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geografa de amrica latina

Geografa
de
Amrica latina

Coleccin Unesco

PROGRAMAS Y MTODOS DE LA ENSERANZA

Ttulos de esta serie:

1. Mtodo para la enseanza de la geografa. (Intraduccin de B. Brouillette.)


2. Planeamiento de la educacin sanitaria en las escuelas, por C. E. Tumer.
3. Teoras y prctica de la enseanza programada,
por Jerry Poocztar.
4. Introduccin a la educacin permanente, por Paul
Lengrand.
5. Geografa de Amrica Latina. Mtodos y temas
monogrficos. (Prlogo de los profesores Benoit
Brouillette y Juan Vil Valent.)

Geografa de
AMERICA
LATINA
mtodos y temas monogrficos

Con un prlogo de los profesores


B E N O ~BROUILLETTE
T
y J. VIL VALENT

Editorial TEIDE
BARCELONA

Editorial de la UNESCO

PARS

0 Unesco 1975

Primera edicin: 1975

Publicado conjuntamente por


Editorial Teide, S. A.
Viladomat, 291 Barcelona-15
ISBN: 84-307-7341-X
Y
Editorial de la Unesco
7, Place de Fontenoy 75700 Pans
ISBN: 92-3-301059-7

Cartografa realizada por J. Brun y J. Comas


segn proyectos de 18s autores

Impreso por: A. G. PONSA. Gonzalo Pons,


Depsito Legal, B. 27.153-1975
Printed in Spain

23 Hospitalet

Prefacio'

.
+

Como parte de su programa destinado a mejorar el planeamiento


y el contenido de los planes de estudio escolares y de los mtodos
pedaggicos,la Unesco publica libros de referenciay guas destinados
a proporcionar,al personal docente y administradores de la educacin,
informacionese ideas basadas en la experiencia adquirida internacionalmente.
A peticin de la Unesco,el texto de este libro ha sido preparado por
la Comisin Geografay Educacin de la Unin Geogrfica Internacional (UGI),partiendo del plan detallado establecido en una reunin regional de expertos en Geografa que se celebr en Caracas
(Venezuela),en febrero de 1969. Los manuscritos fundamentales fueron concebidos y redactados por ocho expertos gegrafosde Amrica
latina,en 1969 y 1970,asistidos por otros veintisis expertos que contribuyeron con algunos estudios de casos.Los originales fueronposteriormente revisados por un Consejo de Redaccin que se reuni,en noviembre de 1970,en Mxico,D.F.
El texto revisado fuedistribuido,a partir del verano de 1971,a las
Comisiones Nacionales de la Unesco de todos los Estados miembros
de la Amrica latina y a algunos expertos para que hicieran observaciones.Sobre la base de las observaciones y sugerencias recibidas, termin el manuscrito, a mediados de 1972, el Redactor Sefe, profesor
Juan Vil Valent,director del Departamento de Geografade la Universidad de Barcelona y Secretario de la Comisin Geografay Educacin de la Unin GeogrficaInternacional (UGI).

VI

-PREFACIO

La obra se compone de cuatro partes principales, una dedicada a


la Geografa general de Amrica latina y las otras a la Geografa regional. En todo el libro se insiste en la funcin de la enseanza de la Geografacomo contribucin al desarrollo econmico y social de los pases.
Se han conseguido los objetivos sealados, incluyendo numerosos estudios de casos con ejemplos de proyectos de desarrollo satisfactorio,
adems de mostrar aspectos caractersticos de la Geografa fsica y humana de Amrica latina.
Aunque la obra se destina al personal docente de las escuelas y
centros de enseanza de Amrica latina y a los estudiantes de secundarip superior, normales y universidades, puede ser igualmente til a
profesores y escuelas de otros pases y regiones del mundo, cuando
existan versiones en otros idiomas. El libro es una continuacin del
Mtodo para la enseanza de la Geografa de la Unesco, que apareci
por primera vez en 1965 (desde entonces han aparecido versiones en
nueve idiomas, entre ellos el espaol) y del dedicado a la enseanza de
la Geografa en Africa que public en 1972 Longmans, Green and C o m pany de Londres.
La Unesco expresa su agradecimiento al profesor Benoit Brouillette,
presidente de la citada Comisin de la UGI y del Consejo de Redaccin
de la obra,y por su intermedio a todos los que cooperaron en la preparacin de este importante trabajo, especialmente al profesor Vil Valent. Los autores se han encargado de la exposicin de los hechos seleccionados y de la formulacin d e opiniones, que no representan necesariamente los criterios de la Unesco. Tambin debemos sealar que
los conceptos vertidos en la presente obra no suponen la expresin
de un juicio por parte de la Secretara de la Unesco a propsito de la
situacin jurdica de un estado ni de sus autoridades, ni tampoco en
lo concerniente a la delimitacin de las fronteras de pas o territorio
alguno.

UNESCO

Consejo de redaccin

PRESIDENTE:
Prof. Dr.Benoit Brouillette
SECRETARIO:
Prof. Dr.J. Vil Valent
MIEMBROS:
Prof. Felipe Bezara (Venezuela)
Dra. Dora de A. Romariz (Brasil)
Prof. Sergio Seplveda (Chile)
Prof. Dr.Jorge Viv (Mxico)
Prof. Dr.Mariano Zamorano (Argentina)

SUPERVISOR
DE LA EDICI~N:Prof. Dr.J. Vil Valent, con la colaboracin de la Prof. Roser Majoral del Departamento de Geografa de la Universidad de Barcelona.

Autores

Benoit BROUILLETTE: Profesor de Geografa de la Escuela de Estudios


Comerciales de Montreal (Canad). -Presidente de la Comisin
de la Unin Geogrfica Internacional Geografa y Educacin>>.
(Presidente del Consejo de Redaccin de esta obra.)
Juan VILA VALENT: Catedrtico y Director del Departamento de Geografa de la Universidad de Barcelona (Espaa). Secretario de
la Comisin Geografa y Educacin de la UGI.(Secretario de2
Consejo de Redaccin de esta obra.)
Misael ACOSTASOLS: Director del Instituto Ecuatoriano de Ciencias
Naturales, Quito.
Teresa ARANGOBUENO:Investigadora en el Instituto geogrfico Agustn Codazzi,Bogot.
Aroldo de AZEVEDO: Catedrtico de Geografa de la Universidad de
So Paulo.
BATALLA: Investigador del Instituto de Investigaciones
Angel BASSOLS
Econmicas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
Felipe BEZARA:Profesor de Geografa del Departamento de Geografa
e Historia del Instituto Pedaggico, Caracas.
Rubn CARPIOCASTILLO: Profesor de Geografa en la Universidad
Central de Venezuela y en el Instituto Pedaggico de Caracasa
Mara Rene CURA: Catedrtica de Sociologa y de Geografa H u m a n a
en el Instituto Nacional Superior del Profesorado de Buenos
Aires.
Ex Profesor de Geografa en la Universidad NaRomain GAIGNARD:
cional de Cuyo,Mendoza.
Felipe GUERRA
PEA: Gelogo y profesor del Colegio de GeogrFfa de
la Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
Ernesto GUHL: Profesor de Geografa, Bogot.
M. Teresa GUTIRREZ
DE MACGREGOR: Directora del Instituto de &ografa de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

x -AUTORES
Guy LASSERRE: Director del Centro de Geografa Tropical (C.E.G.E.T.)
de Burdeos (Francia).
Raque1 M."de L E ~ N : Profesora del Departamento de Geografa de la
Universidad de Panam.
Ignacio MARTfNEZ RoDRfGUEZ: Profesor de Geografa en el Instituto
del Profesorado Artlgas, Montevideo.
Nice Lecoq MLLER: Profesora de Geografa de la Universidad de
So Paulo.
Jorge M u o z REYES:Ex Decano de la Facultad de Geologa y de la
Facultad de Ciencias de la Universidad de La Paz.
Efran OPBEGosO RODRfGUEZ: Profesor de Geografa de la Universid a d Nacional Federico Villarreal, Lima.
Antonio Rocha PENTEADO:Profesor de Geografa de la Universidad
de Siio Paulo.
Rafael P~c: E x Profesor de Geografa de la Universidad de Puerto
Rico,
Tulia QUIROZ: Colaboradora del Instituto Geogrfico de Costa Rica.
Jess Emilio RAMfREz: Director del Instituto Geogrfico de los Andes Colombianos, Bogot.
Dora de A. ROMARIZ: Investigadora del Instituto Brasileiro de Geografa, So Paulo.
Carlos SENZDE LA CALZADA:datedrtico de Geografa mdica de la
Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
Sergio SEP~LVEDA
G.: Catedrtico de Geografa de Chile y Geografa
Regional en el Departamento de Geografa de la Universidad
Nacional de Chile, Santiago de Chile.
Irene Alicia SUAREZSARABIA:Colaboradora del Colegio de Geografa
de la Universidad Autnoma de Mxico.
Juan TORRENTE:Acadmico de la Academia Nacional de Ciencias de
Cuba, La Habana.
R a m n A. TOVAR: Profesor de Geografa del Departamento de Geografa e Historia del Instituto Pedaggico, Caracas.
Orlando VENTURINI:Profesor de Geografa del Departamento de
Geografa e Historia del Instituto Pedaggico, Caracas.
Marc Aureli VILA: Profesor de las Universidades Central de Venezuela y Catlica Andrs Bello, Caracas.
Jorge A. V I V ESCOTO:
~
Profesor del Colegio de Geografa de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico.
Hctor ZAMORA: Profesor de Geografa en el Instituto Pedaggico
Experimental de Barquisimeto (Venezuela).
Mariano ZAMORANO:Profesor del Instituto de Geografa de la Universidad Nacional de Cuyo, Mendoza. Vicepresidente de la Unin
Geogrfica Internacional.

Prlogo
Por
Benoit BROUILLETTE
y J. VILA VALENTf

De antemano,quisiramos expresar la satisfaccinque en este momento sentimos al poder presentar una obra dedicada a la enseanza
de la Geografade Amrica latina concebida y realizada por profesores y gegrafos latinoamericanos. El objetivo perseguido, por otro
lado,est bien claro: mostrar los valores formativosy educativos de
la Geografa,en este caso a travs de unos anlisis de hechos geogrficos caractersticos de los pases estudiados.
Quisiramos asimismo explicar brevemente cmo se inici y se ha
desarrollado el proyecto de la preparacin de este libro,que hoy tenemos el gozo y el honor de presentar. Como es sabido,la Unesco alent
hace aos decisivamente la publicacin de una obra que sirviese para
una exposicin moderna y educativa de la Geografa.Con ello este organismo cumpla uno de los objetivos fundamentales de su carcter
fundacional y uno de sus grandes proyectos, es decir, promover la
comprensin internacional,en primer lugar entre los nios y jvenes
escolarizados,para ms tarde influir sobre la poblacin adulta.La tarea de la preparacin del citado libro fue encomendada,por la Unin
GeogrficaInternacional (UGI),a su Comisin de La Enseanza de
la Geografa.
sta,contando con un contrato establecido con la Unesco,
inici la publicacin de la primera versin de la obra -vertida actualmente a nueve idiomas- en 1965. La obra ha mostrado, a travs de
sus numerosas ediciones y versiones,el gran inters suscitado en am-

1. UNESCOand UGI, Source Book for Geography Teaching, Londres, Longmans,


Green and Co., 1965. Citamos la versin espaola: UNESCOy UGI,Mtodo para la enseanza de la Geografa,Barcelona, Ed. Teide, 1966; 2. ed., 1969.

XII

-PRLOGO

bientes nacionales y culturales bien distintos e incluso fuertemente


contrastados. H a n aparecido versiones en ingls, rabe, francs,hindi,
italiano, japons, polaco, espaol y thai.
Sin embargo, era evidente que, aun cuando la obra sealada poda
mostrar unas ideas y mtodos bsicos, sin duda de validez general,
no poda adecuarse siempre perfectamente a situaciones socioeconmicas y culturales muy diversas, a veces con marcadas diferencias.Por
esta razn, la Comisin de La Enseanza de fa Geografa de la UGI
-en la actualidad,desde 1968, Comisin de Geografay Educacinrecibi el encargo, p o r parte de la Unesco, de preparar unas obras de
enseanza de la Geografa destinadas a unos determinados grupos de
pases?
La Comisin de La Enseanza de la Geografa,bajo la presidencia
en aquel entonces del profesor Benot Brouillette, crey que la elaboracin de un libro destinado a profesores y estudiantes latinoamericanos poda ofrecer un alto inters. La celebracin del Congreso regional de la UGI, dedicado a pases latinoamericanos (Mxico, agosto
1966),pareci un momento oportuno para efectuar una consulta acerca
de la viabilidad e inters de una posible obra destinada a Amrica latina. El xito logrado en dos reuniones realizadas con tal ocasin y el vivo
inters mostrado por los profesores latinoamericanos de cara a este
proyecto motivaron que la Unesco y la UGI decidiesen en firmela preparacin de un libro destinado a la enseanza de la Geografa en los
pases de Amrica latina. Los objetivos bsicos seran sealados por la
Unesco y la UGI, pero el contenido y redaccin del libro correra a
cargo fundamentalmente de profesores latinoamericanos.
En realidad, la Comisin de La Enseanza de la Geografaactuaba como representante de la UGI y c o m o asesora de los trabajos por
realizar a travs de los profesores Benot Brouillette y J. Vil Valent.
La Unesco,p o r su parte, era el organismo que patrocinaba el proyecto
y el encargado de recibir y publicar, en su momento, lcs textos y los
grficos de que constara la obra. Es justo consignar aqu nuestro

2. Vase la labor realizada por la citada Comisin, a lo largo de diecisis aos, en


el artculo de B. BROUILLETTE,
La Commission de 1Union Gographigue Internationale
(1952-1968),uCahiers de Gographie de Qubeca, XIV (Quebec, 1970), pp. 79-94;con varias
notas y referencias bibliogrficas.Se ha publicado una traduccin espaola en Revista
de Geografau, Departamento de Geografa de la Universidad de Barcelona, V (Barcelona, 19711, pp. 85-101.

P R ~ L O GOXIII

agradecimiento,en nombre de la UGZ y de todos los profesores que han


colaborado en el proyecto,a la Unesco,que en todo momento nos ha
alentado y ayudado a la consecucin de la labor emprendida. Es justo
tambin concretar este agradecimiento en la persona de Ryon Kwan
Kim,quien desde el ao 1967 ha seguido con todo inters el desarrollo del proyecto y ha asistido a todas las reuniones realizadas, como
expresin viva del inters y de la colaboracin que la Unesco ha ofrecido y ha prestado.
Tres reuniones,celebradas entre los aos 1967 y 1970,sirvieron para
dar forma al proyecto iniciado en Mxico.3En la primera (Santiago
de Chile,junio de 1967) fuerondefinidos,despus de amplia discusin,
los objetivos fundamentalesde la obra y las caractersticas generales
que ella deba presentar.En la segunda reunin (Caracas,febrero de
1969) se puntualiz los distintos temas de que constara la obra y se
organiz,bajo un Consejo de Redaccin nombrado al efecto,la bsqueda de autores y distribucin y asesoramiento de las diferenteslabores
por realizar.En la tercera (Mxico,noviembre de 1970) el Consejo de
Redaccin efectu,en un trabajo conjunto de ordenacin y uniformizacin,un estudio y revisin de los trabajos recibidos. Estas tres reuniones fueronorganizadas,respectivamente,por los profesores Sergio
Seplveda (Chile),Felipe Bezara (Venezuela)y Jorge A. Viv (Mxico),a quienes nos complacemos en manifestar nuestro particular agradecimiento.Es justo consignar que el xito logrado en las distintas
reuniones se debe en gran parte a ellos, que cuidaron con solicitud
de ponernos en contacto con los profesores de Geografade los pases
respectivos,hicieron posible la gran eficacia lograda en los trabajos y
nos ayudaron tambin a un mejor conocimiento de determinados problemas geogrficos.
A ttulo de coordinadores,cinco profesores,a partir de la celebracin de la reunin de Caracas,cuidaron de distribuir, orientar y recibir los trabajos correspondientes a las tres grandes reas en que se

3. U n a exposicin comentada de la reunin inicial de Mxico (1966) y de las efectuadas, ya dentro del proyecto, en Santiago de Chile y en Caracas puede verse en: J. VIL

VALENT,
La I Conferencia regional latinoamericana, La I reunin latinoamericana para
la enseanza de la Geografa,U n libro destinado a la enseanza de Za Geografa en Amrica Latina, Revista de Geografa,, Departamento de Geografa de la Universidad de
Barcelona, 1 (1%7), pp. 70-73;11 (1968), pp. 66-68; 111 (1969), pp, 130-139. Estos trabajos
se acompaan de varias notas y referencias bibliogrficas.

XIV

-PR6LOGO

dividi Amrica latina. H a n actuado de coordinadores los siguientes


profesores: Jorge A. Viv, para Mxico, Amrica central y Antillas;
Dora de Amarante Romariz y Mariano Zamorano, para la Amrica del
Sur atlntica; Felipe Bezara y Sergio Seplveda, para la Amrica
del Sur andina. Dichos profesores,junto con los abajo firmantes,constituyeron al Consejo de Redaccin de la obra. E n la misma reunin de
Caracas fue nombrado Presidente del citado Consejo el Dr. Benoft
Brouillette y Secretario el Dr. J. Vil Valent. Este ltimo, desde aquel
momento, mantuvo un contacto directo con todos los coordinadores;
por fin,en febrero-abrilde 1971 recibi los textos definitivos,que, una
vez homogeneizados, de acuerdo con las normas previamente establecidas, fueron entregados para su revisin y publicacin a la Unesco
en junio del indicado ao. E n esta tarea colabor eficazmente Roser
Majoral, profesora ayudante del Departamento de Geografa de la Universidad de Barcelona.
A partir del verano de 1971, la Unesco distribuy el texto, para su
consulta y revisin, a las Comisiones Nacionales de la Unesco de los
pases latinoamericanos y a varios expertos. Las numerosas y variadas
observaciones recibidas se tuvieron en cuenta, siempre que fue posible, en la definitiva redaccin de la obra, en una labor de cotejo y
revisin que se verific p o r el Secretario del Consejo de Redaccin en
la primera mitad de 1972. Nos complacemos en agradecer muy sinceramente las muchas ayudas que, en este sentido, se recibieron.
Es justo consignar, finalmente, el inters mostrado respecto a la
presente obra por la actual Comisin Geografa y Educacin de la
UGI,nombrada en el Congreso Internacional de Geografa de Montreal
(agosto 1972), de la que es Presidente el Dr. Norman Graves, de la
Seccin de Geografa del Instituto de Educacin de la Universidad de
Londres, y de la que siguen siendo miembros titulares los abajo firmantes.
* * *
Brevemente expuesta la que pudiramos llamar historia de la obra,
nos interesa ahora consignar algunos hechos que aluden a los objetivos de sta y a la forma de ser tratados y presentados los diversos
temas. Es fundamental sealar, desde el primer momento, que el libro
no va destinado directamente a estudiantes, sino a profesores de Geografa,en especial a aquellos que ejercen la enseanza de dicha materia a m nivel superior dentro de los estudios secundarios o medios, es

decir, a lo que en la enseanza norteamericana corresponde a la High


School y al curso inmediatamente previo o primero del College, ya en
el inicio de los estudios universitarios.En modo alguno est el libro,
concebido para el alumno,sino para los maestros o profesores;aqul,
en todo caso,podr utilizarlo como obra de consulta o referencia,pero
siempre,se entiende,bajo la direccin de estos ltimos.As, pues, la
presente obra no constituye propiamente un manual para estudiantes,
sino un libro de orientacin y referenciapara profesores o, si se quiere, de consulta y ampliacin para alumnos.
Definiremosan mejor su objetivo y su destino si aadimos inmediatamente que no se ha intentado una obra completa, que presente
un panorama de los conocimientos fundamentales y modernos acerca
de la Geografade la Amrica latina. Tampoco en este sentido es un
manual o tratado.Lo que hemos intentado es, a travs de unos hechos
cuidadosamente escogidos, presentar algunos ejemplos de aspectos
que podemos considerar como caractersticos y fundamentales dentro
de los pases latinoamericanos.Se trata de hechos seleccionados o significativos,tomados en su anlisis como casos o ejemplos (case studies)
de unos determinados fenmenos de inters geogrfico.Fcilmente se
podr adivinar que tal o cual monografa constituye un ejemplo de
unas formascaractersticas del relieve en Amrica latina, o de un aspecto del clima,o de un problema ecolgico,o de unos hechos de Geografaagraria o Geografa urbana. No faltan tampoco unos anlisis
-con una mayor o menor amplitud y complejidad- de distintas reas
regionales.
De esta forma,suponemos,el profesor tendr una orientacin clara
para planear una leccin acerca de un tema semejante,llevado a cabo
con fuentes,contenidos,enfoques y concepciones caractersticamente
latinoamericanos.Por ello se ha intentado,siempre que ha sido posible, destacar el objetivo fundamentalque se persigue con la leccin O
lecciones alrededor de cada tema monogrfico y mostrar claramente la
ordenacin de los hechos, los medios auxiliares paralelos de observacin directa o indirecta, la forma de conducir la elaboracin de los
datos,los cauces para alcanzar u n ~ sconclusiones y las fuentes bibliogrficasy estadsticas utilizadas.En ocasiones,los problemas pedaggicos y didcticos que lleva consigo cada uno de los temas escogidos
se han definidoan ms, con observaciones acerca de su mejor exposicin y efectividad y sugerencias estimulantes en cuanto a posibles
trabajos postescolares o la formade evaluar los conocimientos adqui-

XVI

-PRLOGO

ridos; de tal forma es as, que en algunos temas -como ocurre con
numerosas lecciones acerca de la Amrica del Sur atlntica- buena
parte de la exposicin se reduce a estos problemas didcticos, reduciendo el contenido a la informacin imprescindible.
Aparte de la exposicin de los distintos temas o ejemplos, un buen
nmero de pginas van destinadas a suministrar una visin equilibrada de las caractersticas y problemas geogrficos de Amrica latina,
c o m o trasfondo que enmarcar y conceder su exacta significacin a
los diferentes anlisis monogrficos. Por ello no falta una amplia introduccin a toda Amrica latina (parte I de la obra) ni una breve
introduccin a las tres partes regionales (II, Mxico-Amrica centralAntillas; III, Amrica del Sur atlntica; IV,Amrica del Sur andina).
Adems aparece otra introduccin, dentro de cada parte, a los pases
ms importantes o grupos de pases (Mxico, Amrica central, Antillas, en la parte II; Guayanas, Brasil y los pases del Plata, en la III;
Venezuela-Colombia,Ecuador-Per-Boliviay Chile, en la IV). A estas
visiones de conjunto van dedicadas trece introducciones. Todo el resto de la obra est formada por la presentacin de los ejemplos o casos
monogrficos sealados, que en total suman cuarenta tem- o lecciones.
Tenemos plena conciencia de algunas deficiencias e irregularidades
que aparecen en la obra. Esperamos que nos sea dable modificarlas
en el futuro. Desgraciadamente no todos los temas escogidos previamente por el Consejo de Redaccin pudieron ser desarrollados; para
algunos de ellos, no nos fue posible encontrar, en el momento oportuno, a un autor adecuado o, en otros casos, ste no pudo redactarlo dentro de los plazos convenidos. Aunque se estableci previamente un
plan para cada tema o leccin -con introduccin previa de objetivos
y metodologa expositiva, divisiones del contenido, fuentes y bibliografa,grficos,con unas pautas para la extensin del texto y nmero de
figuras-, no siempre fue posible seguirlo. E n algunos casos, el material recibido hd'sido excesivo, lo que ha motivado que el propio autor,
el coordinador correspondiente o el Secretario del Consejo de Redaccin se hayan visto obligados a resumirlo. Siempre que ha sido posible, como es lgico, hemos mantenido los con.tenidos,presentacin e
intencionalidad que cada autor ha querido dar al tema desarrollado.
Tenemos la esperanza de haber acertado y que el trabajo realizado no
haya afectado a los objetivos e ideas fundamentales del tema tratado.
Quiz lo ms sensible sea, c o m o resultado de todo lo expuesto, la

PRLOGO

-XVII

aparicin de algn desequilibrio en la atencin concedida a determinados temas o reas.En particular sentimos la existencia de los pocos
estudios monogrficos dedicados a algunos pases de Amrica del Sur
andina,o la menguada representatividad de algunos trabajos,a pesar
de los esfuerzosrealizados para subsanar estos dficits.
Esperamos, sin embargo,que la obra no carezca,en conjunto,de
un considerable valor e inters. El lector sabr captar sin duda estos
aspectos positivos y comprender hasta qu punto se han cumplido
los objetivos perseguidos.Lo que nos corresponde a nosotros subrayar
es el entusiasmo,la dedicacin y la competencia con que han trabajado los cinco coordinadores antes sealados y los autores todos,con
un total de treinta y cuatro,que en esta obra han colaborado.E n la
fase inicial,aportando sugerencias y orientaciones ; ms tarde,prestando su inestimable ayuda en la redaccin y revisin de textos y en
la seleccin y preparacin de figurasy fotos.
Confiamos que todo este esfuerzo y entusiasmo haya cuajado en
una publicacin fecundd que ayude a llenar este vaco que,en cuanto
a orientacin metodolgica especialmente, sealaron que exista los
profesores de Geografalatinoamericanos.Quizs el mejor fruto que
del presente libro podamos esperar es que sirva de acicate a los responsables de establecer los programas de nuestra materia en todo el
mundo -pero especialmente en Amrica- para incluir, si no existe
ya, uno o ms cursos de Geografade Amrica latina,en particular en
los niveles secundarios e inicio de los universitarios.
Si nuestra obra ha sido correcta se nos dar,por aadidura,la posibilidad de acercarnos a este ideal -tesoneramente pregonado por la
Unesco,como antes ya hemos sealado- de un mejor conocimiento
de cada pas y de una mayor comprensin entre y hacia todos los
pueblos. Quiz quepa tambin suponer que este libro pueda servir, en
mayor o menor grado,de pauta y experiencia para obras semejantes,
referentesa otras poblaciones y a otros pases. Cog ello, los propios
autores,los organismos e instituciones que han cooperado y nosotros
mismos, en una palabra, todos los que hemos tenido el gozo de Iaborar conjuntamente en el presente libro, nos sentiramos plenamente
recompensados.

B E N O ~BROUILLETTE
T

J. VIL VALENT

1. EL CONTINENTE

AMERICANO
Y AMRICA LATINA

1.1

El continente americano
por Rubn CARPIO CASTILLO

1.1.0.

INTRODUCCI~N

Amrica es un continente de gran originalidad, por su situacin y


posicin geogrficas, por el sentido del desarrollo de sus tierras, por
la variada naturaleza de su ambiente fsico y por las caractersticas
peculiares de su poblamiento.
Con una extensin aproximada de 42 millones de km2,representa
un poco menos de la tercera parte de la superficie de tierras emergidas
del planeta, y en cuanto a su poblacin apenas vive en el continente
una sptima parte de los habitantes del mundo. Ninguno de los continentes,con excepcin de las vastas extensiones desrticas de Africa y
Asia, o del despoblado interior de la gran isla australiana, presenta
una mayor extensin de tierras vacas de poblacin, potencialmente
tiles.
En relacin a su situacin geogrfica, el continente americano se
encuentra limitado por los meridianos 173" de longitud E y 35" de
longitud O,y los 83" de latitud N y 56" de latitud S.Sus tierras se alinean desde los territorios insulares rticos prximos al Polo norte,hasta latitudes meridionales bastante avanzadas hacia la Antrtida, de tal
manera que, comparada con Africa, se puede observar su avance m s
al sur que aquel continente, lo cual se refleja en el.clima y en otras
expresiones geogrficas que son propias del continente americano.

EL CONTINENTE AMERICANO -5

1.1.1.

UNIDAD Y DIVERSIDAD D E AMRICA

Por su posicin geogrfica Amrica presenta la mayor autonoma


territorial de todas las tierras continentales emergidas, individualizada
del resto de los otros conjuntos continentales,y separada de ellos por
las dos grandes masas ocenicas del Atlntico y del Pacfico, ocanos
que en la actualidad tienen la mayor densidad de rutas comerciales,
tanto areas como martimas.
La influencia de ambos ocanos es an mayor si se considera que,
con excepcin del mar de las Antillas, o del Caribe,del golfo de Mxico
en el Atlntico y del golfo de California en el Pacfico, el continente
americano carece de mares interiores,con lo cual se diferencia notablemente de Europa y de la fachada martima de Asia.
La separacin del continente americano del resto de masas continentales del planeta produjo un relativo aislamiento geogrfico, fortalecido por hechos de carcter histrico.Las restricciones comerciales
impuestas por Inglaterra y Espaa durante el perodo colonial limitaron los contactos,y, aun despus de la independencia, los principales pases europeos dirigieron su comercio hacia aquellas tierras de
Asia y Africa en las que establecieron su-dominacincolonial a partir
de la segunda mitad del siglo XIX.
El continente americano, de temprana colonizacin y poblamiento
despus de los grandes descubrimientos y exploraciones geogrficas,
adquiri su independencia durante el mismo siglo en que aquellos pases la perdieron,y ello tuvo para su desarrollo econmico consecuencias notables que lo diferencian de otras tierras de tarda colonizacin.
Otro hecho notable de la geografa del continente americano lo
constituye el sentido y orientacin en el desarrollo de sus tierras, alineadas de norte a sur,en un huso continental continuo,alineacin que
representa un hecho geogrfico nico, sin parangn en otras regiones
del mundo.
Aun cuando se puede considerar dividido en dos grandes subcontinentes,uno septentrional que representa Amrica del Norte, y otro
meridional o Amrica del Sur, la unidad territorial la aseguran las
tierras stmicas de Amrica central y la guirnalda insular de las Grandes y Pequeas Antillas. El propio canal de Panam, con el cual se
interrumpe brevemente la unidad territorial del continente, con SU
carcter de comunicacin interocenica,predominantemente interamericano,contribuye a reforzar la unidad fsica,tan esencial para la comprensin de las realidades geogrficas am'ericanas.
La unidad territorial dentro de un huso continental continuo hace
que en el continente americano se produzcan las ms variadas mani-

6 -EL CONTINENTE AMERICANO

AMERICA LATINA

festaciones geogrficas, particularmente en cuanto al clima y a los


paisajes vegetales.
E n Amrica se reproducen casi todos los climas conocidos sobre
la superficieterrestre, y tambin una sntesis de los grandes paisajes
vegetales del mundo, aunque a veces con manifestaciones climticas
que se presentan en ambos subcontinentes de manera contrapuesta en
el tiempo, a causa de que las estaciones se presentan invertidas en los
dos hemisferios,septentrional y meridional, en que se encuentran situadas las tierras americanas.
La inversin de la estacionalidad trmica tiene una gran importancia econmica para comprender las posibilidades de movilizacin de
recursos en territorio americano, particularmente aquellos de origen
vegetal o animal que estn ms directamente asociados a las vicisitudes climticas.
Solamente las tierras del gran dominio climtico tropical, que en
Amrica alcanza una considerable extensin, no estn sujetas a esta
inversin estacional,pero sus producciones vegetales tienen un carcter
complementario de las del dominio climtico de las tierras templadas,
tanto en los pases septentrionales como en los meridionales.
U n estudio de casos y posibilidades concretas se hace necesario para
ilustrar un fenmeno geogrfico tan importante,pero sirve como propsito de orientacin geogrfica general el sealar que el invierno en
Estados Unidos y Canad coincide con el verano en Argentina y viceversa, por lo cual los perodos de siembra y recoleccin de la cosecha
en ambos pases se contraponen en el tiempo, lo que crea condiciones
y posibilidades para un intercambio comercial que debe ser organizado
provechosamente, dentro de un sistema de complementaciones econmicas.
Conocido es el caso de Mxico, el pas de Amrica latina ms prxim o a Estados Unidos, con los que tiene fronteras terrestres. E n las
tierras ridas del noroeste de Mxico se producen hortalizas y verduras
frescas en grandes cantidades, en un momento en el cual, por razones
climticas, su produccin no es posible en las tierras estadounidenses
de California. La consecuencia de ello es un activo comercio entre a m bos pases a travs de su frontera comn. El hecho puede adquirir
mayor importancia econmica si se organiza mejor y m s racionalmente el mercado de productos agrcolas entre los pases latinoamericanos y Estados Unidos y Canad.

EL CONTINENTE

AMERICANO

-7

1.1.2. VISION GENERAL DEL RELIEVE

Desde el punto de vista del relieve el continente americano presenta una relativa sencillez, tanto por sus caractersticas geolgicas
y morfolgicas como por la disposicin.y distribucin especial del
mismo.
1.1.2.1. Relieves de la fachada del Pacfico

Los reIieves montaosos por excelencia se alinean principalmente


a lo largo de la costa del Pacfico,en donde un ingente sistema orogrfico de grandes altitudes se extiende desde Alaska y Canad hasta las
proximidades de la Tierra del Fuego, en el extremo meridional.
Se trata de relieves que tuvieron una larga historia geolgica hasta
su levantamiento en el terciario y que presentan una doble originalidad
geolgica y morfolgica. Forman parte, por su vulcanismo y sacudimientos ssmicos,del Crculo de Fuego del Pacfico,con cumbres formadas o coronadas por volcanes, lo cual se traduce en una gran inestabilidad desde el punto de vista tectnico. Morfolgicamente se distinguen por el hecho de que presentan una serie de mesetas y cuencas
interiores,desde la del Yukn en Alaska hasta las grandes altiplanicies
de Per y Bolivia.
En algunas secciones las montaas corren tan ceidas al Pacfico
que slo permiten el desarrollo de un breve andn litoral,una estrecha
llanura en la cual muchas veces han sido difciles las instalaciones
humanas de importancia. Adems, manifiestan su influencia sobre el
clima del interior del continente,particularmente en Amrica del Norte,ya que el sistema montaoso protege las regiones interiores vecinas
e impide la penetracin de las influencias ocenicas. Del mismo modo
se proyectan las influencias del relieve montaoso sobre la orientacin
de la red hidrogrfica a travs de todo el continente. Ros, en general,
de cursos breves y de escaso caudal desembocan en el ocano Pacfico,
mientras que los ros ms importantes,por su curso,caudal y extensin
de sus cuencas,son tributarios del Atlntico. El Mississippi,el Orinoco,
el Amazonas y el Ro de la Plata son los ejemplos ms notables de la
hidrografa fluvial del continente americano.
Una comparacin con la orientacin de los relieves montaosos de
Europa y Asia ayuda a comprender mejor los efectos antes sealados.
Mientras que en Amrica estos relieves se orientan en el sentido de los
meridianos, en las tierras del Viejo Mundo se orientan en el sentido
de los paralelos, lo cual constituye un fenmeno de orientacin geo-

-EL CONTINENTE AMERICANO

AMERICA LATINA

grfica de gran importancia que tiene consecuencias opuestas en uno


y otro conjunto continental.
En Europa las influencias martimas del Atlntico penetran profundamente hasta las regiones donde las lluvias empiezan a ser inciertas
y de poca importancia, despus que el flujo ocenico ha atravesado
todo el continente,de oeste a este, a travs de la amplia llanura central,
al norte de los Pirineos y de los Alpes, descargando sus precipitaciones
en el recorrido ; esto no sucede en la fachada occidental del continente
americano, por las razones anteriormente citadas. E n cuanto a la fachada oriental del continente americano,m s propiamente de Amrica
del Norte, se encuentra a espaldas de la circulacin dominante, la cual
se mueve hacia Europa. Las masas de aire que aqu se dejan sentir
provienen m s bien del norte, lo que provoca inviernos fros, y del
anticicln de las Azores, lo que explica la ola de calor en verano.
Ms parecida a esta situacin climtica de Amrica es la que presentan las tierras asiticas de China y de la Unin Sovitica,en la mayor
parte de lo que se conoce c o m o el Asia seca. All las barreras montaosas,en las cuales se encuentran las mayores alturas del mundo, impiden
la penetracin interior de las influencias ocenicas meridionales procedentes del ocano fndico y del m a r meridional de China.
1.1.2.2. Relieves de la fachada del Atlntico

Hacia la franja atlntica del continente americano se desarrollan


relieves de poca altura cuyas mximas cumbres rara vez alcanzan o
sobrepasan los 3000 m de altitud.
Geolgicamente se trata de zcalos viejos, paleozoicos y aun precmbricos, constituidos en su mayor extensin por complejos de rocas
cristalinas. Son los viejos escudos del Canad, en donde se destaca
su borde levantado, que forma entre otros los montes Laurentides, y
el escudo guayano-brasileo de Amrica del Sur.
Los Apalaches en Estados Unidos, prolongados hasta las provincias
martimas del Canad, tienen un origen y evolucin diferentes de los
escudos antes mencionados, aunque se trata tambin de relieves viejos
que han sufrido una evolucin geomorfolgica compleja.
U n a ancha llanura martima acompafia estos relieves, a partir de
Estados Unidos, y en m u y pocas secciones las montaas llegan hasta
el m a r o sus proximidades. En esta llanura se han desarrollado importantes instalaciones humanas que han alcanzado un notable grado de
organizacin econmica, particularmente en Estados Unidos.
Estos relieves no han constituido u n obstculo para la penetracin
de las influencias ocenicas hacia el interior, y por la amplia llanura

EL CONTINENTE

AMERICANO

-9

que queda entre estos relieves y las Rocosas, en Amrica del Norte,
circulan las masas clidas y hmedas de aire tropical martimo (Tm)
provenientes del anticicln de las Azores, las cuales se hacen sentir en
verano hasta el propio Canad. Esta llanura facilita tambin el acceso
de las masas de aire fro,polar continental (Pc), en direccin al Sur,
durante el invierno. En Amrica del Sur la situacin es diferente,por
la existencia del vasto dominio climtico tropical y la reducida importancia de las tierras templadas del Sur.
La hidrografa guarda, sin embargo, grandes similitudes, debidas
a la orientacin de estos relieves. Los grandes ejes hidrogrficos se
orientan hacia el Atlntico, como hemos sealado anteriormente, ya
sea directamente,como en el caso de los grandes ros sudamericanos
ya mencionados o del San Lorenzo en Canad,ya sea a travs de mares
interiores,como en el caso del Mississippi,que desemboca en el golfo
de Mxico.

1.1.3.

ORIGINALIDAD DEL POBLAMIENTO

En cuanto a la variedad y caracterstica de los paisajes vegetales,


este aspecto ser tratado cuando estudiemos las caractersticas geogrficas de Amrica latina, objeto del presente texto. D e igual manera
procederemos en relacin al estudio del paisaje humanizado y el desarrollo de la produccin econmica. Sin embargo, antes de concluir
con esta breve introduccin general al estudio del continente americano,debemos sealar que otra de sus grandes oiiginalidades geogrficas
es la de su poblamiento. ste vino de fuera y en l han participado
grupos tnicos diversos procedentes de todos los continentes y tierras
del planeta.
Mucho antes del Descubrimiento, en el siglo xv, los contingentes
pobladores vinieron de Asia y Oceana,como lo han demostrado diversas teoras sobre el origen del hombre americano. Despus del Descubrimiento colombino vinieron europeos y africanos y aun javaneses,
chinos e hindes; estos tres ltimos grupos tnicos, a las posesiones
coloniales de Inglaterra y Holanda.
Hombres y animales domsticos -de estos ltimos careca en gran
parte el continente americano- agregaron un nuevo valor geogrfico
a estas tierras. Resulta curioso comprobar que los territorios ms POblados y ricos antes del Descubrimiento, que se encuentran situados

10

-EL CONTINENTE AMERICANO Y A M ~ R I C LATINA


A

precisamente en la parte ms meridional de Amrica latina y que fueron


grandes centros econmicos y culturales durante el perodo colonial,
no son los que ms han progresado en el curso subsiguiente de la historia americana.
Durante esta evolucin histrica se han elaborado dos grandes conjuntos culturales, dos concepciones distintas, dos maneras de pensar y
de organizar el espacio geogrfico americano. A la del Norte se la ha
denominado Amrica anglosajona ; a la del Sur,a partir del ro Grande,
del Norte o Bravo, se le han dado varias denominaciones y, entre todas
ellas, la de Amrica latina es una de las que ha obtenido, en particular
en los ltimos aos, mayor fortuna.

1.2. Amrica latina


por Rubn CARPIO CASTILLO

En estas pginas de introduccin general a Amrica latina expondremos, sucesivamente,los siguientes aspectos: el problema del nombre y los lmites,el relieve,el clima y la vegetacin, y la poblacin y
los recursos. Terminaremos efectuando unas observaciones acerca de
la integracin en los pases latinoamericanos.

1.2.1. N O M B R E Y LIMITES

Siempre ha resultado difcil designar acertadamente una regin geogrfica tan variada y al mismo tiempo con un alto grado de unidad
histrica y cultural.Varios nombres han sido propuestos en trminos
de determinar la identidad regional interna y su diferencia de Amrica
anglosajona.
La misma designacin de esta ltima tambin es imprecisa,porque
no toma en cuenta la existencia de una importante poblacin de origen
francs en Canad,de una fuerte minora de origen africano en Estados
Unidos y de una influencia hispnica desde Texas a California. Sin
embargo el trmino ha sido aceptado,de la misma manera que hoy es
de uso corriente el de Amrica latina para designar el conjunto de
tierras americanas que se extienden desde el no Bravo, en la mayor

12 -EL CONTINENTE AMERICANO Y AMJIRICALATINA

parte de la frontera entre Mxico y los Estados Unidos,hasta la Tierra


de Fuego en el extremo meridional.
Desde el punto de vista fsico, la regin participa de una pequea
seccin que corresponde a Amrica del Norte y cuyos lmites meridionales\algunos gegrafos sealan en la Sierra volcnica transversal de
Mxico. Pero desde el punto de vista cultural, la regin comienza en
la frontera fluvial antes sealada.
Las tierras latinoamericanas se extienden a travs de unos 20 millones de kilmetros cuadrados, poblados por unos 260 millones de
habitantes,aproximadamente,repartidos en ms de veinte pases independientes, a los cuales se suman los que han adquirido y van adquiriendo su independencia del dominio colonial.
Polticamente,por lo tanto, la regin presenta un aspecto fragmentario, cuyas consecuencias han sido negativas para su desarrollo y la
puesta en valor de sus recursos,por lo cual se buscan ahora frmulas
de cooperacin e integracin para contrarrestar aquellos obstculos.
En lo cultural se seala como factor unificador una herencia histrica comn a la mayora de los pases que integran la regin, as
como el uso del castellano como lengua predominante y gran parte del
substrato tnico. Sin embargo, el pas ms extenso y poblado de Amrica latina,Brasil,no comparte con el resto la misma herencia cultural
e histrica; y por lo que toca al Caribe, en su ambiente se producen
las ms variadas, originales y abigarradas manifestaciones humanas,
desde el punto de vista de la composicin tnica y de las expresiones
culturales de sus habitantes.

1.2.2. RELIEVE

1.2.2.1. Las montaas del oeste

El cuadro fsico de las montaas del oeste norteamericano se contina a travs del territorio mexicano, hasta el paralelo 20 de latitud
norte, en el cual la Sierra volcnica transversal, alineada en sentido
este-oeste,seala el lmite meridional a aquellas manifestaciones fsicas.
La Sierra Madre occidental, en las proximidades del Pacfico,la
Sierra Madre oriental, en las vecindades del golfo de Mxico, y las
ridas mesetas interiores corresponden a parecidas manifestaciones
UNIDADES
DE

RELIEVE DE

AMMBRICALATINA

A M ~ R I C ALATINA -13

14 -EL CONTINENTE

AMERICANO Y A M R I C A LATINA

fsicas de vegetacin que se presentan en el oeste de Estados Unidos ;


y an ms, los relieves de la Baja California,en Mxico, tanto en clima
como vegetacin,son en cierto modo una continuacin de las caractersticas de los relieves costeros meridionales de aquel pas, bajo la influencia de la corriente fra de California.
El curso del ro Bravo, que corre en direccin noroeste-sudeste,
corta en dos partes una regin caracterizada por su unidad fsica,como
puede apreciarse en el territorio de ambas mrgenes correspondientes
a los dos .paseslimtrofes.
Las tierras bajas cercanas al golfo de Mxico son, asimismo, una
continuacin de las correspondientes en Estados Unidos, del mismo
modo que lo es la amplia plataforma continental,rica en hidrocarburos,
y a travs de la cual se prolonga hacia el mar el territorio de ambas
naciones.
Las alturas que alcanzan las montaas en territorio mexicano son
ms o menos parecidas a las de las montaas del oeste de Estados
Unidos en su seccin meridional (unos 3000 a 4000 m). Estas alturas
son menores en la Sierra Madre oriental,la cual se desarrolla como una
sucesin de bloques fallados y plegados, de apariencia accionada, a
diferencia de la Sierra Madre occidental, que presenta una forma ms
maciza y continua,por lo que ha constituido una barrera para las comunicaciones entre el litoral del Pacfico y el interior del pas, con m u y
contados pasos de poca altura, situacin similar a la que se presenta
en el oeste de Estados Unidos y Canad.
Mayores alturas alcanzan las cumbres de la Sierra volcnica transversal, cuya toponimia es expresiva, debida a los numerosos conos
volcnicos que, como el Orizaba (5750 m),el Iztaccihuatl (5286 m) y
el Popocatepetl (5450 m),muestran sus cimas permanentemente coronadas de nieve.
Con esta alineacin volcnica cambia la orientacin y caracterstica de los relieves montaosos del norte de Amrica latina,y adquieren
nuevos rumbos y distinta morfologa. Tambin podra afirmarse que
a partir de estos relieves se acentan las caractersticas climticas propiamente tropicales,por ser tierras ms bajas.
En las regiones meridionales de Mxico, particularmente a partir
de la Sierra Madre de Chiapas, la cual penetra hacia Guatemala, los
relieves montaosos se orientan generalmente en el sentido de los paralelos,caracterstica que conservan en la Amrica central y que se prolonga a travs de las Grandes Antillas (Cuba, Jamaica, La Espaola y
Puerto Rico), aunque en estas ltimas sin las manifestaciones volcnicas que acompaan a las tierras stmicas.
Esta orientacin peculiar, tan diferente de la de los relieves montaosos de Amrica del Norte y de Amrica del Sur,hace de Amrica

AMRICA LATINA

-15

Central un conjunto estructural nico, complicado,adems, por la alineacin de los arcos insulares de las Pequeas Antillas.
Resulta indudable la influencia que estas montaas han tenido en
el poblamiento colonial,particularmente en las mesetas compartimentadas del istmo coronadas de conos volcnicos, como en el caso de
Guatemala y Costa Rica,ya que en las Grandes Antillas las montaas,
ariscas y de topografa abrupta, han permanecido vacas en su mayor
extensin y la poblacin se ha concentrado en las planicies interiores
y en las tierras bajas perifricas de los litorales insulares.
En Amrica del Sur el relieve montaoso del oeste se presenta orientado de nuevo longitudinalmente bajo las ingentes cumbres de los
Andes. stos se han convertido en los relieves por antonomasia de
Amrica d.el Sur. D e variada composicin y estructura geolgica en
sus diferentes trayectos,los Andes constituyen una de las ms definidas
unidades orogrficas del continente americano, aunque con variaciones regionales.
Este gran sistema montaoso tiene una anchura media de 300 kilmetros y alturas que sobrepasan los 5000 metros, tales como el Pico
Bolvar en Venezuela (5004 m),el Huila en Colombia (5750), el Chimborazo en Ecuador (6267 m),el Huascarn en Per (6768 m) y el Ancohuma (6550 m) en Bolivia. En el Aconcagua (Chile) alcanza hasta
6959 m,una de las ms elevadas cumbres del planeta.
Uno de los elementos morfolgicos ms importantes de los relieves
del oeste en Amrica latina es el de sus cuencas intermontanas y sus
altiplanicies,en las cuales se ha concentrado un importante poblamiento desde el Anahuac en Mxico hasta el Altiplano boliviano, aunque
con solucin de continuidad.
En la seccin correspondiente a los Andes propiamente dichos se
producen 19s ms importantes fenmenos de glaciarismo de montaa
de la Amrica latina,con sus amplios valles, abiertos en altitud y de
fondo plano,utilizados para el pastoreo y aun para la agricultura, con
sus torrentes espumosos y sus ros de alimentacin nival, como en la
cuenca superior del Magdalena en Colombia, el Santa en Per y el
Loa entre Bolivia y Chile, para mencionar algunos de los ms conocidos por su importancia econmica.
La existencia de lagunas y lagos glaciares asociados al relieve andino de Venezuela, Colombia, Argentina y Chile, no solamente ponen
una nota de frescura en el, a veces, spero y desabrido paisaje de las
alturas andinas, sino que son objeto de atraccin turstica por su belleza natural y sus posibilidades de pesca. A la laguna de Tota,en Colombia, asocian parcialmente su existencia las instalaciones siderrgicas de Belencito y Paz del Ro.
Ms complejo en su extremo septentrional, con diversas ramifica2

16

-EL CONTINENTE AMERICANO Y AMRICA LATINA

ciones en Colombia y aparentemente en Venezuela, los Andes alcanzan


su mayor anchura en Per y Bolivia,y se vuelven a estrechar al sur de
Argentina y Chile, pero despus de haber perdido considerable altura,
hasta desaparecer en la Tierra del Fuego. Ricos recursos mineros han
caracterizado la actividad econmica en esta seccin andina, a travs
de varios siglos, desde el Descubrimiento hasta nuestros das.
1.2.2.2. Relieves de la fachada atlntica

Del costado atlntico latinoamericano,haremos referencia a los relieves de Amrica del Sur, nica porcin de Latinoamrica en donde
estn representados,hacia el interior de Guyana y Surinam,Guayana
francesa y Venezuela al norte y en el centro y sur del Brasil.
No se trata de relieves montaosos con un definido eje orogrfico,
como en el caso de los Andes, sino ms bien de un escudo de rocas
cristalinas, de caractersticas m u y semejantes a los relieves de plataforma de la India,Africa y Australia.
El ro y la depresin del Amazonas dividen este escudo en dos partes
desiguales, de las cuales la ms extensa es la meridional, que corresponde a Brasil. Ambas secciones se encuentran parcialmente recubiertas por una capa sedimentaria del trisico-jursicoprobablemente, de
varios centenares de metros de espesor, que alcanza sus alturas mximas en Venezuela y Brasil. El monte Roraima, que marca un hito fronterizo entre Venezuela,Guyana y Brasil, se eleva a la altura de 2890 m,
y el Maraguaca entre Venezuela y Brasil, a unos 3200 m ; los picos de
la Neblina (3014m),de Bandeira (2990 m) e Itatiaya (2884 m) son los
relieves ms elevados en el Brasil.
En muchas partes aflora el complejo cristalino,como sucede en la
penillanura del Casiquiare y al norte del paralelo 6."en Venezuela, o
en los cerros de Pan de Azcar y Corcovado en Ro de Janeiro,frente
a la Baha de Guanabara. La cubierta sedimentaria ha sido disecada
por profundos entalles de los ros,ofreciendo as un aspecto fragmentario,con una topografa de elevadas mesetas cuyas paredes verticales
. dificultan su acceso.
E n el lenguaje de los indgenas venezolanos estas elevaciones de la
cubierta sedimentaria disecada reciben el nombre de tepui,al cual se
antepone un nombre local (por ejemplo,Auyantepui). La ms conocida
es la Gran Sabana, en Venezuela, denominacin proveniente de su
cubierta vegetal herbcea,y desde donde se desprende el Chunn-Mern
o Salto del Angel,la cada de agua ms alta del mundo. En Brasil estas
formas reciben varios nombres, tales como planaltos o chapadas, por
ejemplo, la chapada Diamantina.

