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A ESPINAL Y LOS

SPINALES
LA MDULA ESPINAL, Los NERVlos ESPINALES Y LA HoMEoSTAS|S La mdula espinal

los

nervios espinales contribuyen con la homeostasis al proporcionar respuestas reflejas rpidas a


una diversidad de estmulos. La mdula espinal es la va de comunicacin de las aferencias
sensoriales hacia el encfalo y de las eferencias motoras desde ste.

Aproximadamente 100 millones de neuronas y Ia neuroglia componen la mdula espinal, la porcin del sistema
nervioso central que se extiende desde el encfalo. La
mdula espinal y los nervios espinales asociados tienen
circuitos neuronales que median algunas de nuestras reacciones ms rpidas a los cambios ambientales. Si tomamos un objeto caliente, Ios msculos encargados de sujetarlo pueden relajarse y dejarlo caer, incluso antes de tener

conciencia del dolor

o de la

temperatura extrema de

.. -1

aquI. Este es un ejemplo de un reflejo medular: una lespuesta automtica rpida a ciefta clase de estmulos, en la

que intervienen nicamente neuronas de los nervios espinales y la mdula espinal. Adems del procesamiento de
los reflejos, Ia sustancia gris de la mdula espinal tambin

es el sitio en donde se integran (suman) los potenciales


excitatorios postsinpticos (PPSE) y los potenciales inhi-

bitorios postsinpticos (PPSD, que se explicaron en el

Captulo 12. Estos potenciales graduados se originan


cuando las molculas neurotransmisoras interactan con
su receptor a nivel de las sinapsis en la mdula espinal.

La

sustancia blanca contiene alrededor de una docena de

tractos sensitivos

y motores, que funcionan a modo de

"carreteras" a lo largo de las cuales la informacin senso-

rial aferente llega al encfalo, y mediante los cuales la informacin motora parte de ste hacia los msculos esquelticos y otros efectores. Recuerden que la mdula espinal es una continuacin del encfalo y que
en conjunto forman el sistema nervioso central (SNC).

492

7I

Alguna vez pens por qu las lesones de /os


nervios espinales pueden tener efecfos tan amplios
en el cuerpo?

13.1 ANAToMa oe

13.1 ANATovrn DE LA

uoulA

ESPINAL
.

OBJETIVOS

Describir las estructuras de proteccin y las caractersticas


anatmicas macroscpicas de la mdula espinal.
Describir cmo estn conectados los nervios espinales con
la mdula espinal.

Estructuras de proteccn
Recordemos del captulo anterior que el tejido nervioso del sistema
nervioso central es muy delicado y no responde bien a la lesin o al
dao. Por lo tanto, el tejido nervioso requiere una proteccin considerable. La primera capa de proteccin para el sistema nervioso central
est constituida por el crneo seo duro y la columna vertebral. El crneo enciera el encfalo, y la columna vertebral rodea la mdula espinal, 1o que proporciona fuertes defensas protectoras contra los puetazos o golpes. La segunda capa de proteccin son las meninges, tres
membranas que se ubican entre la caja sea y el tejido nervioso, tanto
en el encfalo como en la mdula espinal. Por ltimo, un espacio entre
Ias membranas menngeas contiene lquido cefalonaqudeo, un lquido flotante que suspende el tejido nervioso central en un entorno
ingrvido mientras 1o rodea con un acolchado hidrulico que absorbe
los golpes.

MDULA ESPINAL

493

disposicin laxa y f,rbras elsticas. Se denomina aracnoides por la


disposicin (como la tela de una araa) de las delicadas fibras co1genas y algunas fibras elsticas. Se encuentra por dentro de Ia duramadre y se contina con la aracnoides en el cerebro. Entre la duramadre y la aracnoides se halla el estrecho espacio subdural, que contiene Iquido intersticial.
3. La ms interna de las meninges es la piamadre (pln-, tenue), una
fina y transparente capa de tejido conectivo que se adhiere a la
superficie de la mdula espinal y al encfalo. Est compuesta por
finas clulas pavimentosas cuboides, dentro de los haces entretejidos de bras colgenas, y algunas finas hbras elsticas. En la piamadre hay gran cantidad de vasos sanguneos que abastecen de oxgeno y de nutrientes a la mdula espinal. Unas extensiones membranosas triangulares de la piamadre mantienen suspendida la
mdula en el medio de la vaina dural. Estas extensiones, llamadas
ligamentos dentados, son engrosamientos de la piamadre. Se proyectan lateralmente; se fusionan con la aracnoides y con la superf,rcie interna de la duramadre entre las races anteriores y posteriores de los nervios raqudeos de cada lado (Figu:'a I-3.1a 1'b).
Extendindose a lo largo de la mdula espinal, los ligamentos dentados la protegen de posibles desplazamientos sbitos que pueden
ocasionar un shock. Entre Ia aracnoides y la piamadre, se encuentra el espacio subaracnoideo, que contiene lquido cefalorraqudeo.

La columna vertebral
La mdula espinal se encuentra alojada en el conducto vertebral de
la columna vertebral. Como se explic en el Captulo 7, el conducto
vertebral est formado por Ia superposicin vertical de los formenes
o agujeros vertebrales. Las vrtebras cirdundantes proporcionan un
fuerte resguardo para la mdula espinal (vase la liguru i..l 1c). Los
ligamentos vertebrales, las meninges y el lquido cefalorraqudeo
constituyen una proteccin adicional.

Menireges
Las meninges son tres capas de tejido conectivo protectoras que
revisten la mdula espinal y el encfalo. Desde la superhcie hacia la
profundidad, son: 1) la duramadre, 2) Ia aracnoides y 3) la piamadre.
Las meninges espinales rodean la mdula (ljigLrre 1-1.1a) y se continan con las meninges craneales, las que envuelven el encfalo
(vase la Fitrir-a i4 2a). Las tres meninges espinales cubren los nervios espinales hasta el punto en que abandonan la columna vertebral,
a travs de los formenes intervertebrales. La mdula espinal tambin
se encuentra protegida por un colchn de grasa y de tejido conectivo,
que se localiza en el espacio o cavidad epidural, comprendido entre
la duramadre y la pared del conducto vertebral (,L igLt a l -1. l c). A continuacin, se describe cada una de las meninges:
1. La ms superficial de las meninges espinales es la duramadre; es
una capa g.r..u y dura compu"rtu poi rejid r conectivo denso irregular. Forma un saco desde el nivel del foramen magno o agujero
occipital (donde se contina con la duramadre cerebral) hasta la
segunda vrtebra sacra. La duramadre tambin se contina con el
epineuro, el revestimiento externo de los nervios espinales y cra-

neales.

Para la puncin lumban se administra un anestsico local y se inserta


luego una aguja larga en el espacio subaracnoideo. Esta tcnica se utiliza para la extraccin de lquido cefalorraqudeo (LCR) con fines diagnsticos, para la administracin de antibiticos, medios de contraste
mielogrficos, anestsicos o agentes quimioterpicos, para medir la
presin del LCR y evaluar los efectos del tratamiento de ciertas enfermedades, como la meningitis. Durante este procedimiento, el paciente
se coloca en decbito lateral, con la columna vertebral flexionada. La
flexin de la columna vertebral aumenta la distancia entre las apfisis
espinosas de las vrtebras, lo que permite el fcil acceso al espacio subaracnoideo. La mdula espinal termina alrededor de la segunda vrtebra lumbar (L2); sin embargo, las meninges espinales y el lquido cefalorraqudeo circulante se extienden hasta la segunda vrtebra sacra
(52). Entre las vrtebras L2 y 32 se presentan las meninges espinales,
pero la mdula espinal est ausente. En consecuencia, en los adultos
normalmente la puncin lumbar se realiza entre las vrtebras lumbares L3 y L4 o L4 y L5 porque esta regin proporciona un acceso seguro
al espacio subaracnoideo, sin el riesgo de daar la mdula espinal.
(Una lnea trazada a travs de los puntos ms altos de las crestas ilacas, denominada lnea supracrestas, atraviesa la apf isis espinosa de la
cuarta vrtebra lumbar y es utilizada como reparo anatmico para realizar la puncin lumbar).

Anatoma externa de la rndula espna

cuarta vrtebra lumbar

2. La meninge media es una membrana avascular denominada arac- espinal como la columna vertebral crecen en longitud como parte del
noides (arachn-, araa; y -oid,srmilar) es unrevestimiento delga- desarrollo total del cuelpo. El alargamiento de la mdula espinal se
do y avascular formado por clulas, delgadas hbras colgenas de detiene alrededor del cuarto o quinto ao de vida, pero la columna

494

cApTULo 13

LA MDULA EsprNAL

y Los NERVros

EsprNALEs

vertebral contina creciendo. De esta manera, la mdula no ocupa


toda la longitud de la columna vertebral en el adulto. La longitud de
la mdula espinal de un adulto es de unos 42 o 45 cm. Su dimetro se
aproxima a los 2 cm en la regin torcica media; es algo ms ancha en
la regin cervical baja y en \a zona lumbar media, y ms angosta en
su segmento inferior.

Cuando se observa la mdula espinal externamente, se aprecian dos


engrosamientos importantes. El superior, llamado engrosamiento o
intumescencia cervical, se extiende desde la cuarta vrtebra cervical
(C4) hasta la primera vrtebra torcica (T1) y corresponde a la terminacin de los nervios provenientes del miembro superior y al origen
de los nervios que se dirigen a ste. El engrosamiento o intumescencia lumbar se extiende desde la novena hasta la duodcima vrtebra
forcica, y en ste nacen y terminan los nervios de los miembros infenores.
Por debajo del engrosamiento lumbar, la mdula espinal se adelgaza en una estructura cnica aguzada, el cono medular, que termina a
nivel del disco intervertebral, entre la primera y la segunda vrtebra

Figufa 13.1 Anatoma

lumbar (Ll-L2) en los adultos. A partir del cono medular, se origina


el filum terminale (hlamento terminal), una prolongacin de la piamadre que se extiende en sentido caudal y hja la mdula espinal al
coxis.
Los nervios espinales son las vas de comunicacin entre la mdula
espinal y ciertas regiones espechcas del cuerpo. La organizacin de la
mdula espinal parece ser segmentaria, ya que los 31 pares de nervios
espinales que de ella se originan emergen a intervalos regulares de los
formenes intervertebrales (Figtrra l3 2). En efecto, se dice que cada
uno de los pares de nervios craneales emerge de:un segmento espinal.
Dentro de la mdula espinal no hay segmentacin obvia pero, por conveniencia, los nervios se designan segn los segmentos en los que se
originan. Hay 8 pares de nervios cervicales (representados en la
FigLrlrr l-1.2 como C1-C8), l2 pares de neryios torcicos (T1-T12), 5
pares de nervios lumbares (L1-L5),5 pares de nervios sacros (S1-S5)
y 1 par de nervios coxgeos (Col).
Dos haces de axones, llamados races, unen cada nervio espinal con
un segmento medular por medio de haces de axones incluso ms peque-

macroscpica de la mdula espinal. Las meninges son evidentes en las partes (a) y (c).

Las meninges son envolturas de tejido conectivo que rodean la mdula espinal y el encfalo

Surco medio
posterior

MEDULA ESPINAL:
Sustancia gris

-.

Suslancia blanca

t;

Conducto
central
Fisura media
anterior

MENINGES
ESPINALES:
piamadre
(interna)

'/

,1
':l

-=:r - 'o1'

-r<=--

Ligamento
dentado

Aracnoides
(media)

Espacio
subaracnoideo
Duramadre
(externa)

Espacio
subdural

(a) Vista anterior y corte transversal de la mdula espinal

13.1 ANATOMR O

MDULA ESPINAL

495

SUPERIOB
Cuarto ventrculo
Cerebelo del
encfalo (cortado)
Nervios glosofarngeo
(lX) y vago (X)
Nervio accesorio (Xl)

Hueso occipital
(cortado)

Fascculo grcil

Surco medio posterior

Fascculo cuneiforme

Arteria vertebral

Ligamento dentado

Raicillas posteriores
(dorsales) del nervio
espinal

Duramadre y
aracnoides
(cortadas)

(
INFERIOR
(b) Vista posteror de la regin cervical de la mdula espinal

POSTERIOFI

Plano transverso
Apfisis espinosa
de la vrtebra

Duramadre
y aracnoides

Espacio
subaracnoideo

Mdula espinal
Piamadre

Baz poterior (dorsal)


del nervio espnal

Espacio epidural

Ligamento
dentado

Carilla articular
superior de la
vrtebra

Raz anterior
(ventral) del
nervio espinal

Ramo posterior
(dorsal) del
nervio espinal
Nervio espinal

Foramen
transverso

Ramo anterior
(ventral) del
nervio espinal

Cuerpo de
la vrtebra

Arteria vertebral
en el foramen
transverso

ANTERIOR
(c) Corte transversal de la mdula espinal dentro de una vrtebra cervical

Cules son Ios lmites superior e inferior de la duramadre espinal?

496

cApTULo 13

LA MDULA ESPTNAL Y Los NERVlos ESPINALES

Figura 13.2 Anatoma

externa de la mdula espinal y de los nervios espinales.

La mdula espinal se extiende desde el tronco del encfalo hasta el borde superior de Ia segunda vrtebra lumbar
PLEXO CERVICAL (C1.C5):
Nervio occipital menor

Bulbo raqudeo
(mdula oblongada)

,C1

Aurcular mayor

Atlas (primera vrtebra cervical)

c2

Asa cervical
Nervio cervical transverso

c3

NERVIOS CERVICALES
(B pares)

,c4

Nervio supraclavicular
Nervio frnico

/l

PLEXO BRAQUIAL (C5-T1

Engrosamiento cervical

-ub
c7

):

Nervio musculocutneo

C8

Nervio axilar

T1

Nervio mediano

r2

Nervio radial
Nervio cubital

T3

Primera vrtebra torcica

T4
T5

.'-

NERVIOS TOFCICOS
(12 pares)

T6

'-T7
-,r'T8
ii:T9

Nervos
intercostales
(torcicos)

Engrosamiento lumbar

_-T1

Primera vrtebra lumbar


Cono medular

Nervio subcostal
(nervio intercostal 12)
PLEXO LUMBAR (11-L
Nervio iliohipogstrico
Nervio ilioinguinal
Nervio genitofemoral
Nervio cutneo
femoral lateral
Nervio femoral

):

NEBVIOS LUMBARES
(5 pares)
Cola de caballo

llion del hueso de la cadera

Nervio obturador
Sacro
PLEXO SACRO (14-54):
Nervio glteo superior
Nervio glteo inferior

NERVIOS SACBOS (5 pares)

Nervio citico:
Nervio peroneo
comn

NERVIOS COXGEOS (1 par)


Filum terminal

Nervio tibial
Nervio cutneo posterior
del muslo
Nervlo pudendo
Vista posterior de la totalidad de la mdula espinal y porciones de los nervios espinales

Qu porcin de la mdula espinal est conectada con los nervios espinales correspondientes al miembro superior?

:'t',

13.1 ANATOMR O I-R MDULA E5PINAL


os denominados raicillas (vase la i-ir.ri;i;r i.' rr,). La raz posterior
(dorsal) y las raicillas contienen slo axones sensitivos, que conducen
impulsos desde los receptores localizados en la piel, msculos y rganos internos hacia el sistema nervioso central. Cadaraz posterior presenta un engrosamiento, el ganglio de la raz posterior (dorsal), que
contiene los cuerpos de las neuronas sensitivas. Laraz anterior (ven-

tral) contiene los axones de las neuronas motoras, que conducen impulsos nerviosos desde el SNC hacia los efectores (msculos y glndulas).
A medida que los nervios se ramifican desde la mdula espinal, se diri-

4g7

gen hacia afuera para abandonar el conducto raqudeo, a travs de los


formenes intervertebrales entre vrtebras adyacentes. Sin embargo,
puesto que la mdula espinal es ms corta que la columna vertebral, los
nervios que emergen de aqulla en las regiones lumbar, sacra y coxgea
no abandonan la columna vertebral a la misma altura en que salen de la
mdula espinal. Las races de estos nervios espinales inferiores presentan una angulacin inferior a lo largo del filum terminale, en el conducto raqudeo, a modo de mechones de cabello. Por ello, la denominacin
colectiva de estos nervios es la de "cola de caballo" (i:ir:ir:-.r i i i).

