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THEO VAN LEEUWEN.

The representation of social actors, en Texts and


practices. Readings in critical discourse analysis, Carmen Rosa Caldas-Coulthard y
Malcolm Coulthard (eds.) , Routledge, London and New York , 1 ed. 1996, pp. 32-70.1

En este artculo, Van Leeuwen pretende mostrar las maneras en que los actores
sociales pueden ser representados en el discurso; es decir, las opciones que la lengua
ofrece para referirnos a la gente, poniendo especial inters en la manera como lo
actores sociales relevantes son representados en contraposicin con los socialmente
no relevantes, que puede convertirse en claros ejemplos de abuso de poder.
El primer aspecto que evidencia la representacin de los actores sociales es de
carcter gramatical. Para el anlisis de ste se toma como referencia a Halliday, quien
pone a la gramtica como un potencial significante, es decir, lo que se puede decir, y
no como un conjunto de reglas (lo que se debe decir). Van Leeuwen no empieza con
las tpicas operaciones lingsticas del ACD (nominalizacin y supresin de agente
pasivo)

o con categoras lingsticas (transitividad), sino que busca preparar un

inventario sociosemntico de las maneras en las que los actores sociales son
representados, y establecer la relevancia sociolgica y crtica de las categoras antes
de decir cmo se realizan lingsticamente.
Las razones para establecer esto son 2:
1. la falta de bi-unicidad de la lengua. La agentividad (como concepto sociolgico) es
de una importancia mayor y ms clsica en ACD: en qu contextos son representados
qu actores sociales como agentes y cules como pacientes. Pero la agentividad
sociolgica no siempre es realizada a travs de agentividad lingstica, por el rol
gramatical de agente. Puede ser realizada de muchas otras maneras:
a) pronombres posesivos (nuestra entrada de inmigrantes)
b) frases preposicionales con from (de procedencia) Los descendientes de
asiticos dicen que reciben un fro empujn de sus vecinos y compaeros de trabajo .

(En este caso el agente gramatical es sociolgicamente paciente)

No hay una relacin clara entre las categoras sociolgicas y las lingsticas; y si el
ACD se centra solo en las categoras gramaticales puede pasar por alto muchos
ejemplos de agentividad. Pareciera que uno no puede tener ambas cosas en el
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Traducido con ejemplos adaptados al espaol por Alicia Vargas Amsquita, para la clase Anlisis Valorativo de
Textos. Centro Universitario de Ciencias Sociales y Humanidades, Universidad de Guadalajara.

lenguaje. Los lingistas tienden a preservar la unidad de las categoras gramaticales;


pero Van Leeuwen pretende todo lo contrario en su intento por proveer un esquema de
categoras relevantes para investigar la representacin de los actores sociales en el
discurso.
Halliday (1985) ha analizado el problema de la falta de bi-unicidad a travs de su
teora de la metfora gramatical: ciertas realizaciones lingsticas son literales o
congruentes, otras metafricas o incongruentes. Pero pareciera que congruente
significa congruente con el sistema gramatical ms que congruente con la realidad,
el tipo de congruencia que, al final, subyace en la mayora de las definiciones de
metfora. Para Halliday, en la clusula El reporte confirma... no hay una metfora
porque no viola el proceso verbal de que no se necesita un hablante humano como
sujeto. Van Leeuwen prefiere decir que es una de las maneras en las que nos podemos
referir a los actores sociales en su rol de hablantes, tanto metafrica o no-metafrica
como de cualquier otra manera, pero dotada de su propio importe sociosemntico
especfico y por tanto, de distribucin social: es ms probable que se encuentre en
contextos donde la autoridad de las articulaciones est ligada al estatus oficial o al rol
de los hablantes y/o al estatus oficial de gnero. En el campo de la literatura es ms
improbable que esto ocurra porque la autoridad de las intervenciones est ligada a la
personalidad del escritor. Por eso prefiere preguntar cmo pueden los hablantes ser
representados impersonalmente o personalmente, individual o colectivamente, por
referencia a su persona o a su intervencin, etc. - sin privilegiar ninguna como ms
literal que las otras, y sin privilegiar adems el contexto o los contextos en los cuales
uno o los otros tienden a ocurrir como ms normativos que otros.

2. Supone que los significados pertenecen a la cultura ms que a la lengua y no


pueden ser atados a ninguna semitica especfica. El lenguaje puede representar
acciones sociales impersonalmente (Se intensifica la actividad area de los aliados
sobre el campo de batalla); pero tambin las pude retratar (como en las pelculas o las
filmaciones).

Las categoras presentadas se deben ver como pan-semiticas: una cultura


dada (o un contexto dentro de una cultura) no solo tiene su propio y especfico orden
de maneras de representar el mundo social, sino tambin sus propias maneras
especficas de trazar las diferentes semiticas en este orden, de prescribir, con ms o
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menos rigor, lo que puede ser realizado verbal o visualmente, qu verbal o que
visualmente, y as. Y estos arreglos sern tambin sujetos de cambios histricos,
algunas veces hasta violentos, como la iconoclasia. Este punto es importante para el
ACD porque cada vez ms la representacin visual se presenta en un amplio rango de
manifestaciones y es importante aplicar las herramientas crticas tanto a lo verbal como
a lo visual.
Sin embargo, aqu propone representaciones basadas en realizaciones
lingsticas o retricas. Si se usa el nombre propio del hablante para referirse a su
intervencin, entonces tenemos una nominalizacin (Juan dijo); en el caso de el
reporte confirma..., tenemos una opcin representacional de autonomizacin
declarativa y la realizacin, la sustitucin de la declaracin por su hablante, es por lo
tanto una forma de referencia metonmica. La diferencia es que su foco primario son las
categoras sociolgicas ms que las lingsticas, y que la red sistmica, el orden de
opciones, es presentado con una variedad de fenmenos lingsticos y retricos que
encuentran su unidad

en el concepto de actor social, ms que en un concepto

lingstico como sera el grupo nominal.