AMRICA LATINA

-17

Generalmente estas tierras viejas del escudo contienen inmensas


reservas mineras de gran valor econmico, tanto por su cantidad como
por su alto contenido,como es el caso de los yacimientos de mineral
de hierro de Brasil y Venezuela y los depsitos de bauxita de Guyana
y Surinam.
Esta parte de Amrica del Sur es la menos conocida y la de m s
reciente exploracin a causa de la vegetacin selvtica que cubre sus
tierras bajas, a lo cual se suman los numerosos saltos y raudales que
presentan sus ros al correr por el lecho de rocas cristalinas de diferentes grados de resistencia. Sin embargo, estos ros ofrecen la ventaja
de que pueden ser utilizados para generar energa hidroelctrica,como
es el caso de grandiosas instalaciones sobre el ro Caron en Venezuela,
del Brokopondo en Surinam o de las posibilidades del Salto das Sete
Quedas (o Guaira), entre Brasil y Paraguay,del Iguaz entre Argentina
y Brasil,y de los del complejo de Paulo Alonso, en Brasil.
La posibilidad de estos aprovechamientos hidroelctricos representa una notable ventaja econmica,particularmente para el Brasil,pas
que carece de reservas de carbn y petrleo en cantidades suficientes
para sus propias necesidades en razn de la extensin que adquiere
en su territorio el basamento cristalino.
Los recientes aprovechamientos de Venezuela, Surinam y Guyana
y el frente pionero de colonizacin brasileo,del cual es una expresin
la creacin de Brasilia,permitirn un mejor conocimiento y un mayor
desarrollo d las posibilidades y del potencial econmico de esta vasta
extensin.
Para el futuro desarrollo de estos pases ste es un hecho geogrfico
de la mayor importancia,en especial para el Brasil,porque, a pesar de
la extensin continental de su territorio y de tener fronteras con casi
todos los pases sudamericanos (excepto con Chile y Ecuador), este
pas es,junto con Paraguay,las Guayanas y Uruguay, uno de los pocos
pases sudamericanos que no participan de los relieves andinos, de tal
suerte que en su mayor parte el relieve consiste en tierras bajas y mesetas o planaltos.
1.2.2.3. Las tierras bajas

En Mxico y Amrica central las tierras bajas interiores son inexistentes o de reducida extensin. En cuanto a los arcos insulares antillanos, son generalmente montaosos, y slo en Cuba y Trinidad las
superficies bajas son importantes para sus actividades agrcolas y en
lo que respecta al poblamiento.
La extensin de tierras bajas en la payte septentrional de Amrica

18

-EL CONTINENTE

AMERICANO Y A M R I C A LATINA

latina es ms bien perifrica, y se alinean desde el golfo de Mxico


hasta la planicie caribea de Amrica central. Esta planicie, en la que
destaca la pennsula calcrea de Yucatn, presenta tierras anfibias en
proceso de consolidacin y hacia ella se orienta una red hidrogrfica,la
cual es producto de la orientacin del relieve,del clima con abundantes
precipitaciones y se debe tambin a que el proceso de sedimentacin
es ayudado en la formacin de la llanura por el lento pero progresivo
levantamiento de los fondos submarinos del golfo de Mxico y de la
plataforma continental antillana. En la seccin centroamericana,estas
tierras de la fachada atlntica representan un contraste notable con
las de la fachada del Pacfico.
La planicie costera mexicana,con excepcin de Yucatn,y las tierras
bajas centroamericanas permanecieron despobladas hasta comienzos
del siglo xx. Durante la colonizacin espaola slo se establecieron en
ellas los puertos de Veracruz en Mxico y de Portobelo en Panam. Fue
slo ms tarde,con la explotacin petrolera y las plantaciones tropicales en la seccin mexicana y con la agricultura comercial de las grandes
compaas norteamericanas, como la cUnited Fruit Co.,cuando se
inici el verdadero poblamiento y la puesta en valor de estas tierras.
Mayor importancia geogrfica tiene la vasta extensin de tierras
bajas interiores de Amrica del Sur. Situadas entre los relieves andinos
y las tierras del escudo guyano-brasileo,sc desarrolla una sucesin
de planicies que se inician en Colombia y Venezuela con los llanos de
la cuenca del Orinoco y sus afluentes de la margen izquierda,y se continan a travs de la inmensa planicie amaznica hasta rematar en la
pampa argentino-uruguaya y tierras bajas del Paraguay, tributarias
del sistema hidrogrfico del Plata y en comunicacin directa con el
Atlntico.
Aun cuando estos tres importantes sistemas hidrogrficos desembocan en aquel ocano y se originan en los Andes y en las tierras altas
del macizo guyano-brasileo,presentan diferencias notables en cuanto
a topografa, clima, vegetacin y suelos, y consiguientemente en su
aprovechamiento humano.
Las secciones de bosque correspondientes a Colombia, Ecuador,
Per y Brasil y los llanos de Mamor en Bolivia, dentro de los trpicos, son menos desarrolladas que los llanos venezolanos, aunque en
aquellos pases ha existido una ocupacin y explotacin temporera y
espordica,como en el caso de las recolecciones de caucho,resinas y
productos medicinales de la selva amaznica; pero en el Brasil se
advierte una mayor utilizacin,particularmente en los territorios ms
prximos de la costa atlntica hasta Manaos.
La potencialidad de estas planicies est slo en los comienzos de
su explotacin y desarrollo,pero constituye una reserva de gran valor

AMRICA LATINA

-19

por sus posibilidades,por su extensin y por haber sido poco aprovechados todava sus recursos.
E n el sur,las tierras bajas de Brasil, Uruguay y Paraguay,tributarios del sistema hidrogrfico del Plata,han tenido un mayor desarrollo,
a base de la actividad ganadera, y ms tarde, en Argentina y Brasil
especialmente, por una importante produccin agrcola de gran valor
comercial.
Las tierras bajas del Chaco forman una unidad regional, a pesar de
que las fronteras entre Bolivia, Paraguay y Argentina las han fragmentado polticamente. El Chaco constituye una unidad, tanto por los aspectos fsicos como por los aspectos humanos y por la puesta en valor
de sus tierras y de sus riquezas forestales.

1.2.3. CLIMA Y VEGETACION

1.2.3.0. Introduccin

Existe la creencia generalizada de que la totalidad de las tierras


de Amrica latina se encuentran dentro del dominio climtico tropical.
Ciertamente, la mayor extensin est comprendida entre los trpicos
de Cncer y Capricornio,situacin diferente de la de Amrica del Norte.
Sin embargo,la parte septentrional de Mxico, la casi totalidad de
Chile y Argentina,la totalidad de la extensin del Uruguay y la seccin
meridional del Brasil estn situadas fuera de los trpicos, en un contraste notable con el resto del conjunto de las tierras latinoamericanas.
Ambas caractersticas climticas deben ser estudiadas en sus aspectos
geogrficos ms importantes,ya que sin ello quedara incompleto el
cuadro general de la Geografa latinoamericana.
1.2.3.1. El dominio tropi'cal

Comprende la mayor extensin de Amrica latina, desde-elcentro


de Mxico, Amrica central e islas del Caribe y la mayor parte de
Amrica del Sur,a partir de Venezuela y Colombia,hasta las proximidades de Si50 Paulo por lo que respecta a la fachada Atlntica y las
vecindades de Antofagasta en la fachada del ocano Pacfico. Aproxima-

20 -EL CONTINENTE AMERICANO Y

A M R I C A LATINA

CLIMA DE AMRICA LATINA

AMERICALATINA -21

damente el ochenta por ciento de las tierras latinoamericanas estn


sometidas a las diversas variantes del clima tropical.
En este dominio climtico existen caractersticas generales, que se
manifiestan a travs de toda su vasta extensin,particularmente aquellas que se refieren al elemento trmico, y tienen importantes consecuencias geogrficas.
Las temperaturas son elevadas,con promedios anuales que oscilan
entre los 25" y 28"y aun hasta los 30" -mientras no se indique lo contrario,en la presente obra utilizamos siempre grados centgrados- en
las tierras bajas situadas por debajo de los 800-1000m de altitud. Por
encima de este lmite hipsomtrico,las temperaturas disminuyen gradualmente hasta alcanzar los bajos valores de las cumbres coronadas
de nieve, en !QS nevados andinos o en los elevados relieves volcnicos de Mxico.
C o m o sea que las tierras bajas tropicales tienen una considerable
extensin en Amrica latina, las temperaturas elevadas se producen
en la mayor parte de sus regiones. H e m o s de tener en cuenta que nos
referimos a temperaturas medias ; las temperaturas mximas absolutas,en efecto,aparecen en otros dominios climticos.
Existe una nocin climtica de extraordinario valor geogrfico para
las tierras tropicales, nocin que se aplica a toda la extensin del
dominio climtico,independientemente del relieve. Es la del rgimen
trmico,es decir,la distribucin de las temperaturas a travs del ao.
El rgimen trmico tropical se caracteriza por su poca oscilacin
o amplitud,es decir,por su notable regularidad durante los doce meses del ao, con oscilaciones de poca importancia (4" a 5" mximo)
entre el mes ms clido y el menos clido,en el caso de las tierras bajas, o entre el mes menos fro y el m s fro,en el caso de las tierras
altas.En Panam,situado en la costa del Pacfico,las temperaturas son
de 28,3"y 28,2" respectivamente. En Manaos, situada sobre ro Negro,
en el interior de la planicie,la diferencia es insensible,con 263" y 26,7"
respectivamente. En Quito, a 2880 m de altitud, las temperaturas del
mes de enero son de 14,8"y las de julio de 13,7".
Como podr observarse,no existen en estas tierras tropicales estaciones trmicas (estacin clida y estacin fra) como en el dominio de
los climas templados.Las temperaturas tropicales pueden experimentar
variaciones explicadas por fenmenos locales,tales como la mayor o
menor distancia de una localidad con respecto al mar, o las influencias
de la proximidad de un elevado relieve montaoso, o por la invasin
de masas de aire fro,como sucede en La Habana y Maracaibo durante
los rigurosos inviernos norteamericanos; pero ello tampoco logra borrar las caractersticas esenciales de la estabilidad,trmica.
Igual o parecida observacin se puede hacer en relacin a las masas

22

-EL CONTINENTE AMERICANO Y A M R I C A LATINA

de aire fro que invaden por el Sur a Argentina y Brasil, las cuales
hacen bajar las temperaturas, especialmente por lo que toca a las
tierras tropicales de este ltimo pas. Estas masas de aire reciben en
Brasil el nombre de friagem.
Las insignificantes oscilaciones trmicas anuales crean condiciones
especiales que afectan las actividades humanas, particularmente aquellas que se realizan a cielo abierto,como la ganadera y la agricultura,
las cuales cuentan con condiciones favorables que inciden en la productividad y consecuentemente en los costos de produccin. La ganadera no requiere instalaciones especiales tales como establos y silos
para la proteccin y alimentacin de los animales,como sucede durante el invierno en la mayora de los pases de la zona templada. En
cuanto a la agricultura,se puede practicar en forma continua durante
todo el ao,puesto que existen las condiciones trmicas necesarias para
los cultivos apropiados. La actividad minera tambin se beneficia, y en
aquellas explotaciones a cielo abierto, como en las minas de hierro
de Brasil y Venezuela, la produccin no cesa,como sucede en los alrededores del lago Superior en Estados Unidos,donde la nieve y las heladas de invierno obligan a hacer un alto estaciona1 en la explotacin.
En el dominio climtico tropical son ms importantes las oscilaciones diurnas de temperatura. Las noches son frescas y hasta fras
en las primeras horas del amanecer, y las temperaturas aumentan a
medida que avanza el da, de tal manera que en un lapso de tiempo
de apenas veinticuatro horas se producen notables cambios trmicos.
Por estas razones algunos gegrafos afirman que en los trpicos se
produce diariamente un pequeo ,invierno y un largo verano.
Las montaas tropicales ejercen una influencia considerable como
factor modificador de las temperaturas y en ellas se producen franjas
o pisos climticos limitados hipsomtricamente. Estas franjas son conocidas con el nombre de pisos trmicos altitudinales, m u y importantes en el poblamiento y utilizacin de recursos de las montaas tropicales. Al inferior de estos pisos, hasta los 800-1000m,se le denomina
tierra caliente ; desde este lmite hasta 1800-2000m es la franja conocida como tierra templada; desde aqu hasta los 3000 m,tierra fra;
y desde este ltimo hasta los 4500 m es el dominio de los pramos,
nombre comn en Colombia y Venezuela, o de la puna, como se le
conoce en Ecuador, Per y Bolivia. Por encima de esta altitud, los
nevados aparecen coronados permanentemente de nieve.
Los pisos trmicos representan al mismo tiempo los pisos biticos
de los naturalistas,y a ellos corresponden diferentes posibilidades de
vida vegetal y animal y,consecuentemente,diversas posibilidades agrcolas que dan origen a cultivos variados, segn el caso, y a variados
paisajes culturales en altitud.

AMRICA LATINA

-23

Las montaas tropicales de Amrica latina han sido y son an una


de las unidades geogrficas de mayor valor en relacin con el poblamiento y con el propio desarrollo econmico.
1.2.3.2. Las lluvias tropicales

La uniformidad anual de las temperaturas no permite una verdadera clasificacin de las variedades climticas que se producen en el
dominio tropical.El criterio ms adecuado es el de las precipitaciones
acuosas,que marcan una cierta estacionalidad. Las variantes del clima
tropical latinoamericano se expresan de acuerdo con las caractersticas
de las lluvias y, particularmente, en relacin con el rgimen de las
mismas. As, se pueden distinguir tres grandes conjuntos, como son
el tipo de clima tropical lluvioso (Af de Koppen), el tropical con estacin seca (Aw)y el tropical sin lluvias, con caracteres semiridos o
ridos (BS o BW).
El primero se caracteriza por los elevados valbres de las precipitaciones (ms de 3000 mm anuales) repartidas durante todo el ao,
con ligeras inflexiones en los perodos de menor pluviosidad. Generalmente se presentan dos mximas y dos mnimas, pero como caen precipitaciones en todos los meses, el nmero de das lluviosos es mayor
que en los otros dominios antes sealados, en virtud de lo cual no
existe un perodo seco propiamente dicho. Las precipitaciones son
copiosas,acompaadas a veces de tormentas, y el agua es tibia,lo cual
contribuye al lavado de los suelos y acelera el proceso de disolucin
de las sales y minerales que stos contienen.
La abundante pluviosidad y la uniformidad del rgimen se deben
a la influencia que ejerce durante todo el ao sobre estas latitudes
C o m o se sabe, la C.I.T.se
bajas la convergencia intertropical (C.I.T.).
forma cuando los vientos alisios se mueven desde los anticiclones subtropicales hacia el Ecuador, se vuelven ascendentes y determinan un
amplio movimiento convergente que se acompaa de fuertes lluvias.
Especialmente tienen una distribucin que ocupa la mayor extensin
de la planicie amaznica a ambos lados del Ecuador, desde el sur de
Colombia y Venezuela hasta los rebordes del Mato Grosso en Brasil,y
desde la regin selvtica de Ecuador, Per y Bolivia hasta la planicie
atlntica guayano-brasilea,con excepcin del nordeste rido del Brasil. Hacia el noroeste,por la discontinuidad de la convergencia y por
su inflexin anmala en esa direccin,las mismas caractersticas lluviosas se encuentran en la costa septentrional -delPacfico en Colombia,
en Panam y en la mayor parte de la planicie atlntica de Amrica
central y sur de Mxico,con excepcin de Yucatn,en donde se supone

24

-EL CONTINENTE AMERICANO Y AMMRICALATINA

la existencia de una anomala climtica que produce aridez en la parte


septentrional de la pennsula. En Colombia se alcanza hasta unos
10000 mm de lluvia anual,(Quibd 11 890 mm y Andagoya 7141 mm),
una de las cantidades ms elevadas del mundo ; y en la planicie atlntica de Nicaragua caen ms de 5000 mm de lluvia anual. E n las islas
del Caribe las precipitaciones dependen de la orientacin de los relieves,con precipitaciones de ms de 3000 mm en algunas de las vertientes
mejor regadas,como es el caso de La Espaola o de Martinica.
Este dominio climtico est acompaado por una vegetacin selvtica, densa y enmaraada,la cual h a dificultado grandemente la penetracin y ocupacin,permanente y efectiva,de las tierras.Comparada
con la extensin del clima tropical lluvioso de Africa o del Asia hmeda,
la vegetacin de Amrica del Sur y de la Amrica Central representa
la mayor extensin selvtica, aunque difiere de la de aquellas otras
regiones en algunos aspectos de los biomas.
La variada composicin florstica, con su extraordinaria riqueza
de especies, representa un paraso para los naturalistas,y la ausencia
de grandes animales salvajes la diferencia notablemente de las selvas
africanas y asiticas.Los rboles son de gran tamao y su follaje permanente le da un aspecto de perpetuo verdoi-,sin reposo aparente, de
la misma manera que sus suelos son generalmente pobres, por una
serie de factores complejos pero directamente asociados a caractersticas climticas,litolgicas y de vegetacin.
En el clima tropical con estacin seca (Aw), que se ha denominado
de sabana o sudans, se produce una estacionalidad en las precipitaciones.Hay dos estaciones,una seca y otra lluviosa,la primera con una
duracin de cinco meses y la segunda de siete meses aproximadamente.
La estacin clida y seca corresponde al predominio del alisio seco y
la estacin clida y hmeda al de la convergencia. Este circuito alisioconvergencia corresponde,como se sabe,al movimiento hacia el Norte
y hacia el Sur segn el movimiento aparente del Sol.En este dominio
disminuyen las precipitaciones, que son de 800-900a 1800 mm,y la
concentracin de las mismas en una sola estacin lo diferencian del
tipo climtico anterior, aunque desde el punto de vista de las temberaturas las diferencias son apenas sensibles, por ser elevadas y con
parecidas caractersticas en cuanto a su rgimen.
La distribucin geogrfica del clima tropical de sabana se extiende
desde las costas del Pacfico mexicano en su seccin central hasta las
tierras centroamericanas de la misma fachada, lo cual representa un
notable contraste con la costa atlntica del istmo. Por lo que respecta
al Caribe, en casi toda la extensin de Cuba y en las vertientes meridionales de las otras islas montaosas, se presentan condiciones parecidas.En Amrica del Sur,la planicie atlntica de Colombia,los llanos

AMRICA LATINA -25

interiores de este pas y de Venezuela, y una considerable extensin


en la regin centro occidental del Brasil,se encuentran bajo la influencia del clima tropical de sabana. Pero en el nordeste del Brasil, en
parte del litoral septentrional de Venezuela y central del Ecuador,
como en algunas Antillas (por ejemplo, Curacao, Aruba y Margarita)
y en las tierras litorales del norte del golfo de Mxico, se presentan
reas climticas de verdadera aridez.
El paisaje vegetal de sabanas consiste en una asociacin de gramneas altas interrumpidas por bosques de secano, de carcter tropfito,los cuales pierden su follaje durante la estacin seca. Los llanos
de Casanare en Colombia y los de Venezuela son los ejemplos ms
caractersticos de esta vegetacin de sabana que los bosques galera
fluviales suelen interrumpir.En el Brasil existe una denominacin general de cerrados para estas sabanas.
En aquellas comarcas donde se acentan las condiciones de aridez,
la vegetacin es francamente xeroftica, con especies espinosas y cactceas.Es la caatinga del nordeste del Brasil o el espinar de las tierras
ridas del Caribe.
En las tierras sometidas al dominio del clima tropical de sabana
los suelos son ms ricos en materiales orgnicos que los del tropical
lluvioso,porque, entre otros factores, a ello contribuye anualmente el
follaje de la vegetacin tropfila y los desechos de la vegetacin herbcea. En gran parte de este dominio el cultivo inicial de secano,que se
aprovecha de la estacin de lluvias,ha experimentado cambios notables
a partir de la construccin de embalses y presas que permiten la utilizacin de las aguas para riego durante la estacin seca. Hasta entonces,
y todava en aquellos pases a donde no se ha extendido el uso del
riego,la estacin seca significaba un reposo para la actividad humana
y representaba un perodo de dificultades para la alimentacin y aprovisionamiento de las comunidades rurales. El problema de tales comunidades se agudiza ms si se toma en cuenta que el cultivador realiza
su mayor esfuerzo fsico precisamente al final de la estacin seca y
comienzos de la estacin lluviosa,cuando ha agotado sus provisiones
y mal alimentado tiene que preparar la tierra para la siembra.
Afortunadamente,como las temperaturas son elevadas durante todo
el ao, se pueden producir dos o tres cosechas anuales siempre que
haya agua para los riegos,con lo cual se corrigen actualmente las desventajas del cultivo de secano (denominado de temporal en Mxico),
como sucede en Brasil, Colombia, Venezuela y algunos pases centroamericanos. As, las posibilidades de cultivar durante todo el ao, sin
las limitaciones que la estacionalidad trmica impone a los pases de
la zona templada,especialmente aquellos con inviernos m u y fros,est

26

-EL CONTINENTE AMERICANO Y A M R I C A LATINA

contribuyendo a que se produzcan cambios notables en la agricultura


de los trpicos de Amrica latina.
Dentro de este dominio climtico es necesario sealar un elemento
de gran importancia por sus efectos negativos sobre las actividades
humanas. Se trata de los ciclones tropicales,que,con una extraordinaria
velocidad de hasta unos 200 k m por hora, se desplazan estacionalmente
a travs de la mayor parte de las islas del Caribe y cuya influencia se
hace sentir en el sur de Estados Unidos. Anualmente,durante los meses
de agosto,septiembre y octubre especialmente, estos ciclones originan
precipitaciones tormentosas y la velocidad y fuerza de los vientos es
tal que pone en peligro las viviendas y cosechas y causa notables daos
en instalaciones agrcolas e industriales, con una deplorable secuela
de vctimas.
Finalmente, para concluir con el estudio general de los climas tropicales, hay que sealar un tipo de clima,el tropical sin lluvias (BW)
el cual presenta caractersticas verdaderamente desrticas. E n Amrica
latina se extiende desde el norte de Chile, a lo largo de todo el litoral
del Per, hasta el litoral meridional del Ecuador. Las condiciones desrticas de estas tierras se deben fundamentalmente a la influencia
de la corriente fra del Per, la cual se deja sentir en todo el trayecto
costero antes mencionado. Existe una manifestacin interior de este
tipo climtico hacia Bolivia y norte de Argentina en la regin de los
salares y en el propio altiplano boliviano, motivada por la continentalidad.
En Amrica central, gracias al estrechamiento de las tierras stmicas y a la presencia de la convergencia intertropical,no se reproducen las condiciones desrticas que caracterizan al cinturn planetario,
situado a igual latitud, y con el cual se alinean algunos desiertos
africanos y asiticos. La parte noroeste de la pennsula de Yucatn no
presenta las verdaderas caractersticas de los paisajes desrticos anteriormente descritos. Se trata de una planicie crsica de baja altitud
alejada de la corriente del Golfo.
Por su situacin y posicin geogrficas al pie de los Andes, especialmente en Per, estas tierras desrticas se han aprovechado de los embalses de agua de la cordillera para el desarrollo de una agricultura
comercial (caa de azcar,algodn y arroz, principalmente).
La utilizacin de las tierras ridas es un hecho reciente en Amrica
latina y representa un aprovechamiento esperanzador desde un doble
aspecto tcnico y econmico. Sometidas exclnsivamente al riego,a travs del mismo se suministra con bastante exactitud la cantidad de agua
requerida por cada tipo de cultivo para una unidad de superficie determinada, la cual aumentar la efectividad biolgica del agua utilizada.

AMRICA LATINA -27

1.2.3.3. Los climas extratropicales

La extensin territorial sobre la cual se producen los climas templados es bastante reducida en Amrica latina,mientras que los climas
fros son prcticamente inexistentes, con excepcin de las altas cumbres montaosas y de la Patagonia.
En Mxico el dominio climtico subtropical coincide con la franja
de desiertos, los cuales son, a su vez, una prolongacin de las condiciones climticas del oeste de los Estados Unidos en relacin con el
cinturn desrtico mundial de estas latitudes. D e esta manera, las mesetas septentrionales mexicanas y,hacia el Pacfico,la Baja California,
Sonora y norte de Sinaloa, recuerdan los paisajes espectaculares del
vecino pas.
El rgimen trmico revela oscilaciones m s importantes que el del
dominio tropical,con diferencias de m s de 10"entre el mes ms clido
y el ms fro; Ias precipitaciones son escasas y muchas veces no alcanzan a los 100 mm de lluvia anual, a lo cual se agrega una elevada
evaporacin.
Los gigantescos cactos candeliformes y las diversas variedades de
yucas son la caracterstica del paisaje vegetal. Sin embargo, los ros
que descienden desde la Sierra Madre occidental hacia el Pacfico, o
hacia las reas de avenamiento o drenaje interior de las cuencas septentrionales,han permitido una agricultura comercial,bajo riego,que
es considerada como de gran importancia econmica.
En Amrica del Sur la distribucin geogrfica de los climas extratropicales es un poco ms complicada que en la del Norte. Todo el
sur del Brasil, territorio que forma una cua entre Paraguay,Uruguay
y Argentina y que corresponde a los estados de So Paulo, Paran,
Santa Catarina y Rio Grande del Sur,junto con el Uruguay y la regiin
de las pampas argentinas,estn bajo la influencia del clima templado
lluvioso, condiciones que se acentan en Chile con el clima ocenico
templado, cuya influencia se extiende desde el sur del ro Bio-Bio
hasta el comienzo de la Patagonia occidental.
Las condiciones favorables de clima, suelo y vegetacin han permitido en la regin meridional del Brasil uno de los ms provechosos
desarrollos agropecuarios, que contrasta de manera notable con la
agricultura de plantacin del nordeste y con otras regiones de menor
desarrollo del pas.
En Chile, el clima ocenico de abundantes precipitaciones (ms
de 2000 mm),bien repartidas a. travs del ao, se acompaa de una
vegetacin forestal que constituye una valiosa reserva maderera de
gran valor econmico.
Las precipitaciones son ms abundantes en las estaciones frescas

28

-EL CONTINENTE AMERICANO Y

AMRICA LATINA

(otoo,invierno y primavera), y hacia el sector occidental de la Patagonia, ya en territorio argentino, alcanzan hasta unos 7000 mm, lo
cual, combinado a las bajas temperaturas,crea un ambiente hmedo y
de gran monotona. El bosque de araucarias tambin se hace presente
en el Brasil y parte de Argentina, pero en este ltimo pas, con menores
precipitaciones en la regin de las pampas, la Pampa hmeda presenta
un paisaje vegetal herbceo de una impresionante uniformidad.
A pesar de su reducida extensin, especialmente si se les compara
con la vasta superficie de tierras tropicales, estos territorios meridionales, particularmente las tierras del Plata, constituyen el ms importante conjunto de planicies de clima templado con que cuenta Amrica
latina y representa una unidad geogrfica singular, reforzada por su
poblamiento y por las caractersticas de su puesta en valor.
E n el interior noroccidental de Argentina y Paraguay y sudeste de
Bolivia se extiende un dominio climtico estepario con cuas de aridez
como la de la Patagonia central. Una parte de la regin del Chaco est
sometida a esas condiciones climticas, con precipitaciones anuales
que alcanzan a 300 y 400 m m . El paisaje vegetal es de rboles y arbustos de carcter xeroftico, con especies de valor comercial, como el
quebracho en el Chaco, un rbol de madera m u y dura y del cual se
extrae el tanino, utilizado en el curtido de cueros y para otros fines
industriales.
E n la Patagonia central y meridional la aridez se acenta, dentro
del territorio argentino, pero sin alcanzar las caractersticas que presenta el litoral septentrional de Chile. E n el m a p a de Amrica del Sur
se proyectan estas condiciones climticas ridas de los climas extratropicales en una franja transversal que va desde el sur de Argentina,
a travs de la Patagonia,hasta el litoral chileno antes mencionado.
Finalmente, el cuadro climtico de los dominios extratropicales de
Amrica del Sur se completa con la existencia de una regin de clima
mediterrneo en la seccin central de Chile, caracterizado por temperaturas moderadas (14"de temperatura media anual en Santiago de
Chile ; 21" ea enero y 8,6" en julio) y precipitaciones poco abundantes
(400550 m m de lluvia anual) cadas durante el otoo, la primavera y
el invierno,y con veranos secos. La caracterstica de este clima es, por
lo tanto, una desarmona entre sus elementos esenciales, puesto que
no llueve cuando las temperaturas son sufic.ientemente elevadas (verano) para estimular y favorecer los cultivos, mientras que las precipitaciones se producen cuando por razones trmicas stos se dificultan.
La vegetacin es similar a la de los paisajes mediterrneos del Viejo
M u n d o o de los del Africa del Sur, en las proximidades de la ciudad del
Cabo. E n el continente americano la regin central de California y el
noroeste de la Baja CalifoGnia presentan parecidas condiciones. Esta

AMRICA LATINA -29

vegetacin consiste en arbustos leosos, los cuales adquieren forma


achaparrada, o matorral bajo, similar al maquis de las viejas tierras
mediterrneas. Al igual que en aquellas regiones, el valle central de
Chile constituye la regin latinoamericana de mayor importancia para
el cultivo de la vid y en general de aquellas frutas y semillas tan caractersticas de la agricultura mediterrnea.
La correccin de la desarmona de los elementos climticos ha sido
posible gracias a la existencia de las elevadas montaas andinas que
almacenan el agua de las lluvias y cuyas nieves se funden durante la
primavera y parte del verano,cuando el agua es ms necesaria para los
cultivos. El valle central de Chile se ha convertido, en virtud de sus
condiciones favorables de relieve,clima y suelos,en el centro m s importante de aquel pas, desde el punto de vista social y econmico, y,
por lo tanto,en el ncleo fundamental del estado chileno.

1.2.4. POBLACION Y RECURSOS


1.2.4.0. Notas generales

La poblacin constituye el ms importante de los recursos de cualquier regin, pas o continente. Sin embargo, por razones metodolgicas, en un estudio geogrfico sobre Amrica latina conviene tratar
los recursos humanos y los fsicos separadamente,aun cuando no necesariamente aislados los unos de los otros.
Amrica latina contiene la mayor proporcin de poblacin amerindia de todo el continente y en sus tierras florecieron los grandes centros de cultura indgena, tales como los que se desarrollaron en los
territorios que hoy corresponden a Mxico,Guatemala y Honduras, las
avanzadas civilizaciones indgenas de Per, Bolivia y Ecuador y, en
menor grado,en Paraguay y Colombia.A pesar del proceso de mezcla
de la poblacin,en esos pases se encuentran todava importantes ncleos de poblacin indgena no absorbidos an por el mestizaje, tan
caractersticos de otros pases latinoamericanos como Brasil y Venezuela.
Del mismo modo se observa que la importancia cuantitativa de la
poblacin indgena de aquellos pases no hizo necesaria la introduccin
de esclavos africanos en gran escala para el trabajo de las minas o
para los cultivos. Por esta razn, el elemento africano se distribuye

30

-EL CONTINENTE AMERICANO Y AMJIRICA LATINA

principalmente en las tierras bajas y clidas de los pases antillanos,


en las costas de Colombia, Venezuela y Brasil, y en las tierras interiores prximas al litoral de estos pases, que carecan de m a n o de obra
suficiente para la agricultura, adems de que las condiciones climticas eran similares a las de aquellas regiones africanas de donde provenan.
A raz de la conquista se produjo un hecho fundamental para la
evolucin del poblamiento latinoamericano, tanto en los territorios
ocupados por Espaa como en aquellos ocupados por Portugal. E n
pases con importante poblacin indgena, como Mxico, Guatemala,
Colombia, Per, Bolivia y Ecuador, las actividades predominantes se
basaron en la explotacin de las minas, de tal manera que los productos
mineros constituyeron los principales renglones de exportacin hacia
las metrpolis. La produccin minera no dio origen a ninguna industria importante y slo pudo desarrollarse una incipiente artesana para
el mercado domstico,basada en los metales preciosos -oro y plataextrados de las minas.
E n los pases donde el poblamiento indgena no era m u y importante, tampoco lo eran entonces las posibilidades mineras, como en el
caso de las Antillas, de Amrica central, Venezuela y Brasil. Estos pases se dedicaron preferentemente a la agricultura, a pesar de algunas
explotaciones mineras en el Brasil, y esa actividad agrcola prevaleci
durante todo el largo perodo colonial. Para el desarrollo de esta agricultura se complementaron las plantas autctonas, como el cacao y
el tabaco, con la introduccin de otros cultivos trados por los europeos.
La introduccin de animales domsticos, de los cuales careca el
Continente, se hizo una necesidad, en un principio para el autoabastecimiento de los pobladores, y ms tarde para su comercio con el exterior. La ganadera vacuna y caballar, las aves de corral y el ganado
menor, aadieron un nuevo valor geogrfico al espacio latinoamericano
y permitieron la ocupacin de muchas extensiones de tierras bajas, y
aun de aquellas tierras altas en las cuales florecieron los aprovechamientos mineros. Se aument la movilidad, se mejoraron las comunicaciones y se crearon nuevos valores cuyo contenido geogrfico es rico
en consecuencias para la comprensin de la evolucin histrica de A m rica latina.
Una parecida transformacin econmica se produjo en el cuadro
de la agricultura indgena. A esta agricultura de subsistencia se aadieron otros cultivos trados por los europeos, c o m o la caa de azcar
o el ail, los cuales permitieron la colonizacin de tierras desprovistas
de minas. As, el tabaco,el cacao,el algodn, la caa de azcar y el ail
constituyeron los cultivos coloniales ms iiaportantes.
I

AMRICA LATINA

-31

La mayor parte de estos cultivos ocuparon las tierras planas y bajas


de las islas antillanas bajo la dominacin de Espaa, Inglaterra y Francia, mientras que las condiciones de aridez de las principales Antillas
holandesas obligaron a dedicarlas casi exclusivamente al comercio,
en funcin de factoras de las mercaderas metropolitanas que entraban
en forma clandestina a las colonias espaolas.
En la mayor parte de Amrica central, en Colombia, Venezuela
(aparte, en este caso, la produccin petrolfera), Brasil, Ecuador y
Chile, la fuente principal de las actividades econmicas fue la agricultura. Desde el punto de vista de los sistemas de produccin y de la
estructura agraria, esta agricultura esencialmente tropical se bas en
la plantacin como unidad de produccin y en la esclavitud como caracterstica de las relaciones sociales de la produccin.
Fue necesaria la introduccin de africanos, sistema que prevaleci
durante toda la Colonia,y en algunos pases se prolong aun despus
de la Independencia.Fue as como nacieron los extensos dominios territoriales conocidos en la Amrica espaola con el nombre de haciendas
y en el ambiente cultural portugus con el de fazendas.
La supervivencia de aquellas formas an define la estructura agraria en la mayora de los pases latinoamericanos y constituye uno de
los principales problemas que obstaculizan el desarrollo econmico y
el avance social. La eliminacin del latifundio y el aumento del nivel
de vida de la poblacin rural constituyen una de las principales preocupaciones de los dirigentes de Amrica latina.
En cuanto a la introduccin de esclavos africanos y de trabajadores
agrcolas contratados (indostnicos,javaneses,chinos y otros en las colonias inglesas y holandesas), este hecho ha contribuido a complicar de
manera considerable el cuadro tnico, especialmente en las islas y territorios del Caribe. En la mayora de esos pases y territorios no se ha
producido ninguna asimilacin a travs del mestizaje, como sucede en
Amrica latina, ni modificaciones sustanciales del nivel de vida. Este
hecho origina inquietudes y perturbaciones que, como en el caso de
Jamaica, Barbados, Guyana, Curacao o Aruba, constituyen un verdadero problema poltico y social.
Por lo que respecta a los pases de agricultura templada, stos revelan una colonizacin agraria ms tarda que la de los pases tropicales,como es el caso de Argentina, Uruguay y Chile y las tierras septentrionales de Mxico. En ellos no fue necesaria la importacin de africanos para trabajar la tierra, pero las caractersticas del latifundio,
cuando ste persiste, son parecidas a las de la estructura agraria del
resto de Amrica latina, con pocas variantes.

32-EL CONTINENTE AMERICANO Y AYRICA LATINA

1.2.4.1. La poblacian actual

En Amrica latina viven actualmente un poco ms de doscientos


cincuenta millones de habitantes, desigualmente repartidos en sus pases independientes y territorios coloniales y semicoloniales. En slo
tres de esos pases (Brasil, Mxico y Argentina) habitan aproximadamente las dos terceras partes de esa poblacin (65 "o) mientras que
casi la tercera parte vive en el resto, constituido por ms de veinte
pases.
El caso de Brasil merece destacarse porque representa un notable
cambio histrico-geogrfico en la evolucin del poblamiento latinoamericano. Antes de la conquista y colonizacin, el territorio que actualmente ocupa Brasil podra considerarse entre los ms despoblados del
continente,y la orientacin antillano-pacfica del imperio colonial espaol reforz esa orientacin. La colonizacin portuguesa,y posteriormente los importantes aportes inmigratorios recibidos durante el siglo XIX y primeras dcadas del presente, unidos a un desarrollo econmico que no deja de ser espectacular en su fachada,convirtieron al
Brasil en el pas ms importante de Amrica latina y valoraron geogrficamente la fachada atlntica de Amrica del Sur.
En menor grado sucedi algo parecido en Argentina. Las regiones
del noroeste de este pas fueron las ms pobladas y desarrolladas durante una buena parte del perodo colonial, por encontrarse en relaciones comerciales con los centros mineros de los territorios que hoy
corresponden a Per y Bolivia. La principal ruta de Espaa pasaba
por Cuba y Panam hacia las posesiones andinas del Pacfico, de manera que fue solamente casi a fines de la etapa colonial cuando se puso
en valor la pampa y, en general, las tierras bajas del Plata,con lo cual
el poblamiento aument considerablemente y Buenos Aires se convirti en una de las ciudades ms importantes del continente.
El poblamiento tardo de la pampa, la atraccin de grandes contingentes migratorios procedentes de Europa, la poca importancia de la
poblacin indgena autctona y la ausencia de poblacin africana, hacen de Argentina, Uruguay y Chile los pases tnicamente ms homogneos de la Amrica latina,y contrastan notablemente con los dems
pases del conjunto latinoamericano.
Las caractersticas generales de la poblacin de Amrica latina son
tambin un reflejo de la actual etapa del desarrollo de sus rscursos.
Predominan las bajas densidades de poblacin, con excepcin de las
Antillas,de las cuales solamente Cuba presenta una poblacin relativa
poco alta.Algunos pequeos pases como Jamaica (170hab./km*), Hait
(150hab./km2)y El Salvador (160 hab./km2) son los de mayor densidad
poblacional de toda Amrica latina. En general se puede afirmar que

AMMRICA LATINA -33

EL CRECIMIENTO ANUAL DE LA

POBLACIdN LATINOAMERICANA

34 -EL CONTINENTE AMERICANO Y

A M R I C A LATINA

las densidades ms elevadas se localizan en los pases y territorios insulares antillanos (Puerto Rico, cerca de 400 hab./km2) y en Amrica
Central. Mxico presenta una densidad de slo 25 habitantes por km2.
En Amrica del Sur estas densidades son todava ms bajas (Argentina 9;Brasil, Chile, Per y Venezuela, de 10 a 11 ; Bolivia 4 habitantes
por km2).
Un estudio ms cuidadoso de estas densidades revelaran una situacin diferente, ms aproximada a la realidad, al tomar en cuenta
las caractersticas del ambiente fsico que en cada pas limitan, obstaculizan o favorecen el desarrollo del poblamiento y la puesta en valor
de los recursos naturales.
Existen otras caractersticas demogrficas ms o menos comunes
en todos los pases latinoamericanos,tales como la juventud de la poblacin,la cual se expresa en'una pirmide de edad bastante simtrica,
con una base amplia en relacin con la preponderancia de sectores
cuya edad es menor de 30 aos. En la mayor parte de los pases latinoamericanos es bastante corriente que unas tres cuartas partes de la
poblacin se encuentre comprendida entre las edades de menos de 30
aos. El hecho tiene importantes repercusiones y un anlisis detenido
del mismo facilita la comprensin de muchos problemas y situaciones
conflictivas de carcter poltico, social y econmico que se manifiestan en todos los pases latinoamericanos.
Quizs uno de los mayores y ms difciles problemas con que se
enfrentan los pases de Amrica latina, con excepciones como Argentina y Uruguay, es la elevada tasa de crecimiento de la poblacin. Este
incremento es generalmente superior al 3 O/o anual y hay pases en los
cuales se aproxima al 4 O/o (caso de Costa Rica y Venezuela); se debe,
en casi todos ellos, a una elevada tasa de natalidad, pero combinada
en las ltimas dcadas con una progresiva disminucin de la tasa de
mortalidad, como resultado, esta ltima, de la aplicacin de medidas
sanitarias y de la extensin de los servicios mdicos asistenciales.Del
mismo modo, la esperanza de vida ha aumentado,pasando en algunos
pases de los 35 y 40 a los 60 y 65 aos de edad.
La consecuencia de esta situacin demogrfica es mltiple y la gravedad del problema se comprende mejor an cuando se relaciona con
los bajos ndices anuales que presenta el crecimiento de los diversos
sectores de la economa.
Las presiones demogrficas producen amplios movimientos migratorios en algunos pases, como una consecuencia de la situacin descrita. Existen movimientos migratorios de gran amplitud dentro de un
mismo pas, como los que se dirigen desde el nordeste del Brasil hacia
otras regiones del pas. Existen otros de carcter internacional, como
sucede entre Mxico y Estados Unidos,entre El Salvador y Honduras,

AMRICA LATINA -35

LA IMPORTANCIA

DE LA URBANIZACIN DE AMRICA LATlNA

36

-EL CONTINENTE AMERICANO Y AMMBRICA LATINA

o los que se producen desde Hait a la Repblica Dominicana, desde


Colombia hacia Venezuela o desde Bolivia hacia el Norte de Chile, y
desde Bolivia y Paraguay hacia Argentina.
Otro aspecto demogrfico latinoamericano es el de la nueva distribucin de la poblacin en favor de las ciudades. Aun cuando este fenmeno parece tener una extensin mundial, en Amrica latina adquiere particular importancia, porque la concentracin de la poblacin en
las ciudades no responde generalmente a un desarrollo industrial que
garantice la ocupacin de la m a n o de obra y que satisfaga las necesidades de los habitantes urbanos.
Ciudades como el Gran Buenos Aires (9 millones de habitantes), So
Paulo (6 millones), Ro de Janeiro (5 millones), Gran Mxico (8 millones), Caracas (2400 000),Santiago de Chile (2 900 OOO), Bogot (2 millones 700000)o Guatemala,esta ltima con cerca de un milln de habitantes, son una expresin de la problemtica urbana de Amrica latina.
El crecimiento de las ciudades se asocia a causas m u y diversas, algunas
relacionadas con la estructura agraria,con las caractersticas de la produccin agrcola en reas y regiones atrasadas,pero tambin,en algunos
casos, con la mecanizacin agrcola, la cual ha liberado m a n o de obra
que se dirige desde las reas rurales hacia las ciudades. D e ah que algunas de ellas representen ms del 30 O/o de la poblacin del respectivo
pas.
El paisaje urbano latinoamericano presenta violentos contrastes entre los edificios y rascacielos modernos y las aglomeraciones de frgiles
viviendas inseguras e insalubres. Las aglomeraciones marginales de las
ciudades reciben diversos nombres expresivos en los distintos pases
-tales c o m o villas miseria, en Argentina ; callampas, en Chile ; favelas,
en Brasil ; o ranchos, en Venezuela-, pero a todas ellas las une su aspecto impresionante de srdida pobreza.
1.2.4.2.

Recursos forestales

Una descripcin y evaluacin de los recursos disponibles en Amrica


latina slo puede hacerse al estudiar cada pas y las condiciones fsicas
y humanas dentro de las cuales es posible el desarrollo de los mismos.
D e todos modos, un inventario general de recursos indica, en este caso,
la variedad de importancia,ya se trate de los productos de la selva, de
la agricultura,de la minera o de los recursos marinos.
Amrica latina cuenta con la mayor extensin y abundancia de recursos forestales de los trpicos. E n Asia, un continente situado casi enteramente en el hemisferio septentrional,los bosques tropicales se reducen a la regin del sudeste, en la cual se ha practicado un desmonte o

deforestacin masivos, para la explotacin directa de los productos de


la selva o para preparar tierras para la agricultura. En Africa la superficie cubierta de vegetacin selvtica alcanza apenas a una dcima parte
del total de la superficie del continente ; solamente en Amrica del Sur,
Amrica central, sudeste de Mxico y algunas islas del Caribe, se encuentran an vastas extensiones de tierras cubiertas de bosques tropicales y ecuatoriales,de valor comercial,a pesar de que la mayor parte
de las especies son de maderas duras,en contraste con la madera blanda de los bosques templados,y a pesar de la deforestacin producida
por prcticas agrcolas rudimentarias,problema grave en las vertientes montaosas de los Andes y de otras zonas orogrficas.
En el pasado, las resinas,gomas y esencias del bosque tropical proporcionaron la base para una recoleccin a gran escala. Se extrajo el
caucho,el balat y el chicl,y otros productos para la elaboracin de
preparados farmacuticos, de uso medicinal e industrial, pero en la
actualidad la actividad ha decado mucho. En el sur de Mxico, Guatemala y Belice (tambin denominada Honduras Britnica) se explotan
los bosques por su madera y para la extraccin del chicle, y en Brasil
se produce an el caucho,pero la actividad no muestra, en este ltimo
pas, la importancia de otros tiempos, cuando constituy uno de los
importantes ciclos econmicos que caracterizan las diversas etapas del
desarrollo econmico brasileo.
Los bosques templados ocupan una extensin menor, restringida su
existencia al sur de Brasil,a Argentina y a la regin de la Araucaria en
Chile. En este ltimo pas representan una importante reserva de maderas blandas,pero en los otros pases ha desaparecido gran parte de
esta vegetacin para dar paso a los pastizales y campos de cultivo.
1.2.4.3. Recursos agrcolas y mineros

La agricultura se asocia a las diversas posibilidades de climas y suelos, pero los productos agrcolas tropicales constituyeron el principal
rengln de exportacin de muchos pases. Cacao,caa de azcar, tabaco, ail,junto con la carne salada y cueros de res,fueron los ms importantes productos exportables de aquellos pases que durante el perodo colonial carecieron de actividad minera. Ms tarde se sumaron el
caf y las bananas,el primero cultivado preferentemente en las tierras
intertropicales de altitud media y el segundo en las tierras bajas de las
planicies litorales y de los valles martimos de la misma zona.
En Colombia y Venezuela y en parte de las laderas de las tierras tropicales de Mxico y Amrica central,el caf predomina an como cultivo,mientras que, en el Brasil, las grandes haciendas de caf se han

38

-EL CONTINENTE AMERICANO Y AMMERICALATINA

Pltanos

Cacao

.:

'

rn

Caf
Algodn

1111111111 C a a de azcar
Trigo

y/h

Bovinos

&
-Ovinos

500

1000 kn

desarrollado sobre suelos volcnicos frtiles,pero en regiones de relieves bajos y topografa ondulada.
En la actualidad la agricultura se diversifica y es objeto de cambios
notables,8 pesar de que en muchos pases la estructura agraria latifundista ha sufrido pocas modificaciones. Los avances espectaculares se han
realizado en el norte de Mxico y noroeste de Per, con la utilizacin
de grandes extensiones de tierras ridas que haban permanecido improductivas y que actualmente se dedican a la produccin de cultivos
comerciales como el algodn, la caa de azcar y el arroz. En el primero de los pases mencionados es an ms diversificada la produccin agrcola, porque cuenta con el mercado inmediato de las ciudades de la costa del Pacfico de Estados Unidos, a las cuales enva hortalizas, denominadas legumbres tempraneras de invierno.
Este hecho merece destacarse,porque estos dos pases fueron predominantemente mineros durante la Colonia y su importancia para
Espaa fue fundamental por la plata y el oro que producan,tanto que
en ambos se constituyeron los ncleos administrativos virreinales que
el Estado espaol cre en Amrica. Actualmente, la utilizacin de las
aguas para riego de los cultivos constituye una base importante para
su comercio exterior. En pases como Colombia, Mxico, Brasil y Argentina,el cultivo del algodn alimenta una importante industria textil, y en Venezuela, extensas reas se han transformado gracias al e m balse de las aguas y a la extensin del uso del riego.
Durante el perodo colonial la agricultura y la minera se caracterizaron por la situacin que en trminos generales se ha prolongado
hasta el presente, y su estudio es bsico para comprender las servidumbres que obstaculizan el desarrollo econmico de Amrica latina.
Mxico, Per y Bolivia constituyeron los ms grandes e importantes centros mineros coloniales,y an hoy continan teniendo una importante produccin de plata. Actualmente Per y Mxico son grandes
productores de plomo, zinc y cobre.La actividad minera actual se asocia con un incipiente desarrollo industrial,a diferencia de lo que suceda en la Colonia, cuando la produccin de oro y plata fortalecieron
la doctrina mercantilista del Estado espaol.
Algunos pases latinoamericanos cuentan con grandes reservas de
mineral de hierro, particularmente Brasil, Venezuela, Mxico, Per,
Chile y, en menor grado, Colombia. En estos pases se han instalado
y funcionan industrias siderrgicas para la produccin de acero. Sin
embargo, la mayor parte del mineral de hierro se exporta, principalmente con destino a las instalaciones siderrgicas de la costa atlntica

AGRICULTURAY

GANADERA

DE AMRICA LATINA.Slo

se indican las principales zonas

40-EL CONTINENTE AMERICANO Y

A M R I C A LATINA

Petrleo
O Carbn
Eauxita
H Cinc
0 Cobre
Estao

O Hierro

Manganeso
A Plata
l Plomo
O

500

1000 km

A M ~ R I C LATINA
A
-41

de Estados Unidos, pas que se ha visto en la necesidad de aumentar


sus importaciones de este mineral, a causa de la disminucin de las
reservas de los alrededores del lago Superior. Ello explica que importantes productores mundiales de mineral de hierro, como Brasil, Venezuela y Chile, slo elaboran una pequea cantidad de esa produccin. Ello expresa tambin un incipiente desarrollo industrial, principalmente en Brasil,pas ste que cuenta,adems, con la mayor diversificacin de la produccin minera de toda Amrica latina.
En Brasil, Venezuela y Chile el mineral se explota a cielo abierto,
sin necesidad de perforar pozos ni galeras, lo cual contribuye a reducir considerablemente los costos. La produccin de mineral de hierro es cada vez ms imporhte y las favorables perspectivas aseguran
un aumento continuo de las necesidades del consumo de acero.
Chile y Bolivia fueron importantes productores de salitre y cobre,
con la ms importante produccin de Amrica latina. Actualmente
Bolivia es uno de los ms importantes productores de estao, el cual
constituye casi exclusivamente su nica exportacin,y en Chile el cobre ha reemplazado al salitre en el valor de las producciones mineras, pero de todos modos este ltimo se explota a escala modesta, a
partir del cdiche, del cual se extraen tambin el boro y el yodo como
productos secundarios.
Importantes yacimientos de bauxita se explotan en Guyana y Surinam en Amrica del Sur y en la isla de Jamaica, que,junto con aquellos dos pases, se ha convertido en gran productor mundial. Recientemente se han descubierto importantes depsitos en Costa Rica y
Repblica Dominicana, los cuales tambin habrn de ser explotados
por compaas norteamericanas ; y en cuanto a Cuba, tiene importantes yacimientos de hierro,poco explotados,y de nquel.
La bauxita se exporta a los centros metalrgicos de Canad y Estados Unidos y, en Amrica del Sur,Venezuela recibe de sus vecinos guyaneses la bauxita que se industrializa en las riberas del Caron,a base
de la energa hidroelctrica producida en las instalaciones del Guri.
Estados Unidos producen slo algo ms del cinco por ciento de la produccin mundial de aluminio a causa de estas importaciones.
Otros minerales,como el manganeso, el mercurio, el antimonio, el
tungsteno,el cromo,el nquel,el zinc,el molibdeno,etc.,existen en varios pases latinoamericanos en importancia variable, pero solamente
un estudio geogrfico de cada pas en particular podra ilustrar con
mayor precisin las caractersticas de localizacin, accesibilidad, presentacin y explotacin de los respectivos yacimientos.