Figura 13.3 Anatoma

interna de la mdula espinal: organizacin de la sustancia gris y la sustancia blanca. Para mayor simplicidad, las
dendritas no se muestran en esta gura ni en otras ilustraciones en las que se represente un corte transversal de la mdula espinal. Las flechas azules, rojas y verdes indican la direccin en la que se propagan los impulsos nervlosos.
El asta gris posterior contiene axones de neuronas sensitivas y cuerpos celulares de interneuronas; el asta gris lateral contiene cuerpos celulares de neuronas motoras autnomas y el asta gris anterior contiene cuerpos celulares de neuronas motoras somticas.
Flaz posterior (dorsal)

Ganglio de la raz
posterior (dorsal)

del nervio espinal


Raicillas posteriores

Columna blanca lateral

_\

Asta grs posterior


Surco medio posterior

Asta gris lateral

Columna blanca
posterior

Raz anterior (ventral)


del nervio esOinal --------___-

Conducto central
Axn de la neurona
sensitiva

Asta gris anterior


Comisura gris

Cuerpo celular
de interneurona

Axn de la interneurona

Cuerpo celular de neurona motora autnoma

Comisura blanca anterior


Columna blanca anteror

Cuerpo celular de
neurona sensitiva

Cuerpo celular de
neurona motora somtica

lmpulsos nerviosos

Fisura media anterior

Pa@l

Raicillas anteriores

lmpul
msc
msc

Axones de las neuronas


motoras

(a) Corte transversal de la mdula espinal torcica

lmpulsos nerviosos
para los msculos esquellicos
Surco medio posterior

V sta

Columna blanca posterior

Asta gris posterior


Columna blanca lateral
Plano transverso

Comisura gris
Asta gris lateral
Conducto central
Asta gris anterior
Columna blanca anterior
Fisura media anterior

GEDU,
(b) Corte transversal de la mdula espinal torcica

Cul es la diferenca entre un asta y un cordn en la mdula espinal?

'

...

498

cApfTULo 13

LA MDULA EsprNAL

y Los

NERVros EsprNALEs

Anatoma interna de !a mdula espinal


Un cofe transversal de la mdula espinal pone en evidencia regiones de sustancia blanca que rodean a un centro de sustancia gris
(Figura 13.3). La sustancia blanca de la mdula espinal consiste, fundamentalmente, en haces de axones mielnicos de neuronas. Dos surcos se introducen en la sustancia blanca de la mdula espinal y la dividen en dos sectores, uno derecho y otro izquierdo. La fisura media

anterior es una hendidura ancha en la zona anterior (ventral). El


surco medio posterior es una depresin superficial, que se encuentra
en la zona posterior (dorsal). La sustancia gris de Ia mdula espinal
tiene la forma de una letra H o de mariposa; est formada por dendritas y cuerpos neuronales, axones amielnicos y neuroglia. La comisura gris forma la barra transversal de Ia H. En el centro de la comisura gris, se encuentra un pequeo espacio denominado conducto central, que se extiende a lo largo de toda la mdula y est lleno de lquido cefalorraqudeo. En su extremo superior, el conducto central se
contina con el cuato ventrculo (un espacio que contiene lquido
cefalorraqudeo) del bulbo raqudeo. Anterior a la comisura gris, se
encuentra la comisura blanca anterior (ventral), que conecta Ia sustancia blanca de los sectores izquierdo y derecho de la mdula espi-

estmulo
o Los
estmulo
o Las
de impulsos nerviosos a lo largo de
receptores sensitivos detectan un

neuronas sensitivas transmiten este


sensitivo en forma
sus axones, que se extienden
desde receptores sensitivos hacia el nervio espinal y luego hacia la
raz posterior. Desde la raz posterior, los axones de las neuronas
guir a 1o largo de tres vas posibles (vanse
Ios
).

sensitivas
pasos

o Los

axones de las neuronas sensitivas pueden extenderse hacia la


sustancia blanca de la mdula espinal y ascender hasta el encfalo
como pafe de un tracto sensitivo.

axones de las neuronas sensitivas pueden ingresar en el asta gris


hacen
sinapsis con neuronas motoras somticas que participan en las vas
reflejas espinales. Los reflejos de la mdula espinal se describen con
mayor detalle ms adelante.

En la sustancia gris de la mdula y del encfalo, agrupamientos de


cuerpos neuronales forman grupos funcionales conocidos como
ncleos. Los ncleos sensitivos reciben informacin de los receptores
correspondientes por medio de las neuronas sensitivas, y los ncleos
motores envan informacin a los tejidos efectores a travs de las neuronas motoras. La sustancia gris a cada lado de la mdula espinal se
encuentra subdividida en regiones llamadas astas (Figura l-3.3). Las

astas grises posteriores (dorsales) contienen cuerpos celulares y


axones de intemeuronas, y tambin axones de neuronas sensitivas aferentes. Recuerde que los cuerpos celulares de las neuronas sensitivas
se localizan en el ganglio de la raz posterior (dorsal) de un nervio

n-cleos motores somdticos; son conjuntos de cuerpos celulares de


neuronas motoras somticas que generan impulsos nerviosos para la

posteriores (dorsales),

y 3) columnas

blancas laterales (Figura

13.3). Cada columna, por su parte, contiene fascculos de axones que

tienen un origen o un destino comn y que llevan informacin similar. Pueden extenderse a distancia hacia arriba o hacia abajo en la
mdula espinal, y se denominan tractos. Recuerde que los tractos son

Las aferencias motoras, desde la mdula espinal hacia los msculos


esquelticos, involucran neuronas motoras somticas del asta gris
anterior. Muchas neuronas motoras somticas son reguladas por el
encfalo. Los axones que provienen de los centros encefilicos superiores forman tractos motores, que descienden desde el encfalo
hacia la sustancia blanca de la mdula espinal. All, hacen sinapsis
con neuronas motoras somticas, ya sea directa o indirectamente
haciendo sinapsis primero con interneuronas que, a su vez, hacen
sinapsis con neuronas motoras somticas.

o Cuando las

espinal. Las astas grises anteriores (ventrales) contienen los


contraccin de los msculos esquelticos. Entre las astas anteriores y
posteriores se hallan las astas grises laterales, que slo estn presentes en los segmentos torcicos y lumbares superiores de Ia mdula
espinal. Las astas grises laterales contienen los ncleos motores autnomos, conjuntos de cuerpos celulares de neuronas motoras autnomas que regulan la actividad de los msculos lisos, el msculo cardaco y las glndulas.
La sustancia blanca, al igual que la sustancia gris, est organizada
en regiones. Las astas grises anteriores y posteriores dividen la sustancia blanca de cada lado en tres reas anchas denominadas columnas:
1) columnas blancas anteriores (ventrales), 2) columnas blancas

Los axones de las neuronas sensitivas pueden ingresar en el asta gris


posterior y hacer sinapsis con interneuronas cuyos axones se extienden en la sustancia blanca de la mdula espinal y luego ascienden
hasta el encfalo como pafe de un tracto sensitivo.

Los
o posterior
y hacer sinapsis con intemeuronas que, a su vez,

nal.

sensifivo.

neuronas motoras somticas son activadas, transmiten


aferencias motoras en forma de impulsos nerviosos a lo largo de sus
axones; secuencialmente atraviesan el asta gris anterior y Ia raz
anterior para ingresar en el nervio espinal. Desde el nervio espinal,
los axones de las neuronas motoras somticas se extienden hasta los
msculos esquelticos del cuerpo.
Las aferencias motoras provenientes de la mdula espinal hacia el
msculo cardaco, el msculo liso y las glndulas involucran neuronas motoras autnomas del asta gris lateral. Cuando son activadas,
las neuronas motoras autnomas transmiten aferencias motoras en
forma de impulsos nerviosos a lo largo de sus axones; secuencialmente atraviesan el asta gris lateral, el asta gris anterior y la raz
anterior para ingresar en el nervio espinal.
Desde el nervio espinal, los axones de las neuronas motoras autno-

o mas provenientes de la mdula espinal hacen sinapsis con otro


grupo de neuronas motoras autnomas localizadas en el sistema ner-

vioso perifrico (SNP). Los axones de este segundo grupo de neuronas motoras autnomas, a su vez, hacen sinapsis con el msculo
caraco, el msculo liso y las glndulas. Aprender ms sobre las
neuronas motoras autnomas cuando se describa el sistema nervioso autnomo, en el Captulo 15.

axones en el SNC, en tanto que los nervios son haces de axones en el


SNP. Los tractos sensoriales (ascendentes) consisten en axones que
conducen los impulsos nerviosos hacia el encfalo. Los tractos
que envan impulsos nerviosos desde el encfalo se denominan trac-

Los distintos segmentos de la mdula espinal varan en tamao,


forma, cantidad relativa de sustancia gris y blanca, y la distribucin y

tos motores (descendentes). Los tractos motores y sensitivos de la


mdula espinal se continan con los tractos motores y sensitivos del
encfalo.
La organizacin interna de la mdula espinal le permite procesar las
aferencias sensitivas y las eferencias motoras de la siguiente forma

nal porque estos segmentos son responsables de Ia inervacin sensitiva y motora de las extremidades. Adems, se presentan ms tractos

(Figura J -j.4):

la forma de la sustancia gris. Por ejemplo, la cantidad de sustancia gris


es mxima en los segmentos cervicales y lumbares de Ia mdula espi-

sensitivos y motores en los segmentos superiores de la mdula espinal


que en los inferiores. Por lo tanto, la cantidad de sustancia blanca de
la mdula espinal disminuye desde los segmentos cervicales a los
sacros. Existen dos razones principales para esta variacin en la sus-

r3.1 ANAToMR

FigUfa 13.4 Procesamiento

u uoum ESPINAL

de las aferencias sensitivas y de las aferencias motoras por la mdula espinal.

Las aferencias senstivas son transmitidas desde receptores sensitivos hasta las astas grises posteriores de la mdula espinal, mientras
que las aferencias motoras son transmitidas desde las astas grises anleriores y laterales de la mdula espinal hasta los efectores (msculos y
glndulas).

Tracto

Tracto
motor
(ascendente) (descendente)

senstivo

Tracto
sensitivo
(ascendente)

Ganglio delaafz
posterior (dorsal)

Rafz posterior (dorsal)

del nervio espinal


Nervio espinal

Asta gris posterior

Asta gris lateral


Asta gris anterior
Raz anterior (ventral)
del nervio espinal

lnterneurona
lnterneurona
Neurona motora
autnoma

Neurona motora somtca

Neurona sensitiva
.:-1r:-:ie

Receptores sensitivos
en la piel

Msculo esqueltico

Msculo cardaco, msculo liso y glndulas

Q)

En qu segmentos se

encuentran las astas grises taterales?

500

cApTULo 13

LA MDULA ESpINAL

y Los NERVtos

EsptNALES

tancia blanca de la mdula espinal: I ) a medida que la mdula espinal


asciende, desde los segmentos sacros hacia los cervicales, se agregan
ms axones ascendentes a la sustancia blanca para formar ms tractos
sensitivos. 2) A medida que la mdula espinal desciende, desde los
segmentos cervicales hacia los sacros, los tractos motores disminuyen
en espesor a medida que ms axones descendentes abandonan los
ttactos motores para hacer sinapsis con neuronas en la sustancia gris
de la mdula espinal. El Lii:rtlr, i--;.1 resume las variaciones en los
segmentos de la mdula espinal.

PREGUIIJfAS DE Rf VI5ON
1. Dnde se localizan las meninges espinales? Dnde se
encuentran los espacios epidural, subdural y subaracnoideo?
2. Cules son los engrosamientos o intumescencias cervical y
lumbar?

3. Definir cono medular, filum terminale y cola de caballo.

Qu

dividida parcialmente la
mdula en los sectores derecho e izquierdo?
4. Qu significa cada uno de los siguientes trminos: comisura
gris, conducto central, asta gris anterior, asta gris lateral, asta
gris posterior, cordn anterior, cordn lateral, cordn posteror, tracto ascendente y tracto descendente?
es un segmento espinal? Cmo est

Comparacin de los diferentes segmentos espinales


SEGME{TO

CARAfi ERISTICA5 DISTINTIVAS

Cervical

Dimetro relativamente grande. con cantidades apreciables de sustancia blanca. de forma


ovall en los segmentos cervicales superiores
(Cl-C4), el asta gris posterior es grande,
mientras que el asta gris anterior es relativamente pequer-ial en los segmentos cenicales
inferiores (de C5 en adelante). las astas grises
posteriores estn agrandadas y las astas
grises anteriores estn bien desrrolladas.

:tr.l,

i
Segmento C6

Torcico

Su dimetro es pequeo por las cantidades

t'

relativamenlc menores de sustancia grisl ct.n


excepcin del primer segmento torcico. las
astas grises anteriores y posteriores son relativamente pequeas; tambin presenta una
pequea asta gris lateral.

Segmento T5

Lumbar

De lormu csi circular: las astus grises nteriores y posteriores son de gran tamaoi se
presenta una pequea asta gris laterl en los
segmentos superioresl la cantidad de sustancia blanca es relativamente menor que en los
segmentos cervicales.
\

Segmento L4

Sacro

Relativamente pequeo, pero con abundante


cantidad de sustancia gris; la sustancia blanca es escasil: la\ astas grises anleriores y
posteriores Son grandes y gruesas

Segmento 53

Coxgeo

Se asemeja a los segmentos espinales sacros

inl'eriores. pelo es de lnenor tumao.

13.2 NERVIOS ESPINALES


O

OBJETIVOS

.
.

Describir los componentes, los revestimientos de tejido


conectivo y las ramificaciones de los nervios raqudeos o
espinales.

Definir un plexo e identificar la distribucin de los nervios


de los plexos cervical, braquial, lumbar y sacro.
Describir la importancia clnica de los dermatomas.

Los nervios espinales se relacionan con la mdula espinal y, al


igual que todos los nervios del sistema nervioso perifrico (SNP), son
haces paralelos de axones y clulas neurogliales asociadas envueltas
en varias capas de tejido conectivo. Los nervios espinales conectan el

SNC con los receptores sensitivos, los msculos y las glndulas de


todo el cuerpo. Los 3 1 pares de nervios espinales se designan y se
enumeran, de acuerdo con la regin y el nivel de la columna vertebral
de donde emergen (vase la i.:igLn.lt i3 -1). No todos los segmentos de
la mdula espinal se encuentran alineados con su vrtebla colrespondiente, ya que la mdula espinal finaliza a nivel del borde superior de
la segunda vrtebra lumbar, y las races de los nervios lumbares.
sacros y coxgeos descienden con cierta angulacin para alcanzar sus
formenes respectivos antes de salir de la columna vertebral. Este tipo
de disposicin constituye la cola de caballo.
El primer par cervical surge entre el atlas (primera vrtebra cervical
o Cl) y el hueso occipital. Todos los dems nervios espinales emergen de la columna vertebral, a travs del foramen intervertebral entre
vftebras adyacentes. Los nervios espinales C1-C7 abandonanel conducto raclLtdeo por debajo de las vrtebras con:espondientes. Desde la
mdula espinal, las races de los nervios espinales sacros (Sl-S5) y los
nervios espinales coxgeos (Co1) ingresan en el conducto sacro. la
porcin del conducto raqudeo que se encuentra en el sacro (vase
la lrr.rrur I li). A continuacin, los nervios espinales Sl-S4 abandonan el conducto sacro, a travs de cuatro pares de formenes sacros
anteriores y posteriores, y los nervios espinales 55 y Col salen del
conducto sacro, a travs del hiato sacro.
Como se dijo anteriormente, un nervio espinal tpico presenta dos
conexiones con la mdula'. unaraz posterior y u,naraz antet'ior (vase
la i' i iiir ri i .l -1.,). Las races anterior y posterior se unen para formar el
nervio espinal en el foramen intervertebral. Como la raz posterior
contiene los axones de las neuronas sensitivas, y la raz anterior contiene los axones de las neuronas motoras, un nervio espinal se clasifica como un nervio mixto. La raz posterior contiene el ganglio en el
cual se localizan los cuerpos de Ias neuronas sensitivas.