Los aspectos tratados en este artculo son parte de un trabajo ms amplio que
trata de explicar cmo las prcticas sociales son transformadas en discursos sobre las
prctica sociales: qu medios tenemos para hacerlo y cmo lo hacemos en realidad en
contextos institucionales especficos, los cuales tienen relaciones especficas con las
prcticas sociales de las que ellos, a su vez, producen representaciones.

SEGUNDA PARTE: LAS FORMAS DE REPRESENTACIN DE LOS ACTORES


SOCIALES.

1.

La exclusin

Leeuwen explica que los textos conducen a una representacin de una o varias
prcticas sociales, segn convenga a los intereses de los enunciadores, legitimndolas
(o deslegitimndolas). Por ejemplo, la prctica de escribir reportes de comisionados
gubernamentales sobre algn asunto poltico, o las encuestas para conducir la opinin
pblica al respecto, etc., tienen como objeto dar una legitimidad y, por tanto un carcter
de validez total a lo dicho en los discursos. Todas estas prcticas involucran a un grupo
de actores sociales, pero en una representacin dada no todos los actores sociales son
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incluidos. Unos son representados expresamente y otros son excluidos o sugeridos de


manera tcita.

Las representaciones incluyen o excluyen actores sociales para

ajustarse a sus propsitos e intereses en relacin con los lectores a quienes van
dirigidos. Algunas exclusiones pueden ser inocentes, detalles que se supone que los
lectores ya saben, o que son juzgados irrelevantes para ellos, otros se ajustan a los
intereses de representar positiva o negativamente, de minimizar o maximizar los
hechos, las personas, los objetos, etc. (pensemos, por ejemplo en la representacin
satanizada que se nos ofrece de los musulmanes o de Fidel Castro, o de Hugo
Chvez).
La exclusin ha sido un aspecto importante del ACD. Si se suprime por ejemplo
a un ente que ha actuado violentamente contra otro, se minimiza su actuacin (la
supresin del hecho de que los regmenes blancos aplican la violencia y la intimidacin,
y la supresin de la naturaleza de la explotacin lo hacen posible. Requiere que el
rgimen y sus agentes sean puestos constantemente en el rol de promotores del
progreso, la ley y el orden, concernientes a eliminar la maldad y el conflicto sociales,
pero nunca responsables por ello. Trew, 1979:106)
Algunas exclusiones no dejan rastro en la representacin, excluyendo tanto a los
actores sociales como a sus actividades. Tal exclusin radical puede jugar un papel en
una comparacin crtica de diferentes representaciones de la misma prctica social,
pero no en el anlisis de un solo texto, por el simple hecho de que no deja rastro.
Cuando las actividades son incluidas, pero algunos o todos los actores sociales
involucrados son excluidos, la exclusin s deja rastros. Podemos hacernos preguntas
aunque el texto no nos provea las respuestas. Aqu se debe hacer una distincin entre
supresin y puesta en segundo trmino (backgrounding). En el caso de la supresin,
no hay ninguna referencia a los actores sociales en cuestin en ningn lado del texto.
En el caso del backgrounding, la exclusin es menos radical: puede que los actores
sociales no sean mencionados en relacin a una actividad dada, pero son
mencionados en algn otro lugar del texto, y podemos inferir con cierta certeza (pero
nunca totalmente) quines son. No son excluidos, sino ms bien desenfatizados,
empujados al fondo.
Cmo se realiza la supresin? Primero est la clsica realizacin a travs de la
supresin del agente de la voz pasiva. Por ejemplo en la frase La preocupacin ha
sido expresada no nos dice quin ha expresado la preocupacin, sino solo el hecho.

