conductor de carros del
rey, al igual que el quinto hijo, Montuherjepeshef.
En cuanto a la represin de los incidentes de lrem, que no ha
ban sido tan graves como para requerir la presencia real, haba
hecho participar en ella de manera equitativa a Setmuia, su octa
vo hijo, nacido de N efertari, y a Mineptah, su decimotercer hijo,
nacido de Isisnofret, que no figuraba en la lista de los hijos en
Abu Simbel, cuando fue esculpida en una pared de la sala-patio.
281

En lo que concierne, sin duda, al ms docto de los hijos reales,


Jaemuese, hijo de Isisnofret, que muy pronto haba sido especta
dor de los combates de Nubia, y representado en Beit el-Wadi,
efectivamente haba tenido un papel en el momento de la rendi
cin de la ciudad de Dapur, pero entr muy pronto al servicio de
Ptah de Menfis. A los veinte aos, convertido en Sacerdote-sem y
rpidamente apreciado por el Sumo Sacerdote (el Jefe de los Ar
tesanos), iba a participar en el ao 19 del reinado, al lado del visir
Paser y del hijo mayor de Isisnofret, el general Ramss, su herma
no y segundo hijo del rey, en el amortajamiento fastuoso del pri
mer toro Apis muerto durante el reinado de su padre.

La diplomacia de Ramss y los conflictos en Oriente Prximo

Los servicios de informaciones de Usermaatre observaban


con la mayor atencin la lucha, primero solapada, y luego abier
tamente sostenida por Mursil III y su to Hatusil. La ruptura defi
nitiva entre los dos hombres se produjo cuando el sobrino se ins
tal en la capital Hattusa, e intent privar a Hatusil de los ltimos
pequeos Estados en los que todava reinaba, excepto el centro
de Hapkis sobre el que brillaba con eficacia Hatusil no poda so
portar tales afrentas, y decidi someter la actitud agresiva de su
sobrino al juicio de la diosa Ishtar de Samuha y del dios del tiem
po de Narik. Rodeado de sus partidarios, Hatusil se opuso luego a
los ataques de Mursil III (Urhi-Teshub) y lo hizo capturar en Sa
muha. y luego, como prueba de clemencia lo envi simplemente
al exilio a Nujashshe al sur de Alepo, en el norte de Siria, en vez de
condenarlo a muerte. Ramss segua personalmente, y con satis
faccin, las intrigas urdidas por el irreductible sobrino de Hatu
sil, que encontr eco hasta en la corte de Babilonia, aunque el
hitita se vio obligado a deportar a su sobrino traidor a la zona de
U m rit (Ras Shamra), ms al oeste, en la costa mediterrnea: im
prudente generosidad...
Durante ese tiempo, Usermaatre Setepenre haba establecido
una alianza con el rey de Babilonia Kadashman-Turgu; luego in
tent acercarse a Salmanasar I. seor de los asirios. En el ao 18
de su reinado, aprovechando una situacin muy propicia para
282

Sum o Sacerdote de Ptah en Menfis,


presenta al Toro Apis,
cuyas exequias celebra,
el material para la apertura
de la boca y de los ojos.

a. Estatua monumen
de M eryt-Am n, reciei
descubrimiento en Ajm
(Caliza policron
b. Estatua colo
de Ramss, com o portaestandar
flanqueado de la estatua de Bintan
hija de Isisnofret. (Wadi es-Sebi

sus proyectos, y que al parecer se le present fortuitamente, Ramss acept acoger en Egipto a Mursil III, escapado de nuevo
de su exilio, y que, al parecer, haba pedido asilo al faran. Se
puede suponer que Usermaatre supo maniobrar para llegar a
esta situacin? Hatusil poda temer un nuevo conflicto de su so
brino, apoyado esta vez por un enemigo muy poderoso. Pero es
taba seguro de la lealtad del rey de Babilonia, Kadish; este ltimo
tom, en efecto, la decisin de romper las relaciones diplomticas
con Egipto, y hasta propuso castigarlo junto con los hititas: lo que
Hatusil rechaz orgullosamente... y con cierta nobleza.
Ramss posea, en todas esas tierras, una baza de importancia
que haba decidido jugar contra el hitita. Senta que haba llegado
la hora de una posible revancha, tan esperada, y empez a movi
lizar a sus tropas, con las que contaba para arrastrar a sus vasa
llos a Betsn y a Meggido, en Canan. Esper firmemente en Betsn los signos precursores de un ataque proveniente de la nueva
coalicin hitita, que sin embargo no se produca. Decidi enton
ces sealar su nueva estada fuera de las fronteras con otra estela
;n Betsn, en el ao 18, el primer da, el cuarto mes de la estacin
primavera-invierno. Como de costumbre, no le ahorraba alaban
zas. Los sabios clculos de K. Kitchen precisan que esto sucedi
en febrero de 1261 antes de nuestra era.4

Retroceso obligado del hitita

Siempre en guardia, Ramss segua esperando la reaccin


hitita. Comenz el decimooctavo ao de su reinado y las noti
cias, transmitidas por informadores confiables, lo colmaban de
tranquilidad. Asia Menor en su totalidad sufra perturbaciones
considerables. Primero fue el papel representado por Shattuara II, prncipe de Mitanni (Hanigalbat) que actu como renegado.
Despus de jurar fidelidad a Asiria, primero traicion al rey Salmanasar I para burlar al hitita con su aliado el rey de Karkemish.
f El asirio los atac, destruy por completo a la gloriosa Karke
mish, al igual que a otras nueve ciudadelas de importancia, y sa
que ciento ochenta colonias. Salmanasar I hizo, en total, entre
14.000 y 15.000 prisioneros y de esta manera puso definitivamen
284

te bajo su tutela Hanigalbat cuya civilizacin haba aportado ra


diantes princesas al harn de Amenhotep III.
Sin haber alzado las armas, Usermaatre aprovechaba una
nueva coyuntura favorable para garantizar la seguridad de su
pas. En esa situacin, las fronteras de Asira se unan al norte del
ufrates a las de los hititas, que tambin se haban apoderado de
provincias sirias. Ramss saba que Hatusil, a la defensiva, ya no
podra atacarlo: tena, pues, ante l una nueva accin diplomtica
que cumplir, ms an por cuanto signos precursores le hacan
suponer que su adversario se dispona a tomar contacto con hbi
les embajadores oficiosos, encargados de asegurarle al rey hitita
sus eventuales intenciones pacficas.

Nuevas Grandes Esposas reales

El gran rey acababa de festejar su cuarenta y cuatro cumplea


os, en el ao 19 de su reinado, en 1260 antes de nuestra era. Posea
un nmero bastante impresionante de esposas secundarias, egip
cias pero sobre todo asiticas, y tambin hijas de los jefes del pas
de Uauat, tan fecundas unas como otras: y ya eran innumerables
las concubinas que poblaban las casas de las Damas. Naturalmen
te el harn de Mi-ur, cerca del potico lago de El-Fayum, dirigido
por la reina madre, abrigaba las fastuosas viviendas de las Gran
des Esposas reales, de los principitos y de las primeras hijas reales,
nacidas de esas Grandes Esposas. Pero en las provincias haba im
plantados otros harenes que reciban la visita del faran: el de
Menfis estaba dirigido por un tal Imenmes.
Sus dos Grandes Esposas reales Nefertari e Isisnofret ya le
haban dado numerosos prncipes y princesas, algunos de los
cuales, de salud delicada entre los hijos de Nefertari, dejaban adi
vinar la dbil constitucin de la madre del heredero. Los prime
ros hijos que haba querido hacer figurar en las fachadas de los
dos speos de Meha y Ibchek, y en el interior de la sala-patio de
Meha, se haban convertido en adultos.5
Las dos hijas mayores, para seguir el protocolo religioso que
se remontaba a antes de las pirmides, seran llamadas a repre
sentar junto al faran el papel que la hija del Demiurgo haba
285

tenido con Atum. Recibiran a su vez el ttulo de Gran Esposa


real, sin por eso poder destronar en absoluto a sus madres ve
neradas. La hija mayor de Isisnofret, Bintanat, sera la primera en
ser entronizada. Fue en el mismo ao en que se terminaron las
grutas sagradas de Meha y de Ibchek, en el pas de Uauat. En la
decoracin del gran speos, donde Ramss quera eternizar los
instantes esenciales de su vida, slo quedaba libre una de las ca
ras del tercer pilar suroeste: en honor de este acontecimiento, re
cibi la imagen esculpida de la princesa, cuyo nombre est acom
paado por su nuevo ttulo: Hemet-nesut-uret, Gran Esposa real.
Pronto le seguira la entronizacin de Merietamun, hija
mayor de Nefertari. Todas las paredes y pilares de la sala-patio,
reservados a la crnica familiar digamos, estaban totalmente
decorados. Por eso, el nuevo virrey de Nubia, Hekanajt, repre
sent la doble escena en una de las paredes de la montaa de
Meha, recordando la muy reciente entronizacin de la princesa
ante el faran; y ya que el lugar no estaba medido en la pared
rocosa, fue la ocasin de acompaar la imagen de Merietamun, la
elegida, con la de su respetable madre Nefertari. La estela, tallada
directamente en la roca,6 tiene as dos registros superpuestos.
El registro de abajo, siempre consagrado segn las reglas de
la implantacin de la decoracin a lo que est ms inmediata
mente cercano al espectador, muestra a Nefertari sentada en su
asiento real, recibiendo el homenaje del virrey. La reina tiene en la
cabeza el tocado de Sotis: dos altas plumas delante de las cuales el
globo solar est flanqueado por dos cuernos afilados. Se reconoce
el tocado de las Grandes Esposas reales en la plenitud de su fecun
didad, dispuestas, como Sotis, a poner en el mundo la encamacin
solar. En el registro superior, haciendo ofrenda a la trada divina,
Ramss acompaado de Merietamun recin promovida, que lleva
en la cabeza slo altas plumas y la imagen del sol: los cuernos afila
dos de Sotis y de la fecundidad todava no son su atributo.7

La inauguracin de Meha y de Ibchek

La familia real se transformaba progresivamente y, cercanas a


las dos Grandes Esposas reales, dos emanaciones directas del fa

ran reforzaban as, la virilidad del delegado divino en la tierra.


Mientras que Usermaatre se haba preocupado de que Nefertari e
Isisnofret nunca estuvieran representadas juntas, le agrad hacer
representar colosos gemelos flanqueados respectivamente de dos
imgenes de Bintanat y dos imgenes de Merietamun.8
El grupo familiar reunido alrededor de Ramss estaba consti
tuido en ese momento por cuatro Grandes Esposas reales, pero
antes que nada por la reina madre, luego prncipes y otras prince
sas, nacidos de las dos primeras Grandes Esposas. En ese ao deci
monoveno de reinado, todos iban a asistir a las festividades de la
inauguracin de los dos speos de Abu Simbel, tambin llamado el
acto de Entregar la casa a su dueo, ceremonia que en este caso re
vesta un carcter muy particular, debido a la naturaleza misma de
los santuarios y al papel excepcional que les corresponda.

El mensaje de los templos


Cada ao, cuando la estrella Sotis (Sirio) volva a resplandecer
en el horizonte, despus de setenta das de invisibilidad, haca
aparecer cerca de ella al sol. Era la renovacin del astro (encarna
do en el faran), y el regreso de Osiris (que se prolongaba en la
imagen de su hijo Horus), manifestndose en las aguas fecundadoras de Hapi, la inundacin. El mantenimiento de ese fenme
no, de carcter cclico, deba estar garantizado por la accin del
faran, cuyo papel esencial era asegurar su desarrollo infalible
con ritos apropiados. Es as que Usermaatre haba decidido, al
crear al norte de la 2.a Catarata las dos grutas sagradas, cerca del
sector donde el Nilo entraba en la Nubia egipcia, instaurar el lu
gar mtico donde se producira el milagro del da de Ao Nuevo.
El comienzo del ao (18-20 de julio) conciliaba la reaparicin de
Sotis, la renovacin del sol es decir, la salida helaca de Sotis y
la llegada providencial de la inundacin.
Como materializacin del proyecto de carcter csmico de
Usermaatre, los dos santuarios, fuera de su mensaje histrico,
eran perfectamente complementarios para ilustrar el fenmeno
sin el cual Egipto no existira. Su presencia, en ese lugar, antes
que nada deba evocar ese encuentro o ms bien ese nacimien
to del astro renovado al comienzo del ao por la divina estrella
que ya se llamaba, hace cinco mil aos, la estrella del Can.9

i
g l i u V lili/ 1e.
Y
L;.
r L 1r f
r V
*

Transform acin d N eeru ri en Sotis (Sirio)


por los cuidados de Hathor e Isis, en la
colina de Ibchek, Pequeo Tem plo
de Nefertari. (Abu Simbel, norte)

Ram ss y Nefertari hacen ofrenda


a la Grande (Tueris) por una feliz
renovacin anual. (Abu Sim bel, Ibchek)

Entre dos pilares hathricos,


la Vaca Hathor hace aparecer
al rey renovado.
(Fondo del templo de Ibchek)

Santuario: enm arcando la puerta,


los genios de la inundacin salen
de la gruta de Ibchek despus del encuentro
de Isis-Sotis y Re-Haractes.

El sol se encarnaba en Ramss, dominando la puerta del gran


templo; tambin apareca con el aspecto de un atleta con rostro
de halcn de Horus, apoyndose en dos signos jeroglficos: la po
tencia (divina) user y el equilibrio maat. Sobre la cabeza del hom
bre haba un globo, Re: as apareca Usermaatre-Re, el nombre de
coronacin de Ramss.
En cuanto a la estrella Sotis, Ramss haba querido que su rei
no la reconociese en la persona de Nefertari,'0 la que haba trado
al mundo al heredero del trono, Amenhirjopshef. Para represen
tar ese papel, haba sido investida con dos formas femeninas de
lo divino: Hathor e Isis. Esta transformacin se reprodujo en una
escena cuya sobria composicin, pero tambin la elegancia, el en
canto, la gracia y la belleza a la vez nunca fueron igualadas.11
Todo, en la gran gruta de Ibchek donde est representado ese ava
tar divino personajes, ofrendas, flores, plegaria de la pareja real
a Ta-Uret (la Grande) para obtener el feliz nacimiento (del ao) ,
todo evoca la femineidad.

El espectculo
Despus de las ceremonias misteriosas del santuario, dos ac
tores esenciales del drama csmico, Usermaatre y Nefertari, mima
ban el rito final, al alba del da establecido, delante de las dos grutas,
en presencia de los sacerdotes del Nilo y de los grandes de la corte
que rodeaban a la familia real. Entonces la inundacin se manifesta
ba con una corriente impetuosa aumentada por los aluviones abisinios. Se los evocaba, dentro de la gruta de la reina, con dos imgenes
del genio niltico surgiendo de las entraas de la roca y dirigindo
se a la salida del santuario, sosteniendo entre sus manos una mesa
de ofrendas adornada con todos los productos de Egipto}2
En la fachada de Ibchek, la luminosa estatua de Nefertari, lle
vando con majestad impresionante el tocado de Sotis, parece sur
gir como la estrella del horizonte, mientras que, dominando la
entrada del gran santuario, Ramss-Re-Haractes aparece como el
astro del da en el firmamento.
Entonces la divina barca de Tot, la del Tiempo, conservada en
la sala excavada en la roca y en el exterior, al sur del templo, iba a
ser colocada en la nave real que la llevara hacia Egipto, smbolo
de la inundacin provocada por el faran confundido con sus

R jm s'M jirjclei dumifui U I.k Iu J . i de Mrfu

|ja

r'., -r

Ncfntan-Soti, m U iK h ld i Je Ibchck

y lo s c u a t r o
cinocfalos.
la derecha la naos que contiene
un cinocfalo sentado y el escarabeo.

_________________________________ I n t e r i o r d e l a l t a r : l o s d o s o b e l i s c o s

Norte dpi
_
, 7
.
del Gran Tem P ' : Petluen P,lono del altar solar

padres Amn y Re, en compaa de los cuales se sentaba en el


fondo de su santuario de Meha. La acogida de esta barca se feste
jaba en Tebas, a la llegada del agua. En el Rameseo, las naves de
formas divinas, seran sacadas del templo en angarillas llevadas
por los sacerdotes, para ir a darle la bienvenida a la fuerza oculta
que volva a manifestarse.
Al final de la ceremonia, Ramss iba, solo, ante el speos de Ibchek, para contemplar ms de cerca el ltimo coloso sur, que lo
representaba: era, efectivamente, un poco ms alto que las otras
cinco estatuas de la fachada. Haba pedido que esa imagen estuvie
ra ligeramente diferenciada por su tamao. Ese coloso meda, en
efecto, de la planta de los pies hasta el lmite13 de su corona blanca
(la jedyet), exactamente diecisis codos:4 la altura de las aguas de la
ms benfica de las inundaciones. Ramss era, pues, el garante del
agua, y se confunda con ella. Ese cuerpo real de diecisis codos era
la imagen del podero mgico de la inundacin ideal.
Adems, Usermaatre Setepenre haba pasado delante del al
tar solar, al norte de Meha, disimulado por un pequeo pilono sin
puerta. La distancia entre las dos torres se abra, en el interior,
sobre un ancho altar enmarcado por dos pequeos obeliscos, que
soportaba a cuatro cinocfalos que, de pie, adoraban al sol. Con
tra la pared, al norte, una capilla contena la estatua de un in
menso escarabeo dominado por el globo solar imagen de Haractes y la del cinocfalo sentado de Tot coronado por la Luna
creciente. Con la espalda hacia el norte cada uno de los dos ani
males estaba simblicamente orientado para que el mono que
evocaba la luna estuviera al este, el lugar por donde sale para
tomar el relevo del sol (el escarabeo) que se hunde por occidente.
La luna y el sol sucedindose es el circuito cerrado: es la eterni
dad. Al alba, en ese comienzo de ao, antes de tomar el camino
de regreso, Ramss subira los pocos escalones del altar y, con la
cara hacia el este, hara aparecer el nuevo sol entre los dos obelis
cos, garantizando as la eterna revolucin del tiempo cclico.15
Volviendo frente al gran speos, en la explanada liberada de
todos los que haban asistido a la extraa ceremonia destinada a
mimar el milagro csmico, Ramss se qued contemplando sus
inmensos colosos sentados, entre los miembros esenciales y vivos
de su familia: padre nutricio de un linaje sin fin, otra versin de la
divina inundacin que quera encarnar para que Egipto viviera...
Los rostros sublimes de las imgenes gigantescas lo fascinaban.
292

En su ltima visita al lugar, slo estaban recortadas, y casi en


mascaradas por los andamios. Ahora dominaban, con los ojos ha
cia abajo, hacia l, en la esplndida certeza de materializar real
mente lo divino que lo habitaba. Bruscamente, frente a esa
sublime grandeza, Usermaatre Setepenre sufri un violento vr
tigo, y se sinti infinitamente vulnerable...

Regreso a las realidades terrestres

Antes de retomar la direccin del Delta, la parada en Tebas


permiti a Ramss y a la familia real entrar en el gran patio del
templo de Luxor, que los arquitectos del rey terminaban. Acaba
ban de ser erigidos dos colosos del rey16 entre cada una de las
columnas que rodeaban el patio. De pie, con el nemes a menudo
dominado por el pschent, la efigie real estaba flanqueada, en la
parte meridional del primer patio, por las imgenes de tres de las
cuatro Grandes Esposas reales. Slo faltaba Isisnofret, ausente al
igual que en los otros templos tebanos y en todos los templos de
Nubia. Por el contrario, su hija mayor, Bintanat, nueva Gran Es
posa, figuraba en un buen lugar, al igual que la ms reciente de
las Grandes Esposas, Merietamun, nacida de Nefertari, de la que
haba otra representacin repetida contra uno de los colosos de
pie, delante de la torre occidental del pilono. Las tres Grandes
Esposas fueron luego admitidas en las salas secretas del templo,
porque mantenan lazos muy estrechos con el ka real17 al que es
taba dedicado el santuario.

Las tratativas de paz

A su regreso a Pi-Rameses, el faran supo que nobles viajeros


hititas haban llegado a la capital nrdica y haban tomado contac
to con el Despacho de Asuntos extranjeros. Los informes que no ha
ban dejado de enviarle sus observadores en la corte de Hatusil le
confirmaban las maniobras para precaverse de las intenciones asi-

rias y para esforzarse por neutralizar una eventual agresin egipcia.


Haba, pues, que hacer sentir una relativa calma en las posi
ciones egipcias respecto del adversario principal. El regateo tra
dicional fue utilizado por el lado egipcio, y las exigencias de
Ramss, prfidamente informado por Urhi-Teshub, fueron estu
diadas con paciencia, y cierta dignidad, por Hatusil. Los dos so
beranos terminaron por ponerse de acuerdo en una solucin de
compromiso aceptable por las dos partes, beneficiaras en defini
tiva de ventajas apreciables.
Es verdad que Ramss deba abandonar el sueo de poseer
Qadesh y dominar Amurru; pero como contrapartida los egip
cios podran circular de nuevo libremente por la ruta comercial
que, siguiendo la costa, terminaba en Ugarit, frente a Chipre.
Quedaba reforzado el protectorado egipcio en toda la regin y el
pas de Kemi recuperaba la totalidad de sus derechos sobre los
puertos fenicios. Hatti vigilara Amurru, Upi segua siendo neu
tral, y Egipto conservaba sus derechos sobre Canan. Era tan cla
ro que ni se hablaba de fronteras. Y finalmente, entre Hatti y
Egipto, se firmara un tratado solemne de paz. Durante casi dos
aos, los mensajeros circularon entre los dos pases (con un mes
de duracin como mnimo para realizar el trayecto),18 hasta que
se establecieron las lneas generales de un acuerdo.

El tratado de paz

Entrega y aspecto de la tablilla


El texto del tratado el primero conocido de la historia fue
redactado en babilonio, lengua diplomtica de la poca. Al pa
recer, segn las expresiones utilizadas, fue obra de los juristas de
Hatusil, fogueados en las frmulas precisas de su pas, y en una
prctica corriente. Pero fue preparado en colaboracin con tres
eminentes hombres de leyes egipcios, delegados del faran. Los
miembros de ese comit mixto tomaron entonces el camino de
Egipto, cruzaron Siria con sus carros, escoltados por hombres de
armas, y fueron haciendo etapa en las ciudadelas arrasadas pocos
aos antes por incesantes y estriles conflictos. Llegaron a Pi-Ra-

meses en el ao 21 del reinado, unos treinta das despus de su


partida de Hattusa (Bogazkky) y se presentaron en el palacio de
ceremonias el vigsimo primer da del invierno, hacia noviem
bre-diciembre de 1259 antes de nuestra era: Usermaatre Setepenre tena entonces cuarenta y seis aos.
Ese da, Su M ajestad se encontraba en la ciudad de Pi-Ramss, hacien
do lo que agrada a los dioses.
Llegaron los tres enviados reales de Egipto
al igual que el primer y
el segundo enviados reales de Hatti, Tili-Teshub y Ramose, y el enviado de
Karkemish, Yapulisi, llevando la tablilla de plata que el gran soberano de
Hatti, Hatusil, enviaba a Su Majestad el faran Ramss-amado-de-Amn,
para pedir la paz.

Era una gran tablilla de plata, muy brillante, grabada en las


dos caras con signos cuneiformes. En el centro de la tablilla, Ramss poda ver el gran sello del Estado hitita:
Qu hay en el centro de la tablilla de plata?
En el anverso, la imagen en relieve de Set abrazando una efigie del Gran
Prncipe de Hatti, rodeada por una inscripcin que deca esto: El sello de
Set, soberano del cielo, el sello del tratado hecho por Hatusil, el gran seor
de Hatti, el poderoso hijo de M ursil
Del otro lado? Un relieve con un
retrato de la diosa de Hatti, que abrazaba a una figura femenina que repre
sentaba a la gran soberana del pas, rodeada por una inscripcin que deca:
El sello de la diosa-Sol de Arinna, la soberana del pas, el sello de Pudujepa, el gran soberano del pas de Hatti, hija del pas de Kizwatna, sacerdotisa
de la ciudad de Arinna ......

Majestuoso, dominando la sala en su trono chapado en oro e


incrustado con piedras semipreciosas y con pasta de vidrio con los
colores de la cornalina, la turquesa y el lapislzuli, Usermaatre
Setepenre, con el jepresh, rodeado de Paser y de los ms eminentes
de sus consejeros, llam a su escriba-intrprete para que la traduc
cin del tratado le fuera inmediatamente comunicada, y pudiera
compararla con la versin en lengua egipcia que ya tena.
Despus de unas ligeras modificaciones aportadas al texto ba
bilonio, las copias en papiro se depositaron en el Despacho de
Asuntos extranjeros, y se traslad a tablillas de arcilla la versin
definitiva, siempre en babilonio: fueron confiadas a una misin
diplomtica encargada de entregarlas, en su palacio de Hattusa,
al soberano hitita Hatusil. Este ltimo hizo depositar el texto
295

I
*

egipcio a los pies del dios Teshub, mientras que en Helipoiis, el


faran hizo colocar la tablilla hitita bajo los pies de una estatua
del dios Haractes.
Y finalmente Ramss dio orden de que el precioso documen
to, el primer tratado internacional de la historia, fuera grabado en
Tebas, en jeroglficos naturalmente, en las paredes de Karnak
donde fue descifrado por primera vez por Champollion, que
todava no conoca la existencia del Hatti , y tambin en el Rameseo, cerca de la escena de la batalla de Qadesh Parece eviden
te que las paredes de los templos de Pi-Rameses deban de tener
una versin, pero las excavaciones, ejecutadas en un lugar arrasa
do y ganado por los cultivos modernos, todava no han revelado
nada sobre este tema.19

Contenido del tratado


Este tratado propona, antes que nada: Fraternidad hermosa y paz.
Es, en sus grandes lneas, un pacto mutuo de paz, de no agresin
recproca, de extradicin y de tratamiento humano de los extradi
tos, as como de asistencia mutua contra cualquier agresor. Trata,
finalmente, de la alianza de las familias reinantes para asegurar el
respeto del principio de legitimidad.20Su contenido presenta rasgos
de derecho internacional an vigentes en la actualidad. Sealemos
que las susceptibilidades se respetan meticulosamente, porque
cada uno de los dos soberanos precisa que su interlocutor haba
sido el primero en tomar la iniciativa de la gestin...
Si las versiones hitita y egipcia implican algunas ligeras va
riantes, los dos textos estn, sin embargo, en perfecto acuerdo, en
las partes en comn que se conservan. stas presentan una vein
tena de pargrafos que conciernen a los puntos esenciales, y se
refieren varias veces al acuerdo celebrado con Egipto en la poca
en que Shuppiluliuma, contemporneo de los reyes amarnianos,
reinaba en Hatti. Acontecimientos muy graves haban puesto
este acuerdo a prueba, cuando el prncipe Zannanza, su hijo, a
quien la viuda de Tutankhamn haba pensado en hacer su espo
so, fue asesinado camino de Egipto, muy probablemente por or
den de Horemheb.21
stos son, comparados, los pasajes importantes de la intro
duccin contenidos en los dos textos.22
296

H.ittus.v la a u d a d e U y las rmir.ilU* (Segn A . Kitclten)

Sello hitita, el de Mursil y el de Tudkalia IV donde tambin figuran el rey y la reina.

Texto del tratado


Redaccin hitita

Traduccin egipcia

El tratado de Riamasea-maiAmana (Ramss-amado-deAmn), el gran rey del pas de


Egipto, el hroe, con Hatusil, el
Gran rey, el rey del pas de Hatti,
su hermano, para establecer la
paz hermosa y la fraternidad her
mosa en las relaciones de los
grandes reinos entre ellos para la
eternidad, esto es lo que dice:
Riamasea-mai-Amana, el gran
rey de Egipto, el hroe, el nieto de
M in-pah-taria (Menpehtire =
Ramss I), el gran rey, el rey del
pas de Egipto, el hroe, a Hatusil,
el gran rey del pas de Hatti, el h
roe, hijo de Mursil, el gran rey, el
rey del pas de Hatti, el hroe, nie
to de Shuppiluliuma, el gran rey,
el rey del pas de Hatti, el hroe.
Ve, ahora, he dado la fraterni
dad hermosa y la paz hermosa
entre nosotros, para dar la paz
hermosa y la fraternidad hermosa
en las relaciones del pas de Egip
to con el pas de Hatti, para la
eternidad.

El tratado que el gran seor de


Hatti, el hroe, hijo de Mursil, el
gran seor de Hatti, el hroe, el
nieto de Shuppiluliuma, el gran
seor de Hatti, el hroe, hizo re
dactar en una tablilla de plata para
Usermaatre Setepenre, el gran rey
de Egipto, el hroe, el hijo de
Menmaatre, el gran rey de Egipto,
el hroe:
Ese tratado de paz y de frater
nidad honesta, que da la paz y la
fraternidad entre nosotros, gra
cias a ese tratado entre Hatti y
Egipto para la eternidad.

Acuerdo para un nuevo tratado

[redaccin hitita degradada]

298

En lo que concierne a Muwatalli, el gran seor de Hatti, com


bati al gran soberano de Egipto.
Cuando sucumbi a su destino,
Hatusil tom su lugar en el trono
de su padre
Hoy se ha puesto
de acuerdo en un tratado para es
tablecer la relacin que Re ha he
cho entre la tierra de Egipto y la
tierra de Hatti, para alejar las hos
tilidades entre ellos, para siem
pre... Que los hijos del gran seor
de Hatti estn en paz y fraterni
dad con los hijos de los hijos de
Ramss...

Un pacto de no agresin
Riam asea-m ai- Amana, el gran

rey de Egipto, no debe atacar el


pas de Hatti para saquearlo, por
toda la eternidad. Hatusil, el gran
rey del pas de Hatti, no debe ata
car el pas de Egipto para sa
quearlo, por toda la eternidad......

... El gran seor de Hatti nun


ca violar la tierra de Egipto para
saquearla. Usermaatre Setepenre,
el gran rey de Egipto, nunca inva
dir la tierra de Hatti para sa
quearla...

Renovacin del antiguo contrato

Ve, la orden por toda la eterni


dad que Shamash y Teshub han
dado para el pas de Egipto con el
pas de Hatti, de mantener la paz
y la fraternidad para que no nazca
la enemistad entre ellos.
Ve, Ramss, el gran rey, el rey
del pas de Egipto, lo suscribe
para extender el bienestar a partir
de este da. Ve, el pas de Egipto y
el pas de Hatti, estn en paz y
fraternidad, eternamente.

En cuanto al antiguo tratado


en vigor en la poca de Shuppiluliuma, el gran seor de Hatti, al
igual que el tratado permanente
que data de la poca de Muwatalli, el gran seor de Hatti, mi pa
dre, en este momento lo suscribo.
Ve, Ramss, el gran rey de Egipto,
mantiene la paz que ha concluido
con nosotros a partir de este da...

La defensa comn
Si un enemigo viene al pas de
Hatti, y si Hatusil, el gran rey, el
rey del pas de Hatti, enva un
mensajero para decirme: Ven a
socorrerme contra l, que Ram
ss, el gran rey, el rey de Egipto,
enve sus soldados y sus carros y
masacre a su enemigo, asumien
do la venganza por el pas de
Hatti.

Sucesin en el trono hitita


El reino del pas de Hatti debe
volver al hijo de Hatusil, el rey
del pas de Hatti, en el lugar de

Si cualquier enemigo ataca los


territorios de Usermaatre Sete
penre el gran rey de Egipto, y este
ltimo enva su mensajero al gran
seor de Hatti para decirle: Ven
en mi socorro y marchemos con
tra l, el gran seor de Hatti ir
en su socorro y masacrar al ene
migo.
Sin embargo, si el gran seor
de Hatti no quiere ir a combatir
los en persona, enviar sus tropas
y sus carros para batir a los ene
migos.
[texto demasiado degradado]

299

Hatusil su padre, despus de nu


merosos aos de reinado.
Si los grandes del pas come
ten hechos contra l, el rey del
pas de Egipto debe enviar sus
soldados y sus carros para casti
garlos...
(A partir de aqu slo se cita la traduccin egipcia porque la redaccin
hitita est demasiado degradada o ha desaparecido.)
Extradicin de los refugiados poderosos
Si un hombre importante huye del pas de Egipto y llega al pas del
gran seor de Hatti, o a una ciudad, o a una regin que pertenezca a las
posesiones de Ramss-amado-de-Amn, el gran seor de Hatti no debe
recibirlo. Debe hacer lo que sea necesario para entregarlo a Usermaatre
Setepenre, el gran rey de Egipto, su seor.
Extradicin de simples refugiados
Si uno o dos hombres sin importancia huyen y se refugian en el pas
de Hatti para servir a otro seor, no deben poder quedarse en Hatti; hay
que devolverlos a Ramss-amado-de-Amn, el gran rey de Egipto.
Amnista para los refugiados
Si un egipcio, o aun dos o tres, huyen de Egipto y llegan al pas del
gran seor de Hatti
en ese caso, el gran seor de Hatti los aprehen
der y los devolver a Ramss, gran soberano de Egipto: no les ser
reprochado su error, su casa no ser destruida, sus mujeres y sus hijos
salvarn la vida y no se le matar. No se les infligir ninguna herida, ni
en los ojos, ni en las orejas, ni en la boca, ni en las piernas. Ningn cri
men les ser imputado (sigue la clusula de reciprocidad de la parte
hitita, tomando exactamente los mismos trminos).
Dioses de los dos pases testigos del tratado
En lo que concierne a las palabras del tratado que el gran seor de
Hatti intercambi con el gran rey de Egipto Ramss-amado-de-Amn,
estn inscritas en esta tablilla de plata. Estas palabras, mil dioses y mil
diosas del pas de Hatti, y mil formas divinas masculinas y femeninas
las han escuchado y son sus testigos: el sol macho seor del cielo, y el sol
hembra de la ciudad de Arinna.
300

Set de Hatti, Set de la ciudad de Arinna, Set de la ciudad de Zippalanda, Set de la ciudad de Pittiyarik, Set de la ciudad de Hissaspa, Set de
la ciudad de Saressa, Set de la ciudad de Haleb (Alepo), Set de la ciudad
de Luczina, Set de la ciudad de Nerik, Set de la ciudad de Nushashe, Set
de la ciudad de Shapina, Astart de la tierra de Hatti.
... la diosa de Karahna, la diosa del campo de batalla, la diosa de
Nnive
la reina del cielo
los dioses seores del juramento
... la soberana de las montaas y de los ros del pas de Hatti, los
dioses del pas de Kizwatna, Amn, Re y Set, las formas divinas mascu
linas y femeninas, las montaas y los ros del pas de Egipto; el cielo; la
tierra; el gran mar; los vientos; las nubes, la tempestad.
[ji proteccin del tratado

En lo que concierne a las palabras que estn grabadas en esta tablilla


de plata de la tierra de Hatti y de la tierra de Egipto, las mil formas
divinas de la tierra de Hatti y las mil formas divinas de la tierra de Egip
to destruirn la casa, la tierra y los servidores de quien no las respetara.
En cuanto al que respete estas palabras inscritas en esta tablilla de
plata, hitita o egipcio, y las tenga en cuenta, las mil formas de la tierra de
Hatti y las mil formas divinas de la tierra de Egipto le asegurarn pros
peridad y vida, a su casa, su pas y sus servidores.

Primeros resultados
Las huellas del sello hitita haban impresionado mucho a
Usermaatre Setepenre. Acaso no contenan la imagen de Set pro
tegiendo al rey hitita, Set el patrono de su familia, Set el pelirrojo
como l, tan poderoso en el pas hitita con el que acababa de ha
cer una alianza, al que Hatusil no haba dudado en citar excepcio
nalmente once veces, mientras que las otras formas divinas slo
aparecan una vez en el texto? Y adems, otra innovacin era que
una de las caras del sello oficial del reino hitita estaba reservad? a
la reina, considerada la igual de Hatusil, soberano del pas. Enton
ces, para mostrarse tan liberal como el hitita, Ramss subray que
las mujeres de su familia tenan un lugar en los asuntos de Es
tado:23 Tuya y Nefertari deban mostrar el inters prestado a esos
intercambios diplomticos y entraran en correspondencia con la
reina Pudujepa.
El faran recibi con gran pompa esta tablilla de plata, metal
301

tan escaso en las orillas del Nilo. Las palabras de respeto que ro
deaban la mencin de los nombres de los dos soberanos testimo
nian la estima recproca en que se tenan los que se consideraban
ya los dos seores de Oriente Prximo, tratando en pie de igual
dad absoluta. Pero el espritu que todava reinaba entre los dos
antiguos antagonistas realmente dos grandes hombres de Es
tado no hubiera permitido su encuentro, que no sabemos si
alguna vez se produjo, a pesar de los lazos de familia que un da
los uniran.
Pero s hubo festividades en los dos pases; un intercambio
corts de felicitaciones y unos primeros presentes fueron trans
mitidos por mensajeros vigilantes. Ya que, en ese Estado hitita de
costumbres de un modernismo muy... indoeuropeas, la reina
comparta las ms eminentes responsabilidades del soberano.
Pudujepa, paralelamente a Hatusil que escriba a Ramss, se diri
gi a Nefertari (Naptera en babilonio), ignorando a Isisnofret, la
otra Gran Esposa real; le expres su satisfaccin por la paz frater
na que en adelante unira a los dos pases. Para responder a pa
labras tan calurosas, Nefertari llam a uno de sus intrpretes del
ministerio de Relaciones con los pases extranjeros, que transcribi
en cuneiforme babilonio su respuesta a Pudujepa:24
Entonces Naptera, la gran reina de Egipto dijo: Para Pudujepa, la
gran reina de Hatti, mi hermana, hablo as.
Para m, mi hermana, todo va bien, con mi pas todo va bien. Para ti, mi
hermana, que todo vaya bien.
Ve, he apreciado que t, mi hermana, me hayas escrito a propsito de las
relaciones de buena paz y de fraternidad en las que han entrado el gran rey,
el rey de Egipto, y su hermano el gran rey, el rey de Hatti.
Puedan el dios-Sol y el dios de la Tempestad (Set) aportarte la alegra;
pueda el dios-Sol hacer que la paz sea buena y otorgue la fraternidad al gran
rey, el rey de Egipto, con su hermano el gran rey, el rey de Hatti, para
siempre.
Estoy en amistad y en relacin fraterna con mi hermana, la gran reina
(de Hatti) hoy y para siempre.

.102

El prncipe heredero m odifica su nom bre

La reina madre Mut-Tuya, a su vez, haba dirigido misivas de


una gran nobleza a los soberanos hititas; el visir Paser25 natural
mente tambin, ya que haba contribuido a los intercambios de
puntos de vista preliminares a la redaccin definitiva del tratado.
En los archivos de la capital hitita, milagrosamente encontrados,
figuraban entre otros la contribucin epistolar del prncipe here
dero egipcio, pero el nombre no era el mismo. Ya no se trataba de
Amenhirjopshef, sino de Setherjepeshef. Algunos historiadores,
sin duda apresuradamente, imaginaron que el primero haba
muerto. Pero ningn documento permite afirmarlo, tanto ms
por cuanto ese hijo mayor de Ramss ya haba cambiado una pri
mera vez de nombre.26
De Amenhirunemef, tal como acompaa por primera vez a su
padre a la guerra, el nio que estaba entonces bajo el aura protec
tora de Amn, luego de la batalla de Qadesh se convierte en
Amenhirjopshef: el que recibe de Amn su arma victoriosa. Despus
del tratado de paz por el cual las relaciones con Hatti acercaron el
imperio de Ramss a ese otro gran pas que venera a Set, patrn
de Hatti y de tantas de sus ciudades, pareci oportuno reempla
zar el nombre del dios tebano por el de Set, el ancestro de la gens
en el nombre del prncipe heredero. Este ltimo estaba llamado a
mantener numerosas relaciones con su padre hitita; por otra
parte, el prncipe escribi sin tardanza al seor de Hatti, no slo
para felicitarlo, sino tambin para decirle que haba mandado pre
sentes a mi padre, con el enviado Parijanaua.
Las cancilleras difundieron la noticia de este tratado de paz;
se enviaron cartas oficiales a los Estados con los que Hatti y Egip
to mantenan relaciones diplomticas. El tema de Urhi-Teshub
haba sido motivo de ruptura con Babilonia, fiel a su pacto con los
hititas. Y Hatusil tambin quiso advertir al rey de Babilonia Kadashman-Turgu de su nueva posicin respecto de Egipto:
A propsito del acuerdo con el rey de Egipto, tema sobre el que me ha
escrito mi hermano, escribo a mi hermano esto: el rey de Egipto y yo hemos
hecho alianza y nos hemos convertido en hermanos, por eso seremos los dos
enemigos de un enemigo de cada uno de nosotros, y seremos amigos de un
amigo de cada uno de nosotros.