Revestimientos conectvos de tos nervos


espnales
Cada nervio espinal y cada nervio craneal est formado por axones
] ). Los
se halla rodeado pol capas de tejido conectivo
axones individuales en cada nervio, sea mielnico o amielnico, estn

(i'iirii:i

recubiertos por endoneuro (etldo-, dentro o interno; y -ueuriun, net'


vio), la capa ms interna. El endoneuro consiste en una malla de fibras
colgenas, fibroblastos y macrfagos. Los grupos de axones y su
endoneuro respectivo se unen en fascculos, cada uno de los cuales se
halla cubierto por el perinearo Qteri-, alrededor), la capa media. El
perineuro es una capa ms gruesa de tejido conectivo. Presenta hasta
15 capas de fibroblastos dentro de una red de ftbras colgenas. La
envoltura ms externa de todo el nervio es el epineuro (e2i-, sobre).
Est formada por fibroblastos y fibras gruesas de colgeno. El epineuro tambin llena los espacios entre los fascculos. La duramadre de las

13.2 NERVIOS ESPINALE5


meninges espinales se fusiona con el epineuro, a medida que el nervio
atraviesa el foramen intervertebral. Se observa la presencia de muchos
vasos sanguneos, que nutren las meninges espinales (Figura 13.5b).
Como se recordar por 1o expuesto en el Captulo 10, el tejido conectivo que envuelve los msculos esquelticos (endomisio, perimisio y
epimisio) tiene una organizacin similar a la del tejido conectivo de
los nervios.

Distribucin de los nervios espnales


Ramos
Poco despus de haber atravesado el foramen intervertebral, los ner-

501

nentes del sistema nervioso autnomo, que ser descrito en el


Captulo 15.

Plexos
Los axones de los ramos anteriores de los nervios espinales, con
excepcin de los nervios torcicos T2-T12, no penetran directamente
en las diferentes estructuras a las que inervan. Forman redes a ambos
lados del cuelpo, mediante la unin de gran nmero de axones provenientes de los ramos anteriores de nervios adyacentes. Esas redes axnicas se denominan plexos Qtlexus-, red). Los plexos principales son
el ceryical, el braquial, el lumbar y el sacro. Tambin existe un
plexo ms pequeo, el plexo coxgeo. En la Figura 13.2 se ilustra la
relacin entre los diferentes plexos. De los plexos surgen nervios que
reciben e1 nombre (generalmente descriptivo) de las regiones a las que
inervan o del recorrido que siguen. Cada nervio, a su vez, puede dar
origen a diversos ramos que se denominan segn la estructura inerven.
Los Paneles l3.A a 13.D (Figura 13.7-13.10) resumen los plexos
ms importantes. Los ramos anteriores de los nervios T2-T72 se denominan nervios intercostales, y sern descritos a continuacin.

vios espinales se dividen en varias ramas (Figura 13.6), que se conocen como ramos. El ramo posterior (dorsal) inerva los msculos
profundos y la piel de la superhcie dorsal del tronco. El ramo anterior (ventral) inerva los msculos y las estructuras de los miembros
superiores e inferiores, y tambin la piel de la superFrcie externa y
ventral del tronco. Adems de los ramos posterior y anterior, los nervios espinales tambin presentan un ramo menngeo. Este ramo
ingresa nuevamente en el conducto vertebral a travs del foramen
intervertebral e inerva las vrtebras, los ligamentos vertebrales, los

Nervios intercostales

vasos sanguneos de la mdula espinales y las meninges. Otras de los


ramos de los nervios espinales son los ramos comunicantes, compo-

El ramo anterior de los nervios espinales T2-T12, que no forman plexos, se conocen como nervios intercostales o torcicos. Estos ner-

FigUfa 13.5 Organizaciny

envolturas de tejido conectivo de los nervios espinales. (Parte b: Dr. Richard Kessel y Dr. Randy

Kardon/Visuals Unlimited).

Las tres capas de tejido conectivo que envuelven los axones cumplen funciones protectoras: el endoneuro rodea a cada axn; el perineuro
envuelve grupos de axones (fascculos) y el epineuro se dispone alrededor de todo el nervio.

Plano transverso
Nervio espinal

Axn
EPINEURO
EPINEURO alrededor
de todo el nervio
PERINEURO
ENDONEURO

Fascculo
PERINEURO
alrededor de
cada fascculo

Vasos sanguneos

Vaina de mielina

Fascculo

Vasos sanguneos

Axn
ENDONEURO alrededor
de cada axn

(a) Corte transversal que muestra los revestimentos de un nervio espinal

eor qu los nervios espinales son considerados nervios mixtos?

Itlllll

rooox

(b) Code transversal de 12 fascculos nerviosos

502

cApTULo 13

LA MDULA EsprNAL

y Los

NERVtos EsptNALEs

FigUfa 13.6 gn un corte transversal de la mdula espinal, a nivel de la regin torcica, se observan los ramos de un nervio espinal tpico
(vase tambin la lri.rura 13. Ic).
Los ramos de un nervio espinal son el posterior, el anterior, el ramo menngeo y los ramos comunicantes.
Vista

POSTERIOR
Apfisis espinosa
de la vrtebra

Msculos profundos
del dorso

Mdula espinal
Raz posterior (dorsal)
(VENTRAL)

Ganglio de la raz posterior


(dorsal)

Ramo menngeo

Raz anterior (ventral)


Ligamento dentado
RAMOS COMUNICANTES
Espacio subaracnoideo
(contiene LCR)

Duramadre y aracnoides

Cuerpo de la vrtebra

Ganglios simpticos sobre el


tronco simptico
Espacio epidural (contiene grasa y vasos
sanguineos)

(a) Vista superior

Nervio espinal
Ligamento dentado
RAMO ANTERTOR (VENTRAL)
RAMO POSTERTOR (DORSAL)

Raicillas anteriores (ventrales)

Pedculo de la vrtebra
(seccionado)

Raicillas posteriores (dorsales)


Raz anterior (ventral)
Raz posterior (dorsal)

Duramadre y aracnoides

(b) Vista anterior y corte oblicuo de la mdula espinal


Qu ramos de los nervios espinales inervan los miembros superiores e inferiores?

13.2 NERVIOS ESPINALES

vios se conectan directamente con las estructuras que inervan en los


espacios intercostales. Una vez que ha abandonado el foramen intervertebral correspondiente, el ramo anterior del nervio T2 inerva los
msculos intercostales del segundo espacio intercostal, la piel de la

axila

y la regin posteromedial del brazo. Los nervios T3-T6 se

extienden a Io largo de los surcos costales

y luego ingresan en los

Plexo cervical (Figura

s03

msculos intercostales y en la piel de la regin anterolateral de la-"


pared torcica. Los nervios Tl-Tl2 dan inervacin a los msculos
intercostales y a los msculos abdominales, y tambin a la piel que los
cubre. Los ramos posteriores de los nervios intercostales inervan
los msculos ms profundos del dorso y la piel de la regin posterior
del trax.

13.7)

3 sEJETt\lO
. Describir el origen y la distribucin del plexo cervical.

El plexo cervical inerva la piel y los msculos de la cabeza, cuello


y parte superior de los hombros y del trax. El nervio frnico se origina a partir del plexo cervical y da hbras motoras para el diafragma.

El plexo ceryical est formado por las races (ramos anteriores) de


los cuatro primeros nervios cervicales (C1-C4) y por ramos prove-

Hay ramos del plexo cervical que, a su vez, siguen un trayecto paralelo a dos pares de nervios craneales, el nervio accesorio (XI) y el nervio hipogloso (XII).

nientes de C5 (FigLrra 13.7). Hay dos plexos, uno a cada lado del cuel1o, a 1o largo de las primeras cuatro vrtebras cervicales.

NERVIO

ORIGEN

DISTRIBUCIN

RAMOS L,PErlC|ALE (5Er'lStTlVS)

Occipital menor

C2

Piel de la parte posterior del cuero cabelludo y parte superior de la oreja.

Auricular mayor

C2-C3

Piel de la parte anterior, inferior y superior del odo extemo, y del ngulo de la mandbu1a

Cervical transverso

C2-C3

Piel de la regin anterior del cuello.

Supraclavicular

C3-C4

Piel de la regin superior del trax y los hombros.

RAMIO PROFt"'NOO S (PRI NCIPAI.NII EzuTE M OTGR

5)

Asa cervical

Este nervio se divide en dos races: una superior y otra inferior.

Raz superior

C1

Msculos infrahioideo y genihioideo.

Raiz inferior

c2-c3

Msculos infrahioideos

Frnico

C3-C5

Diafragma.

Ramos segmentaros

C1-C5

Msculos prevertebrales (profundos) de1 cuello, elevador de la escpula y escaleno medio

PrruL 13.A

collun

Plexo cervical (Figura 13.7) conrrruuecrrrr


( / paEGUNTAs DE REVlsln
Qu nervio proveniente del plexo cervical estimula la contrac-

cin del diafragma?

originan de C3, C4 y C5 e inervan el diafragma.


Una seccin completa de la mdula espinal por encima del origen del
nervio frnico (G, Cay C5) provoca paro respiratorio. En las lesiones
del nervio frnico, la respiracin se detiene porque el nervio no
puede enviar impulsos al diafragma. Los nervios frnicos tambin pueden daarse debido a la presin por tumores traqueales o esofgicos
malignos, en el mediastino.
Los nervios frnicos se

Figufa 13.7 Vista anterior del plexo

cervical.

El plexo cervical inerva la piel y los msculos de la cabeza, cuello y parte superior de los hombros, trax y diafragma.

(nervio craneal Xll)

,/

Occioital

menor

i,

-/
Cervical

transverco*.;'',
rt/t

Raz superior
del asa cervical
Plexo cervical proyectado en
la superficie corporal

,,=_:,i\

Supraclavicular

re

Origen del plexo cervical

Por

504

qu la lesin completa de la mdula espinal a nivel de C2 produce un paro respiratorio?

PANEL 13.A

Races
Nervios

Plexo braquial (ngura


..

13.s)

OBJETIVO

Describir el origen, la distribucin y los efectos de las


lesiones del plexo braquial.

Las races (ramos anteriores) de los nervios raqudeos C5-C8 y T1


forman el plexo braquial, que se extiende inferior y lateralmente a
cada lado de las ltimas cuatro vrtebras cervicales hasta la primera
vrtebra torcica (Figura 13.8a). Pasa por encima de la primera costilla posterior a la clavcula y luego ingresa en la regin axilar.
Dada la complejidad del plexo braquial, es necesaria una explicacin de cada una de sus partes. Al igual que con el plexo cervical y
otros plexos, las races son los ramos anteriores de los nervios espinales. Las races se unen para formar los troncos en la regin inferior
del cuello. Son los troncos primarios superior, medio e inferior.Er,la
cara posterior de la clavcula, los troncos se dividen, a su vez, en las
divisiones anterior y posterior. En la axila, las divisiones anterior y
posterior se renen enfascculos lateral, medialy posterior. segn las
relaciones con la arteria axilar, que tiene a su cargo la inigacin del
miembro superior, Los principales nervios del plexo braquial son
ramos de los fascculos.

El plexo braquial inerva los hombros y los miembros superiores


(Figura 13.8b). Existen cinco nervios principales que se originan a
partir del plexo: 1) el nervio axilar, que inerva los msculos deltoides y redondo menor. 2) El nervio musculocutneo, que inerva los
msculos flexores del brazo. 3) El nervio radial, que da inervacin a
los msculos de la regin posterior del brazo y del antebrazo. 4) El
nervio mediano, que inerva la mayora de los msculos de la regin

NERVIO

ORIGEN

anterior del antebrazo y algunos msculos de la mano. 5) El nervio


cubital, que inerva los msculos de la regin anteromedial del antebrazo y la mayora de los msculos de la mano.

del plexo braquial (C5-C5) pueden


producirse por un desplazamiento enrgico de la cabeza con respecto
a los hombros, como consecuencia de una cada brusca sobre el hombro o por el estiramiento excesivo del cuello del feto durante el parto.
En la presentacin caracterstica de la lesin el hombro se encuentra
en aduccin, el brazo est rotado en direccin medial, el codo se halla
en extensin y el antebrazo en pronacin, con la mueca flexionada
(Figura 13.8c). A este cuadro se lo denomina parlisis de ErbDuchenne o posicin en propina de mozo. Adems, puede observarse una prdida de la sensibilidad a lo largo de la cara lateral del
brazo.
La lesin del nervio radial (y del axilar) puede ser ocasionada por la
adminifracin inadecuada de inyecciones intramusculares en el msculo deltoides. El nervio radial tambin puede ser lesionado cuando se
coloca una escayola o un yeso muy ajustado alrededor de la mitad del
hmero. En Ia lesin del nervio radial se observa una calda de Ia mueca, una incapacidad para extender tanto la mueca como los dedos
(Figura 13.8c). La prdida de la sensibilidad es mnima, a causa de la
superposicin de la inervacin sensitiva de los nervios adyacentes.
Las lesiones de las races superiores

DISTRIBUCIN

Dorsal de la escpula

C5

Msculos elevador de la escpula, romboides mayor y romboides menor.

Torcico largo

C5-C7

Msculo serrato anterior.

Subclavio

c5-c6

Msculo subclavio.

Supraescapular

c5-c6

Msculos supraespinoso e infraespinoso.

Musculocutneo

c5-c7

Msculos coracobraquial, bceps braquial y braquial.

Pectoral lateral

c5-c7

Msculo pectoral mayor.

Subescapular superior

c5-c6

Msculo subescapular.

Toracodorsal

C6.C8

Msculo dorsal ancho.

Subescapular inferior

C5-C6

Msculo subescapular y redondo mayor.

Axilar (circunflejo)

C5.C6

Msculo deltoides y redondo menor, piel de la regin deltoidea y de la regin posterosuperior del brazo.

Mediano

C5.TI

Msculos flexores del antebrazo, excepto el flexor cubital del carpo y algunos msculos de la mano (cara lateral
de la palma); piel de los dos tercios laterales de la palma de la mano y dedos.

Trceps braquial, ancneo y msculos extensores del antebrazo; piel de la regin posterior del brazo y del ante-

Radial

brazo, los dos tercios laterales del dorso de Ia mano y los dedos en la porcin superior y media de las falanges.

Pectoral medial

C8-TI

Msculos pectorales mayor y menor.

Cutneo medial del brazo

C8.TI

Piel de la regin medial y posterior del tercio distal del brazo.

Cutneo medial del antebrazo

C8.TI

Piel de la regin medial y posterior del antebrazo.

Cubital

C8.TI

Msculos flexor cubital del carpo, flexor digital profundo y la mayora de los msculos de la mano; piel de la
regin medial de la mano, dedo meique y mitad medial del dedo anular.

PmL 13.B coNTrNA

>

Plexo braquial (nigura 13.s)

corurrNuacrr

La lesin del nervio mediano da como resultado la parlisis del


nervio mediano, que se manifiesta con entumecimiento, hormigueo

torcica y sobresalen hacia afuera; esto hace que el borde medial de la


escpula protruya; como la escpula se asemeja a un ala, el cuadro se
conoce como escpula alada (Figura 13.8c). El brazo no puede ser

y dolor en la palma de la mano y en los dedos. Tambin se verifica la


incapacidad para realizar movimientos de pronacin con el antebrazo,
para flexionar las articulaciones interfalngicas proximales de todos

los dedos

abducido ms all del plano horizontal.


La compresin del plexo braquial en uno o ms de sus nervios se denomina sndrome de !a salida torcica. Tambin se pueden comprimir

las articulaciones interfalngicas distales de los dedos

la arteria y la vena subclavia. La compresin puede ser el resultado del


espasmo de los msculos escaleno o pectoral menor, de la presencia de
una costilla cervical (una anomala embriolgica) o de las costillas mal

segundo ytercero (Figura 13.8c). Adems, la flexin de la mueca es


dbil y se acompaa de aduccin; los movimientos del pulgar tambin
estn disminuidos.
La lesin del nervio cubital puede ocasionar la parlisis del nervio cubital, que se manifiesta con incapacidad para abducir o aducir
los dedos, atrofia de los msculos Interseos de la mano, hiperextensin de las articulaciones metacarpofalngicas y flexin de las articu-

laciones interfalngicas, lo que se conoce como mano

alineadas. El paciente suele experimentar dolor, entumecimento,


debilidad o parestesias de la extremidad superior, a travs del rea
torcica superior y sobre la escpula del lado afectado. Los sntomas
del sndrome de la salida torcica se exageran durante el estrs fsico
o emocional, ya que el estrs aumenta la contraccin de los msculos

en garra

(Figura 13.8c). Tambin puede observarse prdida de la senslbilidad a


nivel del dedo meique.
La lesin del nervio torcico largo produce parlisis del msculo
serrato anterior. El borde interno de la escpula hace protrusin y
toma el aspecto de ala. Cuando los brazos se elevan, el borde vertebral inferior y el ngulo inferior de la escpula se alejan de la pared

Figura 13.8

6l--:

afectados.