La supresin tambin puede ser realizada a travs de clusulas no-finitas


que funcionan como un participante gramatical. Por ejemplo, en la clusula infinitiva
mantener esta poltica es difcil, lo subrayado est puesto para funcionar como el
cargador de una clusula atributiva, y esto permite que el actor social responsable sea
excluido, pero podra haber sido incluido, por ejemplo: para las autoridades locales de
educacin ser difcil mantener.... Esta bajada de categora del proceso (mantener)
hace que el hecho de la exclusin sea menos accesible, el rastreo menos claro.
Siempre es posible suprimir a los beneficiarios, a los actores sociales que
se benefician de una actividad, sobre todo cuando la autoridad es la que se equivoc
y los beneficiarios son de categora inferior.
Las nominalizaciones y los sustantivos de proceso (process nouns)
permiten igualmente la exclusin de los actores sociales: el nivel de apoyo para
parar la inmigracin. Apoyo y parar, aunque funcionan como sustantivos, en realidad
se refieren a actividades. Una vez ms, los actores sociales son excluidos, es decir,
quines apoyan, quines van a parar y quines son los inmigrantes, los cuales podran
haber sido incluidos con frases posmodificadoras con de y por.
Los procesos tambin pueden ser realizados con adjetivos. En el caso de
los australianos no pueden manifestar su miedo legtimo, quin legitima al miedo?
No se sabe.
El uso de anfibologas tambin puede ser un tipo de supresin. Por ejemplo en la
frase La puerta de la casa de juegos se abri y el profesor se asom. Aqu la actividad
involucra a un actor humano: el profesor que abre la puerta. Pero codificar la actividad
de manera impersonal (Halliday 1985: 150-1 lo llama middle voice) implica la exclusin
del participante agentivo. El contexto nos lleva a inferir que el profesor est involucrado,
pero no necesariamente. Podra haber sido cualquier cosa o cualquier otra persona
quin abriera la puerta. La clusula invita a leer que la apertura de la puerta y la
intrusin del profesor en el mundo de juegos infantiles, son dadas por un evento
natural.
Frecuentemente es difcil saber si se supone que los actores sociales suprimidos
deben ser recuperados por los lectores o por el escritor. No se sabe si se est tratando
de obviar informacin por ser conocida por todos o si se evita para no causar
compasin por aquellos que sufren y causar conflictos sociales.
La puesta en segundo trmino (backgrounding) puede resultar de simples
elipses en clusulas no-finitivas con participios, en clusulas infinitivas o en clusulas
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paratcticas. En todos estos casos, los actores sociales excluidos son incluidos en
algn otro lugar en la misma clusula o una clusula compleja. Se puede llevar a cabo
de la misma manera que la supresin, pero con respecto a los actores sociales que son
incluidos en algn lugar del texto. Las dos realizaciones ponen de teln de fondo a los
actores sociales a diferentes grados, pero ambas juegan un papel en reducir el nmero
de veces que actores sociales especficos son referidos de manera explcita.
Para encontrar un patrn de cmo un actor social es incluido o excluido, es
necesario descubrir cmo cada categora de actores sociales son representados bajo
un comn denominador. Estos denominadores comunes no necesariamente no forman
una manera ms transparente o congruente de referirse a ellos. Escasamente sirven
como un ancla para el anlisis, una especie de calibracin. Por ejemplo: racistas,
inmigrantes, gobierno, expertos, inmigrantes, destinatarios. En el caso del la obra que
me interesa podra ser: hombre y mujeres.
Hay que hacer toda una categorizacin de los actores sociales involucrados y el
papel social que juegan para poder hacer una clasificacin correcta y encontrar sus
caractersticas y maneras de nominacin. Tambin hay que tomar en cuenta en qu
situaciones son incluidos, en cules puestos como teln de fondo y en cules
excluidos, esto nos puede dar una sistemtica interesante de la manera como el
escritor representa los hechos y los actores. Asimismo, ver quines son los que
permanecen ms opacos.
4. LA DISTRIBUCIN DE ROLES, es decir los roles que le son dados a los
actores sociales para usarlos en una representacin, un aspecto de la representacin
que solo juega un aparte significativa en el trabajo de muchos lingistas crticos
(Fairclough, 1989; Fowler, 1991; Fowler et al, 1979; Kress and Hodge, 1979; van Dijk,
1991): quin es representado como agente (actor) y quin como paciente (Objetivo)
con respecto a una accin dada? Esta pregunta es importante porque no
necesariamente debe haber congruencia entre los roles que los actores sociales juegan
en realidad en las prcticas sociales y los roles gramaticales que se les dan en los
textos. Las representaciones pueden redistribuir roles, recompone las relaciones
sociales entre los participantes.
Una

misma

situacin

puede

ser

presentada

de

maneras

diferentes

intercambiando los roles pasivos y activos de los actores. No se puede saber cul de
las dos visiones es ms cercana a la realidad, pero se puede analizar qu opciones
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son elegidas por qu contextos institucionales y sociales, que intereses persiguen y a


quin quieren beneficiar con esa eleccin.
Entonces, las representaciones pueden atribuir a los actores sociales roles
pasivos o activos. La activacin ocurre cuando el actor social es representado como la
fuerza activa, dinmica, de una actividad; la pasivizacin, cuando son presentados
como los que sufren la actividad o como los que al final la reciben. Esto puede lograrse
a travs de roles de participantes gramaticales, de estructuras transitivas en las cuales
los actores sociales activados son codificados como Actores en procesos materiales,
como conductor en procesos conductuales, experimentador (senser) en procesos
mentales, hablante en procesos verbales o asignador en procesos relacionales
(Halliday, 1985: 5).
Cuando la activacin se lleva a cabo a travs de la participacin (roles de
participantes gramaticales), el papel activo del actor social en cuestin est ms
claramente puesto en primer plano. Pero la activacin puede ser hecha de otras
maneras, por ejemplo, a travs de la circunstancializacin, es decir, a travs de
cincunstanciales

preposicionales con por y de o desde (de los vecinos y

compaeros de trabajo).
La premodificacin (apoyo pblico en ingls quedara public support) o
posmodificacin (el influjo de asiticos) de las nominalizaciones o sustantivos de
proceso tambin pueden hacer una activacin. La forma ms frecuente es la
posesivacin, el uso de los pronombre posesivos para activar (nuestro ingreso) o
pasivizar (mi maestro) un actor social. Por comparacin a la participacin, este pone de
teln de fondo a la agentividad, cambindola a la posesin de un proceso el cual ha
sido transformado en una cosa.
La pasivizacin necesita ms explicacin: el actor social pasivizado puede ser
sometidos (subjected) o beneficiado (beneficialised). Los actores sociales sometidos
son tratados como objetos en la representacin por ejemplo como objetos de
intercambio-; los actores sociales beneficiados forman un tercer partido, el cual positiva
o negativamente, se beneficia de ello.
Hay un criterio criptogramatical para considerar a estos dos roles como
pasivizacin: tanto los Objetivos (Goals) como los beneficiarios pueden convertirse en
sujetos en las clusulas pasivas. Pero tambin hay un criterio gramatical para
distinguirlos: los Beneficiarios pueden tener una preposicin (aunque no tienen que