El tratado de paz avanzaba, y la situacin as creada condujo


muy pronto a la reanudacin de las relaciones entre Egipto y Ba
bilonia: luego, Ramss acoger a una princesa babilonia en su ha
rn y finalmente, Hatusil termin por entenderse con Salmanasar I
de Asiria. Pero fue necesario que pasaran los aos para que el
diferendo interno, siempre latente entre Ramss y Hatusil respec
to de Urhi-Teshub, se desvaneciera. La susceptibilidad del se
gundo se haba irritado con la actitud del primero, que no quiso
aplicar una clusula del tratado y entregar al to el fugitivo impe
nitente.

Retrato de la reina Tuya, encontrado en su tumba.


(Tapn de vaso canopo, M useo de Luxor)

Jarra de vino
proveniente
de la tumba
de Ramss II,
que lleva una
inscripcin
que da la
fecha 22.

Vestigios de la
denominacin
controlada (en
hiertico) relativa
al vino contenido
en la jarra.

non O V

X III

RAMSS EN LA MITAD DE SU VIDA

La muerte de la reina madre

Poco tiempo despus de que se hubiera sellado la paz entre


los dos pases, Ramss experiment grandes inquietudes: su ma
dre Mut-Tuya daba grandes signos de debilidad.
Los sensatos pareceres de la viuda haban pesado siempre y
felizmente, en el comportamiento de su hijo, y de forma reciente
al establecer las condiciones del tratado. Se haba opuesto con
gran firmeza para suavizar los excesos de orgullo de su real hijo,
y se haba esforzado para que se retiraran ciertas clusulas elabo
radas por Ramss, bastante hirientes y que podan hacer fracasar
el entendimiento. Ella sola haba sido capaz de obtener cambios
en el texto propuesto. El esfuerzo por lograrlo haba afectado su
corazn. Las inquietudes, luego la emocin, y la inmensa alegra
ante el acontecimiento producido despus de tan larga espera,
jalonada de pruebas, hicieron el resto.
En el ao 231 de su reinado, Usermaatre Setepenre iba a cum
plir cuarenta y ocho aos: estaba en el apogeo de su podero. Aca
baba de realizar un proyecto que deseaba desde el conflicto de
Qadesh: la paz total para su pas y el entendimiento esencial y
halagador, frente a los vecinos, con el adversario ms poderoso
de la poca.
Sin embargo, ese Sol de Egipto, que doblega a los pases extranje307

ros, el elegido de Re en la barca del sol, la estrella del cielo, el sol de los
prncipes, la montaa de oro y electro, el grande en victorias, la imagen
perfecta de Re, el toro potente, el pienso de Egipto... no era ms que un
hombre solo, hundido, un hurfano: acababa de perder a aquella
por la que senta tan profunda veneracin, la gran dama Tuya, su
madre.

En el Set-Neferu
La sepultura de la reina madre haba sido cavada y preparada
desde haca mucho tiempo en el Set-Neferu, que despus de
Champollion llamamos el Valle de las Reinas.2 Era la primera de
una hilera de siringas situadas en el flanco occidental del wadi,
donde seran inhumadas primero, hacia el sur, la reina madre y
luego, hacia el norte, Nefertari seguida de las hijas de Ramss que
se convirtieron a su vez en Grandes Esposas reales (con excep
cin de Henutauy, nacida de Nefertari), para terminar por la lti
ma, casi desconocida pero muy querida por su abuela, Henutmire.3

La tumba de Tuya
Era un modelo de equilibrio, de proporciones muy armonio
sas. Tena dos niveles subterrneos, accesibles cada uno por una
escalera tambin tallada en la piedra caliza. La primera bajada
conduca a una cmara rectangular, flanqueada por dos peque
as piezas laterales. Luego, una segunda escalera, en el mismo eje
que la primera, bordeada de dos banquetas hechas en la roca,
llevaba a una vasta sala tambin rodeada por anchas banquetas
talladas en la caliza de las cuatro paredes, hechas en la montaa
en el momento de la excavacin de la tumba. Las decoraciones,
en gran parte, haban inspirado las de la ltima morada de Nefer
tari, preparada poco despus de la de Tuya.
En el momento en que pude encontrar en el Valle de las Rei
nas esta tumba perdida, sus dependencias subterrneas esta
ban casi totalmente colmadas por los vestigios de varias capas de
sepulturas instaladas en la siringa, ya saqueada una primera vez
antes del final del Imperio nuevo. Amontonadas unas sobre
308

otras, los estratos funerarios mezclados con cascotes y cenizas de


las inhumaciones, quemadas antes de cada nueva utilizacin, re
velaban ocupaciones salvajes hasta la poca romana. Sin em
bargo, en cuanto a las paredes, algunas pocas sombras de relieves
eran los nicos testigos casi mudos del marco prestigioso prepa
rado para la querida madre del rey.
Pero interrogndolos con el encarnizamiento y la paciencia
propios del arquelogo, los pocos indicios que subsisten permi
ten hacer revivir algo de esos esplendores olvidados. Cuando las
piezas fueron totalmente vaciadas, capa tras capa, lo que dur
varias temporadas de excavaciones, se pudo comprobar que esta
tumba, como todas las otras sepulturas del Set-Neferu, estaba he
cha en una muy mala piedra caliza. Esta particularidad oblig a
los artistas a no esculpir, como en el caso del Valle de los Reyes,
por ser las paredes muy quebradizas, sino a revestirlas con una
capa de yeso fino, sobre el que modelaron la decoracin antes de
policromarla.4

El estado de la tumba
Los violadores sucesivos de la tumba, que destruyeron el re
vestimiento de las paredes para neutralizar con l la puerta mgi
ca, dejaron algunos pocos testimonios ms resistentes que otros.
Es as que en la primera sala, una pared conserva todava las reli
quias de una gran decoracin donde domina la imagen de la
cima tebana, la del dyebel, frente a la cual un inmenso signo de
occidente, el Imentet, indica que se trata de la necrpolis, dominio
de Osiris. Cinocfalos adoradores del sol suben por los diferentes
pliegues de la montaa, para venerar al astro del renacimiento
hacia el que se elevan.
En otra parte, se distinguen unas pocas siluetas de personajes
divinos, pero sobre todo la imagen de la reina, en forma de una
esfinge5 haciendo ofrenda de un ungento. Uno de los descubri
mientos ms importantes de esta tumba est concretado en los
nombres y ttulos de la difunta, que en muy pocos lugares siguen
siendo legibles en las paredes: Madre real Tuya. En ninguna parte
se menciona la apelacin Mwf-Tuya, que a Ramss le haba gusta
do conferir a su madre durante su existencia terrestre, y en todas
las paredes y techos de los mammisi. Se haba esforzado sin cesar
309

por afirmar la naturaleza excepcional de su madre, lo que la habi


litaba a recibir los favores de Amn para poner al mundo por l
a su heredero terrestre. Haba hecho an ms, ya que algunos
monumentos la presentaban como salida de Mut, o asimilada a
ella,6 paredra de Amn, por eso su nombre de Mut-Tuya, un muy
hbil juego de palabras, ya que Mut tambin significa madre.
Pero no se puede engaar al mundo divino en el que entran
los difuntos. La dama Tuya, madre real, volvi a ser incuestiona
blemente, para aquel al que nada puede ocultrsele, simplemente
Tuya.
Este simple nombre, acompaado de sus ttulos, tambin se
mencionaba en todos los objetos hallados en la tumba.
Cuando se retir el inmenso montn de los depsitos de la
ocupacin de ms de un milenio, el nivel antiguo contemporneo
del de Ramss apareci a una altura de apenas 0,30 metros, don
de se amontonaban, entre desperdicios de todo tipo, los restos
quebrados del mobiliario funerario de la reina madre, los que ha
ban sido abandonados por los primeros saqueadores. As se po
da reconstituir grosso modo la utilizacin de las diferentes cma
ras de la sepultura.

Antecmara, anexos
En el primer nivel, la antecmara y el anexo de la izquierda
deban de haber recibido, antes que nada, los vasos canopos des
tinados a contener las visceras momificadas, y las estatuillas fu
nerarias o shuabti7 que evocaban a la muerte como Osiris, confun
dido con la fuerza de la inundacin, contribuyendo de esta
manera a trabajar despus de su muerte por la fertilidad del pas.8
Importantes fragmentos me permitieron reconstruir tres de los
magnficos vasos canopos del ms fino alabastro, con inscripcio
nes en pasta azul lapislzuli, con el nombre de la M adre real Tuya.
La suerte quiso que se conservara una de las cuatro cabezas-tapo
nes, que representaba a la figura de la reina:9 es de una rara deli
cadeza. Vista de frente, su aspecto de gracia y de extrema juven
tud es impresionante. Pero, de perfil, se pueden comprobar los
daos de la edad, traducidos sobre todo por cierto abotargamiento en la parte inferior del rostro.
En cuanto a los shuabti subsistentes, a menudo rotos, en frita
310

e s m a lta d a azul claro, los ms ritualmente simples, llevaban slo

el nombre de Tuya; bajo sus pies cifras en tinta negra mostraban


que haban sido numerados.
Pareciera que la pequea pieza de la derecha, en ese primer
nivel, estaba ms bien reservada a las grandes y elegantes jarras
de vino. Se pudieron reunir importantes fragmentos, con su ape
lacin controlada, entre ellas la que proporcion la fecha del ao
22 del reinado de Ramss.

l a cmara funeraria
Esta sepultura fue dotada de un tesoro por lo menos tan rico
(si no ms) como el de Tutankhamn, repartido en el suelo de
todas las piezas, y en las banquetas. El segundo nivel compren
da, antes que nada, la cmara funeraria, adornada con cuatro
pilares que recordaban los cuatro puntos cardinales, en el centro
de los cuales estaba el gran sarcfago funerario de granito rosa
que deba recibir la momia de la difunta con sus diferentes envol
turas doradas y de oro puro. Bajo el sudario y a lo largo del en
voltorio de bandas de lino, se haban deslizado una cantidad de
joyas profilcticas, sin olvidar los dediles de oro, para las manos
y los pies. De ese vitico mgico nada subsiste, salvo los frag
mentos del sarcfago, tallado en el ms hermoso granito rosa de
Asun y cubierto de textos y de genios de la familia osiriana, in
crustados y tambin pintados con los colores tradicionales, ama
rillo, rojo, verde y azul.
Alrededor, se haban colocado los objetos y el material ms
preciosos, necesarios para la ltima transformacin de la difunta.
Lo testimonian los fragmentos de recipientes de alabastro, con
decoracin en relieve, a veces floral, y a veces con los nombres de
Setos, el difunto esposo, del hijo y la nuera preferida; Ramss y
Nefertari. Estos vasos y cubiletes haban contenido los ungentos
ms refinados y los perfumes ms reputados del pas. Otros lle
vaban escritos con tinta, en su panza, los nombres de los aceites
que contenan. Tambin haba pequeas cucharillas para ma
quillaje; una de ellas, en alabastro, conservada intacta, haba
sido esculpida en forma de pato con el cuerpo vaciado. Un ha
llazgo inesperado fue el de tres importantes fragmentos de un
frasco para perfume de vidrio perfectamente transparente.10 Varios
311

vestigios ms de frascos para perfume eran de vidrio opaco, for


mado por varias capas superpuestas de pasta de diferentes colo
res, obtenido con un trabajo de torno.
Entre todas esas emocionantes reliquias rotas, pero tan evoca
doras, figuraba un frasco fragmentario, cuya forma primitiva ha
ba sido la de un corazn. En frita esmaltada azul turquesa oscu
ro, de 5 centmetros de alto, tiene una inscripcin que sirve para
aclarar un problema imposible de resolver, a falta de prueba ab
soluta, hasta el momento de este hallazgo: en color negro estaba
escrito en el flanco Gran Esposa real Bintanat. A partir del ao 22
23, esta hija de Ramss e Isisnofret haba sido investida de esta
funcin que, hasta entonces, slo se le reconoca hacia el ao 38
del reinado. Y finalmente fragmentos de inmensas vasijas pan
zudas, en fina terracota roscea, de ancha abertura bordeada de
un grueso burlete, constituan las reliquias ltimas de los cofres
de ropa blanca de la viuda.
La ltima morada terrestre de Tuya, aunque espantosamente
saqueada, desfigurada, usurpada y transformada durante unos
diez siglos, haba aportado con nfimos vestigios varios testimo
nios esenciales para la reconstruccin de la historia.

Opulencia de Egipto

Cuando las exequias de Tuya, hacia el ao 23 de su reinado,


Usermaatre Setepenre deba de tener cuarenta y ocho aos. Ya
tena decenas de hijos; los ms numerosos eran los que le haban
dado sus reinas secundarias y concubinas. Algunos ya haban
muerto, mientras que uno de los hijos de Nefertari, Pareherunemef, Mensajero del rey en Qadesh, debi de entrar tambin en el
reino de Osiris alrededor del ao 20.
Poco tiempo despus, Usermaatre fue a inspeccionar los traba
jos del templo de Derr, en el pas de Uauat, consagrado a Haractes.
Pero esta fundacin todava no estaba totalmente decorada.
Entre los aos 23 y 26, faltan detalles sobre la existencia y las
actividades de los miembros de la familia real; por el contrario,
son numerosas las pruebas de la opulencia que se extendi por el

312

Templo dr Derr RiiiM s Mr ri AiUO * W

pas, sin hablar de las riquezas que se acumulaban especialmente


en el templo de Amn en Tebas.11 Durante el reinado del gran
faran, los jefes ms brillantes del tesoro de Su Majestad, afecta
dos a la recoleccin de impuestos, pero tambin, como contrapar
tida, a la distribucin entre los innumerables funcionarios de una
retribucin justa, fueron Panehesi y luego Suty. Veamos, a ttulo
de ejemplo, una carta de Panehesi dirigida a Hori, sacerdote de
Amn en Tebas, para informarle del estado de las rentas de su
dios, en el nico Delta del pas,12 en 1256 antes de nuestra era:
El escriba real y jefe del tesoro... en la regin del norte, Panehesi, al
sacerdote de Amn, en la ciudad del sur, Hori: Salud! La presente carta te
informa del estado de los dominios de Amn que estn bajo mi responsabili
dad en las tierras del norte... hasta los lmites del Delta; en los tres brazos
del ro: el Gran Ro (central), el ro del oeste y las Aguas de varis (o las
Aguas de Re, en el extremo del Delta).
Envo por a presente las listas de cada hombre que trabaja all, con
mujeres e hijos... He establecido sus impuestos... en el ao 24, el vigsimo
primer da de la estacin de verano, bajo la majestad del rey.
Para informar al sacerdote Hori sobre cada hombre, en relacin con su
trabajo, a saber: Labradores: 8.760 hombres, que producen cada uno 200
sacos de cebada. Vaqueros: cada hombre se ocupa de 500 animales. Cabre
ros: 13.080 hombres... Responsables de los animales de vluma: 22.430 hom
bres que vigilan cada uno 34.230 aves. Pescadores:... su precio corresponde
a 3 debens13 de plata anuales. Arrieros: 3.920 hombres que guardan cada
uno (?) 2.870 animales. Cazadores de onagros: 13.227, que cazan cada uno
(aproximadamente) 550 animales....
K. A. Kitchen calcul que las rentas correspondan a un milln
y tres cuartos de sacos de cebada cada ao, aproximadamente seis
millones de bovinos, como de cabras; y millones de cabezas de
caza de plumas en las marismas del Delta. Tambin hay que agre
gar once millones y cuarto de asnos y siete millones y cuarto de
onagros que haba que capturar. Comparndolos con otros datos,
estas cifras parecen concordar con las posibilidades del pas. No
olvidemos que indican una parte de los recursos del templo de
Amn, luego distribuidas diariamente al innumerable personal
que dependa de l. Habra que agregar adems lo que se extraa
de las minas de oro, los recursos en electro natural, encontrado en
cantidad en el pas de Punt, pero que los qumicos y metalrgicos
egipcios saban elaborar, y muchos otros productos exticos que
el faran donaba generosamente para el tesoro del templo, para
314

el o r n a m e n to de los objetos de culto, los chapados e incrusta


c io n e s de las barcas sagradas, las puertas de los santuarios...

Dos hijos de Ramss

Alrededor del ao 25, el hijo mayor de Usermaatre Setepenre


fue promovido a general de ejrcito, funcin que ocup desde el
ao 25 al ao 50 de su padre (entre 1254 y 1229 antes de nuestra
era). Sin embargo, los anales no son prdigos al respecto. La mis
ma discrecin rodea al prncipe Meriatum, decimosexto hijo del
rey, puesto al mundo por Nefertari. Una vez se habl de l, en el
ao 8, cuando acompa al copero mayor del rey, Ramss-Ashahebsed,14 en el curso de una expedicin a las minas de turquesa
del Sina. Acababa de ser nombrado Sumo Sacerdote de Re en
Helipolis, y ejerci ese cargo durante veinte aos.

Cambio de virrey en Nubia

Cuando empez el vigsimo sexto ao del rey, fue nombrado


un nuevo virrey de Nubia, para reemplazar a Hekanajt. Ramss
eligi a un tal Paser que le haba recomendado su querido amigo
Imeneinint, primo de este ltimo. Por otra parte Paser haba vi
sitado en Uauat y en el pas de Cush a su to, el comandante de las
tropas en Nubia, Pennesuttauy, y a su hijo y sucesor, Najtmin.
Tena excelentes informadores en ellos, lo que representaba para
Ramss una garanta importante. El nuevo gobernador deba
ejercer sus funciones en Nubia hasta el ao 38.

La muerte de la Gran Esposa real Nefertari

Ramss debera pasar una nueva prueba. Despus de la


muerte de la reina madre Tuya, Usermaatre Setepenre estaba

profundamente afectado por la salud de la bella Nefertari. La rei


na no dejaba de desmejorarse, sin que los sinus (mdicos)15 ms
reputados, con una ciencia conocida ms all de las fronteras y
que muchos extranjeros iban a consultar, pudieran descubrir su
enfermedad y curarla. Ni el mismo mdico jefe de la residencia
de la reina, Kahai, hijo de Huy, cuyos hermanos figuraban tam
bin entre los mejores especialistas del pas, lograron salvar a la
soberana.
Nefertari-mery-Mut muri, muy probablemente, durante el
vigsimo sexto ao de reinado de Ramss, que entonces tena cin
cuenta y un aos. Los dos duelos, tan prximos a l, que haban
afectado al faran en el espacio de tres aos, le recordaban muy
cruelmente que, aunque era hijo del dios encarnado en la tierra,
no por eso dejaba de ser un hombre de carne y hueso, un hombre
que sufra en la esplndida soledad de un soberano, poderoso,
dotado de una familia de nmero generoso. Muchas veces haba
vigilado el acondicionamiento de la siringa destinada a su ama
da, por am or a la cual se levanta el sol16 delante de los promontorios
de Meha e Ibchek, el da que la haba entronizado como encarna
cin de Sotis. Las lamentaciones fnebres las dirigan las grandes
lloronas, las hijas de la reina: Merietamun, Henutauy, Bakenmut
y Nefertari II. Se supo que Nefertari iba a llegar al mbito celestial
de la estrella, y nada la reemplazara jams en la tierra. Durante
la preparacin de la momia, Ramss se dej crecer la barba en
signo de gran duelo, al igual que los hijos de la reina: Setherjepeshef el mayor, Setmuia el octavo, Setos el noveno, Meryre el
undcimo y Meriatum el decimosexto.

La tumba de la reina
Reina y soberana, nadie poda dudarlo, Nefertari se presenta
ba sola, sin asistencia, ante su destino, en compaa de las formas
divinas encargadas de acogerla y juzgarla.

El estilo de la tumba
La siringa de Nefertari tomaba la forma general de la de su
suegra, la reina viuda, cerca de la cual reposara. Al igual que esta
316

a. La reina jugando al senet


su pasaje por las pruebas.
b. Plano y corte de la tumba
de Nefertari.

c.

El fnix del eterno retorno.

d. M omia de la reina
durante las pruebas del pasaje,
protegida por Isis y Neftis.

ltima la tumba fue violada y el mobiliario funerario saqueado;


la momia fue despedazada por los impos en busca de oro y un
gentos preciosos. A principios de siglo la misin italiana reen
contr la tumba y los pocos vestigios rescatados de los descom
bros se conservan en el Museo de Turn.17 Si el mobiliario
funerario fue saqueado como se esperaba y si su contenido
es difcil de imaginar en la actualidad, las pinturas de una ex
traordinaria calidad que cubran las paredes fueron preservadas,
por uno de esos milagros propios de la gesta de Usermaatre, de
quien Nefertari fue la bienamada. Constituye la ms hermosa y la
mejor conservada de las sepulturas del Valle de las Reinas, y pre
senta en sus paredes las ms excepcionales pinturas conocidas de
esa poca.
Ramss haba querido que los despojos de su reina pudieran
reposar en el otro universo, tambin dominado por las estrellas,
mientras su alma entraba en su residencia celestial: la totalidad
de los techos de la tumba recuerdan ese mundo del ms all, ese
pasaje hacia la eternidad. En todas partes la soberana es acogida
por elegantes formas divinas que rivalizan en nobleza con la re
presentacin de Nefertari. Sin embargo, sus imgenes, estticas,
y los colores ntidos, sin matices, utilizados para pintarlas, con
trastan con la silueta casi carnal de la reina; en ese corto instante,
la pintura decorativa se transforma en un arte realmente inde
pendiente: las sombras aparecen sobre el cuerpo de la reina con
las mejillas ligeramente maquilladas; la transparencia del lino
plisado de las largas vestimentas blancas deja percibir un cuerpo
modelado que estalla de juventud. Cuando, en el vestbulo, se la
ve mover los peones del juego del senet (= del pasaje), no vemos
con quin juega porque lo hace con lo que constituye, en el pur
gatorio que debe atravesar, las pruebas y los elementos nocivos
contra los que debe luchar Nefertari y ganar para acceder a
la felicidad.

La galera inclinada
La profunda galera inclinada que da acceso a la cmara fune
raria no sigue el eje de la antecmara, como en la tumba de Tuya,
sino que toma una direccin oblicua. En las paredes de la galera,
vemos a la hermosa reina haciendo ofrenda del vino de la ebrie318

a. La reina conducida
por Horus, hijo de Isis.
b. Nefertari presenta el vino
del xtasis divino, p aia Hathor,
pasaje de la m uerte al amor.
c. Transform acin por Isis y
Neftis de N efertari-O siris
en Nefertari-Sol.

Vista general de la cmara


funeraria: en prim er plano,
los sacerdotes encargados de
los ritos, en el fondo dos de
los cuatro pilares, adornados
del dyed, que velaban sobre la
momia y su equipam iento.

dad divina, ante la forma femenina de Hathor que se apresta a


acogerla en su seno y a hacerla renacer en la vida eterna. Hasta
esta ltima transformacin, Nefertari ser asistida por Anu
bis, con aspecto de perro negro, que es a la vez su gua por los
meandros del mundo subterrneo, y tambin el aspecto de la di
funta en mutacin.

La sepultura
El segundo nivel (inferior) de la tumba lo constituye la gran
sala con cuatro pilares, entre los cuales bajaron el gran atad de
granito rosa. Al entrar en esa sala, la primera decoracin visible,
en las caras de los dos primeros pilares, representaba a dos ofi
ciantes reales en traje sacerdotal, pero con el mechn de pelo al
costado propio de los prncipes, y revestidos con piel de guepar
do. Estn listos para acoger a la momia. Sin duda, representaban
ese papel los dos hijos mayores de Nefertari, todava vivos en esa
poca: Setherjepeshef, el prncipe heredero, y Meriatum, el Sumo
Sacerdote de Re en Helipolis.
Una vez cerradas sobre la momia las tapas sucesivas de los
sarcfagos, y colocado en su lugar la del atad de granito, la suer
te de la difunta quedaba confiada a los cuatro inmensos signos
Dyed, que decoraban totalmente la cara interior de los pilares, los
ms cercanos al sarcfago. Subiendo la escalera, los oficiantes lie- /
garon al primer rellano, y se dirigieron hacia la nica pieza lateral
de ese nivel, introducida por dos representaciones de Nefertari
con la forma de Osiris, con las carnes verdes por los granos de la
germinacin, pintadas a cada lado del pasaje. Era un Osiris muy
especial, en el que se poda descubrir la personalidad velada de la
reina en mutacin, gracias a la presencia del gran cinturn rojo,
de lino encaonado, que adorna todos sus vestidos. Luego los
oficiantes pasaron por el ancho vestbulo donde volvan a apare
cer las imgenes de la soberana, vestida con sus ms bellos ata
vos, tomada a su cargo por las formas divinas y, dirigindose
hacia la sala de su renacimiento, fueron guiados por las estrellas
de cinco puntas del techo.

320

Regreso hacia la luz


Esta pieza evoca la ltima etapa del periplo que deba reco
r r e r Nefertari antes de transformarse del estado de Osiris al del
sol. Las bandas de lino que envolvan su momia son presentadas
a Ptah, seor de los jubileos y de las reapariciones. Luego hace
sacrificio a Tot con cabeza de ibis, presentndole la tablilla del
e s crib a , para obtener el dominio de los textos sagrados, mientras
que en la misma tablilla la imagen de la rana Hekat le asegurar la
perpetua reaparicin.
Luego, Nefertari ganar el poder sobre los siete aos de va
cas gordas,18los siete aos de generosa inundacin, regularmen
te renovada y representados en una pared: participar as, como
benefactora, en la existencia del pas. Finalmente, como conclu
sin, una extraordinaria imagen simblica la representa, momiforme y munida de la cabeza verde del carnero, dominada por un
esplndido disco rojo, smbolo del sol muerto en renovacin.19
Esta alegora evoca a la vez a Osiris-Sol en letargo, y al futuro sol
dispuesto a reconstituirse. Es la traduccin pictogrfica de la c
lebre frase del captulo 17 del Libro de los Muertos: En cuanto a
Osiris, es ayer, en cuanto a Re, es maana.
ltima etapa de Nefertari en el mundo transitorio de la muer
te, ya est pronta para manifestarse en la fuerza solar, al alba de
su eternidad.

Aparece Isisnofret

Coincidencia, o fenmeno intencionalmente expresado, entre


los aos 24 y 30 aparecen, en el Alto Egipto y segn nuestro
conocimiento, por primera vez , la imagen y la mencin de Isis
nofret, acompaada por los miembros ms cercanos de su fami
lia. En una pared de granito de la regin de Asun, una estela
rupestre presenta a Ramss delante de Jnum, seor de la Catara
ta, acompaado de Isisnofret, que hasta ese momento perteneca
al mundo de las sombras, y de Jaemuese, luego de Bintanat, su
hija mayor, del general Ramss, su hijo mayor y, en la lista de los
prncipes, segundo hijo de Usermaatre, y por ltimo del decimo321

tercer hijo y finalmente su sucesor, Mineptah.20 Tal vez, antes de


esa poca, ocupa un lugar de primer plano en la decoracin ofi
cial de los palacios y templos de Menfis y de Pi-Rameses, lejos de
Tebas, pero todava no ha aparecido ningn vestigio en las rui
nas, muy removidas, de la prestigiosa capital.
Aunque pareciera que a partir de la desaparicin de Nefertari
se levant el tab. Un poco ms tarde, volver a encontrarse otro
grupo familiar alrededor del rey y de Isisnofret: as es cmo, en el
Dyebel Silsila, se ve representado al faran haciendo la ofrenda
de Maat a Ptah. Delante de l, el sacerdote-seem Jaemuese. El rey
est seguido por Isisnofret y por Bintanat. En el registro inferior,
figuran el Escriba real y el general Ramss, y el decimotercer hijo
Mineptah.21 Estas representaciones, sin embargo, son raras y epi
sdicas. Pero los hijos de Isisnofret le sern fieles, principalmente
Jaemuese que le levantar monumentos y exvotos. En Saqqara y
cerca del Serapeo, los fragmentos arquitectnicos encontrados22
ltimamente permiten suponer que el Sumo Sacerdote de Ptah,
Jaemuese, debi dedicar un monumento a su venerada madre
Isisnofret.

Un enigma por resolver


La reina ausente reapareca, pues, a partir de la muerte de Ne
fertari, pero no despus de la muerte del hijo mayor de sta. Por
qu se la dej de lado? Es difcil admitir que una rivalidad, tal vez
muy comprensible, entre las dos Grandes Esposas reales haya
podido influenciar hasta ese punto a Ramss, para quien cada
una de las opciones pblicas, cada uno de sus monumentos, tena
un valor esencial de mensaje.
A falta de una mejor comprensin, en todo caso parece seguro
la importancia dada desde el comienzo a Nefertari, que le haba
dado su primer hijo, y no a ese primer hijo, en esa poca todava
presunto heredero. Por otra parte, en los ttulos otorgados a sus
primeros hijos, persiste cierta imprecisin que no permite discer
nir cul debe ser considerado como heredero presunto. Pero hay
algo cierto, Ramss, contrariamente a su padre Setos, aparente
mente nunca design corregente.
Y tambin pareciera que no se aplicaron disposiciones anlo
gas para el segundo do de Grandes Esposas reales, ambas, es
322

verdad, hijas de Usermaatre Setepenre, Bintanat y Merietamun:


as es como se las encuentra representadas en estricto paralelo en
los dos colosos del rey provenientes del templo de Heraclepolis 23 Si en esa poca Isisnofret todava estaba viva se haba con
vertido en la reina madre.

Un nuevo Sumo Sacerdote de Amn

En el curso de los aos, el brillante visir Paser haba acumula


do tareas cada vez ms absorbentes, entre su lujosa residencia de
Pi-Rameses y sus despachos de Tebas, aunque no por eso aban
don la responsabilidad de las necrpolis reales de la orilla iz
quierda y de sus famosos artesanos. Entre otros, haba asumido
el culto particular de los colosos reales, imgenes divinas del fa
ran.
f
Aliviar de esas tareas demasiado pesadas a tan fiel servidor,
mayor que l y de constitucin menos fuerte, se haba convertido
en la mayor preocupacin de Usermaatre, que ya tena cincuenta
y dos aos. La desaparicin del Sumo Sacerdote de Amn, el Pri
mer Profeta Unennefer, padre de Imeneminet, permiti proponer
|- el pontificado al mejor de los visires. Antes de dejar sus funcio
nes, en el ao 27 del reinado, Paser volvi a visitar a todo el equi
po de obreros de las necrpolis reales, sobre el que siempre haba
- velado.24 Particip en la ltima Hermosa fiesta del Valle (la fiesta
para el despertar de los muertos) que celebraban bajo su autori
dad, el segundo mes del verano. Acompa con devocin a la
barca divina durante la procesin, que en su recorrido entr en el
Rameseo, y fue depositada en la sala hipstila. All fue recibida
por Ramss, encargado de incensar la nave sagrada de Amn, la
Userhat, cuando llegaba para su estada en el templo jubilar.25
Luego Paser fue al camino que, desde la llanura occidental, al
pie del dyebel, conduca a travs de un wadi seco hacia al de la
Gran Pradera. En la unin con un wadi secundario, el Valle de los
Monos (Gabbanat el-Gonsud), llamado todava Valle del Oeste, eli
gi, en el flanco de la montaa de caliza, una roca con una su
perficie que recordaba el marfil viejo pulido, que bordeaba el ca
mino, e hizo grabar dos cuadros en forma de grafitos, con los que
323

_
En una roca de Asun: Ramss, Isisnofret,
Jaem uese. El general Ramss, la
princesa Bintanat y el prncipe Mineptah
rinden hom enaje a Jonsu, seor
de la Catarata.

Gruta del Dyebel Silsila. Ram ss ofrece


M aat a Ptah. Est precedido por Jaemuese,
seguido de la Gran Esposa real Isisnofret y
de la princesa Bintanat; en el registro
inferior, el general Ram ss y Mineptah.

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En el curso de la Hermosa Fiesta del Valle, Ramss


inciensa la barca de Amn seguido por el visir Paser.

a. Paser invoca a H athor de Occidente,


que acoge a Ramss.
b. Paser invoca a H athor de Tebas
(Sotis), que devuelve la vida a Ramss.
(Grafitos:Tebas oeste)

quera confirmar la proteccin post mortem acordada a su seor


para su morada eterna, sobre la cual no haba dejado de trabajar.
En una parte, su plegaria por Ramss se diriga a la vaca sagrada,
smbolo de Hathor, patrona de la necrpolis, la gran madre que
reciba al desencamado en su seno, asimilado a la tumba cavada
en la montaa, y preparaba de esa manera el nuevo sol que vuel
ve a formarse en ella. Bajo este aspecto hathrico la cabeza de la
vaca est dominada por dos plumas de avestruz con la punta
doblada, enmarcando al sol. En la otra parte, Paser, siempre arro
dillado y rezando, se dirige al mismo animal, pero simbolizando
a la diosa a punto de poner al mundo a Ramss-Sol, renaciendo
en el horizonte de Tebas. El bvido tiene entonces, en su cabeza,
las plumas rectas y los altos cuernos de Sotis.26

Asuntos internos: Ramss hace aplicar el Maat

Para suceder al irremplazable Paser que, con l, haba forma


do su reino, Usermaatre Setepenre llam a Kahai, entronizado
visir del sur y del norte. Fue el comienzo de la poca en que la paz
ms all de las fronteras y la opulencia consolidada en el pas
dejaron el campo libre para ciertas codicias detectadas en el com
portamiento de algunos altos funcionarios, encargados de los
bienes acumulados en los templos y en los almacenes reales. En el
curso de los aos 28-29 del reino, estall un verdadero escnda
lo27 en la regin occidental de Tebas, denunciado por el muy es
crupuloso escriba Hatiay. ste haba observado con paciencia el
manejo de la esposa de un personaje bastante importante, que sin
ninguna razn vlida iba a las reservas de un almacn real de la
orilla izquierda, para hacer extracciones.
El honesto Hatiay decidi plantear una queja ante el tribunal:
Por qu precis visita tan a menudo el almacn del faran, sin
que los controladores sean advertidos?.
El tribunal realiz una investigacin preliminar, y se vio que
la dama era, en efecto, la esposa de un opulento responsable de
los almacenes donde se guardaban los bienes de varios templos
jubilares (Palacios de Millones de aos) de la orilla izquierda. Se
sospech, y luego se descubri, que ese notable no haba resistido
325

la tentacin de retirar regularmente muestras, seleccionadas en


ese man a su cargo. Al tener toda la confianza del visir, haba
sido promovido a inspector de rebaos en el norte del Delta, don
de la calidad del ganado era muy apreciada, en razn de la rique
za de los pastos. La fuente de beneficios era demasiado buena
para desaparecer con la salida de su antiguo responsable: la mu
jer y la hija continuaron con las extracciones... en nombre del que
ya no ejerca la responsabilidad del puesto.
El faran, siempre deseoso de ejercer una fuerte vigilancia en
todo su territorio, fue alertado en seguida: no era cuestin de
ocultarle semejante accin. El asunto se trat muy seriamente,
porque si no se reaccionaba rpido y con el mayor rigor ante tales
acontecimientos, surgiran otros casos que desestabilizaran el or
den del pas,29 Maat, el equilibrio del que era garante y ^ o r el que
sin cesar deba hacer ofrendas al Creador. Por lo tanto, encarg
nada menos que al prncipe heredero, Amenhirjopshef converti
do en Setherjepeshef, rodeado de grandes dignatarios, que presi
diera la Gran Corte de justicia ante la que fue convocada la poco
escrupulosa seora.
Entonces empez el proceso: Danos la razn por la cual has abierto dos
salas del almacn del dominio real, sin que fuera advertido el controlador.
Entonces ella contest: Los lugares en los que entr estaban controlados
por mi marido. Los jueces entonces le replicaron: Tu marido estaba en el
lugar para su administracin. Ahora ya no tiene esa funcin, ha sido nom
brado en otro puesto: la inspeccin del ganado en el norte del pas. Has
cometido un delito. Y as se arregl el problema.
La investigacin luego revel que los robos cometidos por las
dos mujeres, pero tambin por el hombre antes de su cambio de
puesto, eran considerables: 20.000 celemines de cereales, cuadr
pedos entre ellos 30 toros y 10 cabras y luego 30 aves; 30 carros
con su equipo, 1.300 trozos de mineral de cobre, 424 vestimentas
de lino, 440 sandalias de cuero, jarras de vino diferentes (entre las
que deban figurar las elegantes botellas de vino de Chipre).
A esos latrocinios se agregaron otros, reprochados al nuevo
controlador de los rebaos del Delta, cuando fue llamado a su
vez ante el tribunal:
Ve, el mismo faran envi a un oficial de transporte
y dos hombres
para detener a tu mujer y a tu hija. Fueron llevadas por un jefe de la Gran
326

Caballeriza de Ramss [antes del] jubileo, para seguir los trminos del do
presentado al faran. As ve que tu mujer ha abierto los almacenes
del templo del difunto (el primer) Tutmosis. Ha robado 200 debenes de
cobre, 300 rollos de lana? 5 jarras de vino de granada, 10 frascos de cobre,
4 "picos" de cobre y 3 calderos (tambin) de cobre, (y) los ha depositado en
cum ento

tu almacn.
(En consecuencia) ha sido detenida y nunca conocer la libertad...
La mala fe y el cinismo eran naturales en el hombre; pero en
presencia de esos indiscutibles latrocinios, contest con altanera,
en un verdadero contraataque digno de figurar en los anales de
los procesos actuales. No dud en jurar ante los asesores y ju
rados, cuestionando a los mismos guardias, reprochndoles los
hurtos de los que l era acusado. Luego proclam bien alto su
inocencia:
Jurando por el Seor, ante los magistrados, y diciendo: Si se encuentra
cualquier cosa en los almacenes de mi padre (durante la preparacin de) la
fiesta,30 pagar el doble. Si se prueba que lo que falta est en mi poder, se
traern esas sustracciones hoy mismo a las cuatro grandes salas (de justi
cia)?
Pero son los guardias de los bienes del faran, tanto unos como otros,
los que se han apoderado de esos bienes. Hablar de esto ante el faran mi
buen seor cuando haga su aparicin en la fiesta del jubileo, porque el
ao pasado ya me acusaron.
(Y entonces) los jueces tomaron en cuenta su declaracin y empezaron a
interrogar a los guardias por su lado.
Por desgracia no se conserv la continuacin de los aconteci
mientos. Pero es probable que el proceso fuera expeditivo, ya que
el faran se ocupaba l mismo de reprimir con fuerza y sin demo
ra31 la quiebra del buen funcionamiento de una de las institucio
nes fundamentales de su pas. Por cierto, se produjeron numero
sos arrestos, porque no se puede hacer desaparecer, sin testigos
ni cmplices, una enorme cantidad de sacos de cereal, 1.300 blo
ques de mineral de cobre, toros, etc. El nmero de arrestos, y la
gravedad de las penas, no se limitaron simplemente a los tres
miembros de la familia en cuestin.