PREGUNTAS DE REVISION
La lesin de qu nervio provoca la parlisis del msculo
serrato anterior?

vista anterior del plexo braquial.

El plexo braquial inerva los hombros y los miembros superiores.

A partir de C4
Escapular dorsal

c5
Supraescapular

Nervio para el msculo subclavio


Para el nerv
rnico

Pectoral lateral

Musculocutneo
Axilar

i.a\

Tronco

c8

infenor
T.l

$eu'

Plexo braquial proyectado en la


superficie corporal
Torcico largo

r2

Pectoral medial
Subescapular superior

Cubital
Nervio cutneo antebraquial
medial del antebrazo

Toracodorsal

Nervio cutneo braquial


medial del brazo

Supraescapular
inferior

(a) Origen del plexo braquial

rr
E

ffi
E

Raicillas
Troncos
Divisin anterior
Divisin posterior
Cordones
Ramos

505

PANEL 13.8

Nervio escapular dorsal


Nervio para el msculo
subclavio
Nervio supraescapular

A partir de C4

Tronco superior
Tronco medio
Tronco inferior

c5
C6

c7
c8
Tt

Clavicula
Nervio torcico largo

Cordn lateral

Pectoral medial

Cordn posterior
Nervio pectoral lateral

Cutneo
braquial medial

Nervio axilar

Cutneo
antebraquial medial

Cordn medial

Escpula

Nervio
musculocutneo

Nervio cubital

Nervio radial
Nervio mediano
Hmero
Cada de la
muneca

Ramo profundo

del nervio radial


Ramo superficial

del nervio radial


Parlisis de
Erb-Duchenne
(mano de mozo)

Nervio mediano

Parlisis del nervio


mediano

Nervio cubital

Nervio radial

Ramo superficial

del nervio cubital


Ramo digital del
nervio medano

Ramo digital
del nervio cubital

Parlisis del nervio cubital


(b) Distribucin de los nervios del plexo braquial

Escpula alada derecha

(c) Lesiones del plexo braquial

Cules son los cinco nervios ms importantes que tienen su origen en el plexo braquial?
PANEL

13.B 507

Plexo lumbar (Figura

13.9

) coruruuecrrl
fibras. A cada lado de las primeras cuatro vrtebras lumbares, el plexo
pasa oblicuamente hacia afuera, entre las porciones superficial y profunda del msculo psoas mayor y por delante del cuadrado lumbar.
Luego da origen a sus nervios perifricos.
El plexo lumbar inerva la pared anterolateral del abdomen, los genitales externos y parte de los miembros inferiores.

OEJETIVO

' .

Describir el origen y la distribucin del plexo lumbar.

Las races anteriores (rarnos anterioles) de los nervios espinales

Ll-

L4 forman el plexo lumbar (Figura 13.9). A dif'erencia del plexo braquial, en el plexo lumbar se observa un entrecruzamiento mnimo de

NERVIO

ORIGEN

DIsTRIBUCIN

lliohipogstrico

LI

Msculos de la pared anterolateral del abdomen: piel de la regin inf'erior del abdomen y glteos.

llioinguinal

L1

Msculos cle la pared anterolteral del abdoment piel de ta regin superomedial del muslo: raz del pene y escroto en
el hombre, y lcbios mayores v monte de Venus en la mujer.

Genitofemoral

LI-L2

Msculo cremster: piel de la regin anteromedil del muslo: escroto en el hombre y labios mayores en la mujer.

Cutneo lateral del muslo


(femorocutneo)

L2-L3

Piel de la regin lateral. anterior y posterior del muslo.

Femoral

L2-L4

Es el nervio ms grande que se origina en el plexo lumbar; se distribuye en los msculos tlexores del muslo y extensores de la pierna: piel de la regin anteromedial del muslo y parte interna de la pierna y el pie

Obturador

L2.L1

Msculos aductores de la pierna; piel de la cara medial del mtlslo.

Figura 13.9 vista

anterior del plexo lumbar.

El plexo lumbar inerva la pared anterolateral del abdomen, los genitales externos y parte de los miembros inferiores
A

partir

def12

L2

llioinguinal

L4

lateral del muslo

L5

Femoral
Plexo lumbar

Obturadoraccesorio

7.,/

(presente slo en el 10%


de la poblacin)

Tronco
lumbosacro

Obturador

f-_l

Ru.lla.

l----]

oiuisn anterior

(a) Origen del plexo lumbar

Divisin posterior

508

PANEL 13.c

El

nervio ms largo que nace del plexo lumbar es el nervio femoral.

La

lesin del nervio femoral, que puede producirse por una herida de
arma blanca o de arma de fuego, se manifiesta con la imposibilidad
de extender la pierna y con la prdida de la sensibilidad de la piel de
la regin anteromedial del muslo.
La lesin del nervio obturador da como resultado la parlisis de los
msculos aductores de la pierna y prdida de la sensibilidad de la
regin medial del muslo. Puede ser la consecuencia de la compresin
del nervio por la cabeza fetal durante el embarazo.

i-t

Nervio femoral

..._
\
u

,
i

Nervio

Nervio

(/

P'"no
,'i

obturador

anteror

Cul es el nervio ms largo que se origina a partir del plexo

lumbar?

Vsta

paEGUNTAS oE REVrsroN

Vista posterior

(b) Distribucin de los nervios de los plexos lumbar y sacro

Cules son los signos de la lesin del nervio femoral?

PANEL

13.C 509

Plexo sacro (Figura 13.10) coNrNUAcrN

tl

oerErrvo
. Describir el origen y la distribucin de los plexos sacro y
coxgeo.

dolor de espalda ms frecuente es el causado por la compresin o la


irritacin del nervio citico, el ms largo del cuerpo humano. El nervio

El

Las races anteriores (ramos anteriores) de los nervios espinales L4L5 y S 1-S4 forman el plexo sacro (FigLrrl 13. I 0), que se dispone en
su mayor parte a lo largo de la cara anterior del sacro e inerva los glteos, el perin y los miembros inferiores. El nervio ms largo del cuerpo (el citico) tiene su origen en el plexo sacro.
Las races anteriores (ramos anteriores) de los nervios espinales 5455 y el nervio coxgeo forman un pequeo plexo llamado plexo coxgeo, que inerva un rea reducida de la regin coxgea.

citico es, en realidad, la suma de dos nervios: tibial y peroneo comn,


unidos por una vaina comn de tejido conectivo. 5e divide en sus dos
ramos, habitualmente en la rodilla. La Iesin del nervio citico y de
sus ramos da lugar a la citica, dolor que puede extenderse desde la
regin gltea hasta las regiones posterolateral de la pierna y lateral
del pie. El nervio citico puede ser lesionado por una hernia (desplazamiento) de disco, luxacin de cadera, artrosis de la columna lumbosacra, acortamiento patolgico de los msculos rotadores laterales del
muslo (especialmente el piriforme), aumento de la compresin uterina
durante el embarazo, inflamacin, irritacin o administracin inadecuada de inyecciones intramusculares en la regin gltea. Adems, la
posicin de sentado prolongada sobre un objeto puede comprimir el
nervio e inducir dolor.

DISTRIBUON

NERVIO

ORIGEN

Glteo superior

L4-Ls y

Glteo inferior

L5-S2

Msculo glteo mayor.

Nervio para el piriforme

s r-s2

Msculo piriforme.

Nervio para el cuadrado femoral y el gemelo inferior

L4-L5 y

Nervio para el obturador interno y el gemelo superior

L5.S2

Msculos obturador intemo y gemelo superior.

Cutneo perforante

S2.S3

Piel de la cara inferointera de la regin gltea.

Cutneo posterior del muslo

S1-S3

Piel de la regin anal, Ia zona lateral e inferior de la regin gltea, porcin posterosuperior del muslo y parte superior de la pantorrilla, escroto en el hombre y labios
mayores en la mujer

Citico

L4-S3

En realidad son dos nervios (tibial comn y peroneo comn) reunidos en una vaina
comn de tejido conectivo. Se divide en dos, generalmente, a nivel de la rodilla (vase
luego la distribucin). A medida que el nervio citico desciende a travs del muslo,
enva ramos que se dirigen hacia los tendones de los msculos de la corva y hacia el
msculo aductor mayor.

Tibial

S1

Msculos glteo menor, medio y tensor de la fascia lata.

Msculos cuadrado femoral y gemelo inferior.

Msculos gastrocnemio, plantar, sleo, poplteo, tibial posterior, flexor largo de los
dedos y msculo flexor largo del dedo gordo (hallux). Los ramos del nervio tibial en
los dedos son el plantar interno y el plantar extemo.

Plantar medial

Msculos abductor del hallux, flexor corto de los dedos y flexor corto del hallux; piel
de los dos tercios internos de la superfrcie plantar del pie.

Plantar lateral

Los otros msculos del pie que no son inervados por el nervio plantar interno; piel del
tercio lateral de la superficie plantar del pie.

Peroneo comn

L4-52

Se

divide en los ramos peroneo superficial y peroneo profundo.

Peroneo superfcal

Msculos peroneo largo y peroneo corto; piel del tercio distal anterior de la superficie
plantar del pie.

Peroneo profundo

Msculos tibial anterior, extensor largo del dedo gordo, tercer peroneo, extensor largo
y extensor corto de los dedos; piel de los lados adyacentes del primero y segundo
dedo del pie.

Pudendo

510

PANEL 13.D

S2-S4

Msculos del perin; piel del pene y del escroto en el hombre, y del cltoris, labios
mayores, labios menores y vagina en la mujer.

En muchos casos de lesin del nervio citico, el ramo peroneo comn


es el ms afectado, generalmente como consecuencia de fracturas del
peron o de la compresin ejercida por escayolas, yesos o frulas sobre
el muslo o la pierna. El dao del nervio peroneo comn provoca la fle-

y'I pn=GUNTAs DE REVisrN


La lesin de qu nervio da lugar a la cada del pie?

xin plantar del pie, deformidad que se conoce como cada del pie, y
la inversin, trastorno denominado pie equinovaro. Tambin se
puede verificar la prdida de la funcin en la regin anterolateral de
la pierna y en el dorso del pie y de los dedos. El compromiso del ramo
tibial del nervio citico provoca la dorsiflexin del pie y su eversin,
que recibe el nombre de pie calcneo valgo. Tambin se observa la
prdida de la sensibilidad en la planta del pie. El tratamiento de la citica es similar al de las lesiones descritas anterormente como hernias
de disco (desplazamientos): reposo, frmacos analgsicos, ejercicios,

calorofroymasajes.

FigUfa 13.10 Vistaanteriordelplexosacroydelplexocoxgeo.Ladistribucindelosnervioscorrespondientesalplexosacrosemuestra


en la

i-ir,rlr i1.9i,
El plexo sacro provee inervacin a la regin gltea, a la regin perineal y a los miembros inferiores.

Contribucin
L4 al nervio

de femor.i\

L4

Tronco
lumbosacro

L5

S1

Glteo superior

Glteo inferior

S4
S5

Plexo sacro coxgeo

Origen del plexo sacro

[-l

ovson anterior

llltl

oirision posterior

Cul es el origen del plexo sacro?

PANEL

13.D 511

512

cApTULo 13

LA MDULA EsprNAL

y Los

NERVros EsprNALEs

Dernratomas

Figura 1 3.1 1 Vista de los dermatomas.

La piel de todo el cuerpo es inervada por neuronas somatosensitivas


que conducen impulsos nerviosos desde aqulla hacia la mdula espinal y el encfalo. Cada nervio espinal contiene neuronas sensitivas

Un dermatoma es un rea de la piel que provee informacin


sensitiva al SNC, por medio de las races posteriores de un
par de nervios raqudeos o del nervio trigmino (V).

que inervan un segmento especfico y predecible del cuerpo. Uno de


los nervios craneales, el nervio trigmino (V), inerva la mayor parte
de Ia piel de la cara y del cuero cabelludo. Lazona de la piel que provee informacin sensitiva al SNC a travs de un par de nervios espinales o del nervio trigmino (V) se denomina dermatoma (derma-,
piel;y -tome, corte) (Figurl l3 l1). La inervacin de los dermatomas
adyacentes se superpone. Sabiendo cul es el segmento de la mdula
espinal que inerva cada dermatoma, es posible localizar la regin
daada de la mdula espinal. Si la piel de una regin en particular es
estimulada, pero no se percibe sensacin alguna, los nervios destinados a esos dermatomas se encuentran probablemente daados. En
aquellas regiones en las que la superposicin es considerable, la prdida leve de la sensibilidad puede ser el resultado de la lesin de uno
de los nervios que inerva el dermatoma. La informacin acerca de los
patrones de inervacin de los nervios espinales tambin puede tener
utilidad teraputica. La seccin de las races posteriores o la administracin local de anestsicos permite bloquear el dolor, en forma permanente o transitoria. A causa de la superposicin de los dermatomas,
la produccin deliberada de anestesia completa en una regin puede
requerir que al menos tres nervios espinales adyacentes sean seccionados o bloqueados con un frmaco anestsico.

Nervio
trigmino (V)
4

T1

I
v PREGUFJTAS DE REVIStr.j
5. Cmo se denominan y se enumeran los neruios espinales? Por
qu todos los nervios espinales se clasifican como mixtos?
se conectan los nervios espinales con la mdula

6. Cmo

espinal?

7.

Cules son las regiones del cuerpo inervadas por plexos y


cules son inervadas por nervios intercostales?

3.3 FISIOLOGiN OE LA VIOULA


ESPINAL
OBJETIVOS

Describir las funciones de los tractos sensitivos y motores


principales de la mdula espinal,
Describir los componentes funcionales de un arco reflejo y
las formas en que los reflejos mantienen la homeostasis.

La mdula espinal cumple dos funciones principales en el mantenimiento de la homeostasis: la propagacin de impulsos nerviosos y la
integracin de informacin. Los tractos de sustancia blanca de la
mdula espinal constituyen las vas para la propagacin de los impulsos nerviosos. La informacin sensitiva se dirige a travs de estos tractos hacia el encfalo, mientras que los impulsos motores van por ellos
desde el encfalo hacia los msculos esquelticos y otros efectores

tisulares. La sustancia gris de Ia mdula espinal recibe e integra la


informacin entrante y saliente.

Tractos motores y senstivos


Como se explic anteriormente, una de las maneras en que la mdu-

la espinal promueve la homeostasis es mediante Ia conduccin de


impulsos nerviosos a lo largo de los tractos. El nombre de un tracto

Visia

anterior

Vista posterior

Cul es el nico nervio espinal que no tiene un dermatoma

correspondiente?

indica, a menudo, su posicin en la sustancia blanca, y tambin dnde


comienza y dnde termina. Por ejemplo, el tracto corticoespinal anterior se localiza en la columna blanca anterior; comienza en la corteza
cerebral (sustancia gris superficial del cerebro del encfalo) y termina en la mdula espinal. Obsrvese que los axones terminales se nom-

j'
13.3 FISIoLoGA DE LA MDULA E5PINAL

513 :Ii
,:i

bran en ltimo trmino. Esta regularidad en la denominacin permite


determinar la direccin de la informacin que conduce un tracto nombrado gracias a esta convencin. Como el tracto corticoespinal anterior transmite los impulsos nerviosos desde el encfalo hacia la mdula espinal, es un tracto motor (descendente). En la Fiirrr l3 ll se
representan los tractos sensitivos y motores principales de Ia mdula
espinal. Estos se describirn en detalle en el Captulo l6 y se los resume en los ('Lrariror 16.3 l' !6 -1.
Los impulsos nerviosos desde los receptores sensitivos se propagan
por la mdula espinal hacia el enct'alo por dos caminos principales a
cada lado: los tractos espinotalmicos y las columnas posteriores. El
tracto espinotalmico conduce impulsos nerviosos vinculados con la
sensibilidad dolorosa, de calor, fro,picazn, cosquilleo, presin profunda y sentido del tacto grueso. La columna posterior consiste en
dos tractos: el fascculo grcil y el fascculo cuneiforme. Los tractos
de la columna posterior transmiten impulsos nerviosos para tacto discriminativo, presin leve, vibracin y propiocepcin consciente (la
conciencia de la posicin y del movimiento de msculos, tendones y
articulaciones).