RECURSOS MINEROS LATINOAMERICANOS

42 -EL CONTINENTE

1.2.4.4.

AMERICANO Y AMRICA LATINA

Recursos energticos

En cuanto a los recursos de energa, en Amrica latina estn bastantes localizados.En general,la regin se caracteriza por una penuria
de carbn del que los ms importantes depsitos se encuentran en
Brasil,Chile,Colombia y Mxico, aun cuando la produccin es modesta, y en los dems pases escasea o su explotacin es difcil y antieconmica,en razn de su calidad y de otras caractersticas desfavorables
de los yacimientos.
Ms extendidos y mejor distribuidos se encuentran los hidrocarburos,constituidos principalmente por petrleo y gas natural. Argentina,
Brsil, Colombia, Ecuador, Chile, Per, Trinidad y Tobago, Bolivia,
Mxico y Venezuela disponen de ambos, pero solamente en estos dos
ltimos pases, y particularmente en Venezuela, la produccin es tan
importante que coloca a este pas entre los tres principales productores mundiales, despus de Estados Unidos y la Unin Sovitica.
Se han establecido refineras para la obtencin de diversos subproductos de uso industrial y domstico, pero la mayor parte de la produccin venezolana y una pequea parte de la de Mxico se exportan
en forma de crudo o residual,en tanto que en los dems pases productores sealados la produccin apenas alcanza a satisfacer las necesidades del consumo interno ; en algunos casos,como Brasil, tienen que
recurrir a las importaciones para cubrir las demandas del consumo
nacional.
Al petrleo, como hemos sealado, se asocia la existencia de gas
natural,utilizado con fines domsticos e industriales; con los adelantos
cientficos y tecnolgicos se ha iniciado su exportacin en forma licuada, lo que ha aumentado el valor econmico de los yacimientos. La
utilizacin del gas natural, hasta hace poco desperdiciado en la mayora de los pases productores de Amrica latina,junto con el petrleo,ha impulsado la industria petroqumica,con varios planes de desarrollo.
E n aquellos pases que carecen de tales fuentes de energa, la existencia de ros caudalosos o de condiciones de topografa adecuada ha
estimulado los aprovechamientos_hidroelctricos. Tal es el caso de
Argentina, Brasil, Chile, Per y Mxico, aun cuando Venezuela, que es
el ms importante productor de petrleo y gas natural de Amrica latina,posee una gran capacidad y produce energa hidroelctrica a una
distancia relativamente corta de los centros poblados e instalaciones
industriales ms importantes. D e Brasil y Mxico se podra afirmar
que presentan una situacin igualmente favorable en ese sentido.
Argentina es el pas latinoamericano que presenta un mayor consumo de energa por habitante,lo que indica una etapa bastante avan-

AMRICA LATINA

-43

zada de su desarrollo econmico, comparado al alcanzado por Brasil


y Mxico a pesar de que estos pases tienen un menor ndice de consum o de energa. Pases como Chile, Colombia, Per y Venezuela se colocan en una etapa intermedia, entre los tres pases mencionados en
primer lugar, y el resto de los pases latinoamericanos, estos ltimos
de menor desarrollo,de menor extensin territorial,de menos habitantes,con recursos agrcolas y mineros ms escasos y con una incipiente
produccin industrial.
Cuba y Puerto Rico constituyen excepciones en las Antillas, a pesar
de que en el primer pas contina la dependencia de la caa de azcar
como producto de exportacin. Cuba es a su vez la mayor y m s poblada isla de las Grandes Antillas y cuenta con la mayor extensin de
tierras planas,favorables para los cultivos.
1.2.4.5. Recursos marinos

Finalmente nos encontramos con los recursos del mar, particularmente aquellos que han permitido una importante actividad pesquera.
Con fachadas hacia los dos ms importantes ocanos del mundo -el
Pacfico y el Atlntico- sin contar las aguas antrticas,Amrica latina
cuenta con millones de kilmetros de costa, a pesar de que stas no
presentan una articulacin favorable, como sucede en Norteamrica,
en Europa septentrional o en el sudeste de Asia.
La utilizacin de los recursos del mar y de los fondos ocenicos se
incrementa de manera acelerada en Amrica latina. La pesca de altura
ha colocado al Per como el ms importante productor mundial de
pescado y a Chile como el segundo productor de Amrica del Sur,pero
en todos los pases aumenta la actividad pesquera y ello ha creado
nuevos problemas de fronteras martimas en lo referente al M a r Territorial y a las plataformas y zcalos submarinos.
En aquellos pases cuya fachada est abierta hacia los ocanos Pacfico y Atlntico existe una tendencia a la fijacin de 200 millas, a
partir de la costa, como el dominio martimo sobre el cual aspiran a
ejercer su soberana. Una posicin ms discreta parece prevalecer en
los pases del Caribe, porque en un mar interior aquel criterio y pretensin no puede aplicarse con facilidad.
Cualquiera que sea el criterio que al respecto mantengan algunos
pases basados en particulares consideraciones geogrficas, lo cierto
es que ello indica una voluntad de concebir el desarrollo de los recursos al servicio del habitante latinoamericano,dentro de un proceso
de cambios y mutaciones geogrficas que caracteriza la marcha actual
de ese conjunto de pases cuya unidad cultural hemos sealado.Uni-

44

-EL

CONTINENTE AMERICANO Y AMRICA LATINA

dad y diversidad geogrfica, al mismo tiempo, son las caractersticas


del gran conjunto regional que conocemos con el nombre de Amrica
latina.

1.2.4.6. Industrias
Amrica latina posee, potencialmente, los recursos agrcolas, mineros y energticos necesarios para el desarrollo de sus industrias y
manufacturas, pero carece de capitales y de tecnologa, dos factores
bsicos para el establecimiento de importantes fbricas.
E n la mayora de los pases las industrias se asociaron forzosamente a los recursos bsicos de la agricultura y ganadera o a la explotacin forestal, esta ltima con el doble propsito de preparar campos
de cultivo y utilizar la madera procedente de los rboles.
Durante el largo perodo colonial las metrpolis no estimularon y
hasta prohibieron la instalacin de manufacturas que pudieran competir con los productos espaoles, portugueses, britnicos y franceses.
Aun despus de la independencia poltica, lograda por la mayora de
los pases en las primeras dcadas del siglo XIX, Amrica latina, c o m o
un todo, ha estado sometida por dependencias econmicas a los pases
industrialmente ms avanzados.
La salazn de carne y la preparacin de cuero en Uruguay y Argentina evolucionaron ms tarde hacia la instalacin de frigorficos para
las primeras, de la misma manera que el algodn permiti, en casi todos los pases, el desarrollo de una industria textil para la produccin
de telas destinadas al consumo interno de cada uno de ellos. Al algodn
se sum m s tarde la lana, producida en pases con climas favorables
para la cra de ovinos, tales como Argentina, Uruguay, Chile, Brasil,
Mxico y Colombia, y como en ambos casos, dejando aparte Urngaay,
el objetivo de la produccin, es el de satisfacer necesidades de consum o interno, el desarrollo de la industria textil estuvo y est acompaada de una importante industria de la confeccin,cada vez menos artesana y ms masificada.
C o m o consecuencia de que la agricultura y la ganadera predominaban como actividad, excepto en Mxico, Per y Bolivia, en la mayora
de los pases, la industria alimenticia se desarroll y en la actualidad
se encuentra extendida a todos los pases latinoamericanos, con notables progresos debidos a varios factores principales, tales c o m o los
avances tecnolgicos que han permitido una mejor y m s completa
utilizacin de los productos derivados,las mayores facilidades de transporte, las mejoras de las comunicaciones, y el consumo cada vez m s
generalizado de conservas alimenticias, de origen vegetal o animal,

A M R I C A LATINA -45

por parte de una poblacin que cambia rpidamente sus hbitos alimenticios.
No sucede lo mismo en el caso de algunas industrias especializadas,
como la vincola, que tiene en Amrica latina una concentracin geogrfica especial, con Argentina, ChiIe y Brasil como los mayores productores, y aunque en los ltimos aos se ha notado una expansin
del mercado, con un notable aumento de las exportaciones,la falta de
costumbre de consumir vino por parte de la mayora de la poblacin
latinoamericana,fuera de Argentina y Chile,limita la expansin de esta
industria.
La produccin de aceites vegetales, la fabricacin de detergentes y
otros productos de consumo generalizado, puede considerarse dentro
del mismo campo, al igual que las producciones de cerveza y otras
bebidas.
En cuanto a los productos mineros, aun cuando Amrica latina produce gran variedad de ellos,hasta ahora ha sido fundamentalmente exportadora de la materia prima y slo en aos recientes se industrializa
una pequea parte de la produccin.
Las dos ltimas guerras mundiales contribuyeron a acelerar el proceso de industrializacin latinoamericana. Durante las mismas, la escasez de bienes de consumo que anteriormente se importaban seal
de manera dramtica la dependencia econmica de la regin con relacin a los pases industrializados. Las exportaciones de alimentos y
materiales estratgicos por parte de buena parte de los pases latinoamericanos, particularmente Argentina, Brasil, Chile, Mxico y Venezuela, aumentaron sus disponibilidades de divisas convertibles, y ello
contribuy al desarrollo industrial, continuado con mayor vigor una
vez que cesaron las hostilidades y se puso de nuevo en marcha la m a quinaria productora de los pases industrializados.
La orientacin de la industrializacin tuvo como objetivo fundamental la sustitucin de importaciones, estimuladas en cada pas por
la proteccin de sus respectivos gobiernos, que a travs de barreras
arancelarias y otras prcticas fiscales,y tambin de primas y preferencias, permitieron eliminar la competencia en algunos sectores industriales, sin lo que habra sido difcil esta primera etapa de desarrollo
industrial.El resultado es que la industria latinoamericana ha operado
en condiciones de proteccionismo,que en algunos pases han sido responsables de la acentuada y continua inflacin, acompaada de una
permanente y casi crnica devaluacin monetaria. En la actualidad el
desarrollo industrial de Amrica latina revela grandes incoherencias,
si se considera el propsito de autoabastecimiento y de lograr una
economa menos dependiente de las servidumbres del capital extranjero.

46

-EL CONTINENTE AMERICANO Y A M ~ R I C LATINA


A

Un ejemplo de esta situacin lo constituye la industria del montaje


de automviles. En la mayora de los pases grandes y medianos de
Amrica latina han sido instaladas plantas ensambladoras sin que una
sola pieza, o m u y pocas, sean fabricadas en el respectivo pas, con excepciones de Argentina, Brasil y Mxico, en donde la situacin es un
poco diferente. A pesar de la insuficiencia de los mercados, existen
varias plantas ensambladoras de numerosos modelos de las diversas
patentes de Europa occidental,de Japn, y particularmente de Estados
Unidos. Por esa razn esta industria resulta ficticia e ilusoria, porque
la mayor parte de los productos, generalmente semielaborados y elaborados, provienen del exterior, reservndose Amrica latina solamente
el proceso mecnico del montaje. Los costos son necesariamente elevados, porque la falta de masificacin influye sobre el precio unitario
de los autos ensamblados, y la calidad tampoco es satisfactoria, por
causa de la poca capacitacin y adiestramiento de la m a n o de obra que
participa en el proceso.
Parecidas servidumbres presentan otras industrias nominalmente
nacionales que tienen que pagar a firmas extranjeras por el uso de
marcas de fbrica bastante conocidas, con lo cual se busca proteger la
calidad o simplemente comunicar prestigio al producto elaborado. El
pago de patentes industriales por parte de los pases latinoamericanos,
principalmente a firmas norteamericanas, cubre una variedad que va
desde la confeccin de vestidos hasta las industrias electrnicas y qumico-farmacuticas. Estas ltimas se han extendido con bastante rapidez en todos los pases de Amrica latina, y sus instalaciones,junto
con las industrias alimenticias, constituyen u n problema cada vez m a yor en ciudades c o m o Buenos Aires, So Paulo, Mxico, Lima o Caracas, en donde la contaminacin ambiental ya se deja sentir. El hecho
se agrava en razn de la concentracin industrial, de manera especial
en las proximidades y aun en el corazn urbano de las principales
ciudades.
Un aspeclo m u y importante del proceso industrial de Amrica latina lo constituye el establecimiento en. sus pases de industrias que son
meras subsidiarias de casas y firmas principales que funcionan en los
pases industrializados, particularmente en Estados Unidos, pas con
el cual se mantienen los m s estrechos vnculos de dependencia econmica, comercial y financiera. En su mayora se trata de empresas instaladas en varios Estados, que operan a veces con nombres diferentes
en cada pas, pero que responden a los mismos intereses financieros.
D e ah que una iniciativa reciente en muchos pases latinoamericanos
la constituye una definicin de sus polticas econmicas con respecto
a las inversiones extranjeras y el establecimiento de las condiciones
en que el capital extranjero ha de asociarse con los nacionales y la fija-

AMRICA LATINA-47

cin de los sectores de la economa en que estas inversiones pueden


ser permitidas. C o m o quiera que stos son problemas de relaciones
econmicas internacionales,la mayora de las veces asociados a determinadas coyunturas,no es posible su estudio sino en cada,caso en particular.
E n sntesis,en el campo de las industrias y manufacturas latinoamericanas,puede apreciarse un notable avance en pases como Argentina,
Brasil y Mxico y en otros pases como Chile, Colombia,Per y Venezuela. Otros pases son menos favorecidos en este aspecto, y algunos
como Cuba han tenido que aplazar sus planes de industrializacin
para dedicarse preferentemente a la produccin agrcola y partlcularmente a las exportacioneS del azcar, tabaco y cquel. Se destaca
adems el progreso que, en los ltimos aos, han alcanzado Brasil,
Colombia, Chile, Mxico, Per y Venezuela en el desarrollo de sus
industrias siderrgicas, as como el avance de la industria petroqumica, particularmente en Mxico y Venezuela.
El Estado participa directa e indirectamente en el desarrollo de la
industria pesada, a travs de corporaciones total o parcialmente financiadas por los gobiernos -en empresas estatales y mixtas-, como es
el caso de la siderrgica de Colombia,Brasil,Per,Mxico y Venezuela.
La industrializacin no ha hecho ms que comenzar en Amrica
latina y los obstculos por vencer son muchos, como hemos visto. D e
la solucin favorable a los problemas que detienen su desarrollo depende el futuro de una regin del mundo en la que la poblacin crece
de manera explosiva y en donde la industrializacin se presenta como
una obligacin, tanto como una necesidad.

1.2.5. NECESIDAD DE LA INTEGRACION

Polticamente dividida en numerosos estados nacionales, separados


por fronteras desprovistas de poblacin en la mayora de los pases,
Amrica latina ha vivido una larga etapa caracterizada por la ausencia
de relaciones comerciales internas.
Cada uno de los pases latinoamericanos comercia directamente con
Estados Unidos, pas hacia el que se envan la mayor parte de las exportaciones,y en menor grado con Europa.
Ea orientacin de este comercio explica la naturaleza y estructura
del mismo. Amrica latina exporta productos primarios y, con m u y

48 -EL CONTINENTE AMERICANO Y

AMRICA LATINA

IMPORTACIONES

10

1 O0

90

CORRIENTES
GENERALES DE COMERCIO INTERNACIONAL DE MXICO,AMRICA CENTRAL Y ANTILLAS.
Las exportaciones a Europa de las Antillas holandesas incluyen slo los principales
pases. Segn Robert C. West y John P. Augelli (Middle America, Prentice-Hall,Nueva
Jersey 1966, pg. 17)

AMRICA LATINA -49

pocas excepciones,cada uno de los pases se especializa en una o dos


partidas de exportacin,como cobre en Chile; caf en Brasil, Colombia y El Salvadir; ganado y sus productos derivados en Uruguay y
Argentina ; petrleo y mineral de hierro en Venezuela ; bauxita en Jamaica, Surinam y Guyana; azcar en Cuba; y bananas en Costa Rica,
Ecuador y Honduras. A su vez, importan de Estados Unidos, Europa y
Japn,productos manufacturados,maquinarias y equipos,con la particularidad de que estos productos han experimentado un continuo
aumento de precios,mientras que las materias primas (minerales y agropecuarias) han mantenido una gran estabilidad y a veces hasta un deterioro de los precios. D e ese modo se ha creado una situacin de
desigualdad y desequilibrio en las relaciones comerciales, situacin
que no es exclusiva de Amrica latina, sino que tambin se manifiesta
en otras reas y regiones del mundo.
En Amrica latina comienza actualmente un proceso de industrializacin como una de las soluciones para mejorar la situacin econmica y social de sus habitantes, pero este desarrollo se dificulta por
varias razones,entre las cuales una de las m s importantes es la fragmentacin poltica.
Con un poco ms de 260 millones de habitantes, la poblacin de
Amrica latina es mayor al nmero de habitantes de los Estados Unidos,pero los niveles de produccin y de consumo del latinoamericano
son bastante bajos,a todo lo cual se agrega la existencia de un amplio
sector marginal que no participa efectivamente en el proceso econmico. Brasil, el ms extenso y poblado de estos pases, confronta graves problemas sociales y econmicos,a pesar de que,junto con Argentina y Mxico, presenta el mayor grado de desarrollo de toda Latinoamrica.
Los latinoamericanos han pensado en la integracin econmica
como uno de los medios para impulsar el desarrollo industrial, estimulando los intercambios entre los distintos pases, y actualmente
los esfuerzos se orientan hacia la creacin de un mercado comn, el
cual debe iniciarse con la liberalizacin del comercio a travs de una
progresiva eliminacin de barreras aduaneras. D e esas preocupaciones ha nacido la Asociacin Latino-Americana de Libre Comercio
(A.L.A.L.C.)cuya instrumentacin est en sus comienzos.
Existen otras organizaciones de menor amplitud y extensin geogrficas,como la Organizacin de Estados de Centro Amrica (O.D.E.C.A.)
creada en el ao 1951,con fines tales c o m o la promocin de la cooperacin poltica,militar, econmica y social.D e esta organizacin forman
parte Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua, es
decir, los pases que durante el perodo colonial espaol constituan la
Capitana General de Guatemala, cuya unin continu despus de la

50 -EL CONTINENTE AMERICANO Y AYRICA LATINA

Independencia hasta 1838,cuando se disolvi la Unin Centroamericana. La Organizacin impuls, posteriormente a su creacin, una Asociacin Centroamericana, cuya meta fue la creacin de un mercado comn,
el cual hasta el presente ha funcionado con tropiezos, pero tambin con
resultados positivos.
E n Amrica del Sur algunos pases de tamao medio, intermedios
entre los pequeos pases centroamericanos y Brasil, Argentina y Mxico, han creado una organizacin conocida con el nombre de Pacto
Subregional Andino, por estar constituida por pases del Caribe y del
Pacfico que participan del relieve montaoso de los Andes. An en sus
comienzos, esa organizacin, integrada por Colombia, Ecuador, Per,
Bolivia y Chile y posiblemente Venezuela, representa otro esfuerzo dirigido a la unificacin de tarifas aduaneras como primer paso para una
ms compleja integracin econmica de Amrica latina.
Brasil, Argentina, Uruguay y Paraguay tambin han negociado acuerdos econirmicos en el mismo sentido, lo que se explica por su situacin
geogrfica en el Atlntico meridional (aunque Paraguay tiene una situacin puramente continental), por la orientacin de un comercio y de las
mismas rutas comerciales comunes.
Cualquiera que sea la perspectiva desde la cual se analicen estos
movimientos de integracin, representan un avance en el campo de la
cooperacin interna latinoamericana, para lo eual existen indudables
bases geogrficas e histricas, a pesar de la fragmentacin, cuyos efectos negativos se trata de hacer desaparecer. E n la medida en que sean
ms efectivos los acuerdos comerciales y de integracin econmica, se
podr apreciar el progreso de Amrica latina y es posible que un futuro
desarrollo contribuya a la disminucin de la pobreza y al progreso y
bienestar de una poblacin que crece a una elevada tasa interanual, en
una regin cuya importancia para la paz mundial aumenta cada da.

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L. (directores): Geografa Universal.-Montaner y Simn.-Barcelona.-Los volmenes de esta obra. en su traduccin
espaola,referentes a Amrica Latina (tomos XVIII, XIX, XX, XXI y XXII)
sern citados en la introduccin regional correspondiente.Tngase en cuenta que existen una o dos ediciones,conservando el texto original francs,con
una adaptacin y ampliacin por autores latinoamericanos, y una tercera
edicin (a partir de 1955), bajo la direccin de J. VIL VALENTI, con originales
a cargo exclusivamente de gegrafos latinoamericanos.

2. MXICO, AMRICA CENTRAL

Y ANTILLAS

2.O. Introduccin
por Jorge A. VIVO ESCOTO

Bajo el ttulo de esta parte se incluye un rea que no es homognea


desde el punto de vista fsico y menos an desde los puntos de vista
cuitural,poltico y econmico. Por esta razn, los gegrafos de esta
parte del continente han rehuido darle un nombre genrico.

2.0.1. EL ASPECTO FSICO DE LAS TIERRAS

Si se toma en cuenta su historia geolgica, tanto Mxico como el


Norte de Amrica Central y las Antillas Mayores o Grandes Antillas
constituyen una regin que se ha visto sujeta a diferentes etapas de
desarrollo,tales como hundimientos y levantamientos,formacin de
montaas por plegamientos y actividad volcnica, que son comunes a
la parte norteamericana de la corteza terrestre a la que pertenecen.
Los modernos arcos volcnicos de Amrica central y de las Antillas
Menores o Pequeas Antillas no estn vinculados ni a Amrica del
Norte ni a la del Sur ; en ambas regiones se observan adems extensas
zonas cubiertas por materiales volcnicos de diversas pocas de la era
cenozoica o secundaria,con las cuales estn relacionados dichos arcos
volcnicos como una manifestacin tarda.
Desde el punto de vista de la geologa histrica es posible sealar
en esta rea la existencia de tres grandes regiones: a) la norteamericana, que incluye Mxico, el norte de Amrica central y las Antillas Mayores; b) la regin stmica centroamericana; y c) la insular de las

INTRODUCCI~N-57

Antillas Menores ; en estas dos ltimas las zonas volcnicas, como hemos dicho,son m u y importantes.
Si,por lo contrario, tenemos en cuenta la configuracin de las tierras, se observan tres regiones: a) la continental, que es prolongacin
de las tierras norteamericanas y abarca gran parte de Mxico; b) la
stmica,que se extiende desde el istmo de Tehuantepec al de Panam ;
y c) la insular,compuesta de dos grandes grupos de islas pertenecientes al archipilago antillano,que se han establecido sobre la base de la
extensin de sus componentes insulares: Antillas Mayores y Antillas
Menores.

2.0.2. EL ASPECTO FSICO MARITIMO

Desde el punto de vista de la configuracinmartima, se reconocen


en el mar Mediterrneo Americano,tres regiones:
a) El joven golfo de Mxico, configurado a lo largo de la era cenozoica o secundaria,con un relieve que es suave en las costas y en las
plataformas submarinas,pero con mayor profundidad en la parte central, que se hundi como resultado de fallas. Su longitud, de este a
oeste,es de 1600 k m y su anchura, de norte a sur, de 1280 km. Se comunica con el ocano Atlntico mediante el estrecho de Florida
(159 km) y con el mar de las Antillas a travs del estrecho de Yucatn
(216 km), que separa la pennsula de ese nombre de la costa ms.occidental de la isla de Cuba.

b) El complejo mar de las Antillas, que con frecuencia se considera como equivalente del mar Caribe,fue originado como consecuencia de plegamientos de los perodos oligoceno y mioceno que dieron
lugar a dos geoanticlinales: el.centroamericano-antillano,que aflora
en forma de islotes y bajos cuya mxima altura corresponde la isla de
Jamaica,y el de las islas Caimn y la Sierra Maestra cubana ; entre ellos
se encuentra la depresin de Bartlett, que es consecuencia de fallas
desarrolladas a lo largo de las fracturas que lo limitan; en este mar

DIViS16N POLfTICA DE MXICO, AMRICA CENTRAL Y

ANTILLAS

INTRODUCCIN -59

tambin existen dos importantes plataformas submarinas: la del sur


de Cuba y la del este de la pennsula de Yucatn y de Blice, por lo
que la zona profunda del mar se halla entre esas plataformas y el geoanticlinal de las islas Caimn.
c) El antiqusimo mar Caribe, que en el presente trabajo consideramos como aparte del mar de las Antillas. Est situado al sur de
las Antillas Mayores, al este de Amrica central,al norte de Amrica
del Sur y al oeste de las Antillas Menores, data de la era paleozoica y
es el resultado del hundimiento de una extensa zona de la corteza terrestre ; en el mismo se reconocen escarpes con desniveles pronunciados en relacin con las costas del centro de Venezuela y de Puerto
Rico, as como fracturas situadas en sus extremos este y oeste. Dichas
fracturas han determinado una actividad volcnica antigua y moderna,
durante la era cenozoica,en la regin stmica de Amrica central y en
la insuIar de las Antillas Menores. El fondo del mar Caribe es una
rgida seccin de la corteza terrestre; su longitud es de 2400 km,de
noroeste a sudeste,y su anchura, de norte a sur, es de 600 a 900 km.
En una forma sinptica pueden resumirse las caractersticas de las
tres regiones del mar Mediterrneo Americano,de la manera que sigue:

EXTENSI~N
REGIN

EDADGEOL~GICA

Golfo de
Mxico

Su configuracin
es moderna, del
Cenozoico.

Suave en las Media de 1550 m


1 600 O00
plataformas y y mxima de
profundo en
5310 m en Sigsbee.
el centro.

Mar de las
Antillas

Originado por
pliegues y fallas
del Cenozoico
medio.

Abrupto con
geoanticlinales
y profundas
fosas.

Mxima de 7119 m
en la fosa de
Bartlett y de
7238 m en la de
Cuba.

Lmites escarpados y ondo


predominantemente profundo.

Mximas en las
1 490 O00
fallas de 4987 m,
al sur de Puerto
Rico, y de 5687 m
en la seccin central de Venezuela.

Mar Caribe Se form en la


Era paleozoica.

RELIEVE

PROFUNDIDAD

EN K M 2

450 O00

EL M A R MEDITERRNEO
AMERICANO.
Obsrvese su divisin en golfo de Mxico, mar de las
Antillas y mar Caribe. Segn Ch. Schuchert

60

-M ~ X I C O ,A M R I C A CENTRAL Y ANTILLAS

2.0.3.

EL CLIMA

La corriente martima clida que atraviesa las tres regiones del


m a r Mediterrneo Americano es una rama de la corriente ecuatorial
del norte proveniente del ocano Atlntico y se introduw por los estrechos que separan a las Antillas Menores, penetra en el mar Caribe,
atraviesa ste y el m a r de las Antillas y pasa por el estrecho de Yucatn; al llegar al sudeste del golfo de Mxico, recibe el nombre de corriente del Golfo, y despus de atravesar el estrecho de Florida se
dirige por el Atlntico del norte hacia el noroeste de Europa.
E n casi todo el Mediterrneo Americano el clima es tropical lluvioso,excepto cerca de la costa sur de Estados Unidos, donde es templado
lluvioso. Sus vientos predominantes son los del nordeste, que estn
relacionados con la circulacin de masas de aire de los alisios; pero
de julio a septiembre la regin est afectada por los ciclones tropicales o huracanes, originados casi siempre en el mar Caribe y que al
desalojarse se orientan hacia las Antillas Mayores o hacia el golfo de
Mxico y sus pases colindantes. Las lluvias de la regin tienen lugar
principalmente en las zonas terrestres donde los alisios o los vientos
ocasionados por los huracanes se ven obligados a ascender en forma
convectiva y dan lugar a la condensacin de vapor de agua, nubosidad
y precipitaciones.

2.0.4. ZONAS CULTURALES INDfGENAS


E n la extensa regin del continente americano que comprende a
Mxico, Amrica central, las Antillas y el norte de Amrica del Sur,
existan dos !zonas culturales indgenas principales: la de Mesoamrica
y la Circuncaribe.
La zona mesoamericana, segn ha sido delimitada por los antroplogos, incluye las regiones de Mxico que tienen climas tropical y tem-

GRUPOS RACIALES FUNDAMEETALES EN LA POBLACIN DEL MEDITERRANEO

AMERICANO

I
/

'\

62

-Mkuco. AMRICA CENTRAL Y ANTILLAS

plado lluviosos, excepto la zona norte de la Sierra Madre occidental,


todo Belice, Guatemala y El Salvador, y regiones cercanas al ocano
Pacfico en Honduras, Nicaragua y el noroeste de Costa Rica.
Los pueblos pertenecientes a esa zona eran de los grupos lingsticos siguientes: a) tlapaneco-subtiaba,b) otom-mixteco-zapoteco-mangue, c) zoque-maya-quich-totnaco,
d) tarasco y e) yutenahua.
El m s antiguo de esos grupos comprende los tlapanecos y los pueblos emparentados con stos que emigraron hacia el este, conocidos
c o m o chontales de Oaxaca y subtiabas de Nicaragua, que estn relacionados con la familia lingstica hokana, del gran grupo sin-hokano.
Este grupo se extenda por gran parte del territorio que actualmente
corresponde a Estados Unidos; los tlapanecos y sus afines del norte
fueron separados de los otros hokanos por emigrantes m s recientes.
Les siguen en antigedad los pueblos del grupo lingstico al que
pertenecen las familias de los idiomas otom, mixteco-popoloca-mange,
zapoteca y chinanteco. La primera, del centro de Mxico actual, especialmente en su regin este; la segunda, del sudeste de Puebla, oeste
de Oaxaca, Chiapas y Nicaragua ; la tercera y la cuarta, del este y norte
de Oaxaca, respectivamente. Existen grandes diferencias entre los idiom a s de este grupo.
Tambin antiguos, pero probablemente m s recientes, son los idiom a s del siguiente grupo, que incluye la familia maya-quich, con una
notable continuidad geogrfica desde Chiapas y Tabasco hasta la pennsula de Yucatn y Guatemala, y los idiomas afines del istmo de Tehuantepec y regiones anexas,pertenecientes a la familia zoquemixe-popoloca
de Veracruz, as c o m o los totonacos del norte de ese Estado mexicano.
Los ltimos en llegar a las zonas donde se les encuentra en la poca
de la Conquista son los tarascos, por una parte, y, por otra, algunos
pueblos de la familia yuto-nahua,c o m o los occidentales cora-huicholes
y los nahuas propiamente dichos ; estos ltimos tuvieron c o m o centro
de dispersin el oeste de Mxico y c o m o sus dominios las regiones
centrales del este y del sur de Mxico, este de Guatemala, El Salvador,
sur de Honduras, oeste de Nicaragua y noroeste de Costa Rica.
Los principales rasgos de las culturas de la zona mesoamericana eran
los que siguen: a) agricultura de temporal diversificada y agricultura
de riego en algunas regiones ; b) industria alimenticia ; c) cermica de
m u y diversos tipos, segn pocas y regiones ; d) construcciones de adobe y de piedra ; e) vestidos ; f)templos, centros ceremoniales y ciuda-

AREAS CULTURALES DE

MESOAYRICA EN EL SIGLO

64

-MXICO,
A M ~ R I CCENTRAL
A
Y ANTILLAS

des ; g) instrumentos de cobre y orfebrera de oro ; h) puentes colgantes y balsas de calabaza; i) mercados; j) calendarios solar y ritual;
k) escritura simblica; 2) organizacin y armas caractersticas para la
guerra ; m )religin en la que destacan un dios de la lluvia y otra deidad
propia del pueblo ; n) sacrificios humanos rituales y expiatorios ; o) juego de pelota ritual.
La zona circuncaribe, que es considerada como correspondiente a
una etapa formativa,fue en gran parte derivada de las culturas de Amrica del Sur,y adems fue la base del desarrollo ulterior de las culturas
de la zona de Mesoamrica.
Esta zona circuncaribe se extenda por las llanuras del este de Amrica Central, todo Panam,el norte de Colombia,Venezuela y las Guayanas, as como por las Antillas.
Los pueblos de esta zona pertenecan a los grupos lingsticos payalenca y mskito-chibcha,ambos de Amrica central, y al caribe-arawako, de las Antillas.
Los rasgos ms importantes de las culturas de la zona circuncaribe
eran: a) agricultura de secano o atemporal; b) bebidas fermentadas;
c) cermica tosca ; d) ausencia de vestido y uso de taparrabos ; e) casas
de postes de madera y hojas de palma, sillas y hamacas ; f)orfebrera
de oro ; g) objetos decorados hechos de calabaza ; h) flechas, cerbatanas, mazas y otras armas; i) dolos y tumbas; j) sacrificios humanos
rituales de los cautivos en la guerra; k) juego de pelota.

2.0.5. EL ASPECTO CULTURAL ACTUAL

El ro Bravo es la frontera poltica entre los Estados en que predomina la cultura anglosajona, por una parte, y los de cultura latina
por la otra.
Al sur de esa frontera se han ejercido especialmente dos influencias
culturales europeas: la espaola y la portuguesa, pues son de poca
importancia las que aportaron, sucesivamente, holandeses, franceses
e ingleses a partir del siglo XVII.Estos influjos culturales europeos se
mezclaron con las tradiciones de los pueblos indgenas.
En las Antillas y la regin atlntica de Amrica central,los indgenas,que eran agricultores,con una cultura que an no haba alcanzado
el nivel de la civilizacin, fueron exterminados en gran parte, asimilados en pequea proporcin por el mestizaje o relegados a pequeos

INTRODUCCIdN -65

enclaves que todava existen en reas tropicales de Amrica central.


El predominio de los espaoles fue decisivo y la influencia de los otros
europeos slo se hizo sentir en las Antillas. Sin embargo, como consecuencia de la importacin de esclavos africanos, stos llegaron a predominar numricamente en las Antillas Menores, Jamaica y Hait, as
como en regiones de Cuba y Repblica Dominicana ; la influencia africana,no obstante,est supeditada en lo curtural a la de las antiguas
metrpolis europeas ; slo en algunos aspectos sobreviven las tradiciones de Africa: en la danza, la msica, algunos aspectos de las ideas
religiosas,etc.
Por el contrario,en Mxico y la regin del Pacfico de Amrica central ha tenido lugar un sincretismo cultural de lo espaol y lo indgena. La regin constituida por Mxico, Amrica central y las Antillas,
en consecuencia,no es homognea. Algunos de los pases tienen mayor
influencia espaola (Cuba, Puerto Rico, Panam) ; otros tienen importante poblacin indgena (Mxico,Guatemala) o son propiamente mestizos (Honduras,El Salvador,Nicaragua). En otros grupos predomina
la hegemona cultural inglesa, que son en su mayor parte insulares
(Jamaica, Trinidad y Tobago, San Kitts y Nevis, Antigua, Dominica,
Santa Luca,San Vicente,Granada,Anguila,Montserrat, Islas Vrgenes,
Islas Caimn), excepto uno que es continental (Belice); o la holandesa
(AntilIas holandesas) o la francesa (Hait, Martinica, Guadalupe y dependencias). Puerto Rico es actualmente estado libre asociado a Estados
Unidos, con un acusado fondo cultural espaol.
El resultado de la azarosa y compleja colonizacin europea, que se
combina a la diversidad tnica y al subdesarrollo econmico,es totalmente desfavorable para la regin.
Es un error considerar al mar Mediterrneo Americano, y mucho
menos al mar Caribe, como factor de unin entre los pueblos ribereos,pues en el pasado fue ms bien regin propicia a las conquistas
de extraos y en el presente a la penetracin econmica de las grandes
potencias.

2.0.6. EL ASPECTO ECONdMICO

Aunque Mxico es el pas que goza de mayor autarqua,por lo cual


ha podido entrar en el dominio de la riqueza petrolera, de los ferrocarriles,de la generacin de la electricidad y de otros recursos econmi-

COS,slo ha logrado mantener esa poltica econmica nacionalista sobre


la base de la exportacin de algodn,caf,azcar y otros productos que
le permiten obtener las divisas necesarias para impulsar el desarrollo
industrial.
La economa de Amrica central depende de la exportacin del caf
y del banano; la de las Antillas, de la venta de azcar, tabaco,caf y
cacao, es decir, de cultivos tropicales, o de algunos minerales, como
el nquel y la bauxita, por ejemplo. En esas dos regiones priva una
economa de exportacin de materias primas a Estados Unidos y Canad,y a los pases de Europa, occidental u oriental.
La industrializacin es la meta del desarrollo en Mxico y Cuba ; en
Puerto Rico,la economa industrial ha sobrepasado a la agrcola ; Guatemala es el pas de Amrica central que ha logrado mayor xito en la
promocin de industrias.

2.0.7. EL ASPECTO POLTICO

Las diversas influencias culturales mencionadas estn relacionadas


con la actual divisin poltica de la regin.
En el rea continental, que es la ms extensa, se ha desarrollado
la nacin mexicana, cuyos antecedentes se hallan en la influencia que
los pueblos nahuas, y especialmente los mxicas, ejercieron sobre el
pas, en el centralismo que mantuvo Espaa durante la poca colonial
y en el desarrollo de una economa nacional independiente que ha contribuido a aglutinarlo.
En Amrica central, la influencia del medio geogrfico fsico no
constituy un factor realmente divisionista ; fue la economa regional
de subsistencia que perdur durante la Colonia y los primeros tiempos de la independencia la que impidi que pudiera tener xito la
Federacin de los Estados Unidos de Centroamrica ; por otra parte, la
economa cafetera, destinada a la exportacin del grano, y la bananera,apoyada en empresas extranjeras,tampoco son factores favorables
para la unin centroamericana; slo el mercado comn de la regin
y la integracin econmica de la misma permitirn el desarrollo industrial que fomentar la reunificacin poltica de la Amrica central,
tan necesaria para su autntico desarrollo.
En la regin insular,la mayora de las Antillas Mayores ha logrado
una organizacin independiente, como Cuba, Repblica Dominicana,

INTRODUCCIN-67

Hait, Jamaica,Trinidad y Tobago ; la influencia poltica extranjera se


ha visto ms favorecida en Puerto Rico y las Antillas Menores, que en
general son de menor extensin.

Bibliografa

En cHandbook of South American Indians,IV.


Bureau of American Ethnology (Julian H.Steward, Washington 1948).
KIRCHHOFF,
PAUL: Mesoamrica. -.Acta Americana,1, nm. 1 (1943).
SCHMIEDER,
OSCAR:Geografa de Amrica Latina.-Fondo de Cultura Econmica.-Mxico 1965.
SCHUCHERT,
CHARLES: Historical Geology of the Antillean-Caribeun Region.John Wiley.-Nueva York 1935.
TAMAYO,
JORGE L.: Geografa de Amrica Latina.-Fondo de Cultura Econmica.-Mxico 1966.
Natural Environment and Early Cultures.-E n [[Handbook of Middle American
Indians,1. University of Texas Press. (Robert C. West, Austin 1964).
The Circum-Caribbean Tribes.

Vase tambin la bibliografa correspondiente a las introducciones al estudio de


Mxico, de Amrica Central y de Antillas.

2.1. Mxico

2.1.0. INTRODUCCION

por Jorge A. VIV6 ESCOTO

Los Estados Unidos Mexicanos son una entidad poltica federal situada entre el golfo de Mxico y el ocano Pacfico, con rgimen poltico democrtico, republicano y presidencial, cuya organizacin econmica capitalista tom mayor impulso en las ltimas dcadas del
siglo XIX.
La historia geolgica de todo su territorio est relacionada con
la de Amrica del Norte y gran parte del mismo es una continuacin
de las masas terrestres norteamericanas ; otra parte est integrada
en los istmos,desde el de Tehuantepec hasta el de Panam.
Destacan en el pas la pennsula de Baja California, que convierte
al golfo de California en un mar interior,y la pennsula de Yucatn,
que cierra el golfo de Mxico en su regin sur.
Las principales provincias fisiogrficas del pas son:
a) La pennsula de Baja California,que corresponde a una regin
plegada y fallada,en la que destaca un sistema de sierras con rocas
gneas antiguas y volcnicas modernas, que son una continuacin del
sistema formado por las Sierras Nevada y Cascada del oeste de Estados
Unidos.

b) La Sierra Madre Occidental, situada en el noroeste de Mxico,


que es el resultado de plegamientos del perodo oligoceno y de actividad volcnica posterior,y que por su orogenia y la naturaleza de sus
rocas es una continuacin de las Montaas Rocosas.

70

-M ~ I c o ,A M ~ R I CCENTRAL
A
Y ANTILLAS

c) La Sierra Madre Oriental, canstituida por roca caliza plegada a


principios de la era cenozoica, localizada en el este del pas, tiene
prolongaciones en las montaas de iguales rocas y edad gealgica que
se orientan desde el sur de la ciudad de Monterrey a la de Torren, as
c o m o en las sierras del norte del Estado de Chiapas.

d) La Sierra Volcnica Transversal se extiende desde la Sierra


Madre Occidental hasta la Oriental, a lo largo del paralelo 19 de lati-

UNIDADES DE RELIEVE DE

MXICO

tud N,y es resultado del vulcanismo moderno y un elemento morfolgico tpicamepte mexicano.
z) La Sierra Madre del Sur se extiende a lo largo del sur del pas,
desde el Estado de Colima hasta el de Chiapas,y constituye un sistema
de modernas montaas cenozoicas en el que son caractersticas las rocas de granitos y metamrficas antiguas.

f) La Altiplanicie rnexicana est constituida por una serie de mesetas cuyas altitudes disminuyen de sur a norte y con formaciones en
que predominan antiguos fondos marinos de roca caliza, que a su vez
estn cubiertos por sedimentos de los perodos Pleistoceno y Holoceno
en los valles de Mxico, de Puebla-Tlaxcala,de Toluca y en El Bajo,
as como en algunas cuencas endorreicas, como el Salado de San Luis,
La Laguna,el Salado de Mapim y las del noroeste de Chihuahua.
g) El golfo de California y las llanuras del noroeste del pas constituyen una depresin tectnica que es continuacin de la Gran Cuenca
del oeste de Estados Unidos.

72 -MXICO,

AMRICA CENTRAL Y

ANTILLAS

h) La depresin de los ros Balsas y Tepalcatepec se halla entre


la Sierra Volcnica Transversal y la Sierra Madre del Sur, de origen
tectnico y con abundante roca caliza.
i) La depresin central de Chiapas se encuentra entre las montaas del norte y del sur de ese Estado, y que tambin es de origen tectnico y de roca caliza.
j) La llanura costera del golfo de Mxico, continuacin del mismo
elemento estadounidense, incluye la pennsula de Yucatn y es el resultado de sucesivos levantamientos de toda la era cenozoica, por lo
que sus rocas predominantes son de origen marino; a stas se sobreponen las llanuras aluviales recientes originadas por los principales
ros de la regin.
2.I .O.1.

Climas

El norte y el noroeste del pas son regiones de clima seco, la mitad


esteparias y la otra mitad desrticas.
Las regiones del centro, las orientales y occidentales del sur y del
sudeste son de clima hmedo ; las zonas montaosas o de mesetas, en
esas regiones, son de clima templado lluvioso y las de llanuras o depresiones son de clima tropical lluvioso.
En resumen, en Mxico un 25 por ciento del territorio corresponde
aproximadamente a cada uno de los climas que siguen: seco estepario,
seco desrtico, templado lluvioso y tropical lluvioso.
Los factores que influyen en los climas mexicanos son los siguientes: a) el trpico de Cncer divide aproximadamente al pas en dos
mitades; b) las diferencias de altura.sobre el nivel del m a r entre las
llanuras costeras ; c) las mesetas que forman la Altiplanicie y las montaas y las complejas modalidades de la circulacin atmosfrica que
influyen en la invasin del territorio por masas de aire que en ocasiones son hmedas y en otras son secas.
Durante el verano, algunas veces desde mayo, predominan las m a sas de aire correspondientes al sistema de circulacin de los-alisiosque
proceden del este y que penetran en el centro y sur del pas y en parte
se desvan hacia el noroeste y norte gracias a la influencia monznica
de las bajas presiones que se presentan en esas regiones ; estas masas de
aire, de los alisios y de la correspondiente desviacin monznica, son
hmedas y dan lugar a lluvias y al consiguiente descenso de temperatura. En otoo, especialmente en septiembre, se alejan irregularmente
por el golfo de Mxico, y a veces por el ocano Pacfico, las tormentas
originadas por los ciclones tropicales, denominadas huracanes en la

MXICO

-73

regin, que ocasionan daos por la fuerte velocidad del viento y las
torrenciales lluvias, as como por el ras de mar y las inundaciones
consiguientes,pero que al mismo tiempo son benficas, porque envan
masas de aire cargadas de humedad del mar a la tierra, las cuales a su
vez dan lugar a lluvias que son complementarias de las de verano.
Desde mediados de otofio predominan en forma alternada masas de
aire del oeste,sudoeste y del norte ; las primeras,de la atmsfera superior, correspondientes al torrente de circulacin relacionado con los
contralisios, son secas y clidas ; las ltimas, vinculadas al desalojamiento de los vientos polares hacia el sur, como consecuencia de las
bajas presiones que se presentan en regiones martimas contiguas,llegan hasta Mxico,Amrica central,Antillas y el mar Caribe,originando
los frentes fros,conocidos como ondas fras, con escasa lluvia en el
sur de la Altiplanicie y nevadas en Chihuahua, y los nortes, con su
secuela de vientos fuertes y de lluvias en el golfo de Mxico.
El predominio de masas de aire que descienden de la atmsfera
superior y estn vinculadas con los contralisios de direccin oestesudoeste durante la primavera,especialmente en abril, dan lugar a una
estacin seca y clida, la ms calurosa del ao, en regiones meridionales de la Altiplanicie y,en general,del sur del pas, cuyas condiciones
slo se modifican si se presenta el norte, a la sazn fresco.
2.1.0.2. Suelos y vegetacin

Los suelos de calcificacin son caractersticos de las regiones secas


del norte y del noroesre,as como de las zonas hmedas situadas en
la periferia de las secas; entre los de las regiones secas predominan
los de desierto,los grises y los castaos,de los cuales slo estos Itimos son aptos para el cultivo mediante el riego ; los de las zonas hmedas perifricas son negros y frtiles,especialmente en la regin sur de
la Altiplanicie.
Los suelos podslicos se presentan en las Sierras Madres, donde
favorecen el desarrollo de bosques, y en algunas llanuras del noroeste
y del sur, que corresponden a praderas.
Los suelos laterticos son caractersticos en regiones aisladas de
llanuras tropicales, as como en algunas de las laderas montaosas.
Las rendzinas se hallan en Tamaulipas y en la pennsula de Yucatn; los suelos de gley son importantes en Tabasco; los aluviales,en
las llanuras de los grandes ros, especialmente en la llanura costera
del golfo de Mxico; y los de montaa, en las cumbres ms altas de
la Sierra Volcnica Transversal y de la Sierra Madre Occidental.
La mitad del territorio cuenta con xerofitas,entre las que destacan

74 -M x ~ c o ,AMRICA CENTRAL Y ANTILLAS

las cactceas y los agaves, la gobernadora y la candelilla, las palmas


yuca y samandoca, el mezquite y el huizache ; en la mitad de ese territorio de clima seco, las xerofitas, a su vez, comparten su hbitat con
estepas de plantas herbceas.
Una cuarta parte del territorio corresponde a bosques y sabanas
tropicales; en los primeros son caractersticos el cedro rojo, la caoba
y el chichozapote,del que se extrae el chicle ; en las segundas,los pastos
Sudn y Par.
E n la ltima cuarta parte del territorio, que es de clima templado,
se hallan bosques mixtos de encino y pino, as c o m o bosques de conferas 'exclusivamente, que corresponden a las regiones m s altas con
vegetacin arbrea.
2.1.0.3.