"1

Asuntos extranjeros: el comienzo de una amistad

La Alianza con Hatti, sin ninguna duda, procur a Egipto una


estabilidad interior y una seguridad notable en sus relaciones con
los pases extranjeros: lo que Ramss se dedic a mantener con
rigor y vigilancia. Se haba comprendido que atacar a Egipto se
ra, al mismo tiempo, provocar la reaccin de Hatti, preocupado
por hacer honor al tratado y a la palabra dada. Exista una armo
na tan idlica entre los dos grandes? Por cierto, menos de lo que
se supona al firmar los acuerdos. En principio los intercambios
entre Egipto y Hatti empezaron a manifestarse en el plano co
mercial; luego, gracias a estos ltimos contactos, los hititas no
dejaron de recurrir a la ciencia de los egipcios, en los campos en
los que sus investigaciones no igualaban a las de ellos. Los prime
ros en brillar en el pas de Hatti fueron los farmacuticos de las
orillas del Nilo con mltiples plantas medicinales. Ninguna tierra
poda igualar una produccin de lino tan transparente como los
maravillosos tejidos egipcios. Ningn orfebre era tan hbil en la
creacin de joyas tan armoniosas y elegantes como los egipcios.
Por contrapartida, Egipto posea pobres minas de hierro, mien
tras que la provincia de Kizwatna de donde era originaria la reina
Pudujepa, dispona de una industria muy rica. Ese metal le era
indispensable al faran para modernizar sus tropas que, como
prevencin, deba equipar con slidas espadas, cascos y armadu
ras (de torso) capaces de enfrentarse a esos pueblos los futuros
invasores del mar de los que, por el momento, lo defendan los
hititas. Tambin era necesario que Asira siguiera segura de la
gran fuerza del faran.
En lo que concierne a la actitud de los dos antiguos antagonis
tas, los documentos que subsisten hasta hoy hacen suponer que
Usermaatre Setepenre no pudo desprenderse de la arrogancia
con que a menudo haba tratado a los pequeos Estados de
Oriente Prximo. Tuvo que darse cuenta de que su nuevo ad
versario estaba hecho de la madera de un noble sabio, y que era
en vano jugar al ms fuerte. Para calmar su arraigado orgullo, ya
no tena a su lado el freno salvador constantemente accionado
por la reina madre, ni la dulce presencia de Nefertari que tan bien
saba calmar sus arrebatos. El papel de Hatusil como el de Pu
dujepa fue saber abordar al exaltado faran, y mostrarle, a ve-

ces con mucha firmeza, la eficacia de la justa medida que deba


observar en sus relaciones.
El tono de algunas misivas, encontradas en la corresponden
cia intercambiada por los soberanos, deja entrever precisiones
que emanaban de Hatusil, a las que el egipcio responda con al
gunos halagos y una profesin de fe,32 para enmascarar sus pasos
en falso, visiblemente temeroso de perturbar el buen entendi
miento; ste es un ejemplo que da el mismo Ramss:
Acabo de enterarme de lo que mi padre me escribe de esta manera. Por
qu me escribes, t, mi hermano, como si no fuera ms que uno de tus
sbditos?. Me ofendes, hermano mo, cuando escribes como si no fuera
ms que uno de tus sbditos. Veamos, has hecho grandes cosas en todas las
tierras: eres, con seguridad, el gran rey de las tierras de Hatti. El dios del sol
y el dios de la tempestad te han otorgado el sentarte (en el trono) de tu
abuelo.
Por qu te escribira como a un sbdito? Recuerda que soy tu herma
no, t deberas hablar con palabras calurosas. As puedes sentirte bien
cada da. Pero, en lugar de eso, pronuncias palabras insensatas que no son
dignas de un mensaje.33
De toda su correspondencia surge la gran diferencia de ca
racteres entre los dos soberanos: el sabio, paciente, pacfico Hatu
sil, y el arrebatado, tumultuoso, pero tambin mstico y hbil,
Ramss. Sin embargo, con el tiempo y la experiencia comn, sa
brn dar la imagen del entendimiento y la paz.

XIV

JUBILEOS Y PRODIGIOS

El primer jubileo del ao 30

En el ao 29 de reinado, todo Egipto se preparaba para rendir


homenaje al faran, que iba a cumplir cincuenta y seis aos. Su
Majestad no mostraba todava ningn signo que abogara en fa
vor de la recuperacin de sus fuerzas fsicas, pero era imperativo
celebrar la gran fiesta-sed en ocasin del trigsimo ao de reina
do. No todos los faraones llegaban a l y algunos, en razn de
circunstancias todava no aclaradas, vivieron antes de ese trmi
no esas muy antiguas festividades. Los ritos de la lejana prehisto
ria, indispensables para revigorizar al viejo jefe debilitado por los
aos, se enriquecieron muy pronto con otros mviles. Es verdad
que las fiestas del da de Ao Nuevo contribuan cada ao a man
tener en el faran la herencia del influjo divino, que afirmaba el
potencial de su poder real.
Cuando lleg el momento de la gran fiesta de los treinta aos,
repetida luego cada tres aos, el faran deba pasar, durante las
pruebas, por el estadio de la incorporacin total con el dueo de
la vida (Osiris), para reinar en el trono de los vivos.1Al igual que
para todas las ceremonias vinculadas a ceremonias secretas, los
documentos que podran hacerlas comprender constituyen alu
siones difciles de interpretar. Hasta hoy, la reconstitucin de la
fiesta sigue siendo imposible. Debemos limitamos al anlisis de
331

algunas representaciones que han transgredido el mutismo de


los sacerdotes, y a partir de las cuales slo se percibe un plido
reflejo de los acontecimientos. Una de las pocas y mejores alusio
nes a esas festividades y misterios se conserva en una pared en
tera de la tumba de Jeruef, contemporneo de Amenhotep IIP
(XVIII dinasta). Ms tarde, de la poca de Osorcn II (XXII dinas
ta), en el siglo ix antes de nuestra era, el templo de Bubastis3
aport ciertas ilustraciones que evocan escenas anlogas a las re
presentadas en la tumba de Jeruef. Esto permite imaginar algu
nas etapas esenciales del rito mantenido durante cinco siglos,
hasta el momento de la fiesta-sed de Ramss.
Para esta ceremonia, Usermaatre Setepenre hizo construir en
Pi-Rameses una inmensa sala decorada con fasto. Muy probable
mente, los relieves que adornaban las paredes de las capillas de
alrededor deban de hacer alusin al aspecto general de los miste
rios; todava no se los ha encontrado. En todo caso, se sabe que
las ceremonias y festividades se preparaban con un ao de ade
lanto, y duraban todo un ciclo del Nilo. Este jubileo (fiesta-sed)
deba ser oficialmente proclamado por las ms importantes au
toridades sacerdotales del pas, relacionadas con ese ritual en es
pecial, y por el jefe del gobierno. Fueron pues los prncipes Jaemuese, Sumo Sacerdote de Ptah, seor de los jubileos, y Kahai, el
nuevo visir, los que anunciaron el acontecimiento. Abarcaba todo
el pas y si bien las ceremonias religiosas esenciales para User
maatre se desarrollaron en Pi-Rameses y luego en Menfis, tam
bin fueron celebradas hasta en Nubia, en los templos de Abu
Simbel y de Aksha.
La utilizacin del milagro, que tan bien saba utilizar, y que
jalona la existencia de Ramss, volvi a aparecer en ocasin de
ese aniversario de los treinta aos de reinado: fue un providen
cial ao de vacas gordas.4 Asi, un escriba pona en sus notas:
Gran inundacin para el primer jubileo de Ramss Meriamn, que
aporta el codo (es decir, la decimosexta). Ningn dique puede resistirla:
(as orillas que retroceden hasta el) dyebel desbordan de peces y caza.

Escenas entrevistas en Pi-Rameses


Se ve, en lneas generales, hasta qu punto Hathor, la gran
seora, por el seno de la cual deben pasar todos los candidatos a
332

la renovacin, representa un papel esencial con Ramss, al igual


ue con su esposa oficial. Muerta Nefertari, debe plantearse una
pregunta. Isisnofret, madre de Jaemuese, que ordena el jubileo,
fue llamada a representar al lado del rey el papel de Hathor, y
B in ta n a t el de Sotis? O bien las segundas Grandes Esposas rea
les B in ta n a t y Merietamun, representaron las dos diosas que en
marcan a Su Majestad, en su trono, al comienzo de las festivi
dades?
Ramss apareci en la puerta de su palacio, y entre su brillan
te escolta de dignatarios figuraban tambin los miembros de la
tripulacin de la barca, porque una parte de las ceremonias deba
desarrollarse en el lago de la residencia, principalmente durante
la noche. Desde el comienzo se distribuyeron recompensas carga
das de significacin simblica: figuras de patos y peces en oro y
en plata, al igual que pauelos verdes. Cada uno, ocupando su
lugar ritual, fue alimentado con el desayuno del rey; algunos ha
ban sido designados para remolcar las barcas, da y noche, lleva
das de esta manera al pie de los escalones del trono. Lleg enton
ces el momento de las libaciones servidas en el palio real, para que
el soberano contine viviendo, hechas por las hijas de los mentiu,
probablemente hijas de los prncipes beduinos o asiticos; soste
nan en sus manos vasos de oro y aguamaniles de electro.
Bailarines y msicos ejecutaron luego un concierto ritmado,
acompaado con especie de pantomimas acrobticas y bailadas.
Se elevaron los cantos en ese da que debe ser exaltado, y los msicos
entonaron el himno a Hathor:
Ven, habr para ti jbilo en el crepsculo y msica por la noche. Oh,
Hathor, ests exaltada en la cabellera de Re5 porque el cielo te ha dado la
profunda noche y las estrellas. Grande es Su Majestad cuando ella est
calma! Adoracin a la Dorada cuando brilla en el cielo... Oh, Majestad,
ven! Ven y protege al rey... Mantnlo en salud en el lado izquierdo del cielo.
Para que sea feliz, prspero y con buena salud en el horizonte.
Cuando el rey, acompaado de la reina, sali del palacio, lle
vaba el traje corto del jubileo, que dejaba al aire las rodillas. Des
pus de la ceremonia de amarrar la barca de la noche, el soberano
particip en la procesin por el agua, verdadera navegacin ri
tual. Entonces entraron las princesas de la familia real, eran las
hijas reales amadas por l, que tocaban sistros con las cantantes de

El faran con traje jubilar, flanqueado


por Hathor y la reina en Sotis.

El rey y la reina saliendo del palacio


para ir a las cerem onias jubilares.
En el registro inferior: libaciones hechas por las
mentiu (hijas de los prncipes extranjeros)

Partida de la pareja real en la barca de la noche.


En

el re e is tro inferior: d an zas ritu ales d e las m nipres Hp Ins n asis

A.mn. Agrupadas como las hijas de los mentiu, los sistros que te
nan en la mano estaban dominados por la imagen de una puerta
de templo, que simbolizaba mejor que un discurso la salida des
pus de los ritos, es decir, el pasaje hacia un estado nuevo.6
Todos los oficiantes acompaaron a la pareja real cuando su
bi a la barca de la noche. Esto deba constituir el comienzo del
viaje simblico, una procesin nutica que deba efectuarse si
multneamente con la llegada del Gran Nilo: la inundacin (Hapi-aa). Los genios del jubileo fueron transportados en la embarca
cin. Al alba, la apertura de su boca7 se hizo en la barca solar,
acompaada de ofrendas de ganado grande y pequeo.

El rito esencial en Menfis


Parece que uno de los captulos finales de todo el misterio de
la gran fiesta jubilar consista, para el faran, en la ereccin del
pilar-dyed, emblema por excelencia de Osiris en el momento de su
resurreccin. La escena deba de desarrollarse al sur de Guiza, en
la Shetyt (o Shetayt) del dios Sokar,8 Ramss, seguido de la Gran
Esposa real y de las princesas, del misterioso sacerdote-sefem y
del jefe de la casa de los artesanos, iba a proceder l mismo, al
alba, a la ereccin del pilar-dyed: ese pilar representaba el ka (ar
dores gensicos latentes); tambin las princesas iban a presentar
le objetos sagrados adecuados para la renovacin por la accin de
la bella Hathor:9
A ti, Ka, (he aqu) el sistro (sonoro) para tu cara suave, y el collarmenat, luego el sistro-puerta cuando te levantas, o pilar-dyed augusto,
Osiris-Sokar, seor de Shetyt, pilar-dyed de Osiris, el grande, que reside
en Shetyt.
El canto del coro masculino tena el fin de ritmar los pasos
rituales de los bailarines, mientras que Ramss, llevando en las
manos las cuerdas atadas al gran pilar-dyed, levantaba lentamen
te el emblema del ciclo cumplido en los cuatro puntos cardinales
del mundo organizado. Entonces las dobles puertas del mundo sub
terrneo estaban abiertas para Osiris-Sokar.
Las voces volvan a elevarse:

335

El faran

diri};.* dl Osiii-/yrti.

La pareja real rrcilxr <!

h o m tfS *

d e la copa rltui1

Mientras Re es rejuvenecido en el cielo, Atum aparece en gloria cuando


te saluda, has sido reunido con el mundo, como el disco solar en el cielo.
Esta imagen del augusto pilar-dyed, ese Ka que est en la Casa
de Sokar, tambin era Ptah-Sokar, que se confunde con el faran
con la virilidad renovada: el envejecimiento de las tinieblas era
expulsado y reemplazado por la radiante luz. Hombres armados
con grandes tallos de papiro los de los ritos arcaicos de las ciu
dades de Dep y de Pe cuando se irguiera el pilar simblico,
deban cruzar sus armas con las cinagas, simulando as la lucha
de las fuerzas enfrentadas. Deban golpear fuerte, pero en defini
tiva se restableca el orden, y se declaraba:
Horus apareciendo de verdad ha dominado.
Entonces los padres divinos deban volver a recibir alimentos
en sus barcas, aunque una ltima prctica, durante la ceremonia
de ereccin del dyed, era evocada con el desfile de ganado grande
y de recua de asnos, conducido por un oficial que daba la vuelta
cuatro veces alrededor de las murallas de la Shetyt donde resida
el emblema.
El pilar-dyed, munido ahora de sus ojos colocados en la cima
de las cuatro plataformas que dominan su fuste, estaba coronado
por el sol y por las plumas osirianas: deba permanecer siempre
en la casa de Sokar, garante del xito de la ceremonia, y ser conti
nuamente honrado con ofrendas y cuidados, hasta el jubileo si
guiente:
Oh Osiris, en la casa de Sokar... Oh Unennefer, hijo de Nut, el que se
despierta no herido en su casa del mundo subterrneo.

El rey y las madres primordiales


La ltima oferta simblica probablemente presentada a la pa
reja real terminaba las ceremonias en Pi-Rameses. Este ltimo ri
tual tambin pudo ser cumplido por Jaemuese para su padre en
el gran templo de Ptah en Menfis, que tena tambin un gran edi
ficio jubilar, y cuya sala hipstila era la rplica de la del templo de
Millones de aos en el Rameseo. Para esta ltima ceremonia, User337

maatre Setepenre estaba sentado al lado de la Gran Esposa real


bajo el doble palio del renacimiento, con columnas adornadas
con tres capiteles florales. El papiro y el falso lis aludan al me
dio acutico en el que el germen divino, rodeado de las dos ma
dres primordiales,10 se reconstitua; luego del lis brotaban los
lotos, dando nacimiento a la vida.11
Se renda homenaje al soberano con objetos simblicos de or
febrera, cuyo elemento esencial era una copa en forma de cliz
que recordaba a un loto abierto, y las asas laterales estaban cince
ladas como cabezas de cabra. En la punta del objeto, haba una
escena inesperada y buclica en el centro de la cual una minscu
la imagen de Ramss se destacaba delante de una mata de lis y
de papiros. Con una mano, Usermaatre apoyaba en su pecho tres
tallos de papiro; con la otra, sostena delante de l tres tallos de
lis. En esta composicin tan original, debe verse una muy po
tica alusin a la cuenca que contena las aguas primordiales. La
decoracin que la domina es, en realidad, la de la escena grabada
en el interior, que muestra el renacimiento del nio solar real en
su nueva vida terrestre, una vez cumplidos los ritos jubilares.
Todo ese misterio, donde el medio acutico es ampliamente
evocado por la barca de la noche, recuerda la omnipresencia de
Hathor, matriz universal, y su papel esencial en el curso del jubi
leo. Toda la poblacin de Egipto estaba asociada al desarrollo de
algunos captulos pblicos de la ceremonia, mientras que en el
recinto de la capital Pi-Rameses, las representaciones de los pa
ses vasallos aliados, entre ellos las hijas de los mentiu y de las
provincias entre las que haba hasta bailarinas de oasis ,
acompaaban el desarrollo de los misterios.

El nuevo vigor del faran

La juventud reforzada que volva a circular provisionalmente


por las venas de Ramss, iba a estimular la prodigiosa aventura
de su vida. En ese momento la paz reinaba en el Oriente Prximo;
la alianza entre los dos grandes pases se confirmaba como muy
positiva, pero Ramss tenda an ms alto, y se haba puesto a
soar con una unin que poda acercarlo a la familia real hitita, y
338

reforzar an ms la imagen de su podero. Sin embargo, la here


dera de Hatusil y de Pudujepa no poda ser comparada con las
pequeas princesas de Oriente Prximo, demasiado halagadas
por entrar en el harn del faran, como prenda de sumisin. El
soberbio y noble Hatusil nunca propuso tal acuerdo al faran.
Usermaatre tambin estaba regularmente al corriente del
avance de los trabajos de acondicionamiento subterrneo que ha
ba ordenado reanudar, al menos a partir del decimonoveno ao
de su reinado, en el Valle de los Reyes. Haba decidido hacer ex
cavar inmensos departamentos subterrneos, especie de tumbacenotafio dedicado, con sus mltiples celdas, a los innumerables
hijos y nietos que ya tena, justo delante de su siringa. En el fondo
de la primera gran galera central, haba hecho esculpir en la pa
red una estatua de Osiris, seor de esos lugares,12 de pie. Quera
que hiciera pareja con una silueta anloga, al fondo de su propia
sepultura, en una de las salas secretas que flanqueaban la Cmara
del Oro, donde su hermoso sarcfago de alabastro esperaba a su
momia.
Como de costumbre, deseaba que se le comunicaran todos los
detalles concernientes a las actividades de su pas, aun los que se
referan a la remuneracin de los obreros y artesanos que trabaja
ban en las necrpolis reales. Es as que recibi, alrededor de su
ao jubilar (ao 30 o 31), un mensaje de su jefe del Tesoro, Suty,
escriba real, que le informaba por intermedio del visir Kahai de la
calidad y volumen del alimento entregado a los obreros de la tum
ba, para todo el ao.13

Meha vctima de una sacudida ssmica

Hacia el ao 31, se advirti a Su Majestad que se haban pro


ducido sacudidas ssmicas en la regin tebana. Poco despus, el
visir Kahai y luego el virrey de Nubia Paser hicieron saber a Su
Majestad, con loables miramientos, que su templo predilecto, el
gran speos de Abu Simbel, haba sido una vctima espectacular
de las mismas. Usermaatre Setepenre tom inmediatamente el
camino hacia el sur para comprobar l mismo la magnitud de los
daos. Cerca de la puerta de entrada, el primer coloso sur haba

sido afectado cruelmente: su torso y su cabeza yacan rotos en el


suelo. Adems, el brazo derecho del primer coloso norte poda
c a e rs e de un momento a otro. En la sala-patio, el segundo pilar
osiraco estaba profundamente agrietado, y los dos pilares sur
estaban a punto de derrumbarse.14
Se dieron inmediatamente rdenes al virrey Paser, responsa
ble de los trabajos, para que hiciera levantar los andamios en el
interior de la sala patio.15 Los destrozos se repararon lo mejor po
sible, principalmente en el segundo pilar osiraco norte, y entre
los dos pilares sur; por precaucin y para reforzar su solidez, se
edific una pared de sostn en bloques de gres. Lo ms trgico
era el estado del gran coloso sentado de la fachada, en parte de
rrumbado. La naturaleza pulverulenta del gres no permita vol
ver a fijar y completar la parte superior de esta efigie de la fun
cin real divinizada. Se la dej abandonada en el lugar.
Ante tal agresin a la armona de esta nica y majestuosa fa
chada, Ramss reviva las escenas exaltadoras de la inaugura
cin. Esta herida infligida a la montaa deba de tener una signi
ficacin: haba que ver en ella la clera de Set, seor de las
perturbaciones? Cul era el alcance real de su mensaje? Sea cual
fuere, haba que interpretarlo lo ms rpido posible y encontrar
una respuesta ventajosa. No, no poda ser Set. La tierra haba
temblado, esas sacudidas que haban herido la entrada del speos
deban ser del dominio de Ptah, seor de los jubileos, en su forma
de Ta-Tenen: La tierra que se alza. Y en el mismo lugar hizo
voto de consagrar un largo ruego al seor de Menfis con las ala
banzas tan especiales a las que l mismo tena derecho, sin dejar
de conferir a la catstrofe los mejores presagios. Este texto cubri
ra la pared de consolidacin que se levantara entre los dos pi
lares osiracos sur de la sala-patio. La inspiracin le surgira en la
primera ocasin...
Al irse de Meha, el brazo derecho del coloso norte estaba sos
tenido por un pequeo muro: sobre la reparacin se haban gra
bado los cartuchos del rey. Este trabajo demasiado rpido fue re
tomado con Setos II que, a su vez, hizo grabar sus cartuchos en la
nueva restauracin.

341

La intrigas de Userm aatre

Las maniobras ocultas de los enviados de Ramss ante Hatusil y su entorno haban dado frutos, tanto ms por cuanto Hatti
atravesaba una serie de problemas, entre otros una extrema se
qua que se prolongaba de manera desacostumbrada y muy in
quietante. A su regreso a la capital del norte, el faran recibi
noticias muy satisfactorias de sus informadores, que alentaban
los proyectos que acariciaba: casarse con la hija mavor de Hatusil
que le haban dicho que era muy hermosa para hacer de ella,
de manera excepcional, su Gran Esposa real. Pero la proposicin
deba partir de Hatusil. Usermaatre Setepenre, soberano del gran
pas de To-mery, hijo de Setos, revirilizado por obra de las dos
Madres Tutelares, nada peda... Por otra parte, todo Egipto muy
pronto iba a volver a movilizarse para celebrar con fastuosas fies
tas su segundo jubileo, que deba prolongarse durante el curso de
todo el trigsimo tercer ao de su reinado.

Proposicin de esponsales

Durante ese ao del segundo jubileo, proclamado de nuevo


por Jaem uese y el visir Kahai, hacia el final de la inundacin, la
iniciativa tan esperada se concret: Hatusil hizo llegar a Ramss
mensajes en los que propona al faran la unin, con el nimo de
cimentar la alianza entre los dos pases.
Una vez expresados el entusiasmo y las congratulaciones de
rigor, los intercambios epistolares abordaron la fase de las reali
zaciones prcticas. Ramss condescendi a hacer saber que
aceptaba una dote digna de su grandeza, o bien el hitita abord l
mismo, espontneamente, el tema, para seducir a aquel cuyo
apoyo pareca haber conseguido? Lo cierto que en una de sus
cartas dirigida al faran que se conserva, anuncia que:
La dote ser ms hermosa que a del rey de Babilonia, y que la de la hija
del rey de B...(?). Enviar este ao a mi hija: siervos, ganado, carneros y
caballos la acompaarn: mi hermano (por su parte) deber enviar (una
escolta) al pas de Aya para recibirlos.
342

Ese pas de Aya estaba situado en la frontera hitita en el sur de


Siria, cerca de la provincia central de Upi. Ramss respondi con
diligencia:
He escrito al gobernador de Suta, en la ciudad de Ramss (Kumidi) que
se encuentre en la provincia de Upi, para recibir a esos rebaos en marcha
el ganado pequeo y grande que ella aportar, y les acompae hasta
que (mi) futura esposa llegue a Egipto.
Tambin haba advertido al gobernador de la tercera ciudad
de Pi-Rameses (Gaza), ms cerca de la frontera egipcia, en Canan, para que velara por las necesidades de la escolta, porque se
acercaba la estacin fra.

Isisnofret y el segundo jubileo

Para la llegada de la inundacin y del segundo jubileo, la su


bida de las aguas qued sealada con inscripciones en el Dyebel
Silsila, considerado por los egipcios como el lugar de la verdade
ra entrada de la inundacin en Egipto. Una vez ms, Isisnofret, la
Gran Esposa real, apareci en una estela rupestre, escoltando al
faran, y acompaada de los tres hijos mayores que haba dado al
rey, entre stos Bintanat que haba sucedido a su madre como
Gran Esposa real. La otra nueva Gran Esposa real, Merietamun,
la bella, hija de Nefertari, no participaba en la ceremonia. Sin em
bargo, parece haber estado muy cerca del rey, pero en el Dyebel
Silsila, all donde el Nilo entraba verdaderamente en Egipto des
pus del estrechamiento de las dos orillas, los favores se dirigan
a la clula familiar de Isisnofret. Aunque el heredero de la co
rona, hijo de Nefertari, Amenhirjopshef convertido en Setherjepeshef segua vivo.
La eleccin del Dyebel Silsila no era fortuita. Pareciera que se
puede medir su alcance si nos referimos al lugar designado en
principio por Ramss para marcar la llegada de la inundacin y
la salida helaca de Sotis: Meha e Ibchek. Nefertari comparta con
l el protagonismo del acontecimiento, cerca de los lugares don
de el Nilo entraba en la Nubia egipcia.
343

Pero tambin es un lugar sagrado, donde el agua llega al


Egipto metropolitano, donde las orillas del Nilo presentan un es
trechamiento notorio: el Dyebel Silsila, Ta-Uret, la Gran madre, lla
mada por los griegos Thueris, reina como garante de la fertilidad
prometida a Egipto.16 Hatshepsut ya haba hecho construir cenotafios para sus ms allegados, entre ellos el gran intendente
Senmut. All se celebraban ceremonias esenciales en el momento
en que el ro reduca su caudal. Los himnos al Nilo grabados en
las rocas por orden de los ramsidas tenan como fin traer el Agua
pura, la ola nutricia: Nefertari ya le haba rendido homenaje. Isisnofret no haba estado presente en el desarrollo del gran misterio
nubio. Desaparecida Nefertari, su lugar corresponda a la otra
primera Gran Esposa real todava viva, en ocasin de los ritos
dedicados al Nilo para su feliz llegada al pas de Kemi.
Estas inscripciones rupestres del Dyebel Silsila17 y de Asun,18
en estrecho contacto con las orillas del Nilo y la inundacin, son
una dbil compensacin dada por Ramss y Jaemuese, Sumo
Sacerdote de Ptah, a la reina ausente, porque estaba destinada
a permanecer en el anonimato durante las grandes horas del rei
nado de Ramss: ninguno de los documentos oficiales encontra
dos hasta ahora, y sobre todo la correspondencia intercambiada
entre las dos cortes sobre el tratado de paz, hacen alusin a la
reina, ni a su nombre de Isisnofret. Sin embargo, ms tarde, en
Menfis, Jaemuese y el general Ramss, sus dos hijos mayores, le
levantarn monumentos.19

Las abusivas reivindicaciones de Ramss

Las noticias de Hatti se hicieron menos frecuentes y, de pron


to, Hatusil no volvi a hablar de la dote prometida. Segn su
costumbre, Usermaatre Setepenre reaccion con impaciencia, y
sin muchos miramientos. Expres su asombro respecto del atraso
en las tratativas, y sus reservas en lo que concerna a la dote
que consideraba importante, como se le haba prometido. Sin
duda, para evitar que la situacin entre potentados de tanto po
der, se emponzoara, la respuesta hitita se produjo por interme
dio de la reina Pudujepa, a quien probablemente le estaba permi
344

tido mayor libertad de expresin. Su respuesta a Ramss deja


entrever los temas desarrollados en la carta enviada por este lti
mo, donde declaraba necesitar la dote prometida para sanear su
presupuesto.
La reaccin de la reina fue bastante spera. Los trminos utili
zados son precisos, los argumentos directos: con seguridad los
hititas no eran orientales...
En cuanto a ti, mi hermano, me escribes esto: Mi hermano me ha escri
to: te enviar (mi) hija. Sin embargo la retienes lejos de m sin gentileza;
por qu todava no me la has dado?.
No deberas desconfiar, creme. Hace tiempo que te habra enviado a mi
hija, pero (se produjeron accidentes...)... fuegos en el palacio. Lo que queda,
Urhi Teshub lo dio a los grandes dioses. Ya que Urhi Teshub est all (a tu
lado) pregntale si es as o no. Qu hija en la tierra o en el cielo puedo dar a
mi hermano?...
Le obligara a desposar a una hija de Babilonia, de Zulabi o de Asiria?
Mi hermano nada poseera? (Salvo) si el hijo de la diosa solar o el hijo
del dios de la Tempestad nada tuviera
(entonces) creera que t tampo
co nada tienes.
Que t, mi hermano, desees enriquecerte a mi costa
no es fraterno
ni te honra.
Pudujepa, en esta verdadera reprimenda, aprovech la oca
sin de reprochar a Ramss su posicin falible respecto de los
trminos del tratado de paz, ya que nunca haba aceptado devol
ver a su pas de origen al fugitivo Urhi Teshub, reclamado por su
to Hatusil: evidentemente era ponerlo en una situacin muy in
cmoda. Y, para colmo, haba acompaado su correspondencia
de alusiones a ciertos ecos tendenciosos, relativos al comporta
miento poco leal de Usermaatre Setepenre, que circulaban en la
corte de Babilonia.
As se tejan slidos lazos de familia! Pero todo se calm bas
tante rpido, y al parecer de manera inesperada, ya que Ramss
pudo escribirle a Pudujepa, con la mayor amenidad:
Vi la tablilla que me ha enviado mi hermana y consider todos os temas
sobre los que la gran reina de Hatti, mi hermana, graciosamente me ha
El gran rey, el rey de Hatti, mi hermano, me escribi diciendo:
escrito
Que venga gente, para verter el aceite fino sobre la cabeza de la virgen, y
pueda ella ser conducida a la casa del gran rey, el rey de Egipto.

Excelente, excelente es esta decisin sobre la que mi hermano me ha


escrito
Los dos grandes pases se convertirn en una (sola) tierra, para
siempre!
Ramss se preocup de que no se perdiera ms tiempo, e hizo
que su delegacin partiera rpidamente, que fuera a ungir ritual
mente a la princesa con los aceites ms finos, tan apreciados por
todos los vecinos de Egipto. Esto sucedi muy probablemente a
comienzos de shemu (la estacin clida) del ao 1246 antes de
nuestra era, e hizo declarar a Pudujepa con solemnidad:
El aceite fino fue vertido sobre la cabeza de (mi) hija, (entonces) los
dioses del infierno fueron expulsados. Ese da, los dos grandes pases se
convirtieron en una (sola) tierra, y vosotros, los dos grandes reyes, habis
descubierto la verdadera fraternidad.

Ramss y su capital esperan a la princesa

La maravillosa ciudad de Pi-Rameses se preparaba para reci


bir a la princesa, bella entre las bellas: Ramss estaba seguro, por
que su embajador especial ante Hatusil, Huy, lugarteniente de
los conductores de carros y comandante de la fortaleza de Sil
(Tjaru), se lo haba confirmado.
Los trabajos en Pi-Rameses no se detenan. La ciudad, con un
plan urbanstico sabiamente estudiado, reuna alrededor del pa
lacio real la sede de la administracin civil y militar.
Aunque Menfis, con sus arsenales, sus cuarteles, sus muelles
(Peru-Nefer), segua siendo la ciudad tuerte, Pi-Rameses duplica
ba esas instalaciones, alrededor del palacio y de sus templos de
los cuatro puntos cardinales. Los rodeaban los cuarteles; las vi
viendas de los altos funcionarios y la residencia principesca de
Paser al norte estaban situadas no lejos de los santuarios de Ptah
y de Sejmet. Muy cerca, el gran espacio para fiestas preparado en
ocasin del primer jubileo, en el ao 30, posea un peristilo ador
nado con seis obeliscos de granito. La gran sala con columnas
centrales de seis metros de altura recordaba, con proporciones
menos impresionantes, la gran sala hipstila de Karnak. Los colo
sos del faran, que en su gigantismo materializaban la funcin
346

real divinizada, aumentaban en nmero sin cesar; y ya Ramss


haba ordenado a sus canteros y escultores la fabricacin de una
inmensa estatua que lo representara de pie, flanqueado, contra su
pierna izquierda, por una armoniosa estatua femenina que evo
caba a la hija de Hatti, al lado de la cual slo quedara por grabar
el nombre que le inspirara a Su Majestad cuando ella apareciera.
Las dependencias reservadas a la futura Gran Esposa real y al
personal de su comitiva estaban en construccin.
Para la princesa, su residencia constara de apartamentos refi
nadamente acondicionados, con las paredes adornadas con pin
turas que evocaran una naturaleza graciosa; las losas de los sue
los reconstruan arriates floridos, estanques figurados donde los
lotos jalonaban el recorrido silencioso de los peces benficos de
escamas espejeantes. Las terrazas provistas de elegantes galeras
permitan percibir a lo lejos el lago de la residencia, alargamiento
de las Aguas de varis que bordeaban la ciudad, emanadas de la
rama niltica llamada Aguas de Re. El jardn haba sido plantado
apresuradamente para que el florecimiento de la primavera pu
diera encantar los ojos de la princesa. Malvarrosa, motas de man
zanilla, amapolas, y acianos importados de Canan y Amurru,
pero tambin papiros y lotus ms tpicamente egipcios, ya colo
reaban las avenidas y el estanque, no lejos de los cenadores de
via, sicomoros, palmeras datileras y perseas trasplantados en el
rico humus.
Tal poesa, esas cuencas floridas, esas jaulas de dulces trtolas
no rodeaban las viviendas hititas, y cuando la princesa tom po
sesin de su nueva casa, comprendi por qu Pi-Rameses, con las
ventanas y puertas enmarcadas por losas barnizadas con colores
profilcticos, era llamada La ciudad turquesa.
Se volvieron a blanquear las fachadas y los recintos de las ca
sas, se pusieron losas en las avenidas, se limpiaron las calles, y se
aumentaron los jardines florales alrededor de los templos (que
aportaran numerosos ramos armados para la fiesta); los verge
les de higueras, granados, perales, manzanos y las vias recibie
ron un cuidado doble de los jardineros. Los hortelanos y los api
cultores de la casa real se afanaron para que hubiera una gran
abundancia en la poca de la princesa.
Puede imaginarse el despliegue de los recursos acumulados
en los almacenes, adecuados para alentar un lujo de buena ley?
Los productos de los ebanistas ms talentosos de Nubia, para

los sillones, las sillas y los arcones para las vestimentas? El tra
bajo tan refinado de los orfebres? Cercanas al palacio, las cristale
ras preparaban los vasos, y, para los ungentos, los perfumes
ms extraos y los maquillajes para los ojos, los artesanos fun
dan pastas coloreadas o transparentes como el cristal.
Los productos del pas de Punt estaran distribuidos en los
apartamentos principescos; las piezas montadas de orfebrera
adornaran los asientos de los lugares de recepcin. El tlamo de
la princesa, provisto de sbanas perfumadas del mejor lino, es
tara protegido por un imponente mosquitero sostenido por co
lumnas de madera del pas de Cush, incrustadas de marfil o cha
padas en oro, al igual que la cama con somier de camo
trenzado, pero con el colchn relleno de plumas de trtola.
Los apartamentos privados de la princesa estaban completa
dos por un vestidor donde la esperaban piezas de lino20 tan fino
que era transparente, depositadas junto a los vestidos plisados,
con las mangas en forma de alas de pjaro, completados por cin
turones tejidos de colores vivos, a veces mezclados con minscu
las perlas. Ese ajuar era necesario para que la princesa adoptara la
moda egipcia, ms elegante y sobre todo menos pesada que la de
Anatolia de clima muy rudo. Altas cajas con una especie de hon
go central, de madera, contenan las diferentes pelucas, de ca
bellos naturales, y de peinados muy elaborados, para adornarse
segn las circunstancias.
Vasos de alabastro de Hatnub, que conservaban la frescura,
ya estaban llenos de esencias de flores y depositados en la sala de
uncin cerca de la pieza reservada a las duchas perfumadas, mu
nida de un dispositivo de desage anlogo al de la instalacin
sanitaria cercana. Todo estaba dispuesto para la llegada al final
del gran viaje, porque as se presentaba, segn la descripcin de
los escribas, la ciudad de ensueo, ya marcada por la gloria por
que Ramss haba partido de all para sus campaas sirias; tam
bin ya haba vivido los instantes ms emocionantes de la diplo
macia internacional, en el momento del tratado del ao 21.
Su Majestad
construy el palacio llamado Grande-en-victoria.
Est colocado entre Dyahy (Siria) y To-mery (Egipto)...
Es una hermosa provincia que no tiene igual, y con la extensin de
Tebas.2'
La residencia es agradable para vivir
el sol se levanta y se pone en
su horizonte...
349

Todos han dejado sus ciudades y han ido a vivir a sus alrededores...
La campia cercana est llena de buenas cosas y hay alimento y vitua
llas cada da. Sus lagunas tienen peces, sus estanques aves. Las praderas
estn verdes de hierbas. La planta-iades tiene all una altura de un codo y
medio, y la algarroba sabe a miel en el suelo hmedo. Sus graneros estn
llenos de avena y de cebada, que crecen cerca del cielo. Las cebollas y los
puerros..., las lechugas..., las granadas, las manzanas y las aceitunas, los
higos del vergel y los vinos dulces de Kakeme superan a la miel en dulzura.
Los peces-uady del lago de la residencia viven en las flores de loto; y
todo otro tipo de peces... de la Boca del ro.
Las Aguas de Horus son saladas, y las aguas de Pa-her contienen
natrn, sus navios van y vienen de manera que el alimento y las vituallas
llegan cada da.
La alegra habita all y nadie puede decir: Ah! Si yo tuviera.... En
ella el pequeo es como el grande...
La juventud de Grande-en-victoria lleva vestimentas de fiesta todos
los das, el dulce aceite de ben en la cabeza, y su cabellera finamente tren
zada. Estn al lado de su puerta, con as manos bajas sosteniendo hojas......
tallos de lino de las Aguas de Horus, cuando Usermaatre Setepenre,
Montu-de-las-Dos-Tierras, entra en la maana de la fiesta de joiaj.......

El matrimonio excepcional
La crnica que relata el viaje de la princesa hitita, desde la
capital de Bogazkky, en Anatolia, y la llegada ante Usermaatre
Setepenre en su palacio de Pi-Rameses, fue grabada por orden de
Su Majestad en Abu Simbel, en una gran estela en la roca de
Meha, al sur de la terraza del speos, porque no haba ms lugar en
el interior del santuario, donde Ramss haca registrar los aconte
cimientos esenciales de su reinado. El lejano recuerdo del en
cuentro de Qadesh, que tanto pes luego en el comportamiento
del rey y las ltimas repercusiones de toda su accin guerrera y
diplomtica, encontraba una prodigiosa conclusin en el matri
monio con la hija de su antiguo y muy poderoso adversario, que
constitua, por cierto, el punto culminante de su reinado.
El faran tambin hizo poner el texto, ms o menos abrevia
do, en el templo de Karnak, en Elefantina y en la Alta Nubia, en
los templos de Aksha y de Amara-Oeste.

Introduccin de la estela
La estela22 empieza, naturalmente, con una acumulacin de
elogios ditirmbicos que exaltan al faran-de-los-prodigios:
El ao 34
aquel del que las regiones ms lejanas mencionan la vic
toria
pared de slex alrededor de Egipto
Campen de su infantera,
defensor de sus carros
esposo de Egipto...
Aqu empieza ese monumento imperecedero, destinado a magnificar la
fuerza del seor del brazo, a exaltar (su) valenta, a halagar (su) potencia:
monumento (que evoca) las grandes maravillas misteriosas sucedidas al
seor de las Dos Tierras
l que es Re en persona, ms que cualquier
forma divina, y a quien, apenas puesto en el mundo, la valenta le fue otor
gada, Ramss
Es la semilla divina de todo dios (= forma divina), ha sido
puesto al mundo por todas las diosas, ha sido educado por el Carnero, seor
de Mendes, en la gran morada de Helipolis, Rameses. Imagen de Re, sm
bolo de El-que-reside-en-Helipolis. Aquel cuyas carnes son de oro, los hue
sos de plata, los miembros de lapislzuli, hijo de Set, nio de pecho de Anat
(diosa siria)
til en el Alto Egipto, amado del Delta, a la vista del cual
todos los seres se regocijan; su vigor es para ellos como el agua y el aire, su
amor como el pan y el vestido, orbe solar de todo Egipto
Las dos Tierras
se renen como un solo hombre, diciendo a Re, al levantarse: Dadle la
eternidad en la realeza, para que brille para nosotros cada da, como t;
permite que se renueve sin cesar para nosotros, como la luna, y que prospere
[como] el cielo.
Leticia, la madre del emperador Napolen, hubiera dicho ms
prosaicamente: Con tal que dure!