tenerla Halliday, 1985: 132ff), los Objetivos no (con la excepcin de algunos casos
(Qu hizo John con la cena?).
Como la activacin, el sometimiento (subjection) puede realizarse en varias
formas. Se realiza por participacin cuando el actor social pasivizado es Objetivo en
un proceso material; fenmeno en un proceso mental, o portador (carrier) en un
proceso atributivo efectivo (Halliday, 1985: 143): vendedores callejeros africanos, es un
ejemplo. Tambin se pude realizar por circunstancializacin a travs de una frase
preposicional, por ejemplo con contra: Una reaccin violenta racista contra la etnia
asitica, donde la etnia asitica est pasivizada.
Y tambin pude ser realizada por posesin, usualmente en la forma de de
una frase preposicional con de posmodificando una nominalizacin o un sustantivo de
proceso: un ingreso de unos 54,000 inmigrantes hbiles...
Finalmente, una premodificacin adjetival tambin puede pasivizar: tolerancia
racial (racial tolerance), en la que las razas son pasivizadas, el ejemplo tambin
abstrae a los actores sociales representados.
La beneficializacin puede ser realizada por participacin, en cuyo caso el
participante beneficiado es Recipiente o Cliente en relacin con el proceso material, o
Receptor en relacin con un proceso verbal (Halliday, 1985: 132-3).

5. GENERIZACIN Y ESPECIFICACIN (genericisation -specification) La


eleccin entre la referencia genrica o especfica tambin es otro factor importante en
la representacin de los actores sociales; ellos pueden ser representados en clases o
como individuos especficos e identificables. Veamos:
a)

la referencia es especfica desde que tenemos en mente especmenes


especficos de la clase tigre (Quirk et al, 1972: 147)

b)

La clasificacin es un instrumento de control en dos direcciones: control


sobre el flujo de experiencias de la realidad fsica y social... y control de
la sociedad sobre las concepciones de esa realidad. (Kress and Hodge,
1979: 63)

El primer ejemplo traiciona una visin de la realidad en la cual esencias


generalizadas, clases, constituyen la realidad y en la cual los participantes especficos
son especmenes de esa clase. En el segundo, la realidad es constituida por el flujo de
experiencia, por un mundo especfico y concreto poblado con gente, lugares, cosas y
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acciones especficos y concretos, y la clasificacin es vista como una operacin sobre


esa realidad, la cual crea un tipo de realidad de segundo orden, una concepcin de la
realidad.
Los socilogos han ligado tales conceptos de realidad a la clase social. Para
Bourdieu (1986) la referencia concreta a experiencias inmediatas est ligada a los
hbitos de la clase trabajadora, es decir, a los principios que yacen bajo su apreciacin
del arte, la msica y la literatura, bajo sus juicios morales y polticos, etc. Por otro lado,
est ligado a los hbitos de la clase dominante, a la burguesa, y como dijo Virginia
Woolf, citada por Bourdieu: las ideas generales son siempre ideas del General. Desde
esta perspectiva Bourdieu dice que una referencia especfica es una visin ciega,
estrecha y parcial (Bourdieu, 1986: 444). En esta misma lnea, Bernstein argumenta
que cdigos elaborados dan acceso a rdenes universales de significado, mientras
que cdigos restringidos dan acceso a ordenes particulares de significado y que el
acceso a estos cdigos est determinado por la clase.
La diferencia se puede observar en la manera como los actores sociales son
representados en la prensa. Pone el ejemplo de un evento relatado en dos diarios
diferentes (el ahogamiento de los nios en Australia). Menciona que la generizacin
puede hacerse con el plural sin artculo (Inmigrantes no europeos) o con el singular con
un artculo definido (Permita al nio asirse a...). Si un sustantivo colectivo es usado por
referencia genrica a un grupo de participantes, el artculo estar ausente, pero esta
forma tambin puede usarse para referencias especficas: las referencias genricas
son claramente dependientes de un complejo de factores, incluyendo el tiempo verbal
(v.gr. Los empleados del grupo de juegos y de la enfermera expresaron su voluntad
de proveer informacin si se les peda y lamentaron que sus opiniones no fueran ms
valoradas: en este caso se interpreta como referencia especfica por la ausencia del
tiempo presente habitual o universal y por la de una enumeracin).
Aunque uno espera cierta cantidad de referencias genricas en un texto, no
significa que todas las categoras de actores sociales sean igualmente generizadas.
6. ASIMILACIN
Los actores sociales pueden ser referidos como individuos, en cuyo caso se
habla de individualizacin; o como grupo, que se denomina asimilacin. Dado el gran
valor que se le otorga la individualidad en ciertas esferas de nuestra sociedad, estas
categoras deberan de ser de primer orden en el ACD.
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Hay 2 tipos de

asimilacin, agregacin (aggregation) y colectivizacin

(collectivisation). El primero cuantifica grupos de participantes, tratndolos como