Poblacin

Segn el censo de poblacin llevado a cabo en enero de 1970, la


poblacin del pas es de 48 313 438 habitantes ; por tanto,es el de mayor
poblacin de los pases americanos de habla espaola y el segundo
en Amrica latina, despus del Brasil. Aproximadamente el 60 por ciento de la poblacin es urbana, y el restante 40 por ciento es rural.
El crecimiento de la poblacin ha sido m u y acelerado durante las
ltimas dcadas, a causa de que la tasa de natalidad es alta y sobre
todo de que la tasa de mortalidad general e infantil ha venido reducindose notablemente; consecuencia de ello es que la tasa de crecimiento natural anual es aproximadamente de 3,4 por ciento.
La densidad de poblacin es m u y alta en el Distrito Federal y tambin alta en los Estados vecinos de Mxico, Morelos y Tlaxcala; las
reas con m s baja densidad son los territorios de Quintana Roo y
Baja California sur.
El Distrito Federal, segn el censo de 1970,tiene 7 005 855 habitantes y la Gran Mxico, incluyendo los municipios de Tlalnepantla, Naucalpan, Ecatepec, Zaragoza, Chimalhuacan y Netzahualcoyotl, alcanza
los 8 514 955.
Las otras dos ciudades con alta poblacin son: Guadalajara, con
1 196 218 y la Gran Guadalajara, incluyendo tambin los municipios
de Zapopan y Tlaquepaque, que alcanza 1 500 000; y Monterrey, con
830 336,y la Gran Monterrey, incluyendo los municipios de Guadalupe
y San Nicols de los Garza, que llega a 1 100000.
Las ciudades con m s de 200000 habitantes son Puebla, Len, Ciudad Jurez, Mexicali, Chihuahua, Culiacn, Tijuana, San Luis Potos,
Torren, Mrida, Veracruz, Acapulco, Aguascalientes, Toluca, Hermosillo y Morelia.

Mx1co -75

2.1.0.4.

Economa

Aunque el maz y el frijol (es decir,las legumbres llamadas en otras


partes judas, habichuelas o porotos) todava son cultivos generalizados,en parte comerciales y en parte de subsistencia,predominan en
el pas los de carcter comercial. Destacan,entre estos ltimos,el algodn,en el norte y noroeste; caa de azcar, en zonas tropicales o de
riego ; caf,en las laderas de las montaas ; trigo en el centro y norte ;
naranja, en el noroeste ; arroz, en llanuras aluviales bien regadas ; alfalfa, en tierras templadas dedicadas a la ganadera; pltanos, en tierras tropicales,etc.
La ganadera es importante en el centro,norte y noroeste ; la explotacin forestal, en las regiones montaosas; la pesca comercial, en
el noroeste y en la costa del golfo de Mxico; la minera de plomo y
zinc, en el norte, la de cobre en el noroeste, la de plata y oro cerca
del centro del pas,la de carbn en el noreste y la de azufre en el istmo
de Tehuantepec; la explotacin de petrleo, en la regin del golfo de
Mxico.
Aunque el 40 por ciento de la industria de transformacin se concentra en la Ciudad de Mxico y municipios cercanos,y otro porcentaje
alto corresponde a las ciudades de Guadalajara y Monterrey, El Bajo
y Puebla,la metalrgica es importante en Monterrey y en Monclova. El
valor de la produccin industrial pasa de los cien mil millones de pesos
y es superior al de todas las otras ramas de la econoda en conjunto:
agricultura, ganadera, minera, petrleo, electricidad, explotacin forestal y pesca comercial.
El pas cuenta con una red de ferrocarriles y de carreteras que
comunica a todos los Estados entre s ; la aviacin comercial es importante como medio de comunicacin nacional e internacional; la flota
martima mercante ha adquirido significacin internacional, adems
de prestar servicios de cabotaje.
Estn explotados por organismos pblicos descentralizados del Estado el petrleo y los ferrocarriles,y por empresas de participacin
estatal la generacin de electricidad,las ms importantes productoras
de hierro y acero,de azufre,de fibras artificiales y muchas industrias
de transformacin; la minera y los telfonos estn en gran parte
nacionalizados.
Existe gran contraste entre el alto nivel de vida de las ciudades,
especialmente de la capital, y el bajo de las regiones rurales,especialmente en las zonas donde el predominio de la poblacin corresponde
al elemento indgena.

76-Mh1c0,

AMRICA CENTRAL Y

ANTILLAS

Bibliografa
ROBLESRAMOS,
R.: Orognesis de la Repblica Mexicana. -Secretara de Recursos Hidrulicos.-Mxico 1942.
SORRE,
M.; FILATTI,
R.: Mxico. Amrica central.-E n .Geografa Universal* (dirigida por Vidal de la Blache y Gallois), XVIII (Montaner y Simn, Barcelo
na 1948; 2." edicin espaola).
TAMAYO,
JORGE L.: Mxico. Amrica central. E n .Geografa Universal (dirigida
por Vidal de la Blache y Gallois), XVIII (Montaner y Simn, Barcelona 1959).
3." edicin espaola dirigida por J. Vil Valent.
TAMAYO,
JORGE L.: Geografa general de Mxico. Instituto de Investigaciones
Econmicas. Mxico 1963.
V1v6 ESCOTO,
JORGE: Geografa de Mxico. Fondo de Cultura Econmica.
Mxico 1958.

2.1.1. ZONAS Y REGIONES GEOECONOMICAS DE MXICO


por Angel BASSOLS BATALLA
2.1.1.0. Objetivos e inters de la leccin

El estudio presenta la diversidad de rasgos que caracteriza las zonas geoeconmicas mexicanas. Por medio de la informacin estadstica puede apreciarse el
subdesarrollo y el proceso de desarrollo que se observan en determinadas zonas.
2.1.1.1. Presentacin del problema

C o m o producto de la accin conjunta de los factores fsicos, econmicos y sociales,se han ido estructurando en Mxico -a partir de
la poca colonial- una serie de regiones geoeconmicas, de diversa
jerarqua y con distinto grado de integracin,pero claramente definidas
en la actualidad, sobre todo despus de los perodos de crecimiento
material, del porfirismo (1880-1910)y el posterior a la cruenta etapa
de la Revolucin mexicana de 1910-1920.

ZONAS CEOECONMICAS Y AREAS DE CONCENTRACIN DE POBLACIN EN MXICO. Por Angel Bassois

78 -MXICO, AMRICA

CENTRAL Y

ANTILLAS

C o m o aspectos decisivos generales para el estudio de las zonas


o grandes regiones geoeconmicas mexicanas, se han tomado en cuenta diversos ndices y aspectos naturales, histricos y socioeconmicos,
pero merecen destacarse como decisivos algunos puntos: a) tipos y
calidades de los factores y recursos naturales existentes y utilizables
de acuerdo con el grado de desarrollo actual ; b) distribucin y utilidad
productiva de la m a n o de obra; c) papel de las ciudades como focos
de desarrollo industrial, comercial, de servicios y de cultura, con su
hinterland o rea de atraccin e influencia,y su red de comunicaciones
y transportes, que afirman en general su funcin dirigente regional;
d) especializacin productiva, grado de adelanto moderno, contrastes
internos y participacin regional a escala de todo el pas y en el comercio exterior de la nacin ; e) lazos productivos con otras regiones
del pas, vecinas o distantes de ellas, con intercambio de materias primas o productos elaborados ; y f) nivel de desarrollo socioeconmico
en la regin y contrastes intrarregionales diversos, tales como el grado
de desarrollo productivo y los niveles de vida.

2.1.1.2. Zonas y regiones econmicas y regiones de planeacin

Los estudios sobre el terreno y en el gabinete o despacho,realizados


a partir de 1960, permiten distinguir en 1970 las siguientes zonas y
regiones geoeconmicas en Mxico, que pueden utilizarse amalgamadas para fines de planeacin del pas.
Del siguiente cuadro pueden obtenerse algunas conclusiones sobre
la especializacin econmica general de cada zona y su distinto nivel
de desarrollo.
,

Z O N A S ECONMICAS

1. Noroeste . . . . . . .
11. Norte . . . . . . . .
111. Nordeste . . . . . . .
IV. Centro-Occidente . . . .
V. Centro-Sur . . . . . .
VI. Sur o Pacfico Sur Y . .
VII. Golfo de Mxico u Oriente
VIII. Pennsula de Yucatn . .

. .
. .

.
.
.
.

.
.
.
.

. .
. .

Total . . . . . . . .

REGIONES
ECONMICAS

REGIONES PARA
PLANEACIN EXONMICA
Y SOCIAL

16
20
7
11
9
14
9
4

11
16
4
9
7
12
8
3

90

70

MXICO

-79

2.9

ZONAS :

mm
IMPORTANCIA

Nordeste

Noroeste

Centro-Occidente

Norte

Centro-Sur

Sur o Pacfico Sur

w
l

Golfo de Mxico u Oriente

Pennsula de Yucatn

DE LAS ZONAS G E O E C O N ~ M I C A SRESPECTO AL TOTAL DE MXICO. En

tantos por ciento

80 -MXICO, A M J ~ CCENTRAL
A

Y ANTILLAS

Aunque las zonas que llamamos Norte y Noroeste son las m s


extensas, la poblacin nacional se concentra principalmente en el Centro-Sur (su cabecera es la ciudad de Mxico) y en el Centro-Occidente
(su metrpoli es Guadalajara), al-igual que los servicios, el comercio
y la industria moderna, compartida esta ltima por Monterrey y M o n clova, en el Norte, que tambin es la zona de mayor importancia minera. Por otra parte, en el Noroeste y el Norte predomina la gran agricultura moderna de riego, en tanto que la de temporal o de lluvia en
verano corresponde sobre todo al Centro-Occidentey a las plantaciones
tropicales del Oriente y el Sur.
La influencia natural es patente a travs del relieve, climas, vegetacin, etc.; por ejemplo: el Norte es en buena parte una gran zona
interna y rida, en tanto que el Oriente o golfo de Mxico comprende
la planicie costera y la ladera exterior de las serranas de clima tropical. E n cambio el Sur es un rea predominantemente montaosa, difcil
de dominar por el hombre en las actuales condiciones de desarrollo,
ya que el Centro-Occidente incluye, a la vez, valles y montaas de clim a s tropicales o intermedios y a veces semiridos.
Sin embargo, lo decisivo en el proceso de consolidacin de las regiones econmicas ha sido siempre el poder de la sociedad mexicana
para imponerse cada vez en mayor medida sobre el medio fsico y dar
m s modernos perfiles a las distintas reas.
Al mismo tiempo que se observan en ellas gran diversidad interna
y los fuertes contrastes regionales, tambin se descubre la creciente
unidad del todo que representa el pas en su conjunto, ya que las zonas
guardan entre s fuerte interdependencia, tanto en lo que respecta a
intercambio de artculos alimenticios y materias primas, c o m o en lo
referente a productos industrales elaborados.

Bibliografa
BASSOLSBATALLA, A.: La divisin econmica regional de Mxico. -Universidad

-Mxico 1967.

Nacional Autnoma de Mxico.

BASSOLS
BATALLA, A.: Geografa econmica de Mxico. -Ed. Trillas.-Mxico
1970.

MXICO
-81

2.1.2. LA REFORMA AGRARIA Y LA AGRICULTURA

EN MXICO
por Jorge A. VIVO ESCOTO

2.1.2.0.

Objetivos e int'ersde la leccin

En Mxico se impuso la exigencia de transformar los moldes ya obsoletos o


anticuados de la explotacin agraria por otros ms justos y ms productivos que
tienden a ser de vigencia mundial. La reforma agraria mexicana plantea una
base dinmica de pedagoga geogrfica que sirve para explicar el carcter cambiante de la Geografa y para promover el estudio de los problemas particulares
que plantea la explotacin de la tierra en los pases latinoamericanos.Adems,
es de inters conocer la Reforma Agraria mexicana porque se anticip a la de
muchos pases de Amrica latina.

2.1.2.1.

La Reforma Agraria en Mxico

Se hizo necesaria porque en 1910, despus de 30 aos del gobierno


de Porfirio Daz,los dueos de haciendas se haban apropiado de ms
de 20 millones de hectreas y posean en total ms de 40 198 O00 de
hectreas,es decir el 20 por ciento de la superficie del pas.
En 57 O00 haciendas y ranchos agropecuarios trabajaban 3 124O00
peones, sometidos al sistema de trabajo forzoso por deudas so pena
de crcel; representaban el 20 por ciento de la poblacin nacional,
que en 1910 era de 15 160000 habitantes.
Esta situacin explica por qu, despus de iniciarse la Revolucin
mexicana, el 20 de noviembre de 1910, se desarroll la lucha de los
campesinos por la restitucin de las tierras de las que haban sido
desposedos,al frente de la cual se mantuvo Emiliano Zapata durante
diez aos.
La Soberana Convencin Revolucionaria,en su programa definitivo
aprobado el 18 de abril de 1916, estableci,entre los propsitos de la
Revolucin,devolver o dotar a los pueblos de tierras y aguas,
C o m o consecuencia de la adopcin de este programa, en la Convencin Constituyente de 1917, se estableci que: La propiedad de
las tierras y aguas comprendidas dentro de los lmites del territorio
nacional corresponde originariamente a la Nacin, la cual ha tenido
y tiene el derecho de transmitir el dominio de ellas a los particulares,
constituyendo as la propiedad privada.
El reparto de tierras co/menz de hecho a partir de 1920, recibi
el primer impulso durante la administracin presidencial de Plutarco

82 -MXICO, AMRICACENTRAL Y ANTILLAS

Elas Calles (19241928) y adquiri una gran trascendencia siendo presidente Lzaro Crdenas (1934-1940).
El 10 de septiembre de 1970 se haban repartido ya 80 555 619 hectreas, es decir el 40,9 por ciento de la superficie del pas, a 25 940 ncleos de poblacin. Se han beneficiado 2 873 580 ejidatarios, los cuales,
junto con sus familias,son 15 300 O00 personas y constituyen el 31,5 por
ciento de la poblacin nacional.
Aunque la superficie ejidal y el nmero de ejidatarios ha aumentado notablemente desde 1960 a 1970, slo es posible ofrecer una idea
de los aspectos sociales y funcionales del ejido, as c o m o de las caractersticas de su produccin sobre la base de los datos del Censo Agrcola, Ganadero y Ejidal de 1960, que es la que a continuacin se
considera.

2.1.2.2. Caracteres sociales

El ejido constituye una forma especial de tenencia de la tierra


que puede considerarse comunal, aunque difiere de las comunidades
agrarias tradicionales que existen en otros pases y aun en Mxico.
E n virtud de los preceptos de la Constitucin Poltica y del Cdigo
Agrario, los ncleos de poblacin tienen derecho a:
1) que se les restituyan las tierras de que fueron desposedos;
2) que se les dote de tierra suficiente para satisfacer sus necesidades ; y
3) que se les amplen las tierras que previamente les fueron restituidas o dotadas.
Las tierras y aguas entregadas a los ncleos de poblacin pueden
ser divididas o fraccionadas entre los ciudadanos que renan ciertos
requisitos de edad y estado civil, u otros como la residencia en dicho
ncleo de poblacin, la obligacin de trabajar personalmente la tierra
y no poseer otras tierras ni capital en la industria o comercio mayor
de 5000 dlares.
La propiedad de las tierras y aguas es comunal, porque se concede
a un ncleo de poblacin, pero la explotacin de las tierras, al ser
divididas y fraccionadas, se realiza en forma individual por las personas a las que se adjudican.
Las tierras ejidales no pueden enajenarse ni ser objeto de hipoteca
u otros gravmenes que las afecten.
Slo el 3,3 por ciento de las tierras ejidales era explotado en forma
colectiva en 1960, por lo que de hecho dichas tierras son trabajadas
directamente por los ejidatarios.

MXICO

VALOR OE LA,PROOUCCION AGRICOLA


NACIONAL EN MILLONES DE PESOS

-83

POELACIN
NACIONAL
EN MILLONES
LA ENERGA EN LOS EJIDOS

USO DEL SUELO EN LOS EJIDOS

VALOR DE LA
PROOUCCI~N

EN LOS EJIOOS

MEJORAS Y TCNICA EN LOS EJIOOS

PERSONAS
EN LOS EJIOOS

rn
SUPERFICIE NACIONAL

1418000 HA CON RIEGO 13.7 %


675 O00 HA CON FERTILIZANTES 6.5 %
396 O00 HA CON ROTACION DE CULTIVOS 3.5 %

CARACTERSTICAS DEL EJIDO MEXICANO

ANIMALES EN LOS EJIOOS


U N A HECTREA

84

-MXICO,
AMRICA

CENTRAL Y

ANTILLAS

2.1.2.3. Caracteres funcionales

El nmero de trabajadores de los ejidos era en 1960 el siguiente:


Ejidatarios . . . . . . . . . . . . .
Familiares de los ejidatarios que trabajan
sin retribucin . . . . . . . . . .
Peones o asalariados al servicio de ejidatarios . . . . . . . . . . . . . . .

1511 498

Total de trabajadores . . . . . .

3 545 108

1358 615

674 995

E n consecuencia,c o m o la superficie cultivada fue de 10 329 247 hectreas, el nmero de trabajadores por hectrea era de 0,35 en 1960,es
decir, de 3 a 4 trabajadores por cada 10 hectreas cultivadas.
La energa animal se emple en 7037400 hectreas y la energa
animal y mecnica en 2 928 245 hectreas, es decir, en el 68 por ciento
y el 28 por ciento del total de tierras de cultivo, respectivamente,
en 1960.
Mientras la densidad de arados por hectrea cultivada alcanz a
0,118,la de tractores slo lleg a 0,001por igual unidad, por lo cual la
tierra se trabaj casi exclusivamente por medio de arados.
El uso del suelo en los ejidos, en 1960,fue el siguiente:

USO DEL SUELO

Cultivado .
Pas tizales .
Bosques . .
Sin cultivo o

. . . . . .
. . . . . .
. . . . . .
improductivo

. . . .
. . . .
. . . .
. . . .

Total . . . . . . . . . .

PORCENTAJE
DE
SUPERFICIE EJIDAL

EN HECTAREAS

23
44
19
14

10'329O00
19 614 O00
8 030O00
6 524 O00

100

44 497 O00

SUPERFICIE

Las mejoras o tcnicas aplicadas en 1960 a las tierras ejidales, entre


las que sobresale el riego y el empleo de semilla mejorada de maz,
fueron las siguientes:
MEJORAS
o TCNICAS
Rotacin de cultivos . . . .
Abonos y fertilizantes . . .
Tierras regadas . . . . . .
Con cultivo de maz mejorado

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

SUPERFICIE
BENEFICIADA EN HECTAREAS

PORCENTATE
DE
TIERRA CULTIVADA

396 O00
675 O00
1 418 O00
1 530 693

33
6,s
13,7
14,2

MXICQ

-85

El resto de las tierras de cultivo,si se excluyen las mencionadas de


riego,se clasifican como sigue:
EN HECTREAS

PORCENTAJE DE
TIERRA CULTIVADA

394 O00
7 995 O00

77,4

SUPERFICIE

TIERRAS
Hmeaas . . . . . . . . . . .
Con lluvia en verano . . . . . .

33

Los ejidos contaban con 14 354 O00 cabezas de ganado, principalmente caprino,bovino, porcino y ovino, siendo la densidad de cabezas
de ganado por hectrea de pastizal de 0,66 en 1960.
2.1.2.4. Caracteres de la produccin

Las ventas de productos agropecuarios alcanzaron a 4778 millones


de dlares, que representaron el 33,8 Yo del total de la venta de productos de la agricultura'y ganadera (14 102 183 O00 $) en 1960.
La importancia adquirida por los productos ejidales se debe en
gran parte a que los ejidos recibieron crditos por valor de 1 092 603 O00
dlares en ese ao.
2.1.2.5. Desarrollo de la agricultura m e x k a n a

La agricultura mexicana ha logrado un importante desarrollo, al


igual que la reforma agraria,a partir de 1920. La Reforma Agraria es,
adems,parte de la poltica gubernamental que tiende al mejoramiento
de las condiciones sociales del campesino.
A partir de 1926 el gobierno comenz las obras de riego y su desarrollo; incluyendo las que se han construido y las que se han mejorado,
as como las que han promovido los particulares,beneficia una superficie de riego de 3 500O00 hectreas.
En el mismo ao comenz a concederse el crdito agrcola, y ste,
incluyendo el de los bancos gubernamentales y privados, ascendi a
16 015 300 O00 $ en 1969.
Por otra parte, desde 1946 el gobierno ha estimulado el empleo
de maquinaria, as como de abonos y fertilizantes del suelo.
Con la adopcin de las mencionadas medidas de ndole social y
tcnica, se ha beneficiado una parte importante de la poblacin rural,
pero, a pesar de ello, grandes sectores de la poblacin campesina soportan una precaria economa.
Y

86-Mx1c0,

AMRICA CENTRAL Y

ANTILLAS

Los campesinos del norte, noroeste y nordeste del pas han logrado
ms beneficios que los del centro ; los del sur y sudeste, donde habita
un porcentaje ms alto de poblacin indgena, son los menos beneficiados.
Resta mucho que hacer para que la transformacin en la tenencia
de la tierra, que resulta de la expansin del rgimen ejidal, introducido
c o m o consecuencia de la reforma agraria, represente un substancial
mejoramiento econmico del campesinado, es decir, el aumento en
el nivel de vida que se exige en los tiempos contemporneos.
Otra consecuencia importante de la poltica gubernamental en la
etapa constructiva de la Revolucin mexicana, que comenz en 1920, es
la diversificacin de los cultivos, que se favorece por la gran variedad
de climas y suelos con los que cuenta el pas, y el sensibl desarrollo de la agricultura comercial, con lo cual ha aumentado la produccin
de alimentos y de materias primas para la industria.
El maz y el frijol siguen siendo en parte cultivos de subsistencia,
pero en la actualidad tienen mayor importancia de carcter comercial.
Al maz se ha agregado una importante produccin de otros cereales
y alimentos ricos en carbohidratos: trigo, arroz, papa y caa para
producir azcar; el aumento en la produccin de azcar y de caf no
slo contribuye a mejorar la dieta, sino tambin a la venta de sus
excedentes en el mercado internacional ; ha aumentado la de tomate
y chile, de naranja y pltano, de uva, que en parte se emplea para la
elaboracin de vino, de oleaginosas, que complementan a la dieta con
grasas, como la de semilla de algodn, ajonjol -y copra ; as como de
plantas que suministran materia prima a la industria textil (algodn
y henequn) y de una importante forrajera (la alfalfa).
La produccin agrcola de 1968-1969puede estimarse ,en 29 O00 millones de dlares, y los datos porcentuales de la produccin agrcola
por cultivos en relacin con esa cifra se ofrecen en una grfica anexa.
Las existencias de ganado en 1969 eran las siguientes:

NUMERO

CLASE

NMERO
DE CABEZAS

CLASE

DE CABEZAS

Bovino . . . . . .
Caprino . . . . .

19751000
11006000

Porcino . . . . .
Ovino . . . . . .

5605000
5233000

La superficie de pastizales en 1960 era de 79092QOO hectreas y


el valor de la produccin ganadera en 1969 fue aproximadamente de
20 O00 millones de dlares.

PROMEDIO 1968-1969

EN PESOS: 29 O00 O00 O00

TRIGO 6,O

MAZ 30

------A

NARANJA 2.8

ARROZ 2.7

ALFALFA 2.7
PLATANO 2.4

I
CANA DE A Z ~ C A R6.9

PAPA 1.7

AJONJO^ 1.5

A L G O D ~ NI 2.8

FRIJOL 6.3
OTROS 9,9

PRODLJCCI~N
ACR~COLADE

MXICO. En

tantos por ciento

88

-MXICO,
AAARICACENTRAL Y ANTILLAS

Bibliografa
SUhREz

SARABIA,
IRENE ALICIA:Estudio preliminar de la tipologa del ejido en

-Unin Geogrfica Internacional.Comisin de Tipologa Agrcola.TAMAYO,


JORGE L.: El problema fundamental de la agricultura mexicana. -Instituto Mexicano de Investigaciones Econmicas.-Mxico 1964.
WHETTEN,
NATHAN:Rural Mxico. -University of Chicago.-Chicago 1948.
Mxico.
Verona.

VILA VALENT, J.: La tdoga de cultivos mexicana. Revista de Geografa (Universidad de Barcelona), 1 (1967), pp. 38-53. Presentacin de la agricultura tradicional.

2.1.3. EL PETROLEO EN MXICO


por Jorge A. VIV ESCOTO
2.1.3.0.

Objetivos e inters de la leccin

E n la actualidad, dentro del campo de los recursos energticos, el petrleo


ocupa el lugar ms importante. Aunque en la parte occidental del Continente
hay zonas petrolferas ms productivas que la mexicana (Estados Unidos, Venezuela), en el caso de Mxico se da la circunstancia, decisiva en la evolucin
econmica del pas, de su oportuna nacionalizacin, cuyo xito debe ser un
estmulo para todos los pases de Amrica latina.

2.1.3.1. Antecedentes

Los pueblos indgenas conocieron y utilizaron el petrleo que afloraba mezclado con otros materiales, al que llamaban chapopote. Entonces se aplicaba como cemento en la argamasa de las construcciones,
como incienso de'uso en los templos, c o m o aceite de iluminacin y
hasta con fines medicinales para las enfermedades del aparato respiratorio.
Bemardino de Sahagn, en sus admirables relatos, informa que el
chapopote se obtena en regiones cercanas al mar y que se venda en

AREASPETROLfFERAS

DE MXICO

90-Mh1c0,

AMRICA CENTRAL Y

ANTILLAS

los tianguis o mercados. Las chapopoteras fueron consideradas durante los tiempos coloniales y en el primer siglo de la independencia como
perjudiciales a la naturaleza de los campos de agostadero, en las
regiones de Tuxpan y Pnuco.
E n 1869, cuando apenas haca diez aos que se explotaba el petrleo en Pensilvania, Estados Unidos, se perforaron pozos en Furbero,
Veracruz, para obtener petrleo destinado al alumbrado.
2.1.3.2.

La explotacin

Comenz de hecho con el siglo xx en bano, San Luis Potos, y en


Cristbal, Veracruz, a cargo de empresas extranjeras, que pronto
traspasaron sus bienes a los monopolios internacionales de la Standard Oil Companyn, de Mxico, y de la Compaa Mexicana de Petrleo
El Aguila, subsidiaria de la Roya1 Dutch Shelln, empresa angloholandesa.
Las primeras exploraciones y el comienzo de la explotacin tuvieron lugar al amparo de concesiones especiales que eran m u y liberales,
sobre lotes de fcil adquisicin que abarcaban reas considerables de
terreno.
La Constitucin Poltica de 1917 estableci el dominio directo de
la Nacin sobre todos los minerales o substancias que se encuentran
en vetas, mantos o yacimientos y que sean distintos de los componentes del terreno aprovechable para fines agrcolas o ganaderos, incluyendo, dentro de las substancias minerales, a todos los hidrocarburos.
E n virtud de lo establecido constitucionalmente, el Gobierno Federal orden la declaracin de los terrenos petroleros, ya fuesen libres
o comprendidos dentro algn contrato que afectara los subsuelos ; slo
se permiti la explotacin del subsuelo por medio de ttulos de denuncia otorgados por el propio Gobierno Federal, y se oblig a las empresas petroleras a pagar una regala por la produccin bruta.
La Ley Petrolera de 1925, aprobada durante la administracin presidencial de Plutarco Elas Calles, que trat de reducir a slo cincuenta
aos la confirmacin de las concesiones hechas a las empresas petroleras, estuvo a punto de provocar una guerra con el vecino pas, y slo
las transacciones que sirvieron para modificar dicha ley en 1928, que
representaron un armisticio en esa lucha, permitieron llegar a un
acuerdo entre el Gobierno Federal y las empresas petroleras.
El 18 de marzo de 1938, el Gobierno mexicano, durante la administracin de Lzaro Crdenas, declar expropiados,por causa de utilidad
pblica y a favor de la nacin, la maquinaria, instalaciones, edificios,
oleoductos, refineras, tanques de almacenamiento, vas de comunica-

. San

MXICO
-91

cin,carros tanques,estaciones de distribucin,embarcaciones y todos


los dems bienes muebles e inmuebles de las empresas petroleras.

2.1.3.3. ((Petrleos Mexicanos))

C o m o consecuencia de la expropiacin surgi Petrleos Mexicanos,institucin pblica descentralizada, que tiene por objeto efectuar
todas las operaciones relacionadas con la industria petrolera, como
explotacin, refinamiento,almacenamiento y distribucin de los productos relativos.Mxico se anticip a los dems pases subdesarrollados del mundo en la nacionalizacin del petrleo.
Los restantes bienes de empresas petroleras o relacionadas con la
explotacin han venido siendo adquiridos desde 1951 hasta 1970, ao
en el que qued totalmente nacionalizada la industria del petrleo.
A partir de 1938,PetrleosMexicanos se vio precisado a explorar
para encontrar nuevas reas productoras, a mejorar instalaciones, a
integrar las distintas empresas en una sola entidad y a cubrir el monto del adeudo petrolero y sus intereses, esto es, su propio patrimonio,
que ascendi a 1607 millones de pesos.
Los verdaderos dividendos de la industria petrolera corresponden
a la nacin,tanto a travs de los impuestos a cubrir al Gobierno Federal, como de la poltica de precios y la obtencin de fuertes recursos
propios para la inversin,de modo que sta no slo beneficie a la empresa, sino que ayude tambin al desarrollo de las regiones subdesarrolladas del pas.
La mayor parte de los pozos petroleros en explotacin han sido
explorados por ((Petrleos Mexicanos y todo el actual equipo industrial de la empresa ha sido totalmente modernizado.

2.1.3.4. El petrleo mexicano

Proviene de rocas de la era cenozoica inferior y del perodo jursico

de la era mesozoica.
Con la exploracin hasta ahora realizada,se estima que las cuencas
sedimentarias marinas de Mxico posiblemente productoras alcanzan
una extensin de 1300O00 kilmetros cuadrados, de las cuales slo
se explota una novena parte.
La plataforma continental del golfo de Mxico, que apenas se ha
comenzado a explotar,cuenta con 200 O00 kilmetros cuadrados; otros
300O00 corresponden a provincias sedimentarias marinas del Pacfico

92 -MXICO,
A M ~ R I C ACENTRAL Y ANTILLAS

y 650000 a la superficie sedimentaria de origen marino en la altiplanicie, regiones que estn en proceso de exploracin.
Las regiones petroleras en explotacin son las siguientes: ) del
ro Bravo, tambin llamada del Nordeste; 2) de Tampico-Tuxpan, o
del Norte, que se extiende hasta Poza Rica ; 3) de Veracruz, en el centro
de ese Estado; y 4) del Sur, que abarca las subregiones salinas del
istmo de Tehuantepec y de Macuspana-Campeche. En la regin T a m pico-Tuxpan se reconocen las subregiones bano-Pnuco, Poza Rica,
Faja de Oro y Nueva Faja de Oro.El atoln de la Faja de Oro, as c o m o
su periferia, que existi durante la era mesozoica, en el norte de Veracruz y en el m a r contiguo, es el mayor emporio de riqueza petrolera
mexicana.
Petrleos Mexicanos cuenta con plantas de destilacin y refinacin en Ciudad Madero y Reynosa, en Tamaulipas ; Poza Rica y Minatitln, en Veracruz; Ciudad Pemex, en Tabasco; Azcapotzalco, en el
Distrito Federal; y Salamanca, en Guanajuato; y con plantas de gas
en Poza Rica, Veracruz y Reynosa, en Tamaulipas.
Las ramas m s importantes de la produccin de Petrleos Mexicanos son: petrleo sometido a destilacin, productos semiterminados,
gasolinas refinadas, kerosenas refinadas, gases, otros productos terminados y entregas a plantas petroqumicas.
La importancia de la explotacin realizada por <<PetrleosMexicanos,puede apreciarse si se toma en cuenta que entre 1938 y 1969,es
decir en 32 aos, su produccin acumulativa ha sido de 2 576 657 246
barriles, mientras que la produccin acumulativa de las empresas extranjeras, de 1901 a 1937,en 37 aos, fue de 1 865 543 649 barriles.
El petrleo representa m s del 80 por ciento de la energa que el
pas utiliza y es una riqueza que se explota fundamentalmente para el
abastecimiento nacional.
Mxico es el decimotercero o decimocuarto pas productor de
petrleo, pero ocupa el mismo lugar c o m o consumidor de petrleo en
el m u n d o ; en cuanto a gas, el pas ocupa el sptimo lugar en produccin y aproximadamente el mismo en el consumo.
Petrleos Mexicanos es la nica empresa del pas que figura entre
las 200 m s grandes del mundo, fuera de los Estados Unidos, ocupando
el lugar nmero 65.

2.1.3.5.

L a industria petroqumica

Fomentada y desarrollada por Petrleos Mexicanos, a partir


de 1965, es una rama de la industria qumica derivada de los hidrocarburos lquidos y gaseosos.

MXICO

-93

Esta industria contribuye con una produccin de envases, fibras


textiles,hule, materiales de construccin,canales de riego,tiles para
la vivienda, vestido, fertilizantes, pinturas, disolventes, alcoholes industriales,pigmentos, materias primas para la industria farmacutica,
resinas,juguetes,detergentes,aisladores elctricos,y diversos artculos
domsticos.
Las reservas totales de hidrocarburos, incluyendo petrleo crudo,
lquidos de absorcin,condensados y gas ya convertido en lquido,son
de 5570 millones de barriles el 31 de diciembre de 1969.
Millares

de metros
cbicos

-----

21 O00

25 O00

--------------1

PETR~LEO.MILLARES
DE METROSC ~ B I C O S
GAS,MILLARES OE METROS CBICOS
P E T R ~ L E OVALOR
,
EN MILLONESOE PESOS
GAS,VALOREN MILLONES DE PESOS

23 O00 21 O00

- 25000

- 23000

20 5

19000-

23 836

193
18E

21 4t
/

- 21 O00

20 o /

19000

11 218
1622:

15000 -

#@

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0'

- 15 O00

$985

1965

- 13000
- 1 1 O00
- 9000

0)

1 1 O00 -

9000 9665

.----

13 O00 -

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17 O00

16 33' '&*,

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O 516

7000

- 7000
-

- 5000

5000 -

3000 -

"9

,.-321
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3000

1
.
1
-

146

2124

223jlooO

1 O00

PRODUCCIN DE PETRdLEO CRUDO Y GAS NATURAL EN

M~XICO

94

MXICO, AMRICA CENTRAL Y ANTILLAS

A Petrleos Mexicanos corresponde -segn su gerente generalun papel primordial en el desarrollo de Mxico, en el desarrollo integral: poltico, econmico, social y cultural.
Bibliografa
BERM~DEZ,
ANTONIO J.: Doce aos a2 servicio de 2a industria petrolera.-Editado por el autor.-Mxico 1960.

HEROLES,
JESS REYES:
La doctrina de la Revolucin mexicana en relacin con la
industria petrolera.

-Mxico 1970.

EL Petrleo.-Petrleos Mexicanos.-Mxico

1970.

2.1.4. MINERlA DE PLOMO Y ZINC EN MXICO

por Irene Alicia SUAREZ SARABIA


2.1.4.0. Objetivos e inters de la leccin
Los problemas econmicos de los recursos naturales estn ntimamente relacionados con la Geografa; el presente trabajo es un ejemplo del tratamiento que
debe darse al estudio de los recursos naturales no renovables en un pas en
desarrollo.

2.1.4.1. L a explotacin colonial y moderna

Aunque Mxico tiene justa fama de ser uno de los principales productores de plata en el mundo, el zinc,el plomo y el cobre mexicanos
tambin han adquirido importancia por el valor de su produccin, al
grado de sobrepasar al de la plata en muchas ocasiones.
A pesar de que los cuatro metales mencionados se extraen de sulfuros metlicos ms o menos complejos, el predominio de cada uno
de ellos es diferente en las intrusiones de las diversas regiones montaosas del pas.
En el norte predominan el zinc y el plomo, en el noroeste el cobre,
y en el centro la plata y el oro.
La explotacin del cobre se lleva a cabo desde la poca indgena;
la de la plata y el oro comenz en 1521,ao en que se consum la
conquista espaola; la de plomo y zinc se inici en gran escala des-

M X I C O -95

pues de 1890,y la del cobre desde 1900, debido a la demanda de esos


tres metales por los industriales estadounidenses.
Los yacimientos de plomo y zinc se encuentran especialmente en
los planos de contacto de las intrusiones con las rocas sedimentarias,
principalmente con caliza,en la cual los sulfuros de plomo y zinc resultan oxidados al reemplazar aqulla, as como por relleno de cavidades preexistentes en dichas rocas.
Durante la poca colonial, cuando se explotaba la plata, tambin
se obtenan pequeas cantidades de plomo, el cual se beneficiaba en
pequeas fundiciones llamadas gelemes, y cuando se encontraba abundante zinc se abandonaba el yacimiento.
Con la introduccin del moderno mtodo de seleccin por flotacin pueden explotarse simultneamente los sulfuros que contienen
plomo, zinc,cobre y plata, lo cual slo se logra en las grandes plantas
metalrgicas.
La necesidad de realizar fuertes inversiones para la construccin
de las modernas plantas metalrgicas, y la circunstancia de que el
mercado de los metale; no ferrosos era principalmente el de Estados
Unidos, explican por qu las grandes explotaciones mineras pasaron
a pertenecer a empresas de ese pas desde fines del siglo XIX.
Hacia 1955 la mayor parte de la produccin de plomo, zinc y cobre
estaba en poder de tres grandes empresas estadounidenses, que controlaban la elaboracin de concentrados minerales y de los metales afinados: 100 por ciento de la funcin y refinacin del plomo y zinc, 50
por ciento del cobre.
Esta situacin logr superarse durante la dcada de 1960 a 1970
con la mexicanizacin de dos de los consorcios, que producen principalmente plomo y zinc,mediante inversiones de los banqueros del pas
que adquirieron la propiedad de la mayora de sus acciones.
D e esta manera se ha continuado la exportacin de zinc en concentrados,plomo y cobre en barras impuras, plomo y zinc afinados, por
una parte; por otra, esos metales se emplean como materia prima en
la industria nacional.
2.1.4.2.

L a zona de cobre, plomo y zinc de Mxico

sta es parte de la regin del oeste de Amrica del Norte, a la que


tambin pertenecen Estados Unidos y Canad, de donde, en la actualidad,se extrae m s del 50 por ciento de la produccin mundial de zinc,
plomo y cobre.
Aunque existen yacimientos de esos metales en numerosos Estados
del pas, los de importancia se hallan en los siguientes: 1) en Chihua-

MXICO

-97

hua, en la comarca de Parral,San Francisco del Oro y Santa Brbara ;


en la de Aquiles Serdn y Santa Eulalia,Avalos,y en Naica, con un total de 12 unidades mineras y 1 1 plantas ; 2) en Zacatecas,en las comarcas de: a) Fresnillo,y b) Mazapil y Concepcin del Oro,con un total de
1 1 unidades mineras y 9 plantas ; 3)en San Luis de Potos,en la comarca de Charcas, con 3 unidades mineras y 2 plantas; y 4) en Guerrero,
en la comarca de Taxco,con 3 unidades mineras y 2 plantas.
En todas esas comarcas se extraen, en las unidades mineras, y se
tratan,en las plantas, el plomo y el zinc,principalmente, as como el
cobre y la plata en inferiores cantidades,obtenindose oro en algunos
casos.
2.1.4.3.

La fundicin y los consorcios

Las fundiciones de esos metales, entre las 1 1 que hay en el pas, se


hallan en los Estados de Chihuahua, Zacatecas, San Luis Potos, as
como en Torren y Coahuila.
La afinacin del plomo se lleva a cabo por dos de los grandes consorcios en sendas plantas localizadas en Monterrey, y la de zinc se
realiza en Rosita, Coahuila, y tambin se efectuar en una planta en
construccin radicada en Torren, Coahuila.
Los grandes consorcios que explotan los yacimientos cuproplumbozincferos son de capital mexicano-estadounidense: ) la Asarco
Mexicana relacionada con la estadounidense American Smelting and
Refining Company y el Banco de Londres y Mxico; 2) Industrias
Peoles,vinculada a la ((American Metal Climax y a ((Crdito Minero
y Mercantil)) ; 3) Minera Frisco,que mantiene negocios con la mencionada ((American Metal Climax y con el ((Banco de Cpmercio; y
4) la Anaconda Copper Company,de capital estadounidense,y con
yacimientos en Sonora,que es la principal productora de cobre.
Las cuatro empresas producen el 90 por ciento del plomo, el 95 del
zinc,el 90 del cobre, el 60 de la plata y el 45 del oro; las empresas
mineras, medias y pequeas, de capital mexicano principalmente,producen el 10por ciento del plomo,el 5 del zinc,el 1 0 del cobre,el 40 de
la plata y el 55 del oro,restantes.
Por otra parte, los grandes consorcios tambin obtienen de los concentrados metlicos antimonio,bismuto, arsnico y cadmio, as como
cido sulfrico y derivados.

PRINCIPALES CENTROS MINEROS DE MXICO. Datos de 1967 (Comisin de Fomento Minero)

98

-MXICO,

AMRICA CENTRAL Y

Millones
de pesos
1100

Zinc
Plata

11-11

ANTILLAS

-=----

Cobre

...

Plomo

1111.11

Millones
de pesos

Oro

1072

- 900

147

-8w

.
*
.
*Wi,700
o...

-600
-500
-400

- 300
- 200
7l,-k130

100

1o2

I-

72

,7

ioo
O

1960

5000

4500

1961

1962

1963

1964

1965

1966

1967

1968

1W

-4500

Produccin minerometalurgica

-m

4ooo3500

79

- 3m

- 3wo
2500
1960

1961

1962

1963

1964

1965

1966

1967

1968

1969

VALORDE LA P R O D U C C I ~ NDE METALES EN MXICO


(1960-1969).Se tienen en cuenta los metales
indicados en la figura anterior y puede apreciarse la importancia del zinc, cobre, plomo
y plata respecto al oro

MXICQ -99

Bibliografa
GONZLEZ
REYNA,JENhRo: Riqueza minera y yacimientos minerales de Mxico. Mxico 1956.

2.1.5. EVOLUCION D E LA CIUDAD D E MXICO

por Mara Teresa GUTIRREZ DE MACGREGOR


2.1.5.0. Objetivos e inters de la leccin
Que la Geografa es una ciencia eminentemente dinmica, y por ello bsicamente pedaggica, destaca en forma clara en este tema de Geografa histrica
dedicado a la evolucin de una de las mayores ciudades latinoamericanas.

2.1.5.1, Origen y situacin

Mxico-Tenochtitlan,el centro del gran Imperio Azteca, fue fundado por los mexicas o aztecas; la fecha que tradicionalmente se seala para su fundacin es el ao 1325,aunque autoridades bien informadas la sitan en 1345.
La isla en que surgi la ciudad se halla en el Valle de Mxico, que
es una meseta rodeada de altas montaas que pasan de 5000 m de
altitud y que pertenece a una cuenca hidrolgica cerrada. El sitio fue
escogido para establecerse los mexicas por el temor que tenan a los
pueblos de la regin.
Pero ms tarde la urbe, por su posicin clave,fue sede de una federacin integrada por tres seoros: de Tenochtitlan, Texcoco y Tlacopan.
El riego por medio de chinampas permiti el desarrollo de una
agricultura intensiva que a su vez favoreci el aumento de la poblacin ;
ese cultivo en chinampas es utilizado an en la actualidad en el lago
Xochimilco.
2.1.5.2.

Comunicaciones y transportes

La ciudad estaba rodeada de varias acequias y la atravesaban canales, uno de los cuales se prolongaba hacia el sur, por lo que el transporte se efectuaba principalmente por medio de canoas o trajineras.

100

MXICO,

PLANODE

AM~RICA
CENTRAL Y ANTILLAS

TENOCHTITLAN, CAPITAL DEL MXICOPREHISP~NICO,A PRINCIPIOS DEL SIM. Orozco y Serra, L. Batres, 1. Alcocer, M. Toussaint

GLO XVI. Segn

MXICO

-101

La ciudad tambin estaba comunicada con las poblaciones situadas


en tierra firme por medio de cuatro calzadas dirigidas hacia los cuatro
puntos cardinales ; para el transporte por tierra se utilizaban los tamemes o personas que cargaban las mercancas a sus espaldas,ya que no
se contaba con animales de carga.
La ciudad tuvo gran importancia como centro comercial y esto
tambin favoreci el aumento de la poblacin ; en la urbe existan dos
mercados principales, el de Tenochtitlan y el de Tlatelolco,localidad
sta que fue fundada por otro grupo mexica hacia 1319.
2.1.5.3. Organizacin soci,al y poltica

En Tenochtitlan haba sobrevivido el calpulli, una organizacin tribal,basada en relaciones de parentesco, que rega el cultivo de la tierra
en comn y que a la vez era barrio en el seno de la ciudad.
Junto a esa reminiscencia de la tribu surgi la estratificacin social,
que era m u y marcada: la clase superior,que era de nobles,sacerdotes
y guerreros; la clase media, de comerciantes y artesanos; y la clase
inferior, de macehuales o gente del pueblo, principalmente de agricultores.
D e los tres problemas principales de la ciudad, dos eran una consecuencia del crecimiento demogrfico: la necesidad de espacio y la
escasez de agua potable; el otro, el de las inundaciones, se deba al
medio lacustre en que se hallaba.
La necesidad de espacio se resolvi valindose del sistema de construir islotes artificiales en medio de las aguas, que servan para extender la ciudad; la escasez de agua potable fue resuelta por Moctezum a 1 mediante la construccin del acueducto de Chapultepec, que la
conduca desde el cerro de ese nombre hasta la ciudad ; las inundaciones fueron contenidas por medio de un dique, al que los espaoles
llamaron albarradn de los indios,construido por el rey alcolhua de
Texcoco, Netzahualcyotl, a peticin del propio Moctezuma 1, desde
Atzacoalco hasta el pie del Cerro de la Estrella,en Ixtapalapa.
La gravedad del problema de las inundaciones puede apreciarse si
se toma en cuenta que la ciudad fue afectada por tres inundaciones
en la poca indgena y por cinco en la colonial.
2.1.5.4. L a conquista de Mxico

La conquista del Imperio Azteca se realiz por los espaoles en


1521 ; la victoria de stos se facilit por el hecho de que los pueblos

102

-M~Ico,
A M R I C A CENTRAL Y ANTILLAS

sojuzgados por los mexicas estaban descontentos y algunos se unieron


a los conquistadores para lograr la cada del Imperio.
Por las descripciones que de la ciudad hacen los espaoles se juzga
que era majestuosa e imponente; destacaban en ella las casas de los
nobles y el centro ceremonial religioso, al que los cronistas llamaron
templo mayor; adems, era la ms grande concentracin urbana de
Amrica.
2.1.5.5.

Desarrollo demogrfico de 1524 a 1920

Puede estimarse que la poblacin de la urbe era al llegar los conquistadores de unos 30 O00 habitantes.
stos reconstruyeron la ciudad en 1524 segn una traza que destinaba toda la zona urbana a los espaoles y relegaba los indgenas a
cuatro arrabales, situados fuera de las esquinas del cuadriltero form a d o por la nueva urbe.
Durante los siglos XVII y XVIII la ciudad pas a ser de tipo renacentista, plateresco o mudjar; algunos viajeros que la visitaron durante
la poca colonial la llamaron la ciudad de los palacios.
La Ciudad de Mxico, durante la Colonia, fue su centro administrativo,su principal ncleo econmico y de transportes,su alto exponente
en la arquitectura y en el arte, su foco de cultura verncula.
El desarrollo de la poblacin de la ciudad desde 1524 hasta 1810,
ao en que se inici el movimiento por la independencia,fue m u y lento
y su expansin superficial no fue apreciable.
Despus de la independencia: en 1821, la ciudad registr notable
crecimiento demogrfico que no ha sido uniforme, y su expansin desde el llamado primer cuadro, que corresponde aproximadamente a
la traza espaola, se orient en forma desigual hacia todos los rumbos. Paralelamente, pas de 137000 habitantes en 1880 a 417000 en
1910 y a 615000 en 1920.
El crecimiento poblacional durante la poca de la Revolucin mexicana se debi a los cruentos combates habidos en las regiones rurales y en las ciudades de provincia, entre 1910 y 1920, lo que motiv
corrientes de refugiados hacia la capital.
2.1.5.6.

Crecimiento posterior al perodo revolucionario

El aumento de la poblacin en la ciudad se ha acentuado despus


como consecuencia del desarrollo econmico nacional y del auge de la
industria en el Distrito Federal y regiones cercanas del Estado de Mxico.