Habran obligado a Hatusil?


Segn pasajes de lectura y comprensin difciles, de los que
parece deducirse que el rey hitita, bajo el peso de un desastre (a lo
que hace alusin Pudujepa en su respuesta a Ramss), y siguien
do el consejo de sus oficiales, en definitiva haba aceptado entre
gar a Ramss importantes presentes, al frente de los cuales de
leg a su hija mayor. Cuando se anunci esta decisin Ramss no
pudo ocultar su alegra por el resultado de todas sus maniobras:

351

En seguida pues. Su Majestad sinti gran placer y revis el palacio con


alegra cuando se enter de esta situacin inaudita, que nunca se haba
conocido antes en Egipto...23 ...
Entonces Hatusil hizo llevar a su hija mayor y tributos magnficos de
oro, plata, bronce, esclavos, tiros de caballo, ganado, cabras, miles de carne
ros, como dones para el faran.
(La satisfaccin de Ramss)
Su Majestad se complaci en decir: Ve, el gran soberano de Hatti ha
enviado a su hija mayor con un rico tributo; la princesa y los grandes de
Hatti han recorrido un largo camino para traerlos. Atravesaron lejanas
montanas y peligrosos desfiladeros, y ahora alcanzarn las fronteras de Tu
Majestad (entre Amurru y Canan). Que puedas enviar el ejrcito y los
grandes deprisa para acogerlos, oh Ramss!.
Entonces Su Majestaa se puso a reflexionar sobre el tipo de ejrcito que
deba enviar (hacia el cortejo):
(La acogida de la princesa)
Cmo harn los que envo a Siria en estos das de lluvia y nieve? En
tonces ofreci una rica ofrenda a su padre (Set) diciendo: El cielo est sobre
tus manos, la tierra bajo tus pies, todo lo que se ha producido es lo que t
has ordenado; como el hecho de que no has yrovocado lluvia, fro V nieve,
para que me alcance el prodigio que me has dado como lote.2*
Entonces su padre Set prest atencin a todo lo que haba dicho: en
seguida el cielo se calm y los das de verano (shemu) reemplazaron a los de
invierno-primavera (peret); y as su ejercito y los grandes tomaron el cami
no con paso ligero y corazn alegre.
Cuando la hija del gran soberano de Hatti entr en Egipto, la infantera,
los carros y los enviados de Su Majestad la escoltaron, mezclndose con la
artillera, los carros y los grandes de Hatti
Coman y beban juntos,
unidos como hermanos. Nadie trat a su compaero con desprecio, la paz y
la fraternidad reinaban entre ellos, semejantes a las que habitaban al mismo
dios, Ramss.
Tambin los jefes de los pases que cruzaba (el cortejo) se inclinaban,
sofocados a la vista de toda esa gente de Hatti unidos al ejrcito del rey de
Egipto
Hasta el cielo est a sus rdenes (con su sello), haciendo reali
zar todos sus deseos...
(El encuentro con el faran)
Su Majestad vio que era bella, la primera entre las mujeres, y los gran
des (la consideraban como) una real diosa.
352

,; 15^ y

& <&. ~Q

i M fk

zr^i=i
Dibujo de Id escena del matrimonio
La princesa, acompaada por Hatusil,
avan ^i hacia la sala del trono donde Ramsc*
t rodeado por Set y Ptah-Tcnen.

Mirad, es un gran acontecimiento fuera de lo comn, un prodigio ina


preciable que no se conoca, del que no se haba odo hablar boca a boca, que
los escritos no haban registrado desde el tiempo de los dioses:25 la hija del
gran soberano de Hatti, entrando y penetrando en Egipto para encontrar a
Ramss Meriamn. Fue agradable al corazn de Su Majestad que la am
ms que todo. Para l constitua un acontecimiento de excepcional impor
tancia, una victoria que su padre Ptah-Tenen le haba preparado.
Su nombre26 fue proclamado: Viva la Gran Esposa real MaatHor-Neferu-Re. Hija del gran soberano de Hatti e hija de la gran reina de
Hatti...
Fue instalada en el palacio real, acompaando cada da al soberano, su
nombre brillando sobre la tierra......
Y as, despus de ese prodigio, un hombre y una mujer que fuera a Siria
por negocios poda llegar al pas de Hatti sin miedo en el corazn, gracias a
las victorias de Su Majestad.

El itinerario seguido por la princesa


Despus de ese largo viaje de la princesa, cuyo trayecto sin
duda haba sido preparado por avanzadas, y zapadores para ni
velar el paso de los desfiladeros de montaa y los caminos, luego
jalonado por relevos militares, las comunicaciones entre los dos
pases se hicieron ms fciles. Al dejar Bogazkky, la futura
Maathorneferure, y su fastuosa comitiva debieron llegar a Kadish,
hacia el sureste, y luego se dirigieron directamente hacia el sur,
por los desfiladeros del Taurus, hacia Adana, no lejos de la costa
mediterrnea, pasando por el Kizwatna para llegar a Alepo, y
finalmente a Qadesh sobre el Orontes. En los parajes de Pi-Rameses de Canan, en la frontera de Temesq (Damasco), la reina Pudujepa se despidi de su hija a la que haba acompaado hasta
los lmites meridionales del pas de Amurru.

Explicacin del segundo prodigio


La comprensin de esta fantstica aventura haba sido man
chada recientemente por cierta zona de sombra. Se pudo saber
que en un momento del viaje, slo Set, seor de la dinasta, pudo
evitar a la bella viajera, y ms a los emisarios enviados por el
faran a su encuentro, los inconvenientes de las lluvias, del fro y
354

e la nieve, por pedido de Ramss que haba apelado a uno de


esos milagros que el rey saba utilizar: un imprevisto clima es
tival habra reemplazado momentneamente los rigores del in
vierno sirio. En realidad, astuto poltico que utilizaba cualquier
acontecimiento a su alcance para inclinarlo a su favor, Usermaatre habra aprovechado el fenmeno del veranillo de San Martn,
bien conocido por sus astrnomos y sus gegrafos, para adjudi
carse un nuevo prodigio.27

El primer prodigio
Pero un nuevo estudio del texto permite descubrir dos mila
gros producidos por Ramss, y considerar en principio un acon
tecimiento anterior que sera la base del cambio comprobado en
la actitud de Hatusil hacia Ramss.28 Hatti, como se ha indicado,
tuvo un perodo de sequa muy grave, prolongada por un calor
anormal a comienzos del invierno, que amenazaba con dejar al
pas despus de aos de hostilidades bajo la dependencia de
Egipto. As se puede leer, en la Estela del Matrimonio, estas pa
labras salidas de boca de Hatusil:29
Los tributos... los llevaremos a tu augusto palacio. Henos a tus pies, oh
rey poderoso, haznos todo lo que hayas decidido, oh Ramss.
El gran jefe de Jeta envi misivas para calmar a Su Majestad, Ramss,
ao tras ao. Pero ni una vez les prest atencin. Cuando vieron a su pas
en esa situacin desdichada, bajo el imperio de las Grandes Almas del seor
de las Dos Tierras, Ramss, entonces el gran jefe de Hatti dijo a su ejrcito y
a sus jefes:
Qu pasa? Nuestro pas est devastado, nuestro seor Sutej (Set)
est enojado con nosotros, el cielo no da ms agua frente a nosotros...30...
Despojmonos de todos nuestros bienes, el primero de ellos mi hija mayor, y
llevemos nuestros presentes de honor al dios vivo, para que nos otorgue la
paz y podamos vivir, oh Ramss.
Estas graves perturbaciones del clima habran sido utilizadas
por el faran para presionar a Hatusil, y obligarlo a aceptar sus
exigencias (unin halagadora con la princesa, acompaada de
una fastuosa dote). Habiendo finalmente obtenido lo que Ramss
reclamaba, Set ya no tena razn para ejercer su clera con los
hititas. Restableci las estaciones en su lugar, y la sequa desapa355

ARUWEN

lapkis

k ESHKI

ArinnaMASA
KARKISHA

/\

Karkemish
k MTANNI
/(Hanigalbat)

Simyra

MAR

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MEDITERRNEO

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MAR
ROJO

*"

Itinerario de la princesa hitita, desde


Hattusa hasta Pi-Rameses

Camino recorrido por la princesa hitita


desde Hattusa hasta Pi-Rameses

In f p r io r H p I fu ra ri TtrrT-iIr\ rio A K ti C im Kn l-

recio: la princesa tom entonces el camino de Egipto en un clima


invernal. Ramss haba hecho el primer milagro.
Y se iba a producir un segundo milagro. Ramss haba envia
do una delegacin al encuentro de la princesa: aprovechando la
inminente aparicin del verano, proclam muy alto que no po
dra soportar que sus delegados sufrieran los rigores de un clima
al que no estaban acostumbrados, e hizo creer en una nueva in
tervencin de Set sobre las intemperies,31 para que hubiera das de
verano en invierno.

M aathomeferure Gran Esposa real

El tercer mes de la estacin invierno-primavera (peret) del ao


34 del reinado de su excepcional prometido, la princesa hitita fue
introducida en el palacio de Usermaatre Setepenre, en presencia
de los soberanos y vasallos extranjeros, y en el curso de manifes
taciones grandiosas. Fue bautizada con un nombre egipcio inme
diatamente registrado en los monumentos preparados cuando se
esperaba su llegada. Se convirti en La-que-ve-Horus-encarnacinde-Re (Maat-Hor-neferu-Re), alusin a su primera entrevista con el
que ocupaba el trono del gran dios. Fue, por cierto, muy alabada
durante las festividades celebradas en esa ocasin.
En el comienzo de la gran Estela del Matrimonio grabada en
Abu Simbel, todava se distingue, a pesar de la degradacin de la
piedra, al faran bajo el palio de la gran sala de audiencia del
palacio, rodeado de dos formas divinas, las que realizan sus mila
gros: Set y Ptah. La princesa est representada dirigindose hacia
l, seguida de su padre Hatusil cubierto con el primer ejemplo
conocido de gorro frigio. La inscripcin grabada frente a ella hace
saber que es la hija del gran rey de Hatti. Pero no existe ninguna
prueba escrita que mencione que Hatusil haya presentado l mis
mo su hija a Ramss; los textos sealan slo la presencia de Pudujepa al lado de la princesa hasta el lmite de las zonas de influen
cia entre los dos pases.
Se emitieron escarabeos con el nombre de Maathomeferure;
los poetas pudieron dedicarle, segn la moda de ese momento,
homenajes en forma de jeroglficos plsticos, amuletos con crip357

togramas12 que servan para escribir su nombre egipcio, pero las


pruebas concernientes a su persona son pocas, y no se conoce su
nombre hitita. Sin embargo, los archivos de Bogazkky han con
servado, salida de tal zona de sombra, copia de una carta que
Hatusil dirigi a Ramss despus del anuncio que ste haba he
cho a su compadre, concerniente a la nieta que Maathorneferure acababa de poner al mundo. La respuesta de Hatusil fue edifi
cante: Es una lstima que no sea un hijo, lo hubiera destinado a mi
trono.33

La bendicin de Ptah

As, el himeneo de Ramss y Maathorneferure fue bendecido


por Set, pero tambin por Ptah-Tenen. Ser en parte por esa ra
zn que la gran inscripcin, llamada en la actualidad la Bendicin
de Ptah, fue grabada en Abu Simbel?
El punto culminante del texto consista en la alusin hecha a
un nuevo gran milagro,34 anunciado tres aos antes: la llegada de
Maathorneferure a Pi-Rameses, en el mes de febrero del ao 34
del reinado. Aproximadamente nueve meses despus del matri
monio, en el ao 35, el primer mes de la segunda estacin, el decimotercer da, esa fecha poda coincidir con el nacimiento de la
descendiente egipcia del gran rey de los hititas, lo que, no dude
mos, deba de tener la mayor importancia. Parece que, para se
guir una costumbre frecuente en Egipto, el nombre de 'a nueva
princesa se cre sobre el de la madre: fue llamada Neferure.35

Un temblor de tierra premonitorio


Todo esto proceda del prodigio. El temblor de tierra que, en
el ao 31, resquebraj seriamente la parte anterior del gran speos
de Meha, dio una ocasin suplementaria a Ramss, que no des
perdiciara, de cumplir otra etapa hacia su completa diviniza
cin. Con un sentido inimaginable de la oportunidad, y el atracti
vo del smbolo llevado a su extremo, transform la catstrofe en
una bendicin y en un mensaje premonitorio. En un momento se
358

haba dirigido a Set para infligir a los hititas una sequa amenaza
dora y luego, despus de haber obligado a Hatusil a doblegarse a
sus exigencias, haba obtenido de su patrono el regreso del in
vierno al pas de los hititas. Le faltaba entonces subrayar la accin
de Ptah-Tatenen, la tierra que se levanta, reinando sobre las fuerzas
telricas, y presente en la fundacin de Meha, en la sombra, al
fondo del santuario.

Otro milagro
Usermaatre Setepenre se colocar en adelante bajo la gida
del gran seor de los jubileos, uniendo a su nombre de Horus el
epteto de Seor de las fiestas-sed como su padre Ptah-Tenen. El re
sultado del sesmo que haba resquebrajado su templo predilec
to, desfigurando sobre todo uno de los colosos de la fachada, hu
biera podido ser interpretado como una desaprobacin, hasta
una maldicin, de la persona del faran. Muy por el contrario!
Era demostrar que la tierra haba temblado en signo de favor di
vino, y para anunciar la maravilla que iba a producirse: obtener
su unin con la hija de su antiguo y todava muy poderoso ad
versario... Ganar, finalmente, su batalla de Qadesh! Tal in
tervencin, tan merecida, pero todava inaccesible, slo poda ve
nir de un padre cuyo estado de gracia posea, apenas terminadas
sus dos primeras fiestas-sed. Iba a retomar, pues, un tema ya ex
plotado en la Estela del Matrimonio, pero para la ocasin trans
formado en un verdadero dilogo con el que se convertira en su
padre: Ptah-Tenen,36 que suplantara a Amn en el papel de ge
nitor.
En el gran templo de Meha, el muro levantado entre los dos
pilares osiracos sur de la sala-patio, para apuntalarlos despus
del temblor de tierra, recibi una larga inscripcin en jeroglficos,
una versin de la cual tambin se encontr en el templo de Aksha. Tal vez algn da se descubran otros ejemplares en Menfis y
en Pi-Rameses. Desde el comienzo, se estableci la divina pro
creacin del rey. Ptah-Tenen, en esa nueva etapa de la existencia
real, suplant a Amn.37 La legitimidad de su poder le fue dada
otra vez por Ptah; el parentesco por Tuya parece desvanecido;
es citada como su madre Sejmet, paredra del seor de los jubi
leos.

Ramss en la familia divina


Soy tu padre entre los dioses, de manera que tus carnes son las del dios
He hecho mi transformacin en Banebdyedet. Te he procreado en tu noble
madre, porque saba que seras un protector y que realizaras buenas accio
nes para mi ka. Cuando naciste a la salida de Re, te alc ante los dioses.
La inscripcin seala todo aquello de lo que Ramss y el pas
seran beneficiarios: felicidad, sabidura, poder, riqueza agrcola,
minera e industrial; pero lo esencial era recordar que si el matri
monio con la princesa hitita pudo producirse, es porque el dios
haba actuado en consecuencia, y haba advertido a su hijo:
Provoqu sacudidas (menmen) por ti para anunciarte (ser) el gran mi
lagro sagrado; el cielo ha temblado (ketket), y los que estaban all se regocija
ron de lo que te suceda. Las montaas, las aguas y las paredes que estn en la
tierra fueron sacudidas (menmen) porque vieron el decreto que tom para
ti
La gente de Hatti sern los siervos de tu palacio
Coloqu esto en
sus corazones para llevarlos doblegados ante tu ka, los tributos de su jefe y
sus presentes para el podero de Tu Majestad, y su hija (mayor) a su cabeza...
Despus de tales favores, en el que se debe reconocer el punto
culminante del reinado de Ramss, este ltimo quiso asegurar a
Ptah-Tatenen de su gran piedad filial, por eso la descripcin de
las numerosas fundaciones dedicadas a ese padre, en Menfis su
ciudad de paredes blancas. El gran templo menfita de Ptah to
dava presenta ruinas que permiten imaginar su extensin, sus
anexos, las capillas erigidas a las formas divinas asociadas, como
Hathor-del-sicomoro-meridional. Las ruinas de los pilones y las es
tatuas monumentales jalonan todava las vas triunfales.38 En el
palmeral de Menfis se exhumaron algunas efigies del rey, entre
ellas el gran coloso acostado, obra maestra indiscutible del arte
ramsida, al igual que la muy clebre estatua de Usermaatre que
se conserva en el Museo de Turn.
Para concluir, Usermaatre Setepenre declara solemnemente
que efectivamente agrand:
el templo de Ptah en Hetkaptah (Menfis), construido con materiales
eternos, en excelente albailera de piedra acabado con oro y gemas reales...39
... Lo equip con sacerdotes y profetas, siervos, campos, ganado, lo hice ade
cuado para celebrar en l fiestas con ofrendas sagradas y miradas de cosas...
360

XV

LOS TIEMPOS DE LA GRAN PAZ


Y EL REY-DIOS

Esas grandes damas reales

No se sabe qu papeles especiales se confiaron a las segundas


Granaes Esposas reales de Usermaatre Setepenre: Bintanat y Merietamun. Ocupaban lugares de importancia junto al faran, aun
antes de la muerte de la reina madre Tuya (alrededor de los aos
22-23). Doce aos despus (aos 34-35), iban a ser suplantadas
por Maathorneferure, junto con la cual otra hija de Ramss, Nebettauy, sera una nueva Gran Esposa real: efectivamente, recibi
el ttulo y se prepar su hipogeo en la Set-Neferu (tumba n. 60).
Bintanat parece haber ocupado en el reino un lugar de au
toridad junto al rey: en su sepultura de la Set-hferu (tumba
n. 71), se la ve representada en las paredes, haciendo la ofrenda
de Maat, es decir, asumiendo el mantenimiento del equilibrio en
el reino, y contribuyendo as a la armona universal: una funcin
real. Adems, le dio al faran una hija, representada dos veces en
la misma sepultura que su madre,1y descrita como Hija del rey, de
su cuerpo.
Su nombre Bintanat (hija de la diosa Anat) indicara una vez
ms los lazos sirios de su madre? Hasta hoy ningn escrito puede
ayudar a descubrir los orgenes de Isisnofret ni los de Nefertari.
Estas ltimas, designadas por Setos y probablemente Tuya,
363

en el momento de formar el harn del joven corregente, deban


de haber sido elegidas, con el mayor cuidado en la seleccin, en
tre las herederas principescas ms notorias, para que se convirtie
ran en Grandes Esposas reales. Ninguna indicacin precisa sub
siste: nunca se mencionan sus orgenes.
Pero si se intentaran algunas sugerencias a su respecto podra
imaginarse que una de las dos, Nefertari, sera una eventual here
dera de los faraones de la XVIII dinasta. En cuanto a Isisnofret,
habra podido ser elegida entre las descendientes de los grandes
antepasados evocados en la Estela del ao 400, que Ramss se
preparaba a erigir en el templo de Set.
Observemos, sin embargo, que ms de seis aos despus de la
unin de Ramss con la princesa hitita, ste todava hizo repre
sentar en una estatua la imagen de Bintanat contra uno de sus
colosos abanderados, a la entrada de su templo nubio dedica
do al Amn de los Caminos (en el actual Wadi es-Sebua), construi
do entre los aos 38 y 44 del reinado. Esa eleccin muestra el
lugar indiscutible que todava ocupaba la mayor de las Grandes
Esposas reales del momento, mientras que Merietamun, Nebettauy y Maathorneferure tambin estaban cerca de Usermaatre.

Ramss y el prncipe Jaemuese2

De todos los hijos nacidos de Usermaatre Setepenre, Jaemue


se, puesto al mundo por Isisnofret, ha sido el ms clebre y tam
bin el ms talentoso. Los mayores de las dos primeras Grandes
Esposas reales adoptaron tanto la carrera militar aparecen su
cesivamente en las batallas hasta el ao 15 , como el sacerdo
cio... el sable y el hisopo. Nada permite descubrir entre los quince
primeros hijos conocidos, una fuerte personalidad. El caso de Jae
muese, cuarto hijo del rey, es diferente.
Con cierta familiaridad, podra presentrselo como el inte
lectual de la familia, dedicado sin cesar a investigaciones en los
archivos sagrados, y preocupado por los monumentos erigidos
por los ancestros (disposicin ya vislumbrada en Ramss). Con
sagrado al sacerdocio de Ptah en Menfis desde los veinte aos, se
le ver representar un papel muy activo en las exequias del toro
364

sagrado Apis3 en el ao 16. Se lo reencuentra en el ao 30, organi


zando el entierro de un nuevo Apis: la momia fue depositada en
la tumba del precedente, para que se beneficiaran as con una
capilla comn. Tambin era la ocasin para Jaemuese, versado en
trabajos de arquitectura, de repensar el sistema de esas sepulturas,
y de innovar en la perforacin de las galeras subterrneas, inclui
das las salas cuyo nombre haba ido aumentando segn los dece
sos con nuevas hipstasis habitadas por el genio de Ptah-SokarOsiris. Su ejemplo fue seguido hasta pocas tardas para los ce
menterios de los animales sagrados; el ms clebre es el de Tuna
el-Guebel, cerca de Hermpolis, con los cinocfalos y los ibis del
gran Tot, enterrados en una verdadera red de galeras. Jaemuese
no haba sido influenciado por los proyectos de Ramss, creador
de un original y vasto panten subterrneo (ms bien que campo
santo) frente a su propia tumba de la Gran Pradera?
Jaemuese tambin hizo erigir, por encima de la necrpolis sa
grada, un templo reservado al culto comn para los Apis, y a las
ceremonias que precedan a su enterramiento.
Arquelogo de alma y sensible a los fastuosos monumentos
del pasado, Taemuese emprendi entonces su restauracin, en el
desierto de Saqqara y de Guiza. Sin duda recordaba la iniciativa
de su padre, en los lejanos das de su coronacin, cuando hizo
reparar las tumbas de los primeros faraones en Abido. Es as que
inspirado, y por cierto alentado por este ltimo, hizo restaurar,
en nombre de Ramss y en su propio nombre, la pirmide escalo
nada de Dyoser (III dinasta), la de Shepseskaf (IV dinasta), las
de Onos y Sahure (V dinasta), y el templo solar de Niuserre (V
dinasta^ Una inscripcin acompaaba cada refeccin, precisan
do el nombre del soberano cuyo monumento se haba renovado,
al igual que la mencin del servicio reorganizado para las ofren
das, y la del personal.4
Jaemuese puso a trabajar en esa obra a los canteros destinados
a la reedificacin de las partes daadas del muro del recinto de
caliza de Dyoser en Saqqara: un grafito de albail informa que la
obra empez el dcimo da del tercer mes de verano (shemu) del
ao 36 (1243 antes de nuestra era).5 Ramss iba a cumplir sesenta
y un aos.
r~ El prncipe debi de influir en ciertos jvenes escribas de su
generacin, apasionados por seguir las investigaciones de su sa
L bio seor que les haba comentado la obra del primer faran del

Imperio antiguo, Dyoser, y de su arquitecto Imhotep, que haban


abandonado la arquitectura de madera y adobe al edificar el
complejo funerario. As es que desde la poca de Ramss se ha
blaba de Dyoser como el que inaugur la piedra.

La sensatez de los letrados

Sin embargo, al comprobar los daos causados por el tiempo


y los hombres, a pesar de los cuidados que dedic a los monu
mentos Ramss y el Sumo Sacerdote de Ptah (Seor de los Artesa
nos), los letrados y los sabios no podan dejar de filosofar sobre la
inanidad de esos prestigiosos testigos materiales, aunque perece
deros a los ojos de perennidad del espritu creador:
Los escribas sabios... han acabado su vida,
todos sus contemporneos han cado en el olvido,
no han erigido pirmides de bronce
con estelas de hierro,
no han sabido dejar herederos nacidos de su carne,
y que puedan proclamar su nombre,
pero han dejado a manera de herederos
los libros de enseanzas que compusieron.
Han confiado a sus obras a misin de ser
sus sacerdotes funerarios,
y sus tablillas de escribir se han convertido
en su hijo querido,
sus obras son sus pirmides,
su clamo es su retoo y a piedra grabada su esposa.
Los poderosos y os humildes se han convertido en sus hijos.
Porque el escriba, es su propio jefe.
Se les construyeron puertas y castillos,
pero puertas y castillos estn ahogados.
Sus sacerdotes dobles han desaparecido,
sus estelas estn cubiertas de polvo,
sus tumbas estn olvidadas.
Sin embargo proclaman sus nombres
a causa de la excelencia de sus obras,
y el recuerdo de os autores es eterno.
S un escriba, y pon esto en tu corazn
366

para que tu nombre corra la misma suerte:


ms til es un libro que una estela bien grabada
o que un muro slido.
Hace las veces de templo y de pirmide,
para que el nombre sea proclamado.
... El hombre perece, su cuerpo se vuelve polvo,
todos sus semejantes vuelven a la tierra;
pero el libro har que su recuerdo
sea transmitido de boca en boca.
Ms vale un libro que una slida casa,
o que un templo en occidente,
aun ms que un castillo fuerte
o que una estela erigida en un santuario.
... Han pasado los sabios profetas
y sus nombres seran olvidados,
si sus escritos no perpetuaran su recuerdo.
(Extractos del papiro Chester Beatty IV, dorso, Imperio nuevo.)
La reputacin de Jaem uesf atraves los siglos, al igual que la
de Ramss. La literatura de la poca baja todava subraya los ta
lentos de sabio y de m ago del hijo preferido de Ramss, y en la
poca en que Herdoto visit Egipto; este ltimo cuenta que vio
una inscripcin que indicaba la accin del prncipe en beneficio
de la pirmide de Quope. Primer egiptlogo de la historia, no
fue acaso l quien exhum en sus excavaciones en Guiza la es
tatua del hijo mayor de Quope, el prncipe Kewab, y la expuso
en el templo de Menfis?
Sumo Sacerdote de Ptah, y en consecuencia administrador de
todos sus bienes, su asistente ms cercano fue su hijo mayor, otro
Ramss, mientras que el segundo, Hori, se convirti luego en
Sumo Sacerdote de Ptah. Luego el nieto, del mismo nombre, ac
cedi al cargo de visir del norte, mucho ms tarde. Muy cercano a
Usermaatre, su funcin de Sumo Sacerdote de Ptah en Menfis lo
destinaba naturalmente para proclamar y organizar las fiestas
sed del faran: lo realiz con talento, ayudado por el visir Kahai,
durante las cinco primeras festividades, hasta el ao 42 del rei
nado.

367

Detalle de la parte sur del dromos.


Plano del Tem plo de Wadi es-Sebua.

Retoque de los
primeros
relieves de Abu
Simbel: la
imagen de Mut
alejada para
introducir, al
lado de ella, la
del rey en la
forma del hijo
divino Jonsu.

El conjunto del drom os y del pilono.

p e tercer al cuarto jubileo

El tercer jubileo
Tan fastuoso como el precedente, este jubileo una vez ms fue
preparado y dirigido por Jaemuese. En esta ocasin, los prncipes
extranjeros: fueron recibidos de nuevo en Pi-Rameses, luego en
Menfis, durante esos das de regocijo. Esto sucedi en el ao 36 o
37 del reinado. Usermaatre Setepenre, Ramss Meriamn, a sus
sesenta y dos aos, irradiado por los efluvios de su divino padre
Ptha-Tenen, en consecuencia, deba hacer rectificar las antiguas
imgenes de su persona real, representadas en sus primeros san
tuarios: en adelante, era parte integrante de la familia divina.

El nuevo aspecto de Ramss


El faran convoc a Huy, el antiguo enviado ante la noble
dama hitita, y promovido a virrey de Nubia en lugar de Paser. Le
confi el cuidado de hacer rectificar todas las representaciones
que, en el speos de Meha, lo mostraban cumpliendo un rito ante
una pareja de imgenes divinas. Huy hizo tapar una de las figu
ras de cada grupo sagrado para grabarla un poco ms atrs. En el
espacio que qued entre las otras dos, introdujo la representacin
de su rey, en tanto miembro heredero en la trada as formada. El
yeso que ocultaba los retoques en la actualidad ha desaparecido y
todava se puede ver, en la sala-patio y en la sala hipstila de
Meha, la huella de las composiciones originales.
Afirmar de esta manera su promocin divina formaba parte
del programa trazado haca mucho. La decoracin del templo nubio de Derr, dedicado a la gloria de Re, no tuvo que modificar sus
relieves porque an se estaban realizando. Figura su imagen di
vina como jeroglfico vivo de su nombre de coronacin: estatura
humana, dominada por el globo solar Re; en una mano tiene el
cetro-Mser, y en la otra la pluma de Maat: User-Maat-Re, el nombre
de coronacin. En las salas laterales sur del tesoro de Meha, los
relieves de las paredes que recuerdan las preciosas estatuillas del
culto depositadas en las banquetas de la roca fueron completa
das: la representacin de Ramss, con rostro humano, con el
369

cuerno divino cernindole la oreja, o con cabeza de halcn, figura


entre los dioses. Y se lo llama simplemente Pa-netyer, el dios.

Las relaciones cordiales con Hatti


Si hay un mbito en el que Ramss parece desprenderse de la
actitud y el lenguaje de un dios en la tierra, es en el de sus relacio1 nes con la familia real hitita. Los vnculos entre los dos soberanos
no haban dejado de mejorar. Los intercambios de cartas nos in
forman que el prncipe heredero Hishmi-Sharuma fue a Egipto
durante los meses de invierno. K. Kitchen6 supone que supo sacar
provecho de su estada para impregnarse del arte de vivir de los
\ -egipcios tan diferente del de los hititas. Admir sin reservas las
decoraciones en relieve de los edificios religiosos, sus jeroglficos
monumentales, sus santuarios de piedra, que influyeron sin
duda en la construccin y ornamento del gran templo de Anato
lia de Yazilikaya, cercano a Bogazkky.
Y es cierto que se establecieron contactos entre el prncipe y
los hijos de Ramss, Setherjepeshef, Jaemuese y sin duda tambin
Mineptah. Asombra, sin embargo, que despus de esos intercam
bios tan clidos, y sobre todo despus del himeneo de Usermaatre Setepenre y Maathorneferure, el faran no haya considerado
oportuno pensar en el matrimonio de una de sus hijas, nacida de
una reina secundaria (ya que una princesa real no poda casarse
con un extranjero), con Hishmi-Sharuma. Al menos no existe nin
gn indicio de este eventual proyecto.
Segn su costumbre, Ramss quera algo ms que la llegada
del prncipe: tena que recibir la visita del mismo Hatusil. Varias
proposiciones hechas a su hermano hitita sobre este tema no
tuvieron una reaccin positiva. Una de las respuestas menos
amables de Hatusil a Ramss fue esta frase lapidaria: Que mi her
mano me escriba y me diga, al menos, qu iramos a hacer all. Entonces
Ramss se esforz por ser ms convincente:
El dios-Sol de Egipto y el dios de la Tempestad de Hatti actuarn de
manera de que mi hermano vea a su hermano. Pueda mi hermano aceptar
esta buena sugerencia de venir a verme. Entonces nos conoceremos el uno
al otro donde el rey (Ramss) est en el trono. Ir yo mismo a Canan para
encontrar a mi hermano y verlo frente a frente, y recibirlo en el corazn de
mi tierra.
370

Estas relaciones con la corte de Bogazkky favorecan una ac


tividad sostenida entre las dos cancilleras, tanto ms por cuanto
os pedidos dirigidos al faran eran frecuentes, principalmente
referentes a remedios y mdicos egipcios cuya reputacin haba
traspasado las fronteras desde haca varios siglos.

Un virrey constructor
Sin embargo, Ramss deseaba retomar el programa de cons
trucciones elaborado para la Nubia egipcia el pas de Uauat
desde la fundacin de los speos de Meha e Ibchek. Iba a reempla
zar a Huy, su viejo y hbil servidor, por un joven, dinmico y
muy emprendedor alto funcionario, Sethau, que haba sido pu
pilo y luego Primer escriba de palacio. Lo coloc al frente de su
gran provincia meridional. A partir del ao 38 de reinado, ese
nuevo virrey ejerci su autoridad en las regiones de Uauat, pero
tambin de Cush, y se preocup especialmente por establecer
nuevas fundaciones. Se ocupara de la terminacin de Derr, con
sagrado a Re, pero tambin de emprender la construccin del
gran templo de Amn, en la llegada de las caravanas que venan
del desierto libio, junto a una pequea capilla dedicada a la mis
ma forma divina por Amenhotep III.
Era una nueva parada para la barca sagrada que flotaba en
las aguas de la inundacin: as, a su partida de M eha y de Ibchek,
la nave era recibida en la estacin de Derr. Volva a partir, para
detenerse de nuevo en el mbito de Amn, llamado en la actuali
dad Wadi es-Sebua (El Valle de os leones, por la avenida de es
finges con cabeza humana, y tambin hieracocfalos que lleva
ban al pilono de entrada). En el curso de esta nueva construccin
era importante introducir directamente la imagen de Ramss en
tre las representaciones divinas. Todava se puede admirar en las
paredes de este hemispeos a Su Majestad en el trono, a los sesenta
y tres aos, en compaa de diferentes expresiones divinas, lo
que no exclua el homenaje que renda a la reunin de los grandes
genios entre los que figuraba.

371

El Sum o Sacerdote de Amn, Bakenjonsu.


(M useo de El Cairo)

Tem plo a e Derr. El rey acompaa a la


barca sagrada en su cam ino hacia Egipto.

CintT.i de la estela d e Bajtan,


dando se hace alusin a la segunda princesa hitita. (ooca Kiia)

l prim er Profeta de Amn, Bakenjonsu


En el ao 39, despus del retiro o de la muerte del brillante
Paser (ao 38), Ramss procedi a la nominacin del nuevo Sumo
Sacerdote de Amn, Bakenjonsu,7 un excepcional funcionario sa
cerdotal cuya carrera se desarroll enteramente al servicio del
templo. Hijo del Segundo Profeta Roma, pas su primera infan
cia, de uno a cuatro aos, a su lado. Luego, durante doce aos,
despus de haber seguido la escuela del templo de Mut en Kar
nak, fue destinado al puesto de jefe de la caballeriza de entrena
miento de Setos I. Despus, de los diecisiete a los veinte aos, se
convirti en simple sacerdote-uab (puro). A partir de los veintin
aos hasta los treinta y dos, es decir, durante once aos, se le
llam Padre Divino. Entonces recibi el cargo de Tercer Profeta
durante quince aos, entre los treinta y tres y los cuarenta ocho.
A continuacin, hasta los cincuenta y nueve aos, fue durante
once Segundo Profeta. Y era justo que ocupara el lugar de Primer
Profeta de Amn durante sus veintisis aos de sacerdocio, entre
los sesenta y los ochenta y seis.
Contemporneo del faran, sin duda un poco ms joven que
l en apenas unos aos, llev probablemente a su morada de eterni
dad aquel al que manifest una fidelidad sin falla. Alentado por
Su Majestad, deseoso de consagrar cada da ms su tiempo a las
obras piadosas, Bakenjonsu reserv toda su actividad a su sacer
docio, y al enriquecimiento arquitectnico del Templo de los
Templos: en su poca Karnak fue embellecido muchas veces.
Supo rodearse de arquitectos y artesanos muy eficaces, como el
nieto del general Urhiya y el jefe de los gendarmes, Hatiay que,
entre otros, erigi los grandes mstiles de oriflamas en el templo de
Amn, y finalmente Najtdyehuty, superintendente de los carpin
teros y jefe de los orfebres. Este ltimo ser famoso por haber
chapado con hojas de oro y de electro varias puertas en los san
tuarios y, al parecer, hasta veintisis barcas sagradas porttiles:
es como para creer que el virrey de Nubia Sethau se dedicaba con
firme determinacin a hacer volver el oro a Nubia.
Hacia un acercamiento popular del dios

Ramss no slo se preocupaba por el enriquecimiento de los


santuarios de Karnak en ese perodo de gran opulencia del pas.
373

Pensaba primero en la evolucin del culto segn la reforma que


haba emprendido desde haca numerosos aos, reforma que las
guerras y la diplomacia haban diferido. Intent, con cierto xito,
ampliar el entendimiento divino. Quera abrir al comn de los
mortales un acceso a la casa del dios, al igual que haba abierto a
la escritura la corporacin de sus artesanos.
El resultado ya se haba dejado sentir en las humildes plega
rias dirigidas por la gente del pueblo, que revelaban lo que se ha
podido llamar la religin del pobre.8 Para realizar su proyecto, eli
gi el este de Karnak, en el camino de las fundaciones de Amenhotep IV, all donde Hatshepsut ya haba hecho erigir dos obelis
cos, y seal su presencia con una estatua en la que estaba
sentada al lado de Amn. No estaba cerca tambin el lugar don
de los predecesores de Amenhotep III haban hecho erigir el obe
lisco nico,9 signo indiscutible de un culto solar en el mbito de
Amn?
Delante del eje en que se haba levantado el obelisco, hizo
construir un nuevo edificio, que contena una estatua monumen
tal de Usermaatre; a travs de una especie de ancha ventana que
daba al exterior hacia oriente, sus sbditos dirigan directamente
sus plegarias al faran-dios para que intercediera ante sus pares,
en el mundo de las fuerzas superiores.
Bakenjonsu se lo haba merecido de aquellos a los que dedic
su fidelidad: haba ejercido su sacerdocio con bondad y su talento
de constructor y decorador y a veces tambin de juez le ha
ban dado derecho a erigir su estatua en el templo. En las inscrip
ciones del monumento declar:
Fui un buen padre para los que mandaba, educando a los jvenes, ten
diendo la mano al indigente, asegurando la supervivencia a los golpeados
por la pobreza, realizando cosas tiles en el templo, siendo director de los
trabajos de mi seor. Hice para l un templo llamado Ramss-amado-deAmn-que-escucha-las-plegarias (Ramss-mery-Amon-sedyem-nebet). Erig obeliscos de granito cuya belleza llega al cielo. Un pilono se
levanta frente a Tebas. Est irrigado y sus jardines plantados de rboles. Hice
muy grandes puertas (chapadas) de electro que llegan al cielo. (Hice) tallar
dos mstiles muy grandes y los hice elevar en la augusta pared, delante de
su templo. Constru grandes barcas fluviales para Amn, Mut y Jonsu...
Tambin Bakenjonsu implora a Amn para que, en su cle
mencia, le otorgue una existencia de ciento diez aos.
374

De la poca de esplendor, ese templo de Ramss-amado-deArnn-que-escucha-las-plegarias sera una de las ms hermosas rea
lizaciones arquitectnicas de Bakenjonsu. Dej su nombre unido
a la fachada del monumento, que en su poca llamaban La puerta
deB eki.'0

La poca del cuarto ju b ileo

En vsperas del ao jubilar, en el ao 39 del reinado, el segun


do hijo del rey, el general Ramss, recibi un ttulo de Heredero,
cuyo alcance no conocemos exactamente: esto sucedi unas se
manas antes del sesenta y cinco cumpleaos del rey.
El ao 40 del reinado empez al mismo tiempo que, una vez
ms, el Sumo Sacerdote de Ptah, Jaemuese y el visir Kahai, anun
ciaban en todo el pas el cuarto jubileo. Al nombre de Ramssamado-de-Amn se agregaba en adelante dios, soberano de Heliopo
lis. Estaban lejos los tiempos en que la hermosa capital del rey
guerrero era llamada Grande-en-Victoria. El reino de la espirituali
dad opacara el brillo de la ciudad que se convirti en La-granalma (Ka) de-Re-Haractes.
Egipto empezaba a acostumbrarse a esas muv espectaculares
ceremonias de fiestas-Sed que se agregaban a las fiestas y peregri
najes tradicionales. Para la ocasin, en Abido, el Sumo Sacerdote
de Osiris una vez ms haba encargado nuevas estatuas de metal
precioso en honor del rey.