estadsticas, el segundo no. La agregacin juega un papel crucial en muchos
contextos. En nuestra sociedad la mayora gobierna, no solo en contextos en los cuales
procedimientos democrticos formales son usados para llegar a decisiones, sino
tambin y especialmente en otros, a travs de mecanismos tales como encuestas de
opinin, sondeos, investigacin de mercado, etc. Incluso las reformas legislativas estn
basadas crecientemente en lo que la mayora de la gente piensa que es legtimo. Por
esta razn, la agregacin es usada para regular la prctica y crear opinin
consensuada, aunque sea presentada como casi hechos registrados.
La individualizacin se hace por la singularidad, y la asimilacin por la pluralidad
(australianos-musulmanes).
Alternativamente, la asimilacin puede obtenerse por un sustantivo colectivo o
un nombre denotando a un grupo de gente (esta nacin, la comunidad).
La agregacin puede ser lograda con la presencia de un cuantificador definido o
indefinido, ya sea con la funcin de numeral o de cabeza del grupo nominal (un nmero
de crticos-el 45% de los australianos).
En odisea racial se individualizan los racistas y los inmigrantes solo cuando son
personas de lite. Algunas veces, la notoriedad confiere tanto estatus como si fuera un
gobernante. Se individualiza a los lderes para hacerlos ms fuertes y se colectiviza al
mostrarlo como un grupo consensuado, homogneo, Las autoridades se pueden
individualizar para hablar de sus credenciales y su filiacin institucional, lo que puede
darles una presencia ms positiva. En el caso de los inmigrantes, estos son agregados,
tratados como estadsticas, y ms que eso, para lograr una modalidad de frecuencia,
los hace no solo el objeto de un clculo econmico racional, sino una gran horda
temida legtimamente por los australianos.

7. ASOCIACIN Y DISOCIACIN
Hay otra manera en la que los actores sociales pueden ser presentados como grupo: la
asociacin. La asociacin, como la usa Leeuwen, se refiere a grupos formados por
actores sociales y/o grupos de actores sociales (referidos tanto genrica como
especficamente) que nunca son etiquetados en el texto (aunque los actores o grupos
que hacen la asociacin puedan ellos mismos nombrarse y/o categorizarse). La ms
comn realizacin de asociacin es la parataxis. (El programa de inmigracin existe
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para beneficio de los polticos, los burcratas y las minoras tnicas, no para los
australianos como un todo).
La

asociacin

puede

obtenerse

tambin

por

circunstancias

de

acompaamiento (Halliday, 1985: 141) (Ellos jugaron con los otros nios asociacin
inestable y breve).
Los pronombres posesivos y las clusulas atributivas posesivas con verbos
como tener y pertenecer pueden hacer una asociacin explcita sin nombrar a la
agrupacin social resultante. En este caso la asociacin es ms estable y duradera
(pocos de nuestros inmigrantes no europeos han sido pobres, negros, inhbiles,
musulmanes o ilegales).
En muchos textos, la asociacin es formada o deshecha (disociacin) como el
texto proceda.
8. INDETERMINACIN Y DIFERENCIACIN

La indeterminacin ocurre cuando un actor social es representado como inespecfico,


individuos o grupos annimos; la determinacin, cuando su identidad es de una manera
u otra, especificada. La indeterminacin es lograda tpicamente por los pronombres
indefinidos (alguien, algo, algn, algunas personas), usados en funcin nominal:
alguien puso flores en el escritorio del profesor. Aqu la indeterminacin deja annimo
al actor social. El escritor trata su personalidad como irrelevante para el lector.
La indeterminacin tambin se puede conseguir con una referencia exofrica
generalizada; en este caso dota al actor social de un tipo de autoridad impersonal, un
carcter de invisible, aunque sentido poderosamente como una fuerza coercitiva (no te
dejarn ir).
La indeterminacin tambin puede ser agregada: muchos creen.., algunos
dicen..
La diferenciacin explcitamente diferencia a un actor social individual o grupo de
actores sociales de un actor o grupo similar, creando la deferencia entre el mismo y
los otros, o entre nosotros y ellos.

9. NOMINALIZACIN Y CATEGORIZACIN
Los actores sociales pueden ser representados tanto en trminos de su identidad
nica, siendo nombrados nominados-, o en trminos de identidades y funciones que
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comparten con otros (categorizacin), y es, otra vez, interesante investigar cules
actores sociales son categorizados y cules nominados. En las historias, por ejemplo,
los personajes sin nombre realizan solo papeles de ambientacin, pasajeros, y nunca
se convierten en puntos de identificacin para el lector o el oyente. Algo similar ocurre
en la prensa. Asimismo, la prensa y no solo ella tiende a nominar de diferentes
maneras a los hombres y a las mujeres.
La nominacin es llevada a cabo tpicamente por nombres propios, el cual puede
ser formal (el apellido con o sin ttulos), semi-formal (apellido y nombre) o informal (el
nombre). Ocasionalmente ocurre lo que llamaremos oscurecimiento del nombre,
cuando nmeros o letras remplazan a los nombres de manera que la nominacin
puede ser significativa mientras que el nombre es al mismo tiempo es negado. Toda las
nominaciones pueden ser usadas como vocativos y no ocurre con un pronombre
posesivo, excepto en contextos de expresin de cario (Mi Cathy. por lo menos en
ingls).
Otros elementos adems de los nombre propios pueden ser usados para
nominacin, especialmente cuando, en un contexto dado, solo un actor social ocupa un
cierto rango o realiza una cierta funcin. La nominacin de este tipo, de hecho,
difumina la lnea divisoria entre nominacin y categorizacin (El gigante, el conejo, el
sultn, etc.).
La nominacin puede tener ttulos, tanto en la forma de honorificacin, de
adicin de ttulos estndar, rangos, etc. (Dr., Sr, etc.) o en forma de afiliaciones, la
adicin de un trmino de relacin personal o de parentesco (Ta Brbara).
La prensa usa frecuentemente lo que Bell llama pseudo-ttulos (el controvertido
terapeuta de cncer Milan Brych). Las no-nominaciones son tan importantes como las
nominaciones en el ACD.