MXICO
-103

Todava en 1930,las 13 cabeceras de las delegaciones en que actualmente se divide el mencionado distrito estaban separadas de la ciudad
por regiones cultivadas en las que destacaban numerosos pueblos.
La expansin urbana de 1930 a 1940 se orient hacia las villas Gustavo A. Madero en el nordeste y Azcapotzalco en el noroeste ; hacia las
villas de Tlalpan en el sur y de Obregn en el suroeste ; un crecimiento
irregular en forma de tentculos que dejaban en medio de los mismos
un espacio vaco.
Durante la siguiente dcada, de 1940 a 1950,en la ciudad se cubrieron los huecos de la irregular distribucin anterior ; y de 1950 a 1960
se rellen gran parte de la superficie vaca, obteniendo una forma ms
compacta.
C o m o no existe un verdadero plano regulador que sirva de norma a
la expansin urbana, se han formado reas de reciente urbanizacin,
con distinta orientacin en sus calles, diferencias en la amplitud y trazado de las mismas, a veces sin avenidas de acceso y que adolecen de
numerosos defectos.
En el seno de la ciudad y tambin en su periferia han surgida numerosos suburbios habitados por trabajadores que construyen sus viviendas con materiales de desecho y que carecen de todos o la mayor
parte de los servicios pblicos ; estos suburbios reciben el nombre de
colonias proletarias.
La ciudad ha rebasado los lmites poltico-administrativos del Distrito Federal y ocupa reas que corresponden al vecino Estado de Mxico ; en los municipios de Tlalnepantla,Naucalpan,Zaragoza,Ecatepec
y Chimalhuacn las nuevas reas estn destinadas a viviendas o a la
industria,y el de Netzahualcyotl es la ms extensa y populosa barriada
proletariaaledaa a la capital.
2.1.5.7. Importancia demogrfica de la urbe

En los ltimos 50 aos la poblacin de la actual Gran Ciudad de


Mxico ha crecido de 615 367 a 8 511 955 habitantes.
El 55 por ciento del aumento demogrfico del Distrito Federal se
debe al crecimiento natural, ya que registra una alta tasa de natalidad
acompaada de un descenso en la tasa de mortalidad general e infantil ; el 45 por ciento restante se debe al crecimiento social, que es causado por la fuerte inmigracin de zonas rurales y de las poblaciones
urbanas pequeas y medianas (43,3por ciento) y aun de paises extranjeros (1,7por ciento).
En 1970 la ciudad tiene una poblacin desproporcionadamente grande en relacin a otros ncleos urbanos, casi seis veces mayor que la

104 -M~Ico,
AMRICA

CENTRAL Y

ANTILLAS

4kn

DESARROLLO
DE LA CIUDAD
DE MXICO (1524-1960).Hemos representado el desarrollo de la Ciudad de Mxico en cuatro fases

Gran Guadalajara, la segunda ciudad del pas, y siete veces m s grande


que la Gran Monterrey, que es la tercera.
La Gran Mxico, en 1970,incluye todas las delegaciones del Distrito
Federal, excepto las de Tlahuac y Milpa Alta, as como los mencionados

M~ICO
-105

Habitantes

urt?Areao

36 01

9 O00 O00

35 O00
8 515 O00 3
J
J

8 O00 O00

I
J

29 80

7 O00 O00

I
f

I
I
I

'

24100

6 O00 O00

I
1

521500

5 O00 O00

30 O00

25 O00

20O00

4 O00 O00
15O00

3 O00 O00
1 o O00
2 O00 O00

5000
1 O00 O00

O
1524

~~

1600

1700

1800

1900

1910

1920

1930

1940

1950

1960

DESARROLLO
DE LA POBLACI~NY DEL REA DE LA CIUDAD
DE MXICO
(1524-1970).Dos aspectos
del fenmeno sealado en el mapa anterior,En la parte sombreada la escala es menor

municipios del Estado de Mxico, con una poblacin total.de 8 514 955
habitantes, que es igual a la suma de los municipios de 26 ciudades con
m s de 170000 habitantes, que le siguen en importancia en el pas,
exceptuando los cuatro de la Gran Mxico.

106

-MXICO, A M R I C A CENTRAL Y ANTILLAS

E n el Distrito Federal destacan en 1970 las delegaciones del norte


del distrito de Gustavo A. Madero, con 1182895 habitantes, y Azcapotzalco, con 545 513, que cuentan con ms industrias, donde habitan
en conjunto 1 728 408 personas.
E n los municipios de Tlalnepantla con 373 657, Naucalpan .con
373 605,Zaragoza con 46 806,Ecatepec con 220 918 y Chimalhuacn con
18723, de la zona urbana e industrial del Estado de Mxico, y en el
gran suburbio proletario del municipio de Netzahualcyotl con
571 035,habitan en conjunto 1 604744.
El desarrollo de la poblacin y de la extensin territorial de la
ciudad a partir de 1524 se expresan por medio de las figuras que se
adjuntan.
La ciudad contena en 1900 el 2,7por ciento de la poblacin total
del pas; en 1920 el 4,2y en 1970 contiene el 17,6por ciento; el rea
ocupada por la ciudad en 1900 era de 2714 hectreas ; en 1929 de 4638
y en 1970 el de la Gran Mxico puede estimarse en 38000 hectreas
aproximadamente.

2.1.5.8. Primaca de la Ciudad de Mxico

Este crecimiento se explica porque es el centro poltico-administrativo, comercial e industrial, cultural y religioso, de comunicaciones y
transportes, de fuerza de trabajo y de consumo ms importante del
pas.
El Distrito Federal tena en 1965 el 30 por ciento de las industrias
del pas ; el 35 por ciento de la poblacin activa en la industria ; el 30
por ciento de los establecimientos comerciales; el 31 por ciento de la
poblacin activa en el comercio;,el 27 por ciento de los servicios; el
37 por ciento del personal ocupado en estas ltimas actividades; el
52 por ciento de las sociedades mercantiles; el 46 por ciento de los
transportes: el 24 por ciento de los jardines para nios ; el 33 por ciento
de las escuelas secundarias ; el 43 por ciento de los alumnos de bachillerato ; y el 59 por ciento de alumnos de escuelas profesionales.
El enorme desarrollo demogrfico y Zsico, as como la gran concentracin de actividades econmicas, ha dado lugar a una serie de
problemas que afectan las condiciones de vida de la poblacin: necesidad de habitacin,escasez de agua, contaminacin atmosfrica,falta
de escuelas, invasin de tierras frtiles por la urbanizacin y deficiencia de servicios pblicos como abastecimiento de agua potable, drenaje, alumbrado,etc.,que no han podido aumentar al mismo ritmo que

MXICO -107

la poblacin,y que afectan varios sectores de la ciudad,principalmente


a las colonias proletarias.
Adems, la necesidad de proveerse de agua potable ha ocasionado
la merma de los mantos subterrneos y determina hundimientos de
edificios, del pavimento y del drenaje, lo cual, a su vez, da lugar a
cuantiosas prdidas y a la construccin de obras destinadas a extraer
las aguas negras mediante bombeo y a travs de canales interceptores
de desage que son m u y costosos.
Otro gran problema es el del transporte en la ciudad; para su solucin se han construido numerosas avenidas: la va rpida al sur que
llega a Tlalpan,el viaducto de este a oeste que comunica las carreteras
al occidente del pas,y el anillo perifrico que liga la carretera al Pacfico con la del norte ; adems,se ha puesto en servicio el moderno metropolitano subterrneo de la ciudad.
La solucin de los problemas urbanos de la Ciudad de Mxico implica la adopcin de medidas que restrinjan su posterior expansin
y sobre todo una planeacin integral de su futuro desarrollo.
Bibliografa
CARRERA
STAMPA,
MANUEL: Planos de la Ciudad de Mxico. -Boletn de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica,Mxico 1949.
GALINDO
Y VILLA,
JESS: Historia sumaria de la ciudad de Mxico. -Editorial Cultura.-Mxico 1925.
JIMNEZ MORENO,
WIGBERTO: Historia antigua de Mxico. -Mxico 1958.
MOOSER,
FEDERICO: La cuenca lacustre del Valle de Mxico. Ingeniera Hidrulica en Mxico. Mxico 1963.
Simposio sobre el Valle y la Ciudad de Mxico. -Unin Geogrfica Internacional (UGI). Conferencia Regional Latinoamericana.-Edicin de la Sociedad
Mexicana de Geografa y Estadstica.-Mxico 1966.-Tomo IV.

2.2. Amrica central

2.2.0. INTRODUCCION

por Jorge A. V I V O ESCOTO

Amrica central comprende los pases independientes que siguen:


Guatemala,El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panam.
Durante la poca colonial los cinco primeros formaron parte de la
Capitana General de Guatemala y el ltimo perteneca al Virreinato
de Nueva Granada.
Despus de la independencia,proclamada en 1821,y de la efmera
agregacin a Mxico durante los aos 1822 y 1823,las cinco ex intendencias que formaban parte de la referida capitana pasaron a integrar
los Estados Unidos de Centro Amrica de 1824 a 1838, ao en el que
se constituyeron en igual nmero de estados centroamericanos.
Panam dej de ser departamento de Colombia y pas a ser pas
independienteen 1903,y al ao siguiente se estableci la Zona del Canal,
que es administrada por el Gobierno de Estados Unidos.
El primer rasgo geogrfico caracterstico de Amrica central consiste en que forma parte de la regin stmica americana que comienza
en el istmo mexicano de Tehuantepec y termina en el de Panam.
2.2.0.1. Morfologa

En los dos extremos de Amrica central el relieve est relacionado


con fenmenos tectnicos que afectaron a las dos grandes masas terrestres del continente americano: la del Norte y la del Sur.

O
0o

E
r

o
N
0-

20-

AMRICA CENTRAL

-11 1

La historia geolgica de la regin norte de Amrica central est


vinculada a la de Amrica del Norte, por los dos elementos morfolgicos que siguen:

1. La llanura de karst de El Petn,Guatemala, y del norte de Belice,es continuacin de la pennsula de Yucatn y tambin forma parte
de la gran llanura costera de levantamientos de la era cenozoica,que
se extiende desde Long Island, Estados Unidos, hasta la regin este
de Mxico.
2. Los dos sistemas de montaas y la depresin intermedia, originados por los plegarnientos de fines del mesozoico y durante el cenozoico,es decir, los accidentes que siguen: a) en el norte de la regin
central guatemalteca, las sierras Cuchumatanes y Cham, y en el sur
de Belice,las montaas Cockscomb,todas de roca caliza predominante;
b) la depresin intermedia por la que corren el curso alto del ro Chixoy
y el curso medio del ro Polochic y en la que se halla el lago Izabal;
c) en el sur de la regin central guatemalteca,las sierras de Las Minas,
Chuacs y El Mico, y en el norte de Honduras numerosas sierras con
nombres locales,cuyas montaas tienen una compleja petrografa que
incluye rocas gneas y metamrficas antiguas.

Al sur de los dos sistemas de montaas y de la depresin,se hallan


extensas regiones de formacin volcnica cenozoica tpicamente centroamericana que cubren los Altos de Guatemala y de Honduras, as
como las sierras Isabel,Dariense y Huapi del norte de Nicaragua, la
sierra Talamanca en Costa Rica y la cordillera Central de Panam.
Adems, en regiones cercanas al ocano Pacfico se localizan .lassierras,picos y mesetas del arco volcnico pleistocnico y holocnico,que
es tpicamente centroamericano ; ste comienza con los volcanes del
sudeste de Chiapas y el Tacan en los lmites de ese Estado y Guatemala,contina por el sur de este ltimo pas,el centro de El Salvador,
el oeste de Nicaragua,el noroeste y la meseta central de Costa Rica, y
termina con El Volcn, de Chiriqu,en el oeste de Panam.
En el extremo este de Amrica central se hallan las montaas originadas por plegamientos cenozoicos de San Blas y Darin del este de
Panam, que son una continuacin de la cordillera Occidental de Colombia y que, en consecuencia,estn relacionadas con la historia geolgica de Amrica del Sur.

AMRICA CENTRAL

AMMRICA CENTRAL -113

A los mencionados sistemas de montaas se articulan las llanuras


de ambos ocanos,ms extensas en el Atlntico que en el Pacfico.
2.2.0.2. Climas

Los regmenes trmicos predominantes en Amrica central son el


tropical,con temperatura media mensual superior a 18" todos los meses,de las extensas llanuras del norte y este de la regin, as como de
las pequeas llanuras del sur y oeste; y el templado, debido a la altitud,con temperatura media mensual superior a 18" en verano y superior a O" en invierno, caracterstico de las sierras de plegamiento en
el centro de Guatemala y el norte de Honduras, as como en el este de
Panam, y de las mesetas, sierras y picos volcnicos ms elevados de
varios pases de Amrica central.
Por otra parte, como las tierras de la regin son estrechas, esto favorece que las lluvias, originadas por la circulacin de las masas de
aire de los vientos alisios en verano y los ciclones tropicales o huracanes predominantes en otoo, rieguen todas las tierras stmicas,al grado de que slo existan escasas zonas secas en las mismas.
Las zonas con mayor lluvia media anual corresponden a los entrantes de la costa en la cuenca del ro San Juan, que es comn al sudeste
de Nicaragua y el nordeste de Costa Rica (5000 mm),y en la cuenca
del ro Motagua en Guatemala (3000mm).
Algunas regiones del este de Nicaragua y del norte de Honduras,
as como del este de Panam,tienen una lluvia media anual mayor de
2000 mm,pero en casi toda la regin stmica prevalece una lluvia media entre 2000 y 1000 mm.
En resumen,predomina el clima tropical lluvioso, excepto en las
regiones altas, donde es templado lluvioso.
2.2.0.3. Suelos y vegetacin

En las regiones de llanuras en el este de Guatemala y en el norte de


Honduras, en el este de Nicaragua, en el norte y este de Costa Rica
y en el norte de Panam predominan los suelos de laterizacin en los
que son caractersticos los bosques tropicaIes; en zonas alejadas de
la costa, en Honduras y Nicaragua, se presentan los llamados grumosols,lixiviados cidos,con mucha arcilla,donde los bosques son mixtos.
UNIDADES
DE RELIEVE

DE AMRICA CENTRAL

114

-MBXICO,AMMRICA

CENTRAL Y

ANTILLAS

Tierra adentro, sobre la cima de las sierras, en sus valles y en sus


laderas, en las mesetas, as c o m o en las llanuras cercanas al ocano
Pacfico,de Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica
y oeste de Panam, los suelos se han formado principalmente a expensas de materiales volcnicos y son frtiles para la agricultura, por
lo que, al desarrollarse sta, la vegetacin natural ha desaparecido casi
por completo.
E n las llanuras de los grandes ros, en ambas costas, los suelos son
aluviales y tiles para la agricultura.

2.2.0.4. La poblacin
La poblacin total de Amrica central es aproximadamente de
16000000 de habitantes, que se distribuyen c o m o sigue: Guatemala
5 200 000 ; El Salvador, 3 300 O00 ; Honduras, 2 500 O00 ; Nicaragua,
1 800 O00 ; Costa Rica, 1 600 O00 ; y Panam, 1 400 000.
D e esa poblacin, 5 500 000,o sea el 34 por ciento, es urbana o semiurbana, y el 66 por ciento restante, es decir 7 500 000,es rural, principalmente dedicada a la agricultura.
El crecimiento de la poblacin (1961-1968) es alto en todos los
pases: El Salvador, 3,6 por ciento anual; Costa Rica, 3,s; Honduras
y Nicaragua, 3,4 ; Panam, 3,3 y Guatemala, 3,l por ciento.
Las ciudades principales son las capitales de los Estados, a saber:
Guatemala, 900 O00 habitantes ; San Salvador, 500 O00 ; San Jos,
400 O00 ; Panam, 400 O00 ; Managua, 300 O00 ; y Tegucigalpa, 200 000.
Otras dos ciudades importantes son Santa Ana, con 162 O00 y San Miguel, con 104000, ambas en El Salvador.
Dichas capitales, en conjunto, tienen alrededor de 2 700 O00 habitantes; las ciudades de la regin panamea stmica (Panam, Coln,
Balboa y Cristbal) alcanzan 500 O00 ; los puertos de acceso al comercio exterior (Puerto Barrios y San Jos, en Guatemala; La Unin y
Acajutla, en El Salvador; Puerto Corts, Tela, La Ceiba y Trujillo, en
Honduras ; Corinto, en Nicaragua ; Limn y Puntarenas,en Costa Rica),
tienen en conjunto alrededor de 200 O00 habitantes.
Las caractersticas tnicas de la poblacin de Amrica central son
las siguientes: Costa Rica y el oeste de Panam tienen una fuerte influencia europea; en Nicaragua, Honduras y El Salvador, es de mestizos principalmente ; en Guatemala existe predominio de mestizos y
gran importancia indgena.
Los grupos indgenas m s importantes, todos con bajo nivel de
vida, son: quich-cakchiquel,m a m e , kekch, poconch, pocomn y pipil, en Guatemala ; lenca, en el sur de Honduras ; rama y jicaque en el

AMMRICA CENTRAL -115

noroeste del mismo pas ; zambos de caribe y africanos, en el norte de


Honduras y el sudeste de Belice; mskito, en el nordeste de Nicaragua ; talamanca,en el sudeste de Costa Rica ; guaym,en el noroeste de
Panam, y cuna,en el nordeste del mismo pas.
La influencia racial africana es de importancia en el centro de Belice, en la regin de los caribes del sudeste de Belice y del norte de
Honduras,en el este de Nicaragua, en la costa atlntica de Costa Rica
y del norte de Panam, as como en la Zona del Canal.
2.2.0.5.

Economa

Durante la poca colonial,hasta el siglo XVIII, esta regin tuvo una


agricultura de manutencin o subsistencia, basada en maz, yuca,
omandroce,frijol,papa, cacao, caa de azcar, para producir panela
y aguardiente, frutales,etc.; el predominio de esta agricultura de subsistencia favoreci el regionalismo e impidi que los Estados Unidos de
Centro Amrica (1824-1838)pudieran subsistir.
La introduccin del cultivo del cafeto fue cronolgicamente como
sigue: Costa Rica, 1808; El Salvador, 1840; Nicaragua, 1850; Guatemala, 1860; Panam, 1900. Hoy da este cultivo comercial es la m s
importante rama de la economa nacional centroamericana.
El banano, que es la segunda rama de la agricultura comercial, se
introdujo como sigue: Costa Rica, 1883 ; Panam, 1885 ; Honduras,
1900;Guatemala, 1906;Nicaragua, 1925. La produccin de banano, su
exportacin y todos los negocios de las zonas bananeras estn bajo el
control de empresas estadounidenses,excepto en Nicaragua y en parte
en Guatemala y Costa Rica, donde adems se cultiva por agricultores
nacionales.
La economa actual de Amrica central es predominantemente agncola y se basa en los citados cultivos; de cafeto en las regiones de
suelos de origen volcnico cercanas al ocano Pacfico y de banano en
las llanuras aluviales del nordeste y sur de Guatemala y norte de Honduras y tambin del norte y del sur de Costa Rica y de Panam.
En pocas recientes se han desarrollado otros cultivos comerciales: el sorgo desde el sudeste de Guatemala,pasando por El Salvador
y Honduras,al noroeste de Nicaragua ; el ..glgodnen Nicaragua, Guatemala y El Salvador ; el sisal en El Salvador ; el Cacao en Costa Rica ;
el arroz en Panam ; y la caa de azcar,destinada a la produccin de
azcar,la panela y el aguardiente, en todos los pases.
Adems de dichos cultivos estn m u y extendidos los del maz y de
la yuca, destinados a la alimentacin y que son comerciales o de manutencin,segn las zonas.

116

-MBXICO,
AMRKA

CENTRAL Y

ANTILLAS

E n todos los pases existen fincas ganaderas, aunque stas son m s


importantes en Honduras y Panam.
La finca, grande o mediana, y la plantacin con obreros asalariados
predominan c o m o formas de tenencia de la tierra, excepto en Costa
Rica, donde el 52 por ciento de las de caf son de menos de 6 hectreas, y en Panam, donde el 72 por ciento de las fincas tiene menos
de 5 hectreas. El rgimen de pequea propiedad es el fundamento
econmico de la democracia costarricense.
La explotacin forestal tiene especial importancia en Honduras y
Guatemala; los pases de la regin cuentan con posibilidades para la
pesca, aunque sta no tiene gran significacin comercial.
Las industrias ms importantes son las de la alimentacin y la textil, especialmente en Guatemala, Costa Rica y El Salvador.
La principal va de comunicacin es la carretera Panamericana, desde la frontera de Guatemala hasta la ciudad de Panam, que se prolongar hasta Colombia en 1975. Existen redes de ferrocarril en Guatemala y El Salvador ; vas frreas interccenicas en Costa Rica y Panam
y regionales en Honduras y Nicaragua.
Desde 1958 se estableci el Mercado Comn centroamericano, que
ser de vital importancia para el futuro desarrollo de la regin.

Bibliografa

SAPPER,
KARL:Handbuch der Regionale Geologie. Mittelamerika. Heildelberg
1937.

SORRE,
MAX;FILATTI,
ROSA:Mxico. Amrica central.-E n Geografa Universal (dirigida por Vidal de la Blache y Gallois), XVIII (Montaner y Simn,
Barcelona 1948; 2." edicin espaola). .
STEVENS,
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Suelos y pueblos indgenas en las fronteras culturales de M e soamrica. Unin Geogrfica Internacional. Conferencia Regional Latinoamericana. Edicin de la Sociedad Mexicana de Geografa y Estadstica.
Mxico 1966.- T o m o 11.
TAMAYO,
JORGE L.: Mxico. Amrica central. E n aceografa Universal (dirigida por Vidal de la Blache y Gallois), XVIII (Montaner y Simn, Barcelona 1959; 3." edicin espaola dirigida por J. Vil Valent).
Natural Environment and Early Cultures. E n aHandbook of Middle Amencan
Indiansn 1, University of Texas Press (Robert C. West, Austin 1964).
JORGE A.: Estudio geogrfico-econmico de la Amrica central.
V I V ~ESCOTO,
Instituto Panamericano de Geografa e Historia. Mxico 1956.
WEYL,
RICHARD:Die Geologie Mittelamerikas. Gebrder Bornstraeger. Berlin 1961.

- -

AMMRICACENTRAL -117
2.2.1. EL RELIEVE Y LA POBLACION DE AMRICA CENTRAL

por Jorge A. VIVO ESCOTO


2.2.1.0. Objetivos e inters de la leccin
Es ejemplar la variedad del vulcanismo, en tan breve espacio, que ofrece
Amrica central, donde por estar dentro del cinturn de fuego del Pacfico se
producen hoy en da vigorosas erupciones. El caf, por otra parte, resulta para
algunos pases centroamericanos un recurso de primer orden en el campo general de la economa nacional, que brinda una clara muestra de los efectos de
la altitud sobre los cultivos y sobre la vida misma del hombre.

2.2.1.1. Vulcanismo y materiales volcnicos

Las sierras,picos y mesetas del arco volcnico cercano al ocano


Pacfico de Amrica central han ejercido gran influencia en la ocupacin humana desde los tiempos en que prevalecieron los pueblos indgenas hasta nuestros das.
Se trata de una zona en la que el vulcanismo ha sido activo durante
los perodos pleistoceno y holoceno de la era cenozoica y, en consecuencia,cuenta con grandes extensiones de recientes materiales volcnicos slidos no consolidados o consolidados en forma de tobas, as
como con corrientes de lava solidificada.
Los vulcanlogos que han estudiado la regin reconocen en la misma: a) volcanes apagados en tiempos histricos, pero que son relativamente recientes; b) volcanes con fumarolas,o sea con grietas y aberturas por donde hay exhalaciones de gases y de vapor de agua, o con
solfataras que emiten principalmente gases sulfurosos; c) volcanes en
actividad.La localizacin de los tres tipos de volcanes modernos y sus
nombres pueden apreciarse en la carta sinptica de Richard Weyl.
Algunas de las erupciones ms recientes en Amrica central son
las siguientes:
PAS
Guatemala
Guatemala
El Salvador
Nicaragua
Nicaragua
Nicaragua
Costa Rica
Costa Rica
Costa Rica
Costa Rica

VOLCN

Santa Mara
Fuego
Izalco
Cerro Negro
Las Pilas
Msaya
Pos

Iraz
Rincn de la Vieja
Arenal

Aos

1955-1957
1944-1957
1939-1955
1947-1971
1951-1954
1946
1953-1956
1962-1964
1966-1967
1969

MATERIALES
ceniza
ceniza y lava
lava y ceniza
lava y ceniza
ceniza
lava y ceniza
ceniza
ceniza
ceniza
ceniza

AMMRICACENTRAL -119

Los materiales volcnicos de las siete regiones activas centroamericanas se renuevan a causa de la persistencia de la actividad volcnica, especialmente como consecuencia de erupciones de ceniza.
2.2.1.2. Clima y suelos

Por otra parte, al encontrarse el arco volcnico algo distante de las


costas del norte y del este de Amrica central recibe poca cantidad
de la lluvia que en verano es originada por la circulacin de las masas
de aire .delos vientos alisios y en otoo por los ciclones tropicales o
huracanes,principalmente procedentes del mar Caribe.
Esas masas de aire proveniente del este han contribuido a transportar las cenizas y arenas de los volcanes de la regin a las laderas
orientadas hacia el ocano Pacfico. Adems, en las mesetas y laderas
de las montaas volcnicas el rgimen trmico es desde tropical hasta
templado, y adecuado a diversos cultivos.
En consecuencia,los suelos formados a expensas de los materiales
volcnicos slidos, en regiones que no reciben excesiva lluvia y con
regmenes trmicos moderados, son de los ms frtiles.
Existen distintos tipos de suelo en razn, principalmente,de la diversidad de condiciones climticas locales determinadas por diferencias en la altitud sobre el nivel del mar, pero poseen en comn una
riqueza en calcio y magnesio propia de los materiales volcnicos modernos,elementos que son importantes nutrientes de la vegetacin.
Las regiones de materiales volcnicos ofrecen, adems, la oportunidad para que, a expensas de la roca madre, se formen nuevos suelos,
con relativa rapidez tanto donde la erosin ha hecho estragos como
donde los materiales slidos volcnicos son recientes.
En resumen, los tres factores antes mencionados,es decir, la existencia de sierras,picos y mesetas volcnicas modernas, el clima,moderado en la temperatura y no m u y lluvioso,y los suelos resultantes de
esos otros dos factores, en las regiones cercanas al ocano Pacfico,
hacen de stas un medio excepcional para la agricultura.
2.2.I .3. L a actividad agrcola

En esas regiones floreci la agricultura a base de maz,frijol y yuca


de los pueblos indgenas pertenecientes a la zona cultural de Mesoam-

Los

VOLCANES DE

AMBRICA CENTRAL. Por Richard Weyi

120

-MXICO,
A M R I C A CENTRAL Y ANTILLAS

rica y se desarroll la economa de manutencin centroamericana durante la Colonia.


Con la introduccin del cultivo del cafeto se foment la agricultura
comercial y la exportacin del caf vincul a los pases de la regin
de Amrica central con los mercados de otros pases, especialmente
con los Estados Unidos y Europa.
La produccin de caf tambin ha influido en el desarrollo de la
poblacin, tanto en su expansin, c o m o en su crecimiento absoluto.

2.2.1.4.

La poblacin

Al observarse el m a p a sobre poblacin urbana o semiurbana puede


apreciarse la existencia de algunas localidades con menos de 20 O00 habitantes en diversas regiones de la Amrica central, especialmente en
las que estn apartadas de las sierras, picos y mesetas del arco volcnico. E n esas regiones apartadas slo tienen m s de 20000 habitantes
las ciudades que son puertos martimos de acceso al comercio internacional, las que estn relacionadas con el trnsito a travs del canal
de Panam, es decir las de Panam, Coln y Balboa con 500000 habitantes en total, as c o m o San Pedro Sula, en Honduras, que es un
tantes en total, as c o m o San Pedro Sula, en Honduras, centro urbano
desarrollado con la expansin de las plantaciones bananeras.
Por contraste, en la regin agrcola donde el cultivo del cafeto es
de principal importancia o cerca de ella, se localizan los centros urbanos de importancia: 20 ciudades que tienen entre 20 O00 y 40 O00 habitantes, 11 con 40 O00 a 100 000,2 con 100 O00 a 200 000,4 con 200 O00
a 600 000,y una, Guatemala, con 900 O00 ; es decir, un total de 3 700 O00
habitantes ; estos centros urbanos estn localizados en la carta anexa.
Por otra parte, de acuerdo con los datos estadsticos de que se dispone, puede calcularse que la poblacin de las localidades de menos
de 20000 habitantes y la rural de esas regiones agrcolas donde el
cafeto tiene vital importancia es de m s de 8 500 000.
En resumen, puede afirmarse que la mayor parte de la poblacin
de Amrica central, o sea de Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua,Costa Rica y el oeste de Panam, es decir un 75 por ciento del
total de los habitantes, gravita alrededor de las regiones cafetaleras.
E n pocas regiones latinoamericanas puede observarse como en A m rica central una relacin tan estrecha entre el relieve, el clima y los
suelos, con el cultivo cafetalero y con la distribucin de la poblacin.
Los

CENTROS URBANOS DE

AMMRICACENTRAL

- ,

E
N
o-

ir

oo
c

o-

122

-MXICO,
AMRICA CENTRAL Y ANTILLAS

Bibliografa
SAPPER,
CARLOS:Los volcanes de la Amrica central.-Max Niemeyer.-Halle
1925.

SORRE,M.;FILATTI,
R.: Mxico. Amrica central. En Geografa Universal (dirigida por Vidal de la Blache y Gallois), XVIII (Montaner y Simn, Barce.' edicin espaola).
lona 1948; 2

TAMAYO,
JORGE L.: Mxico. Amrica central.

E n Geografa Universal (dirigida


por Vidal de la Blache y Gallois), XVIII (Montaner y Simn, Barcelona
1959). 3." edicin espaola dirigida por J. Vil Valent.
WEYL,
RICHARD:Die Geologie Mittelamerikas. Gebrder Bornstraeger. Berlin 1961.

2.2.2. EL CICLO DE LA PRODUCCION DE CAF

EN COSTA 'RICA
por Tulia QUIROZ
2.2.2.0.

Objetivos e inters de la leccin

Los ciclos en la economa tienen indiscutibles relaciones con hechos geogrficos y por ello el estudio plantea una proyeccin pedaggica de una produccin
econmica de importancia decisiva para la pequea Costa Rica.

2.2.2.1. L a s fincas dedicadas al caf

El caf se ha venido cultivando en Costa Rica desde fines del siglo XVIII, pero su cultivo lleg a tomar auge a mediados del siglo XIX,
cuando se hicieron las primeras exportaciones de caf a Gran Bretaa
y por ello qued abierto el mercado a Europa.
En Costa Rica, la tpica finca de caf es pequea, pero tambin las
hay grandes. Ms del 60 por ciento de las fincas de caf son de 0,7a
15,3 hectreas de extensin; el 39 por ciento, de 15,3 a 350 hectreas;
y no alcanzan el 1 por ciento, las de 350 o ms hectreas, las cuales
suman el 44 por ciento de la superficie cultivada.
La mayora de las fincas de caf se encuentran en la meseta central
del pas a una altitud media de 1200 metros.
En las grandes fincas se contratan arrendatarios para cultivar parcelas pequeas, por un precio fijo por fanega de caf cosechada, y
tambin se contratan peones asalariados para trabajar por da. Es fre-

AMI~RICA
CENTRAL -123

130
120
110
1 O0

90
80

70
60

50
10
10

!O
O

PANAM 5

o 4

PRODUCCIdN DE CAF EN AMRICA CENTRAL (1960-1969).E n millares de toneladas. Destacan

claramente El Salvador, Guatemala y Costa Rica

cuente que, tanto a los arrendatarios c o m o a los peones, se les proporcione la vivienda, que es una casa pequea de madera.
2.2.2.2. El mtodo de cultivo

En el tiempo de la recoleccin del caf (o cogidas de caf, c o m o se


le llama corrientemente en Costa Rica), toda la familia de los arrenda-

124

-MXICO,
AMRICA CENTRAL'Y ANTILLAS

tarios y peones trabaja,por lo que no es necesario contratar m s m a n o


de obra.
E n el mes de agosto se comienza a preparar el cafetal para la recoleccin: se limpia el suelo de toda clase de hierbas que crecen entre
los arbustos de caf y en septiembre se quita el musgo de la base de
los troncos del cafeto. E n octubre se inicia la recoleccin del grano, seleccionando nicamente el que est totalmente maduro. Este proceso
se repite en los meses siguientes, durante la estacin seca ; y en enero
se hace la ltima recoleccin, esta vez recogiendo todos los granos,
maduros y verdes.
Al finalizar el proceso de recoleccin, se comienza de nuevo a limpiar el terreno y se inicia la poda de los rboles de sombra y de los
cafetos mismos; la lea obtenida de esta poda se utiliza c o m o combustible, principalmente para cocinar en las casas de los trabajadores.
Los semilleros de nuevos cafetos se plantan en marzo, para ser
trasplantados en el mes de junio ; generalmente van a sustituir plantas
viejas que han sido arrancadas con anticipacin. E n agosto se inicia
de nuevo el ciclo del cultivo del caf, que dura, como se ha explicado,
aproximadamente un ao.

2.2.2.3.

La obtencin del caf

El edificio ms importante de las grandes fincas es el beneficio,a


donde llega el grano de caf listo para ser beneficiado. E n un lado del
beneficio estn los patios de cemento en donde se pone a secar el caf.
Una vez que ha sido recogido el grano, el caf es transportado en
carretas y camiones a los patios del beneficio, para ser despulpado,
lavado, secado, escogido y empacado, a fin de ser distribuido luego
para el consumo en el pas y para la exportacin.
E n el pas hay alrededor de 140 beneficios de caf, situados generalmente en las grandes fincas, a donde tambin es llevado el caf de
los pequeos propietarios.
Bibliografa
NORIS,
THOMASL.; HARRISQN,
PAULC.: S o m e Aspects of Life on a Large Costa

Rican Coffee Finca. E n aPapers of The Michigan Academy of Science, Arts


and Lettersm (1953).
Esta obra puede servir de base para un estudio monogrfico de una finca dedicada al cultivo del cafeto y a la produccin del caf.
QUIROZ, TULIA:
Geografa de Costa Rica. Instituto Geogrfico de Costa Rica.
San Jos 1954.

AMRICA CENTRAL

-125

2.2.3. LAS PLANTACIONES DE BANANO

EN AMRICA CENTRAL
por Raque1 Mara de LEON

2.2.3.0. Objetivos e inters de la leccin


La invasin de los paisajes naturales por un producto ajeno, pero fcilmente
aclimatable a su nuevo hbitat y decisivo con el correr del tiempo en la economa
del pas que lo adopta, as c o m o la migracin del mismo cultivo a regiones con
suelos que son m s favorables, son aspectos bsicos de la exposicin de este
estudio.

2.2.3.1. Importancia e inicio de su cultivo

El banano es uno de los productos de la agricultura comercial que


mayor importancia econmica ha alcanzado en el comercio internacional y su cultivo se ha difundido por muchas regiones tropicales de
Amrica.
El origen del cultivo del bananero en Amrica central se encuentra
relacionado con la construccin de vas frreas; la terminacin de la
va frrea de Puerto Limn a San Jos, en Costa Rica, se haba estancado, pero la cosecha del banano en la regin intermedia produjo la
carga que hizo posible su culminacin y, a su vez,el cultivo de banano
en los pases centroamericanos ha contribuido a la mayor extensin
de las vas frreas en los mismos.
2.2.3.2. La salubridad y otros problemas relacionados con la expansiha
del cultivo de banano

El establecimiento de las plantaciones de banano en las costas de


los pases de Amrica central requiere para su mejor desarrollo un
clima tropical en el que las temperaturas sean superiores a 15" y la
lluvia exceda de 2000 mm,condiciones que corresponden al bosque
lluvioso de los trpicos.
Las regiones con esas caractersticas estaban despobladas o slo
las habitaban ncleos de indgenas o de descendientes de africanos con
alta mortalidad y, en consecuencia, en nmero reducido.
La razn de esto era la falta de salubridad de las regiones, ya que
en ellas la fiebre amarilla, el paludismo y la disentera eran enferme-

AMRICA CENTRAL

-127

dades endmicas ; las dos primeras, fcilmente transmitidas por insectos en un ambiente tropical; la tercera, consecuencia principal de la
falta de servicios de agua potable.
Los problemas expuestos anteriormente slo podran resolverse talando los bosques,cegando pantanos, mejorando el drenaje de los suelos laterticos, introduciendo el agua potable, erradicando principalmente la fiebre amarilla,que haba sido azote de los obreros que construan las vas de ferrocarril o que trabajaban en las plantaciones de
banano, y combatiendo sistemticamente el paludismo.
sos f\seron los problemas que debieron resolver las empresas que
iniciaron el cultivo del banano.
2.2.3.3. Migracin del cultivo de los suelos laterticos a los aluviales

Tambin se presentaron problemas inherentes al cultivo, como los


relacionadoscon el abastecimiento de agua y la adaptacin de la planta
al suelo.
El banano necesita de gran cantidad de agua, de la que debe proversele en regiones donde ,lalluvia es abundante o mediante el riego
donde aqulla escasea. Por medio de altas torres giratorias y de otros
sistemas,se suministra a las plantaciones el agua necesaria.
Las plantaciones de banano aparecen como un cinturn verde claro
en medio de los oscuros bosques de las regiones tropicales.
Por otra parte, los vientos huracanados y los aguaceros que ao
tras ao esparcen los ciclones tropicales originados en el mar Caribe
daan las hojas o derriban, con el peso del fruto, las plantas, porque
stas tienen races poco profundas. Adems, los suelos laterticos se
agotan con rapidez, a pesar de que se les abone, y ello implica un aumento en el costo del cultivo.
En consecuencia,razones vinculadas al clima y al suelo indujeron
a las empresas bananeras a investigar las tierras y otros aspectos de
las planicies costeras en el ocano Pacfico.
Esas regiones de Amrica central no estn afectadas por los vientos y aguaceros que se vinculan a los ciclones tropicales y, por otra
parte, cuentan con numerosas llanuras que tienen suelos aluviales,en
los que el banano crece mejor si estn bien drenados o cuentan con
el riego que es necesario en dicha regin. Esto explica por qu el cultivo emigr de los suelos laterticos cercanos al mar Caribe a los aluviales junto al ocano Pacfico.

ZONAS
BANANERAS DE A M ~ R I CCENTRAL
A

128

MXICO,

AMMRICACENTRAL Y ANTILLAS

2.2.3.4. El combate contra las plagas

El banano es una de las plantas de cultivo a la que indefectiblemente afectan las plagas ; este problema es de tal naturaleza que slo pueden afrontarlo con buen xito empresas con grandes recursos.
Con el traslado de la explotacin del banano, del Caribe al Pacfico,
las empresas intensificaron las investigaciones en relacin con las plagas que afectan el banano.
Uno de los resultados de esos estudios fue el control de la enfermedad llamada sigatoka, que es dolencia endmica de las plhntaciones
de banano ; primero se rociaba, para combatirla, con caldo bordels,
pero ste ha sido desechado y ahora se emplean mezclas especiales
para la fumigacin. El mencionado caldo primero se aplicaba a m a n o
y despus con helicpteros; actualmente, la fumigacin con las mezclas se realiza por medio de aviones.
El moko es otra de las enfermedades que atacan el banano con
gran virulencia y que es contagiosa ; contra el m o k o no existe cura conocida y slo con una extremada prevencin puede contrarrestarse su
propagacin.
La enfermedad de Panam tambin causa grandes estragos en las
bananeras; contra ella se emple primero el mtodo de inundacin,
pero se ha llegado a la conclusin de que lo recomendable es abandonar las plantaciones afectadas y emplear el terreno en otros cultivos,
ya que el mal de Panam no afecta a plantas de otro gnero.
Tambin es necesario combatir otras plagas: gusanos, mancha roja
y varios insectos que son m s bien de carcter epidmico y de ms
fcil control.
2.2.3.5. El transporte y embarque del banano

El traslado de los racimos de banano desde la plantacin a los


mercados de consumo se hace por tierra y por mar ; se han construido
en las zonas bananeras redes de ferrocarril y carreteras que permiten
el transporte del banano a los puertos de embarque; por radio y telfono se da la noticia del da y hora a que arribar a la costa el barco
frutero, para que los racimos lleguen en el momento preciso; en los
muelles se cuenta con equipo mecnico que facilita el transporte del
ferrocarril al barco ; y la gran flota blanca,con barcos de 3000 a 7000
toneladas, lleva el banano a los puertos de consumo; esos barcos tienen equipo de refrigeracin y cuentan con los medios para lograr la
conservacin y preservacin del fruto.
El acarreo del racimo de banano emplea de 10 a 20 das, desde las

A M ~ R I C ACENTRAL -129

regiones tropicales donde se hallan las plantaciones a los puertos de


los pases consumidores.
Estados Unidos es el mayor comprador de banano en el mundo y
absorbe alrededor de la mitad del que se exporta en todas las Iatitudes.
2.2.3.6.

Se agregan otros cultivos

C o m o consecuencia del abandono de las plantaciones situadas cerca


del mar Caribe,las empresas traspasaron esas tierras a los gobiernos y
a particulares, entre ellos antiguos empleados.
Esto trajo como consecuencia la introduccin de cultivos comerciales,como el de la palma oleaginosa, que permite la fabricacin de
aceite comestible; del abac, cuya fibra se benefici a partir de la segunda guerra mundial; del cacao, la toronja, la caa de azcar, el algodn,y aun de cultivos menores y de ranchos de ganado.
Esta diversificacin de la agricultura ha resultado beneficiosa, principalmente para Costa Rica y Panam.
2.2.3.7. Establecimiento de industrias

Uno de los resultados ms importantes del cultivo de bananero en


Amrica central es que ha dado origen a varias industrias secundarias
en relacin con dicha produccin o derivadas de la diversificacin agrcola.
Se fabrican esterillas y colchonetas para facilitar el transporte de los
racimos y utensilios para colgar el fruto,se elaboran mezclas para la
fumigacin,se producen cajas para colocar debidamente los racimos
y se fabrica hielo que, adems de otros usos, se emplea para mantener el banano a una temperatura adecuada.
Se han establecido plantas o centrales elctricas y se ha desarrollado la industria de aceite de palma africana y la textil, a base de fibra
de abac.
Adems, han surgido centros de poblacin vinculados a las plantaciones de bananos, con blancas casas de madera, calles pavimentadas,
tiendas de mercancas,oficinas para las empresas, escuela, hospital y
teatro.
2.2.3.8.

La explotacin,del banano y la economa de Amrica central

La explotacin del banano se inici y se ha desarrollado por compaas extranjeras en tierras bajas, del Caribe primero y del Pacfico
despus,por presentar condiciones fsicas apropiadas para ella.

130

MXICO, AMRICA CENTRAL Y

ANTILLAS

Esa explotacin agrcola y las otras actividades econmicas que se


han promovido han permitido la colonizacin de regiones tropicales
centroamericanas.
En la actualidad las empresas pagan a los trabajadores los salarios
mnimos establecidos por disposiciones de cada pas y a los pequeos
propietarios les compran los productos en atencin a su calidad.
El impacto de esas actividades productivas ha contribuido a aumentar los ingresos fiscales de algunos pases de la regin, especialmente en Honduras, Costa Rica y Panam.

1500

1500

1400

1400

1300

1300

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1100

1100
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701 700
600
500

400

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300

200

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244

1.

200

/
O
\
.
\
-

1 O0

.O---.-

-.-.-.-.
76-.---

NICARAGUA
O 2
1959

1960

1961

1962

1963

1964

1965

1966

42
1967

1 O0

O
1968

PRODUCCI6N DE BANANO EN AMRICA CENTRAL (1960-1969).En mi22YeS de toneladas.Des-

tacan claramente, en cuanto a la produccin de banano, Honduras y, en segundo


nivel, Costa Rica y Panam

AMERICA CENTRAL -131

Bibliografa
El cultivo del banano en Costa Rica.-San Jos 1968.
RUBIO, ANGEL: Atlas geogrfico elemental de Panam. -Ministerio

de Educacin. -Panam 1947.


STOUSE,
PIERREA. D.Jr.: Cambios en el uso de la tierra en regiones ex-bananeras
de Costa Rica. -Instituto Geogrfico de Costa Rica. San Jos 1967.

2.2.4. EL CANAL DE P A N A M A

por Raque1 Mara de LEON

2.2.4.0. Objetivos e inters de la leccin


Por qu triunf Fernando de Lesseps en la construccin del canal de Suez
y fracas en su empresa, aparentemente equivalente, de abrir el canal de Panam ? Sobre la importancia geogrfica del saneamiento ambiental versa, entre
otros temas, el planteamiento efectuado en este estudio.

2.2.4.1. La insalubridad impidi la terminacin del canal


iniciado por los franceses

En el istmo de Panam termina la regin stmica de Amrica central y comienza la continental de Amrica del Sur.
Desde la poca del descubrimiento de Amrica, el istmo,que es una
encrucijada geogrfica, permiti la comunicacin por tierra entre los
dos ocanos ms importantes,el Atlntico y el Pacfico.
En 1881 el vizconde Fernando de Lesseps organiz la Compaa
Universal del Canal Interocenico, con el propsito de construir un
canal a nivel del mar, a travs del istmo de Panam, en un perodo de
siete aos.
. E
l medio geogrfico de la regin elegida era diferente del istmo de
Suez; enfermedades endmicas, como la fiebre amarilla y el paludismo, as como epidemias de clera, diezmaron a los trabajadores de
las obras del canal. A la muerte de miles de obreros se aunaron problemas financieros y dificultades tcnicas de la empresa; para evitar
el fracaso, se form,en 1884, la Nueva Compaa Francesa del Canal,
pero las obras, en la reanudacin, slo llegaron al norte de Culebra,
despus de haber gastado infructuosamente 260 millones de dlares.

132

MXICO, AMRICA CENTRAL Y

ANTILLAS

EL CANAL DE PANAMA.Segn Gerstle Mack

Este conjunto de adversas condiciones que impidieron la terminacin de la obra, entre las cuales la insalubridad fue el factor decisivo,
dio al traste con el proyecto de los franceses.
2.2.4.2.

El mejoramiento de la salubridad permiti el xito estadounidense

En 1904 los Estados Unidos se hicieron cargo de continuar la empresa, sobre la base del saneamiento ambiental. Al efecto se estableci
un plan de extincin de los mosquitos que transmiten la fiebre amarilla y el paludismo ; entre otros medios, utilizando el petrleo, cegando
pantanos y drenando aguas superficiales; se ampli la distribucin de
agua potable y se construyeron alcantarillas de concreto o cemento

AMMRICACENTRAL -133

para el desage; se provey a las casas de puertas y ventanas de tela


metlica; se construyeron edificios para hospitales y, adems de dotarlos eficientemente, se dispuso de numerosos mdicos ; y se atendi
con medidas preventivas y curativas a los trabajadores.
Este excepcional mejoramiento de la salubridad en zonas tropicales,que en la poca slo se haba logrado en Cuba y Panam, permiti
la realizacin con xito de la obra del canal.
2.2.4.3.

Acuerdo entre P a n a m y los Estados Unidos sobre el canal

Los representantes de los gobiernos de Panam y de los Estados


Unidos concertaron en Washington,el 18 de noviembre de 1903,el Tratado del Canal de Panam, denominado Hay-Buneau-Varilla,que a m bos pases ratificaron en 1904.
En el tratado se autoriz al gobierno de los Estados Unidos para
que pudiera construir,operar y mantener el canal interocenico y para
que estableciera la Zona del Canal,con lmites paralelos al mismo.
Dicha zona tiene una longitud de 80 k m y una anchura de 8 k m a
ambos lados del canal y una superficie de 1492 km*. Su poblacin de
hecho en 1970 era de 45000 habitantes,a los que se agrega la flotante
de obreros y empleados procedentes de Panam ; en el rea de la Zona
del Canal no estn incluidas las ciudades de Panam y Coln,que form a n parte del territorio de la repblica stmica.
El tratado de 1903 ha sufrido modificaciones y existe una fuerte
opinin en Panam para que sea abolido.
2.2.4.4. Un canal con esclusas

El canal de Panam es una de las ,ms grandes obras de ingeniera


moderna ; en sus extremos se hallan los puertos de la Zona del Canal:
Cristbal, junto a Coln, y Balboa, en las inmediaciones de la ciudad
de Panam ; estas terminales se hallan a orillas de los estrechos de entrada a nivel del mar que dan acceso hasta dos de las esclusas ; la e s
clusa.Gatn se halla cerca de Cristbal y las de Miraflores y Pedro
Miguel poco distantes de Balboa ; mediante las esclusas las embarcaciones ascienden o descienden de los estrechos de entrada al lago
Gatn.
Las tres esclusas son de doble va y mediante ellas se elevan o bajan
las embarcaciones a un total de 28 m ;cada cmara de la va de una
esclusa tiene 333 m de largo por 37 de ancho ; la extensin total de las
dos vas en las tres esclusas es de 2 km ; cada vez que una nave cruza

134

M ~ I c o ,AMRICA CENTRAL Y

ANTILLAS

la esclusa se usan 103 O00 toneladas de agua que es vertida o desfogada


en 7 u 8 minutos ; los barcos son remolcados en las esclusas por medio
de locomotoras elctricas llamadas mulas.
El lago Gatn se alimenta con el escurrimiento del ro Chagres ; la
presa Madden, situada entre el ro y el lago mencionados, es la que regula el almacenamiento del lago y el vertedero Gatn regula el desfogue hacia el Canal Francs, el cual a su vez desagua en el mar Caribe ;
la presa Madden y el vertedero Gatn son los puntos clave del canal.
Entre el lago Gatn y la esclusa Pedro Miguel se excav el corte
Culebra o Gaillard, que constituye uno de los monumentales trabajos
en la construccin del canal.
Actualmente se estudia si es posible la construccin de un canal a
nivel.

2.2.4.5.

Movimiento de barcos

El canal se inaugur el 15 de agosto de 1914,y desde entonces han


atravesado esa va interocenica 400 O00 embarcaciones de todas categoras y m s de 1800 millones de toneladas de carga; el promedio diario es de 42 barcos que cruzan el canal en ambos sentidos.
El trnsito de barcos, por orden de importancia y segn la nacionalidad de los mismos, fue,en 1970,como sigue: Liberia, Estados Unidos, Gran Bretaa, Noruega, Japn, Repblica Federal de Alemania
y Panam ; Estados Unidos es el principal usuario, incluyendo el transporte militar.
2.2.4.6.