La opulencia puede engendrar excesos


Las provincias extranjeras pagaban regularmente sus tribu
tos, Nubia segua aportando su oro, la opulencia reinaba en un
pas que ya no reclutaba tropas para las guerras, que estaban
muy lejos. Slo los grandes trabajos de construccin provocaban
las requisiciones clsicas de mano de obra, principalmente du
rante los perodos de inundacin. La administracin gozaba de
gran estabilidad, con la condicin de que los funcionarios encar
gados de los diferentes sectores fueran irreprochables. Y se ya
375

no era el caso en la corporacin de artesanos de la Plaza del equili


brio (Set-Maat), donde la partida de Ramose, Escriba de la tumba
(real), favoreci la introduccin, en sus funciones, de su hijo
adoptivo Quenherjepeshef. Se descubrieron prcticas deshones
tas, viejas como el mundo: utilizacin de obreros y artistas para
necesidades personales, etc.
r
Por otra parte, el visir Kahai no era tan cuidadoso como el
antiguo visir Paser, en lo que concierne al bienestar de los ar
t e s a n o s que tena a su cargo, en la orilla izquierda de Tebas. El
visir Kahai, muy ocupado en todo el pas para la preparacin del
cuarto jubileo, haba dejado crecer motivos de descontento, entre
ellos reclamaciones sobre los salarios atrasados. Empez a hacer
se sentir cierta desatencin en el trabajo. Excesivos feriados, ex
cusas falsas aparecen en las fichas de los escribas capataces: cau
sas de ebriedad, diferentes enfermedades a menudo falsas,
fiestas de familia que se repetan demasiado frecuentemente, tra
bajos personales... o por cuenta del escriba de la tumba... as se
daba un mal ejemplo.

La visita de Hatusil?
p

Los ritos jubilares se haban vuelto necesarios para el rejuve


necimiento efectivo de Su Majestad. A los sesenta y cinco aos
Usermaatre Setepenre sufra los comienzos de una artrosis cervi
cal.11 Aunque mantena un buen porte ya se deba de mover con
cierta dificultad y tener la cabeza ligeramente inclinada hacia un
lado.
Su preocupacin mayor eran los trabajos de Karnak, el mante
nimiento de su armonioso templo de Abido, y sobre todo de los
de Nubia y su mensaje esencial. Antes que nada, en ese momen
to, deseaba la visita de Hatusil al palacio de Pi-Rameses. Varios
intentos infructuosos no lo haban hecho desistir de sus esfuer
zos, pero encontr una nueva dificultad: el estado de salud del
jefe de Hatti. La excusa dada para esa nueva postergacin del
viaje fue una enfermedad contrada por Hatusil, afectado por
una dolorosa inflamacin de los pies. Se sabe que la reina Pudujepa, inquieta, tuvo un sueo sobre eso, en el curso del cual
un espritu superior le habra aconsejado para lograr la cura
cin:
376

hacer una promesa a la diosa Ningal como sigue: si la enfermedad de Su


Majestad, ardor de los pies, curaba rpidamente, entonces har diez frascos
de lapislzuli engastados de oro para Ningal.
La diosa recibi rpidamente los dones de Pudujepa ya que
varios indicios alusiones en la literatura egipcia, noticias inter
cambiadas entre soberanos vecinos, y sobre todo una carta por la
que nos enteramos que el Hatti haba dejado la ciudad para dirigirse
a Egipto nos hacen suponer que finalmente los dos signatarios
del tratado se encontraron. Hubo algn encuentro entre el to y
Urhi-Teshub, el sobrino arrepentido? Sobre este punto la crnica
es muda.
Dejando de lado estos temas, los intercambios entre los dos
potentados no debieron de tener gran problema, muy por el con
trario: las relaciones entre los dos pases se intensificaron, ya que
estaban preocupados por mantener la paz que haban hecho rei
nar. La ciencia egipcia era tambin tema de admiracin para esos
rudos habitantes de Anatolia.
Haba que dejar una huella tangible de esa visita extraordina
ria hecha por Hatusil al gran sol de Egipto: se trataba, en ese
momento, de otra princesa que devolviera al faran una nueva
juventud, que los jubileos parecan incapaces de asegurarle en
adelante. Hatusil consinti y cuando regres a su capital de Hattusa inform a la grande y venerable Pudujepa.

Consulta a los mdicos


Como de costumbre, los pedidos hititas dirigidos al faran
concernan frecuentemente a los maravillosos mdicos capaces
de curar, gracias a su conocimiento de las plantas y a su sabia
preparacin, pero adems porque tenan un conocimiento profundo del cuerpo humano.12 Una correspondencia entre las dos
cortes que se remonta a las proximidades del cuarto jubileo nos
informa que algunos vasallos de los hititas solicitaban la ayuda
de los mdicos egipcios. Cuando Hatusil transmiti a Ramss el
pedido del reyezuelo Kurunta, gran seor, Usermaatre Setepenre
respondi que le enviara a su mejor especialista, que ya muchas
veces haba mandado al extranjero:

377

Entonces convoqu al escriba real y mdico jefe : el (doctor) Pariamaju


va a ser enviado para preparar plantas para Kurunta, rey de la tierra de
Taruntas. Ha reunido todas las hierbas correspondientes a los (sntomas)
que me has descrito.
r

Una ancdota de lo ms regocijante que sirve para subrayar la


omnisciencia que se atribua a los mdicos egipcios, y tambin el
humor custico e impertinente que la artrosis an no haba hecho
desaparecer en Ramss, es la que se relaciona con un pedido per
sonal de Hatusil. Se trataba de la avanzada esterilidad de su her
mana. Esto es lo que contesta el faran:
Veamos! A propsito de Maranazi, la hermana de mi hermano.
Yo, tu hermano, la conozco (bien). Tendr (slo) cincuenta aos?...
Nunca! Es evidente que tiene sesenta!
Nadie puede fabricar medicamentos que le permitan tener hijos (a esa
edad).
Pero, naturalmente, en el caso de que el dios-Sol y el dios de la Tempes
tad lo deseen, enviar (a un buen mago) y aun buen mdico capaces y ellos
le prepararn algunas drogas para la procreacin...

Un nuevo matrimonio del faran


Al final de ese cuadragsimo ao de reinado el faran, en ade
lante dios, soberano de Helipolis,13 que tena sesenta y seis aos, se
preparaba a recibir a una segunda princesa hitita. Maathorneferure, que resida en Pi-Rameses, se regocijaba de ver a su herma
na? Siempre tuvo noticias de su pas. Y haba visto llegar a pa
lacio a mensajeros de Hatti, y no haban dejado de aumentar las
festividades entre la visita de su hermano y la del dios (viviente) de
la Tempestad. Pero, en ese momento, se quedara en el palacio, o
ira a los apartamentos del gran harn de Mi-ur, o al de Menfis,
para dejar el lugar a su hermana como se supona? Todava nadie
poda dar una respuesta.
Pero s se saba que la dote acordada por Hatti pareca consi
derable ya que los soberanos vasallos haban contribuido a los
esfuerzos de Hatusil y Pudujepa. Este nuevo testimonio de en
tendimiento entre los dos poderosos de la poca dio mucho que
hablar, y aliment una leyenda que atraves los siglos. En Egipto
se volvi a llamar a los poetas, y varios templos abrigaron estelas
378

por las cuales nos enteramos que los tesoros de la dote fueron
aportados, oh milagro, sin la ayuda ni la proteccin de los hom
bres, sino con la de los dioses, como slo poda merecerlo el hijo
de Ptah-Tenen.
No fueron las tropas, ni los carros los que los trajeron, sino el poder de
los dioses de Egipto y de los dioses de cada pas
Fueron hijos de los jefes
soberanos de la tierra de Hatti los que presentaron sus tributos
ningu
na tropa los acompa, ningn carro los acompa, ningn portador los
acompa.
Era Ptah-Tenen, padre de los dioses, quien deposit todas las tierras y
todos los pases de ese hermoso dios (Ramss) para siempre.
A pesar de esta abundante literatura, el nombre de la segunda
esposa hitita de Usermaatre Setepenre es desconocido. Fue
nombrada Gran Esposa real? Si fue as, hizo tndem con una
de las ltimas princesas reales (hija de una Gran Esposa real)?
Sera Henutmire cuya tumba tambin se prepar en la Set-Neferw?14 Faltan los documentos para este ltimo perodo de la vida
del gran soberano.

La muerte de Hatusil
En el ao 42 de reinado, las palomas mensajeras y luego los
mensajeros informaron a Usermaatre Setepenre que el Grande
Hatti acababa de pasar al vasto y temible dominio del dios de la
Tempestad. El prncipe Hishmi-Sharuma le sucedi con el nom
bre de Tudkalia IV. Parece seguro que las buenas relaciones entre
los dos pases se mantuvieron hasta debilitarse progresivamente
con la muerte de Ramss.

La poca del quinto ju bileo

El prncipe Jaemuese, siempre secundado por el visir Kahai,


celebr l mismo, por ltima vez, el quinto Jubileo de su padre
que estaba por cumplir sesenta y ocho aos. Algunos meses anm

379

y tes, Ramss haba hecho organizar una fiesta para la unin de su


vigsimo tercer hijo, Samontu,15 sin duda hijo de una esposa se
cundaria, con la joven Iryet, hija de un opulento capitn de navio
sirio... La tentacular familia del faran se extenda en todas las
direcciones. Y el faran deseaba, tanto en el plano poltico como
en el plano de las creencias religiosas, ampliar sus fronteras.

La terminacin del templo de Amn

(j

Ramss no dejaba de prestar toda su atencin a las fundacio


nes de Nubia. Es as que le pareci que la edificacin del templo
de Amn en la llegada de las caravanas (Wadi es-Sebua) tardaba
un poco. En el ao 44 le hizo saber a Sethau, su virrey, que deba
acelerar la terminacin del hemispeos, para lo cual le autoriz
que hiciera una leva de mano de obra en las regiones vecinas, lo
que neutralizara tambin a algunos beduinos atrados por los
productos que transportaban las caravanas. Al tener las manos
libres, Sethau, a quien no ahogaban los escrpulos, orden a Ramose,16 comandante de la compaa local de Ramss II llamada
Amn-protege-a-su-hijo, a realizar una razia en los oasis del sur de
Libia, en el pas de Irem, probablemente los de Dunqul y Qurqur,
y as hizo trabajar a los tjemeu originarios de Marmrica en la
terminacin del gran templo de Amn en Nubia.

Los hemispeos de Gerf Husein'7


Terminado en seguida el conjunto de Wadi es-Sebua, dotado
de un imponente dromos entre el desierto y el ro, Sethau segn
las rdenes imperiosas de Usermaatre Setepenre, debi proceder
a la excavacin y tambin a la ereccin del monumento que con
vena dedicar en hemispeos a Ptah-Tenen, gran maestro de los
jubileos. A imagen del santuario precedente, el que iba a iniciarse
en la misma orilla occidental, pero ms al norte de Kubn y del
Wadi Allaki, tambin estara formado por una parte anterior,
construida, con una avenida de esfinges y un patio a cielo abierto
bordeado de un peristilo con los pilares adornados con estatuas
osiracas. Luego se entrara en el santuario, excavado en la roca.
Sethau no parece haber sido muy exigente en la ejecucin de
380

los trabajos, empezados en el ao 45 del reinado y cuya termina


cin deba ser rpida. Fueron llamados al lugar algunos artistas
de la metrpoli para que esculpieran relieves modelos. En el
templo de Wadi es-Sebua, dedicado a la forma local de Amn (de
los Caminos), an puede comprobarse la diferencia entre estos l
timos y el resto de la decoracin, ejecutada por artesanos locales
menores: hay una diferencia muy marcada en el tratamiento de
las esfinges y de los colosos osiracos de rostros... agotados. En lo
que concerna al hemispeos de Ptah, el resultado superaba la me
diocridad. Las estatuas agrupadas y abrigadas en los diferentes
nichos del speos, y principalmente las del gran nicho del fondo,
haban sufrido numerosos retoques, y los colosos osiracos de la
sala-patio del speos daban pena de ver. Slo el primer coloso de
la hilera sur, esculpido por un artista calificado, posea un rostro
tratado con cierto sentido de la esttica;18 pero todos los otros
ejemplos osiracos presentaban una pesadez que contribuan a
conferir al hemispeos de Ptah-Tenen el aspecto de una triste pa
rodia del prestigioso speos de Meha. Se haba querido acentuar
el carcter de mundo subterrneo que tena el santuario?
Pero fue bastante despus de haber sido revelado como hijo
de Ptah que Ramss dese consagrar una cuarta gran fundacin
piadosa en Nubia. Cada una de stas deba acoger la barca sagra
da, partida de Meha y de Ibchek, para que pudiera deslizarse por
las aguas de la inundacin que penetraban en la Nubia egipcia (el
pas de Uauat), y llevar el agua nutricia, de etapa en etapa, hasta
To-mery.
El santuario deba ser el receptculo provisional de la barca
sagrada. En el fondo del santuario, se haba reservado un ancho
nicho no para tres sino para cuatro formas divinas, sentadas en
una banqueta. De sur a norte se encuentran las estatuas de Ptah,
con la cabeza dominada por un halcn con las alas desplegadas,
luego Ramss al lado de Ptah-Tenen, y finalmente Hathor. Ram
ss estaba igualmente representado encima de este nicho, en una
escena donde haca ofrenda a la barca divina.
Como hecho nuevo, Ramss es citado, al menos siete veces,
como Ramss-el-dios19 (pa-netyer). Adems, la sala-patio, que pre
senta en el medio los seis pilares osiracos tambin flanqueados
por estatuas del rey con el traje de los vivos (torso desnudo y
kilt ceremonial), fue excavada en las paredes sur y norte de ocho
nichos enfrentados que contienen, en la masa de la roca de gres,
382

las estatuas de pie de Ramss rodeado de formas divinas todas


d ife re n c ia d a s . Se trata de Ramss-en-la-morada-de-Ptah, de Ramssen-la-morada de Amn y de Ramss-en-la-morada-de-Re, alusin a
los otros tres cenotafios destinados a recibir la barca en su camino
a Egipto: Gerf Husein, Wadi es-Sebua, Derr. El punto de partida
era Meha, lugar de la nave: Ramss-Inundacin, que reuna en
ella todo el divino Ramss-pa-netyer (la cuarta entidad encarnada
en Ramss, es decir, Set).
En este ltimo hemispeos, su divinidad queda plenamente
afirmada en el santuario de aquel que le haba conferido todos
esos derechos por el Decreto de Ptah en el templo de Miam.
Con ese regreso de la inundacin jalonada por los tres santua
rios, Ramss se asociaba estrechamente a la renovacin anual, en
tanto hijo solar. Por eso los pilares osiracos de sus cuatro grandes
santuarios nubios lo representan vivo, con el torso y las piernas des
nudas, vestido con el kilt real corto, y no revestido con el sudario de los
muertos.
Ante esta ltima fundacin, quedaba por hacer una definitiva
comprobacin. El faran haba dedicado esos templos a las tres
grandes formas divinas: Re (Derr), Amn (Wadi es-Sebua) y Ptah
(Gerf Husein), tres de los patronos de las grandes divisiones de
su ejrcito, y adems la evocacin de la triunidad. Podramos
preguntarnos si el imponente speos de Meha, donde Ramss, en
el santuario, estaba enmarcado por esas tres formas divinas, l, el
pelirrojo, el setiano, no era l mismo una de las formas visibles
de Set, patrono de la cuarta divisin de su ejrcito, en ese templo
donde los suyos y sus acciones memorables constituan el libro
de su vida? Vigilantes estaciones del recorrido anual y milagroso
de la inundacin, los cuatro santuarios nubios de Ramss consti
tuan su guardia invencible.

El sexto jubileo

Al final del ao cuarenta y cinco de reinado, lleg la poca del


sexto jubileo. La repeticin de esas festividades se convirti en
una real rutina.
Si Ramss iba conociendo cruelmente los problemas de la

edad, Jaem uese se senta ya menos alerta. Deleg esas pesadas


tareas de organizador de los jubileos en el visir Kahai.

Los aos 46 y 47 del reinado


El faran acababa de cumplir setenta aos. Necesitaba
apoyarse en un bastn para moverse y estaba inclinado hacia
adelante,20 como la imagen de Atum.
Una corte de justicia ocupaba a Bakenjonsu en Tebas, en un
tribunal compuesto por los Segundos y los Terceros Profetas, por
el jefe de los Profetas de Mut, por el de Jonsu y por otros cuatro
sacerdotes y un secretario de la corte. Se trataba de un proceso
entre dos herederos porque una parte de los bienes en litigio es
taba destinada al templo de Mut. Hubo una poca en la que Ramss quera ser informado de esos detalles, y habra enviado a uno
de los suyos. Pero esa poca haba pasado.
Al comprobar su declinacin fsica, el faran, en su fastuoso
palacio, estaba antes que nada preocupado por afirmar las races
de su dinasta y el futuro de su obra pacificadora.

La Estela del ao 400


As es que decidi hacer erigir, en el templo de Set (el ms
antiguo de los construidos, al sur de su futura capital), una estela
dedicada a esa forma de lo divino que afirmaba era su antepasa
do, para clarificar su historia. Esta estela, conocida con el nombre
de Estela del ao 400, fue descubierta en Tanis por A. Mariette
en 1863.21 Constituye un elemento histrico de extrema impor
tancia, pero presenta todava ciertas ambigedades de interpre
tacin.
De entrada se comprende bien que para Ramss no exista la
duda: su antepasado era Set. La cintra de la estela est compuesta
por la imagen central de Ramss haciendo ofrenda de vasos de
vino a Set, representado como Baal el asitico, pero teniendo en la
mano un cetro-was, egipcio, y en la otra el signo anj. Detrs de l,
probablemente, como parece indicarlo el enunciado de los ttu
los, Setos, su padre, est representado antes de acceder a la reale
za. Sin embargo, sin duda para indicar su predestinacin a subir
384

Cintra de la estela del ao 400.

Ram ss, seguido del prim er Setos y


de la familia, venera a Set-Baal. (Dibujo)

a. H orus-H urun
protege a Ramesu, escrito en jeroglfico.
b. El jeroglfico:
ra = globo solar
m es = el nio real
su = la planta
m e tien e en la m ano.

al trono,22 la larga cola animal cuelga detrs de su kilt, a imagen


de la que lleva Ramss.
El texto de la estela, en partes an poco claro, da a entender
que Ramss hizo erigir la estela en honor del gran nombre de sus
padres (sus antepasados), para valorizar el nombre del padre de
sus padres (Set) y tambin el del difunto Setos, su propio padre.
Sigue la fecha indicada: ao 400. Por primera vez en la historia de
Egipto, se trataba de una era, porque en cada reinado, desde la I
dinasta, empezaba una nueva numeracin de los aos.
Ramss nos lo ensea; cuatrocientos aos antes, Set-nubty,
hijo de Re, el gran antepasado, era venerado en esos lugares (lo
que podra corresponder, segn algunos, al comienzo de la ocu
pacin de los hicsos).23 As, cuatro siglos despus, contina la ins
cripcin de la estela, el cuarto mes del verano, el cuarto da de ese
reinado, llega, a ese mismo lugar: Setos (ya difunto).
Siguen todos los ttulos que tena antes de su ascenso al trono,
entre ellos el de visir: Hijo del prncipe heredero, Alcalde de la ciudad,
Visir, Jefe de los arqueros, Gobernador de los pases extranjeros, Gober
nador de la ciudadela de Tjaru, Escriba real, Intendente de los carros,
Parameses, difunto, puesto al mundo por la duea de casa, cantante de
Re, Tiu, difunta.
O sea que los antepasados de Ramss eran todos setianos,
arraigados en esa regin donde se encuentra a Parameses y a Se
tos, dos altos funcionarios, antes de que fundaran la XIX dinasta
que, al igual que la V, fue llevada en su seno por una cantante de
Re: es una alusin a la primera teogamia conocida.
Set, patrono de los pelirrojos, haba transmitido su ardiente
cabellera a sus descendientes, el ms ilustre de los cuales, sin du
da, fue Ramss. La atmsfera solar y setiana en la que se baa la
dinasta, la revela la impresionante serie, sin duda intencional, de
referencias al nmero cuatro. Los telogos desearan sugerir,
con la ayuda de esa fecha ficticia (ao 400), que Set era el cuarto
dios en pie de igualdad con la trada del Estado?, se pregunta E. Hornung.24 Set, cuya presencia est marcada en Abu Simbel por la
misma persona de Ramss, en el santuario de Meha, rodeado por
la trada del Estado?
Esta estela del ao 400 parece constituir realmente la concre
cin de Ramss, en el crepsculo de su vida,25 de lo que fue y de
lo que quera ser. Salido de Set, quera afirmar una vez ms sus
orgenes, y por lo tanto su legitimidad; pero tambin, con esta
386

imagen hbrida ecumnica, podra decirse de Set-Baal, su


brayar la identidad indiscutible de las formas divinas entre ellas
y, por esto mismo, factores de paz entre los pases.

l a muerte de Meriatum
Este hijo de Nefertari, el prncipe Meriatum,26 decimosexto
hijo de Ramss, resida en Helipolis, donde se convirti en el
Sumo Sacerdote. Muri en el momento en que su padre iba a
cumplir setenta y un aos, en el ao 47 de su reinado. En sus
exequias, entre los innumerables miembros de la familia, estaban
sus tres hermanos mayores: el prncipe heredero, el hijo mayor
de Nefertari y de Ramss, Setherjepeshef, el general Ramss, y
el Sumo Sacerdote de Ptah, Jaemuese, estos dos hijos de Isisnofret.

El sptim o ju bileo

En el ao 48, se celebraron de nuevo las ceremonias de las que


Ramss empezaba a esperar, en vano, tan gran socorro, sin
que sus efectos se hicieran sentir. Su Sumo Sacerdote de Osiris y
amigo, Unennefer, acababa de consagrarle una nueva estatua en
Abido.

Dos muertes
En el ao 50, Unennefer entreg su alma para llegar a Osiris.
La funcin se transmiti de inmediato a su hijo, Hori. Ms tarde
le sucedera Yuyu, su nieto. El duelo no abandonaba el palacio.
Poco tiempo despus, el hijo mayor de Isisnofret, el general Ram
ss, mora a su vez.

El octavo jubileo

O sea que los hijos mayores de las dos primeras Grandes Espo
sas reales de Ramss, empezaban abandonar al faran quien, a sus
setenta y seis aos, haba perdido todo vigor. Las ceremonias del
jubileo, a las que parece haber asistido slo de lejos, lo cansaban.

Los ltimos jeroglficos de Ramss


Pero haba que continuar favoreciendo la armona de las
creencias y de los cultos, como conclusin del tratado firmado
con Hatti. En ese mbito todava poda actuar. Orden entonces
la ejecucin de un imponente grupo estatuario de granito gris,
que representaba a un magnfico y monumental halcn, con la
cara en caliza, que protega en sus patas la imagen de un nio real
acuclillado, dominado por el globo solar: Ra, con el dedo en la
boca: mes; la imagen plstica tiene en una mano plata-sw: as que
da reconstituido el nombre del faran: Ra-me-su. Cualquiera sea
la forma divina expresada, l es hijo de la fuerza solar. As, domi
nado por la imagen del halcn, se esperara leer, en la inscripcin
del zcalo del ave monumental, el nombre de Horus. No es as. El
soberano es amado de Horus, aspecto divino adorado antes que
nada en las regiones semticas de Siria-Palestina,27 pero que tam
bin haba llegado al pas de los hititas.28 Las colonias asiticas de
esta regin oriental del Delta deban de estar satisfechas de reco
nocer un aspecto de Hurun en el poderoso Horus.
Por otra parte, el Egipto del Delta haba acordado el derecho
de asilo a ese dios cananeo desde la XVIII dinasta y las guerras
orientales de Amenhotep II.

El deceso de Setherjepeshef
En el ao 52, las inscripciones hacen suponer que por orden
del faran, el prncipe Jaemuese, Sumo Sacerdote de Ptah, era
considerado prncipe heredero (pero no corregente). Se compren
de mejor la razn cuando nos enteramos de la muerte de Sether
jepeshef, poco despus, en el ao 53 del reinado.
388

El noveno jubileo

Las festividades se desarrollaron en el ao 54. El prncipe Mineptah, cuya importancia aumentaba cada da, deleg a Yupa,
hijo de Urhiya, Gran Intendente del templo de Amn y del Rameseo, para anunciar el acontecimiento (1226-1225 antes de nuestra
era). En ese perodo, el faran tuvo el dolor de hacerse transpor
tar a la cabecera del Sumo Sacerdote de Menfis que estaba mu
rindose.

Muerte de Jaemuese
En el ao 55, Jaemuese ya no estaba. A sus ochenta aos le
quedaba a Ramss llorar a ese hijo tan cercano a su corazn, y que
tanto haba trabajado con l para edificar nuevos santuarios y pe
netrar mejor en los secretos de lo divino.
Jaemuese, Sumo Sacerdote de Ptah y primer arquelogo del
mundo, desapareci despus de cuarenta aos al servicio de
Ptah-Tenen. Parece que quiso ser inhumado en una de las gale
ras subterrneas del Serapeo de Menfis, que l haba empezado.
Sea como fuere, Auguste Mariette, director general de Antige
dades de Egipto,29 descubri en 1853, en esos locales, vestigios
que con seguridad pertenecieron al equipamiento funerario del
prncipe: su mscara de oro y elementos del tesoro, entre ellos
una fastuosa joya de oro tabicado, con el nombre del faran, que
son muy probablemente donativos de su padre.30

El dcimo ju bileo de Ram ss

Este jubileo se desarroll en el ao 57, para los ochenta y dos


aos del faran, y fue organizado por el nuevo visir del sur, Neferrenpet.

A comienzos del ao 60, el trono estaba virtualmente vacante.


Es muy probable que el prncipe Mineptah, ltimo hijo suscepti
ble de reinar, nacido de las primeras Grandes Esposas reales, fue
ra investido de las responsabilidades de regente. Puede suponer
se que se haba casado con su hermana Isisnofret II,31 y tambin
con Bintanat II, la hija de su hermana mayor Bintanat I,32 su sobri
na y su joven hermana a la vez, porque era el fruto del matrimo
nio de Ramss con su hija Bintanat I, convertida en Gran Esposa
real.

El undcim o ju bileo de Ram ss

Los jubileos seguan sucedindose. El undcimo fue procla


mado durante los aos 60-61 por el visir del sur, alcalde de Tebas,
Neferrenpet. Naturalmente, el faran ya no abandonaba su pa
lacio: los circuitos sanguneos de su cabeza eran atacados progre
sivamente por las secuelas de una arterioesclerosis.33 Su existen
cia vegetativa estaba marcada por las exigencias del protocolo
del servicio del rey, cuidadoso de respetar la etiqueta aplicada al
dios en la tierra y que afectaba todos los instantes de la jornada.34
Desde que el faran se levantaba hasta que se acostaba, los altos
funcionarios velaban por el aseo del dios, con purificaciones ri
tuales, y por la ceremonia de vestirlo en la que cada vestimenta y
cada adorno le eran entregados ceremoniosamente. Los peluque
ros, manicuras, pedicuros, dentistas, barberos, se afanaban alre
dedor de un ser casi ausente.
Luego el Seor de la esplendidez velaba por el servicio de boca,
en el curso del cual los platos eran presentados con solemnidad,
como se haca en los templos para las estatuas divinas.
Los mdicos, entre ellos sacerdotes de Sejmet, vencedores de
tantos males en Egipto, y enviados con tanta frecuencia al extranjero, se declararon impotentes para curar la enfermedad. Slo
las maravillosas plantas de las que obtenan sabias decocciones
podan calmar los dolores: se las daban de beber a Ramss, a me
nudo mezcladas con kifi, bebida preferida del faran, que le pro
curaba instantes de sueo.

El duodcim o, decim otercero y decim ocuarto jubileos

Entonces precipitaron el ritmo de las fiestas-sed , apostando a


su misterioso podero para obtener el ltimo milagro:
El duodcimo jubileo se celebr durante los aos 61-62.
El decimotercer jubileo durante los aos 63-64.
El decimocuarto jubileo en el curso de los aos 65-66.
El sexagsimo sptimo ao de su reinado acababa de empe-zar...35
... entonces el corazn de Ramss, que lata desde haca no
venta y dos aos, se detuvo: el Gran Gua, el fiel Anubis con ca
beza de perro le tom de la mano. Fue al comienzo de la inunda
cin, en 1213 antes de nuestra era.

391

V.

Ramss dispuesto a reemprender su viaje de eternidad delante de su imagen


de gloria en Abu Sim bel (67 aos de reinado efectivo).

AS FUE RAMSS,
EL SOL DE EGIPTO

: As vivi Usermaatre Setepenre, Ramss Meriamn. Ningn


faran dej tantos escritos sobre lo que quera ser y haba hecho;
ninguno, sino l, dej tantos numerosos testimonios monumen
tales que permiten aprehender los mviles de sus empresas.
Sin embargo, hay que tomar al pie de la letra la exagera
cin sorprendente de algunos relatos que transforman en haza
as la realidad comn?
Es insensato dar crdito a la evocacin de su juventud de
excepcional precocidad que lo describe como capaz, apenas sali
do de la niez, de asistir como corregente a un padre de valor
innegable?
Debe crersele cuando, con ostentativas tomas de posicin,
reniega vigorosamente de los actores de la reforma amarniana?
Sera posible extasiarse ante los prodigios y milagros que
jalonan su existencia?
Es verdad que todo parece desmesurado a nuestros ojos de
modernos occidentales, empezando por su asombrosa longevi
dad, la duracin de su reinado y su innumerable progenie, evi
dente objeto de orgullo y cuidados.
Esto es cierto. Procre ms de cincuenta hijos, y no menos hi
jas. Ms que otros faraones, recibi en sus harenes a numerosas
princesas extranjeras y nobles damas egipcias, que contribuyeron
a enriquecer su descendencia. Sin embargo, si se considera de
cerca el grupo de sus Grandes Esposas reales, son los hijos de las
dos primeras, Nefertari e Isisnofret, los que constituyen el nme-

ro bastante restringido de los prncipes capaces de acceder al tro


no. En definitiva, la existencia de esta fecunda produccin no
puede asombrar, si se piensa en el personaje moderno Abdel\ Aziz Seud, que tiene cuarenta y tres hijos.
Dejemos para algunos la irritacin por el nfasis ensordece
dor delirante, segn los trminos de Cl. Vandersleyen de los
ttulos y elogios dirigidos a quien, para llevar a cabo su accin,
crey necesario presentarse ante su pueblo no ya como el hijo del
dios, como los otros faraones, sino como la encarnacin del mis
mo dios.
Pero se puede descubrir una realidad evidente en los escritos
inspirados por el rey. Por cierto que fue un superdotado; la prue
ba indiscutible es que muy joven fue corregente de su padre. Ya
en esa poca recibi el cartucho real que contena su nombre de
coronacin.
La famosa batalla de Qadesh: una derrota? En lo inmediato
fue un partido nulo, como se dice, una catstrofe, debida a una
imperdonable imprudencia, que evit por muy poco. Impruden
cia, por cierto, por haber prestado odos a informaciones no con
troladas, habiendo cargado sobre la ciudadela deseada acompa
ado slo por la divisin de Amn. Pero dos hechos importantes
contrabalancean este comportamiento. Ramss se preocup, en
su estrategia, por establecer un da para la llegada de su tropa de
elite, los naharinos: este factor fue esencial para arreglar una situa
cin perdida por adelantado. El rey no se redime por su valor
fuera de lo comn y por su notable presencia de nimo, al reac
cionar ante el espectro del aniquilamiento? No! Ramss no min
ti: al hacer ilustrar el boletn de la batalla se preocup de que se
representara la ciudadela enemiga no invadida.
El recuerdo de esta batalla, a la que el hitita parece haber querido
poner trmino, constituy por cierto la pesadilla del faran durante
largos aos: reconquistar las posiciones perdidas en el pas de Canan y de Amurru fue su objetivo, provisionalmente logrado cuando
la efmera toma de Dapur. Entonces le pareci desigual e intil la
lucha contra un adversario tan poderoso como el hitita que se benefi
ciaba de la complicidad de ciudades-Estado siempre dispuestas a
volverse contra el faran. Ms vala utilizar la diplomacia!
Cuando el faran por fin pudo retomar las tratativas con el
adversario, con miras a una paz pacientemente preparada, pa
rece que ya pensaba en una mira ms alta. Para borrar defin tiva394

mente la dolorosa prueba de Qadesh (y la prdida de Amurru),


de alguna manera tena que mostrar su superioridad consiguien
do a la hija de aquel al que haba combatido. se fue, por cierto, el
punto culminante de su reinado, pero su gran suerte fue la de
tratar con un hombre tan respetable, leal y pacifista como el hitita. El verdadero Ramss se revela en la correspondencia inter
cambiada con Hatusil y Pudujepa. Se descubre entonces a un
hombre de reacciones bastante directas, perfectamente lcido, de
humor muy custico, con exigencias a veces excesivas, pero que
sabe rectamente y sin vergenza flexibilizar sus posiciones
segn las circunstancias. Supo mezclar hbilmente todos esos
acontecimientos, que cerraran una espera tan larga, con un teln
de fondo donde surgen prodigios tras prodigios.
Por otra parte, los subterfugios jalonaron su existencia y cons
truyeron su personaje. Fue el hombre de la baraka, el hombre de los
milagros. Todo fue explotado y en todos los niveles: tanto sus asom
brosas capacidades juveniles como la milagrosa perforacin de un
pozo en el desierto del Wadi Allaki, la intervencin de Amn du
rante el combate de Qadesh, la sequa de Anatolia, el verano de San
Martn, las sacudidas ssmicas que quebraron uno de sus colosos, la
inundacin excepcional en su primer jubileo treintaal...
Sus races no reales, siempre presentes en su espritu, y la par
ticularidad de ser pelirrojo (probablemente por atavismo), que lo
clasificaba en la categora de los fervientes de Set-el-perturbador,
lo llevaron por cierto a exorcizar, en alguna medida, lo que poda
considerar como una merma en su prestigio. Ms que otros, nece
sitaba afirmarse como un ser excepcional realizando actos me
morables. Dentro de esta ptica, Ramss fue el primer hombre
de la comunicacin. Habl, se explic, hizo escribir, adorn sus
relatos religiosos e histricos con detalles tomados de la realidad,
con explicaciones prcticas... en una palabra, quiso informar, y
lleg a dibujar la historia.
Su larga existencia, aunque a veces podamos confundirnos,
estuvo lejos de haber sido constantemente consagrada a la gue
rra: al comienzo de su reinado, quince aos apenas de expedicio
nes y combates espordicos pero empecinados, sobre sesenta y
siete aos. El segundo perodo concierne en parte al estableci
miento de la paz y de los acuerdos que se desprenderan de ella.
La tercera parte de su presencia en el trono de Egipto le permiti,
a favor de los largos aos de paz en Oriente Prximo y de una
395

gran opulencia en el pas, gobernar para el bien de Egipto en con


diciones excepcionales.
Espritu lcido, rodeado de un crculo de altos funcionarios
notables donde se mezclaban egipcios y a pesar de las gue
rras orientales semitas muy prximos a l, principalmente de
origen cananeo, amonita, hurrita, Ramss apareca como el se
creto continuador de la reforma amarniana. No slo incit a los
artistas a retomar algunos procedimientos de la decoracin sino
que, paralelamente, comprendi la necesidad de infiltrar en las
creencias un concepto amplio, depurado, de lo divino. Sin em
bargo, para enmascarar y proteger esta evolucin, tena que rene
gar abiertamente de los que la haban inspirado. Tambin fue el
renegado: contribuy mucho al deterioro del templo de Deir elBahari, y al de los cenotafios de los cercanos a Hatshepsut en el
Dyebel Silsila y luego a la destruccin de la ciudad de Ajetatn, y
a la desaparicin de las reliquias amarnianas en todo el pas.
Tambin suprimi, a sabiendas, a Hatshepsut y a los prncipes de
la hereja amarniana de las listas reales pblicas.
Ms cerca, que sus predecesores, del pueblo, de sus necesidades
y de sus aspiraciones, Ramss fue tanto social como ecumnico.
Ayudado por la proximidad de su capital Pi-Rameses de la frontera
oriental del pas, se esforz por acercar el concepto de las formas
divinas de su tierra a la de sus vecinos semitas. Se alzaron monu
mentos a Set-Baal, a Horus-Hurun, a Hathor-Astart. En todas par
tes donde soldados y artesanos extranjeros vivan en las orillas del
Nilo, sus divinidades tenan derecho de ciudadana: Qadesh, Anat,
Astart, Reshep, etc., fueron venerados en sus moradas.
Al saber explotar, en beneficio de su conduccin del pas, los
acontecimientos que viva, no dej de utilizar y adherir a la era
sotaca durante la cual su familia haba accedido al trono. Mo
nopolizara la salida helaca de la estrella Sotis y la llegada de la
inundacin el da de Ao Nuevo, y presentara el fenmeno
como el resultado de su obra personal, compartido con la hermo
sa Nefertari por amor a la cual sale el sol. Seor de la inundacin,
como el mismo Amenhotep-Ajenatn haba querido presentarse,
dominaba de esta manera el calendario del que dependa el ritmo
de toda forma de vida. Todava se ve la marca de ese programa
en el Rameseo, uno de los tantos monumentos que erigi, cada
uno de los cuales traduce una realidad csmica.
El nico interrogante al que todava no se ha podido respon
396

der concierne al comportamiento real de Ramss respecto de la


reina Isisnofret.
Potentado incuestionable, la nica desdicha de este maestro
de prodigios fue reinar demasiados aos, durante los que vio de
saparecer a la mayor parte de sus hijos mayores. En 1213 antes de
nuestra era, su sucesor, el decimotercer prncipe, Mineptah, ya
era un hombre de edad cuando recibi su herencia.
Al desaparecer, Ramss dejaba tras de s las fuentes de su
mito. De su innumerable descendencia, slo Jaemuese con fama
de sabio y de mago supo alimentar la literatura de la poca baja,
aunque la gesta de su padre atraves los siglos. En el templo de
Jonsu en Kam ak, todava en el siglo iv antes de nuestra era, se
evocaba el recuerdo del fastuoso matrimonio con la princesa hitita. Pero se infiltraron confusiones y los sacerdotes atribuan a la
princesa una enfermedad, que la estatua del rey curara. El relato
fue grabado en una estela donde se contaba la historia de la prin
cesa de Bajtn: el monumento se conserva en el Louvre, y Leconte
de Lisie se inspir en l para sus Poemas brbaros.
Ms all de las fronteras, los redactores de la Biblia evocaron
varias veces el pas de Ramss y su fastuosa capital. Luego, cuan
do a medidados del siglo v antes de nuestra era Herdoto visit
Egipto, le hablaron de Rhampsinite y de los pilonos de su tem
plo de Menfis. Escuch cantar la gloria del faran cuyo nombre
formaba uno solo con el del antiguo Sesostris. Tambin le conta
ron cmo el clero de Ptah se haba negado a que Daro se hiciera
erigir delante de su templo, un coloso de treinta codos comparable a
los de Sesostris el Egipcio, rodeado por su mujer y sus hijos. El gran
rey convino en que no habiendo podido vencer a los escitas, no haba
cumplido hazaas que pudieran igualarse a las del faran (Herdoto,
Historias, II, CX).
Ms tarde, Diodoro de Sicilia (I, 54 y 73) evocaba el nacimien
to milagroso del rey, Hijo de Path-Hefaistos. Informado por Hcate, visit y describi el Rameseo, que llam la Tumba de Osymandias (deformacin de Usermaatre). Admir el famoso coloso
derrumbado del primer patio, y aludi al crculo de oro que brilla
ba en el techo; tambin coment la batalla de Qadesh contra el
pas de los hititas, que llam Bactria...
El nombre de Ramss todava brilla en la actualidad y l solo
simboliza toda la gloria de los faraones. Tal vez nos reserva algu
nas sorpresas para descubrir un nuevo prodigio.