FigUra '13.12

Los sistemas sensitivos mantienen al SNC informado acerca de los


cambios que se producen tanto en el medio interno como en el medio
externo. La informacin sensitiva se integra (procesa) a travs de
interneuronas de la mdula espinal y del encfalo. Las respuestas que
se obtienen de las decisiones integradoras se expresan mediante la
actividad motora (contraccin muscular y secrecin glandular). La
corleza cerebral, la capa ms externa, desempea una funcin fundamental en el control preciso de los movimientos musculares voluntarios. Otras regiones enceflicas permiten una importante integracin
para la regulacin de los movimientos automticos. La eferencia
motora hacia los msculos esquelticos transcurre por la mdula espinal, a 1o largo de dos tipos de vas descendentes: directa e indirecta.
Las yas directas son los tractos corticoespinal lateral, corticoespinal anterior y corticobulbar. Conducen los impulsos nerviosos que
se originan en la corteza cerebral y que estn destinados a producir
movimientos voluntarios de los msculos esquelticos. Las vas indirectas incluyen los tractos rubroespinal, tectoespinal, vestibuloespinal, reticuloespinal lateral y reticuloespinal medial, que transmiten los impulsos nerviosos desde el tronco enceflico y otras regiones

Vista de un corte transversal de la mdula espinal; se muestra la localizacin de los tractos motores y sensitivos ms
importantes. Los tractos sensitivos se indican en una mitad de la mdula espinal y los tractos motores se observan en la otra
mitad; sin embargo, todos se hallan presentes en ambos lados de la mdula.

El nombre de cada tracto indica, generalmente, su localizacin en la sustancia blanca y dnde comienza y dnde termina.
Columna posterior:
Conducto central

Tracto
espi nocerebeloso

Tracto cortrcoespinal
lateral

posterior
Tracto
espinocerebeloso
anteror

Tracio rubroespinal
Tracto reticuloespnal
lateral

Nervio espinal

Tracto
vestibu loes

p in

al

Tracto espinotalmico
Tracto
reticuloespinal medial
Tracto tectoespinal

Fisura media anterior

Tracto
corticoespinal
anterior

!
!

Tractos sensitivos (ascendentes)


Tractos motores (descendentes)

FUNCIONES DE LA MDULA ESPINALY LOS NEBVIOS ESPINALES

1.

La sustancia blanca de la mdula espnal contiene tractos sensitivos y motores, las "carreteras" para la conduccin de los mpulsos
de los nervios sensitivos hacia el encfalo y los impulsos de los nervios motores desde el encfalo hacia los teiidos efectores.

2.

La sustancia gris de la mdula espinal es un sitio de integracin (suma) de potenciales postsinptcos excitatorios (PPSE) y potenciales postsinpticos inhibitorios (PPSI).

3.

Los nervios espinales y los nervios que se ramifican a partir de ellos conectan el SNC con los receptores sensitivos, los msculos y
las glndulas de todas las partes del cuerpo.

SoUre la base de su nombre, mencione el origen y el destino del tracto espinotalmico. Es un tracto sensitivo o motor?

514

cApTULo 13

LA MDULA EsprNAL

y Los

NERVtos ESptNALEs

del encfalo que gobiernan los ntovimientos automticos y que colaboran en la coordinacin de los movimientos del cuerpo en conjuncin con los estmulos visuales. Las vas indirectas tambin se encargan del mantenimiento del tono muscular esqueltico y de la contraccin de los msculos posturales, adems de cumplir una funcin
central en el equilibrio, mediante la regulacin del tono muscular en
respuesta a los movimientos de \a cabeza.

ojos a medida que leemos esta frase. Es probable que se est ms al


tanto de los reflejos somticos, que implican la contraccin de la musculatura esqueltica. De igual importancia, sin embargo, son los reflejos autnomos (viscerales) que generalmente no se perciben de manera consciente. Estn dados por las respuestas del msculo liso, el msculo cardaco y las glndulas. Como se ver en el Captulo 15, las funciones corporales, como la frecuencia cardaca,la digestin, la miccin

y la defecacin son controladas por el sistema nervioso autnomo, por

Reflejos y arcos reflejos


El segundo mecanismo mediante el cual la mdula espinal promueve
la homeostasis se produce gracias a su funcin como centro integrador
de algunos reflejos. Un reflejo es una secuencia de acciones rpidas,
automticas y no planificadas que aparece en respuesta a un estmulo
determinado. Algunos reflejos son innatos, como alejar la mano cuando
tocamos una superficie caliente aun antes de percibir su temperatura.
Otros reflejos son aprendidos o adquiridos. Por ejemplo, se adquieren
diversos reflejos cuando se aprende a conducir un vehculo. Presionar
los frenos en una situacin de emergencia es un ejemplo de ello.
Cuando la integracin de la informacin se lleva a cabo en la sustancia
de la mdula, el reflejo se denomina reflejo espinal. Un ejemplo es
-eris
el conocido reflejo rotuliano. Si la integracin se produce en el tronco
enceflico en lugar de en Ia mdula, el reflejo se denomina reflejo craneal. Un ejemplo son los movimientos de rastreo lentos que realizan los

Fig u fa

3.

3 Vista general

medio de los reflejos autnomos.


Los impulsos nerviosos que se propagan hacia el SNC, dentro de
ste y desde ste siguen determinadas vas segn el tipo de informacin, el origen y el destino. El trayecto seguido por los impulsos nerviosos para producir esos reflejos se denomina arco reflejo (circuito
reflejo). En un arco reflejo se encuentran cinco componentes funcionales (FigLrr.rL i-r. i--r):

Receptor sensitivo. El extremo distal de una neurona sensitiva


(dendrita) o una estructura asociada que funciona a modo de recep-

tor. Este responde a estmulos especficos (cambios en el medio


interno o extemo) mediante la generacin de un potencial graduado.

llamado potencial generador (o receptor) (descrito en la Seccin


16.1). Si el potencial generador alcanza el nivel umbral para la despolarizacin, se desencadenarn uno o ms impulsos nerviosos en la
neurona sensltrva.

de un arco reflejo. Las flechas indican Ia direccin en la cual se propagan los impulsos nerviosos.

Un reflejo es una secuencia rpida y predecible de acciones involuntarias, que se generan en respuesta a ciertos cambios que se producen en
el medio.

rueunorun sENStlvA
@ (el

axn conduce impulsos


desde el receptor al centro
integrador)

nterneurona

@ nrceeron

SENSOBIAL (responde

.,

a un estmulo produciendo un generador


o potencial de receptor)

,$

cer.rrno

TNTEGRADoR
(una o ms regiones
dentro del SNC que
transmiten impulsos
de las neuronas
sensitivas a las motoras)

rueunoNnMoroBA
(el axn conduce impulsos
del centro integrador al efector)

(mscuto
@ ertcron
glndula que

o
responde
a los impulsos nerviosos
motores)

Qu inicia un impulso nervioso en una neurona sensitiva? En qu divisin del sistema nervioso se hallan todos los centros integradores de los reflejos?

13.3 FISIOLOGA DE LA MDULA ESPINAL

N.o.orru sensitiya. Los impulsos irerviosos se propagan a partir del


receptor sensitivo, a lo largo del axn de la neurona sensitiva, hacia
los terminales axnicos que se localizan en la sustancia gris de la
mdula o del fronco enceflico. Desde alf, neuronas de relevo envan los impulsos nerviosos al irea del encfalo, que permite el conocimiento consciente de que se ha producido el reflejo.
Centro integrador. Una o ms regiones de sustancia gris del SNC
acflian como centro integradores. En el tipo de reflejo ms simple,
el centro integrador es una nica sinapsis situada entre la neurona
sensorial y la neurona motora. Una va refleja que slo tiene una
sinapsis en el SNC se denomina arco reflejo monosinptico. Es
ms frecuente que el centro integrador est compuesto por una
o ms interneuronas, capaces de transmitir impulsos nerviosos hacia

otras intemeuronas y tambin hacia una motoneurona. Un arco


reflejo polisinptico comprende ms de un tipo de neuronas y ms
de una sinapsis en el SNC.

@
@

sensitiva somtica a ffavs de la ruz posterior del nervio espinal,


hacia la mdula espinal.

@ g,

la mdula espinal (el centro integrador), la neurona sensitiva


hace sinapsis excitatoria con la neurona motora del asta gris anterior
y as, la activa.

Sl tu excitacin es 1o suficientemente intensa, se originarn uno o


ms impulsos nerviosos en Ia neurona motora que se propagarin por
e1 axn, que se extiende desde la mdu1a hacia laraz arlterio\ afnavs de los nervios perifricos hasta el msculo estimulado. Las terminales axnicas de la neurona motora forman la unin neuromuscular junto con las fibras musculares del msculo estirado.

() m [beracin de acetilcolina por medio del impulso nervioso

en
las uniones neuromusculares desencadena uno o ms potenciales
de accin en el msculo estirado (efector) y ste se contrae. Por

lo tanto, el estiramiento muscular es seguido por una contraccin


muscular que alivia el estiramiento.

N",r.orru motora. Los impulsos desencadenados por

e1 centro integrador se propagan fuera del SNC, a 1o largo de una motoneurona


hacia Ia regin del cuerpo que generar la respuesta.

Efector. Es Ia zona del cuerpo que responde al impulso nervioso


motor, por ejemplo, un msculo o una gliindula. Su accin se conoce como reflejo. Si el efector es un msculo esqueltico, se trata de
un reflejo somtico. Si el efector es un msculo liso, el msculo
cadaco o una glndula, el reflejo es un reflejo autnomo (sce-

ral).

Como los reflejos son normalmente predecibles, proporcionan


informacin acerca de la integridad del sistema nervioso y son muy
tiles para el diagnstico de enfermedades. Una lesin o una enfermedad en cualquier punto del arco reflejo pueden provocar la anomala
de ste o su ausencia. Por ejemplo, la percusin del tendn rotuliano
causa normalmente la extensin refleja de la articulacin de la rodilla.
La ausencia del reflejo rotuliano poda indicar el dao de las neuronas sensitivas o motoras, o una lesin de la mdula espinal en la
regin lumbar. Los reflejos somticos habitualmente pueden ser evaluados en forma muy simple, mediante la estimulacin o la percusin
de una superficie del cuerpo.
A continuacin, se examinarn los cuatro reflejos somticos espinales ms importantes: el de estiramiento, el tendinoso, el flexor (de retirada) y el de extensin cruzada.

Refleja de estiramiento
El reflejo de estiramiento provoca la contraccin del msculo esqueltico (el efector), en respuesta al estiramiento del msculo. Este tipo
de reflejo tiene lugar a travs de un arco reflejo monosinptico y
puede generarse a partir de la activacin de una sola neurona sensitiva que hace sinapsis en el SNC con una nica motoneurona. Puede ser
estimulado golpeando ligeramente los tendones que se insertan en las
aficulaciones del codo, mueca, rodilla y tobillo. Un ejemplo de un
reflejo de estiramiento lo constituye el reflejo pafeTar (reflejo rotuliano), que se describe en Correlacin clnica: Reflejos y diagnsticos,
ms adelante.
El reflejo de estiramiento opera de la siguiente forma (Figura 13.14):

515

Un l.u" estiramiento del msculo estimula un receptor sensitivo presente en ste, denominado huso muscular o neuromuscular (se
muestra en detalle en la Figura 16.4). Los husos musculares controlan los cambios en la longitud del msculo.

(D B, respuesta al estiamiento, el huso neuromuscular genera uno o


ms impulsos nerviosos que se propagan a lo largo de la neurona

En el arco reflejo descrito, el impulso sensitivo ingresa en la mdula espinal del mismo lado en que el impulso motor la abandona. Esta
disposicin se conoce como reflejo homolateral (homo-, igual, semejante). Todos los reflejos monosinpticos son homolaterales.
Adems de

1as

motoneuronas grandes que inervan las fibras muscu-

lares esquelticas tpicas, tambin se encuentran motoneuronas


pequeas que inervan fibras musculares pequeas, especializadas, que
se localizan dentro de los propios husos musculares. El encfalo regula la sensibilidad de los husos musculares a travs de esas neuronas
motoras ms pequeas. Esta regulacin asegura que el huso muscular
enve las seales adecuadas, a pesar de los cambios en la longitud del

msculo durante la contraccin voluntaria y refleja. Mediante el ajuste de la intensidad de la respuesta del huso muscular, el encfalo establece un nivel global de tono muscular, que se define como el mnimo nivel de contraccin que presenta un msculo durante el reposo.
Como el estmulo para el reflejo de estiramiento lo constituye el
mismo estiramiento muscular, e1 reflejo ayuda a prevenir lesiones
musculares, ya que evita e1 estiramiento excesivo.
Aunque la va paru el reflejo de estiramiento es en s misma monosinptica (slo dos neuronas y una sinapsis interpuesta), al mismo
tiempo acta un arco reflejo polisinptico para los msculos antagonistas. Este arco comprende tres neuronas y dos sinapsis. Un axn
colateral (ramificacin) de la neurona sensitiva del huso muscular
tambin hace sinapsis, con una interneurona inhibitoria, en el centro
integrador. A su vez, la interneurona hace sinapsis con una motoneurona (y produce su inhibicin) que normalmente excita los msculos
antagonistas (Figura 13.14). De tal forma, cuando un msculo que se
encuentra estirado se contrae durante el reflejo de estiramiento, los
msculos antagonistas que se oponen a la contraccin se relajan. Esta
disposicin, en la cual los componentes de un circuito neuronal determinan simultneamente la contraccin de un grupo muscular y la relajacin de sus antagonistas, se denomina inervacin recproca. La
inervacin recproca evita los trastornos entre msculos antagonistas
y es vital en la coordinacin de los movimientos del cuerpo.
Las colaterales axnicas de las neuronas sensitivas presentes en el
huso muscular son capaces, por su parte, de generar impulsos nerviosos hacia el encfalo a travs de vas ascendentes espechcas. As, el
encfalo recibe informacin acerca del estado de estiramiento o de
contraccin que presentan los msculos esquelticos y permite que los
movimientos sean coordinados. Los impulsos nerviosos que arriban al
encfalo tambin nos permiten tomar conciencia de que el reflejo se
ha producido.
El reflejo de estiramiento colabora, asimismo, en el mantenimiento
de la postura. Por ejemplo, si una persona que est de pie comienza a

515

cApTULo 13

FigUfa 13.14

LA MDULA ESPTNAL Y Los NERVtos ESPINALES

Reflejo de estiramiento. Este arco reflejo monosinptico presenta slo una sinapsis en el SNC, entre una nica neurona
sensitiva y una nica neurona motora. Tambin se muestra en la hgura un arco reflejo polisinptico a los msculos
antagonistas, que presenta dos sinapsis en el SNC y una interneurona. Los signos ms (+) indican sinapsis excitatorias y el
signo menos (-) representa una sinapsis inhibitoria.

El reflejo de estiramento provoca la contraccin del msculo que se estir.

Hacia el encfalo

El estiramiento estimula
el RECEPTOR SENSORIAL
(huso muscular)

Nervio
espinal

4/

@oentro del CENTRO


INTEGRADOR
(mdula espinal), la
neurona sensitiva activa
la neurona motora
Los msculos
antagonistas se
relajan

'

nterneurona
inhibitoria
I

La neurona motora
hacia los msculos
antagonistas es inhibida

?
O

por qu este reflejo es homolateral?

inclinarse hacia adelante, ei msculo gastrocnemio y otros msculos


pantorrilla se estiran. En consecuencia, se inician reflejos de esti-

de la

ramiento en estos msculos; stos se contraen y restablecen la postura erecta del cuerpo. Un tipo similar de reflejos se observa en los
msculos de Ia regin anterior de la pierna, cuando una persona que
est de pie comienza a inclinarse hacia atrs.