10. FUNCIONALIZACIN E IDENTIFICACIN

Se distinguen 2 tipos claves de categorizacin: funcionalizacin e identificacin. La


funcionalizacin ocurre cuando los actores sociales son referidos en trminos de una
actividad, de lo que hacen, por ejemplo su ocupacin o su rol. Se leva a cabo en
algunas de las siguientes formas:
1. por un sustantivo, formado por un verbo y un sufijo como ero, -dor, -ente, ante, -ian, etc. (cocinero, leador, presidente, manifestante, guardin, etc).
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2. por un sustantivo formado de otro sustantivo que denota lugar o herramienta


asociada con una actividad (con sufijos como ista, pianista, montaista; -ero,
camarero)
3. por una composicin de sustantivos denotando lugares o herramientas
asociadas con una actividad y categorizaciones altamente generalizadas con
man, woman, person, assitant, people, etc. En el espaol se hace con grafo:
camargrafo.

La identificacin ocurre cuando los actores sociales son definidos, no en trminos


de lo que hacen, sino en trminos de lo que son, ms o menos aparente o
inevitablemente. Leeuwen distingue 3 tipos: clasificacin, identificacin relacional e
identificacin fsica.
En la clasificacin, los actores sociales son referidos en trminos de categoras
mayores por medio de lo que una sociedad o institucin dada diferencia entre
clases de gente. En nuestra sociedad esto incluye la edad, el gnero, proveniencia,
clase, riqueza, raza, etnia, religin, orientacin sexual, etc. Pero las categoras de
clasificacin son histrica y culturalmente variables. Lo que en un periodo o cultura
es representado como haciendo, como un papel ms o menos importante, puede
en otro ser representado como siendo como una identidad ms o menos fijada.
En el presente, la categora de pertenecer a una compaa u organizacin,
empieza a jugar un papel ms importante en la identificacin (el profesor de la
UAM).
El grado en que la funcionalizacin y clasificacin son distintas, es tambin
histrica y culturalmente variable:
Cada rol en la sociedad tiene adherida una cierta identidad. Como hemos visto, algunas de estas
identidades son triviales y temporales, como en algunas ocupaciones que demandan poca
modificacin en el ser de sus practicantes. No es difcil pasar de recolector de basura a velador. Es
mucho ms difcil cambiar de clrigo a oficinista. Es muy, muy difcil cambiar de negro a blanco. Y es
casi imposible cambiar de hombre a mujer. Estas diferencias en la facilidad del cambio de rol no
deben cegarnos en el hecho de que hasta aquellas identidades que consideramos ser nuestra
esencia misma han sido socialmente asignadas. (P.L. Berger, 1966:115)

Los discursos psicolgicos o psicologizantes, por otra parte, aprietan fuertemente


las cadenas. Tenemos una identidad bajo los muchos roles que desempeamos?

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O es nuestra identidad la suma de roles que hemos aprendido? No se resuelva la


cuestin, pero el idioma ingls (y el espaol tambin) nos permite elegir entre la
funcionalizacin y la identificacin, y esa eleccin es la que importa al ACD.
El que la eleccin tenga una base gramatical, una base en la lengua, se ve por el
orden clasificatorio de los 2 tipos de categorizacin en los grupos nominales. Las
identificaciones pueden ser, y frecuentemente lo son, clasificadores en grupos
nominales, la funcionalizacin lo es raramente. Uno puede decir: el maestro
asitico, el msico homosexual, el doctor mujer; pero raramente diremos (en sentido
derogatorio, es decir, para anular o negar lo dicho): el asitico maestro, el
homosexual msico, la mujer doctor, etc. Solo las identificaciones racionales
ocasionalmente permiten que las funcionalizaciones sean Clasificadores (tu amigo
maestro). Tampoco las clasificaciones y las

identificaciones fsicas pueden ser

posesivadas, excepto, tambin, en un sentido derogatorio. Las identificaciones


relacionales, por otro lado, casi siempre son posesivadas; pero esta posesivacin
no juega el mismo papel aqu que en la funcionalizacin: las funcionalizaciones
posesivadas significa la activacin (su vctima) o el sometimiento (mi atacante) del
participante poseedor; mientras que las identificaciones relacionales posesivadas
significan la pertenencia, la relacionalidad del los actores sociales posedos y
poseedores (mi madre, mi hija).
La identificacin relacional representa a los actores sociales en trminos de su
mutua relacin personal, de parentesco o de trabajo, y se lleva a cabo por un
cerrado nmero de sustantivos denotando tales relaciones: amigo, ta, colega, etc.
Son tpicamente posesivados tanto por medio de un pronombre posesivo (su
amigo), como por un genitivo (madre del nio) o una frase preposicional
posmodificadora (madre de 5).
El papel de la identificacin relacional es menos importante en nuestra sociedad
que la clasificacin y la funcionalizacin, especialmente donde las relaciones
personales y de parentesco estn cuidadas. La intromisin de tales relaciones en la
esfera de las actividades pblicas podra ser tachada de nepotismo o corrupcin (a
menos que se sea un rey). Sin embargo, en otras sociedades juega un papel clave.
Los aborgenes australianos se presentan en trminos de identificacin relacional.
Buscan relaciones que pueden compartir y establecen su relacin en esa base. Esto
difiere

de

las

presentaciones

occidentales,

donde

la

nominacin

la

funcionalizacin (A qu te dedicas?) son la clave para establecer lazos y donde la


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clasificacin (de dnde eres?) se da solo cuando uno de los actores sociales
presenta signos de diferir de la norma social, por ejemplo acento extranjero, o piel
oscura, etc.
Donde