NOTAS Y REFERENCIAS
Por qu volver a escribir sobre Ramss?
1. N. Grimai, Histoire de l'gypte ancienne, Pars, Fayard, 1988, pp. 298-329.
2. C. Vandersleyen, L'gypte et la Valle du Nil 2: De la fin de l'Ancien Empire la
fin du Nouvel Empire, Paris, PUF (Nouvelle Clio), 1995, pp. 513-556.
3. K. A. Kitchen, Pharaoh Triumphant. The Life and Time o f Ramessess II, King o)
Egypt, Warminster, 1983.
4. K. A. Kitchen, Ramesside Inscriptions, Historical and Biographical, ocho volme
nes, Oxford, 1972-1990.
5. CNRS: Centro Nacional de Investigacin Cientfica.
6. CEDAE: Centro de Estudios y de Documentacin sobre el Antiguo Egipto.
7. Mi antiguo equipo contina all los trabajos e investigaciones desde hace dos

Captulo I: El ltimo milagro de Ramss


1. Para un reciente estudio sobre los cinco das epagmenos, cf. A. Spalinger, Some Remarks on the Epagomenal Days in Ancient Egypt, JNES 54, n 1 (1995),
pp. 33-47.
2. Para las fiestas del Nilo, principalmente segn los autores del perodo grecorro
mano, hay que consultar con provecho el libro de D. Bonneau, La Crue du Nil, divinit
gyptienne, travers mille ans d'histoire (332 av-(A\ ap. J. C.), Paris, Klincksieck, 1964.
3. Cf. el papiro Anastasi I, pl. XIII, 3; pl. XVIII; vol. II, pl. V, fig. 5. K. Sethe, Der
ame Sesostris, der Kurzname Ramss II, ZS XLI (1904), pp. 53-57. W. Hayes, The
Scepter ofgypt I, Nueva York, 1959, p. 345. Al final de la poca faranica, la gloria de
Sesostris III y la de Ramss II se confundan en la leyenda, porque el diminutivo Sesu,
sacado de la slaba terminal de la palabra Ramss, se atribuy al nombre de Sesoosis,
deformacin de Sesostris.
4. Para los ritos funerarios en general, se consultar con inters el estudio de
I. Franco, Rites et croyances d'ternit, Pars, Pygmalion/Grard Watelet (Bibliothque de
l'gypte ancienne), 1993.
5. Anubis, el perro negro que vive en las tinieblas porque est unido a la suerte
del difunto durante todo su perodo en el mundo subterrneo. Parece acoger al muer
to a su entrada en el ms all, protegerlo y guiarlo hasta la salida de su purgatorio.
Es la prefiguracin de san Cristbal, pero presenta un aspecto complejo del que se
puede deducir que se confunde con el muerto durante su transformacin de Osiris-el-

399

padre en Horus-el-heredero. As, Horas es su forma visible. Es verdaderamente la


transicin entre la muerte y la vida, razn por la cual a veces se le pone la cabeza del
camero solar en transformacin. Para Anubis-luna, cf. R.R. Ritner, Anubis and the
Lunar Disc, JEA 71 (1985), pp. 149-155, seguido de un complemento de Dom Bede
Millard U.S.B., en JEA 73 (1987), p. 238.
6. Estas unidades se citan siempre en el mismo orden. En las representaciones
funerarias tienen el aspecto de pequeas momias de pie sobre una flor de loto que
brota delante de Osiris reinando en el ms all. Protegen generalmente el hgado
(Amset), el bazo (Hapi), el pulmn (Duamutef) y el intestino delgado (Kebsenuf);
A. Aufrre, RdE 36 (1985), p. 23; a veces se encuentran inversiones: Amset para el
estmago, Hapi para el intestino delgado. Son esenciales para la recomposicin del
futuro Horas y forman la corporacin divina colocada por Anubis para proteger el
sarcfago. Se considera que residen en la parte septentrional del cielo, detrs del
Muslo (La Osa Mayor): P. Barguet, Le Livre des Morts des anciens gyptiens, Pars, Cerf
(Littratures Anciennes du Proche-Orient 1), 1967, p. 60 (captulo 17). Constituyen
todo el mecanismo que devolver su vitalidad al cuerpo, reuniendo el corazn y los
riones, vueltos a colocar en la momia.
7. Slo los textos que emanan de los autores grecorromanos que visitaron Egipto
nos han dejado descripciones coherentes de los procedimientos de momificacin. Se
trata de Herdoto, Libro II (Euterpe), 85-88, y de Diodoro de Sicilia, Nacimiento de los
dioses y de los hombres, Libro I, 10c 1.
8. Estos granos de pimienta en las narices de la momia de Ramss se descubrieron
cuando el cuerpo fue estudiado y curado en Pars. La misma observacin se aplica
al anillo de oro que sostena el corazn, o tambin a la presencia de tabaco silvestre en
la pared abdominal.
9. Detalle particular de la momia de Ramss y de la de su padre Setos I: la posicin
de los brazos sobre el pecho. Cuando los oficiantes cruzaron los brazos reales envuel
tos en vendas, hicieron pasar el brazo izquierdo sobre el brazo derecho, a la inversa de
lo que se haca precedentemente. G. Elliot Smith, The Royal Mummies, Catlogo ge
neral del Museo de El Cairo, 1912, pp. 61 y 64.
10. La presencia, en el frente de los sarcfagos reales, de esos dos animales, y el
funcionamiento de esos smbolos estn explicados en Ch. Desroches Noblecourt,
Amours etfureurs de La Lointaine (Cls pour la comprhension de symboles gyptiens),
Pars, Stock/Pemoud, 1995, captulo IV, pp. 93-117. En adelante Lointaine.
11. Esta ltima, simblicamente orientada hacia el este en el universo de la tumba,
deba presentar su lado izquierdo al norte, y su lado derecho al sur. Efectivamente, la
cobra haba sido colocada sobre la pierna izquierda, y el buitre contra la pierna dere
cha (el hecho se comprob en la momia de Tutankhamn).
12. La relacin con la corona de la justicia, que se encuentra varias veces en los
Evangelios, fue hecha por N. de Garis Davies y A. H. Gardiner, The Tomb o f Amenemhet, Londres, 1915, p. 111 n. 3. Para la corona de justificacin, cf. el estudio de Ph. Derchain, Essai d'analyse d'un rite ptolmaique, CdE XXX, n 60 (julio de 1955),
pp. 225-287.
13. Como es sabido, ninguna siringa del Valle de los Reyes que haya contenido las
sepulturas de los faraones del Imperio nuevo (XVIII-XX dinastas), con excepcin de
la tumba de Tutankhamn, dej de ser vctima de los antiguos saqueadores. Por lo
tanto, he basado las descripciones de la pompa y del mobiliario funerarios de Ramss
en el magnfico ejemplo aportado por ese joven rey. Sin embargo, los pocos indicios
encontrados en las tumbas saqueadas han permitido constatar que el ritual era el
mismo para los otros faraones. Para ms amplios detalles, remitirse a Ch. Desroches
Noblecourt, Toutankhamon, vie et mort d'un pharaon, Hachette/Rainbird, 1963, ltima
edicin francesa, Pygmalion/Grard Watelet, Pars, 1977.
14. Para la confirmacin del poder real en el Ao Nuevo, vase J.-Cl. Goyon,

400

Confirmation du pouvoir royal au nouvel an [Brooklyn Musum papyrus 47.218.50], El


Cairo, IFAO (.Bibliothque d'tude 52), 1972.
15. Se ha podido sealar gracias a las apelaciones controladas que figuran en
los vestigios de las jarras de vino de Ramss depositadas en el Rameseo que los
viedos del rey estaban localizados por lo menos en treinta y cuatro sitios diferentes.
16. Cf. Ch. Maystre, Le Tombeau de Ramss II, BIFAO XXXVIII (1939), pp. 183190. Muy deteriorada por los pillajes de los hombres y por los hundimientos de la
roca, hace 3.000 aos, esta tumba de Ramss II (n 7 del Valle de los Reyes) nunca
haba sido excavada sistemticamente despus de su saqueo en la Antigedad, y en
consecuencia se la conoca mal. Fue objeto de un estudio preliminar de Ch. Maystre y
A. Piankoff, hace ms de cincuenta aos; estos ltimos descubrieron y publicaron las
Letanas del Sol. Incorpor su estudio en el programa de los trabajos realizados en el
oeste de Tebas, por el CNRS francs y el CEDAE egipcio principalmente, relativos a
los monumentos del gran rey. Mis sucesores han emprendido su prospeccin desde
hace dos aos, lo que sin duda reservar importantes descubrimientos. Frente a la
entrada de la tumba Ramss haba hecho excavar una inmensa estructura subterrnea
consagrada a sus hijos. Actualmente continan las investigaciones los estadouniden
ses y los egipcios.
17. Esta declaracin del demiurgo se encontr, por primera vez, en los Textos de
los sarcfagos, 464 a-b, cap. 1130.
18. A propsito de este rito, remitirse a un reciente estudio de A. M. Roth, Fingers, Stars and the Opening of the Mouth: the Nature and Formation of de Ntrwyblades, ]EA 79 (1993), pp. 57-59.

Captulo II: La extraa odisea de una momia real


1. Como advert al lector y ya que el mobiliario funerario de Ramss fue sa
queado en la Antigedad, bas la descripcin del aparato funerario de Ramss en el
de Tutankhamn, aunque ste lo precede en unos ciento veinte aos. Alguien podra
imaginar que se habran producido cambios en las costumbres funerarias en el curso
de ese perodo. Pero no es as. Tenemos la prueba en un dibujo antiguo de un ostracon
con el plano de la siringa de Ramss IV, que muri sesenta y cinco aos despus de
Ramss II: se puede comprobar en ese dibujo parcialmente conservado, en lo que
concierne al encajonamiento de las cuatro capillas doradas, la indicacin de los cua
tro piquetes que sostienen la tela de lino, todo depositado en el atad del rey.
2. Un estudio completo de las cuatro capillas de madera dorada de Tutankhamn,
conservadas en el Museo de El Cairo, puede verse en A. Piankoff, The Shrines of TutAnkh-Amon. 2 vols., Nueva York, Panthon Books (Bollingen Series XL), 1954-1955.
3. O Jer-ahau\ este trmino todava nico, encontrado en el papiro Abbott, V, 3,
debe aplicarse a esta gran estructura subterrnea recientemente descubierta en el Va
lle de los Reyes, cuya excavacin ha comenzado: por cierto, deparar numerosas sor
presas. El investigador estadounidense, K. Weeks, pudo leer en las paredes de esta
extraa siringa los nombres de tres hijos de Ramss: Amenhirjopshef, Ramss y Setos.
4. Sobre la historia de este ltimo gran rey del Imperio nuevo, vase el estudio
muy completo de P. Grandet, Ramss III, histoire d'un rgne, Pars, Pygmalion/Grard
Watelet (Bibliothque de l'gypte ancienne), 1993.
5. Esto es lo que nos hace saber el papiro Mayer, conservado en el Free Public
Library Musum de Liverpool. Es interesante consultar el estudio apasionante de los
procesos ms conocidos relativos a los saqueos de tumbas reales y a la historia de sus
autores, gracias a los documentos que felizmente se encontraron: P. Vemus, Affaires et
scandales sous les Ramss, la crise des valeurs dans l'gypte du Nouvel Empire, Paris, Pyg
malion/Grard Watelet (Bibliothque de lgypte ancienne), 1993.

401

6. En la tumba de Setos I, fueron depositadas, entre otras, las momias de Amenhotep I, Tutmosis I y Tutmosis III, Setos I, Ramss I, Ramss II y Ramss IX. En la
tumba de Amenhotep II, las momias de Tutmosis IV, Amenhotep III, Mineptah, Siptah, Ramss IV y Ramss VI. Coincidencia: los soberanos que Ramss haba hecho
suprimir de las listas reales de sus templos o de las paredes de las capillas de sus
contemporneos, estn ausentes. Las momias de estos ltimos no parecen haber figu
rado en los dos escondites reales. El azar (o el destino), una vez ms, pareciera haber
doblegado las circunstancias a la voluntad del faran.
7. El captulo 166 del Libro de los Muertos, que contiene la frmula mgica colocada
bajo la cabeza del muerto para su proteccin, es de una redaccin que se remonta a
esta poca de la XXI dinasta. El texto termina con la indicacin de los monjes que
mencionan que el libro fue encontrado al cuello del rey User-Maat-Re (Ramss II) en la
necrpolis. Este descubrimiento, sin duda, se hizo cuando se comprob el saqueo de
la tumba de Ramss II. As nos enteramos que una forma de proteccin, en papiro, fue
colocada bajo la nuca del rey en la XXI dinasta. El texto fue traducido por J. Cemy,
BIFAO XLI (1942), p. 118 y ss.
8. Cf. G. Maspero, Les momies royales de Deir el-Bahari, El Cairo, (MMAF I), 1889,
pp. 511-526.
9. Sobre la vida de esta personalidad fuera de lo comn, vase E. David, Mariette
Pacha, 1821-1881, Pars, Pygmalion/Grard Watelet (Bibliothque de l'gypte ancienne),
1994.
10. Es verosmil que el ms antiguo shuabti conocido en bronce, con el nombre de
Ramss II (Berln n 2502, P. A. Clay ton, Royal Bronze Shawabti Figures, JE A 58,1972,
pp. 167-175), provenga del saqueo del escondite real de Deir el-Bahari, al igual que los
muy hermosos vasos rituales cilindricos en frita esmaltada azul turquesa con decora
cin negra (llamados falsamente canopos), conservados en el Museo del Louvre.
11. H. Burton, que entr en la tumba muy deteriorada de Ramss en diciembre de
1913, encontr entre los escombros que la colmaban fragmentos de vasos exactamente
anlogos (N. Reeves, Valley o f the Kings, a Decline of a Royal Necrpolis, Nueva York,
1990, p. 321). Para la historia de las difciles adquisiciones de estos vasos para el Lou
vre, cf. M. Kanawaty, Les vases bleus de Ramss II, Memnonia VI (1995), pp. 175191.
12. La aventura, novelada, de este descubrimiento fue recreada en 1969 por el
muy buen filme egipcio, La momia, de Chadi Abdel Salam.
13. El segundo de su gnero, despus del que Bonaparte organiz en El Cairo en
1798. La piedra de Roseta fue depositada all al da siguiente de su descubrimiento en
el Delta.
14. Pierre Loti, La mort de Philae, Pars, Calmann-Lvy, captulo IV, el Cnacle des
momies, pp. 47-66, y en especial pp. 59-60.
15. Toda la aventura de Ramss, desde su partida de El Cairo hasta su regreso, y
la descripcin de las diferentes intervenciones de las que fue objeto, estn expuestas
en L. Balout, y otros, La momie de Ramss, contribution scientifique la gyptologie (Intro
duccin y Conclusion: Ch. Desroches Noblecourt), Paris, Recherches sur les civilisa
tions (ADPF), 1985, abundantemente ilustrado.

Captulo III: El nacimiento de una dinasta


1. Encontrado en los vestigios del mobiliario funerario de la reina, en Tebas oeste,
ese magnfico collar que consiste en una pesada cadena de la que cuelgan tres grandes
moscas estilizadas, tambin de oro, se conserva en el Museo de El Cairo.
2. Cf. el catlogo de la exposicin consagrada a este reinado de la belleza y de la
fuerza, Amnophis III, le pharaon soleil, Pars, Grand Palais, 1993.

Cf. Ch. Desroches Noblecourt, Toutankhamon, vie et mort d'un pharaon, Rainbird,
Pygmalion/Grard Watelet, 1977.
4. R. Hari, Horemheb et la Reine Moutnedjemet ou la fin d'une dynastie, Ginebra, Belles
Lettres, 1965. Para la tumba de Horemheb, cf. E. Hornung, Das Grab des Haremhab im
Tal der Knige, Berna, 1971.
5. J.-M. Kruchten, Le Dcret d'Horemheb, Universidad de Bruselas, 1981.
6. Para la identidad del padre de Parameses, futuro Ramss I, cf. E. Cruz-Uribe,
The Father of Ramses I, JNES n 3 (julio de 1978), pp. 237-244, a propsito de la
estela 0.1.11456 del comandante de tropas Suty < Setos. Hay que observar que el nom
bre de Setos slo aparece a partir de la poca amamiana, W. F. Albright, Cuneiform
Materials, JNES 5 (1946), p. XI. Sobre los orgenes de la familia, cf. la Estela del ao
400 (vase ms adelante). Una buena edicin es la de R. Stadelmann, Die 400-JahrStele, CdE XL n 79 (enero de 1965), pp. 46-60.
7. Para el emplazamiento de los Caminos de Horus, D. Valbelle, La (les) route (s)
d'Horus, El Cairo, IFAO (Bibliothque d'tude 106-4), 1994, pp. 379-386, demuestra
que se trata del punto de partida del camino que parte en direccin a Gaza, y no del
mismo camino. Redford era de la misma opinin. A. Gardiner atribua ese nombre a
la ruta costera que iba hasta Tiro, The Ancient Military Road between Egypt and
Palestine, JEA 6 (1920), pp. 99-116.
8. Para la ciudadela de Tjaru, A. H. Gardiner, Ancient Egyptian Onomstico II, Lon
dres, 1947, pp. 202*-204*, y A. R. Schulman, JARCE IV (1965), p. 66.
9. En esta poca, el faran debi de estar asistido por dos visires. Pero no se sabe si
Parameses fue el visir del norte o el del sur, o si hubo dos visires con Horemheb. A
menudo se ha indicado al prncipe Setos, al que la Estela del ao 400 seala como
visir.
10. Los cimientos de las paredes estaban compuestos por pequeos bloques de
gres. Se necesitaban tres para igualar el tamao de los bloques utilizados antes, por
eso su nombre de talatates, sacado de la cifra talata = tres, en rabe.
11. W. Helck, Zur Verwaltung des Mittleren und Neuen Reichs, Leiden, 1958,
pp. 310-311 y p. 447.
12. Algunos autores, entre ellos K. A. Kitchen, consideran que Setos hijo de Pa
rameses deba de tener unos veinte aos en esa poca (cf. K. A. Kitchen, Ramss, p. 39).
13. Vase ms adelante respecto de la coronacin de Ramss, cap. V, p. 105.
14. Para la corporacin de los obreros destinados a la tumba del faran, cf. cap. IV,
nota 17.
15. Por lo tanto, hay que revisar nuestra comprensin moderna de lo que se llama
usurpacin. Ramss permaneci fiel a la memoria de Horemheb; si hubiera sido de
otra manera, nos veramos obligados a comprobar una monstruosa ingratitud por
parte del antiguo visir.
16. K. A. Kitchen, op. cit., p. 41. Este texto haba sido grabado en el zcalo de una
estatua de Ramss I, consagrada en el templo de Medamud (al sur de Luxor).
17. Una vez recuperada la opulencia, ste es un ejemplo edificante que se remonta
a la XX dinasta: el templo de Amn en Kamak posea 56 ciudades cananeas, y el de
Re, 103 ciudades. Cf. A. H. Gardiner JEA 27 (1941), pp. 23-24, y B. Menu, Le rgime
juridique des terr/s et du personnel attach la terre dans le Papyrus Wilbour, Lille, 1970,
pp. 92-93. /
18. Estas estelas fueron descubiertas en 1829 durante la famosa expedicin francotoscana a Egipto, organizada por Champollion. Este trajo una de ellas, hoy en el Mu
seo del Louvre (C 59).
19. L. A. Christophe, Les dernires annes des rois Ramss I et Ramss II,
ASAE, 2 fascculo (1951), p. 352.
3.

1963,

403

Captulo IV: La corregencia del prncipe Ramss bajo el reinado de Setos I 12941279 antes de nuestra era
1. Cf. Ch. Desroches Noblecourt, Lointaine, p. 41 y ss., y Ch. Desroches Noblecourt
y Ch. Kuentz, Le petit temple dAbou Simbel I, El Cairo, CEDAE, 1968, pp. 118-119.
R. Parker, The Calendars o f Ancient Egypt, Chicago (Studies in Ancient Oriental Civilization 26), 1950, pp. 30-51. La salida helaca de la estrella Sotis marca ese da bendeci
do donde los dos aos (el agrario y religioso por una parte, el civil por la otra) coinci
dan, y ese encuentro se produca a la llegada de la inundacin a la tierra de Egipto,
alrededor del 18 de julio. Una fecha sotaca es la indicacin dada por los egipcios
del da de Ao Nuevo donde, para el calendario civil, la estrella Sotis que estaba
invisible durante setenta das, reapareca al alba. Ya que el ao civil perda un da
cada cuatro aos, vemos que en ese calendario las estaciones estaban desplazadas. As
el papiro Ebers (Urkunden IV, p. 44, 5-6) indica la reaparicin de la estrella Sotis
(Sirio) observada el noveno ao del reinado bajo la Majestad del rey del Alto y Bajo
Egipto Dyeserkare (Amenhotep I): fiesta del Ao Nuevo, tercer mes del verano, nove
no da; salida de Sirio. Para los campesinos, la inundacin (el verdadero da de Ao
Nuevo) y la salida helaca de Sirio (es decir, la aparicin de Sotis y del sol casi simult
nea) se produca siempre el primer da del primer mes de la primera estacin (ajet:
inundacin).
2. Ramss II edific este templo de Millones de Aos para la renovacin anual del
faran, llamado en la actualidad Rameseo, cantado por Shelley, con el nombre de Tum
ba de los Osymandias (alteracin del nombre de coronacin de Ramss: Usermaatre).
3. La tumba de la pareja Tia y Tiia (cf. Andrs y Andrea) fue encontrada por
G. T. Martin: JEA 69 (1983), pp. 5-12, y JEA 70 (1984), pp. 25-29. La decoracin muy
vivaz todava es heredera del gnero pintoresco adoptado en la poca amarniana; as
la pareja se nos presenta llevada en su barca de paseo, con los dos caballos de los
prncipes a bordo del remolcador, en camino hacia el peregrinaje de Abido.
4. Gran inscripcin dedicatoria de Abido, lneas 43 a 48.
5. El problema de la corregencia, no se sabe por qu, a menudo ha sido cuestiona
do. En la actualidad en general se admite el hecho. La discusin se centra ahora en su
duracin. Para el caso de Ramss en la poca de su padre, vase K. C. Seele, The
Coregency o f Ramss II with Sethy I and the Date o f the Great Hypostyle Hall at Karnak,
Chicago, 1940, para las coronaciones, pp. 23 a 49. Vase tambin W. J. Mumane, The
Earlier Reign of Ramss II, GM 19 (1976), pp. 153-190; Id., Ancient Egyptian Coregencies, Chicago, 1977, pp. 60 y ss. Vase tambin A. Spalinger, Traces of the early Career of Rameses II, JNES 38 n 4 (enero-octubre de 1979), pp. 271-286: en esa ocasin,
Spalinger demuestra que, en los documentos grabados por orden de Setos, se tratara
del prncipe Ramss, y no de un difunto hermano mayor (p. 274). K. A. Kitchen, JNES
39 (1980), pp. 169 y ss.
6. Por exagerados que sean los trminos de este relato, es impensable que Ramss
no haya tomado un acontecimiento real. Un texto de esta calidad, trazado en jeroglfi
cos, escritura de los dioses, y en un sitio sagrado, no poda referirse a un aconteci
miento ficticio.
7. Paser, en esa poca jefe de los secretos de las Dos Diosas, guardin de las co
ronas reunidas en forma pschent, le coloc, es muy probable, esos augustos emblemas
en la cabeza.
8. J. H. Breasted, Anden Records of Egypt III, Chicago, 1906, p. 95: Es evidente que
toda esta coronacin de Hatshepsut, al igual que el nacimiento sobrenatural, es una
creacin artificial, una ficcin de origen posterior, motivada por la necesidad poltica.
Como tal, tiene su estrecho paralelo en la representacin de Ramss II en su gran
inscripcin de Abido, con la nica diferencia de que se afirma que su padre permane
ci como corregente en el trono.

404

9. Cf. J. H. Breasted, Ramses II and the Princes in the Kamak Reliefs of Seti I,
ZZ 37 (1899), pp. 130-139, y Ancien Records of Egypt III, pp. 59-67 y figs. 3-6.
10. Se ha recuperado el nombre de este personaje fantasma, cuya representacin
fue restaurada por Ramss: se trata de un tal Mehy. Pero el misterio contina. Es un
pretendiente al trono? Es un asistente del rey que excepcionalmente tuvo derecho a
figurar inmediatamente detrs de l en ese lugar privilegiado?
11. Cuando Ramss se convirti en faron, poco despus hizo acompaar su nom
bre de coronacin User-maat-Re con el epteto Setep-en-Re: elegido por el sol.
1 2 . A. H. Gardiner-T. E. Peet-J. Cemy, Inscriptions o f Sinai II, Londres, 1 9 5 5 ,
p p . 1 7 6 -1 7 7 .

13. El Louvre posee una magnfica estela (C 213) que representa al superintenden
te del harn de Menfis, Hormin, recompensado por su rey Setos, quien, desde la ven
tana de aparicin de su palacio, le entreg collares de oro.
14. Para Paser, que se convirti en visir, cf. J. Yoyotte, Annuaire EPHE 74 (1966),
pp. 87-88, y V. A. Donohue, The Vizier Paser, fEA 74 (1988), pp. 103-123.
1 5 . No debe confundirse con Imenemipet, virrey de Nubia en la misma poca, que
aparece en una pared del templo de Beit el-Wali.
1 6 . Una magnfica estela de Didia, en granito negro, que presenta imgenes divi
nas en altorrelieve, marcada con toda su genealoga, se conserva en el Museo del
Louvre (C 50).
17. J. Crny, A Community o f Workmen at Thebes in the Ramesside Period, El Cairo,
IFAO (Bibliothque d'tude 50), 1973, es la obra de base. Vase tambin D. Valbelle, Les
ouvriers de la tombe. Deir el Medineh l'poque ramesside, El Cairo, IFAO (Bibliothque
d'tude 96), 1985; M. L. Bierbrier, Les btisseurs de Pharaon, la confrrie de Deir el Me
dineh, Monaco, ditions du Rocher, 1986.
18. E. Homung, Das Grab Sethos'I, Zurich, 1991.
1 9 . El kadya empleo del kedy > yeso.
20. Escriba de imgenes: sesh-ked.
21. Escultor: tya-medyat.
22. N. de Garis Davies, The Tomb ofRamose, Londres, The Egypt Exploration Socie
ty, 1941, p. XXXVII.
23. Por sorprendente que parezca, se piensa que la tumba de Setos I fue excavada
y decorada en una decena de aos. Otras siringas, casi tan importantes, la de Ram
ss IV y Ramss VI, debieron de ser ejecutadas en plazos anlogos. Estas comproba
ciones o estimaciones pudieron hacerse cuando estudiamos las inscripciones de
jadas por los obreros en las rocas de los valles funerarios reales. Cf. J. Cerny y
Ch. Desroches Noblecourt, Les Graffiti de la montagne thbaine I, El Cairo, CEDAE, 1970,
pp. XVI-XVII.
24. Existe, en el Oriental Institute de Chicago, una estela fragmentaria ( 0 .1 . 11456),
en la que el padre de Parameses (Ramss I), de nombre Suty (Setos), est rodeado por
su hijo y por su hermano: Jaemuese, naturalmente todos militares. Cf. E. Cruz-Uribe,
The Father of Ramses I, JNES 37, n 3 (julio de 1978), pp. 239-240.
25. Cf. Nicolas Grimai, Histoire de lgypte ancienne, Paris, Fayard, 1988, p. 300.
26. W. C. Hayes, Glazed Tiles from a Palace o f Ramesses li t Kantir, Nueva York, The
Metropolitan Musum of Art (Papers 3), 1934.
27. El hemispeos de Beit el-Wali, en el curso de la salvacin de los templos de
Nubia, fue trasladado al sur de la gran presa de Asun (Sadd el-Aali), y colocado
al noroestedl templo de Kalabsha, tambin desplazado. La parte en speos natural
mente fue introducida en las rocas. En la poca cristiana, el pequeo santuario fue
transformado en iglesia. Una de las particularidades de las decoraciones consiste
en que han sido tratadas parcialmente en relieves en hueco, como en la poca amarniana.
28. En este caso, los dos paneles slo constituiran el comentario decorativo de

escenas tradicionales de los pilonos, donde el faran se opone simblicamente, tanto


al sur como al norte, a los agresores de su pas. El prototipo ya figura en la paleta de
Narmer (Museo de El Cairo).

Captulo V: La coronacin
1. Las fechas de la poca ramsida no estn todava completamente establecidas,
y varan en una horquilla de una decena de aos. Algunos la hacen comenzar hacia
1304 antes de nuestra era, y otros en 1290. Hemos seguido la cronologa de Kitchen
que teniendo en cuenta los datos aportados por los pases vecinos, parece ser la
que mejor le conviene. Cf. M. L. Bierbrier, JEA 66 (1980), pp. 177-178, resumen del
estudio de E. Wente y Ch. van Sielen sobre la cronologa del Imperio nuevo, y las
discusiones sobre el ascenso al trono de Ramss II. Vase tambin R. Redford, The
Earliest Years of Ramesses II, and the Building of the ramesside Court at Luxor, JEA
57 (1971), pp. 110-119; K. A. Kitchen, resmenes de los estudios de J. D. Schmidt y
F. Goma sobre el reinado de Ramss II, en JEA 61 (1975), p. 269, y R. Krauss, Zur
historischen Einordnung Amenmesses und zur Chronologie der 19/20. Dynastie, GM
45 (1981), p. 30. La coronacin de Ramss, celebrada despus de las exequias de Setos,
se desarroll bajo los mejores auspicios, ya que tuvo lugar durante la estacin de la
inundacin: Urk, IV, 262, 7-8.
2. Sobre la insistencia de Ramss para mostrar que l era el prncipe heredero:
Ch. Desroches Noblecourt, Une coutume gyptienne mconnue, BIFAO 45 (1947),
pp. 185-232, sobre todo p. 209.
3. W. F. Albright, Cuneiform Materials, JNES 5 (1946), p. 21.
4. Recordemos los clebres arquitectos de Luxor, de Amenhotep III, Hor y
Suty.
5. E. Cruz-Uribe, The Father of Ramses I, JNES 37 n 3 (julio de 1978), pp. 237244.
6. Nina de Garis Davies y A. H. Gardiner, The Tomb ofH ouy Viceroy of Nubia in the
Reign o f Tutankhamun, n 40.
7. El procedimiento fue aplicado durante la decoracin del ala sur de la sala hi
pstila de Kamak, mientras que el ala norte, que se remonta a la poca de la corregen
cia, est adornada con bajorrelieves tradicionales.
8. Cf. R. Parker, The Calendars of Ancient Egypt, Chicago (Studies in Ancient Oriental
Civilization 26), 1950, p. 39, 198.
9. O Repeticin de los nacimientos, calificada de comienzo de la eternidad. Esta ex
presin fue tambin utilizada para perodos menos csmicos, por Amenemes I,
Hatshepsut, Tutankhamn y Horemheb. Cf. E. Blumenthal, Untersuchungen zum
gyptischen Knigtum des Mittleren Reiches, Berlin, 1978.
10. El perodo sotaco habra comenzado lo ms temprano en 1318 y lo ms tarde
en 1312. Cf. R. Parker, op. cit., p. 38 y 59. Precisa: el 5 de julio de 1313 en MenfisHelipolis. L. A. Christophe, Les ftes agraires du calendrier d'Hathor, Cahiers
d'Histoire gyptienne VII (El Cairo, febrero de 1955), p. 44 y n 43. Esta era nueva,
Renovacin de los nacimientos (Uhem mesut), deba coincidir con la era descrita por Ten
de Alejandra como Era de Menofres, identificada con este ltimo ciclo sotaco a.C., y el
advenimiento de Setos I. Cf. J. von Beckerath, Tanis und Theben, hist. Grundlagen der
Ramessidenzeit in Aegypten, gyptologische Forschungen 16, Munich, 1951, pp. 105 y ss.
Para la renovacin del perodo sotaco en la estela de Nauri (Nubia), cf. F. L. Griffith,
The Abydos Decree of Seti I at Abydos, JEA 13 (1927), pp. 193-208, y K. Sethe, Sethos I. und dir Ermeuereng der Hundstemperiod, ZZ 66 (1930), pp. 1-7.
11. Los Sha-ra-d-ny. Cf. estela de Tanis, J. Yoyotte, Les stles de Ramss II Tanis
(1." partie), Kmi 10 (1949), pp. 66-69.

406

12. J.-Cl. Goyon, Confirmation du pouvoir royal au Nouvel An [Brooklyn Musum pa


pyrus n 47.218.50], El Cairo, IFAO (Bibliothque d'tude 52), 1972.
13. P. Barguet, Le Temple dAmon-R Karnak, essai d'exgse, IFAO (RAPH 21),
El Cairo, 1962, p. 314.
14. Segn D. Meeks y Cah. Favard-Meeks, La vie quotidienne des dieux gyptiens,
Paris, Hachette, 1993, pp. 276-278.
15. S. Aufrre, L'univers minral dans la pense gyptienne, El Cairo, IFAO (Biblio
thque d'tude 105/1 y 2), pp. 276-278.
16. Ch. Desroches Noblecourt, Lointaine, p. 24, pp. 99-106, pp. 115-117.
17. Al comienzo del reinado de Amenhotep IV, estos signos estn sostenidos por
las pequeas manos en las que termina la imagen de los rayos solares, y comunican la
vida a las narices de la pareja real. Cf. la escena de la ventana de aparicin, desde
donde los soberanos distribuyen las recompensas, en la tumba tebana de Ramose, y
Ch. Desroches Noblecourt, op. cit., fig. p. 106.
18. Cf. Ch. Desroches Noblecourt, Vie et mort d'un pharaon, Toutankhamon, Hachette/Rainbird, 1963, Pygmalion/Grard Watelet, Paris, 1977, p. 82, fig. XVIII. La forma
de esos bastones tal vez pudo estar influenciada por la del cadmus de los hititas.
19. Vase la clebre paleta de Narmer, conservada en el Museo de El Cairo,
Ch. Desroches Noblecourt, Lointaine, p. 20 y 22.
20. Id., ibid., pp. 47-50.
21. Esta escena tiene variantes: en Kamak y en Abido, Ramss est rodeado de las
madres primordiales tambin sentadas. En Abu Simbel, en el templo pequeo, Ram
ss est de pie y enmarcado solamente por Horus y Set; las dos madres primordiales
no estn visibles, pero el pschent reposa en la cabeza del rey. Este resumen extraordi
nariamente sucinto hace alusin a la entrega de la otra corona, el casco de piel de
avestruz que llevaba el faran en sus ocupaciones diarias. En efecto, la inscripcin que
domina la imposicin del pschent recuerda que el faran tambin recibe el casco de
piel, e\jepresh (Ch. Desroches Noblecourt y Ch. Kuentz, Le petit temple d'Abou Simbel,
El Cairo, 1968, t. II pl. XLI-XLII, 1.1 p. 55 y n. 230 p. 186).
22. Pe: Buto, ciudad santa del Delta, situada en el nivel ms bajo de la tierra de
Egipto.
23. Nejen: Hieracnpolis, ciudad santa del Alto Egipto, situada en el punto culmi
nante del terreno.
24. Esta ceremonia se desarrollaba tal vez en el mismo templo de Kamak, en el
curso de una etapa ulterior? Algunos relieves de templos o de speos representan al
faran coronado por una forma divina local. La ms armoniosa de estas imgenes se
conserva en el piramidin del obelisco derrumbado de la reina Hatshepsut, en los
parajes del lago sagrado del templo de Amn en Kamak.
25. Samut, escriba de la Casa de la vida como su hijo y sus dos nietos, tambin
hizo grabar este protocolo en el Templo de Millones de aos de Ramss, el Rameseo:
Dibujante del Seor de las Dos Tierras en todos sus monumentos pertenecientes a
Kamak (Ipet-Sut). El que escribi el gran nombre del dios vivo en el Rameseo, en la
Casa de Amn al oeste de Tebas. Cf. A. H. Gardiner, The Coronation of King Haremhab, JEA 39 (1953), p. 28, y JEA 24, pp. 160-161. Para el anuncio del protocolo del
rey en todas las provincias, vase Urk. IV, pp. 80-81.
26. Este epteto pareciera que aparece hacia finales del ao 2, tercer mes de la
estacin de verano (shemu), da vigsimo sexto.
27. Papiro de Brooklyn, XVI, 6-7.
28. Ch. Desroches Noblecourt, Lointaine, pp. 85-89.
29. Gueb, que tiene como paredra a Nut, la bveda celeste, evoca todas las fuerzas
que contiene la tierra.
30. Neit, una de las nicas formas femeninas considerada como demiurga. Su
muy rica teologa, consignada en las paredes de su templo de Esna, en el Alto Egipto,

407

fue publicada de manera magistral por S. Sauneron, Les ftes religieuses d'Esna aux
derniers sicles du paganisme, El Cairo, IFAO (Esna V), 1962.
31. El rbol-ished es, por excelencia, el rbol de Re, pero no hay que olvidar que el
alma de Osiris reside en l. Cf. S. Sauneron, Le rituel de Vembaumement, papyrus Boulaq
III et papyrus Louvre 5.158, El Cairo, 1952, p. 29, 13-15.
32. El clamo (aref) es una caa aplastada en una de las extremidades en forma de
pincel, con el que escriban los escribas.
33. Ch. Desroches Noblecourt, Lointaine, pp. 130-135.
34. El hecho de que el epteto de Setepenre haya sido agregado al nombre de co
ronacin indica que la representacin evoca la repeticin de la coronacin, uno o dos
aos despus del acto inicial. En esta composicin del Rameseo, los niveles diferentes
donde figuran los actores sugieren la perspectiva. Atum encama igualmente a Amn
en este perodo jubilar del regreso de la Inundacin.
35. El Museo de El Cairo conserva una preciosa estatuilla de esquisto verde que
representa a Ramss, con el torso ritualmente desnudo y vestido con un simple kilt
corto plisado, subiendo por una gran rama de persea con su nombre Usermaatre ins
crito en los frutos: exvoto evidente de la coronacin, y contemporneo de sta. En
efecto, desde el segundo ao de su reinado, el nombre de coronacin de Ramss est
seguido por el epteto Setepenre, elegido del sol. Cf. W. J. Murnane, Ancient Egyptian
Coregencies, Chicago, 1977, pp. 63 y ss. (El Cairo, n 37.423, proveniente del escondi
te de Karnak.)
36. Empez el da diecinueve del segundo mes de la estacin ajet.
37. Estas festividades revestan tal importancia que han desafiado los siglos. Las
poblaciones tebanas prolongaron la augusta procesin hasta nuestros das entre los
dos templos, y el traslado de una barca cubierta de banderolas, escoltada por un des
file de danzas y msica, se desarrolla an todos los aos, en una festividad musulma
na que se ha injertado sobre el tema antiguo. Se trata de la fiesta de un santo hombre
local llamado Abu el-Haggag, a quien se le atribuyen ciertos milagros, y cuya tumbamezquita est introducida en la cara meridional de la torre este del primer pilono del
templo de Luxor.
38. Las paredes laterales de esta imponente columnata son preciosos testigos para
el estudio de esta fiesta cuyas etapas estn esculpidas en las paredes. Cf. W. Wolf, Das
schne Fest von Opet, Leipzig, 1931.
39. Gustave Lefebvre, Histoire des grands prtes d'Amon de Kamak jusqu' la XX'
dynastie, Paris, Geuthner, 1929, pp. 117-118.
40. Para el templo de Amn en Kamak (Ipet-sut), cf. el magistral estudio de Paul
Barguet, Le temple d'Amon-R Karnak, essai d'exgse, El Cairo, IFAO (RAPH 21), 1962.
El templo propiamente dicho tiene por nombre Ipet-sut, p. 307.
41. Cf. Ch. Kuentz, La face sud du massif est du pylne de Ramss 11 Louxor, El Cairo,
CEDAE (Collection Scientifique), 1971. La gran inscripcin dedicatoria donde se trata la
visita de Ramss a la Casa de la vida figura en las planchas XXI a XXV.
42. Id., op. cit., pl. XXI, donde est representada la fachada proyectada del pilono.
Est compuesta de dos torres en forma de trapecio delante de las cuales se ven dos
colosos sentados y dos obeliscos. Cuando se termin el gran patio, la fachada del
templo se reprodujo de nuevo en la pared sur del patio. Ramss embelleci an ms
su fundacin en esa poca, y se agregaron dos colosos de pie en los extremos de las
torres este y oeste. Esos colosos subsisten todava delante del templo.
43. Los textos nos informan que el trabajo se termin en el ao 3 del reinado, en el
cuarto mes de la inundacin, el dcimo da.
44. Nebneteru, padre del visir del Alto Egipto, Paser.