Significacin internacional del canal

El transporte martimo internacional se ha favorecido con el canal


de Panam, porque se han acortado las distancias para el continente
y el mundo; las lneas de navegacin, y en ltimo trmino los consumidores, han logrado una asombrosa reduccin en los gastos ; adems
se han abierto nuevas reas de consumo para la industria y el comercio
de muchos pases.
2.2.4.7.

L a administracin e importancia ecmmica del canal de P a n a m

La operacin del canal de Panam, as c o m o el Gobierno Civil de


la Zona del Canal, dependen de la Compaa del Canal de Panam ; el
presidente de la compaa es designado por el presidente de los Estados Unidos.

AMMRICACENTRAL -135

Estados Unidos invirti 380 millones de dlares en la construccin


del canal ; con los ingresos obtenidos por la compaa que administra
el canal,se cubren los gastos de su operacin y se pagan al Tesoro de
los Estados Unidos intereses sobre la inversin y costos del programa
de mejoras del canal por 90 millones de dlares anuales.
Panam recibe como anualidad 1 930 O00 dlares por arrendamiento de la Zona del Canal ; los ciudadanos de ese pas reciben salarios y
sueldos como obreros y empleados en la mencionada zona,pagos por
jubilaciones e incapacidad ; el comercio panameo se beneficia con las
compras directas que hacen las dependencias gubernamentales de Estados Unidos y los particulares residentes de ese pas, as como con
las operaciones de empresas particulares y contratistas de dicha zona.
El canal de Panam facilita el intercambio de mercancas y servicios,
1
de opiniones y culturas.
La apertura del canal de Panam facilita la unin de los pueblos
de la tierra, de acuerdo con el lema de su escudo: Pro Mundi beneficio>>.

Bibliografa
GERSTLE,

MACK:T h e Land Divided, a History of the P a n a m a Canal.-Alfred


Nueva York 1944.

Knopf.

2.3. Antillas

2.3.0. INTRODUCCION

por Guy LASSERRE


Las Antillas constituyen un gran arco insular discontinuo entre
Amrica del Norte y Amrica del Sur, con una longitud de 4500 km.
Esta guirnalda de islas se encuentra desde los 10"de latitud norte en
0
' a los
Trinidad,hasta el trpico de Cncer cerca de Cuba, y de los 6
85" de longitud oeste. El conjunto de las Antillas tiene una superficie
de 235 O00 km2.
Descubiertas durante el primer viaje de Cristbal Coln,las Antillas,tierras en buena parte de colonizacin espaola inicial, se vieron
envueltas en las guerras martimas y coloniales de los siglos XVII y XVIII
entre las grandes potencias. Espaoles, holandeses, franceses, ingleses
-y ms tarde estadounidenses-, se disputaron las prestigiosas islas
del azcar de las Indias Occidentales y en ellas dejaron sus huellas.
La geografa de las Antillas ofrece, a la vez, los caracteres de unidad y de diversidad.Y a sea en Trinidad,en Martinica o en Puerto Rico,
el viajero siente que est en un medio fsico y humano semejante. Pero
el anlisis m s de cerca de esta unidad lo conduce a darse cuenta de
que ella oculta,de hecho,una gran diversidad de rasgos.
2.3.0.1. La unidad de las Antillas

Las Antillas ofrecen esencialmente la impresin de la misma decoracin tropical y del tipo de cultura antillana, que est ligado a la
historia de su poblamiento y de la puesta en valor de su territorio.

ANTILLAS 139

A) E
l relieve

El archipilago antillano es un complejo arco montaoso que ofrece


los caracteres de una cordillera en gestacin ; por eso es alargado, estrecho, fragmentado e inestable.
La diferencia de nivel entre las fosas marinas m u y profundas, situadas al sur de Cuba, y las altas cumbres de las Antillas Mayores,
como el pico Turquino,sobrepasa los 10000 m . Las importantes anomalas de la gravedad que acompaan a esos potefntes desniveles, que
son generalmente de origen tectnico, se relacionan con la sismicidad
y el vulcanismo caractersticos de las tierras antillanas, que constitul arco antillayen una parte mal consolidada de la corteza terrestre. E
no es una de las grandes zonas de terremotos y de vulcanismo en el
globo.
La estructura geolgica permite establecer contraste entre las islas
volcnicas, situadas en la faz interna del arco antillano,y las islas calcreas de su faz exterior. Las primeras ofrecen un paisaje montaoso,
de cumbres elevadas y de crestas estrechas separadas por vigorosos torrentes. Las segundas muestran un relieve suave de llanuras, mesetas
y mornes calcreos que no es abrupto en las regiones con morfologa
de karst (crsica) ; esto es principalmente notable en Jamaica y Puerto
Rico. En las Antillas Mayores, los bloques montaosos y las llanuras
bajas, las regiones volcnicas y las calcreas, se organizan en funcin
de fracturas recientes. En las Antillas Menores, las islas volcnicas y
las calcreas estn ms claramente separadas. Saint Kitts (San Cristbal) y Nevis, Dominica, Martinica, Santa Luca, San Vicente y Granada destacan en el primer grupo ; Anguila, San Martn, Antigua, Grande-Terrey Mara Galante en el segundo. Este segundo grupo est relacionado con una prolongacin submarina de la porcin septentrional
de Venezuela.
B) El clima tropical
Bajo la influencia de la latitud y de la situacin martima entre las
aguas clidas del Atlntico, del mar Caribe y del golfo de Mxico, las
Antillas tienen un clima clido y hmedo. Al nivel del mar, la temperatura media anual es de alrededor de 26";la oscilacin trmica anual
es inferior a 5" y las temperaturas extremas registradas que se obser-

ANTILLAS

ANTILLAS 141

van habitualmente cada ao estn entre los 15"y los 35". Por esas temperaturas el clima antillano se asemeja a los climas subecuatoriales.
Asimismo se define por el ritmo de las lluvias, que dan lugar a una
estacin seca de diciembre a mayo llamado verano (cartme en las Antillas Francesas). D e junio a noviembre,tiene lugar la estacin de abundantes lluvias (llamada invierno en las mismas islas). En este perodo
las islas viven la amenaza de los ciclones, acrecentada por las turbulentas tormentas tropicales.
En ese medio tropical,clido y hmedo, la vegetacin es exuberante, sobre todo en las pendientes de las montaas que son m u y hmedas. Los suelos, formados por la descomposicin de las rocas volcnicas recientes o de las calcreas,son generalmente de gran espesor y
frtiles. Las Antillas se consideraron por los colonizadores como tierras buenas para el desarrollo del cultivo de la caa de azcar,el cafeto,el cacaotero,el banano y numerosos cultivos de subsistencia (yuca,
taro, ame, etc.).

C> La cultura antillana

En este acogedor cuadro fsico insular,vive una poblacin con rasgos y estructuras sociales que se formaron en virtud del desarrollo
cultural relacionado con las grandes plantaciones tropicales -la cultura de la caa de azcar y de la esclavitud-, entre mediados del
siglo XVII y la primera mitad del siglo XIX. La tierra era apropiada para
que los colonos blancos establecieran los latifundios (habitaciones,
haciendas, estates) trabajados con la mano de obra servil que se distribuy en las islas por los tratantes de negros africanos.
Originalmente poblada por indios arawakos y caribes, las Antillas
sufrieron una extraordinaria mutacin tnica: pronta desaparicin de
los indios,que no eran numerosos,reemplazados por una aristocracia
blanca y una masa de negros y gentes de color surgidas del mestizaje.
stos son los elementos que constituyen esencialmente la poblacin
antillana actual. En el dominio econmico, esta impronta del pasado
an sigue siendo m u y profunda: primaca de la agricultura, predominio de la gran propiedad, subdesarrollo, economa dominada por los
pases industrializados. A esos rasgos econmicos se agrega la elevada
densidad demogrfica.

UNIDADES
DE

RELIEVE DE LAS

ANTILLAS

142-Mx1c0,

2.3.0.2.

A M ~ R I C CENTRAL
A
Y

ANTILLAS

La diversidad de las Antillas

A pesar de que las islas antillanas ofrecen ciertas semejanzas entre


s, su geografa se caracteriza por el signo de la diversidad que aparece en los aspectos m s diversos.
A) Los factores de diversidad
La dimensin de las islas es el primer elemento y a la vez factor
de diversidad. A las Antillas Mayores se oponen las Antillas Menores.
Las primeras cubren 21 1 O00 km2:Cuba con 114 524 km2,Hait y Santo
Domingo con 76 500 km2,Jamaica con 11 424 km2y Puerto Rico con
8896 km2.Las Antillas Menores forman un rosario de islas en el que
slo algunas sobrepasan los lo00 km2:Trinidad, 4828 km2;el archipilago guadalupano, 1780 km2;y Martinica, 1100 km2.Barbados slo
cuenta con 430 km2,San Eustaquio con 31 km2y Saba con 13 km2.
La variedad de paisajes se ajusta a las influencias del relieve y del
clima. Las laderas montaosas que se hallan hacia el este, donde soplan los alisios atlnticos, son las regiones expuestas al viento, o sea
de barlovento, m u y lluviosas, que cuentan con bosques de tipo ecuatorial. Las pequeas islas bajas y las laderas montaosas al abrigo del
viento, es decir a sotavento, son por el contrario secas y tienen escasa
vegetacin arbustiva, que incluso en ocasiones se transforma en estepa
con cactceas y plantas espinosas.
Los rasgos tnicos de la poblacin son tambin factores de diversidad. Las Antillas Mayores, que fueron colonias espaolas, estuvieron
escasamente y slo en parte pobladas y tardamente valorizadas por
los conquistadores, que dieron atencin preferente al continente. En
Cuba y Puerto Rico es escasa la poblacin mestiza. Es sorprendente
el contraste con las dos repblicas en que se ha dividido la gran isla
de La Espaola. Hait, la antigua colonia francesa de Santo Domingo,
es una repblica con m s del 90 por ciento de la poblacin negro. La
Repblica Dominicana, la antigua Santo Domingo espaola, slo tiene
el 19 por ciento de negros, el 68 por ciento de mestizos y el 13 por ciento de blancos. Las islas de colonizacin inglesa y francesa, Jamaica y
Hait, fueron tierras de plantaciones que recibieron muchos esclavos
y, al igual que las Antillas Menores, son de gran poblamiento negro
y de lengua inglesa o francesa. Las diferencias aparecen, no solamente
entre las islas de distinta colonizacin, sino tambin entre las islas
del mismo archipilago y entre regiones de una misma isla. M a n a
Galante, dependencia de Guadalupe, es una isla de poblamiento negro,
mientras que Saint-Barthlemy es de poblacin blanca.

ANTILLAS
-143

Los contrastes econmicos slo refuerzan la personalidad de las


islas antillanas,que no siguen slo consagradas al cultivo de la caa
de azcar,es decir al monocultivo,sino que estn dedicadas a otros cultivos de exportacin: banano, pia, caf. Su industria es incipiente y
poco diversificada. E n contraste, Puerto Rico es una isla bastante industrializada,con industrias de consumo y de exportacin que se han
multiplicado gracias a una legislacin favorable. Las pequeas islas de
Aruba y Curacao, bajo el dominio econmico holands, tienen como
principal actividad la refinacin de petrleo venezolano. En Trinidad,
el 80 por ciento del valor de la exportacin se debe a la extraccin y
refinacin del petrleo. La bauxita y la almina juegan un papel cada
vez ms importante en la economa jamaiquina.

B) Geopoltica del Caribe


Las Antillas Mayores obtuvieron la independencia en el curso del
siglo XIX. La primera coIonia que rompi sus lazos con la metrpoli fue
la Saint-Dominique francesa,que logr la independencia en 1804 con
el nombre de Hait. E n 1821,le toc el turno a la Santo Domingo espaola, que adopt ms tarde el nombre de Repblica Dominicana.
Despus de una larga guerra por la independencia que liber Cuba, su
suerte y la de Puerto Rico fueron establecidas por un tratado que puso
fin a la guerra entre Espaa y Estados Unidos. Cuba fue proclamada
independiente en 1902,mientras que Puerto Rico pas a ser un territorio estadounidense. En 1952, Puerto Rico obtuvo la condicin de
Estado libre asociado a los Estados Unidos. Despus de 1959,Cuba ha
pasado a ser una repblica de tipo socialista, como resultado de la
victoria del movimiento revolucionario de Fidel Castro. Jamaica fue
independiente a partir de 1962,despus de la disolucin de la Federacin de las Antillas britnicas.
Las Antillas britnicas se distribuyen en tres grupos: 1) Jamaica,
Trinidad y Tobago, y Barbados, que son pases miembros de la Comunidad de Naciones Britnicas ; 2) las islas Windwards y las Leewards,
que en su mayor parte han pasado a ser estados asociados a la Gran
Bretaa: Saint Kitts y Nevis, Antigua (Leewards), Dominica, Santa
Luca, San Vicente y Granada * (Windwards); 3) algunas de las islas
Leewards siguen siendo colonias: Islas Vrgenes (britnicas), Montse-

* Tngase en cuenta que la isla de Granada es independiente desde 1974.

144 -MXICO,
AMRICA CENTRAL Y ANTILLAS

rrat y Anguila. En 1958 esas islas fueron agrupadas en una federacin


de territorios (British West Indies Federation), a finde que disfrutaran de autonoma para que, despus de obtener la independencia, ingresaran en la Comunidad de Naciones. La federacin no pudo resistir
a las fuerzas centrfugas, que la hicieron estallar en 1962, por lo que
Jamaica, por una parte, y Trinidad y Tobago, por otra, obtuvieron la
independencia ; a ellas le sigui Barbados en 1966. En 1967 y 1969,seis
de las mencinadas Antillas Menores britnicas pasaron a ser Estados
asociados a la Gran Bretaa.
Adems de esos tres grupos, las islas Caimn, situadas entre Cuba
y Jamaica, y las Turcas y Caicos, son colonias; y las islas Bahamas,
al norte de Cuba, son colonia autnoma.
Las Antillas holandesas son seis islas distribuidas en dos conjuntos: 1) Aruba, Bonaire y Curacao, cerca de la costa de Venezuela (el
ABC); y 2) San Martn, San Eustaquio y Stiba. Estas islas gozan de
autonoma interna.
Las Antillas francesas, Guadalupe y Martinica, dejaron de tener
un status colonial en 1946,ao de su asimilacin a la metrpoli ; ellas,
junto con Guayana y Reunin, son departamentos franceses de ultramar.

DIVISIdN POLTICA, POBLACIdN, SUPERFICIE


Y DENSIDAD DE LAS ANTILLAS
P OBLACI6N

TERRITORIO

(estimacin 1970)

SUPERFICIE
EN K M I
DENSIDAD

1. Antillas Mayores independientes de


lengua latina
Cuba . . . . . . . . . . . .
Repblica Dominicana . . . . .
Hait . . . . . . . . . . . .

2. Grupo bajo influenciabritnica


a) Pases independientes
Jamaica . . . . . . . . .
Trinidad y Tobago . . . . .
Barbados . . . . . . . . .

8 700 O00
4 400 O00
5 100 O00

114 524
48 730
27 750

18 200 O00

191 004

95

2 055 O00
1130000
300 O00

11 424
5 128
430

180
220
650

75
90
180

ANTILLAS
-145
b) stados asociados a Gran Bre-

taa
Saint Kitts, Antigua, Dominica,
Santa Luca,San Vicente,Granada * . . . . . . . . .
c) Colonia autnoma: Bahamas .

490 O00
195 O00

2 779
11 405

176
18

45 O00

1019

4 215 O00

32 185

131

2 800O00

8 897

314

63 O00

344

2 863 O00

9 241

309

710O00

2 880

247

243 O00

948

256

(Cuba,Repblica Dominicana, Hait,


Jamaica, Puerto Rico) . . . . . .
Conjunto de las Antillas Menores . .

23 055 O00
3 176 O00

211 325
24 933

109
127

Total de conjunto de las Antillas .

26231 O00

236 258

d) Colonias
Monserrat, Anguila, Vrgenes
(britnicas), Caimn, Turcas
y Caicos . . . . . . . . .

3. Grupo bajo influencia estadounidense


Puerto Rico (Estado libre asociado) . . . . . . . . . . .
Vrgenes (estadounidenses; depenciencia) . . . . . . . . . .

4. Grupo bajo influencia francesa


Martinica, Guadalupe y dependencias (territorios) . . . . . . .

44

183

5. Grupo bajo influencia holandesa


Aruba, Bonaire y Curapzo, Saba,
San Eustaquio, San Martn (autnomo) . . . . . . . . . . .

Conjunto de las Antillas Mayores

111

Bibliografa
BLUME,
HELMUNT: Die Westindischen Inseln.-Westermann.-Brunswick 1963.
MASSIP,
SALVADOR
; P1c6, RAFAEL:Antillas. E n ((Geografa Universal (dirigida
por Vidal de la Blache y Gallois), XIX (Montaner y Simn,Barcelona 1959). 3." edicin espaola dirigida por J. Vil Valent.
SORRE,
MAX; ORTIZ,
FERNANDO:Antillas. En Geografa Universal (dirigida por
Vidal de la Blache y Gallois), XIX (Montaner y Simn, Barcelona 1948;

2."edicin espaola).

* Vase nota anterior.

146

-MXICO, AMRICA CENTRAL Y ANTILLAS

2.3.1.

LA EXPLOTACION DE LA C A N A DE AZOCAR EN CUBA


por Juan TORRENTE

2.3.1.0. Objetivos e inters de la leccin


Aunque la caa de azcar no es una planta autctona de las islas antillanas,
ha encontrado en ellas el mejor de los hbitats, singularmente en Cuba, primer
productor mundial de azcar. El proceso ascendente del trapiche, ingenio y central, ofrece una excelente orientacin sobre la evolucin tcnica y econmica
con una indudable base geogrfica. El azcar es, por otra parte, el punto de partida de la industrializacin que se requiere para el desarrollo de Cuba.

2.3.1.1.

Prim'erostiempos

La caa de azcar fue introducida en Cuba por los conquistadores


durante el gobierno de Diego Velzquez,entre 1511 y 1524,y ya en 1670
se exportaban 84000 arrobas de azcar a Espaa.
En 1701, al iniciar Cuba un ,comerciocon Francia, la produccin
de azcar tom nuevo impulso; entre ese ao y 1720 se fundaron
100 nuevos trapiches cerca de La Habana.
La toma de La Habana por los ingleses,en 1762,influy en el desarrollo de la industria azucarera, al suprimirse el monopolio espaol de
comercio exterior e iniciarse el comercio con las colonias inglesas
de Norteamrica.
Aunque desde el comienzo de la colonizacin empezaron a traerse
esclavos africanos,la libertad de la trata o comercio de esclavos, proclamada en 1789,estimul el crecimiento de la esclavitud.
C o m o consecuencia de la revolucin de los esclavos haitianos,
en 1791,subi el precio del azcar y aument la produccin azucarera
de Cuba, que pas a ser el primer productor de azcar del mundo.
A fines del siglo XVIII se empez a utilizar la mquina de vapor, en
sustitucin de la fuerza animal.
2.3.1.2.

La industria azucarera y las guerras de Independencia

La introduccin del ferrocarril por los hacendados (propietarios

de centrales azucareras) cubanos, en 1837, facilit el transporte de


la caa desde lugares lejanos, contribuyendo a una mayor extensin
de los caiiaverales,y permiti llevar fcilmente el azcar a los puertos
de embarque.

ANTILLAS
-147

En 1827 haba 1000 ingenios y a mediados de siglo ya existan 1500,


que producan 300 O00 toneladas; en 1860 se lleg hasta las 600O00 toneladas, al precio de 10 centavos la libra.
Pero en 1868,durante la primera guerra de Independencia,que dur
diez aos, iniciada por Carlos Manuel de Cspedes, la industria azucarera fue m u y afectada y desaparecieron muchos ingenios.Al terminar
la contienda, la industria azucarera cubana se moderniz para contrarrestar la competencia del azcar de remolacha en el mercado internacional, mediante la introduccin de equipos tales c o m o las centrfugas, lo que.permiti el establecimiento de ingenios centrales y el
aumento de la produccin.
Cuando finaliz la segunda guerra de Independencia, en 1898,
cuyo mximo forjador fue Jos Mart, la produccin azucarera estaba
desorganizada y casi todos los propietarios de negocios azucareros
arruinados; esto explica por qu los grandes centrales pudieron ser
adquiridos fcilmente por compaas extranjeras,principalmente norteamericanas.
2.3.1.3.

Penetracin del capital norteamericano

A partir de 1899,ao en que se inici la primera intervencin militar del gobierno de los Estados Unidos en Cuba, comenz el proceso
acelerado de penetracin del capital estadounidense en la industria.
En 1901,la United Fruit CO.Dcompr a bajo precio miles de hectreas de tierra en el norte de la provincia de Oriente; en 1902, el
productor Atkins, unido a Havemeyer, crearon el trust de refinadores
de azcar.
En 1916,la Cuban Cane C0.nadquiri de una sola vez 6 centrales
con un costo de 50 millones de dlares,y el grupo Hershey adquiri
tierras e ingenios al norte de la provincia de La Habana; la West
Indies Finance Coyporatiom entr en el negocio en 1920.
En 1918,los centrales controlados por capitalistas de los Estados
Unidos producan el 70 O/o de la zafra o perodo de produccin de
azcar.
El auge o boom originado durante la primera guerra mundial
-1914 a 1918- determin un gran enriquecimiento de los productores de azcar,que lleg a venderse en 1920 a 20 centavos la libra.
Pero la sbita cada del precio, al reconstruirse en varios pases
la industria afectada por la guerra, arruin a cientos de hacendados
y a miles de colonos cubanos,que no posean centrales pero cultivaban
caa que vendan a los mismos, e hizo desaparecer numerosos bancos
de capital nacional, lo que fue aprovechado por la banca estadouni-

148

MXICO, AMRICA CENTRAL Y

ANTILLAS

dense para adquirir a bajo precio la mayora de los centrales del pas.
Durante el perodo de 1929 a 1934, que corresponde a la dictadura
de Gerardo Machado,se redujo la produccin en un 60 %, originndose
una grave situacin de miseria de todo el pueblo de Cuba.
E n 1956, una ley, en plena dictadura de Fulgencio Batista, estableci que el 55 Yo del crecimiento del consumo de azcar en los Estados
Unidos fuese de sus propias regiones de produccin y elev la participacin de los pases extranjeros de un 4 a un 15,4%, a costa de la
participacin que se haba venido concediendo a Cuba.
El latifundio azucarero, que lleg a alcanzar 180 O00 caballeras
(medida agraria cubana equivalente a 13,42 hectreas aproximadamente) de tierras,de las cuales slo se explotaban 90 000,aument al mxim o la dependencia de Cuba del imperialismo norteamericano, empobreci a su poblacin rural y,por tanto,a todo el pueblo, al originar la
decadencia del comercio y al frenar el desarrollo industrial.

2.3.1.4.

Fuerza de trabajo asalariada

E n la primera etapa de la poca republicana mediatizada -as


llamada por estar dominada poltica y econmicamente por el gobierno
y las empresas de los Estados Unidos (1902-1958)- se emplearon, en
los grandes latifundios,jornaleros inmigrantes procedentes de Hait
y de Jamaica, a los cuales se pagaban nfimos salarios. A fines de 1912
se introdujeron 14 O00 haitianos; de 1913 a 1921, 81 O00 haitianos y
75 O00 jamaicanos ; de 1922 a 1925,51490haitianos y 18 743 jamaicanos.
Entre 1929 y 1933, el obrero agrcola cubano perciba un jornal
de 0,20 dlares por el corte y alza de 100 arrobas y en el batey del
central el promedio diario del jornal era de 0,90 dlares.
Durante el llamado tiempo muerto los obreros no tenan donde
trabajar y vagaban miserablemente por los campos o emigraban a las
ciudades para realizar trabajos eventuales de nfima categora. El ms
alto dirigente de las luchas de los obreros azucareros,Jess Menndez,
fue vilmente asesinado por los grandes intereses azucareros.

2.3.1.5. Caracteristkas de la nueva explotacin de la caa


despus de la Revoluciin
Entre los factores geogrficos beneficiosos para el cultivo de la
caa en Cuba, pueden mencionarse el clima, el suelo y la morfologa.
En cuanto al clima, Cuba carece de inviernos rigurosos; cuenta

ANTILLAS-149

Dos ASPECTOS DE LA P R O D U C C I ~ NDE V C C A R rl; CL'B~.


Recoleccin de la caa en la central
Camilo Cienfrregos(proviticia de La Habana) y la combinada Henderson

adems con suficiente precipitacin (1000 mm promedio en la poca


de las lluvias) y con una temporada seca que facilita la cosecha (400mm
promedio).
Los suelos son de los mejores del mundo, puesto que pueden lograrse en ellos ms de 10 cosechas de caa sin necesidad de resiembra ;
los m s aptos son los arcillosos rojos tipo Matanzas ; el p H ptimo es
de alrededor de 7.
Dado que casi el 70 O/o del territorio es llano o ligeramente ondulado, se facilita el corte de la caa,tanto manual como mecanizado.
A dichos factores geogrficos debe agregarse el mejoramiento del
cultivo mediante el riego y el avenamiento,as como el empleo de maquinaria moderna, herbicidas,plaguicidas y otras tcnicas.
En 1970 el rea cultivada de caa en todo el pas fue de 1554 O00
hectreas.
Antes de la Revolucin comandada por Fidel Castro casi no existan obras de riego ; entre 1965 y mayo de 1969,las presas han logrado
almacenar 1000 millones de metros cbicos y se han avenado miles
de hectreas de tierras bajas; en las tres provincias de Oriente, Ca-

150

-MXICO,AMRICA CENTRAL Y ANTILLAS

magey y Las Villas, se riegan 140000 hectreas cultivadas de caa y


el drenaje favorece a 300000 dedicadas a dicho cultivo en 1970.
Las variedades de caa ms cultivadas son Barbados 42231, Barbados 4362, P.O.J.2878, que est siendo sustituida, y la P.R.980.
Antes de la Revolucin se empleaba comnmente el arado de bueyes,el alza a mano y la carreta ; en la actualidad se producen en el pas
arados,gradas, cultivadoras,sembradoras de caa y otros equipos.
La mecanizacin del corte y alza se realiza: a) con la alzadora,que
es una pequea gra con garfios que levanta la caa cortada a mano,
previamente apilada o amontonada,y la deposita en el transporte ; esta
mquina aumenta la productividad del machetero manual ; b) el centro
de acopio,que es un complemento de la mecanizacin del corte y alza,
que recibe la caa cortada por el machetero, sin despajar y cortndola
en trozos de 40 c m aproximadamente,eliminndose la paja por medio
de ventiladores situados interiormente, y depositndose la caa ya
limpia en el transporte; y c) las combinadas que cortan la caa, la
levantan y aventan la paja, cayendo los trozos directamente en el
transporte.
Debe agregarse que mediante la aviacin agrcola se han fertilizado,
entre 1968 y 1969, ms de 2 millones de hectreas de caa, para lo
cual se han construido ms de 50 pistas adicionales a las que ya
existan.
2.3.1.6.

Situacin actual de la industria azucarera

El azcar es el producto ms importante de la industrializacin


de la caa. E n la actualidad existen 152 centrales azucareros; los
mayores se hallan en las provincias de Camagey y Oriente. E n 15 centrales del pas se refina el azcar ; del proceso de trabajo industrial se
obtiene, adems de azcar,miel final y bagazo.
La mxima produccin lograda por la industria ha sido la de mediados de 1970, con 8563 O00 toneladas de azcar,
Con el fin de ampliar y rehabilitar los centrales se han introducido
plantas moledoras, automatizadas y ms poderosas, nuevos generadores de vapor y turbogeneradores de alta eficiencia ; instalaciones tcnicas en las casas de calderas, que atienden desde la purificacin del
jugo hasta el envase y manipulacin del azcar.
Se ha mejorado tambin el sistema de transporte, desarrollndose
los embarques de azcar crudo a granel de 3 terminales martimas,
,con capacidad anual de exportacin de 5 millones de toneladas mtricas de azcar,cada una de las cuales forma parte de un sistema regional
que abarca un grupo de ingenios y la correspondiente terminal.

La Habana

Centrales azucareras 152


Exportacin de azcar crudo
a en sacos
4 a granel

8,56180 S
i
U

P R D D U C C I ~DE
N CAA DE AZCAR
EN MILLONES DE TONELADAS
1961-1970

(?)72.00 1 70

I
I

,,6,767

-.1960
1961

1961
1962

1962
1963

1963
1964

1964
1965

1965
1966

1966
1967

1967
1968

1968
1969

1969
1970

Produccin de azcar: datos de una conferencia del primer ministro C. Fidel Castro
(20-5-7O)ydel autor (1960-1961y 1970). Produccin de caiia: datos del instituto
Nacional d e la Reforma Aararia v de la F A 0 (1960-1961. 1967-1968. 1968-1969:

1400 -

REA SEMBRADA DE CAA


EN MILLONES DE HECTAREAS
1961 -1 970

LA CAA Y

EL AZCAR EN CUBA

152 -Mxico, A M ~ R I C CENTRAL


A
Y ANTILLAS

La industria cuenta para el transporte con 9500 km de vas frreas


caeras, alrededor de 800 locomotoras, cerca de 31 O00 carros jaula,
17 O00 carretas de tractores, 19 O00 carretas de bueyes, 6000 tractores
y 5500 camiones. El 67 O/o de la caa que se lleva al central se transporta por ferrocarril y el 33 O/o restante por carretas y camiones.
El Instituto Cubano de Investigaciones de la Caa de Azcar, fundado en 1963 por el comandante Ernesto Che Guevara, cuando era
ministro de Industrias, tiene como finalidad fomentar el desarrollo
industrial de los derivados de los productos y subproductos de la caa
de azcar: del guarapo, del bagazo, de la miel final, de la cachaza y
del cogollo, de los cuales pueden obtenerse de 40 a 50 derivados,tales
como sustancias qumicas, alcohol, celulosa, carbones, plsticos, abonos,protenas, cidos, gases,fertilizantes,combustibles, hielo seco, vitaminas,etc. Los derivados de la caa de azcar constituyen un enorme
recurso potencial para Cuba y su explotacin convertir al central
azucarero en un verdadero complejo industrial.
2.3.1.7.

Las nuevas condiciones del trabajador azucarero cubano

Una de las metas en la organizacin del trabajo es la eliminacin


del carcter cclico del trabajo del obrero azucarero y en consecuencia
del tiempo muerto; se trata de que el obrero quede vinculado al
central durante todo el ao, tanto en las labores propias de la zafra
como en las reparaciones, obras que resulten de nuevas inversiones,
construcciones,etc.
La escala de salarios incluye desde el mnimo de 4 dlares hasta
el de la sptima categora, que es de 8,72 dlares, todos por jornadas
de 8 horas al da; esta escala est basada en la exigencia tcnica del
trabajo.
Los trabajadores que tienen a su cargo el corte mecanizado y el
alza mecanizada tienen salarios especiales. Los obreros disfrutan de
servicios mdicos, centros de recreo, bibliotecas, escuelas y otros servicios pblicos.
*

2.3.1.8. L a exportacin de azcar y su relacin con la industrializacin

Desde 1964 el desarrollo econmico del pas se cimenta principalmente en el sector agropecuario, por ser el ms apto para producir
grandes volmenes de mercancas de exportacin, con relativa poca
inversin y rpido perodo de recuperacin ; la industria azucarera
desempea un papel importante en dicho proceso.

ANTILLAS
-153
La exportacin de azcar permite obtener bienes de capital que
son necesarios para lograr el despegue econmico del pas.
El primer ministro, comandante Fidel Castro, afirm el 13 de marzo de 1969: Tiene una importancia tremenda el desarrollo de la produccin azucarera como fuente de divisas del pas, para adquirir lo
que necesitamos, para nuestras necesidades, para nuestro desarrollo ;
tiene una gran influencia en el standard de vida del pueblo)).

Bibliografa
GUERRA,
RAMIRO:
Azcar y poblacin en las Antillas.-Instituto Cubano del Libro.-La Habana 1970.

MASSIP,
SALVADOR;
SALCUE
DE MASSIP;
SARAH,
E.: Zntroducciiz a la Geografa de
Cuba. -La Habana 1942.
MAssrP, S.;Pic, R.: Antillas.

En Geografa Universal (dirigida por Vidal de


la Blache y Gallois), XIX (Montaner y Simn, Barcelona 1959).-3." edicin
espaola dirigida por J. Vil Valent.
NEz JIMNEZ, ANTONIO:Geografia d e Cuba.-Editorial Lex.-La Habana 1963.
RIVEREND,
JULIO LE:Historia econmica de Cuba. Instituto ,Cubanodel Libro.
La Habana 1965.

2.3.2. GEOMORFOLOGIA DE LA ESPANOLA

por Felipe GUERRA PEA

2.3.2.0. Objetivos e inters de la leccin


Se trata de una isla dividida polticamente en dos pases tnica y lingsticamente diferente, que aprovechan diversamente sus regiones naturales. Gecmorfolgicamente, La Espaola, a semejanza de los nudos orogrficos, es un
centro de dispersin de anticlinorios y sinclinorios que se proyectan por toda
Amrica del Norte.

2.3.2.1. Elementos geornorfolgicos

La isla que ahora es compartida por las repblicas Dominicana y


de Hait, fue designada por los conquistadores con el nombre de La
Espaola. Ocupa una posicin geogrfica central en relacin con las

154

-MXICO,

A M R I C A CENTRAL Y

ANTILLAS

UNIDADES DE RELIEVE DE LA ISLA

LA ESPANOLA

otras Antillas Mayores y tiene una compleja morfologa que est vinculada a la de las vecinas islas, de las que constituye el ncleo central.
Su fisiografa se caracteriza porque alternan numerosas montaas y
depresiones,a las que se articulan llanuras no m u y extensas, como las
de Cuba.
Sus elementos morfolgicos son los siguientes:
a) En el norte se localiza la Cordillera septentrional o de Montecristi,correspondiente a la Repblica Dominicana,con mxima altura en Diego de Ocampo (1220 m),que est constituida por rocas cenozoicas y que aparece m u y afectada por fallas ; la prolongacin de esas
montaas hacia el este corresponde a las de la pennsula de Saman y
hacia el oeste a las del norte de la provincia de Oriente, en Cuba.

b) Al sur de las mencionadas montaas y al norte de Cordillera


principal, se halla una depresin, que es prolongacin de la Llanura
del Norte de Hait, constituida por los valles del Cibac, y la baha de
Saman; la porcin oeste de la depresin abarca la cuenca del no
Yaque del Norte y la porcin este comprende la del ro Yuna, o Vega
real,como la denomin Cristbal Coln,cuyas dos cuencas estn separadas por una divisoria de las aguas que alcanza 176 m de elevacin ;

ANTILLAS-155

las rocas de la depresin son calizas miocnicas cubiertas con materiales aluviales de los ltimos perodos de la era cenozoica, principalmente en la Vega real propiamente dicha.
c) La Cordillera principal, ya mencionada, est constituida por
los macizos de la Pennsula noroeste y del norte, en Hait, y por la
Cordillera central en la Repblica Dominicana; la direccin de las
montaas haitianas es de oeste a este y el de las dominicanas de
noroeste a sudeste; ambas estn m u y afectadas por'fallas y tienen
una compleja geologa de rocas intrusivas, extrusivas, metamrficas
y diversas sedimentarias,por lo que desde el punto de vista petrogrfico constituyen una prolongacin de la Sierra Maestra de Cuba; las
alturas principales de la Cordillera central, en la Repblica Dominicana, son Pico Duarte (3175 m),el ms elevado de las Antillas, La Pelona (3168 m),Pico Yaque (2995 m) y Monte Tina (2816 m);y las de
Hait,en el Macizo del noroeste, alcanzan 1400 m.
d) Entre la Cordillera principal y la Cordillera media, que est
ms al sur, se encuentra una regin de montaas y depresiones; las
ltimas estn constituidas por rocas cenozoicas de diversos perodos
y sus principales elementos son,en Hait,la Meseta central,el valle y
la Llanura de Artibonite; en la Repblica Dominicana, la Depresin
central,en la que se localizan dos cuencas,separadas por una divisoria
de las aguas de 500 m de altura, a saber, la del ro Macas, afluente
del Artibonite haitiano,al oeste, y la del ro San Juan, tributario del
Yaque del sur.Esta cuenca se prolonga en la Llanura de Azua, limitada
al norte y nordeste por la sierra de Ocoa (1772 m).
e) La Cordillera media de La Espaola, situada al sur de la anterior regin,est formada por las Montaignes Noires (1793 m), Chaine
des Matheaux (1572 m)y las Montaignes du Trou d'Eau (1475 m) haitianas,y la dominicana sierra de Neiba (1950 m), con cimas como las
de Jayaco (1565 m) y de Martn Garca o del Aguacate (1260 m); en
este sistema son caractersticas las calizas del eoceno.
f) Al sur de la Cordillera media, se halla una depresin, relacionada tectnicamente con parte del golfo de Gonaives, que recibe el
nombre de Cul-de-Sac,en Hait,y de Hoya de Enriquillo, en la Repblica Dominicana, la cual est debajo del nivel del mar y cuenta con
lagunas saladas, que quedaron separadas del mar Caribe en tiempos
geolgicos recientes.
g) A la anterior depresin, le sigue la Cordillera meridional de
La Espaola,que est constituida por los macizos afectados por fallas
con grandes extensiones de calizas eocnicas de La Hotte (2400 m) y
de La Selle (2680 m),ambos haitianos, y por la sierra de Bahoruco

156

-M~XICO,
AMRICA CENTRAL Y ANTILLAS

(1630 m), dominicana, en cuyas montaas existen abundantes rocas


cretcicas,que las relacionan con las Blue Mouptains de Jamaica. Esta
sierra se prolonga hacia el sur, bajo las aguas del mar Caribe, formando la Cresta de la Beata, cuya eminencia forma la isla del mismo
nombre.
Aparte de esta serie de elementos fisiogrficos,se reconocen en la
isla: 1) los montes de Seibo, al este de la Cordillera central dominicana,formados principalmente por rocas sedimentarias cretcicas y con
direccin de oeste a este, que se extienden hasta el paso de La Mona
y estn relacionados desde el punto de vista geolgico con la Cordillera
central de Puerto Rico; y 2) la Llanura costera del sudeste, el ms
plano de los elementos morfolgicos de la isla, constituida por sedimentos de la era cenozoica, incluyendo los ltimos perodos de la
misma, cubiertos en gran parte por aluviones.
Bibliografa
GUERRA
PERA,FELIPE: Contribucin a la morfologa de la isla de Santo Domingo.

-Santo Domingo (Repblica Dominicana) 1946.

GUERRAPERA,FELIPE:Las regiones fisiogrficas de la isla de Santo Domingo.-

Unin Geogrfica Internacional,Conferencia Regional Latinoamericana. Mxico 1966.- T o m o 1.


VILA VALENT,J.: La agricultura de subsistencia en la Repblica Dominicana.
Revista de Geografa, Departamento de Geografa de la Universidad de
Barcelona, 11 (1968), 130. Hay unas pginas de introduccin al estudio
fsico de La Espaola.

2.3.3. EL USO DEL SUELO EN LAS ANTILLAS FRANCESAS:

MARTINICA Y GUADALUPE
por Guy LASSERRE
2.3.3.0. Objetivos e inters de la leccin
Una nueva especialidad geogrfica se est abriendo paso con xito creciente:
la Geografa aplicada. Dentro de ella el estudio del uso del suelo es de primordial
importancia para la organizacin socioeconmica de las distintas regiones. En
el trabajo se da especial nfasis a este tema, precisamente de dos de las Antillas
Menores: Guadalupe y Martinica.

ANTILLAS-157

2.3.3.1.

Diversidad en la ocupacin del suelo

A pesar de su superficie relativamente reducida -1780 km2 de


Guadalupe y 1100 km*de Martinica-, las Antillas francesas ofrecen
una gran variedad de tipos de ocupacin del suelo. Esta diversidad
se debe a las condiciones cambiantes del medio natural y a la gran
variedad de las plantas cultivadas,los tipos de propiedad y las formas
de cultivo.
El paisaje rural revela a primera vista esta diversidad: vastas extensiones abiertas con caa de azcar como gran cultivo que es dominado
por las chimeneas de los ingenios,bosques de banano, una vegetacin
compleja y hbitat disperso de las regiones con cultivo de subsistencia.
2.3.3.2.

Los caracteres originarios del territorio agrcola en estas Antillas

Las 110O00 hectreas de Martinica y las 178O00 hectreas de Guadalupe se distribuyen entre el territorio agrcola (tierras cultivadas
y en barbecho, pastizales e importantes bosques) y la superficie no
agrcola.
La ocupacin de la tierra agrcola de Guadalupe y Martinica es la
siguiente:
En Guadalupe, el territorio agrcola cubre alrededor del 55,5 por
ciento de la superficie,es decir 100O00 hectreas ; la superficie no agrcola es de cerca de 80O00 hectreas,o sea el 44,5 por ciento,en la cual
22 O00 hectreas son de bosques que constituyen el patrimonio forestal
del pas.
Las tierras efectivamente cultivadas no representan de hecho ms
que 55000 hectreas, es decir el 30,5 por ciento de la superficie del
archipilago; las tierras dedicadas a la caa de azcar se estiman en
29000 hectreas, es decir la mitad de las tierras guadalupenses cultivadas ; las plantaciones de banano cubren alrededor de 9000 hectreas,
de las cuales una tercera parte son del cultivo exclusivo de esa planta
y las dos terceras partes de cultivos mixtos (cafetos, cacaoteros, especies de subsistencia o textiles). D e esa superficie, 1000 hectreas se
dedican a cafetales homogneos, otras 1000 hectreas se emplean para
el cultivo de la vainilla, una cantidad semejante para campos de algodn, 80 hectreas para plantaciones de pia, y menos todava para
plantaciones de cacaoteros. Se puede atribuir al cultivo de subsistencia
alrededor de 10000 hectreas. Finalmente,6000 hectreas se recuperan
en barbecho.
En Martinica, el territorio agrcola cubre alrededor del 47 por ciento de la superficie de la isla, es decir 52000 hectreas, y el territorio

158

-MXICO,
A M R I C A CENTRAL Y ANTILLAS

EL CULTIVO DE LA CARA DE AZOCAR EN MRTINICA.


1, ingenio en actividad; 2, ingenio cerrado; 3, destilera en actividad; 4 destilera cerrada. Cada punto representa una produccin de 500 toneladas de caa de azcar

ANTILLAS-159

no agrcola el 53 por ciento,o sea 58 O00 hectreas,del cual 27 O00 hectreas son de bosques.
Del territorio agrcola,20O00 hectreas son de sabana. Las tierras
realmente cultivadas no llegan a ms de 32000 hectreas, o sea el
28 por ciento solamente de la superficie de Martinica. A la caa de azcar se dedican 13 500 hectreas,es decir el 45 por ciento de la superficie
cultivada. El cultivo del banano abarca 9400 hectreas, las cuales representan el 29,4por ciento,y las plantaciones de pia, 1000 hectreas,
o sea el 3,lpor ciento ; los cultivos de subsistencia,3000 hectreas, es
decir el 9,3por ciento. Las 5100 hectreas restantes, el 5 por ciento,
se dedican a viveros forestales, a plantaciones de rboles y arbustos
frutales.

DESIRADE

Saini '

LESSAINT&Sg

GALANTE

Grand

Los SECTORES AGR~COLASDE GUADALUPE.


1, lmite de las regiones agrcolas; 2, caa de azcar; 3, bananos; 4, pastizales y cultivo de subsistencia; 5, algodn: 6, pantanos litorales
y mangle; 7, sectores forestales

160

-MXICO, AMMRICACENTRAL Y ANTILLAS

Los caracteres principales de la ocupacin agrcola pueden resumirse como sigue:


Son dos los rasgos principales de la utilizacin del suelo en las
Antillas francesas, a saber, la escasa proporcin de tierras cultivadas
en relacin con la superficie total -3C5 por ciento en Guadalupe y
28,O por ciento en Martinica- y la preponderancia de los cultivos dedicados a la exportacin, como la caa de azcar y el banano esencialmente.
Son los caracteres del medio natural los que reducen a estrechos
lmites el territorio cultivado. Las condiciones del relieve revisten una
importancia que no se puede subestimar: las extensas masas de materiales volcnicas de Guadalupe y Martinica son en gran parte boscosas
e incultas.
Sobre las costas expuestas a los vientos alisios,con gran nubosidad
y abundante lluvia,los campos de cultivo no sobtepasan los 300 m de
altitud, mientras que llegan a 600 y 700 m en la costa resguardada
de los vientos,que es ms soleada y ms seca. En las regiones secas de
la costa resguardada de los vientos, donde estn las pequeas dependencias de Guadalupe (Los Santos,La Deseada, San Martn y San Bartolom), la escasez y la irregularidad de las lluvias,as como el esqueltico espesor de los suelos,explican la escasa utilidad de los cultivos.
La preponderancia de los cultivos de exportacin, y de una manera
precisa de la caa de azcar, se debe al pasado de estas islas. En la
segunda mitad del siglo XVII se les denominaba islas del azcar. La
unidad econmica y social era la hacienda (habitacin), con una superficie de 100 a 300 hectreas,cultivada por los esclavos en beneficio de
los grandes hacendados blancos. Este sistema mantuvo su apogeo hasta mediados del siglo XVIII, en que las haciendas cafeteras y algodoneras ofrecieron mayores ganancias que las azucareras. Estas ltimas
eran a la vez centros agrcolas e industriales,puesto que la caa recolectada en las propiedades rurales era molida en los trapiches de la
hacienda, para ser transformada en azcar y aguardiente. Ms tarde,
como consecuencia de la revolucin industrial del siglo XIX, surgieron
los pequeos ingenios que a su vez fueron reemplazados por los centrales movidos sobre la base de mquinas de vapor, pues con estos
grandes ingenios las propiedades se extendieron a muchos millares de
hectreas.
2.3.3.3. L a localizacin de los cultivos

Los lugares elegidos para la caa de azcar son las tierras planas
o poco accidentadas, hmedas, con suelo profundo y de material suel-

ANTILLAS-161

to. En Martinica, los principales campos de caa se extienden en las


llanuras centrales y en el piedemonte atlntico, que cuenta con m s
de las dos terceras partes de la caa martiniquea. En Guadalupe la
caa de azcar cubre las llanuras del noroeste y las pendientes suaves
correspondientes a los largos declives arcillosos de la costa expuestos
al viento, desde Santa Rosa hasta Capesterre, que tienen una altitud
de 200 a 250 m.,La otra gran zona azucarera se extiende sobre las
planicies de las mesetas calcreas de Grande-Terre y de Mara Galante.La mecanizacin de los trabajos agrcolas de la caa han determinado el abandono progresivo de las elevaciones volcnicas o de las colinas
calcreas, llamadas mornes en las Antillas, y un reagrupamiento de
los campos de cultivo en las regiones de relieve suave.
El cultivo del banano -ms o menos asociado al del cafeto en
Guadalupe- ha vuelto a dar valor a las antiguas haciendas azucareras
situadas en las regiones accidentadas dejadas por la caa. Esto conctituye un nuevo desarrollo en las mornes ocupadas por los pequeos
propietarios de cultivos de subsistencia. El banano se adapta a los
suelos rocosos y puede cultivarse en tierras situadas en las pendientes,
con la condicin de que sean frtiles y generosamente regadas. En Guadalupe, casi todas las zonas bananeras se agrupan en la regin volcnica,propiamente dicha, de la isla. La regin bananera por excelencia
es la del sur de la isla, donde se encuentran ms de las dos terceras
partes de las plantaciones. La segunda regin es el piedemonte de la
costa expuesto al viento, donde las bananeras alternan en el paisaje
con los campos de caa. En Martinica, las dos terceras partes de las
bananeras estn localizadas en la costa expuesta al viento y en las
llanuras centrales.Las otras regiones de plantaciones estn dispersas
,
en las mornes hmedas.
El cultivo de la pia, que es casi insignificante en Guadalupe, pues
en sta slo cuenta con 80 hectreas en las llanuras del nordeste,cubre
ms de 1000 hectreas en Martinica. Las grandes regiones de cultivo
se hallan en la costa expuesta al viento de Macuba y Gros-Morne y en
la regin de Morne Rouge.
En las dos islas, los cultivos de subsistencia son caractersticos
de las colinas,donde domina la pequea propiedad. Los Grands Fonds
en Grande-Terre,en la regin de caliza cortada en yyzornes, incluyendo
los dos acusados declives que separan a sus valles estrechos y sinuos o ~ son
, el prototipo de la regin de subsistencia. Lo mismo ocurre,
en Martinica, con las m o ~ n e sdel centro y sur de la isla. Adems, la
regin de subsistencia est situada en las regiones boscosas que fueron ocupadas en 1848,luego de la abolicin de la esclavitud, por los
negros liberados fugitivos de las haciendas.

162 -MXICO,
AMRICA CENTRAL Y ANTILLAS

2.3.3.4.