las

relaciones

de

parentesco

continan

siendo

funcionalmente

importantes en nuestra sociedad, como es el caso especialmente con la relacin


entre madres e hijos, los trminos relevantes se vuelven polivalentes. Madre
puede ser usado como funcionalizacin (maternidad no es el acto de traer a un hijo
al mundo, sino el acto de darle cuidados; mientras que la paternidad solo significa el
acto de engendrarlo), como nominacin (mam...) y como identificacin relacional
(mi mam); de igual forma, hijo puede ser usado como clasificacin o como
identificacin relacional.
Debemos anotar aqu que, por el criterio que hemos desarrollado, trminos como
amante y cuidador (como sinnimo de padre, o sea nana) introducen una
medida de funcionalizacin en la esfera de las relaciones personales y familiares.
La proyeccin de desarrollo futuro de las relaciones personales y familiares en
nuestra sociedad permite predecir un incremento de la funcionalizacin, por ejemplo
en el caso de las familias profesionales, parejas que cuidan a los hijos de otros por
dinero para que estos puedan trabajar o estudiar.
La identificacin fsica presenta a los actores sociales en trminos de sus
caractersticas fsicas, las cuales nicamente los identifican en n contexto dado.
Puede hacerse a travs del uso de sustantivos que denotan caractersticas fsicas
(rubia, pelirroja, cojo, etc.) o de adjetivos (alto, barbn, etc.) o frases preposicionales
con con o sin posmodificando clasificaciones altamente generalizadas como
mujer u hombre (niita con una larga cola de puerco, hombre con un gran
bigote).
La identificacin fsica ocurre muchsimo en las historias, sobre todo cuando el
personaje es presentado. Suele usarse la descripcin fsica para referse a ellos a lo
largo de toda la historia. Esto da al actor social una unica identidad en la temporal o
permanente ausencia de nominacin, por lo que se usa un detalle sobresaliente de
su apariencia. Pero, al mismo tiempo, focaliza al lector o al escucha en las
caractersticas fsicas del actor social, y eso se hace selectivamente, por ejemplo
con base en la edad o el gnero.
En contraste con la nominacin, la identificacin fsica siempre esta
sobredeterminada: los atributos fsicos tienden a tener connotaciones, y esto puede
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ser usado para clasificar o funcionalizar oblicuamente a los actores sociales. La


frontera entre identificacin fsica y clasificacin est, por lo tanto, poco clara, como
es obvio al ver que el color de la piel se usa para clasificar o de las connotaciones
que implican la representacin de las mujeres como rubias o pelirrojas. Sin
embargo, aun cuando es usada para los propsitos de clasificacin, la categora de
identificacin

fsica

permanece

distinta,

debido

su

oblicuidad,

su

sobredeterminacin y su aparente y emprica inocencia.


Finalmente,

los

actores

sociales

pueden

ser

referidos

en

trminos

interpersonales ms que de experiencia. Para estos ejemplos Leeuwen usa el


trmino apreciacin (appraisement): los actores sociales son apreciados, valorados
cuando son mencionados en trminos que los evalan, como buenos o malos,
amaos u odiados, admirados o despreciados. Esto se lleva a cabo por el grupo de
sustantivos y frases idiomticas que denotan tal aprecio (la querida, el bastardo, el
matn, el desalmado, etc.).
Parecera que las apreciaciones negativas son ms usadas que las positivas,
especialmente en algunos registros.
11. PERSONALIZACIN E IMPERSONALIZACIN

Ya se ha discutido las opciones representacionales que personalizan a los actores


sociales, que los presentan como seres humanos, como lo sabemos por el uso de
pronombres personales o posesivos, nombre o sustantivos propios (algunas veces
adjetivos: cuidado maternal), cuyos significados incluyen la caracterstica humano.
Pero los actores sociales tambin pueden ser impersonalizados, representados por
otros medios, por ejemplo con sustantivos abstractos, o por sustantivos concretos
cuyo significado no incluye la caracterstica semntica de Humano. Se distinguen
dos tipos de impersonalizacin: abstraccin y objetivacin (cosificacin en la
Sociocrtica). La abstraccin se lleva a cabo cuando los actores sociales son
representados por medio de una cualidad que les asigna la representacin. Por
ejemplo cuando los negros, musulmanes, pobres, inhbiles o ilegales son
designados con el trmino problemas.
la objetivacin ocurre cuando los actores sociales son representados por medio
de referencias a un lugar o cosa cercanamente relacionada ya sea con su persona
o con su actividad, son representados como si estuvieran ligados a ellos. En otras
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palabras, la objetivacin se realiza con una referencia metonmica. Una nmero de