408

Captulo VI: Los cuatro primeros aos del reinado


1. G. Lefebvre, op. cit., pp. 119-123.
2. Este hijo se llamaba Hori.
3. Fue a tal punto fiel a la poltica de Ramss que recibi el permiso de construir
en Tebas-Oeste un templo entre los de los reyes, cf. B. Porter y R. Moss, Topographical
Bibliography of Andente Egyptian Hieroglyphic Texts, Reliefs, and Paintings II. Theban
Temples, Oxford, Clarendon Press, 2.a ed. 1972, p. 421.
4. La inscripcin est fechada en el primer ao del reinado, tercer mes de ajet
(inundacin), da veintitrs (mes de hathyr). La primera publicacin buena de este
texto se debe a H. Gauthier, La grande inscription ddicatoire d'Abydos, publicada con
notas y glosario, El Cairo, IFAO (Bibliothque d'tude 4), 1912.
5. R. A. Parker, The Calendars ofancient Egypt, Chicago (Studies in Ancient Oriental
Civilization 26), 1950, pp. 30-51, y 197.
6. H. Gauthier, Le Livre des rois dgypte HI-1, El Cairo, IFAO (MIFAO 19), 1913,
pp. 33-34.
7. Ch. Desroches Noblecourt, Lointaine, pp. 171-175.
8. Cl. Vandersleyen, L'gypteet la valle du Nil 2, De la fin de l'Ancien Empire la fin du
Nouvel Empire, Paris, PUF (Nouvelle Clio), 1995, pp. 515-516, segn un ostracon del
Rameseo (E. Wente, TheGurob Letter to Amenhotep IV, Mlanges Nims, 1980, p. 209).
9. G. Lefebvre supuso que el Sumo Sacerdote Bakenjonsu habra sido el responsa
ble de la ereccin de los dos obeliscos de Luxor. Las agujas de piedra habran sido
erigidas en la poca en que Nebunenef, su predecesor, cumpla esa funcin.
10. Tres aos ms tarde, Ramss poda ordenar a sus escultores que representaran
all los diferentes episodios de la batalla de Qadesh. Todo el pas viva la efervescencia
de la actividad arquitectnica dirigida por Usermaatre. Cuando no se trataba de crea
ciones, el rey haba ordenado completar las construcciones de sus predecesores, o
enriquecerlas en su nombre. sa es la razn por la cual se le ha reprochado haberse
apoderado de los santuarios de sus antecesores. No es exactamente la realidad. Mu
chos otros soberanos reemplazaron los nombres de los faraones precedentes por los
suyos; tambin se fue el caso de Ramss, y a menudo por razones religiosas que
concernan a esa larga cadena faranica de eslabones sucesivos. Tambin a menudo
Ramss se content con agregar su protocolo al lado del de uno de sus predecesores.
Un buen ejemplo lo aporta un tambor de columna que se conserva en el Museo de El
Cairo, con el nombre de Tutmosis IV (proveniente de Elefantina) y cuya decoracin
fue completada por Ramss. Hizo grabar su efigie con eljepresh, ofreciendo papiros, y
completada con sus dos cartuchos, bajo la proteccin del halcn de Horus (El Cairo
n 41.560). Catlogo de la exposicin Ramss le Grand, Pars, 1976, n X, p. 57.
11. Cuando el templo de Dakka, erigido en la muy Baja Nubia y dedicado en ese
lugar a Tot, seor de la inundacin, donde los romanos haban fijado el lmite de su
extensin en Nubia (el Dodecaneso), fue desmontado para ser reconstituido fuera de las
aguas del lago Nasser, se descubrieron sus cimientos. Estaban hechos de otros prove
nientes de un edificio dedicado por Tutmosis III al Horus de Baki. Este santuario posea
relieves de una gran belleza, todava revestidos con su policroma a pesar de estar
sumergidos en la zona inundada ocho meses por ao, despus de la construccin de la
primera presa de Asun. Desgraciadamente no pudieron salvarse todos los bloques.
12. En cuyo aspecto es verosmil detectar la fuerza de Set.
13. El codo real (meh) mide 523 milmetros, cf. H. Carter y A. H. Gardiner, The
Tomb of Rameses IV and the Turin Plan of Royal Tombs, JEA 4 (1917), p. 136.
14. L Estela de Kubn actualmente se conserva en Francia... y en Grenoble, en la
ciudad tan querida por Champollion. Fue descubierta hacia 1843 por Prisse d'Avennes en las ruinas de la fortaleza de Kubn. Fue comprada por el conde Louis de SaintFerriol que la traslad a su castillo de Uriage-les-Bains. En 1916, su hijo, el conde

409

Gabriel, la don al Museo de Grenoble. El abate P.Tresson hizo una de las ediciones
completas del texto, La Stle de Kouban, El Cairo, IFAO (Bibliothque d'tude 9), 1922. La
traduccin la realiz J. H. Breasted, Ancient Records of Egypt IV, 282-293, pp. 117 y ss.
A. Moret y G. Davy, Des Clans aux Empires, recuerdan en 1923 (p. 171) que el faran es
el rey del agua,... es denominado el que da el agua a la tierra (Gardiner, Admonitions ofan
Anden Sage, p. 55); y aun en el desierto, el agua surgi a su voz apenas la llam (MoretDavy, op. cit., p. 252,4-5). Finalmente, en el momento crtico, cuando el Nilo est en su
momento ms bajo, el faran arroja al ro la orden escrita de empezar la creciente
(estela de Silsila, Ramss II y Ramss III). Para el estudio del rey y del agua, cf. Collo
que A. Vogue 1992, editado por B. Menu, IFAO (Bibliothque dtude 110), El Cairo, 1994.
15. Miam - Aniba. Capital de la Nubia egipcia hasta finales de la XVIII dinasta,
que fue reemplazada desde comienzos de la XIX por Amara, y se convirti en la nue
va residencia del virrey.
16. Buhen, a la altura de la 2.aCatarata, actualmente Wadi Halfa, en la frontera con
Sudn o pas de Cush (Alta Nubia en la Antigedad).
17. En la escena del pesaje de los actos del difunto en una balanza, escena que los
griegos aproximativamente llamaron psicostasia, Tot con pico de ibis verifica la exac
titud de la pesa de esa balanza.
18. Hijo del Prncipe, alusin al hecho de que Setos, su padre, todava no haba
sucedido a Ramss Menpehtire (Ramss I).
19. Gruesa trenza lateral de cabellos, insignia de los jvenes prncipes.
20. Se ha observado, efectivamente, en los grafitos rupestres de la Baja Nubia, la
indicacin de los reyes de las primeras dinastas.
21. 120 codos, un poco ms de 62 metros.
22. 12 codos: aproximadamente 6,50 metros.
23. Informacin amablemente comunicada por J. Piotrovsky, director de la expe
dicin arqueolgica de la URSS en el Wadi Allaki.
24. El descubrimiento de la capital hitita Hattusa (Bogazkky), se debe al pionero
de esta ciencia, Charles Teixer. Uno de los mejores especialistas en los hititas era,
hasta hace unos aos, Emmanuel Laroche. Los Dossiers de l'Archologie n 193 (mayo
de 1994), dan una buena vision de los monumentos de ese pas (en la actual Turqua).
25. Estas guarniciones se agotaban reprimiendo las revueltas locales organizadas
por los hititas.
26. Para la organizacin del ejrcito egipcio, cf. R. O. Faulkner, Egyptian Military
Organization, JEA 39 (1953), pp. 32-47. L. A. Christophe, L'organisation de l'arme
gyptienne l'poque de Ramss II, La Revue du Caire 1957, pp. 387-405. A. R. Schulman, Military Rank, Title and Organization in the Egyptian New Kingdom, Berlin, 1964.
J. Yoyotte y J. Lpez, L'organisation de l'arme et les titulatures des soldats au Nou
vel Empire gyptien, BiOr XXVI n 1/2 (enero-marzo de 1969), pp. 14 y ss. D. Redford, Egypt, Canaan and Israel in Ancient Times, El Cairo, The American University in
Cairo Press, 1992, pp. 214-221.
27. D. Redford, op. cit., p. 217.
28. Cf. Urk. IV, 1659, y D. Redford, op cit., p. 218.
29. Para el estandarte que preceda a las tropas en marcha, cf. R. O. Faulkner,
Egyptian Military Standards, ]EA 27 (1941), p. 17 y pl. VI.
30. Cf. Papiro Harris, I, 57, 8-9.
31. L. A. Christophe, L'organisation de l'arme gyptienne l'poque de Ramss II, La Revue du Caire 1957, p. 300.
32. Los shardanas en otra poca implantados en Asia Menor se esforzaron por in
vadir Egipto. Los que fueron hechos prisioneros se convirtieron en los valientes
miembros del ejrcito egipcio. Los que fueron rechazados por los ejrcitos de Ramss II
se refugiaron en una isla del Mediterrneo occidental, al sur de Italia, a la que dieron
su nombre: shardanas > Cerdea.

410

33. Los qeheqs eran originarios del desierto occidental.


34. Los mashauash eran habitantes del desierto lbico.
35. D. Redford, Egypt, Canaan and Israel in Ancient Times, El Cairo, The American
University in Cairo Press, 1992, p. 219, y A. R. Schulman, JARCE 2 (1963), pp. 75-98.
36. Cf. S. Sauneron, La manufacture d'armes de Memphis, BIFAO 54 (1954),
pp. 7-12.
37. K. A. Kitchen, Ramss, p. 197.
38. D. Redford, op. cit., p. 203.
39. La polica formada por los medyay, de origen nubio, era eficaz. Para el tras
plante de las poblaciones rebeldes de Canan y la accin de los alcaldes de esa regin,
cf. D. Redford, op. cit., pp. 207-208, y sobre todo W. Helck, Die Beziehungen gyptens zu
Vorderasien im 3. und 2. Jahrtausend v. Chr., Wiesbaden (A 5), 2. ed. 1971, pp. 342-343.
40. La estela triunfal dedicada al respecto por Tutmosis III, en el templo de Amn
en Karnak, est actualmente en el Museo de El Cairo (Urk. IV, 662, 5). Se debe a L. A.
Christophe un muy claro y lcido estudio de la batalla segn los textos: Notes gographiques. A propos des campagnes de Thoutmosis III, RdE 6 (1950), pp. 97-106.
Con Tutmosis III, no hubo batalla de Meggido. Cf. W. Helck, Der Einfluss der Militr
fhrer in der 18. gyptischen Dynastie, Leipzig (Untersuchungen zur Geschichte und Alter
tumskunde gyptens, 14), 1939, p. 14, y R. O. Faulkner, The Battle of Megiddo, JEA 28
(1942), pp. 2-15.

Captulo VII: Qadesh I. A propsito de la batalla de Qadesh


1. Hanigalbat es Mitanni, que costea el noroeste del ufrates.
2. P. Grandet, Ramss 111, histoire d'un rgne, Paris, Pygmalion/Grard Watelet
(Bibliothque de l'gypte ancienne), 1993, p. 30.
3. A. H. Gardiner, The Ancient Military Road between Egypt and Palestine, JEA
6 (1920), pp. 99-116.
4. Cf. captulo III, p. 65.
5. El actual Ras Shamra, situado en la costa, frente a la isla de Chipre. Para las
relaciones del primer Niqmat con el final de la poca amarniana, cf. Ch. Desroches
Noblecourt, Interprtation et datation d'une scne grave sur deux fragments de
rcipient en albtre provenant des fouilles du palais d'Ugarit, en Cl. Schaeffer, Ugaritica III, pp. 179-230. Un segundo prncipe Niqmaddu de Ugarit reinaba en la ciudad
en la poca de Ramss II. Tambin se encontr una espada de Mineptah en las excava
ciones.
6. Regin situada entre Betsn y Yenoan.
7. A. H. Gardiner, The Kadesh Inscription o f Ramesses II, Oxford, Oxford University
Press, 1960, p. 4.
8. Esta carta hace alusin a la batalla, carta a la que se pueden agregar algunas
informaciones hititas espordicas. Los detalles generales concuerdan, en grandes l
neas, con los que aportan los documentos egipcios.
9. Lo que subsiste actualmente de esas escenas de batalla, a la entrada del hemispeos de Derr, en gran parte est deteriorado y es poco visible.
10. La bibliografa relativa al boletn de la batalla de Qadesh es importante. Los
ttulos generales a los que podemos referirnos son, en primer lugar, la magistral pu
blicacin comparativa de los diferentes textos, establecida por Ch. Kuentz, La bataille
de Qfidesh, El Cairo, IFAO (MIFA 55), 1928; las mejores traducciones: J. H. Creasted,
Anciefit Records of Egypt III, 1906, 306 y ss., pp. 134 y ss. Id., The Battle o f Kadesh, a
Study in the Earliest Known Strategy, Chicago (University of Chicago's Decennial Publica
tions), 1903. A. M. Blackman, The Literature of the Ancient Egyptians, 1927, pp. 261 y ss.
(traduccin segn A. Erman, Die Literature des Aegypter, 1923, pp. 325 y ss.). J. Wilson,

411

The Texts of the Battle of Kadesh, AJSL 43 (1927), p. 266. R. O. Faulkner, The Battle
of Kadesh, MDAIK 16 (Mlanges Junker, 1958), pp. 93-111. A. H. Gardiner, The Ka
desh Inscriptions ofRamesses II, Oxford, Oxford University Press, 1960 (traduccin con
comentario filosfico de los textos del boletn y del poema). Para las diferentes ilustra
ciones del boletn, vase el lbum de W. Wreszinki, Atlas zur altagyptischen Kulturgeschichte II, Leipzig, 1935, reproducciones fotogrficas y dibujos complementarios pls.
63-95. Para el estudio completo del boletn de la batalla que figura en el gran templo de
Abu Simbel, acompaado del dibujo de todo el bajorrelieve publicado en una hoja
plegada de 2,70 metros de longitud, Ch. Desroches Noblecourt, S. Donadoni y otros,
Gran temple d'Abou Simbel: la bataille de Qadesh, El Cairo, CEDAE (Collection Scientifique), 1971, pl. IV.
11. Cf. el artculo de Ch. Kuentz, popes et tableaux historiques, en el nmero
especial de L'Amour de l'Art dedicado a Egipto (n III, serie 34, 35, 36), pp. 230-234.
12. Se trata del Papiro Sallier III, conservado en el British Museum de Londres, de
una pgina del Papiro Rai'f en el Museo del Louvre, y de un mal texto fragmentario,
Papiro Chester Beatty III reverso: cf. Hieratic Papyri in the British Museum III, Londres,
1935 (edicin A. H. Gardiner), pls. 9 y 10. En los cuatro templos en los que figura el
poema, siempre est grabado en una pared diferente de la que presenta el boletn.
13. La primera es una victoria de Tutmosis III, la segunda es la conquista muy
provisional de Setos I.
14. Hatti: pas de los hititas en Asia Menor, cuya capital era Hattusa (Bogazkky),
en las altas mesetas al este del ro Halys.
15. Naharina corresponda al reino de Mitanni, al este del ufrates. Durante el
reinado de Ramss II se extenda hasta Alepo, al oeste del ro.
16. Arzaiva (Irthu): al suroeste de Hatti, frente al Mediterrneo.
17. Pidasa, al sureste de Hattusa y al norte de la tierra de Arzawa.
18. Dardani, nombre que se encuentra en La Ilada, se hallaba al oeste de Asia Me
nor.
19. Keshkesh, al noreste de Hattusa, y probablemente frente al mar Muerto.
20. Masa, al sureste de Asia Menor, a poca distancia de Karkisha.
21. Karkisha, cerca de la costa oeste de Asia Menor, al sur de Macandar.
22. Luka, en la costa meridional de Asia Menor.
23. Karkemish, en el curso superior del ufrates, al noreste de Alepo.
24. Kady, al norte de Siria.
25. Nujashshe tal vez entre Homs y Alepo?
26. Qadesh, sobre el Orontes, en la actualidad Tell Nebi Mend.
27. Ugarit, moderna Ras Shamra, cerca del mar, a once kilmetros de Laodicea.
28. Mushanet? No identificada.
29. Alepo (Halab): olvidada, formaba parte de la coalicin, en la que vemos que
estaba casi toda Asia Menor (y que en parte se la reencontrar en La Ilada). Alepo es
una gran ciudad, a 200 kilmetros al norte de Qadesh.
30. Parece sincero!
31. En el lugar situado al sur de la ciudad de Shabtuna. El actual Nahr el-Asi que
corre entre el Lbano y el Antilbano, y desemboca en el Mediterrneo.
32. Kizwatna: rincn sureste de Asia Menor, cerca de la costa, que se convirti en
Cilicia.
33. Shabtuna: actualmente es la ciudad moderna de Riblah, mencionada varias ve
ces en el Antiguo Testamento.
34. Un iteru: aproximadamente 10,5 kilmetros.
35. Esta fuerza de choque estaba constituida por los naharinos que estn repre
sentados en los relieves que ilustran el boletn, llegando del este al campo de la divi
sin, para salvarla del desastre.
36. Los egipcios, por el contrario, iban dos en cada carro: el propietario del carro

412

(casi siempre un oficial), y su cochero. En la batalla o en el desfile, Ramss siempre


est representado solo en su carro, al igual que se le atribuye un tamao heroico.
Sin embargo, hay que volver a poner a su lado a su caballerizo, en este caso, en la
batalla, el fiel Menna.
37. Armadura de torso.
38. Es el nombre de uno de los caballos de tiro, que tambin es mencionado con el
nombre del segundo caballo: Mut-est-satisfecho.
39. Ligera exageracin, como lo prueban las ilustraciones del boletn.
40. El Gran Verde significa, en esa poca, el mar, pero a veces poda referirse a los
grandes pantanos al sur de Sudn, el Sudd. Cf. Ch. Desroches Noblecourt, Lointaine,
p p . 132-134.
41. Helipolis del sur, Hermontis y toda la regin tebana.
42. Aqulla, es decir la hija del sol, la Lejana que haba partido lejos y que, de
regreso, est colocada al frente del demiurgo y del faran. Es el ureo femenino, la iaret,
de la que los clsicos hicieron el ureos. Esa serpiente benfica y temible escupe fuego y
protege al rey. Est relacionada con numerosas leyendas, cf. Ch. Desroches Noble
court, Lointaine, pp. 1-45.
43. Tus servidores = la gente de Muwatalli.
44. Ningn heredero al lado de Muwatalli. No es del todo exacto, porque le suce
di un hijo. Sin embargo, dos hermanos de Muwatalli por lo menos (Sapather y Jemeterem) murieron en la batalla.
45. Como lo subraya tan justamente J. H. Breasted, Ancient Records o f Egypt III,
p. 126.
46. Los naharinos, palabra asitica semtica que significa a la vez jvenes soldados y
veteranos del ejrcito, podran haber sido originarios de una provincia situada entre
Takhsy y Naharina. Son ellos, por cierto, los descritos como primera fuerza de combate,
formada por la elite del ejrcito (del faran), estacionada en la costa del pas de Amurru.
47. Otros comentaristas proponen un itinerario ligeramente diferente: Ramss ha
bra atravesado Galilea y las fuentes del Jordn. Por lo tanto el camino tomado por sus
ejrcitos todava est sujeto a caucin. Otra sugerencia pareciera que debe abandonar
se: la que dice que Ramss, habiendo recibido la confirmacin de la presencia hitita
cerca de Alepo, habra intentado alcanzar al enemigo rodendolo por el este. Con ese
fin, habra atravesado la montaa a 2.000 metros de altura. La hiptesis se basa en un
documento impreciso (la carta de un general hitita). Para esta eventual estrategia, cf.
. de Vaumas, Sur le mouvement toumant effectu pour Ramss II la veille de la
bataille de Qadesh, Mlanges de VUniversit Saint-Joseph 46 (Mlanges offerts Maurice
Dunand, t. II), 1970-1971, pp. 53-67.

Captulo VIII: Qadesh II. El combate delante de la ciudadela


1. Shabtuna, hoy el pueblo de Riblah.
2. Vase el cuento popular muy apreciado en la XVIII dinasta, titulado Cmo
Thutii tom la ciudad de Joppa. G. Lefebvre, Romans et contes gyptiens de lpoque
pharaonique, Pars, Maisonneuve, 1949, pp. 125-130.
3. El len, smbolo real clsico, es tambin conocido como guardin de las salidas,
cf., por ejemplo, Ch. Desroches Noblecourt, Lointaine, p. 139.
4. Este len apareci al lado de Ramss en su encuentro con los asiticos, repre
sentado en una pared del templo de Beit el-Wali. Tambin en Abu Simbel, corre al
lado del carro real introduciendo a los prisioneros de Cush (Irem) ante el trono de
Amn.
5. D. Redford, Egypt, Canaan and Israel in Ancient Times, El Cairo, The American
University in Cairo Press, 1992, p. 184.

6. Con la diferencia de que los escudos no protegan la cabeza de los combatientes


sino su cuerpo.
7. Otros escudos enemigos son rectangulares y de pequeo tamao.
8. Puede comprenderse que el cuerpo de un oficial superior, gran personaje muer
to en combate, haya podido ser tratado superficialmente para recibir la momificacin
y el entierro en Egipto, segn el deseo de todo egipcio. Qu suceda, en un pas
lejano, con los soldados muertos en batalla? Fueron envueltos en pieles de camero y
arrojados al ro, para recibir una sepultura anloga a la de Osiris, el ahogado, el hesy?
El problema todava no se ha planteado.
9. Vase sobre este tema E. Edel, ZDPV 69, p. 164, y A. H. Gardiner, The Kadesh
Inscriptions o f Ratnesses II, Oxford, Oxford University Press, 1960, p. 44.
10. Durante su infancia y una parte de su adolescencia, ese hijo mayor que le
haba dado Nefertari fue llamado Amerhirunemef, lo que haca alusin por su signifi
cado (Amn est a su derecha) a la proteccin que el joven prncipe reciba del dios
dinstico. Habiendo ganado, sin duda, sus primeros galones en el curso de la batalla,
su nombre recuerda entonces que Amn supo armar su brazo: Amerhirjopshef = Amn
est (en) su brazo armado.
11. Altura de los caballos: 7,7 mm, longitud 8 mm.

Captulo IX: Ramss y el lenguaje de los templos I. Su fundacin del Rameseo


1. Vase un reciente estudio sobre Imeneminet: M. Trapani, La carriera di Imeneminet, Soprintendente ai lavori di Ramesse II, BSEG 19 (1995), pp. 49-68.
2. El-Arish, en la costa mediterrnea, era un lugar al que se enviaba a los que
haban cometido delitos serios, y cuyo castigo despus de un juicio era la abla
cin de los cartlagos de la nariz (castigo recordado, contra los prevaricadores, por
Horemheb, en su famoso edicto). Los griegos, instruidos en esta costumbre, llamaron
a la ciudad Rhinocorura (la ciudad de las narices cortadas).
3. Esta misma ruta fue reabierta por Setos I, y en ella cada fortificacin protega el
paso y los pozos de agua.
4. De la poca en que Herdoto visit Egipto (siglo v antes de nuestra era). Se
necesitaban nueve das de navegacin para ir de Helipolis a Tebas (Historia, libro II,
captulo IX).
5. Amarnianas, del nombre moderno Amarna, dado al lugar de la capital fundada
por Amenhotep IV, que llam Ajetatn (el horizonte de Atn). En la misma poca, el rey
tomaba el nombre de Ajenatn (El que agrada lo es til] al globo solar).
6. Hermpolis, llamada as por los griegos para traducir la ciudad que abrigaba el
gran templo de Tot, en la personalidad del cual reconocan a su dios Hermes. En la
Antigedad, este lugar se llamaba Jemenu, la ciudad de los ocho, los ocho genios de las
fuerzas iniciales, cuatro masculinos, cuatro femeninos, que residan en el caldo ini
cial, sin luz, y cuyo encuentro provoc, fuera de las aguas primordiales, el nacimien
to del sol, es decir, el big bang.
7. Papiro Leiden 1350, A. H. Gardiner, Hymns to Amon from a Leiden Papyrus,
ZS 42 (1905), pp. 12-42; J. Zandee, De hymnen aan Amon van Papyrus Leiden I 350,
Leiden (OMRO 28), 1947, 4, 21-22.
8. El reagrupamiento de esas tres formas divinas rodea la imagen de Tutankhamn en una de las trompetas de su tesoro, catlogo de la exposicin Toutankhamon et
son poque, Pars, 1976, p. 182, y E. Hornung, Les dieux de l'gypte, lUn et le Mltiple,
Monaco, ditions du Rocher, 1986, p. 200.
9. Diodoro de Sicilia, I, 47.9. Osymandias corresponda al nombre deformado de
Ramss: Usi (r) mandias.
10. Cuando Diodoro de Sicilia visit la tumba de los Osymandias, el templo

414

todava estaba, aparentemente, en buen estado, pero el viajero parece haberse infor
mado en fuentes de unos 300 aos de antigedad, que le fueron ms o menos bien
transmitidas: as fue en lo que respecta al estado del gran coloso derrumbado.
11. La longitud total del templo propiamente dicho era de 180 metros, y su anchu
ra de 60 metros.
12. Se encontrarn todas las explicaciones complementarias de esta breve exposi
cin en el estudio que hice a propsito de un busto de una de esas estatuas que haban
pertenecido a los pilares osiracos de Amenhotep IV, en La statue colossale frag
mentaire d'Amenophis IV offerte par l'gypte la France, Fundacin Eugne Piot
(Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres), Monuments et Mmoires 59 (1974),
p p . 1-44.
13. Libro de los Muertos, captulo 17: En cuanto Osiris es ayer
En cuanto Re es
maana.
14. Su ttulo exacto era Primer Profeta de Amn.
15. Parece que no se encontr ningn vestigio entre las ruinas para afirmar que el
inmenso coloso derrumbado haca pareja con otro al norte de la puerta. El espritu de
simetra, tan fuerte en la mentalidad egipcia, llevara a preguntarse si no haba sido
sa la intencin del faran. Varios autores estn persuadidos de esto, como N. Grimai,
Histoire de l'gypte ancienne, Pars, Fayard, 1988, p. 321.
16. Este templo, el Rameseo, donde el culto del rey estaba asociado con el de
Amn.
17. Esas doce columnas se reencuentran, naturalmente, en la nave de las iglesias
romanas. Todava estn en su lugar en la iglesia de Justiniano del monasterio de Santa
Catalina del Sina, empezado en 542 y terminado 9 aos ms tarde. Cada una repre
senta un mes del ao. El santo que le corresponde se venera durante todo el mes.
Estas columnas son monolticas y estn pintadas de blanco; sus capiteles son verdes y
estn decorados con racimos de uva.
18. Friso constituido por la repeticin de la palabra neheb.
19. Durante los largos aos de estudio y relevamiento en el Rameseo, con mi equi
po formado en el CNRS que yo diriga, los colegas que haba logrado que fueran por
la UNESCO, y los miembros del CEDAE egipcio, me fue posible realizar todas las
comprobaciones sobre la arquitectura del Rameseo que aqu expongo. La mayora son
todava inditas.
20. Esos fenmenos estn comentados en Ch. Desroches Noblecourt, Lointaine,
pp. 37-45.
21. Las explicaciones que permiten identificar los elementos que componen el pilar-dyed son diferentes: rbol podado, zcalo que soporta cuatro plataformas que
recuerdan los cuatro puntos cardinales? En la poca Baja, ese signo dyed se habra
interpretado como la columna vertebral de Osiris. De lo que se debe estar persuadido
es de que evoca la nocin de ciclo cumplido, y que su origen es solar.
22. En toda la pared exterior sur de su templo, Ramss proyectaba hacer figurar
una inmensa lista de las fiestas celebradas en el curso del ao: un verdadero Calenda
rio de fiestas, acompaado de indicaciones concernientes a las ofrendas preparadas
para cada una de esas festividades, que a menudo duraban varios das.
23. Tambin en esto Ramss se inspiraba en las reformas amarnianas, en gran
parte relacionadas con el impacto del ao: las 365 mesas de ofrendas del gran templo,
o las 12 cuencas del santuario de Maru-Atn, en Amarna, orientadas hacia el sur.
24. Cf. captulo V, La coronacin.
25. Los vestigios importantes que presentan las ruinas del Rameseo, y cuyas es
tructuras del santuario en parte han desaparecido, pudieron ser completadas por
comparacin con los edificios del Templo de Medinet Habu, que eran casi la rplica
del templo de Ramss II.
26. Arma de origen asitico que los egipcios adoptaron a partir de sus contactos

415

guerreros con los vecinos del este. Un harpe con el nombre de Ramss se conserva en
el Museo del Louvre; cf. Ch. Desroches Noblecourt et alii, Catlogo de la exposicin
Ramss le Grand, Pars, Grand Palais, 1976, n." 47, p. 229.
27. Cada templo erigido por Ramss tena una lista, que creca sin cesar, de sus
hijos, en largo desfile de hijos e hijas. Al nombre restringido de los que haba hecho
mencionar en el santuario de Meha suceda una lista ms importante, en Derr y en
Wadi es-Sebua, o tambin en Abido. En el Rameseo, se cuentan hasta veintitrs hijos:
Amenhirjopshef, Ramss, Pareherunemef, Jaemuese, Montuher/epes/ie/ (en Luxor se lo
llama Montuherunemef), Nebenjaru, Meriamn, lmenemua (tambin Sefmuia), Setos,
Setepenre, Meryre I, Horherunemef, Mineptah, Imhoptet, Itimen, Meriatum, Nebentaneb, Meryre II, Imenemipet, Senajtenimu, Ramesu-Meryenre, Dyehutymes, Samontu.
K. A. Kitchen da una lista de hijos de Ramss conocidos hasta ese momento, acompa
ados de sus ttulos: tiene 49 nombres (Ramesside Inscriptions II, pp. 858-868), encontra
dos en los templos del Rameseo, de Luxor, de Kamak, Tanis, Abu Simbel, Derr, Wadi
es-Sebua, Gerf Husein, Abido, y en un ostracon del Museo de El Cairo. Para los hijos
de Ramss en el Rameseo, vase Ch. Leblanc y M. Mohamed Fekri, Memnonia (19901991), pp. 91-108. La lista total de las princesas es ligeramente ms larga. Como se
podr comprobar en el curso del libro, la mayora de esos vstagos ha permanecido en
la sombra; una docena a lo sumo sali del anonimato.
28. Para los funcionarios que trabajaron en el Rameseo, puede consultarse
W. Helck, Materialien zur Wirtschaftsgeschichte des Neuen Reiches 1/1, Maguncia, 1960,
p. 103.
29. Como ya hemos visto, Yupa que asisti, y tal vez particip en la batalla de
Qadesh, era en esa poca palafrenero en las caballerizas de los caballos reales. Cin
cuenta aos ms tarde, se convirti en el gran responsable de todo el Rameseo, y de
sus opulentas dependencias. En el ao 54 del reinado, particip en la proclamacin
del noveno jubileo del rey. Su hijo Hatiay se convirti en jefe de la milicia de los
medyay, y fue uno de los colaboradores del Sumo Sacerdote de Amn, Bakenjonsu, en
la construccin del templo de Ramss II al este de Kamak. Para investigaciones pro
fundizadas sobre los monumentos de la familia de Urhiya, mayordomos del Rame
seo, consultar J. Ruffle y K. A. Kitchen, The Family of Urhiya and Yupa, High Stewards of the Ramesseum, Studies iti Honour o f H.\N. Fairman, Warminster, Aris
Phillips, 1979, pp. 54-74. Estos grandes intendentes, sin embargo, estaban sometidos a
los controles efectuados por inspectores de los templos del pas, como Amenmose,
hijo de Pendyerty, que ejerci su profesin bajo Ramss II; cf. L. Habachi, The Royal
Scribe Amenmose, Son of Penzerti and Mutemonet: his Monuments in Egypt and
abroad, Studies in Honor ofG . Hughes, Chicago (Studies in Ancient Oriental Civilization
39), 1977, pp. 83-103. Vase tambin el resumen de este artculo por M. Gitton, CdE 55
n 109-110 (enero-julio de 1980), p. 103, que discute los orgenes (meridionales) del
individuo.

Captulo X: Ramss y el lenguaje de los templos II. El mammisi del rey en Tebas.
Ramss y los templos de Nubia
1. Para una exposicin sobre la evolucin del fenmeno, cf. Ch. Desroches Noble
court, Lointaine, pp. 121-126, y tambin el captulo IV, Symbole universel et desse mre,
pp. 93-117.
2. En la V dinasta, el genio fecundador aparece en la forma del sol Re, como lo
relata el Papiro Westcar; cf. G. Lefebvre, Romans et contes gyptiens de l'poque pharaoni
que, Paris, Maisonneuve, 1949, pp. 86-88.
3. Para la reconstitucin del edificio, vase mi artculo: Le mammisi de Ramss
au Ramessum, Memnonia I (1990-1991), pp. 26-43 y pis. 3-6.

4. Las dos reinas deban ser recordadas probablemente en el primer patio, MutTuya, en todo caso, contra el flanco derecho de la estatua derrumbada del rey. Si se
haba previsto una pareja para ese coloso, en su lado izquierdo hubiera estado una
estatua de Nefertari.
5. Para la significacin de los sistros, y especialmente del sistro-puerta, cf. Ch.
Desroches Noblecourt, Lointaine, pp. 100-115.
6. Como puede deducirse de las inscripciones que llevan la segunda ortografa
del nombre del rey, no Ramss sino Ramesu. Esta ltima ortografa parece aparecer
slo a partir del ao 8 del reinado, y usualmente se la utiliza durante la segunda mitad
del reinado. Figura en el templo de Derr; cf. S. Spalinger, Historical Observations on
the military Reliefs of Abu Simbel and other ramesside Temples in Nubia, JEA 66
(1980), pp. 96-97.
7. Para el simbolismo de la gruta, vase entre otros Ch. Desroches Noblecourt, Las
ruinas de Nubia, Barcelona, Destino, 1997, pp. 364-372.
8. Salvado de las arenas... y de la inundacin gracias a la salvacin de los monu
mentos de Nubia, fue ligeramente desplazado, detrs de las antiguas orillas, y consti
tuye el punto de mira de un rea en la que el templo de Dakka y la capilla de Maharraqa (poca Baja) fueron tambin reedificados en la lengeta de Nubia salvada de las
aguas, sesenta metros ms arriba.
9. As, cada ao, el nmero de sus hijos e hijas aumentaba. En el momento de los
trabajos de salvaguardia de los monumentos de Nubia, confi al profesor Jaroslv
Cmy, en misin de la UNESCO en el CEDAE, la tarea de establecer la lista de los
nombres de los hijos de Ramss en las paredes del Wadi es-Sebua, templo que com
prende las listas ms completas, 50 hijos y 51 hijas, al parecer. Pero son tambin las
ms difciles de leer debido a la piedra daada por los vientos de arena. Estas copias
inditas estn depositadas en el CEDAE.
10. La futura Aniba, actualmente desaparecida bajo las aguas del lago Nasser.
11. Para la leyenda y sus inmensas consecuencias, cf. Ch. Desroches Noblecourt,
Lointaine.
12. Es el lugar que hasta su desaparicin bajo las aguas de la Gran Presa se llama
ba Korosko.
13. El templo de Re-Haractes fue extrado de su roca y reintroducido en una coli
na rocosa de caliza rosa en uno de los sitios ms hermosos de Nubia, donde estn
reunidos el templo de Amada y la tumba del virrey de Nubia durante Ramss IV, el
seor Penut.
14. Para Set, cf. H. te Velde, Seth, God o f Confusion. A Study ofh is Role in Egyptian
Mythology and Religion, Leiden, Brill (Probleme der gyptologie 6), 1967, 2.a ed. 1977;
tesis indita de . David, Les villes du dieu Seth en gypte, Universidad de Lyon 2,1987.
Para algunos puntos esenciales, cf. Ch. Desroches Noblecourt, Lointaine, p. 84. Puede
parecer contradictorio proponer la asimilacin de Ramss divinizado con Set, pero
esto no debera plantear un problema real en el entendimiento del faran. Confundi
do, en Meha, con el Horus local desde el ms arcaico de los protocolos no se encuen
tra a Horus y Set reunidos en las decoraciones de las tumbas reales en la forma del
genio con dos cabezas (halcn y animal de Set)? Adems, Set siempre estaba presente
en la fraseologa real. No se deca de la reina: La que ve su Horus y su Set?
15. Las ruinas del Rameseo, como las del templo de Medinet Habu, nos muestran
que los cinocfalos adoradores del sol no dominaban los pilonos, sino slo la puerta
de entrada flanqueada de dos torres.
16. Se trata de los dos colosos que son los nicos que subsisten de las ruinas de la
fundacin de Amenhotep III, en el lugar actual de Kom el-Hettan. Se los llama co
mnmente colosos de Memnn, pero slo el del norte fue bautizado as por los griegos.
17. G. Roeder, Ramses II. als Gott, ZS 61 (1926), p. 65, pl. 2. Ramss distribuy
recompensas a sus soldados, instalado en las rodillas de esos colosos de Pi-Rameses.

417

Este coloso se llama tambin Re-en-hekau. Para el culto rendido a los colosos, cf.
J. Yoyotte, Kmi 10 (1949), pp. 87-88, J.-J. Clre, Kmi 11 (1950), pp. 28, 32, 38. Sobre el
coloso llamado Heka-Tauy, cf. Ch. Desroches Noblecourt y Ch. Kuentz, Le petit temple
d'Abou Simbel I, El Cairo, CEDAE, 1968, p. 148 y n. 67, p. 149 y n. 73. Para otros nom
bres de colosos, entre ellos el de Karnak llamado Mu-en-Kamutef, cf. F. Le Saout, Karnak VII (1978-1981), pp. 267-268.
18. Estos colosos reciban culto y varios indicios hacen suponer que uno de los
que cumplan esta funcin habra sido el visir Paser: cf. A. Donohue, The Vizier
Pasar, JEA 74 (1988), pp. 103-123.
19. El coloso derrumbado en el primer patio del Rameseo constituye sus vestigios.
A la derecha del rey estaba representada su madre venerada. Si ese coloso tuvo una
pareja, deba de estar acompaada de la imagen de Nefertari. Vase nota 4.
20. Se ve, pues, que esta fachada ha sido esculpida despus del ao 5, fecha de la
batalla de Qadesh, despus de la cual el prncipe haba recibido su nombre definitivo.
21. Ashahebsed, que acababa de consagrar al sur de Abu Simbel un sptimo san
tuario a Ramss, gran dios seor de Nubia, en Aksha, haba hecho grabar en la roca
una inscripcin que precisaba que Su Majestad haba llevado muchos obreros cautivos
por su brazo poderoso, originarios de tierras extranjeras. Es verosmil que tanto los prisio
neros hititas como los de Canan y los de Amurru participaron en la excavacin de las
grutas, al lado de los egipcios. Este hombre cercano al soberano, tena toda la confian
za del rey, que le encarg reorganizar la tierra de Cush en el gran nombre de Su Majestad.
22. Mi opinin se une a la de A. Spalinger, expuesta en JEA 66 (1980), pp. 83-99:
Historical Observations on the military Reliefs of Abu Simbel and other ramesside
Temples in Nubia.
23. Ch. Desroches Noblecourt, Lointaine, pp. 149-154.