L a estructura de las haciendas

El reparto de las propiedades se tradujo en una gran desigualdad


y en una vigorosa oposicin entre la propiedad grande y la pequea.
La gran propiedad controla a la vez la mayor parte de las tierras
cultivadas y los mejores suelos de la isla. S u predominio es particularmente notable en las tierras dedicadas a la caa de azcar. En Guadalupe, una docena de empresas azucareras poseen 45 O00 hectreas
de tierra, mientras que 10 O00 pequeos propietarios productores de
caa slo cuentan con 20000 hectreas; 260 propietarios de m s
de 100 hectreas ocupan alrededor del 50 por ciento de las tierras cultivables de las dos islas. E n Martinica,el 3 por ciento del total de los
propietarios posee el 60 por ciento de las tierras.
La categora de la propiedad media, de 10 a 50 hectreas, est mal
representada ; es en la produccin bananera donde su importancia es
mayor. Por el contrario, su papel es restringido en la produccin azucarera y en la produccin de subsistencia.
La mayora de los pequeos propietarios de esas dos Antillas posee
una superficie que no excede de una hectrea. E n Guadalupe, el 58 por
ciento de los propietarios tienen menos de una hectrea y slo cuentan con una superficie que es el 15 por ciento de la superficie cultivada.
Los poderes pblicos cuentan con los medios para restablecer u n
mejor equilibrio de la estructura de la.propiedad, mediante la ley de
reforma en el sistema de la hacienda, de 3 de agosto de 1961. La desigualdad de las estructuras actuales, junto con la presin demogrfica,
determinan dificultades rurales que slo pueden tener remedio si se
adopta una poltica que permita el acceso a mayor extensin de tierra
en rgimen de propiedad. Los actuales programas de reorganizacin
del sistema de la hacienda alcanzan slo alrededor de 2000 hectreas
en conjunto para las islas de Guadalupe y Martinica.
Bibliografa
LASSERRE,
CUY: El uso del suelo en las Antillas Francesas Martinica y Guadalu-

Unin Geogrfica Internacional. Conferencia Regional Latinoamericana. Edicin de la Sociedad Mexicana d2Geografa y Estadstica.-Mxico
1966.-Tomo 11.

pe.

ANTILLAS 163
2.3.4. LA BAUXITA EN JAMAICA

por Benoit BROUILLETTE

2.3.4.0. Objetivos e inters de la leccin


El aluminio, que abri una nueva era en la metalurgia, se beneficia de la
bauxita, en rocas que fueron suelos fuertemente intemperizados o meteorizados.
Esta materia prima abunda en Jamaica, la nica de las Antillas Mayores que
fue colonia britnica. Este trabajo plantea aspectos dinmicos de la Geografa
econmica y la relacin de circunstancias,tambin geogrficas, entre los pases
que m s se destacan en el beneficio del aluminio.

2.3.4.1. L a bauxita en Amrica latina

Amrica latina suministra actualmente la mitad de la bauxita del


mundo, en contraste con hace treinta aos, cuando suministraba la
cuarta parte. D e los seis pases productores ms importantes del mundo, cuatro corresponden a la regin: Jamaica con 10 millones de toneladas, Surinam 5 3 , Guyana 3,3 y la Repblica Dominicana con 1,O. Si
se agrega la modesta produccin de Hait y Brasil,esta parte del mundo es la mayor fuente de provisin de esta materia que se ha hecho
indispensable para la civilizacin moderna.
2.3.4.2. L a explotacin de la bauxita

Segn los gelogos, la bauxita es una laterita, roca sedimentaria


resultante de la alteracin subrea de la superficie terrestre en climas
que son principalmente tropicales. Su nombre deriva de la ciudad de
Baux, en Francia,donde se explota desde hace mucho tiempo.
Como se sabe,la bauxita es la materia prima usual del aluminio,
el metal blanco y ligero (con una densidad de 2,7,en comparacin con
los 7,8del hierro), uno de cuyos usos principales es la construccin
de aviones y otros materiales destinados al transporte.
La primera operacin,que se realiza cerca de la mina, consiste en
transformar la bauxita en almina. Una vez aqulla ha sido molida, se
agrega al mineral sosa custica caliente y se transforma en un aluminato, que se filtra para purificarlo de su xido de hierro y de slice, y
en seguida se descompone en hidrato, en enormes depsitos llamados
tanques de precipitacin. Finalmente,se tratan los hidratos para trans-

164

M B X I C O , AMMRICACENTRAL Y

ANTILLAS

formarlos en almina, en grandes hornos rotativos, las grandes fundidoras rotatorias, a una temperatura de 1100".,pos toneladas de
bauxita dan en Jamaica una tonelada de almina. A partir de la almina
se fabrica el aluminio segn un proceso de electrlisis.C o m o las plantas de aluminio exigen una enorme cantidad de energa elctrica disponible, se establecen con preferencia en los pases que disponen de recursos energticos baratos.

A) Yacimientos
Los yacimientos de bauxita en Jamaica se presentan en las capas
de caliza blanca de gran espesor que constituyen el substrato de las
dos terceras partes de la isla. Los depsitos corresponden a la era cenozoica, precisamente de fines del perodo plioceno, que caracterizan
el paisaje tpico de karst.
Los mejores yacimientos se encuentran en las suaves depresiones
de 300 m de altitud. E n stas el mineral tiende a contener un 50 por
ciento de almina, en comparacin con un 80 por ciento en Guyana;
pero es tan abundante, que se estima que sus reservas son de 500 millones de toneladas que afloran frecuentemente a la superficie. Ciertas
capas llegan a tener hasta 30 m de espesor, y las canteras nunca estn
lejos del litoral. Otra ventaja: Jamaica es el productor menos alejado
de la clientela norteamericana.

B) Minas
La extraccin se hace en canteras a cielo abierto, en las que son de
poco espesor los materiales intiles que deben ser escombrados en
la superficie. La mayor parte del trabajo se realiza con poderosas m quinas que elevan y transportan el mineral. El instrumento esencial
para la carga, en el fondo de la excavacin, es la gra gigante mvil,
en la cual una pala recoge la bauxita amontonada por los arietes mecnicos, y llena los vagones de los carros de tres ruedas, que cuentan
con descarga mecnica, mediante los cuales el mineral se transporta
al almacn.
E n algunos casos el transporte se realiza por medio de un telefrico, c o m o por ejemplo en la ladera norte del monte Diablo, donde las
vagonetas de dos toneladas transportan el mineral desde 8 km a la
planta de Ewarton, situada 400 m m s abajo.
E n los principales puertos se emplean bandas de transporte que
conducen la bauxita o la almina desde los almacenes hasta las bodegas de los barcos.

ANTILLAS-165

c,

.J

40

30

20

Pueilo de embarque
de bauxila o almina

10

M A R
352

1857

1962

1867

C A R I B E
..

Fbrica

CENTROS
PRODUCTORES

DE BAUXITA EN

$.

Ferrocarril CL
carreiera ~ z z z z = =

Aeropuerto

JAMAICA

A pesar de esa mecanizacin, los efectivos de mano de obra son


relativamente considerables,por el trabajo que requiere beneficiar el
enorme volumen de bauxita, que no slo se limita a la extraccin de
mineral, sino a la utilizacin del mismo, cada vez ms dirigida hacia
su transformacin en almina.
2.3.4.3. Los capitales y la produccin

A) Inversiones

En realidad,la explotacin econmica de la bauxita exige elevadas


inversiones.stas son necesarias,en efecto,para los verdaderos complejos industriales que hace falta crear en forma adecuada en las regiones que resultan prometedoras. La primera etapa consiste en la
exploracin de la regin,con los levantamientos geolgicos y topogrficos necesarios para conocer la futura rentabilidad.
Los especialistas estiman el volumen de la bauxita enterrada en
el subsuelo,su contenido en xido de aluminio, de hierro, de silicio y
de otros minerales. Tambin es necesario prever las reservas que permiten la amortizacin del capital en diez o veinte aos o an ms.
Despus, mientras la empresa entra en accin debe, entre otras actividades, comprar terrenos y maquinaria, arreglar las minas, los ca-

166 -MXICO,
AMMRICACENTRAL Y ANTILLAS

minos y las vas frreas, los depsitos, tambin las plantas en las
que se beneficia la bauxita, mejorar o construir nuevas instalaciones
portuarias para acomodar los barcos, si es que el tonelaje aumenta
sin cesar. En fin, que la extraccin de la bauxita no es una empresa
artesanal ; representa el establecimiento en el pas de las grandes e m presas que funcionan a escala internacional y que disponen de grandes
inversiones, en capital fijo y para refacciones.

B) La produccin
Desde haca largo tiempo se conoca la existencia de tierras rojas
en Jamaica, pero su dbil contenido en almina, comparado con el
de Guyana, haba impedido que los industriales se interesaran por ellas.
Durante la segunda guerra mundial, desde el momento en que la
navegacin ofreci riesgos, incluso en el m a r Caribe, fue necesario
acortar el viaje de la materia prima hacia el continente, de m o d o que
su aprovisionamiento se hiciera a la menor distancia posible. D e aqu
que en 1942, a peticin de Jamaica, los gelogos canadienses de Aluminium Limited de Canadn (ALCAN) se empearan en evaluar los
yacimientos conocidos y pronto encontraran considerables cantidades
de bauxita en las regiones de karst de la isla, por lo que pudieron
enviar un cargamento de 2480 toneladas al laboratorio de su empresa.
Se necesit de seis aos para modificar el procedimiento Bayer, lo cual
ha hecho rentables las bauxitas del pas, de escasa riqueza minera.
La empresa canadiense experimentaba en ese momento una apremiante necesidad de almina para su nueva planta de Kitimat, en
Columbia britnica. La ALCAN escogi establecerse en el condado de
Manchester, una divisin administrativa de Jamaica, donde sus exploradores haban hecho los descubrimientos iniciales. En 1949 comenz
a establecer su primer complejo industrial, un poco al norte de M a n deville, cabecera de ese condado. sta fue la planta de Kirkvine, cuya
primera etapa '&e construccin se termin en 1952. Al mismo tiempo,
la empresa se propuso instalar un puerto de m a r para exportar la
almina e importar todos los equipos necesarios, principalmente el
mazut, la sosa, la maquinaria,etc. Se estableci, a medio camino entre
Mandeville y Kingston, junto al ferrocarril, a lo largo del litoral, en el
emplazamiento de un antiguo puerto espaol llamado Esquivel, a
51 kilmetros de Kirkvine. Los trabajos para esa instalacin se terminaron en 1954. El xito de la empresa fue tal que dos aos m s tarde
la ALCAN decidi utilizar sus yacimientos de reserva de Saint Ann, por
lo que empez la obra correspondiente a la segunda planta, la de
Ewarton, situada a 40 kilmetros al norte de Puerto Esquivel.

LA PLANTA DE ALMUIINA
EN EWARTON,
EN JAMAICA. Esta planta est situada en el centro de
la isla, en el distrito de Saint Catherine; la bauxita se traiisporta por telefrico desde
los cerros que la rodean y la alrrnina se enva por ferrocarril a Puerto Esquive1

Actualmente las dos plantas, cada una con una capacidad anual
de 613 O00 toneladas y una produccin de 1 200 O00 toneladas de almina, tienen un valor aproximado de 35 millones de libras de Jamaica.
La mitad de esa produccin es vendida en Canad, un 40 por ciento
en los pases escandinavos y el resto a otros pases de Europa y Estados Unidos. ALCAN proporciona trabajo a 3000 obreros y empleados
jamaiquinos,que constituyen el 97 por ciento de la mano de obra.
E n 1969,la ALCAN era la nica que fabricaba almina, mas no la
nica que extraa bauxita; pero pronto tuvo imitadoras. Despus del
acceso al negocio de la ALCOA, empresa estadounidense que haba
seguido con interks el progreso de su competidora canadiense, le sigui el de empresas rivales como Reynolds y Kaiser.
ALCOA se estableci no lejos de las propiedades de la ALCAN,en
Halse Hall, cerca de May Pen, y extrajo la bauxita, que export en
bruto desde 1963 por el puerto de Rocky Point, no lejos de Puerto

168

-MXICO,
AMRICA CENTRAL Y ANTILLAS

Esquive1 ; pronto estableci en Woodside una planta de almina, con


una capacidad de 440 O00 toneladas, en la vecindad de los yacimientos.
Kaiser se estableci en Jamaica en 1950, cuando ya haba adquirido
concesiones mineras en el sudoeste y sur de la isla, en los condados
de Saint Elizabeth y Manchester. La empresa organiz el puerto Kaiser
en un litoral casi desrtico. Ms tarde se cedi ese emplazamiento a
un nuevo consorcio,en el que ella misma particip a fin de organizar
otro gran complejo en el norte de la isla. Los trabajos fueron llevados
a cabo en 1963 y 1967 para proporcionar a la empresa una capacidad
de extraccin de 6000000 de toneladas de bauxita por ao y para
construir una planta de almina de 500000 toneladas. Esta ltima se
encuentra en la entrada del puerto de Rhoades, que est dotado de
un muelle de 800 m de largo, y que en su instalacin hacia aIta m a r
cuenta con un canal artificial que mide 400 m de longitud por 130 de
ancho y 13 de profundidad, por una franja de arrecifes de coral.
Reynolds, una empresa tan antigua c o m o la precedente, se estableci en el norte, en Lydford, condado de Saint Ann, unos 11 kilmetros hacia el interior. S u puerto de embarque es Ocho Ros, que est
unido a las minas y depsitos de enjugamiento por una doble lnea
de telefricos y una banda de transporte de 105 km de largo.
D e todos modos, el m s importante complejo de Jamaica est en
vas de funcionar despus de 1967. Es el de ALPART (Alumina Partners
of Jamaica) que agrupa a las tres empresas: Kaiser, Reynolds y Anaconda, competidoras de ALCOA y ALCAN en los mercados americanos
y extranjeros. El grupo ha invertido 200 000 O00 de dlares en una planta de aluminio con capacidad de 950 O00 toneladas al ao, en el condado de Saint Elizabeth, y para modernizar la de Puerto Kaiser.
E n 1967, otra empresa estadounidense, Revere Copper and Brass,
fue autorizada para establecerse en el sudoeste de la isla a fin de fundar all una planta de almina. Esta ha quedado ubicada en Maggotty,
en la parroquia de Saint Elizabeth. La almina se exporta por el puerto de Rocky Point, en Clarendon.
En resumen, parece que la extraccin de bauxita en Jamaica slo
se encuentra en sus comienzos, a pesar de que la produccin anual
es de 10 O00 O00 de toneladas. E s evidente, de todos modos, que el Estado prefiere las explotaciones que transforman la materia prima en
el pas, en lugar de las que la exportan en bruto.

2.3.4.4. Conclusiones
La comercializacin de los yacimientos de bauxita ha estimulado
la economa de Jamaica. El Estado devenga derechos fiscales de la

ANTILLAS-169

minera, regalas y otros impuestos sobre la extraccin; la industria


de almina ha ofrecido trabajo a un nmero creciente de jamaiquinos.
Entre las condiciones impuestas a la explotacin existe una que ha
proporcionado ganancias a la agricultura del pas. Las empresas son
eximidas de impuestos fiscales durante un perodo inicial de 25 aos,
pero a cambio de que restauren los suelos que las minas han arruinado, con el fin de detener los nefastos efectos de la erosin, que son
impetuosos en el clima tropical. En otros trminos, no se permite
que los extranjeros desfiguren el paisaje vegetal del pas.
Bibliografa

uMinerals Yearbookn. U.S.Department of the Interior.-Washington D.C.

2.3.5. POBLACION Y DESARROLLO EN PUERTO RICO

por Rafael PICO


2.3.5.0. Objetivos e inters de la leccin
Puerto Rico es uno de los pases ms densamente poblados de Amrica. El
presente estudio permite observar cmo el aumento desorbitado de la poblacin
islea ha sido absorbido por medio de la industrializacin.

2.3.5.1.

Introduccin

Puerto Rico ocupa una posicin central en el arco de montaas


sumergidas que se extiende entre las dos Amricas formando el archipilago de las Antillas.
El rea total del territorio de Puerto Rico, incluyendo las pequeas
islas adyacentes, es de unos 8896 kilmetros cuadrados. La isla tiene
forma alargada de este a oeste,con una longitud mxima de 177 kilmetros y una anchura media de norte a sur de 58 kilmetros.
Como resultado de la guerra entre Espaa y los Estados Unidos,
Puerto Rico fue cedido a este ltimo pas en 1898.Durante la nueva
soberana no ha sido afectada por una gran inmigracin y, por consiguiente,no se ha alterado la composicin de sus elementos tnicos b-

170

MXICO, AMRICA CENTRAL Y

ANTILLAS

sicos,a saber, el indio antillano,el negro africano y el europeo, especialmente el espaol,que es el predominante.
2.3.5.2.

El aumento poblaciunal

En 1899,cuando se efectu el primer censo,la isla tena 953 243 habitantes. D e acuerdo con datos preliminares del censo de 1970, la poblacin total era de 2 689 932 habitantes, o sea, que ha experimentado
un aumento de casi el 300 por ciento sobre la poblacin de 1899.
El ritmo de crecimiento de la poblacin fue en aumento desde
los comienzos del presente siglo hasta 1940, alcanzando al 18,3 por
ciento durante la dcada anterior a ese ao. Dicho aumento se debi
principalmente a la baja en el ndice de mortalidad, ya que la natalidad,que era de 46 por 1000 habitantes en 1899, se mantuvo alrededor
de 40 hasta 1950, cuando comenz a descender. En 1969 la natalidad
fue de 25,5 por 1000. La baja en la natalidad ha sido contrarrestada
por la baja en la mortalidad, que ha descendido de 31 por 1000 habitantes en 1899 a 6,2 en 1969.Se estima que la natalidad continuar en
lnea descendente,como consecuencia de un nivel ms alto de ingresos
y de educacin en las personas en edad de procrear.
Desde 1940 el aumento de la poblacin fue cada vez menor hasta 1960,ao en que era solamente del 6,3por ciento sobre la poblacin
de 1950. Entonces la causa principal, pero no la nica, de la disminucin del ritmo de crecimiento fue la numerosa emigracin a los Estados Unidos. E n el perodo 1960-70el promedio de crecimiento de
la poblacin fue de un 14 por ciento, lo que representa un aumento
de msdel 100 por ciento sobre la del censo realizado en 1960. Este
aumento fue resultado del exceso de nacimientos sobre el nmero de
muertes, de la reduccin de la emigracin y del reciente movimiento
inmigratorio.
La poblacin de Puerto Rico pasa hoy por un perodo de transicin,de rural a urbana. E n 1899 se estim que 138 707 personas vivan
en las ciudades,o sea, un 14,6 por ciento del total de los habitantes.
E n contraste, para 1960 la poblacin urbana ascenda a 1 039 301 personas,lo que equivale al 44,2 por ciento de la poblacin total. En 1960
haba en Puerto Rico once ciudades cuya zona urbana tena ms de

ECoNoMfA Y POBLACIdN EN PUERTORICO.Arriba: ingresos por ramas de economa (19501970); abajo: desarrollo de la poblacidn (1899-1970)

ANTILLAS-171

O/

1950

500

1960

u/
1940

1899

1970

lo

1950

1960

1970

SANJUAN DE PUERTO RICO.Puentes e interseccin de carreteras que unen el antiguo San


Juan con el moderno sector de Santurce

10000 habitantes y todas juntas un total dc 752 181, o sea, que el


72,4 por ciento de la poblacin total urbana viva en once centros.
Segn el censo de 1970,San Juan y Ponce son los municipios ms
densamente poblados,con 455 421 y 156 498 personas,respectivamente.
Los municipios que comprenden la Zona Metropolitana (San Juan,
Carolina, Guaynabo, Catao, Bayamn, Trujillo Alto y el barrio Palo
Seco de Toa Baja) tenan en 1970 una poblacin de 765 080 habitantes.
Se espera que, para 1975, el 64 por ciento de la poblacin total de
Puerto Rico resida en zonas urbanas.
La densidad de la poblacin de Puerto Rico en 1970 era de 302 personas por kilmetro cuadrado. Sin embargo,la aglomeracin es mayor
en ciertas zonas urbanas,como en Santurce,donde se concentran ms
de 10 O00 personas por kilmetro cuadrado ; en sus arrabales o tugurios, la densidad llega a 25 000.

ANTILLAS 173

La alta densidad humana crea condiciones adversas a la salud,como


escasez de luz y de aire puro.Las ciudades de Puerto Rico tienen zonas
industriales con dificultades, como congestin de trnsito, ruidos y
gases nocivos. Adems, crean al gobierno otros problemas de urbanismo, como el de proveer de viviendas a personas de pocos recursos y
el de extender y mantener los servicios pblicos.
Con la tcnica moderna de la planificacin se han logrado mejorar
las condiciones y el desarrollo de las ciudades, pues se han creado
instrumentos que resuelven o atenan los graves problemas inherentes
a su crecimiento.
El actual sistema de planificacin,que comenz en 1942,se caracteriza por ser un proceso democrtico e integral; esto es, un sistema
en el que entran en juego la planeacin fsica, fiscal, econmica y
social, dentro de un rgimen de libertad; sus resultados se observan
tanto en el mejoramiento fsico de las urbes corno en el de las condiciones de vida, econmicas y sociales de sus habitantes.
2.3.5.3. Problemas socioeconmicos

La poblacin posee un alto grado de movilidad o migracin interna.


Puerto Rico no resida
en los municipios en que nacieron: el 54,5 por ciento de los de la Zona
Metropolitana de San Juan, que es la de mayor aumento en la poblacin,es oriundo de otros municipios.
Desde comienzos de este siglo hasta 1940,la emigracin neta total
a Estados Unidos fue de 70000 personas; de 1945 a 1950 el promedio
anual de los emigrantes ascendi a 35 O00 personas, qur salieron principalmente hacia los Estados Unidos; de 1950 a 1955 emigr un promedio de 49 O00 personas al ao ; cifra que se redujo a 40O00 de 1956
a 1960; despus de 1960,y hasta 1963, disminuy drsricamente a
9000 personas anuales, y en 1964 descendi a 4366 personas, la m s
baja en los ltimos 22 aos. La mayora de los emigrantis son jvenes
del campo,y un 64por ciento con un ingreso familiar menor de 2000 dlares anuales.
La inmigracin se ha caracterizado por ser,predominantemente,de
personas nacidas en Puerto Rico o de ascendencia puertorriquea que
regresan a la isla ; entre 1960 y 1965 la inmigracin de 187 200 personas
consisti en un 77 por ciento de puertorriqueos, un 9 por ciento de
los nacidos en Estados Unidos de origen no puertorriqueo 3 un 14 por
ciento de extranjeros. Entre los extranjeros, un 10 por ciento cnsrespondi a cubanos ; con anterioridad a 1960 fue de duninialos.
D e no ser por la emigracin y el descenso en el crecimiento natu-

En 1960,el 25 por ciento de los habitantes de

174 -MXICO, A M R I C A

CENTRAL Y

ANTILLAS

ral de la poblacin, Puerto Rico tendra hoy mucho ms de 3 millones


de habitantes en vez de alrededor de 2 690 000;lo cual habra agravado
el problema demogrfico de la isla.
La reduccin terica de la poblacin se refleja en el nmero de
miembros que componen la familia. E n 1940 los hogares de Puerto
Rico tenan un promedio de 5,2 personas, el cual baj a 4,79 en 1960
y a 4,60 en 1966; en 1960 los hogares urbanos eran de 4,36 personas,
mientras los rurales eran de 5,19.
El descenso en el nmero de personas por familia durante las dos
dcadas pasadas beneficia la distribucin de los bienes creados.E n 1940,
las familias con un ingreso de 1000 dlares o ms eran el 2,9 por ciento del total de familias; en 1963,el 83 por ciento del total de familias
recibieron un ingreso de 1000 dlares o ms ; en 1970 se espera que sea
de 2000 dlares aproximadamente.
La mejora de la educacin ha contribuido al mejor aprovechamiento de las nuevas oportunidades que provee el progreso del pas. E n 1940
la matrcula en las escuelas pblicas y privadas era del 50 por ciento
de la poblacin escolar; en 1966 pasaba del 86 por ciento. E n 1940
asistan a las escuelas secundarias (grados del 7 al 12) 49 340 alumnos ;
en 1963, concurran ms de 190000.
Hoy existen varios centros educativos superiores, de los cuales la
Universidad de Puerto Rico es el ms importante,e incluye el Colegio
de Agricultura y Artes Mecnicas de Mayagez, las Escuelas de Medicina y Odontologa en San Juan, y cinco Colegios Regionales en
Humaco, Cayey, Ponce, Arecibo y Bayamn. En 1940 la Universidad
tena unos 5000 alumnos. Para 1970 la matrcula sobrepasaba los
42 O00 alumnos. El total de estudiantes universitarios y de colegios en
Puerto Rico ascendi a cerca de 65000 en 1970.
El 30 por ciento de la poblacin de Puerto Rico asiste a las escuelas ; en el pas hay, aproximadamente,un nio en la escuela por cada
obrero; adems el analfabetismo en Puerto Rico ha bajado del 31,5 por
ciento en 1940 a menos del 13 en la actualidad.
El nivel econmico y social de nuestra poblacin se refleja grandemente en las condiciones de las viviendas. E n los ltimos aos ha
habido un gran auge en la construccin de viviendas, tanto por particulares como por el Gobierno.Se construye generalmente de hormign
armado y bloques de cemento,y se ha eliminado la tradicional construccin de madera, ladrillo o mampostera.
La Junta de Planificacin estim que, en 1957, el 60 por ciento de
la poblacin se alojaba en 278000 viviendas insalubres, endebles y
en un psimo medio ambiente. Un 56 por ciento se encontraba en la
zona rural, y sus moradores son familias de ingresos relativamente
escasos.

ANTILLAS
-175

La situacin econmica de los habitantes es un factor primordial


en la existencia de los arrabales o tugurios. Del 30 al 40 por ciento de
la poblacin urbana de Puerto Rico vive en arrabales. En la Zona Metropolitana de San Juan, donde el problema es m s grave, hay unas
36 O00 familias que habitan estos tugurios.
La Corporacin de Renovacin Urbana y Viviendas (CRUV) ha
construido, hasta junio de 1967, 54095 unidades de viviendas a un
costo de 292 milIones.dedlares, el 60 por ciento de stas en la Zona
Metropolitana de San Juan; pero an no es bastante.
En la zona rural se han reinstalado ms de 90 O00 familias en comunidades rurales y fincas de tipo familiar,que patrocina la Administracin de Programas Sociales del Departamento de Agricultura. Se han
establecido unas 11 667 de esas fincas,donde el agricultor y su familia
reciben adiestramiento en la operacin de la finca y en el uso de mtodos para su cultivo ; la dimensin de las fincas depende de la productividad del suelo; se estima que la potencialidad de produccin debe
proveer, por lo menos, un ingreso neto de 2000 dlares por familia.
Las familias rurales que no tienen acceso a una finca o que no
califican para operarla,se establecen en comunidades rurales,en reas
que ofrezcan oportunidad de empleo para la familia,con escuelas cercanas,acceso a carreteras y posibilidad de usar los servicios pblicos ;
con reas de pastoreo comunes, lugares recreativos y centros religiosos, etc. Se han establecido ya unas 398 comunidades rurales donde
en febrero de 1971 se haban reinstalado 79231 familias.
La Administracin de Programas Sociales)) ofrece su programa de
ayuda mutua y esfuerzo propio, aunando los de las familias para la
construccin de viviendas de hormign,por lo menos, con dos dormitorios y dems comodidades. E1 Estado les brinda asesoramiento,ayuda
tcnica y prstamo por el valor de los materiales de construccin.
Su costo en efectivo es de 475 y 575 dlares. La familia paga dicha
suma en plazos mensuales de 3 dlares, sin intereses. As se han construido ms de 30000 viviendas en diversas comunidades del pas, y
se fomenta un espritu de integracin y cohesin social entre las familias de las comunidades, lo cual facilita el mejoramiento de la vida
rural.
Para contribuir al bienestar y mejoramiento de la vida rural, se
disfruta de los servicios pblicos que provee el Estado. El censo de
poblacin de 1960 indica que en Puerto Rico haba unas 268 O00 familias rurales, El servicio de agua potable ya se ha extendido a cerca
de 200 O00 familias; el de energa y luz elctrica, lo disfruta casi la
totalidad de las familias rurales.
El promedio de vida en Puerto Rico ha aumentado de 46 a 70 aos.
Actualmente la esperanza de vida, tanto en Puei-to Rico como en los

176 -Mxico, A M ~ R I C CENTRAL


A
Y ANTILLAS

Estados Unidos, es la misma, 70 aos. Es evidente que la poblacin


ha alcanzado el ndice de mortalidad comparable al de un pas altamente desarrollado. El mejoramiento sanitario se debe,en gran parte,
al progreso de la educacin y la medicina. En las dos ltimas dcadas, en Puerto Rico se ha duplicado el nmero de mdicos; y se han
mejorado las facilidades hospitalarias, que llegarn a ser de 3,scamas
por 1000 habitantes ; por otra parte, se ha reducido el ndice de enfermedades como la tuberculosis y la gastroenteritis y se han eliminado
totalmente otras como la malaria. La salubridad recibe alrededor del
15 por ciento del presupuesto de gastos del Estado Libre Asociado.
La mejora de la dieta o rgimen alimentario ha influido beneficiosamente en la salud de la poblacin. En 1940,la dieta se caracterizaba
por el alto contenido de alimentos ricos en hidratos de carbono o
carbohidratos. Al terminar 1950,el consumo anual de stos se haba
reducido en 75 kilogramos por persona. En sustitucin, aument en
120 kilogramos por persona el consumo de alimentos protenicos ms
nutritivos, tales como la leche, la carne y los huevos. El consumo de
carne de res y de cerdo ascendi a 26 kilogramos por persona en 1961.
Los puertorriqueos consumen anualmente un poco ms de 195 litros
de leche fresca y elaborada por persona.
2.3.5.4. El fundamento econmico

Aparte de la reducida extensin de Puerto Rico, su topografa y


suelos intensifican la adversidad del ambiente geogrfico. Se estima
que el 40 por ciento del rea de la isla es de montaas, el 35 por ciento
de lomas,y slo el 25 por ciento de llanuras; todo ello es desfavorable
para la agricultura.
Segn estudios del Servicio Federal de Conservacin de Suelos,slo
unas 356 O00 hectreas,es decir, cerca del 40 por ciento del rea total,
son propicias para el cultivo,y aun en buena parte requieren cuidadosas e intensas prcticas para evitar la erosin ; el restante 60 por ciento
debe dedicarse a pastos y bosques.
La carencia de minerales comercialmente explotables, de bosques
o pesca abundantes, obligaba a que nuestra economa en 1940 fuese
preponderadamente agrcola. E n ese ao la agricultura aport 70,smiIlones de dlares, casi una tercera parte del ingreso neto estatal: y
provea 230000 puestos de trabajo, el 43 por ciento del total de e m pleos. Por otra parte, la industria aport menos de 27 millones de
dlares, o sea, el 11,6,porciento del ingreso neto estatal, y provea
alrededor de 100O00 empleos,de los cuales 45 O00 eran de trabajadores
textiles manuales a domicilio,industria que se caracteriz por sus ba-

ANTILLAS-177

jos jornales. La construccin y la minera eran insignificantes,pues


slo aportaban 2,6 millones de dlares cada una al ingreso neto estatal.
El comercio, la administracin estatal y municipal, el transporte y
otros servicios pblicos,finanzas,seguros y bienes races,servicios,etc.,
aportaban ms del 57 por ciento de dicho ingreso y provean alrededor
del 38 por ciento del total de empleos.
A pesar de que en los ltimos treinta aos la aportacin de la agricultura al ingreso neto estatal ha aumentado en un 150 por ciento, o
sea,de 70,sa 175 millones de dlares en 1969,el porcentaje del ingreso
neto suministrado por la agricultura es actualmente de slo el 4,8.En
1940 la agricultura era la primera en cuanto al nmero de trabajade
res. En 1969 la agricultura emple unas 85000 personas, o sea unos
145 O00 menos que en 1940. Los jornales y las condiciones de trabajo
en la fase agrcola,as como en las dems industrias,son en la actualidad mucho mejores que hace treinta aos.
Por otra parte, la aportacin del sector industrial al ingreso neto
estatal muestra un enorme aumento, de 3400 por ciento durante el
perodo indicado,es decir, de 26,7 a 908 millones de.dlaresen 1969.
El nmero de empleados,en 1969, fue de unos 143 000,gracias al aumento de oportunidades de empleos como consecuencia de las fbricas promovidas por la Administracin de Fomento Econmico -ms
de 106 O00 empleados directos-, contrarrestado por la gran reduccin de empleos en la industria de la aguja en el hogar, reduccin
que pasa de los 50000 entre los aos de 1950 y 1969. Esto les, han
desaparecido miles de puestos de trabajo mal remunerados y se han
creado otros tantos con jornales m u y superiores.
Los dems sectores de nuestra economa -comercio, construccin, transporte, finanzas, servicios, gubernamental, etc.- muestran
tambin un progreso extraordinario. En 1969, el valor de bienes y
servicios sobrepas los 2300 millones de dlares, lo que representa
el 70 por ciento del ingreso neto estatal. Hace 30 aos, las cifras correspondientes eran slo de 127 millones de dlares y representaban
el 56 por ciento. En 1969 estos pujantes sectores proveyeron cerca
de 500000 empleos, o un poco menos del 70 por ciento del empleo
total en Puerto Rico, lo que contrasta con slo 205000 empleos y 38
por ciento en 1940.
En 1950 se reorganiz la Compaa de Fomento Industrial, dependiente de la Administracin de Fomento Econmico, encargada
de la promocin y experimentacin industrial de Puerto Rico, con
cargo a asignaciones del presupuesto general del pas. La nueva
orientacin, en parte basada en la exencin de contribuciones, iba
encaminada a una intensa promocin en Puerto Rico y Estados
Unidos para establecer industrias privadas. El resultado ha sido

178 -MXICO.
AMRICA CENTRAL Y ANTILLAS

excelente, con 1785 fbricas promovidas de esta manera y actualmente en funcionamiento, que pagan un jornal mnimo de 1,71
dlares la hora.
2.3.5.5. Conclusin

E n escasamente treinta aos los puertorriqueos han experimentado


cambios notables. No tan slo aumentaron un 50 por ciento en la
isla, sino que tambin establecieron colonias importantes en Nueva
York, Nueva Jersey,Filadelfia y el Medio Oeste de los Estados Unidos.
Su nivel de vida creci, de un ingreso neto promedio per cpita
de 121 dlares al ao en 1940,a 1340 dlares en 1970, en Puerto Rico ;
an ms en el Continente..Las condiciones sanitarias, la escolaridad,
el urbanismo y la vivienda han progresado notablemente.
De pas agrcola, Puerto Rico se ha transformado en industrial,
que es adems turstico y comercial importante. La cada de su
prspera industria azucarera, todopoderosa en el 1940, no causa en
1970 una seria disminucin de su ritmo de crecimiento, que ha sido
de un 10 por ciento anual durante ms de una dcada. Su mercado
comn con el de los Estados Unidos, y la,ayuda tcnica de stos, son
factor importante en la nueva situacin,pero no el nico. El esfuerzo de los puertorriqueos en s, sus nuevas instituciones gubernamentales, de planificacin, de fomento, y sus corporaciones pblicas y privadas, han contribuido notablemente al xito. El milagro de
nuestra transformacin, de uno de los pases ms pobres de Amrica en el Puerto Rico de hoy, prspero, moderno en todos los rdenes, es el resultado tanto de la eficaz aportacin externa de mercados, capital,tcnicas y ayuda econmica, como del esfuerzo propio
de la poblacin puertorriquea y de su fervor por el progreso.
Bibliografa

P1c6,RAFAEL:Geografa de Puerto.Rico.Geografa fsica (l.a parte). Ed. Universitaria.-Ro Piedras 1954.


P~c,RAFAEL:Nueva Geografa de Puerto Rico. Fsica, econmica y social. Ed.
Universitaria. Puerto Rico 1969.

3. AMRICA DEL SUR


ATLNTICA

3.O. Introduccin
por Aroldo de AZEVEDO

Un somero examen de mapas fisiogrficos de Amrica del Sur


sirve para demostrar que es preciso distinguir en ella dos partes
bien diferentes: la atlntica y la andina. El estudio del hombre que
en ellas vive y de las actividades que practica refuerza tal distincin.
Y,ms que todo, la observacin in loco,hecha por quien recorre
con ojos de gegrafo las tierras que se extienden desde la Amazonia
hasta la Patagonia,confirma los contrastes existentes entre esas dos
partes del continente sudamericano.

3.0.1. EL CUADRO NATURAL

Al contrario de la portentosa cordillera de los Andes, las tierras de Amrica del Sur atlntica se caracterizan por el predominio
de un relieve de altitudes modestas, que pocas veces sobrepasan los
2000 o 3000 m sobre el nivel del mar.
La Meseta de las Guayanas (con el pico de la Neblina, 3014 m) y
la Meseta Brasilea (con el pico de la Bandera,2890 m)se destacan por
sus altitudes ; esta ltima posee reas verdaderamente montaosas,profundamente trabajadas por la erosin de muchos milenios,reliquias de
montaas que hubieran tenido, en un remoto pasado geolgico, altitudes quiz superiores a las que hoy existen en los Andes. Pero su principal caracterstica es que en la actualidad constituyen extensas mesetas,
unas cristalinas, otras sedimentarias,onduladas o tpicamente tabulares.

182

-A M ~ R I C DEL
A SUR ATL~NTICA

Lo mismo ocurre en el extremo sur del continente, donde las mesetas de la Patagonia contienen reas sedimentarias de relieve tabular,
con pequeos afloramientos de terrenos cristalinos.
Todo ese conjunto desconoce el plutonismo activo, en contraste con
lo que pasa en Amrica del Sur andina. Las ltimas manifestaciones
volcnicas sucedieron en el mesozoico o secundario cuando derrames
de lavas, en olas sucesivas, volvieron a cubrir tierras hoy avenadas
por el curso medio y alto del ro Paran. Contrastando con esas tierras de mesetas, se presentan, en la parte centromeridional, vastas
planicies sedimentarias, formadas a partir del terciario, que constituyen una especie de corredor entre la cordillera de los Andres y las m e setas septentrionales y orientales. Pertenecen a la planicie amaznica,
avenada por el ro Amazonas en su curso medio e inferior, y, despus
de una divisoria de aguas poco definida,a la planicie platense, avenada
por el bajo ro Paran y por su mayor tributario,el Paraguay.
Amrica del Sur ofrece a las aguas del ocano Atlntico una extensa
fachada de aspecto angular, desde el delta del Orinoco hasta los extrem o s de la Tierra del Fuego. Costas altas y bajas, de abrasin o de acumulacin, en general poco recortadas, caracterizan esta fachada ocenica. El estuario del Plata es el mayor corte, seguido de otros ya en los
dominios de la Patagonia.
Por su situacin geogrfica, la Amrica del Sur atlntica se encuentra, en su mayor parte, bajo el dominio de elevadas temperaturas (los
promedios anuales llegan a 28" en el Nordeste brasileo) con lluvias
que varan en sus totales anuales, m s abundantes en la cuenca Amaznica (promedio de 2000 a 3000 mm), disminuyendo en las mesetas
orientales, donde se registran los menores ndices pluviomtricos (inferiores a 500 mm,en el interior del Nordeste brasileo). Son lluvias
de verano-otoo,'excepto en trechos limitados de la fachada tropical
atlntica, en la cual predominan en los meses de mayo, junio y julio
(otoo-invierno). En toda esta rea m s extensa, situada en plena zona
tropical, predominan los climas de los tipos Awi y Afi, segn la clasificacin de Koppen.
Al sur del trpico de Capricornio,la situacin es bastante diferente
y compleja. Corno es de esperar, las temperaturas medias anuales se
tornan cada vez m s elevadas cuanto m s altas son las latitudes, favorecidas por el predominio de un relieve de bajas altitudes que alcanzan
cifras mnimas en el extremo sur, y las lluvias, con totales anuales inferiores a 2000 mm,llegan casi a la escasez absoluta en la Patagonia
oriental, donde prevalece UD rgimen desrtico. Los climas son de los
tipos Cfa, Cf6, C w a y Cwb, en las reas de la cuenca del Plata, pero
pasan a ser de los tipos BSh, B W h y BWk en la regin preandina y
en la Patagonia, para acabar del tipo ET al sur de Tierra del Fuego.

INTRODUCCIdN

-183

Reflejando perfectamente esas condiciones climticas, la vegetacin presenta violentos contrastes, que van desde la selva ecuatorial
hmeda hasta las estepas fras.
En la mayor parte de las tierras drenadas por el ro Amazonas reina
la nilia o selva amaznica,compacta, sombra, siempre hmeda y variada en especies arbreas, arbustivas y herbceas, que se suceden en
estratos. En las mesetas centrales del Brasil existen formaciones semejantes a las sabanas: los cerrados,con especies arbustivas y herbceas ;
le siguen, hacia el este, formaciones comparables a los scrubs, las
caatingas del interior del Nordeste brasileo, complejas en su constitucin florstica,en general ricas en cactceas ; y, en el centro-sur,las
formaciones que caracterizan el Chaco paraguayo-argentino. Bosques
tropicales ya bastante destruidos por el hombre marcan la fachada
oriental del Brasil: la mata (bosque) atlntica, que se prolonga hasta
la alta cuenca del ro Paran a travs de selvas semideciduas o semicaducifolias y las matas del ro Paran, en tiempos pasados mucho
ms extensas.
D e all para el sur, otras formaciones vegetales predominan: la
mata dos pinhais (bosque de pinos o pinares) en la meseta meridional
brasilea, donde reinan asociaciones de pinos (araucaria); formaciones semejantes a las prairies norteamericanas,como las campiYras del
extremo sur del Brasil y las pampas de la Argentina ; y,finalmente,formaciones estpicas,que caracterizan las mesetas de la Patagonia.

3.0.2. LA POBLACION Y LA R E D URBANA

Cerca de 130 millones de habitantes constituyen la poblacin de


Amrica del Sur atlntica, distribuidos entre cinco pases independientes: la Guyana,antigua Guayana britnica,capital Georgetown ; el Brasil,capital Brasilia ; el Paraguay,capital Asuncin ; el Uruguay, capital
Montevideo ; y la Argentina, capital Buenos Aires ; m s dos dominios
coloniales; el Surinam, colonia aGtnoma de los Pases Bajos (Holanda), capital Paramaribo, y la Guayana Francesa, departamento ultramarino de Francia, capital Cayena. Del total de habitantes, m s del
70o'? se concentran en tierras brasileas.
Pero esa parte del continente abarca un rea algo superior a 12 millones de km2,lo que da una densidad demogrfica de unos 10 habitantes por km2: restan an reas inmensas para poblar.

184

-AMRICA DEL SUR ATdNTICA

E n verdad, los vacos demogrficos caracerizan la mayor parte de


Amrica del Sur atlntica, abarcando las tres Guayanas, las tierras
avenadas por el ro Amazonas, las mesetas centrales del Brasil, el
Chaco y la Patagonia. Las mayores concentraciones humanas se encuentran en trechos vecinos al ocano, y no se alejan de l ms de
800 a 1000 km hacia al interior: aparecen en la fachada oriental del
Nordeste brasileo, particularmente en el Sudeste del Brasil, en reas
restringidas del Sur brasileo y, sobre todo, en las cercanas del estuario del Plata.
Es en las Guayanas donde, en relacin con las reas que ocupan
(cerca de 450000 km2)y el total de sus habitantes (poco ms de un
milln), se verifica la mayor heterogencidad desde el punto de vista
tnico. Los blancos de origen europeo (ingleses, holandeses y franceses) constituyen la minora. El predominio corresponde a los
pueblos asiticos (indostanos, chinos, indonesios), a los negros de
origen africano, a los mestizos y a los indios.
E n el Brasil, blancos de origen europeo (portugueses, italianos,
espaoles, germnicos, eslavos) y de origen asitico (sirios, libaneses)
constituyen ms del 50 O/o de la poblacin. Siguen, en nmero, los
mestizos resultantes del cruzamiento de blancos e indios (cabodos) y
de blancos y negros (mulatos),siendo pequeo el nmero de los que
resultaron del cruzamiento de negros e indios (cafuzos). Los negros
constituyen cerca del 10 O/o de la poblacin y descienden de los antiguos
esclavos trados de Africa (del siglo XVI hasta la mitad del siglo XIX),
oriundos de Angola (bantes) y de las tierras baadas por el golfo de
Guinea (sudaneses). A su lado, con cerca del 1 O/o de la poblacin, tenem o s a los japoneses y sus descendientes,y lo que resta de los primitivos
habitantes, los indgenas que viven principalmente en la Amazonia y
el Centro-Oeste.
E n los dems pases, los blancos, de origen europeo (espaoles e
italianos) predominan de manera marcada en la Argentina y en parte
del Uruguay. El resto de la poblacin est constituido por mestizos
de blancos e indios y por los propios indios (de los grupos guaran,
quechua-aimar), especialmente en Paraguay, donde la lengua guaran
es hablada corrientemente, y en el norte de Argentina, as como en sus
extremos meridionales.
Esa poblacin se distribuye en una red urbana constituida por un
nmero relativamente reducido de grandes ciudades (de ms de un
milln de habitantes) y por un elevado nmero de medias y pequeas
ciudades, que se concentran en las reas ms densamente pobladas.
No llegan a una decena las ciudades millonarias: Buenos Aires, So
Paulo y Ro de Janeiro, las que tienen ms habitantes, todas con poblacin superior a 5 millones en su rea metropolitana; Montevideo,

INTRODUCCI~N-185

Belo Horizonte y Recife,con ms de un milln,aunque sin alcanzar la


cifra de 2 millones en 1970.
Hay otras ms que se destacan por su poblacin: Porto Alegre, Salvador, Fortaleza,Crdoba y Rosario. Una lista,en definitiva, en la que
constan 7 ciudades brasileas,3 argentinas y una uruguaya.

3.0.3. BASES DE LA VIDA ECONOMICA

La economa de Amrica del Sur atlntica est experimentando una


transformacin, gracias al creciente desarrollo de las actividades industriales, verificado en Brasil y en Argentina, pases que en todos
los aspectos rigen la vida econmica regional.
A las antiguas industrias (prodyctos alimentarios y textiles) se
agregaron otras (productos siderrgicos y la automovilstica), abriendo
nuevos horizontes y propiciando la implantacin de importantes centros industriales.
Puede afirmarse que los dos pases mencionados forman parte,hasta
cierto punto,del llamado Tercer Mundo, aunque se encuentran en pleno
desarrollo y por ello constituyen un grupo aparte. En lo que se refiere
a las fuentes de energa,Argentina ocupa el primer lugar en la produccin de petrleo, pero Brasil se halla delante en potencial hidroelctrico instalado y en produccin de carbn mineral.
En cifras absolutas, Argentina lleva ligera ventaja sobre el Brasil,
tanto en ferrocarriles como en carreteras. Pero, considerando que el
territorio brasileo es tres veces m s extenso que el argentino,es evidente que Argentina dispone de innegable superioridad en ese particular,lo que se explica en parte por las facilidades ofrecidas por su relieve,pero tambin por una poltica ms racional en lo que se refiere
a la instalacin de su red de transportes terrestres.
La actividad agropecuaria sigue siendo el gran sustento de la economa regional, disputando ambos pases los primeros lugares en la
produccin. Si Argentina es el mayor productor de trigo, avena, centeno,cebada y lino, Brasil la aventaja en la produccin de caf, maz,
arroz, caa de azcar,cacao,algodn, tabaco,banana, naranja, sisal o
agave,el frijol o juda y la mandioca. Los viedos argentinos producen
ms vino que los del Brasil. Las diferencias climticas existentes entre
ambos pases explican,claramente,el predominio de unos u otros cultivos dentro de las fronteras de cada uno de ellos.

186

-AMRICA DEL SUR ATLANTICA

El mayor rebao regional es el de bovinos, el 60 O/o de los cuales


vive en Brasil; pero el de Argentina (un tercio del total) tiene la primaca por su calidad y alimenta una tradicional y valiosa produccin
de carnes, destinadas a la exportacin. El segundo rebao regional es
el de ovinos, el 52 O/o de los cuales est concentrado en Argentina, el
mayor productor de lana de Amrica del Sur, encontrndose los restantes en Brasil y en Uruguay. El tercer rebao es el de porcinos, en el
que Brasil no encuentra competidor.
Resta recordar que es en Brasil donde se hallan las m s importantes fuentes de minerales de hierro y de manganeso de toda la regin,
que vienen siendo explotados, utilizados y exportados ; as c o m o tambin valiosas riquezas vegetales, c o m o el babag (coco), caucho, yerbamate, castaa del Par, cera de carnaba (palmera del Brasil), etc.
E n este particular, Paraguay tambin se destaca c o m o productor de la
yerbamate y del quebracho.
El comercio exterior se realiza sobre todo con Estados Unidos y
pases de Europa nordoccidental y, en menor escala, con otros pases
de la propia Amrica del Sur. Para ello, dispone la regin de por lo
menos tres activos puertos: el de Buenos Aires, el de Santos y el de
Ro de Janeiro.

3.0.4. VISIdN DE CONJUNTO

Dentro de Amrica del Sur atlntica se distinguen perfectamente


tres subunidades diferentes tanto por los aspectos naturales c o m o por
los humanos.

A) Las Guayanas (Guyana, Surinam, Guayana francesa), en el dominio de un clima ecuatorial con tierras de bajas altitudes, cubiertas
por la hilea y avenadas por cursos de agua de modesta extensin,
con poblacin escasa y heterognea, que se dedica a la agricultura y a
la extraccin de minerales (bauxita, especialmente).

B) Brasil, tpicamente tropical, con predominio de mesetas y planificies, junto a algunas reas montaosas de modestas altitudes, rico
en bosques y en formaciones arbustivas y herbceas, el m s extenso y
el m s poblado pas, con una poblacin predominantemente de origen
portugus, vida econmica basada en actividades agropecuarias y extractivas, aunque en rpido proceso de industrializacin.

INTRODUCCIdN

-187

AMRICA DEL

SUR ATLNTICA. 1, Gtiayanas; 2, Brasil; 3, Pases del Plata

188

-AMRICA DEL SUR ATL~NTICA

C) Los Pases del Plata (Argentina, Uruguay, Paraguay), de clima


subtropical y templado, con tierras en general de bajas altitudes, cubiertas de formaciones arbustivas y herbceas, con una poblacin predominantemente de origen espaol e italiano,con vida econmica igualmente basada en actividades agropecuarias y, en parte, en proceso de
industrializacin. Entre ellos, Argentina se destaca desde todos los
puntos de vista.
Bibliografa
BAILEY,
HELEN
MILLER;
NASATIR,
ABEAHAM P.: Latin America. -Prentice Hall.

Nueva York.

BROWN,HARRIET
M c CUNE;BAILEY,
HELEN
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-Houghton

-Cambridge.

Hifflin.

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CARLSON,
FRED A.: Geography of Latin America.

Prentice Hall. Nueva York.