tipos de objetivacin son particularmente comunes: espacializacin (spatialisation),
autonomizacin de intervencin (utterance autonomisation), instrumentalizacin y
somatizacin.
La espacializacin es una forma de objetivacin en la cual los actores sociales
son representados por medio de referencias a un lugar con el cual estn, en el
contexto dado, ntimamente relacionados (cuando los ciudadanos de un pas son
sustituidos por el pas, Mxico por los mexicanos).
La autonomizacin de la intervencin es una forma de objetivacin en la cual los
actores sociales son representados por medio de referencias a sus intervenciones.
Es el caso cuando se cita: el reporte, las encuestas, el texto, y porque da una
cierta autoridad impersonal a las intervenciones, es frecuentemente usado en
conexin con las intervenciones de hablantes de alto estatus y oficiales.
La instrumentalizacin es una forma de objetivacin en la cual los actores
sociales son representados por referencia al instrumento con que realizan la
actividad con la que son relacionados en la representacin. (Un tanque derrumbo el
Mercado de Sarajevo).
Finalmente, la somatizacin es una forma de objetivacin en la que los actores
sociales son representados por medio de referencias a una parte de su cuerpo:
Puso su mano en el hombro de Mary. El sustantivo que denota a la parte del
cuerpo es casi siempre premodificado por un pronombre posesivo o un genitivo
refirindose al dueo de la parte corporal; y quizs se debera hablar en tales casos
de semi-objetivacin. No obstante, la somatizacin posesivada aade todava un
toque de alineacin, es decir, no se involucra a Mary en la accin, sino al cuerpo de
Mary, una intrusin indeseable e intimidante.
De manera ms general, la impersonalizacin puede tener uno o ms de los
siguientes efectos: Puede poner como teln de fondo la identidad y/o el rol social de
los actores sociales; puede prestar autoridad impersonal o fuerza a una actividad o
cualidad de un actor social; y, puede agregar connotaciones positivas o negativas a
una actividad o intervencin de un actor social. Gracias al primer efecto, la
impersonalizacin abunda en el lenguaje de la burocracia, una forma de la
organizacin de la actividad humana que est constituida en la negacin de la
responsabilidad y gobernada por procedimientos impersonales que, una vez
puestos en su lugar, son casi impermeables a la agentividad humana. La
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abstraccin, finalmente, agrega significados connotativos: las cualidades abstradas


de sus portadores sirven, en parte, para interpretarlos y evaluarlos.

12. SOBREDETERMINACIN (OVERDETERMINATION)

La sobredeterminacin ocurre cuando los actores sociales son representados como


si participaran, al mismo tiempo, en ms de una prctica social (ejemplo de Magnus
y el Soldado desconocido, donde este ltimo juega el papel de soldado y alumno).
Leeuwen ha distinguido cuatro categoras principales de sobredeterminacin:
inversin, simbolizacin, connotacin y destilacin.
La inversin es una forma de sobre determinacin en la cual los actores sociales
son conectados con 2 prcticas sociales, que son, de alguna manera, opuestas.
(Los Picapiedras, por ejemplo, hacen cosas del siglo XX pero lucen y se llaman
como si fueran de la prehistoria: la sobre determinacin es una de las maneras
como los textos pueden legitimar prcticas.
La simbolizacin, como Leeuwen usa el trmino, ocurre cuando un actor social
ficcional o grupo de actores sociales, est en lugar de actores o grupos en
prcticas sociales no ficcionales. El actor ficcional generalmente pertenece a un
pasado mitolgico y distante. Esta distancia, entonces, permite a los actores y a las
actividades en las que estn involucrados, referirse a varios actores y prcticas no
ficcionales (como en el caso de los westerns y los cuentos de hadas).
La connotacin ocurre cuando una determinacin nica (una nominacin o una
identificacin fsica) es puesta en lugar de una clasificacin o funcionalizacin. Esta
definicin esencialmente concuerda con la manera como Barthes (1967; 1970;
1977) define mito o connotacin. Las connotaciones, dice Barthes, son
discontinuas, rasgos dispersos, el conocimiento de lo que ha sido establecido por
una tradicin cultural:
Una gramtica histrica de la connotacin iconogrfica debera entonces buscar su material en la
pintura, el teatro, las asociaciones de ideas, metforas almacenadas, es decir, precisamente, en la
cultura. (Barthes, 1977: 22)

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Cuando asociamos una imagen a una determinada concepcin del mundo, estamos
haciendo connotaciones (un hombre con largo bigote=prusiano). Este conocimiento
no es necesariamente consciente. Es conocimiento mstico. Los signos no son
entendibles, sino escasamente reminiscencias de lecciones de cultura medio
aprendidas (J. Berger, 1972: 140), quizs ms frecuentemente aprendidas de los
medios masivos de comunicacin, pelculas, cmicas, etc.
La destilacin realiza la sobredeterminacin a travs de una combinacin de
generalizacin y abstraccin. Es decir, que conecta a actores sociales de varias
prcticas sociales, abstrayendo la misma caracterstica de los actores sociales
involucrados en estas varias prcticas. (el ejemplo que pone es de Ivan Illich, quien
pone a nivel de terapeutas a los profesores, psiquiatras, consejeros, ministros y
sacerdotes. Esto puede legitimar o deslegitimar, por medio de la comparacin, las
actividades de alguno o varios de los actores sociales inmiscuidos, dependiendo de
cul sea la caracterstica abstrada).
Finalmente, se explican 2 de las maneras ms comunes de inversin:
anacronismo y derivacin. La primera es parecida al ejemplo de los Picapiedra.
Aqu los actores sociales son proyectados hacia el futuro o el pasado o a otro
planeta, pero sus actividades con frecuencia portan un marcado parecido con las
prcticas contemporneas. El anacronismo es con frecuencia usado para decir
cosas que no pueden ser dichas directamente, por ejemplo para ofrecer crtica
poltica o social en circunstancias en las que est prohibido por censores pblicos o
comerciales, o para naturalizar discursos ideolgicos.
En el caso de la desviacin, los actores sociales involucrados en ciertas
actividades, son representados por medio de referencias a actores sociales que no
seran normalmente elegidos para involucrarse en esas actividades. En los cuentos
para nios, apareceran animales en lugar de nios, una transformacin de la
caracterstica +humano a humano.
Estas sobredeterminaciones fusionan lo que los nios pueden hacer y l que los
animales pueden hacer, ocasionando que los nios sea representados, al mismo
tiempo, como humanos y animales, civilizados e incivilizados, dbiles (pequeos) y
fuertes.
La desviacin casi siempre sirve al propsito de la legitimacin: el fracaso del
actor social desviado, confirma la norma.

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