Captulo XI: Despus de Qadesh


1. Para los shasus: R. Giveon, Les bdouins Shasou des documents gyptiens, Leiden,
1971. L. Stager, Eretz Israel 18 (1985), pp. 56-64: los shasu, por cierto, no son israelitas.
2. Los textos que acompaan las representaciones de la expedicin de Ramss a
Edom y Moab dan a entender que en un momento determinado, Amenhirjopshef
pudo entrevistarse con un importante moabita al que reproch haber hecho el papel
del hombre malo de Hatti. Cf. K. A. Kitchen, New Light on the Asiatic Wars of
Ramses II, JEA 50 (1964), pp. 47-70, y J. C. Darnell y R. Jasnow, On the moabite
Inscriptions of Ramesses II at Louxor Temple, JNES 52 n 4 (octubre de 1993),
pp. 263-274, principalmente pp. 268-273.
3. xodo 1, 11.
4. Cf. Papiro de Leiden I 348, dorso 6, 6-7.
5. Los apirus son sealados como ocupados en romper piedras, durante una construc
cin en el Rameseo; cf. Y. Koenig, Les textes hiratiques du Ramessum, Stras
bourg, Memnonia III (1992), p. 54. Para el problema de los apirus, cf. J. Bottero, Le
problme des Habiru, Paris, 1954.
6. xodo 1, 11: para la construccin de las ciudades almacn Pithom y Ramss.
7. Hechos de los Apstoles 7, 22.
8. Vase, entre otros, el papiro n 1945.96 del Ashmolean Museum de Oxford.
9. Sobre este tema, vase J. Mlze-Modrzejewski, Les Juifs en gypte, de Ramss II
Hadrien, Pars, Armand Colin, 1991, p. 48.
10. xodo 7 a 12.
11. A propsito de esta catstrofe, que evidentemente podra ser el origen del
relato de la Atlntida, cf. R. L. Scranton, Of Myth and Santorin, Studies in Honor o)
George R. Hughes, Chicago (Studies in Ancient Oriental Civilization 39), 1976, pp. 191-

418

199. Tambin hay que consultar el reciente estudio de K. Polinger Foster y R. K. Ritner: Texts, Storms and the Thera Eruption, en J.N.E.S. 55, vol. 1996 n 1.
12. Mohammed Maksoud, Inspector jefe del Sina, que dirige las excavaciones
egipcias del norte de Sina, encontr durante el descombro de los vestigios de una
ciudadela de la frontera oriental (nivel fechado en el Segundo Perodo Intermedio,
en el Imperio medio y nuevo) un fragmento de lava, analizado en Francia: fue identi
ficado como anlogo a los que provenan de la catstrofe de Santorini.
13. Cf. Ch. Desroches Noblecourt, Lointaine, pp. 37-39, p. 136 pls. III-IV.
14. Para las principales plagas de Egipto, remitirse a Exodo 7,14-25: la sangre;
xodo 7,26-28: las ranas; xodo 9,1-7: la peste; xodo 10,21-29: las tinieblas; xodo 11
y 12, 29-42: la muerte de los primognitos.
15. Cf. Ch. Desroches Noblecourt, Le bestiaire symbolique du librateur Ahmosis, Sonderdruck aus Studien zur Sprache und Religion gyptens (Festschrift W. Westen
dorf), Gotinga, 1984, pp. 883-892. A propsito de la plaga provocada por las langostas
(xodo 10, 1-20), all tambin puede verse la influencia de ideas recibidas, y no el
resultado de observaciones vividas. Si, como se sabe, la invasin de langostas es te
mida en Oriente y sobre todo en el norte de frica, con raras excepciones la langosta
en Egipto es protectora. Desde el Imperio antiguo, en las escenas en que el hipopta
mo del mal es arponeado, se han querido representar langostas protectoras en las
plantas acuticas (al igual que las ranas del renacimiento, cf. Ch. Desroches Noble
court, Lointaine, p. 97). Una vez ms, esta tradicin de la poca faranica era tan fuerte
que se transmiti a Occidente, e impregn el simbolismo cristiano primitivo: en las
moralia del papa Gregorio el Grande, las langostas se convirtieron en el smbolo de los
paganos que se unan a Cristo, y se agrupan en enjambres para luchar contra Satn.
Citemos una vez ms un capitel de Vzelay, del siglo xii, donde una langosta se en
frenta a un basilisco, figura del Anticristo, o tambin, en el siglo xiv, la Madona atri
buida a Giovanni Baronzio da Rimini, que lleva en sus rodillas al nio Jess soste
niendo en su mano izquierda una enorme langosta.
16. K. A. Kitchen, Ramss, pp. 101-104.
17. M. Bietak, Caanites in the eastern Nil Delta, Egypt, Israel, Sinai-Archaeological
and historical Relationships in the biblical Period, Symposium 1982, publicado por F. Rainey, Tel-Aviv, pp. 41-56. Expresa una opinin ms matizada en Comments on the
Exodus, ibid., pp. 163-171.
18. D. Redford, An Egyptological Perspective in the Exodus Narrative, ibid.,
pp. 137-169.
19. J. Mlze-Modrzejewski, Les Juifs en gypte, de Ramss II Hadrien, Paris, Ar
mand Colin, 1991.
20. Los ms recientes escritos de H. Cazelles sobre este tema: la recherche de
Moi'se, Pars, 1979; Peut-on circonscrire un vnement Exode?, La protohistoire d'Is
rael (estudios de varios autores, dirigidos por Laperrousaz), Pars, 1990, pp. 29-65.
21. Catlogo Ramss le Grand, Pars, Galeries nationales du Grand Palais, 1976:
obra colectiva publicada bajo mi direccin. Para el xodo, vase A. -M. Loyrette,
pp. XLIII-XLVI. El tema del xodo sigue siendo un tema de estudio y de discusin
entre los eruditos; hasta fines del siglo xix, exista la opinin segn la cual el Pentateu
co (los cinco primeros libros bblicos, entre ellos el que narra el xodo) no abarcara un
cuerpo de tradiciones, sino slo smbolos, fbulas morales, y que la migracin de
Egipto slo es una ficcin, una alegora sin fundamento real (M. L. Wogue, profesor
en el seminario israelita de Pars). Sin ser tan categricos, recientes autores han inten
tado desde entonces estudios crticos que plantean el problema en el plano estricta
mente cientfico: G. W. Ahlstrm, Who where the Israelites?, Winona Lake (Indiana),
Eisenbrauns, 1986, o tambin, antes que l, G. E. Mendenhall, The Hebrew Conquest
of Palestine, BA 26 (1962).
22. xodo 11, 3 Hechos 7, 22.

23. xodo 2, 23.


24. As designaba el texto bblico al faran del xodo.
25. Sin contar los robos de tesoros, antes de huir, xodo 11,2-3 12,35-36: Expo
liacin de los egipcios ... Y no partiris con las manos vacas. Cada mujer pedir a su vecina
y a la que vive en su casa objetos de plata y vestimentas. Haris que lo lleven vuestros hijos y
vuestras hijas y despojaris a los egipcios.
26. xodo 12, 29-32; 13, 20; 14, 2.
27. xodo 14, 2.
28. xodo 13,17.
29. Era director de la Escuela Bblica de Jerusaln.
30. xodo 17, 8-16.
31. El ao 7, en 1273-1272 antes de nuestra era, est muy justamente indicado por
K. A. Kitchen, Ramss, p. 93, y no ms tarde, como lo proponan A. R. Schulman, que
colocaba a los guerreros moabitas despus del ao 10 de Ramss (The Treaty of Year
21, Aspects ofRamesside Diplomacy, JSSEA 8 [1978], pp. 125-126), y tambin A. Spalinger, que propona situar esos acontecimientos antes del ao 15 (Historical Observations on the military Reliefs of Abu Simbel and other Ramesside Temples in Nubia, JEA 66 [1980], p. 96).
32. A propsito de las guerras moabitas y de la expedicin de Amenhirjopshef y
de Ramss a Palestina meridional, no hay que dejar de sealar que al norte del golfo
de Aqaba-Eilat, en el emplazamiento de las supuestas minas de oro del rey Salomn,
el profesor B. Rothenberg ha sacado a la luz una explotacin de mina de cobre. Los
mineros semitas explotan los productos de su metalurgia de acuerdo con los egipcios
desde la poca de Setos I y de Ramss II: B. Rothenberg, The Egyptian Mining Temple at
Timna. Researches in the Arabah 1959-1984, vol.'I, Londres, 1989: El descubrimiento de
la mina ramsida, dedicada a la diosa egipcia Hathor, fue un punto decisivo en la
historia de la investigacin de Arabah. La identificacin mediante este descubrimien
to de la mina de cobre a gran escala y las operaciones de fundicin en el Arabah como
industrias egipcias, donde las expediciones de explotacin egipcias trabajaron junto
con los habitantes locales, los midianitas de Arabia noroccidental y los amalecitas de
las montaas de Nejeb, ha significado cambios fundamentales en los conceptos culturales-histricos referentes a las reas adyacentes al golfo de Aqaba-Eilat.
Las antiguas ideas sobre las minas del rey Salomn y las fundiciones de cobre
salomnicas en las costas del mar Rojo han tenido que ser completamente cambiadas
a la luz de esta nueva prueba arqueolgica, que demuestra que el Arabah sudocciden
tal entr en la esfera de influencia de los faraones del Egipto del Imperio nuevo.
La identificacin de la fase midianita del templo de Timna con numerosos pre
sentes votivos nicos, como la esplndida "serpiente descarada", es de considerable
importancia tambin para la historia bblica de la poca del xodo.
33. Cf. L. Habachi, Les grandes dcouvertes archologiques en 1954, Revue du
Caire, Supplment 1955, El Cairo, pp. 62-65.
34. K. A. Kitchen, op. cit., p. 105.
35. La ortografa Ramessu se utiliza desde el ao 8.
36. La semana era una dcada: cada diez das.
37. Estas informaciones estn consignadas en una magnfica estela (2,10 m de al
tura) en caliza rosada, encontrada cerca de Helipolis, en Manchiyet es-Sadr, y co
nocida con el nombre de Estela del ao 8. La primera publicacin se debe a quien la
inventari, Ahmed Bey Kamal. Fue estudiada nuevamente por Bemadette Letellier
cuando la exposicin Ramss le Grand, Pars, 1976, Cf. Catlogo de la exposicin, n IX,
pp. 50-55 (texto jeroglfico completo).
38. Los textos agregan: en la tierra de Naharina; y para la ciudad de Dapur, agregan:
en la tierra de Hatti (templo de Luxor) o: en el pas de Amurru.
39. W. Wreszinski, Atlas zur altgyptischen Kulturgeschichte II, Leipzig, 1935, pl. 90.

420

Entre las catorce ciudades todava visibles en el primer pilono del Rameseo, hay que
sealar Jerusaln, Damasco, Ascaln, Bethanat y Merem.
40. J. H. Breasted (Ancient Records of Egypt III, 356) sugiere, siguiendo a Horst
Kengel, que Dapur podra ser identificada en Tell Tuban, a 25 kilmetros al norte de
Homs.
41. W. Wreszinski, op. cit., pl. 78.
42. Todos los detalles de esta escena, de composicin muy rebuscada, estn des
critos y analizados en la publicacin del CEDAE (Collection scientifique), en El Cairo: Le
Ramesseum IV Les batailles de Tunip y de Dapour, 1977.
43. Ostracon del Louvre N 2261.
44. Segn las estelas provenientes de Qantir; cf. G. Roeder, Ramses II. ais Gott,
ZS 61 (1926), p. 65 y pl. 2. Se trata, en este caso, de soldados de una de las guarnicio
nes de Pi-Rameses. Algunos de ellos, como ya lo hemos dicho, eran semitas origina
rios de Oriente Prximo. Uno de ellos se llamaba Redj-quebut, nombre adaptado al
egipcio, en su origen Redy-Quebut: el destripador.

Captulo XII: El largo camino hacia la paz


1. Los egipcios haban dado a su pas numerosos nombres, cuya gran mayora se
refera a smbolos religiosos y geogrficos: Uno de los ms civiles era Kemi o Kemet,
la tierra negra, por el color muy oscuro del humus aportado anualmente por la inun
dacin. Este nombre fue tomado por los griegos para definir la verdadera ciencia
utilizada por los egipcios, que descubrieron al pas de los faraones. De ah el trmino
qumica, que todava hoy utilizamos.
2. Los vestigios de este templo se encontraron fortuitamente hace unos quince
aos, gracias a la accin de una excavadora durante los trabajos de construccin de un
centro escolar. A unos siete metros de profundidad apareci una estatua monumental
de la princesa Merietamun convertida en Gran Esposa real. Aunque se haba derrum
bado, el rostro intacto todava tena los colores. Los tobillos estaban quebrados. Esta
estatua flanqueaba, por un lado, a un coloso de su padre. En la actualidad se conti
nan las excavaciones cientficas. Cf. Al-Masri, Preliminary Report on the Excavations in Akhmin by the Egyptian Antiquities Organization, ASAE 59 (1983), pp. 7-11.
3. Setmuia, tambin llamado Imenemuia.
4. K. A. Kitchen, Ramses, p. 109.
5. As, uno de los hijos ms jvenes de Nefertari, Meryre el mayor, que figuraba
en la fachada del pequeo speos de Ibchek, al lado de su padre, era el undcimo en la
lista de prncipes (K. A. Kitchen, Ramesside Inscriptions II, p. 859). Figura tambin en
las dos listas del Rameseo, y debi de morir con unos treinta aos (K. A. Kitchen,
p. 145). Haba, pues, por lo menos once prncipes ya nacidos en los primeros aos del
reinado.
6. Todas las estelas esculpidas que testimoniaban acontecimientos importantes,
por orden de los virreyes y para ellos, rodeaban las dos colinas. Fueron desplazadas,
igual que los speos, y han vuelto a enmarcar los santuarios en el nuevo sitio, 60 metros
ms arriba.
7. Cf., al respecto, Ch. Desroches Noblecourt, Abou Simbel, Ramses et les Dames
de la Couronne, Fragments o fa shattered Visage (Monographs ofth e Institute o f Egyptian
Art and Archaeology I, 1991), pp. 127-166, especialmente pp. 134-135, y figs. 11-12
pp. 156-157.
8. Como los dos colosos de Ramss que provienen de Heraclepolis, actualmente
expuestos en los jardines del Museo de El Cairo (Diario de entrada 45.975). Estas
estatuas se remontan probablemente al Imperio medio: Ramss las hizo restaurar
para l. Las imgenes de las dos princesas, que llevan el mechn de cabello lateral,

421

estn acompaadas de sus nombres, grabados en el lugar del de su primer propieta


rio. Ramss tambin reutiliz otros dos colosos de la XIII dinasta y los hizo erigir
delante del pilono que precede a la gran sala hipstila de Kamak. En uno estaba
acompaado por la imagen de Bintanat (al sur), y en el otro hizo figurar a Merietamun (al norte). Estos colosos habran sido reutilizados despus de la segunda fiestased, es decir, despus del ao 34 del reinado y del matrimonio del rey con la princesa
hitita. Cf. H. Sourouzian, Les Colosses du U' pylone du temple dAmon-R Kamak, remplois ramessides de la XVIll' dynastie, en Cahier de Kamak, X, 1995, pp. 522-524.
9. Cf. Ch. Desroches Noblecourt, Lointaine, pp. 39-45.
10. Nefertari era descrita en el templo como Bella de rostro, elegante con su doble
pluma, con las manos puras cuando toca el sistro, dando placer a Amn.
11. Figura, al igual que la plegaria a Ta-Uret (Tueris), en la antecmara del templo
pequeo.
12. Se trata de una imagen excepcional, que evoca la salida de las aguas de la
inundacin, surgidas de la gruta mstica, y que se expandirn por el pas. Cuando los
templos tienen la imagen clsica de los genios de la inundacin en sus bases, los per
sonajes, siempre provistos de sus mesas de ofrenda, penetran en largas teoras en el
interior del templo, rindiendo homenaje a la fuerza creadora. En la gruta de la reina
slo estn representados dos genios, en el sentido de la salida: es la aparicin del agua,
provocada por el milagro mimado por la pareja real.
13. Este lmite est indicado por E. Iversen, Canon and Proportions in Egyptian Art,
Londres, Sidgwick and Jackson, 1955, p. 70: La figura masculina de pie est medida
desde la planta de los pies hasta el punto donde la peluca o el pelo se une con la
frente.
14. Eran los diecisis codos alcanzados por las inundaciones benficas, a la altu
ra de la ciudad de Heraclepolis. Adems, la cifra 16, en Egipto estaba asociada a la
idea de la alegra (deliciae, escriba ms tarde Plinio el Viejo). La alegra, pues, por los
aos faustos. Nunca, en la poca faranica, se represent la llegada de la inundacin
egipcia; sin embargo, en la poca grecorromana, fue corriente: la imagen de un hom
bre barbudo acostado, rodeado de diecisis putti, que representan los diecisis codos.
15. Todos los elementos del altar solar (el nico totalmente conservado) figuraron
en la exposicin Ramss le Grand en Pars. Descubiertos por Barsanti, G. Maspero los
puso a resguardo en el Museo de El Cairo (Diario de Entrada 42.955), porque al estar
exhumados desde haca casi un siglo deban de estar deteriorados: G. Maspero, La
chapelle nouvelle d'Ipsamboul, ZAS 48 (1911), p. 94; Catlogo de la exposicin Ram
ss le Grand en el Grand Palais de Pars, 1976, pp. 151-160.
16. Un largo estudio de Lanny Bell probara que los colosos son estatuas del ka
real: Luxor Temple and the Cult of the Royal Ka, JNES 44 n 4 (octubre de 1985),
pp. 251-294, sobre todo p. 256.
17. Cf. la nota 16.
18. A propsito de la duracin del viaje entre Egipto y Hatti, cf. E. Edel, Geschichte
und altes Testament, Tubinga, 1953, p. 54.
19. Vase, por ejemplo, E. B. Pusch, Recent Work at Piramesse, Results of Excavations by the Pelizaeus Museum, Hildesheim, at Qantir, Fragments of a shattered
Visage (Monographs o f the lnstitute of Egyptian Art and Archaeology 1,1991), pp. 199-208.
20. La redaccin de este tratado suscit el inters de los juristas, que comprobaron
su real modernismo. Uno de los ltimos estudios fue publicado por el juez Ch.-P.
Loubire, Les chroniques gyptiennes: le trait de paix gypto-hitite, une ngociation vieille de 3.200 ans, Journal du Tribunal de Grande Instance de Paris, 1993, pp. 1-22.
Concluye en estos trminos (p. 15): El tratado es as un acto sometido al derecho interna
cional
y que se afirma verdaderamente como tal, cuando pone a la guerra "fuera de la
ley". Este principio fundamental no deja de recordar la Carta de la ONU, que prohbe
el recurso a la fuerza como manera de arreglo de los diferendos entre Estados; la

422

guerra, en adelante concebida como ilcita, daba lugar a los procedimientos pacficos
de la negociacin.
21. Cf. Ch. Desroches Noblecourt, Toutankhamon, vie et mort d'un pharaon, Hachette/Rainbird, 1963; Pygmalion/Grad Watelet, 1977, pp. 275-276: la viuda de Tutankhamn se niega a tomar a uno de sus servidores como esposo, y pide al soberano
hitita que le enve uno de sus hijos.
22. Para la edicin del texto cuneiforme: S. Langdon y A. H. Gardiner, The Trea
ty of Alliance between Hattusili, King of the Hitites, and the Pharaon Rameses II of
Egypt, JEA 8 (1920), pp. 179-205, y E. F. Weidner, Politische Dokumente aus Kelinasien,
Leipzig, 1923, pp. 112-123.
23. En el Imperio nuevo numerosos textos nos indican el papel eminente y com
plementario de la reina con el faran: cf. Urk. IV, 1866, Ella es en el squito de Tu Majes
tad como Maat a Re. Vase Ch. Desroches Noblecourt y Ch. Kuentz, Le petit temple
d'Abou Simbel, El Cairo, CEDAE, 1967, p. 181 n. 225. Se conoce la accin de las reinas
madres, regentes desde el Imperio antiguo. Los textos que se remontan al Imperio
nuevo, encontrados en gran nmero, nos dejan entrever la influencia ejercida por Tiy,
la elegida de Amenhotep III, a quien escriban los soberanos extranjeros, o la de Nefertiti y Nefertaris.
24. Para los intercambios de cartas que transmiten las felicitaciones de Nefertari,
Tuya y Setherjepeshef a los soberanos hititas, vase E. Laroche, Catalogue des textes
hitites, Pars, 1971, p. 23, n 167-169.
25. Carta de Paser (= babilonio Pashijra), cf. E. Edel, Der Brief des gyptischen Wesirs
Pasijara den Hetiter-Kning Hattusili und verwnde Keilschriftbriefe, Gotinga, 1978.
26. Ya ]. Yoyotte consideraba que los dos nombres deban pertenecer al mismo
personaje: BiOr 26 (1969), pp. 14-15. K. A. Kitchen, Ramesside Inscriptions II, p. 850 y
860 (notas al pie de pgina), se planteaba el tema: Imenherounemef.
perhaps: Sethherkopshef, al igual que M. L. Bierbrier, JEA 71 (1985), pp. 206-207. Finalmente, K. A.
Kitchen, Ramss, p. 145, en 1982, rechaza el problema. Luego, ms recientemente, M.
L. Bierbrier, Elements of Stability and Instability in ramesside Egypt: the Succession
to the Throne, Fragments o f a shattered Visage (Monographs o f the Institute of Egyptian
Art and Archaelogy I, 1991), p. 11: En vista de otros ejemplos en nombres reales del
intercambio entre Set y Amn en este perodo, como el prncipe Setmuia, alias Imenemuia, parece lgico ver los nombres, Amenhirjopshef y Setherjepeshef, como varian
tes que sealan a un mismo prncipe heredero. Tambin hay que subrayar que ttu
los anlogos estn unidos a los dos nombres: Prncipe heredero (Repat), escriba real y
general.

Captulo XIII: Ramss en la mitad de su vida


1. El descubrimiento que hice de la tumba de Tuya, madre de Ramss, estudiada
de 1969 a 1973, me permiti exhumar entre los vestigios del mobiliario funerario,
saqueado en la Antigedad, apelaciones controladas de las jarras de vino, deposita
das por orden del rey.
2. Nefer significa bueno, hermoso, vivo (en el sentido de vigoroso). Los neferu son
los jvenes reclutas militares. Las neferut son las jvenes en edad de casarse. Los neferu
del dios constituyen su poder fecundador. Nefer es tambin un loto del que surge el
sol levante. La Set-Neferu est, pues, en relacin con el renacimiento de los difuntos
enterrados en la necrpolis: el lugar de los que devuelven el vigor (los lotos).
3. As se la ve representada en la estatua de Mut-Tuya conservada en el Museo del
Vaticano.
4. Todas las tumbas en el Valle de las Reinas hubieran corrido el riesgo de ser
vctimas del mal estado de la caliza en la que se excavaron. En consecuencia, sus

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paredes fueron recubiertas de yeso fino, y las decoraciones se modelaron en la su


perficie. La razn se deba a que el crculo rocoso estaba dominado por una inmensa
gruta de 25 metros de altura, dedicada a Hathor, el regazo universal, el de la Gran
Diosa que encarna la muerte, pero tambin la alegra y el amor. Acoga en su seno a
los difuntos, y deba hacerlos renacer a la vida eterna. El lugar se haba convertido en
un sitio de peregrinaje y de incubacin desde, por lo menos, el comienzo del Imperio
nuevo. Cf. Ch. Desroches Noblecourt, Las ruinas de Nubia, Barcelona, Destino, 1997,
cap. 23. De esto, en definitiva, dependa muy probablemente el renacimiento de los
difuntos reales inhumados en la montaa tebana.
5. La aparicin de la esfinge en Egipto parece remontarse a la poca de Horemheb, donde se la representa acostada cerca de la reina Mutnedyemet, en el grupo del
Museo de Turn: H. W. Mller, Die Liegende und geflgelte weibliche Sphinx des
Neuen Reiches, MIO 3 (1955), pp. 1-10.
6. Cf. una estatua de la reina, en una coleccin privada estadounidense, donde
Tuya, reina portaestandarte, excepcionalmente est asimilada a Mut: Ch. Desroches
Noblecourt, Touy, mre de Ramss II, la reine Tanedjemy et les reliques de l'exprience amarnienne, L'gyptologie en 1979, axes proritaires de recherche (Colloques internationaux du CNRS n 595), pp. 227-243; para la estatua, p. 238, fig. 65.
7. Todos en frita esmaltada azul plido, retocados en color negro, no superan los
0,10 metros. La reina deba poseer estuatillas funerarias mucho ms lujosas, en made
ra chapada en oro, anlogas a las que se encontraron en el tesoro de Tutankhamn.
8. Cf. Ch. Desroches Noblecourt, Lointaine, captulo VII (los habitantes de la ola),
pp. 157-167.
9. Despus de haberse exhibido en Pars, en la exposicin Ramss le Grand, ese
encantador retrato viaj a Canad y a Estados Unidos, con esa misma exposicin.
Actualmente se lo puede ver en el Museo de Luxor. Cf. catlogo de la exposicin
Ramss le Grand en Pars, Grand Palais, 1976, n V, pp. 28-31.
10. Estos fragmentos fueron analizados en el Laboratorio del Museo del Louvre
(antes de volver a Egipto); esto permiti precisar que provenan de un objeto fabrica
do con arenas de Egipto, muy ferruginosas. Otros fragmentos de vidrio, completa
mente transparentes ya haban sido encontrados en el curso de las excavaciones de
Teli el-Amarna, lugar que se remonta a la XVIII dinasta. Esto no tiene nada de asom
broso si se piensa en los ojos del escriba del Louvre cuya crnea, sin duda de vidrio
transparente segn un anlisis del Instituo ptico de Pars, se remonta a la poca de
las pirmides (IV-V dinastas). Sealo, al pasar, que los ojos de las dos cabezas de len
que enmarcan el gran lugar de las apariciones de Tutankhamn son, tambin ellos, de
vidrio transparente (Museo de El Cairo). Los manuales hacan remontar la fabricacin
del vidrio transparente slo a la poca rabe.
11. Tebas, llamada as por los griegos, bajo los faraones Uaset, estaba situada en la
regin de Hermontis, la Helipolis del sur.
12. El texto citado se ha elegido entre los reunidos por K. A. Kitchen, Ramesside
Inscriptions III-5, pp. 138-140, y Ramss, p. 104. Para la primera edicin, A. H. Gardiner
y J. Cmy, Hieratic Ostraca I, Oxford, 1957, pls. 81-82.
13. El deben pesa 91 gramos, y corresponde aproximativamente al peso de 1.400
granos.
14. Este nombre, formado por el del rey seguido de asha-heb-sed, rico en jubileos,
deja suponer que se trata de una persona de origen extranjero, que tom esta apela
cin al convertirse en funcionario de Setos I, bajo el reinado de quien comenz su
carrera.
15. Se consultar con provecho la obra sobre la medicina egipcia de G. Lefebvre,
Essai sur la mdicine gyptienne de lpoque pharaonique, Pars, Geuthner, 1956.
16. Nefertari por amor a la cual se levanta el sol era el nombre del speos de la reina en
Abu Simbel. Haba sido entronizada all con el aspecto de Sotis, por Hathor e Isis.

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17. La expedicin de Ernesto Schiapparelli (Relazione sui lavori dlia missione archeologica italiana in Egitto-Anni 1903-1920. Vol. I, Esplorazione dlia Valle delle Regine
nella Necropoli di Tebe, Turin, 1923) encontr los emocionantes vestigios de un pie mo
mificado de la reina. La maqueta de la tumba est expuesta en el Museo de Turin. La
reconstitucin fotogrfica en colores, tamao natural, fue presentada por primera vez
en la exposicin Ramss le Grand en Pars. Logr que la realizaran los miembros de mi
equipo de investigadores del CNRS y miembros del CEDAE de El Cairo, destinados a
las excavaciones en el Valle de las Reinas. El material fotogrfico lo ofreci KodakFrancia. Despus, esta reconstitucin se present en varios museos franceses. Ahora
otros pases han tomado la misma iniciativa.
Actualmente, la tumba de Nefertari, restaurada de los daos causados por las fil
traciones de humedad, es objeto de numerosos comentarios en la prensa; cf. por ejem
plo Ch. Desroches Noblecourt, Archologia 291 (junio de 1993), pp. 42-53. Cerrada al
pblico desde la terminacin de los trabajos, acaba de ser reabierta para ser visitada
con ciertas condiciones de seguridad para la conservacin de su preciosa decoracin.
18. Cf. Ch. Desroches Noblecourt, Lointaine, pp. 167-170.
19. Id., op. cit., pl. XXIII.
20. Id., Abou simbel, Ramss et les Dames de la Couronne, Fragments ofa Shattered Visage (Monographs o f the Institute o f Egyptian Art and Archaeology I), 1991, fig. 13,
pp. 132-133. Hay que rectificar las fechas que indiqu para esa poca (ao 36), y colo
car esas representaciones alrededor del primer jubileo.
21. Id., ibid., fig. 14, p. 132.
22. Comunicacin del excavador de la Organizacin de Antigedades en Saqqara,
en el sexto Congreso Internacional de Egiptologa en Turin (1-8 de septiembre de
1991). Cf. Mohammed Ibrahim Aly, propos du prince Khemouas et sa mre Isetneferet; nouveaux documents provenant du Srapum, 6. Congreso Internacional
de Egiptologa, Abstracts ofPapers, pp. 220-221. Parece que el monumento donde apa
reca el cartucho de Isisnofret, acompaando el desfile de los genios de la inundacin,
podra provenir de una capilla elevada por Jaemuese en recuerdo de su madre. Con
sltese tambin S. Tewfik, Recently Excavated Ramesside Tombs at Sakkara,
MDAIK 47 (1991), pp. 403-409.
23. Vanse al respecto las dos estatuas reales encontradas en Heraclepolis, flan
queadas por Bintanat y Merietamun, sealadas supra cap. XII, nota 8.
24. Los obreros que trabajaban en la necrpolis vivan en un pueblo conocido con
el nombre moderno de Deir el-Medina. La publicacin de base aport numerosos
informes de excavaciones, debidos a Bernard Bruyre. Los textos, numerosos, encon
trados en el lugar y en los alrededores, fueron estudiados antes en un primer volumen
por J. Crny, A Community o f Workmen at Thebes in the Ramesside Period, El Cairo, IFAO
(Bibliothque d'tude 50), 1973. Se han consagrado numerosos estudios a la vida de ese
pueblo. Obras de conjunto se deben a D. Valbelle, Les ouvriers de la tombe, Deir elMdineh l'poque ramesside, El Cairo, IFAO (.Bibliothque d'tude 96), 1985, o M. L. Bierbrier, Les btisseurs de Pharaon, la confrrie de Deir el Medineh, Monaco, ditions
du Rocher, 1986, que es la traduccin francesa de The Tomb-Builders o f the Pharaohs,
1982.
25. La escena est representada en la estela n 43.591 del Museo de El Cairo, cf.
Catlogo de la exposicin Ramss le Grand en Paris, pp. 124-127 (comentario de Berna
dette Letellier). Para la Hermosa fiesta del Valle, vase S. Schott, Das schne Fest vom
Wstentale, Wiesbaden, 1953.
26. Los dos grafitos gemelos, en forma de estela rectangular, fueron publicados
por J. Crny, Ch. Desroches Noblecourt y otros, Graffiti de la montagne thbaine.
27. Cf. A. H. Gardiner y J. Crny, Hieratic Ostraca I, pis. 74, 75. K. A. Kitchen,
Ramesside Inscriptions 11-7, pp. 380-385. S. Allam, Hierastiche Ostraka und Papyri aus der
Ramessidenzeit, Tubinga, 1973, pp. 20-24.

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28. Lo que sucedi, desgraciadamente, despus del reinado del gran rey. Se en
cuentran sus nefastos ecos en los resonantes procesos que marcan el final de la poca
ramsida. El reciente estudio de P. Vernus es muy edificante al respecto: Affaires et
scandales sous les Ramss, Paris, Pygmalion/Grard Watelet (Bibliothque de l'gypte
ancienne), 1993.
29. Se ha pretendido que los egipcios no utilizaban la lana, porque no se encontra
ron vestimentas o telas de lana en las tumbas faranicas. La razn es que simplemente
no convena depositar en las sepulturas elementos que podan ser destruidos por las
polillas.
30. La fiesta, probablemente el jubileo de los treinta aos de reinado de Ramss.
31. Recurdese el interminable proceso de Mes o Mos, a propsito de la divisin
de una propiedad. El litigio dur un siglo: empez con Horemheb, y slo termin con
Ramss II, lo que aporta un ejemplo suplementario del buen funcionamiento de la
justicia durante el reinado del gran rey. Mos hizo grabar el relato del conflicto, al
igual que algunos de los documentos, en las paredes de su tumba en Menfis. A. H.
Gardiner, The Inscription o f Mes, a Contribution to the Study ofEgyptian Judicial Procdu
re, Leipzig (Untersuchungen zur Geschichte und Altertumskunde gyptens IV), 1905,
pp. 89-140, y G. A. Gaballa, The Tomb-chapel o f Mose, Warminster, 1977.
32. Para calmar a Hatusil, subraya con nfasis que este ltimo es el descendiente
legtimo de Shuppiluliuma I en el trono codiciado por el usurpador Urhi-Teshub.
33. Esta carta de Ramss para serenar a Hatusil fue publicada por Goetze, Jour
nal o f Cuneiform Studies (1947), pp. 241-251.

Captulo XIV: Jubileos y prodigios


1. E. Homung y E. Staehelin reunieron una muy abundante bibliografa, numero
sos artculos y referencias sobre la fiesta-sed. Estas fuentes son indispensables para el
egiptlogo que aborde este tema extremadamente complejo y misterioso, que nadie se
ha animado a tratar todava: Studien zum Sedfest, Ginebra, 1974.
2. La tumba de Jeruef, mayordono de la reina Tiy, fue descubierta en el siglo xix y
luego, habiendo sido obstruida su entrada, fue redescubierta por A. Fakhry; fue pu
blicada por la Universidad de Chicago: The Tomb o f Kherouef, Theban Tomb 192, Chica
go (Oriental Institute Publications 102), 1980, traduccin de los textos por E. Wente.
3. E. Naville, The Festival Hall ofOsorkon II in the Great Temple ofBubastis, Londres,
EES (EEF 8), 1892, pi. XIV (3).
4. Cita del alto Nilo para el primer jubileo de Ramss: A. H. Gardiner y J. Cmy,
Hieratic Ostraca I, pl. 9.
5. La cabellera de Re: muy probablemente los rayos solares, la melena del len solar.
6. Cf. Ch. Desroches Noblecourt, Lointaine, pp. 109-111.
7. Es decir, el acto de volver a dar vida a las estatuas.
8. Para la shetyt, vase I.E.S. Edwards, The Shetayt of Rosetaou, Egyptological
Studies in Honor o f Richard Parker, pp. 27-36. El antiguo Rosetau del norte parece haber
cubierto el rea que se extenda desde el sur de la meseta de Guiza hasta Zawiet
el-Aryan.
9. Ch. Desroches Noblecourt, Lointaine, cap. IV, pp. 93-115, e id., Abou Simbel,
Ramss et les Dames de la Couronne, Fragments o f a shattered Visage (Monographs o)
the Institute o f Egyptian Art and Archaeology I), 1991, pp. 138 y 164.
10. Ch. Desroches Noblecourt, Lointaine, pp. 56-61.
11. Ch. Desroches Noblecourt, Lointaine, pp. 61-75.
12. Esta imagen de Osiris fue despejada recientemente en la tumba n 5 del Valle
de los Reyes, por el Kent Weeks (Universidad estadounidense de El Cairo).
13. Ostracon Berln 12337, K. A. Kitchen, Ramesside Inscriptions III-5, pp. 145-146.

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14. Para los daos provocados por la catstrofe, vase L. A. Christophe, Abou Simbel et l'pope de sa dcouverte, Bruselas, 1965, pp. 206-209.
15. Los agujeros, en el suelo y en las paredes, que recibieron los extremos de los
tablones de madera, todava eran visibles cuando estudiamos la arquitectura interior
del templo antes de su desplazamiento. Las mismas comprobaciones se hicieron en
los pilares sur, cuya consolidacin se obtuvo gracias a un muro de albailera entre
esos dos pilares. Algunos aos ms tarde, Ramss har grabar en ese muro el Decreto
de Ptah. El gran problema, a pesar de todos los esfuerzos de Paser, era el del primer
coloso sur.
16. Ch. Desroches Noblecourt y Ch. Kuentz, Le petit temple d'Abou Simbel, tude
archologique et pigraphique I, El Cairo, CEDAE, 1968, n. 375, pp. 111-114, pp. 209-210;
Ch. Desroches Noblecourt, Lointaine, pp. 170-172.
17. Grabado rupestre de Dyebel Silsila: K. R. Lepsius, Denkmaeler aus AEgypten
und AEthiopien III, Leipzig, 1849-1856, pl. 174 e.
18. Grabado rupestre de Asun, id, op. cit., pl. 175 h.
19. As, un grupo fragmentario de la reina dedicado a Jaemuese y el general Ram
ss, sus dos hijos mayores: Louvre E 2272. Vase tambin captulo XIII, n. 21.
20. Algunas de esas piezas eran de 28 codos y 4 palmos de longitud por 4 codos de
anchura (es decir, ms de 12 metros de longitud y 2 metros de anchura), o de 15 codos
de longitud y 4 de anchura (o sea, 6 metros de longitud y 2 metros de anchura).
21. Papiro Rainer 53 y ostracon Queen's College de Oxford. A. H. Gardiner, The
Delta Residence of the Ramessides, JEA 5,1918, p. 185, y R. Caminos, Late Egyptian
Miscellanies, Oxford, 1954, pp. 73-74 (Reports on the Delta residence). Vase tambin
E. Uphill, The Temples of Per-Ramesses, Warminster, 1984, p. 225, citando a M. Bietak
que describi la ciudad como una enorme ciudad preplanificada del perodo ramsida, que
cubre 4-5 km2.
22. El texto, tan difcilmente legible, de la Estela del Matrimonio en Abu Simbel fue
objeto de un largo trabajo de relectura, que necesit ms de 300 horas en el lugar, para
nuevas copias y desciframientos, entre 1955 y 1958, por el profesor J. Crny (trabajo
cotejado con el profesor E. Edel, los dos en misin de la UNESCO en el CEDAE de El
Cairo, que yo acababa de fundar). Las maravillosas copias, ltimas actualizaciones
luego de lecturas precedentes, fueron retomadas por K. A. Kitchen, en sus Ramasside
Inscriptions. Una importante puesta a punto y un nuevo mejoramiento del texto, en las
publicaciones precedentes, ya haban sido dadas por Ch. Kuentz, ASAE 25 (1925),
pp. 182-238.
23. Traduccin de P. Vemus, Essai sur la conscience de l'histoire dans l'gypte pharao
nique, Pars, 1995, p. 139.
24. Esta advocacin de Ramss a Set ha sido traducida por P. Vemus, que da de
ella una nueva versin, op. cit., p. 139.
25. Id., op. cit., p. 139.
26. Para la lectura de este nombre, cf. Ch. Desroches Noblecourt, Hommage d'un
pote la Princesse Lointaine, Kmi 12 (1952), pp. 34-45.
27. Esta muy inge