Reflejo tendinaso

El reflejo de estiramiento acta como un mecanismo de retroalimentacin para el control de la longitud del msculo, por medio de la
contraccin muscular. En contraste, el reflejo tendinoso funciona
como un mecanismo de retroalimentacin para el control dela tensin
muscular, mediante la relajacin del msculo antes de que la fuerza de

ste llegue a provocar la rotura tendinosa. A pesar de que tiene menol'

sensibilidad que el de estiramiento, puede tornarse ms importante


que ste cuando la tensin muscular se incrementa y hace que dejemos caer un objeto de gran peso, por ejemplo. Al igual que el reflejo
de estiramiento, el reflejo tendinoso es homolateral. Sus receptol'es
sensoriales son los denominados rganos tendinosos (de Golgi)
(ilustrados con mayor detalle en la l--ig.Llra 16.i), que se encuentran
dentro del tendn, cercanos a su unin con el msculo. A diferencia
de los husos neuromusculares, que son sensibles a cambios en la 1ongitud muscular, los rganos tendinosos detectan los cambios de la tensin muscular provocados por el estiramiento pasivo o por la contraccin del msculo y responden a stos.
El reflejo tendinoso se produce de la siguiente manera (FigLira 1--l ii):

13.3 FISIOLOGA DE LA MDULA ESPINAL

oA

De tal modo, a medida que la tensin sobre el rgano tendinoso se


incrementa, tambin lo hace la frecuencia de impulsos inhibitorios; la
inhibicin por medio de las neuronas motoras del msculo que desarrolla un exceso de tensin (efector) produce la relajacin muscular.
Por este medio, el reflejo tendinoso protege al tendn y al msculo del
dao causado por una tensin excesiva.
En la i:igrirn l -1.1 5. se observa que la neurona sensitiva del rgano
tendinoso tambin hace sinapsis con inteneuronas excitatorias de la
mdula espinal. Las interneuronas excitatorias, a su vez, hacen sinapsis con las neuronas motoras que controlan los msculos antagonistas.
De ah que, mientras el reflejo tendinoso provoca la relajacin del
msculo que se encuentra unido al rgano tendinoso, tambin genera

medida que la tensin aplicada a un tendn se incrementa, el rgano tendinoso (receptor sensitivo) es estimulado (despolarizado hasta

el umbral).
Los impulsos nerviosos originados se propagan a travs de la neurona sensitiva hacia la mdula espinal.

o
espinal (el centro integrador), la neurona
o En la mdulaexcitatoria

sensitiva
hace sinapsis
con la neurona motora del asta gris anterior
de la mdula espinal y Ia activa.

@ El

neurotransmisor inhibitono inhibe (hiperpolariza) la neurona


motora, que genera entonces menor cantidad de impulsos nerviosos.

o El msculo

se

Fisura 13 1s

relaja y se libera del exceso de tensin.

lJ#:i:iT['::::,:fi"ffi[fiir:#Hri*xi;]Jn:JsffTir;,:Hrffi::ili';T."J":::Tffi,1".,1"'
provoca la relajacin del msculo efector y una interneurona excitatoria producen la contraccin del msculo antagonista
Los signos ms (+) indican que la sinapsis es excitatoria y el signo menos (-) representa una sinapsis inhibitoria.

El reflejo tendnoso produce la relajacin de msculo vinculado con el rgano tendnoso que fue estimulado.

Hacia el encfalo
nierneurona
inhibitoria
I

@ errcron

(msculo unido al
mismo tendn) se
relaja y alivia el
exceso de tensin

@
-

rurunorun
MoToBA

inhibida

|
estimula al
RECEPTOR
(rgano

S
tendin

!)
-

r.rrUnOrrrn

sENSrrvA

|
I

Nervio
espinal

Msculos
antagonistas
se contraen

Que es la inervacin recproca?

517

oentro del CENTRO


INTEGRADOR
(mdula espinal),
la neurona sensitiva
actva a la interneurona
inhibitoria

La neurona motora
hacia los msculos
antagonistas es excitada

nterneurona
excitatoria
I

518

cApTULo 13

LA MDULA ESpINAL

y Los

NERVtos ESpINALES
estimulan
o Al
al
proun impulso nervioso que
o
la
Ia mdula espinal (centro integrador), Ia neurona sensitiva
o En
medulaactiva interneuronas que extienden varios

la contraccin de los msculos antagonistas. ste es otro ejemplo de


inervacin recproca. La neurona sensitiva, a su vez, enva impulsos

pisar una tachuela, se


vos) de las neuronas sensibles

nerviosos hacia el encfalo, a travs de los tractos sensitivos y, de este


modo, lo mantiene informado acerca del estado de tensin de los
msculos del cuerpo.

Estas neuronas sensitivas generan


paga hacia
mdula espinal.

segmentos

res.

Otro reflejo en el que participa un arco reflejo polisinptico es aquel


que se produce, por ejemplo, cuando pisamos una tachuela. En res-

puesta al estmulo doloroso, inmediatamente retiramos la pierna. Este

reflejo, llamado reflejo flexor o reflejo de retirada, acta de la


siguiente manera (Figura l.j.I6):

Las interneuronas activan las neuronas motoras presentes en vanos


segmentos de la mdula espinal. Como resultado, las neuronas
motoras desencadenan impulsos nerviosos que se propagan hacia
los terminales axnicos.

Reflejo flexor (de retirada). Los signos ms (+)


\"

indican que la sinapsis es excitatoria.

Gf--:

se

se

El reflejo flexor y el reflejo de extensitt cruzada

Figura 13.16

las dendritas (receptores sensitidolor.

Nervio

El reflejo flexor provoca la retirada de una parte del


cuerpo, en respuesta a estmulos dolorosos.

""'i"l

A
@ rueunoxn
MOTORA
excilada

lnterneurona
ascendente

lnterneurona

@ rrecronrs

lnterneurona
descendente

(msculos flexores)
se contraen y retiran
la pierna

ruqq19ru1s

G)

)
O

rueunorun
SENSITIVA
excitada

Dentro del CENTRO INTEGRADOB


(mdula espinal), la neurona sensitiva
activa interneuronas en varios segmentos
de la mdula espinal

Pisar la tachuela estmula el


RECEPTOR SENSORIAL
(las dendritas de las neuronas
sensibles al dolor)

por qu el reflejo flexor se clasifica como un arco reflejo intersegmentario?

13,3 FISIOLOGA DE LA MDULA ESPINAL

G) lu

acetilcolina liberada por las neuronas motoras provoca la contraccin de los msculos flexores del muslo (efectores) y as se inicia la retirada de la piema. Este reflejo cumple funciones protectoras, ya que la contraccin del msculo flexor hace que el miembro
se aleje de la fuente potencial de estmulos dainos.

519

msculos extensores de ese miembro se relajan en Ia misma medida.


Si ambos grupos musculares se contrajeran al mismo tiempo, los huesos seran conducidos en direcciones opuestas y el miembro quedara
inmovilizado. Gracias a la inervacin recproca, un grupo muscular se
contrae, al tiempo que el otro grupo se relaja.

El reflejo flexor, al igual que el reflejo de estiramiento, es homola-

teral: los impulsos que llegan y que salen de la mdula espinal se


transmiten hacia el mismo lado de la mdula espinal y desde ste. El
reflejo flexor, a su vez, ilustra otra de las caractersticas de los arcos reflejos polisinpticos. El alejamiento de los miembros superiores o inferiores de un estmulo doloroso implica la contraccin de ms de un
grupo muscular. Por lo tanto, varias neuronas motoras deben conducir
simultneamente impulsos hacia los msculos de los miembros. Ya
que los impulsos nerviosos de una neurona sensitiva ascienden y descienden en la mdula espinal y activan interneuronas en varios segmentos medulares, este tipo de reflejo se denomina arco reflejo intersegmentario. Por medio de los arcos reflejos intersegmentarios, una
sola neurona sensitiva es capaz de activar varias neuronas motoras, y
por consiguiente, de estimular ms de un efector. El reflejo de estiramiento monosinptico, por su parte, involucra msculos que reciben
impulsos nerviosos provenientes de un solo segmento de la mdula.
Tambin puede suceder cuando pisamos una tachuela que comencemos a perder el equilibrio, a medida que el peso del cuerpo cambia de
un pie a otro. Adems de la iniciacin del reflejo flexor que hace que
retiremos el miembro, el impulso doloroso desencadena el reflejo de
extensin cruzada, que ayuda a mantener el equilibrio y acta de la
siguiente manera (Fi_lura I3.I7):

.tt pisar la tachuela, se estimulan receptores sensitivos de una neurona sensible al dolor del pie derecho.

Ertu, neuronas sensitivas generan un impulso nervioso que se pro-

Los reflejos, generalmente, se utilizan para el diagnstico de trastornos


del sistema nervioso y para la localizacin del tejido lesionado. 5i un
reflejo cesa o funciona anormalmente, el mdico debe sospechar que

el dao est localizado en una va de conduccin en particular. Muchos


de los reflejos somticos pueden evaluarse simplemente mediante la
percusin o el estmulo de alguna parte del cuerpo. Entre los reflejos
somticos de importancia clnica se hallan los siguientes:

rodilla por la contraccin del msculo cudriceps femoral, en respuesta a la percusin del tendn rotuliano (vase la Figura 13.14).

paga hacia la mdula espinal.

D"nt o de la mdula espinal (centro integrador), la neurona sensitiva activa intemeuronas que hacen sinapsis con las neuronas motoras
de varios segmentos medulaes del lado izquierdo. Las seales dolorosas aferentes cmzan por lo tanto hacia el otro lado, a travs de las

interneuronas de ese mismo nivel y se propagan hacia varios niveles


por encima y por debajo del punto de entrada de la informacin, en
la mdula espinal.

de la mdula espinal que inervan los msculos extensores. Las neuronas motoras, a su vez, generan ms impulsos nerviosos que se pro-

pagan hacia los terminales axnicos.

acetilcolina liberada por las neuronas motoras provoca la contraccin de los msculos extensores no estimulados del muslo (efectores) del miembro izquierdo y produce la extensin de Ia piema
izquierda. De esta forma, se puede trasladar el peso hacia el otro pie,
que ahora soportar el peso de todo el cuerpo. Un reflejo semejante

tiene lugar con la estimulacin dolorosa del miembro inferior


izquierdo o de los miembros superiores.

diferencia del reflejo flexor, que es homolateral, el reflejo de

extensin cruzada es un arco reflejo contralateral: los impulsos sensitivos ingresan por un lado de la mdula espinal y los impulsos motores salen por el lado opuesto. De esta manera, el reflejo de extensin
cruzada sincroniza la extensin del miembro contralateral con la retirada (flexin) del miembro estimulado. La inervacin recproca tambin se produce en el reflejo flexor y en el reflejo de extensin cruzada. En el reflejo flexor, cuando los msculos flexores del miembro
inferior que recibe el estmulo doloroso se estn contrayendo, los

Este reflejo est abolido cuando existe una lesin de los nervios sensitivos o motores que inervan al msculo o de los centros integradores en el segundo, tercero o cuarto segmento lumbar de la mdula.
A menudo, est ausente en el curso de enfermedades como la diabetes mellitus o la neurosfilis, en las cuales se produce degeneracin
de los nervios. 5e lo encuentra exagerado en las enfermedades o
lesiones que comprometen ciertos tractos motores descendentes
desde centros superiores del encfalo hacia la mdula espinal.
Reflejo aquiliano. Este reflejo de estiramiento consiste en la flexin plantar del pie por la contraccin de los msculos gastrocnemios y sleo, en respuesta a la percusin del tendn calcneo (de
Aquiles). La ausencia del reflejo aquiliano implica dao de los nervios que inervan los msculos del compartimiento posterior de la
pierna o de las neuronas de la regin lumbosacra de la mdula espinal. Tambin puede desaparecer en aquellos los pacientes que presentan diabetes crnica, neurosf ilis, alcoholismo y hemorragia subaracnoidea. Un reflejo aquiliano exagerado indica la compresin de
la mdula cervical o la lesin de los tractos motores del primero o
segundo segmento sacro de la mdula.
Signo de Babinski. 5e produce como resultado de la estimulacin
del borde externo de la planta del pie. El dedo gordo se extiende,
con la apertura en abanico -o no- de los otros dedos. Este fenmeno es normal en los nios menores de un ao y medio, a causa de la

mielinizacin incompleta de las fibras del tracto corticoespinal. Un

f-u, intemeuronas activan las neuronas motoras en varios segmentos

G) m

Refleio patelar (reflejo rotuliano). Este reflejo de estiramiento


consste en la extensin de la pierna a nivel de la articulacin de la

signo de Babinski positivo despus de esa edad se considera anormal


e indica la interrupcin del tracto corticoespinal como consecuencia
de su lesin, generalmente en la parte superior. La respuesta normal
despus del ao y medio de edad es el reflejo de flexin plantar
o de Babinski negativo: la flexin de todos los dedos del pie.
Reflejo abdominal. Se produce por la contraccin de los msculos
de la pared abdominal, en respuesta a la estimulacin de la piel del
abdomen. La respuesta de contraccin abdominal hace que el ombligo se desplace hacia el lado estimulado. La ausencia del reflejo indica la lesin de los tractos corticoespinales. Tambin puede estar
ausente cuando existen lesiones de los nervios perifricos o de los
centros integradores de los segmentos torcicos de la mdula, o en
los individuos que padecen esclerosis mltiple.

La mayora de los reflejos autonmicos no constituye un instrumento


prctico de diagnstico, por la dificultad de la estimulacin de los efectores viscerales, que tienen localizaciones muy profundas dentro del
cuerpo. Una excepcin es el reflejo fotomotor de la pupila, por el cual
las pupilas de ambos ojos se contraen cuando se las expone a la luz.
Como este arco reflejo involucra sinapsis en las regiones bajas del enc-

falo, la ausencia del reflejo fotomotor de la pupila puede indicar


dao o lesin enceflica.

520

cApTULo 13

Figufa 13.17

LA MDULA ESpINAL

LoS NERVtos ESptNALEs

Vista de extensin cruzada. El reflejo flexor se muestra en la gura (a la izquierda) para establecer una comparacin con el
arco reflejo correspondiente al reflejo de extensin cruzada. Los signos ms (+) indican sinapsis excitatoias.

El reflejo de extensin cruzada provoca la contraccin de los msculos que extienden las articulaciones en el miembro opuesto al cual recibi
el estmulo doloroso.

Nervio
espinal

r.rrunorun
MOTORA
excitada

Efectores (msculos
extensores) se contraen y extienden la
pierna izquierda

lnterneuronas
provenientes
del otro lado

Los msculos
flexores se contraen y retiran la
pierna derecha

t^ -o

NEURONAS
MOTOBAS
excitadas

Dentro del CENTRO INTEGRADOR


(mdula espinal), la neurona sensitiva
activa varias interneuronas
NEURONA
SENSITIVA
excitada

@ eisar la tachuela

vJ
Retirada de la pierna
derecha (reflejo flexor)

estimula

al RECEPTOR SENSORIAL
(las dendritas de las neuronas

sensibles al dolor) en el pie derecho


Extensin de la pierna izquierda
(reflejo de extensin cruzada)

por qu el reflejo de extensin cruzada se clasifica como un arco reflejo contralateral?

{ r^EGUNTAs DE REvrsrN
8.

Qu tractos espinales son ascendentes? Cules son descendentes?

En qu se diferencian y en qu se asemejan los reflejos


somticos y los reflejos autonmicos?

10.

Describa el mecanismo y la funcin de los reflejos de estiramiento, tendinoso, flexor (de retirada) y de extensin cruzada.

11

Qu significado tienen los trminos siguientes en relacin


con los arcos reflejos: monosinptico, homolateral, polisi-

nptico, intersegmentario, contralateral e inervacin recproca?

TRASTORNOS: DESEQUILIBRIOS HOMEOSTT|COS

La mdula espinal puede sufrir dao de diversas maneras. Las consecuencias van desde un dficit neurolgico leve o nulo a largo plazo
hasta dficit graves y hasta la muerte.

Lesiones traumticas
La mayora de la lesiones de la mdula espinal son traumatismos,
producto de accidentes automovilsticos, cadas, deportes de contacto,
buceo y actos de violencia. Los efectos de Ia lesin dependen de la
extensin del traumatismo directo sobre la mdula o de la compresin
de sta por el desplazamiento vertebral o por cogulos sanguneos. 5i
bien cualquier segmento medular puede ser afectado, los sitios ms
comunes de lesin son las regiones cervical, torcica baja y lumbar alta.
De acuerdo con la localizacin y la extensin del dao medular tambin
puede producirse parlisis. Monopleja (mnos-, uno solo; y -pleeg,
golpe) es la parlisis de un solo miembro. Dipleja (drs-, dos) es la parlisis de ambos miembros superiores o de ambos miembros inferiores.
Parapleja (par-, al lado de) es la parlisis de ambos miembros inferiores. Hemipleja (hmi-, mitad) es la parlisis del miembro superior, el
tronco y el miembro inferior de un lado del cuerpo, y cuadripleja
(quattor-, cuatro) es la parlisis de los cuatro miembros.
La seccin completa (sectio-, corte) de la mdula espinal indica que ha
sido cortada completamente y se han interrumpido, por lo tanto, todos
los tractos sensitivos y motores. Esto da como resultado la prdida total
de las sensaciones y de los movimientos voluntarios por debajo del nivel
de la lesin. El paciente sufrir la prdida permanente de la sensibilidad
en los dermatomas localizados por debajo de la lesin, ya que los impulsos nerviosos ascendentes no pueden propagarse ms all de la seccin
para alcanzar el encfalo. Un dermatoma (derma-, piel; y -tome, segmento delgado) es un rea de piel que proporciona aferencias sensitiva
al SNC, a travs de un par de nervios espinales. Al mismo tiempo, las contracciones musculares voluntarias se perdern por debajo de la lesin
porque los impulsos nerviosos descendentes desde el cerebro tampoco
pueden pasar. La extensin de la parlisis de los msculos esquelticos
depender del nivel de la lesin. Cuanto ms cerca est la lesin de la
cabeza, mayor ser el rea del cuerpo que puede estar afectada. La lista
siguiente enumera cules son las funciones musculares que podran conservarse en niveles progresivamente ms bajos de la seccin medular. (Se
trata de niveles medulares y no de niveles vertebrales. Recuerde que los
niveles de la mdula espinal difieren de los niveles de la columna vertebral debido al crecimiento diferencial de la mdula en comparacin con
la columna, especialmente, a medida que progresa hacia abajo.)
. C1-C3: no se mantiene la funcin muscular desde el cuello hacia abajo;
se necesita asistencia mecnica para sostener la ventilacin; adems
de una silla de ruedas elctrica con un dispositvo con control de respiracin, cabeza u hombro (vase la Figura A).
. C4-C5: diafragma, que permite la ventilacin.
. C6-C7: algunos msculos del brazo y del trax, que permiten que la
persona se alimente y se vista; se necesita una silla de ruedas (vase la
Figura B).
. T1-T3: la funcin de los brazos permanece intacta.
. T4-T9: control de los msculos del tronco por encima de la regin
umbilical.
. T10-11: la mayora de los msculos del muslo, lo que permite caminar
con ortesis (abrazaderas de pierna, largas) (vase la Figura f).
. L"l-L2: la mayora de los msculos de la pierna, que permiten caminar
con ortesis (abrazaderas de pierna, cortas) (vase la Figura D).

La hemiseccin es la seccin parcial de la mdula espinal del lado


izquierdo o del derecho. Despus de una hemiseccin medular pueden
producirse tres sntomas cardinales, conocidos en conjunto como s[ndrome de Brown-Squard, por debajo de la lesin: 1) El dao de la columna posterior causa la prdida de las sensaciones de propiocepcin y de
tacto fino (epicrtico) homolateral (del mismo lado) de la lesin. 2) El

521

dao del tracto corticoespinal lateral (motor) causa parlisis homolateespinotalmicos (tractos sensitivos) da
como resultado la prdida de las sensaciones trmicas y dolorosas del
lado contrario al de la Iesin.
Despus de la seccin transversal completa y de varios grados de hemiseccin de la mdula espinal, puede sobrevenir el shock espinal, que es
una respuesta inmediata a la lesin de la mdula y se caracteriza por
arreflexia temporaria, es decir, prdida de la funcin refleja. La arreflexia se produce en las zonas del cuerpo inervadas por la mdula espinal,
por debajo del nivel de la lesin. Entre los signos del shock espinal
agudo se hallan la disminucin de la frecuencia cardaca y de la tensin
arterial, parlisis flcida de los msculos esquelticos, prdida de la sensibilidad somtica y disfuncin de la vejiga urinaria. El shock espinal
puede comenzar en el curso de la primera hora que sigue a la lesin, y
su duracin puede extenderse desde minutos hasta meses, lapso luego
del cual se asiste a un retorno progresivo de la actividad refleja.
En muchos casos de lesin traumtica de la mdula espinal, el paciente
puede experimentar una mejora si se administra el corticosteroide
antiinflamatorio metilprednisona en el transcurso de las primeras 8
horas de la lesin. Esto se debe a que el grado de alteracin neurolgi-

ral.3) La lesin de los tractos

Segmento
Lumbar

Segmento
sacro

d*
(D)

'.ii .

.'

::

,it.,
;tr:.: ,

522

cApTULo 13

LA MDULA ESpTNAL

y Los

NERVros ESpTNALEs

ca por traumatismo medular es mayor, como resultado del edema (acumulacin de lquido en los tejidos) a medida que el sistema inmunitario responde a la lesin.

patrn caracterstico de vesculas cutneas. La lnea de vesculas sigue


la distribucin (dermatoma) de un nervio cutneo sensitivo en particular, que se corresponde con el ganglio infectado de la raz posterior.

Compresin de Ia mdula espna!

Poliomielitis

A pesar de que la mdula espinal est protegida por la columna vertebral, ciertos trastornos pueden aumentar la presin sobre sta y ocasionar una alteracin de su funcin normal. La compresin de la mdula
puede ser el resultado de una fractura vertebral, hernia de discos intervertebrales, tumores, osteoporosis o infecciones. 5i el origen de la compresin se determina antes de que el tejido nervioso sea destruido, la
funcin de la mdula espinal puede volver a la normalidad. De acuerdo con la localizacin y el grado de compresin, los sntomas suelen
consistir en doloL debilidad o parlisis, y disminucin o prdida total de
la sensibilidad por debajo del nivel de la lesin.

La poliomielitis, o simplemente polio, es causada por el poliovirus. El


comienzo de la enfermedad se caracteriza por fiebre, cefalea intensa,
rigidez de nuca y espalda, debilidad y dolor muscular prolongado y prdida de algunos reflejos somticos. En la forma ms grave, el virus provoca parlisis por la destruccin de los cuerpos celulares de las neuronas motoras, especialmente de aquellas localizadas en las astas anteriores de la mdula espinal y en los ncleos de los nervios craneales. La
polio puede conducir a la muerte por insuficienca respiratoria o cardaca, si el virus invade las neuronas de centros vitales del tronco enceflico encargados de controlar la respiracin y la funcin cardaca. A
pesar de que la vacuna contra la polio erradic virtualmente la enfermedad en los Estados Unidos, siguen los brotes de esta enfermedad
presentndose en el mundo. Como consecuencia de los viajes nternacionales, la poliomielitis podra ser fcilmente introducida de nuevo en
Norteamrica, si no se vacuna a los individuos.
Dcadas despus de haber sufrido un ataque grave de polio y de haberse recuperado, algunos pacientes desarrollan el sndrome pospoliomieltico. Este trastorno neurolgico se caracteriza por un estado de
debilidad muscular progresiva, fatiga excesiva, prdida de algunas funciones y dolor, en especial, en los msculos y en las articulaciones. El sndrome parece ser producido por la degeneracin lenta de las neuronas
motoras que inervan las fibras musculares. Los factores precipitantes
seran cadas, traumatismos menores, cirugas y reposo prolongado en
cama. Las causas posibles podran ser la sobreutilizacin de las neuronas motoras supervivientes, el menor tamao de las neuronas motoras
por la infeccin inicial, la reactivacin de partculas vrales latentes, las
respuestas inmunomediadas, las deficiencias hormonales y las toxinas
ambientales. El tratamiento se basa en ejercicios de estiramiento muscular, administracin de piridostigmina (para incrementar la funcin de
la acetilcolina como estimulante de la contraccin muscular) y de factores de crecimiento nervioso, para favorecer el crecimiento neural y

Enfermedades degeneratvas
Diversas enfermedades degenerativas pueden afectar la funcin normal de la mdula espinal. Una de stas es la esclerosis mltiple, que se

describi en Trastornos: Desequilibrios homeostticos al final del


Captulo 12. Otra enfermedad degenerativa progresiva es la esclerosis
lateral amiotrfica (enfermedad de Lou Gehrig), que compromete las
neuronas motoras cerebrales y medulares, con la debilidad muscular y
la atrofia consecuentes. Los detalles se presentarn en Correlacin clnica: Esclerosis lateral amiotrfica en el Captulo 16.

Herpes zster
El herpes zster es una infeccin del sistema nervioso perifrico, causada por el mismo virus que provoca la varicela. Una vez que la persona se recupera de la varicela, el virus permanece en el ganglio de la raz

posterior. 5i el virus se reactiva, el sistema inmunitario generalmente


evita su diseminacin. En ocasiones, sin embargo, el virus se reactiva
como consecuencia del debilitamiento del sistema inmunitario, abandona el ganglio y se desplaza a lo largo de las neuronas sensitivas de la
piel mediante un transporte axnico rpido (descrito en la Seccin
12.2). Se manifiesta con dolo1 cambio de coloracin de la piel y un

Bloqueo epidural lnyeccin de un frmaco anestsico en el espacio


epidural, entre la duramadre y la columna vertebral, a fin de producir una prdida temporaria de la sensibilidad. El bloqueo en la regin
lumbar inferior de la mdula se utiliza para controlar el dolor durante el parto.
Meningitis Gitrs-, inflamacin) lnflamacin de las meninges por una
infeccin, generalmente, de origen bacteriano o viral. Los sntomas
consisten en fiebre, cefalea, rigidez de nuca, vmitos, confusin,
letargo y somnolencia. La meningitis bacteriana es mucho ms grave,
y su tratamiento se basa en la administracin de antibiticos. La
meningitis viral no tiene ningn tratamento especfico. La bacteriana puede ser fatal, si no es tratada a tempo, mientras que la meningitis viral, suele resolverse por s misma en el lapso de 1 a 2 semanas.
Hay disponible una vacuna que ayuda a proteger contra ciertos tipos
de bacterias causantes de meningitis.

muscular.

Mielitis (myels-, mdula espinal) lnflamacin de la mdula espinal.


Neuralgia (nuron-, nervio; y -algos, dolor). Accesos dolorosos a lo
largo de todo el recorrido de un nervio sensitivo o en uno de sus
ram05.

Neuritis lnflamacin de uno o de varios nervios como resultado de un


proceso irritativo ocasionado por un traumatismo directo, fracturas
seas, contusiones o heridas penetrantes. Otras causas son infecciones, carencias vitamnicas (generalmente de tiamina) e intoxicaciones
por monxido de carbono, tetracloruro de carbono, metales pesados

y algunos frmacos.

Parestesia (par-, al lado de; y -astheesis, sensacin) Sensacin anormal, como ardor; cosquilleo, picazn u hormigueo resultante de un
trastorno a nivel de un nervio sensitivo.

13.1 Anatoma de la mdula espinal

La mdula espinal est protegida por la columna verlebral, las meninges, el lquido cef'alorraqudeo y los liga-

mentos dentados.
2. Las membranas menngeas son es cubiertas que se extienden alrededor del encfalo y de la mdula espinal.
Estn constituidas por la dulamadre, la aracnoides y la piamadre.
3. La mdula espinal es la continuacin del tonco enceflico y finaliza, en el adulto, cerca de Ia segunda vrtebra lumbar.
4. La mdula espinal presenta el engrosamiento cervical y el engrosamiento lumbar, que sirven como puntos de
origen de los nervios que se dirigen hacia los miembros.
5. La porcin inferior, ms estrecha, de la mdula espinal es el cono medular, estructura a partir de la cual se originan el filum terminale y la cola de caballo.
6. Los nervios espinales o raqudeos se conectan con cada segmento de la mdula por medio de dos races. La
raz posterior o dorsal, contiene los axones sensitivos, mientras que la raz anterio o ventral contiene los axones de las neuronas motoras.
7. La fisura media anterior y el surco medio posterior dividen la mdula espinal en dos mitades: una derecha y

otra izquierda.
8, La sustancia gris de Ia mdula espinal est dividida en astas, mientras que la sustancia blanca se halla dividida en columnas. En el centro de la mdula espinal se encuentra el conducto central o de1 epndimo, que recorre Ia totalidad de Ia mdula.
9. En un corte transversal de la mdula espinal, pueden observarse las siguientes parles: comisura gris: conducto central; astas anteriores; astas posteriores y astas laterales; y columnas anteior, posteriol y lateral, que contienen los tractos (haces) tanto ascendentes como descendentes. Cada una de estas regiones cumple funciones
especficas.

10. La mdula

espinal conduce informacin sensitiva


dentes, respectivamente.

y motora, por medio de los tractos ascendentes y descen-

13.2 Nervios espinales


1,

Los 31 pares de nervios espinales se designan y se enumeran, de acuerdo con la regin y el nivel de la mdula del cual emergen. Existen 8 pares de nervios cervicales, 12 pares de nervios torcicos,5 pares de nervios
lumbares, 5 pares de nervios sacros y

par de nervios coxgeos.

2, Los nervios espinales, tpicamente, se hallan unidos a la mdula espinal por unaraz anterior y una raz posterior, y estn constituidos tanto por axones sensitivos como por axones motores (son nervios mixtos).
3. Tres lminas de tejido conectivo estn relacionadas con los nervios espinales: el endoneuro, el perineuro y el
eplneuro.
4, Los ramos de los nervios espinales son el ramo posterior, el ramo anterior, el ramo menngeo y ramos comunlcantes.
5, Los ramos anteriores de los nervios espinales, con excepcin deT2-T12, forman redes nerviosas denominadas plexos.
6. De los plexos se originan nervios, cuyo nombre suele describir las regiones a las cuales inervan o la distribucin que siguen.
7. Los nervios del plexo cervical se encargan de la inervacin de Ia piel y de los msculos de Ia regin de la cabeza, cuello y parte superior de los hombros; se conectan con algunos nervios craneales e inervan el diafragma.
Los nervios que tienen su origen en el plexo braquial inervan los miembros superiores y varios msculos del
cuello y del hombro. Desde el plexo lumbar, emergen nervios que se dirigen hacia la pared anterolateral
del abdomen, los genitales externos y parte de los miembros inferiores. El plexo sacro es ei lugar de origen
de los nervios que van hacia la regin gltea, regin perineal y parte de los miembros inferiores. Los nevios
del plexo coxgeo inervan la piel de la regin coxgea.
8, Los ramos anteriores de las races T2-T12 no forman plexos y son denominados nervios intercostales (torcicos). Se dirigen directamente hacia las estructuras a las cuales inervan, a travs de los espacios intercostales.
9. Las neuronas sensoriales de los nervios raqudeos y del nervio trigmino (V) inervan especficamente segmentos determinados de la piel denominados dermatomas.
10. El conocimiento de los dermatomas es de gran utilidad, ya que ayudan a establecer eI segmento de la mdula o el nervio espinal daado.

13.3 Fisiologa de la mdula espinal


1. Los tractos presentes en la sustancia blanca de la mdula espinal son las vas que siguen los impulsos nerviosos para propagarse. A 1o largo de estos tractos, la informacin sensitiva se dirige hacia el encfalo, mientras
que Ia informacin motora es conducida desde el encfalo hacia Ios msculos esquelticos y dems tejidos
efectoes. La informacin sensitiva sigue dos caminos principales en la sustancia blanca de la mdula: las
columnas posteriores y los tractos espinotalmicos. La informacin motora recorre dos vas principales en Ia
sustancia blanca de la mdula espinal: las vas directas y las vas indirectas.

524

cApTULo 'r3

LA MDULA ESpINAL

y Los

NERVtos EsptNALES

2. La segunda funcin de importancia de ia mdula espinal es servir como centro integrador de los reflejos
medulares. Esta integracin tiene lugar en la sustancla grrs.

3. Un reflejo es una secuencia de acciones involuntarias que se suceden de manera rpida y predecible, como las
contracciones musculares o las secreciones glandulares, y tienen lugar en lespuesta a ciertas modificaciones
en el medio. Un reflejo puede ser espinal o craneal y somtico o autonmico (visceral).
4. Un arco reflejo est compuesto por un receptor, una neurona sensitiva, un centro integrador, una neurona
motora y un efector.
5, Los reflejos somticos espinales comprenden el reflejo de estiramiento, e1 reflejo tendinoso. el reflejo flexor
(de retirada) y el retlejo de extensin cruzada; todos presentan el fenmeno de inervacin recproca.
6. Un arco reflejo monosinptico est formado por dos neuronas, una neurona sensltlva y ora neurona motora.
Un ejemplo es el reflejo de estiramiento, como el rotuliano.
7. El reflejo de estiramiento es homolateral y reviste importancia en el mantenimiento del tono muscular.
8. Un arco reflejo polisinptico est constituido por una neurona sensitiva, intemeuronas y una neurona motora.
Son ejemplos el reflejo tendinoso, el reflejo flexor (de retirada) y el refleio de extensin cntzada.
9. El reflejo tendinoso es un reflejo homolateral y tiene la funcin de evitar el dao provocado en msculos y
tendones, cuando la fuerza muscular es extrema. EI reflejo flexor, tambin homolateral, aleja el miembro de
la fuente de estmulos dolorosos. El reflejo de extensin crLtzada provoca la extensin de la piema contralateral a la que fue estimulada dolorosamente y permite que el peso del cuerpo se pase a sta cuando Ia pierna

10,

de apoyo es retirada.
Varios reflejos somticos imporlantes se utilizan para el diagnstico de diversos trastornos, son el reflejo rotuliano, el reflejo aquiliano, el signo de Babinski y los reflejos abdominales.

a)

Complete los espacios en blanco.

1,

Como contienen tanto 3xones sensitivos como axones motores. se


considera que los nervios espinales son nervios

2,

Los cinco componentes de un arco reflejo, en orden, del comienzo aI

final.son:

4)

l)

7, El teiido

d) fascculo

ys)

8.

La sustancia gris de ia mdula espinal contiene ncleos somticos


sensitivos y motores, ncleos autnomos sensitivos y motores, y su
fnncin es la de recibir e integrar tanto la informacin aferente como
El espacio epidural est localizado entre la pared del conducto vertebral y la piamadre.

Elija la respuesta correcta.

5.

Cul de los enunciados que siguen no s verdadero? l) Los dermatomas son reas del cuerpo estimuladas por neuronas motoras que inducen
la excitacin de un nervio espinal especfico. 2) El reflejo de estiramiento contribuye al mantenimiento del tono muscular. 3) El reflejo aquiliano
es un ejemplo de reflejo de estiramiento.4) Los reflejos abdominaies se
utilizan peLra el diagnstico de trastomos de 1os refiejos autonmicos.
5) Los nerr,'ios espinales T2-Tl2 no paficipan en la formacin de plexos.

a) 1,2y 4

d) 1,3 y

6.

b)2y5
e)1,3y4

c)Iy4;

Mientras realizaba Ia identihcacin y el reconocimiento de msculos


de un cadver, su compaero de laboratorio se pinch accidentalmente e1 dedo con un alhler. Coloque los siguientes pasos en el orden
correcto de la respuesta que experiment su cuerpo. l) Los impulsos
pasan a travs de 1as races anteriores (ventrales) de los nervios espinales. 2) La neulona sensitiva enva impulsos hacia la mdula espinal.
3) Los impulsos motores llegan a los msculos y causan la etirada
del miembro afectado.4) Los centros integradores interpretan estos
impulsos sensoriales y luego generan el impulso motor. 5) E1 receptor
sensorial es activado por el estmulo. 6) Los impulsos se dirigen a travs de Ia raz posterior (dolsal) de1 nevio espinal.

b) epineuro
e) aracnoides.

b) 2,4 y 6;
e) 1, 3,5 y 6.

c) 5,2,6, 4, 1,3

c) perrneuro

c) l.2,5 y

,Cul de los siguientes es un tracto motor'l

a) espinocerebeloso

posterior

c) espinocerebeloso antedor
e) columna posterior
10.

4,6,3

e)2,1,5,4,6,3.

Los tractos de los cordones posteriores de la rndula espinal estn


relacionados con: 1) propiocepcin consciente;2) tacto;3) dolor;
4) sensaciones trmicasi 5) presin; 6) vibracin.

a)1,2,4y51
d)3,4,5y6;
9.

eferente.

4.

b) 5, 2, t,

conectivo que rodea a cada axn es:

a) endoneuro

.2)

lndique si los siguientes enunciados son verdaderos o falsos.

3.

r,2
1,2,4,6

5,3,6,4.

(d) 3,5,

b) espinotalmico lateral
d) corticoespinal lateral

La seccin delaraz posterior de un nervio espinal


a) interfiere con la circulacin de lquido cefalorraqudeo
b) altera el control motor de los msculos esquelticos
c) interfiere con la capacidad del cerebro para transmitir impulsos
nervtosos

d) altera el control motor de las vsceras


e) interhere con e1 flujo de impulsos nerviosos sensitivos.
I1. ,Cul de las siguientes afirmaciones es.falsct?
a) Las dos vas sensitivas ms importantes de la nrdula espinal son
los tractos espinotalmicos y las columnas anteriores.

b) los tractos espinotalmicos conducen impulsos sensitivos de dolor


temperatura, prurito y cosquilleo.
c) Las vas directas conducen impulsos nerviosos destinados al
movimiento preciso y voluntario de los msculos esquelticos.
d) Las vas indirectas conducen irnpulsos nerviosos encargados de la
prograrnacin de los movimientos automticos, que ayudan en Ia
coordinacin de los movimientos corporales junto con los
estmulos visuales; mantienen el tono muscular y Ia postura, y
contribuyen al mantenimiento de1 equilibrio.
e) Las vas dilectas son vas motoras.

PREGUNTA5 DE AUTOEVALUACIN

12.

relajacin del msculo antagonista o


la relajacin de un msculo y la contraccin
de Ios msculos antagonistas

Cul de las siguientes ahrmaciones es verdadera?


) Las astas anteriores (ventrales) contienen los cuerpos de las neuro-

nas que causan la contraccin muscula. 2) La comisura gris conecta

la sustancia blanca de la parte derecha y de Ia parte izquierda de la


mdula espinal. 3) Los cuerpos de las neuronas motoras autnomas se
localizan en las astas grises laterales de la mdula espinal. 4) Los
tractos sensitivos (ascendentes) conducen impulsos motores hacia la
mdula espinal. 5) La sustancia gris de la mdula espinal est constituida por cuerpos neuronales, neuroglia, axones amielnicos y dendritas de interneuronas

a) 1.2,3 y
13.

14. Empareje lo siguiente:

_a)

la unin de los ramos anteriores


de nervios adyacentes

b) ramos de los nervios espinales


que inervan los msculos profundos
y la piel de la superficie posterior
del tronco
c) ramos de los nervios espinales que
inervan los msculos y las estructuras
de los miembros superiores y de los
miembros int'eriores y las regiones
lateral y ventral del tronco
d) zona de la mdula a partir de la
cual se originan los nervios destinados
a los miembros superiores

y neuronas motoras.

d)1,3y5

b)2y 4
e) 1,2,3y

c)

2,3,4 y 5

4.

Empareje lo siguiente (algunas de las respuestas pueden utilizarse


ms de una vez):
l) reflejo de
_ a) reflejo que da como resultado

_
_
_

estiramiento

la contraccin del msculo


esqueltico cuando ste se estira
b) receptores que monitorizan los
cambios en la longitud muscular
c) reflejo que mantiene el equilibrio

2) reflejo tendinoso
3) reflejo flexor (de
retirada)

4) reflejo de extensin
5) arco retlejo
lntersegmentano

_
_
_

g) los impulsos sensitivos ingresan


por un sector de la mdula espinal,
mientras que los impulsos motores
salen por el sector opuesto
h) tiene lugar cuando los impulsos
nerviosos sensitivos van desde la
mdula espinal y hacia sta, y
activan por lo tanto varias
motoneuronas y ms de un efector
i) reflejo polisinptico que se inicia
en respuesta a estmulos dolorosos
j) receptores que monitorizan los
cambios en la tensin muscular
k) mantiene un tono muscular adecuado
t) va refleja que contiene neuronas
sensoriales, interneuronas y
motoneuronas

l)

7) arco reflejo
homolateral
8) husos musculares

9) rganos tendinosos
(de Golgi)

de

retroalimentacin para controlar


la longitud muscular, mediante
la contraccin del msculo

e) zona de la mdula que da origen a


los nervios destinados a los
miembros inferiores

contralateral

motora

6) arco reflejo

neurona sensltrva y una neurona

t) acta como mecanismo

cruzada

d) mecanismo que opera a travs de


un sistema de retroalimentacin
para el control de la tensin
muscular provocando Ia relajacin
del msculo, cuando la fuerza se
torna demasiado extrema
e) arco reflejo que consiste en una

l0) inervacin

l)

reflejo
monosinptico

h) cubierta avascular de la mdula


compuesta por fibras colgenas
delicadas y algunas fibras elsticas

i)

l2) reflejo
polisinptico

_
_

_
_

lntumescencla

2) engrosamiento o
intumescencia

lumbar
3) conducto central
4) ligamentos
dentados

5) cola de caballo
6) ramo menngeo
7) piamadre
8) aracnoides
9) duramadre
l0) raz posterior
(dorsal)

ll)

(dorsal)

l3) ramo anterior


(ventral)

l4) plexos
l5) filum terminale

contiene axones de las neuronas


sensitivas y conduce impulsos desde
los receptores perifricos hacia
la mdula espinal

envoltura superticial de la mdula


espinal compuesta por tejido
conectivo denso e irregular
k) extensin de la piamadre, que frja
la mdula espinal al coxis
l) extendindose a lo largo de la mdula
espinal, estos engrosamientos de la
piamadre se fusionan con la aracnoides
y Ia duramadre; adems, contribuyen
a su proteccin en casos de shock o

tejido conectivo delgado y transparente,


compuesto por manojos entrelazados
de fibras colgenas y algunas fibras
elsticas, que se adhiere a la superficie
de la mdula espinal

_
_

raz anterior
(ventral)

l2) ramo posterior

de desplazamientos repentinos

_m)

) engrosamiento o
cervical

j)

_m)

impulsos nerviosos motores que


salen de la mdula espinal por el
mismo sector por el que ingresaron
los impulsos sensitivos
n) protege al tendn y al msculo del
dao que pudiera provenir de una
tensin muscular excesiva
o) circuito neuronal que coordina los
movimientos corporales, mediante
la contraccin de un msculo y la

races que forman los nervios que


surgen de la porcin inferior de la
mdula, pero que no abandonan la
columna vertebral al mismo nivel del
cual emergen de aqulla

8) contiene los axones de las neuronas


motoras y conduce los impulsos
desde la mdula espinal hacia los
rganos perifricos y Ias clulas

recproca
I

525

n) espacio dentro de la mdula ocupado


por lquido cefalorraqudeo
o) ramo de un nervio espinal que inerva
las vrtebras, ligamentos vertebrales,
vasos sanguneos de la mdula y meninges

526
15.

cApTULo 13

LA MDULA ESpTNAL

y Los NERVros

ESpTNALES

Empareje lo siguiente:

_a)

suministra la inervacin de los hombros y los miembros


supeflores

b) inervacin de la piel, msculos de la cabeza, cuello y parte


superior de los hombros y trax

_c)

inervacin de la pared anterolateral del abdomen, genitales


externos y parte de los miembros inferiores
inerva la regin gltea, la regin perineal y los miembros
inferiores

_d)

e) formado por los ramos anteriores


contribucin de C5
0 formado por los ramos anteriores
g) formado por los ramos anteriores
h) formado por los ramos anteriores
i) formado por los ramos anteriores

j)

1) plexo
2) plexo
3) plexo
4) plexo

cervical
braquial
lumbar
sacro

5) plexo coxgeo

de C1-C4 y alguna
de S4-S5 y nervios coxgeos
de

L1-L4

de C5-C8 y

Tl

de L4-L5 y S1-S4

el nervio frnico tiene su origen en este plexo

el nervio mediano nace de este plexo


-_k) l) el nervio citico tiene su origen en este plexo
_
_m) el nervio femoral emerge de este plexo
_n) inervacin de una pequea rea de piel en la regin coxgea
_o) la lesin de este plexo puede afectar la funcin respiratoria

1, Los dolores de cabeza intensos que experiment Evelina, junto

a otros
sntomas, fueron sugestivos de meningitis, por 1o que su mdico orden
una puncin lumbar. Mencione las estructuras que atravesar la aguja,
desde las ms superhciales hasta las ms profundas. Por qu solicit el
mdico un estudio de la regin medular para evaluar el trastorno que
presenta Evelina?

3.

Amanda sufri un accidente automovilstico a causa del cual tuvo lugar


la compresin de la mdula espinal inferior. A pesar de 1o dolooso de
la lesin, no es capaz de percibir cundo el mdico le toca las pantorrillas o los dedos del pie; adems, presenta ffastomos en lo que se refiere
a la posicin de los miembros inferiores. Qu zona de la mdula espinal fue daada en el accidente?

2. Daniel desarroll

una infeccin que provoca la destruccin de las cluIas de las astas grises anteriores de la regin cervical baja de la mdula.
Qu sntomas considera que se producirn?

13.1 El lmite superior de la duramadre espinal es el foramen magno del


hueso occipital. El lmite inferior corresponde a la segunda vrtebra

13.10 El plexo sacro se origina a partir de los ramos anteriores de los nervios raqudeos L4-L5 y Sl-S4.
13.11 El nico nervio espinal que no se conesponde con un dermatoma es

13.2 El engrosamiento o intumescencia cervical conecta los nervios sensitivos y motores de los miembros superiores.
13.3 Un asta es un ea de sustancia gris, y un cordn es una regin de
sustancia blanca en la mdula espinal.
13.4 Las astas grises laterales se encuentran en los segmentos torcicos y
Iumbares superiores de la mdula espinal.
13.5 Todos los nervios espinales se clasifican como mixtos porque las
races posteriores contienen axones sensitivos y las races anteriores
conttene axones motores.
13.6 Los ramos anteriores inervan los miembros superiores e inferiores.
13.7 La seccin de la mdula espinal a nivel de C2 ocasiona un paro respiratorio porque impide que los impulsos nerviosos descendentes
lleguen al nervio frnico, que estimula la contraccin del diafragma,
el msculo principal de la ventilacin,
13.8 Los nervios axilar, musculocutneo, radial, mediano y cubital son
los cinco nervios ms importantes que se originan en el plexo bra-

quial.
13.9 Los signos de la lesin del nervio femoral, entre otros, son la incapacidad para extender la pierna y la prdida de la sensibilidad de la
piel de la regin anterolateral del muslo.

cl.
13.12 El tracto espinotalmico se origina en la mdula espinal y finaliza en
el tlamo (una regin del encfalo). Cuando "espinal" ocupa la primera pafe del nombre, se sabe que contiene axones ascendentes y,
por lo tanto, es un tracto sensitivo.
13.13 Un receptor sensitivo produce un potencial generador, que desencadena un impulso nervioso si alcanza el umbral. Los centros integradores de los reflejos se localizan en el SNC.
13.14 En un reflejo homolateral, la neurona sensitiva y Ia neurona motora
se encuentran del mismo lado de la mdula espinal.
13.15 La inervacin recproca es un tipo de disposicin de un circuito neuronal que involucra contacciones simultneas de un msculo y la
relajacin de sus antagonistas.
13.16 El reflejo flexor se considera intersegmentario porque los impulsos
nerviosos parten de neuronas motoras localizadas en nervios espinales diversos, cada uno de los cuales emerge de diferentes segmentos
de la mdula espinal.
13.17 El reflejo de extensin cruzada es un reflejo contralateral, ya que los
impulsos nerviosos motores abandonan la mdula del lado opuesto
al que ingresaron los impulsos sensitivos.