Encyclopdie de 1Amrique Latine. Presses Universitaires de France. Pars.
Calendario Atlante D e Agostini 1970-1971. Instituto Geogrfico de Agostini.
Novara.
JAMES, PRESTONE.: Latin America. Lothrop, Lee &Shepard.-Nueva York-Boston. (Existe traduccin espaola, Buenos Aires.)
PLATT,
ROBERTS.: Latin America. Whittlesey House. Nueva York.
ROCHEFORT,
MICHEL:
Geografia da Amrica do Sul. Difuso Europia do Livro. So Paulo.
SHANAHAN,
E. W.: Amrica del Sur.-Omega. Barcelona 1954.

Vase asimismo las bibliografas que acompaan a las introducciones al estudio


de Guayanas, Brasil y pases del Plata.

3.1 Guayanas

GUAYANAS

3.1 .O. INTRODUCCION

por Dora de A. ROMARIZ


Aunque geogrficamente sea designado como Guayana todo el vasto territorio que se extiende desde el Amazonas hasta el Orinoco, cuyo
lmite septentrional es el Atlntico, slo consideraremos aqu la parte
abarcada por la Guyana (ex Guayana inglesa), el Surinam (Guayana
holandesa) y la Guayana francesa,en una rea de cerca de 450O00 km2,
limitada aproximadamente por los paralelos 1" y 8" de latitud norte y
por los meridianos 52O y 62"de longitud oeste.

MAPAESQUEMTICO DEL

RELIEVE DE LAS GUAYANAS.


Cuando se observa este mapa simultneamente con el de la vegetacin que aparece en la pgina siguiente es posible establecer
correlaciones entre los dos aspectos fsicos

3.1.0.1. El cuadro fsico

Las Guayanas se hallan,pues,situadas en la parte nordeste de Amrica del Sur, constituidas,en su mayor parte, por una gran peniplanicie (promedio de 200-500 m),cuyas altitudes disminuyen en direccin
al Atlntico. Macizos montaosos aislados las separan del Brasil, alcanzando su punto culminante en el monte Roraime (2875 m)en la triple frontera de Guyana, Brasil y Venezuela. Esta peniplanicie est
formada,en su parte central,por terrenos cristalinos de los ms antiguos, separados del ocano por una faja de anchura variable (20 a
80 km) ocupada por terrenos bajos, esencialmente arcillosos y que
constituyen la planicie costera. El paso de uno a otro tipo de relieve
se hace escalonadamente, formando una regin de terrazas y colinas.
C o m o consecuencia de esa disposicin del relieve, los ros presentan numerosas cascadas y saltos, algunos de gran belleza, como en la
parte oeste de la peniplanicie, prxima a la frontera con Venezuela,
donde la arenisca forma escarpas abruptas.Aunque esos ros slo son

VEGETACI~N
DE LAS GUAYANAS.
1, selva pltivial tropical;2,selva tropical de altura; 3, sabana;
4, vegetacin de los terrenos pantanosos; 5, manglares. Segin K. Htieck (Vegetationsformen -Brasilien und Guayanas, Weltforstatlas,Colortia, 1965); modificaciones de Rornariz

realmente navegables en su curso inferior, fueron en el comienzo de


la ocupacin del territorio,y lo son an hasta hoy, el mejor camino de
penetracin hacia el interior.
Situadas en plena zona ecuatorial,las Guayanas gozan de un clima
clido y hmedo, de escasa amplitud en las temperaturas anuales (de
3 a 4"), al contrario de lo que ocurre diariamente,ya que puede haber,
entre la maana y la noche, principalmente en el interior, diferencias
de 12 a 1.5". Los rigores de la temperatura son suavizados por los vientos alisios del nordeste, que son los predominantes. La diferente distribucin de los perodos lluviosos y secos es lo que ms contribuye
a la diferenciacin del clima.
Completando el cuadro fsico, son dos las formaciones vegetales
predominantes: las selvas y las sabanas. El primer tipo ocupa mayor
extensin: en la faja litoral bajo la forma de manglares (mangvoves)
y en las dems reas de la peniplanicie constituyendo la selva pluvial
tropical. En sta se puede tambin distinguir, cuando la altitud es superior a 400 m,la selva tropical de altura. Las sabanas ocupan las te-

192

-A M ~ R I C DEL
A SUR ATLANTICA

rrazas y colinas que bordean la peniplanicie de suelos ms secos y


pobres, y las reas limtrofes con el Brasil, sobre todo al oeste, donde,
al parecer, se hallan relacionadas con la existencia de perodos secos
ms acentuados.
3.1.0.2. Poblacin y economa

Las Guayanas estn escasamente pobladas, concentrndose su poblacin, de m o d o general, en la faja litoral. U n cuadro fsico inhspito
(manglares, selvas, ros con cascadas), dominado por un clima poco
atrayente a los europeos, hizo que la poblacin se constituyera gracias
a la contribucin, primeramente, de los negros africanos y, posteriormente, de elementos oriundos de la India, Indonesia,China, etc. (tanto
en la Guyana como en Surinam, los elementos de origen indio representan cerca del 30 O/o de los habitantes). La poblacin es, por consiguiente,bastante heterognea: predominan los mestizos, representando
los blancos una parte m u y pequea de la poblacin (menos del 3 Yo).
La economa no es idntica en las tres Guayanas, aunque, de un
m o d o general, la agricultura se limite a las reas de la costa. Los cultivos de arroz (en pequeas propiedades) y de caa de azcar se encuentran m s desarrollados en la Guyana, sobre todo entre las desembocaduras del Corentino y del Esequibo. El arroz llega incluso a ser
exportado a las Antillas. En el Surinam, en cambio, prevalece la extraccin mineral: la cantidad de bauxita es m u y superior a la de la
Guyana, pues representa el 80 Yo de su exportacin y el 12 Yo de la produccin mundial (ver grfico correspondiente). El Surinam ocupa, en
ese aspecto,el segundo puesto, slo superado por Jamaica (vase 2.3.4).
Su produccin es, en gran parte, exportada a Estados Unidos, pero la
construccin del dique de Brokopondo (terminado en 1964), en el ro
Surinam, vino a imposibilitar la instalacin en el lugar de fundiciones
de aluminio. El mineral procedente de la Guyana (rea comprendida
entre los ros Demerara y Berbice) es enviado principalmente a Canad
y a Estados Unidos. E n ambas Guayanas (la ex inglesa y la holandesa)
las.grandes reas boscosas representan una enorme riqueza, que comienza a ser debidamente explotada, sobre todo en la ex inglesa, donde las maderas constituyen producto de exportacin (a Gran Bretaa,
Canad y las Antillas). E n el Surinam se estn efectuando con regularidad estudios, a base de fotografa area, en busca del aprovechamiento racional de las selvas.
De las tres Guayanas, la menor y la ms pobre econmicamente es
la francesa (cerca de 90 O00 km2para los 215 O00 de la Guyana y los
143 O00 del Surinam). Aunque las prospecciones geolgicas indiquen

GUAYANAS
-193
PRODUCCI6N DE BAUXITA EN EL MUNDO.

Obsrvese la importancia de Jamaica (vase en el apartado 2.3.4. el trabajo monogrfico acerca de la explotacin de bauxita en esta isla),
Surinam y Guaynna

Millones di
toneladas
Total estimado en el m u n d o
1 ."-Jamaica

2."- Surinam

3."-U.R.C.S.
4."-Australia
5."-Guyana
6."- Francia

44 531
8 525
5 572
5 O00
4 958
2 800
2 800

7.0-Guinea

2118

8." -Yugoslavia

2 072

buenas posibilidades en cuanto a bauxita, oro y tantalita, su explotacin no es tan fcil como en las otras dos Guayanas. La produccin
agrcola es escasa (arroz, caa, banana, un poco de cacao y maz), as
como es reducido el aprovechamiento de los recurso3 forestales.
La diferencia con las otras dos Guayanas se refleja tambin en la
evolucin de la poblacin. Mientras que en veinte aos (1946-1966)en
la Guyana el aumento fue del 84 O/o y en el Surinam del 52 %, en la
Guayana francesa fue solamente del 38 O/o.
A pesar de la persistencia de algunas de las condiciones que hasta
hoy obstaculizaron su desarrollo,el mayor aprovechamiento de sus recursos minerales,del potncial hidroelctrico y de las riquezas forestales podrn acarrear un sensible desarrollo econmico para las Guayanas.

194 -AMRICA DEL SUR

ATLNTICA

Bibliografa
DENIS,
PIERRE:Amrica del Sur. Guayanas. Brasil.-E n Geografa Universal
(dirigida por Vidal de la Blache y Gallois) .(Montaner y Simn, Barcelona
1947; 2.edicin espaola).
DENIS,
P.; TEIXEIRA,
A.: Amrica meridional. Guayanas. Brasil. -E n Geografa
Universal. (dirigida por Vidal de la Blache y Gallois) (Montaner y Simn,
Barcelona 1966). 3.edicin espaola dirigida por J. Vil Valent.
Les Guayanes. Presses Universitaires de France (col. Que
DEVEZE,
MICHEL:
sais je?).-Pars 1968.
PPIN, EUG~NE:
Las Guayanas. E n Geografa Universal (dirigida por Pierre
Deffontaines), 111 (Planeta, Barcelona 1966).
Vim,JEAN: Les Guayanes. Presses Universitaires de France (Encyclopdie de
1AmeriqueLatine). Paris 1954.

3.1.1. CONDICIONES FSICAS DE LAS GUAYANAS

por Dora de A. ROMARIZ


3.1.1.0.

Objetivo y material para la leccin

Mostrar a los alumnos la importancia de la posicin geogrfica para la


caracterizacin del clima de las Guayanas y de la correlacin existente entre los
diferentes factores fsicos en esa misma regin.

El material que utilizaremos ser el siguiente:


1. Mapa de Amrica del Sur.
2. Mapas de relieve,clima y vegetacin de las Guayanas.
3. E n caso de que el profesor no pueda disponer de mapas murales, deber
usar ilustraciones de libros o de atlas, que debern ser proyectadas, para complementar las existentes en la propia leccin.

3.1.1.1. Mtodo y conocimientos bsicos


1. Pedir a los alumnos que localicen las Guayanas en el mapa de
Amrica del Sur, indicando aproximadamente entre qu latitudes se
hallan situadas (se aprovechar la leccin para recordar las nociones
de latitud y longitud).

GUAYANAS
-195

2. La proximidad de la lnea del ecuador deber ser observada por


los alumnos y,tambin,el hecho de no ser m u y grande la extensin de
las Guayanas hacia el norte.
3. Los alumnos sern inducidos a decir en qu zona climtica se
hallan las Guayanas y cules las caractersticas de ese clima. Recordando las nociones de circulacin general de la atmsfera, el profesor
destacar que los vientos alisios del nordeste, predominantes en esa
rea, contribuyen a suavizar el clima, sobre todo en el litoral.

4. Pedir a los alumnos que analicen, ahora, el mapa de relieves:


planicies litorales, tierras bajas, inferiores a 100 metros de altitud y
de anchura variable, que se elevan escalonadamente hacia el interior,
hasta formar una gran peniplanicie, elemento predominante en el relieve del interior.Preguntar a los alumnos si no existe otro elemento del
relieve.Sern citados,entonces,los macizos montaosos aislados existentes en las fronteras con Brasil y con Venezuela.
5. Pedir entonces que los alumnos comparen los mapas de relieve
y de clima: Qu acontece con la pluviosidad a medida que nos alejam o s del litoral hacia el interior? Se dan lluvias de relieve,provocadas
por las terrazas y colinas que,escalonadamente,anteceden los resaltes
de la peniplanicie.
6. Siempre en el mapa de relieve,pedir a los alumnos que analicen la red hidrogrfica: Cul es la orientacin predominante de sus
cursos de agua? Cules son las posibilidades (o dificultades) que ofrecen a la penetracin en las tres Guayanas?
7. Mostrando en el mapa los tipos de vegetacin,preguntar a los
alumnos cules son los que all se hallan representados,indicando la
respectiva localizacin.
8. Hacer que los alumnos observen simultneamente los mapas
de relieve y vegetacin, estableciendo comparaciones entre esos dos
aspectos fsicos.

3.1.1.2. Notas escritas

El profesor deber haber reservado una parte del pizarrn o pizarra y all ir expresando ordenadamente las observaciones y comparaciones hechas por los alumnos, a medida que los mapas sean presentados.Por consiguiente,ser fcil recordar con la clase los hechos m s
importantes que fueron sealados, posibilitando que los estudiantes
anoten:

196

-AMJIRICADEL S U R ATLhNTICA

1. Las Guayanas se hallan en la parte nordeste de Amrica del Sur,


extendindose de 1" a 8" de latitud norte.
2. Por consiguiente, hllame en zona de clima ecuatorial, clido
y hmedo, pero suavizado por los vientos alisios del nordeste.
3. El relieve de.las Guayanas se caracteriza por una peniplanicie
que, de sur a norte, declina escalonadamente en sus altitudes. Entre
la peniplanicie y el ocano Atlntico, se extiende una planicie, cuyo
ancho vara entre 20 y 80 km, aproximadamente.

4. Esa disposicin del relieve influy en la hidrografa,por lo cual


los ros presentan numerosas cataratas y saltos. Son navegables solamente en sus cursos inferiores.

5. Son dos los tipos de vegetacin prdominantes: selvas y sabanas. stas se presentan en manchas aisladas, en las terrazas y colinas
existentes en el rea de transicin entre la peniplanicie y la planicie
costera y en los macizos aislados limtrofes con el Brasil y con Venezuela. Las selvas ocupan el rea ms extensa: constituyen la selva pluvial tropical en el interior y los manglares en el litoral.
3.1.1.3.

Verificacin del aprendizaje

Ser hecha por medio de cuestionario, escrito u oral, que podr


constar de preguntas como:

1. Teniendo en cuenta las caractersticas de la distribucin del


relieve, cules son las posibilidades ofrecidas por la hidrografa a la
navegacin y a la instalacin de plantas hidroelctricas?
2. Cules son los reflejos de esas condiciones, respectivamente,
en la ocupacin y en el desarrollo de las Guayanas?
3. C m o se explica la presencia de manglares en el litoral de las
Guayanas ?

4. Hay correlacin entre la distribucin de las sabanas y el relieve?

Bi,bliografa
Vase la ya indicada en la introduccin al estudio de las Guayanas.

3.2. Brasil

3.2.0. INTRODUCCION

por Dora de A. ROMARIZ

Extendido desde los 5"16' de latitud norte hasta los 33"45' de latitud
sur y desde los 34"45' hasta los 73"59'de longitud oeste de Greenwich,
el Brasil es, con su superficie de 8 millones y medio de kilmetros cuadrados,uno de los mayores pases del mundo en cuanto a la extensin
en tierras continuas,siendo slo superado por la Unin Sovitica, Canad y China.Ocupa casi la mitad de Amrica del Sur,de la cual abarca toda la parte oriental. Slo una pequea porcin de sus tierras se
extiende el norte del ecuador (6,9%), estando en su mayor parte situadas entre esa lnea y el trpico de Capricornio (desde la hoz del
Amazonas hasta la ciudad de So Paulo). Se encuentra,por consiguiente,en plena zona tropical,pero desde la capital de So Paulo,hacia el
Sur, se penetra en la zona templada.
3.2.0.1. El cuadro fsico

Las mesetas caracterizan a Brasil desde el punto de vista del relieve,pues cerca de cinco octavos de su territorio estn ocupados por
ellas. La Meseta Brasilea constituye toda la parte central del pas, extendindose desde las cercanas del Atlntico, donde presenta sus m a yores altitudes, hasta las lejanas tierras amaznicas. Si su extensin
es enorme, sus altitudes son todava modestas: solamente el 60O/o se
halla sobre los 200 metros y, apenas en el 3 O/o de los casos, se sobrepasan los 900 m.La Meseta de las Guayanas, de mucho menor extensin, se sita en los lmites septentrionales del uas. All se ubica el

198

-AMRICA DEL SUR ATUNTICA

BRASIL

punto ms alto del Brasil: el Pico de la Neblina, en la sierra de Imer


(3014 m).
Entre las reas cuyas altitudes no superan los 200 metros, o sea
las planicies, dos merecen una mencin especial: la Amaznica y la
del Pantanal,esta ltima es el Estado de Mato Grosso. A lo largo de
la costa existen otras planicies, pero todas ellas de extensin bastante
ms reducida.

BRASIL
-199

Esa distribucin del relieve influy en la disposicin de la red hidrogrfica brasilea, cuyos ros son, en su mayor parte, de meseta,
casi siempre impracticables para la navegacin. En la disposicin del
relieve se encuentra, tambin, la explicacin del hecho de que numerosos ros, que tienen su nacimiento prximos al litoral, dirigen sus
aguas hacia el interior. Los que alcanzan el Atlntico,sobre todo en la
parte sudeste del pas, son cortos, con cataratas que descienden por
paredones abruptos. Una de las principales excepciones est representada por el ro So Francisco, ya en el nordeste, que, naciendo en el
Estado de Minas Gerais,lo recorre de sur a norte y, despus de baar
varios Estados ms, desemboca en el Atlntico, en un curso de poco
ms de 3000 kilmetros.Es tambin un ro de meseta,interrumpido por
varias cascadas las ms notables entre ellas es la de Paulo Alfonso,ya
en la parte final de su curso.Son innumerables las cascadas existentes
en los ros brasileos, pero slo haremos referencia a dos ms: la de
Guaira (o Sete Quedas) en el ro Paran y la de Iguaz en el ro del
mismo nombre,afluente del Paran,que aventaja a todas por su grandiosidad.
En las reas de planicies ya sealadas se encuentran dos grandes
ros: el Amazonas y el Paraguay. Sin embargo, ninguno de los dos
tiene su curso totalmente en el Brasil: el primero es oriundo de los
Andes y el segundo constituye,juntamente con el Paran y el Uruguay,
el conocido Ro de la Plata entre Argentina y Uruguay.
En cuanto al rgimen, reflejan bien esos ros las condiciones clirnticas predominantes en el pas, puesto que, casi siempre, sus crecidas corresponden al verano, cuando las lluvias son ms abundantes.
Existen,ciertamente,variantes,como es el caso de los ros del nordeste, en los que la irregularidad de las precipitaciones,o incluso su ausencia prolongada, da lugar a que muchos cursos de agua se sequen
totalmente durante varios meses, o,por otro lado,la excepcin representada por el Amazonas, el cual,recibiendo afluentes de dos hemisferios,presenta en su curso medio dos pocas de crecida.
Si examinamos las principales caractersticas climticas del Brasil,
notaremos que, en su mayor parte, corresponden a tipos clidos y hmedos, siendo stos sustituidos,a medida que se avanza hacia el sur,
por los tropicales de altitud y,luego,por los tipos subtropicales.Entre
los tipos clidos y hmedos, adems, segn la distribucin de precipitaciones, se podrn distinguir aquellos (Aw de la clasificacin de
Koppen) que poseen lluvias predominantes de verano -en la Meseta
Central en su mayor parte- de aquellos (Aw) en que stas son m s
abundantes en el otoo (litoral septentrional del nordeste), o aun de
los de estacin seca poco prolongada (Af), como es el caso de la Amazonia. Tambin en algunos puntos del litoral sudeste encuntrase el

les
TIPOS
DE CLIMAS EN EL BRASIL.
1, ecuatorial;2, tropical;3, semirido; 4, tropical de altura;
5, subtropical. Reproduccin del trabajo de Lysia Bernades (([BoletnGeogrficou.nmero 169, pg. 438-4391, complementado con indicaciones de la clasificacin de Koppen.
El profesor procurar que los alumnos hagan comparaciones: Qu tipos de vegetacin
presentan una relacin marcada con los dominios climticos?

tipo Af, que es slo una resultante de la existencia del elevado paredn
rocoso que ocasiona las lluvias de relieve.
A mayor latitud, ms importante ser el papel de la temperatura
en la determinacin de los tipos de clima, y entre los que tienen lluvias predominantes de verano, se distinguen los que presentan un verano clido (Cwa) o un verano fresco (Cwb). Un tercer tipo (Csa), de
veranos clidos y lluvias de otoo-invierno, ya indica bien la transicin hacia los tipos subtropicales, en los que las lluvias se presentan
uniformemente distribuidas, pudindose diferenciarlos por la existen-

TIPOSDE VEGETACIN EN EL BRASIL.


1, formaciones selvticas (a selva ecuatorial, b bosque
de pinares); 2, formaciones campestres;3, formaciones complejas; (a cerrado, b caatinga, c complejo del pantanal); 4, formaciones litorales. Reproduccin simplificada del
trabajo de D. Romariz (O Brasil, a terra e o homen, Z, pg. 533)

cia de veranos clidos (Cfa) o frescos (Cfb).Son los tipos predominantes en casi todo el sur del Brasil.
Como consecuencia de condiciones m u y especiales, slo una regin del Brasil presenta un clima completamente distinto de las restantes: es el Nordeste, donde predomina el clima clido y semirido
(Beh), caracterizado por una irregularidad e insuficiencia de lluvias
(menos de 700 mm anuales), aliadas a una intensa evaporacin, ocasionada por las temperaturas m u y elevadas, y por los ms altos promedios anuales registrados en todo el pas (28").

202

-AMMRICADEL SUR ATLAmicA

Correlacionada de un m o d o general a la disposicin de esos dos


elementos - e l relieve y el clima- se encuentran en el Brasil la distribucin de las formaciones vegetales. As, las reas quetienen por
lmite mnimo la isohigra (lnea que une puntos del m i s m o grado de
humedad) de 80 O/o constituyen el dominio de las formaciones selvticas latifoliadas perennes (ecuatoriales y tropicales), mientras que, correspondiendo casi enteramente al clima Cfb, encuntrame los bosques de los conocidos pinares de araucaria del Brasil (Araucaria angustifolia).
E n reas de relieve suave, en las m s diversas latitudes y condiciones edficas, se destacan las formaciones herbceas, que aparecen tanto en la Amazonia c o m o en el sur, siendo aqu donde muchas veces
llegan a predominar en el paisaje, c o m o es, por ejemplo, el caso del
Ro Grande do Sul, en el que constituyen verdaderas praderas.
En una ancha faja,que tiene por lmite mximo la isohigra de 80 O/o,
faja que se extiende en direccin aproximada NE-SO,encuntrame las
formaciones complejas: la caatinga, que caracteriza el nordeste semirido ; el cerrado,que cubre la mayor parte de la Meseta Central, en
la cual la estacin seca es bien pronunciada, y la formacin del Pantanal, que ocupa la bajada, peridicamente inundable, atravesada por el
ro Paraguay.
A lo largo de toda la costa del Brasil encuntrame las formaciones
litorales, representadas por la vegetacin caracterstica de las reas
arenosas o de las lodosas. Se instalan en las ltimas, con frecuencia,
los manglares (rnangroves).
3.2.0.2.

Poblacin y economa

A grandes rasgos, en el cuadro fsico que hemos descrito es donde


el elemento humano se localiz ; pero su distribucin est lejos de ser
uniforme. La propia colonizacin, iniciada por el litoral, una red hidrogrfica adversa a la penetracin, paredones abruptos, selvas intrincadas difciles de trasponer, obligaron a los primeros pobladores
a instalar sus principales establecimientos a lo largo de la costa y, an
hoy, podemos ver que las mayores concentraciones humanas se encuentran prximas al litoral, permaneciendo el interior con una poblacin irregularmente distribuida y, muchas veces, escasa. D e los principales centros urbanos: So Paulo, Ro de Janeiro, Belo Horizonte,
Recife, Porto Alegre, Salvador, Fortaleza, Curitiba, Belem, Brasilia,
slo el primero, tercero, octavo y dcimo no se hallan en el litoral, si
bien, excepto Brasilia, bastante prximos a l. Vase en el apartado 3.2.3. ampliaciones de algunos de estos conceptos.

LASREGIONES BRASILEAS,LA

REGIN NORTEY LA SELVA. 1, Regin Norte; 2, Regin NOrdeSte; 3, Regin Sudeste;4, Regin Sur; 5, Regin Centro-Oeste,Obsrvese que la selva, una
de las principales caractersticas de la Regin Norte, rebasa los lmites de esta regin.

Reproducido, can modificaciones, de Grande Regio Norte (Instituto Brasileiro de Geografia,pg. 62)

La rarefacin del interior no es, sin embargo, el nico rasgo sobresaliente de la distribucin de la poblacin brasilea: ntase tambin
un predominio de la poblacin rural sobre la urbana, aunque la diferencia entre las dos vaya disminuyendo gradualmente: en 1950,el porcentaje era de 63 O/o para la rural y 37 O/o para la urbana ; en 1960, los
valores respectivos ya eran de 55 O/o y 45 %.

204

AMRICA DEL S U R ATLhTICA

Por consiguiente, es fcil entender que es an en las actividades


rurales (agricultura, ganadera y recoleccin) donde el Brasil va a buscar sus principales fuentes de recursos. Pero su produccin se hace
ms diversificada y, en 1968, el producto de mayor valor es el arroz,
seguido por el maz. El caf ocupa el tercer lugar, sguido de cerca
por la caa de azcar. El algodn, importante materia prima para la
industria, colcase en sexto lugar, precedido por la mandioca.
La ganadera es, en general, extendida, siendo los rebaos de bovinos los principales, seguidos por los porcinos. Ambos se hallan distribuidos por todo el pas. E n las regiones sudeste y sur, con todo, ya
se encuentra un tipo de explotaciones ms adelantado, con ganado estabulado y campos de pastoreo en diferentes reas.
E n la recoleccin de vegetales, el coco babac ocupaba, en 1967,el
primer puesto, con ms del doble del valor del caucho, segundo producto. Luego, figuran la yerbamate, la cera de carnaba y la castaa del
Par. E n la minera, los minerales de hierro y manganeso fueron los
que ms se distinguieron por su valor, siendo su produccin oriunda
del Estado de Minas Gerais y del Territorio Federal de Amap.
El petrleo tiene una produccin gradualmente.en aumento, que
proviene de los Estados de Baha, Sergipe y Alagoas. En 1969 fueron
descubiertos pozos en la plataforma litoral, junto a las costas del Estado de Sergipe.
D e gran importancia para la economa nacional ha sido la instalacin de importantes plantas hidroelctricas. Excepto la de Paulo Afonso, que se sita en el nordeste (ro So Grancisco), las principales que
se hallan en funcionamiento se localizan en el sudeste del pas. La
disposicin del relieve y las condiciones de la red hidrogrfica favorecen excepcionalmente el establecimiento de grandes fbricas en esa
regin, transformndola en una rea pfivilegiada desde ese punto de
vista. La mayor de las plantas';el conjunto de Urubupung, ya parcialmente en actividad (situado en el ro Paran entre los Estados de
So Paulo y Mato Grosso), cuando est totalmente terminada producir 4 600 O00 kW/h. Ser la tercera del m u n d o y la primera del hemisferio occidental,superada slo por las industrias soviticas de Krasnoyarsk (6 millones de kW/h. en construccin) y Bratsk (5 millones de
kW/h. en operacin parcial).
Ese gran desarrollo en el sector de energa elctrica se halla ligado,
indudablemente, al incremento de las actividades industriales, bastante acentuado despus de la segunda guerra mundial. La demanda de
energa es cada da mayor, distinguindose en ese particular el parque
industrial de So Paulo. E n cuanto al nmero de empleados (en 1968)
ocupaban los primeros lugares las industrias textiles, las de productos
alimentarios, las metalrgicas y de material de transporte. Esta lti-

BRASIL
-205

ma, en la que se incluye la fabricacin de vehculos de autopropulsin,


fue la que registr resultados ms significativos, teniendo en cuenta
que es una de las m s recientes (dcada del 50).
En este pas de enormes dimensiones, la distribucin y circulacin
de sus productos, el abastecimiento de reas lejanas o el transporte
de todo lo que en ellas se haya producido, constituy siempre un gran
problema. Los ferrocarriles no son muchos y, en su mayora, se concentran en determinadas reas, presentando dificultades semejantes a
las de otros pases. El papel de las grandes carreteras ha sido, as,
de gran importancia en el desarrollo del pas y en la interligacin de
las distintas regiones. Su influencia se hace sentir en la moderna penetracin hacia las reas del oeste y del norte; no slo posibilitan la
circulacin sino que tambin influyen en la poblacin y en la economa
de las reas adyacentes, Complementando la interiorizacin estimulada por el establecimiento de Brasilia como capital, las grandes carreteras de penetracin, como la de Belem-Brasiliay la de Brasilia-Acre,
para citar slo las dos ms conocidas,de trayectos superiores a 2000 k m
favorecen la integracin de las reas que, hasta entonces, casi slo
podan ser alcanzadas por avin.
Con los trabajos iniciados, la carretera transamaznica, de unos
3000 k m de longitud, ser tambin un elemento importante en esa
interrelacin de regiones ; partiendo de Maranho (nordeste), ir hasta
el Acre,atravesando as,aproximadamente de este a oeste,los Estados
de Amazonas y Par. Su entroncamiento con la carretera Cuiab-Santarem,en estudio,posibilitar la unin con Mato Grosso en el centrooeste.
El reequipamiento de varios puertos contribuye asimismo a la mejora de las condiciones de navegacin, con repercusiones favorables
en el comercio exterior,sin hablar de la existencia de puertos especializados,como los de Santana en el Amap (exportacin de manganeso),
de Tubaro,en el Esprito Santo (exportacin de mineral de hierro). El
de Paranagu, en el Paran, tiene importante participacin en la salida de caf,aunque en su mayor parte esa funcin sea cumplida por el
puerto de Santos, en el Estado de So Paulo.
El movimiento de los aeropuertos atestigua, igualmente, la intensidad de los problemas presentados por la circulacin en el pas.
Con la poltica de incentivos al norte y al nordeste, las reas ms
desarrolladas del pas se interesan gradualmente por la apertura de
nuevas fuentes de trabajo en esas regiones,contribuyendo as para que,
realmente,se produzca la integracin de todo el territorio nacional en
un armonioso ritmo de progreso que procura disminuir lo ms posible
las grandes disparidades,inevitables todava, en un pas de proporciones continentales como lo es el Brasil.

206

AMRICA DEL

SUR ATL~NTICA

Bibliografa
AZEVEDO,

AROLDO DE: Geografa do Brasil: bases fsica,vida humana e vida eco-

nmica.
AZEVEDO,

-Ca. Editora Nacional. -So Paulo 1969.

AROLDO DE: O Brasil, a Terra e o Homem.-Ca.

Editora Nacional.-

So Paulo 1970.-Vol. 1 e 11.


AZEVEDO, AROLDO DE: O Brasil e o Mundo.-Ca. Editora Nacional.-So Paulo
1971.
DENIS, PIERRE:Amrica del Sur. Guayanas. Brasil. E n Geografa Universal,

(dirigida por Vidal de la Blache y Gallois) (Montaner y Simn, Barcelona


1947). 3. edicin espaola dirigida por J. Vil Valent.
DENIS, P.; TEIXEIRA,
A.: Amrica meridional Guayanas. Brasil. En .Geografa
Universal (dirigida por Vidal de la Blache y Gallois) (Montaner y Simn,
Barcelona 1966). 3. edicin espaola dirigida por J. Vil Valent.
Anurio Estatstico do Brasil. Instituto Brasileiro de Geografia.-Ro de Janeiro 1969.
Atlas Nacional do Brasil. Instituto Brasileiro de Geografia. Ro de Jainero
1968.
Paisagens do Brasil. Instituto Brasileiro de Geografia. Ro de Jainero 1968.
Tipos e Aspectos do Brasil. Instituto Brasileiro de Geografia.-Ro de Janeiro 1970.

3.2.1. AMAZONIA. ESTUDIO REGIONAL


por Dora de A. ROMARIZ
3.2.1.0.

Objetivo y material para la leccin

Explicar a los alumnos la nocin de regin geogrfica, procurando que comprendan las diferentes correlaciones de los factores fsicos y humanos y conducindolos tambin concretamente al conocimiento de una de las regiones brasileas.

El material que utilizaremos ser el siguiente:


1. Mapas murales del Brasil: poltico, de relieve, clima y vegetacin.
2. Ilustraciones de la leccin y de otras existentes en el libro (la de la distribucin de la poblacin, por ejemplo).
3. Datos mimeografiados.

3.2.1.1.

M,todoy conocimientos bsicos

1. Frente al m a p a poltico del Brasil, el profesor conversar con


los alumnos sobre los problemas para el estudio y conocimiento de un
pas tan vasto c o m o el Brasil.

0-

O
O

BRASIL 209

2. Presentando el mapa fsico, el profesor pedir a los alumnos


(despus de haber recordado, por medio de preguntas, el significado
de los colores hipsomtricos) que indiquen algunas caractersticas de
la distribucin del relieve brasileo.
3. Lo mismo se efectuar con los mapas de clima y vegetacin.

4. Colocando, entonces, los tres mapas, uno al lado de los otros,


los alumnos sern llevados a establecer comparaciones entre ellos. Se

procurar indicar correlaciones entre los diferentes factores fsicos


para llegar, as, a la caracterizacin fsica de la regin norte o amaznica.

5. Mediante la observacin del mapa de distribucin de la poblacin de la regin norte (por la proyeccin del que consta en la leccin
o por haber sido reproducido y distribuido), el profesor conseguir
que se advierta la influencia de la red hidrogrfica en esa distribucin.
6. Se destacar, entonces, el gran papel representado por el ro
Amazonas y sus afluentes en la vida de la regin. Aparecern, as, las
relaciones con los transportes, con la pesca, con los tipos de habitacin, etc. Por consiguiente, sern fcilmente comprendidos 10s problemas causados por las grandes crecidas.

7. D e entre los datos estadsticas provistos, pedir que sean destacados aquellos productos que estn directamente ligados a uno de los
elementos fsicos ya analizados.D e esa seleccin resaltarn los productos de la recoleccin vegetal y la consecuente influencia de la cobertura
forestal. Notar la excepcin en cuanto a la produccin de manganeso
e indicar su localizacin en el territorio de Amap. Informar, entonces, que otros yacimientos ya estn siendo explotados: de mineral d
hierro, ms hacia el sur (en el Estado del Par), de casiterita (en el
territorio de Rondonia), etc.
8. Los alumnos,en ese momento, ya debern haber comprendido,
por las correlaciones indicadas, que de la superposicin de los aspectos humanos y los fsicos result la caracterizacin de una regin geogrfica brasilea: la amaznica.
9. Hacer que comprendan que su deIimitacin es independiente
de las fronteras de los Estados: la divisin poltica solamente se conserva con fines didcticos. Usando un pequeo mapa m u d o con la divisin en regiones y los datos proporcionados, establecer comparaciones entre las cinco diferentes regiones brasileas, procurando destacar semejanzas o contrastes para consolidar bien la nocin de regin
geogrfica.

210 -A M ~ R I C DEL
A SUR

ATLhNTICA

3.2.1.2. Notas escritas

Despus de bien debatidas con la clase las principales caractersticas de la regin norte, se procurar resumirlas, siendo interesante
que los propios alumnos indiquen:

1. La presencia de una gran planicie, situada entre las dos reas


de meseta:al norte, la de las Guayanas y, al sur, la brasilea.
2. U n avenamiento hecho por el Amazonas y sus afluentes, que
forman una de las mayores cuencas hidrogrficas del mundo, teniendo
en cuenta que se extiende ms all de las fronteras brasileas. La existencia de afluentes provenientes de los dos hemisferios y la influencia
que acarrea para el rgimen del ro Amazonas (dos perodos de crecidas en su curso medio).

3. Dominio de un clima clido y hmedo, de escasa amplitud trmica anual, con lluvias durante casi todo el ao, aunque haya perodos
relativamente secos.
4. Existencia de una gran selva, de tipo ecuatorial, estrechamente
ligada a los factores fsicos anteriormente citados: relieve y clima. El
profesor pedir a los alumnos que indiquen las reas donde predominan otros tipos de vegetacin. Sern sealadas las reas de campos y
cerrados. Relacionarlas con un diferente aprovechamiento econmico:
recoleccin en la selva y cra de ganado en el campo y en el cerrado.
Ser el momento de sealar las nuevas reas agropastoriles que acaban
de establecerse en las fronteras de Par con Maranhio y Gois (Paragominas), buscando el abastecimiento de carne de Belem y Brasilia.
Este hecho es ya una consecuencia de la implantacin de la nueva carretera que une esas dos ciudades (Rodovia Bernardo Sayor>,ms
conocida como aBelem-Brasilia).

5. Relacin de las reas de mayor densidad de poblacin con aquellas en donde las actividades agrcolas son ms importantes. Destacar
la contribucin del elemento japons en la introduccin y desarrollo
de nuevos productos como, por ejemplo, la pimienta de2 reino (en el
Estado de Par, en la zona Guajarina) y el yute, en las reas de llanuras del Amazonas medio.
6. Todava es importante el papel que representan en la economa

de la regin los productos resultantes de la recoleccin de vegetales:


caucho, castaa, maderas, etc., aunque el caucho no alcanza para el
consumo nacional, habiendo sido ya rebasado por el caucho sinttico.

7. La red hidrogrfica influy en la distribucin de la poblacin


(concentraciones a lo largo de los nos), dando origen a las construc-

BRASIL
-211

ciones de casas del tipo palafitos o flotantes,con las cuales sus habitantes procuran hacer frente a las oscilaciones del nivel de los ros; ha
hecho de la pesca un gnero de vida de los ms difundidos y representa
an un importante medio de circulacin,tanto para el propio hombre
como para las mercancas.
8. Las transformaciones que experimenta la regin despus de la
construccin de las nuevas carreteras: la de Belem-Brasilia y la Brasilia-Acre.Esta ltima cruza el Estado de Mato Grosso, pasando por
Cuiab,el territorio de Rondonia,donde llega hasta Porto Velho, hasta
alcanzar el Estado de Acre. El papel de integracin que esas carreteras representan es que, ligando la Amazonia a otras regiones brasileas, se permite una mayor comunicacin con las reas industrializadas del sudeste y del sur del pas, llevando al mismo tiempo a ellas las
materias primas all producidas.
9. Nuevas perspectivas que se abren con los grandes trabajos de
infraestructura,como la construccin de la carretera transamaznica,
complementada por la ya proyectada Santarem-Cuiab,y con la atraccin de caudales para nuevas inversiones en la Amazonia.
3.2.1.3.

Verificacin del aprendizaje

Siempre procurando que los alumnos examinen el material ilustrativo presentado, el profesor podr:
1. Preguntar cul es la relacin existente entre la Amazonia (o
regin norte) y las dems regiones brasileas, en cuanto al rea y a
la poblacin.
2. Pedir uno o ms ejemplos de correlacin de factores fsicos y
humanos o econmicos en la regin, solicitando que los alumnos expliquen esas correlaciones.
2. Preguntar cul es el papel de la gran red hidrogrfica en la vida
humana de la regin.
4. Pedir a los alumnos que opinen sobre las consecuencias que
ya pueden ser observadas en la economa de la regin por la implantacin de las grandes carreteras de penetracin.
Bibliografa

-Ca. Editora Nacional.-So


-Instituto Brasileiro de Geografia.-Ro de Janeiro 1968.

AZEVEDO,AROLDODE: O Brasil
Paulo 1971.
Paisagens do Brasil.

e suas Regioes.

212

-A M ~ R I C ADEL S U R ATLANTICA
-

Panorama Regional do Brasil. Instituto Brasileiro de Geografia.-Ro de Janeiro 1969.


Tipos e Aspectos do Brasil. Instituto Brasileiro de Geografia. Ro de Janeiro
1970.
PENTEADO,
A. R.: Condipjes Geo-Economicas da Amazonia Brasileira. Revista
do Instituto de Estudios BrasileirosB (So Paulo), nm. 35-51 (1969).
SOARES, L ~ C IDE
O CASTRO:
Amazonia. -Gua de la Excursin n.0 8 del XVIII Congreso Internacional de Geografa. Conselho Nacional de Geografia. Ro
de Janeiro 1963.

3.2.2. CONTRASTES DEL NORDESTE BRASILERO

por Antonio Rocha PENTEADO


3.2.2.0. Objetivo y material para la leccin
Mostrar a los alumnos que el Nordeste del Brasil es una rea que presenta
profundos contrastes de paisajes y problemas, tanto en sus condiciones naturales c o m o en lo que respecta a la poblacin y la ocupacin del terreno.

El material que utilizaremos ser el siguiente:


1. Mapas del Brasil: poltico, de relieve, clima y vegetacin. Si es posible,
el de la distribucin de la poblacin.
2. Ilustraciones de la leccin.

3.2.2.1. Mtodo y conocimientos bsicos

1. Para localizar el Nordeste brasileo, el profesor usar el mapa


poltico, explicando a los alumnos las siguientes nociones: a) que la
regin del Nordeste se extiende de Maranho hacia Baha ; b) que esa
regin abarca el 18 Yo de la superficie del Brasil; c) que en ella vive
cerca del 28 O/o de la poblacin del pas.
2. E n seguida, el profesor, analizando los mapas, har que los
alumnos perciban cules son las caractersticas determinantes de la
regin. a) En cuanto a los aspectos fsicos: el predominio de una meseta (300 a 700 m de altitud) con mayores elevaciones al este, que se
presenta muchas veces bajo la forma de chupadas ; un clima clido y

km

PRINCIPALES
ACTIVIDADES E C O N ~ M I C A SDEL NORDESTE. 1, explotacin forestal;2, explotacin
forestal y cultivos; 3, grandes cultivos comerciales; 4, pequeos cultivos comerciales;
5, cultivos diversos; 6, algodn (en el serto); 7, ganadera; 8, rea de salinas; 9, reas
industriales ms importantes. Los contrastes de la economa del Nordeste estn bien
marcados en el mapa principal y el profesor procurar que los alumnos establezcan comparaciones con el mapa de la parte superior, donde estn sealadas las subregiones del
Nordeste.

214

-AMERICA DEL SUR ATLANTICA

lluvioso en el litoral oriental, con lluvias de otoo-invierno ; y un clima


clido y seco en el interior (el serto), donde, debido a la gran irregularidad de las lluvias, ocurre el fenmeno de la seca (pocas de
acusada sequa); una vegetacin forestal (hoy, en buena parte, destruida) a lo largo de la orilla oriental y en los lmites occidentales
de la regin, y la presencia de las caatingas. b) E n cuanto a los aspectos humanos: una poblacin que se distribuye con irregularidad (mayores densidades al este, menores en las reas del serto); la caa de
azcar, como actividad econmica principal de la parte oriental (zona
de la Mata) ; la ganadera como forma ms comn del uso de la tierra
en el serto. Recalcar, sin embargo, que aunque con una cierta irregularidad en la distribucin, como muestra el mapa, la densidad de
la poblacin no es baja: en el Nordeste, hay cerca de 17 habitantes por
kilmetro cuadrado. E n cuanto a la constitucin de la poblacin, informar que hay un gran nmero de negros y mulatos en la poblacin
de la zona de la Mata y en el litoral; caboclos, en la poblacin del
interior del Nordeste.

3. Llamando la atencin acerca de esos contrastes,el profesor podr comparar grficos climticos de diferentes pueblos nordestinos,
as como la carta de distribucin de las lluvias, y recalcar, con firmeza, que al Nordeste hmedo: litoral oriental, parte occidental de
la regin (Estado de Maranho), se opone un Nordeste semirido (en
el centro), resumiendo las respectivas consecuencias para la vegetacin, la economa y la distribucin de la poblacin.

4. Con lo expuesto anteriormente, los alumnos ya debern haber


entendido que el Nordeste posee muchos contrastes, siendo as posible
subdividirlo en varias regiones menores, cada una de las cuales posee
caractersticas propias. El profesor har ver, entonces, a los alumnos
que la gran regin del Nordeste (de Maranho hacia Baha) puede
subdividirse en: a) el litoral y la zona de la Mata ; b) el Agreste, c o m o
franja de transicin; c) el Serto y d) el Norte medio (o Nordeste
occidental). El profesor podr recalcar que, de esas regiones, las tres
primeras (litoral y zona de la Mata, Serto y Agreste) componen el
Nordeste propiamente dicho, y que la ltima (Norte medio) constituye
un conjunto de tierras tpicamente de transicin, entre el semirido
Serto y la gran regin amaznica, que se localiza inmediatamente al
oeste.

5. El profesor pasar a destacar, a continuacin, los hechos m s


importantes de cada una de las regiones identificadas anteriormente:
a) Litoral y zona de la Mata (a lo largo de la costa oriental, del
Ro Grande do Norte hacia Baha), de clima tropical con lluvias de

BRASIL
-215

invierno, predominio de la mata tropical en el pasado, hoy un lugar


preferido para el uso de la tierra con extensos caaverales, especialmente en Pernambuco y Paraba ; gran concentracin demogrfica,con
las mayores ciudades de la regin (Recife y Salvador) ; poblacin blanca y mulata, esta ltima debida a los negros venidos de Africa como
esclavos en los primeros siglos de la colonizacin ; los mayores centros
industriales de la regin ; dos puertos importantes (Recife y Salvador).
b) El Agreste, regin estrecha y larga, situada entre el Sertao y
la regin anterior,zona de transicin, en parte hmeda (llamada entonces de brejo) con actividades agrcolas: caa de azcar, caf,frutas; en parte seca y semejante al Serto, con poca poblacin. En el
rea ms tpica del Agreste, se practica la ganadera y son frecuentes
los cultivos: de tabaco (en Alagoas), de algodn (en los otros Estados);
hay ciudades importantes por el comercio, como Campina Grande (en
Paraba) y Caruar (en Pernambuco).
c) El Serto,el gran interior de la regin,que llega al litoral norte,gracias a la semiaridez es una rea de ganadera extensiva: ganado
bovino fuertemente mestizado, caprino y asnal y muchos jumentos
(localmente llamados jegues), importantes para los trabajos del hombre. All la lucha contra la falta de agua es grande y frecuentemente
se encuentran las llamadas cacirnbas (pozos en los lechos de los nos
ya secos); la densidad de la poblacin es baja, concentrndose los
habitantes en valles hmedos de las faldas,de las vertientes vueltas
hacia el este y que sirven de proteccin a los vientos ocenicos. C o m o
ejemplo de la accin modificadora del relieve en las condiciones locales, se puede citar la regin del Cariri (700 a 900 m de altitud) con la
ciudad del Crato,rea agrcola en el centro del serto del Cear, donde
predomina la ixatinga y la ganadera extensiva.

d) El Norte medio, transicin de la Amazonia. En el Piau, su


interior posee an la vegetacin de la caatinga, que en la direccin
este-oeste cede lugar a los babapais (bosques del coco .baba@)
del
Maranho, que, ms al oeste, son sustituidos por la selva amaznica.
En la economa, se pasa de la ganadera extensiva, predominante en
la caatinga, a la recoleccin vegetal (del coco baba$), a su vez sustituida por la economa de subsistencia cuando son alcanzados los frentes pioneros,en los lmites amaznicos. Aun aqu, las principales ciudades que ordenan la vida regional se hallan en el litoral (Fortaleza
y So Luis). En el interior pueden ser citadas las de Caxias en M a ranho y de Teresina en Piau, que es, de las capitales nordestinas,
la nica situada en el interior, porque su origen se halla ligado a la
expansin de la ganadera, la cual se hizo a travs del serto, desde
el sur.

216 -AMRICA DEL SUR

3.2.2.2.

ATdNTICA

Notas escritas

Los conocimientos transmitidos permitirn al profesor anotar en


el pizarrn (y a los alumnos en sus cuadernos) los aspectos siguientes:

1. Posicin de la regin Nordeste, entre la Amazonia y el Sudeste


brasileo ; rea de 1 548 672 km2y una poblacin de 27 304 O00 habitantes, correspondiente a ... O/o de la superficie y ... Yo de la poblacin brasilea.
2. El profesor pondr de relieve los principales aspectos fsicos y
humanos del Nordeste: gran meseta ; clima clido y lluvioso en el litoral, clido y seco en el serto ; vegetacin forestal primitiva en el litoral, la caatinga en el serto. E n cuanto a la poblacin, su distribucin
irregular y el mestizaje que presenta (mulatos y caboclos); el uso
diferente de la tierra: agricultura (caa, algodn, tabaco, etc.) y las
caractersticas de la ganadera. Las grandes ciudades del litoral.
3. Para destacar los contrastes arriba mencionados, colocar los
nombres de las subregiones y, de cada una, esquematizar sus caractersticas bsicas. Por ejemplo la zona de la Mata: localizacin, clima
tropical con lluvias de ......; selvas desmontadas y sustituidas por el
cultivo de ......; mayor concentracin de la poblacin, constituida por
blancos, negros y ......; ciudades y puertos importantes como los de
......y ......Repetir el proceso para las otras subregiones, es decir, el
Agreste, Serto y Norte medio.
3.2.2.3.

Verificacin del aprendizaje

Sugerimos algunas preguntas y temas:

1. Dnde se localiza el Nordeste brasileo? Cules son los Estados que lo constituyen? Cul es la relacin de su rea y poblacin
con el resto del Brasil?
2. Colocando al alumno en contacto con los mapas e ilustraciones
de la leccin, preguntar: Cules son las caractersticas ms sealadas
de la geografa fsica de la regin nordeste? Y las de su geografa
humana?

3. Al llamar la atencin sobre la diversidad regional, procurar que


el alumno identifique las diferentes subregiones, ofreciendo una imagen exacta, desde el punto de vista geogrfico, de los aspectos que las
caracterizan.

BRASIL
-217

4. Procurar llamar la atencin acerca de los hechos bsicos. Por


ejemplo: Por qu el uso de la tierra del serto'estm u y marcado por
la prctica de la ganadera extensiva? Qu factores han facilitado la
instalacin de la caa de azcar en la zona de la Mata? Cul es el
papel de las ciudades de Recife y Salvador en el Nordeste?
5. Teniendo en cuenta la presencia de muchos mulatos en la zona
de la Mata y de muchos caboclos en el serto, proponer al alumno la
discusin del problema de la diferencia de las poblaciones mestizas del
Nordeste. Recordar los motivos, relacionando con la poblacin: la
carencia de brazos (mano de obra), la introduccin del elemento negro
(esclavos venidos de Africa) y su utilizacin en el cuidado de la caa
de azcar, etc.; mientras que en el serto la poblacin se logr por
medio de la expansin de la ganadera, con pocos blancos auxiliados
por los indgenas, etc.
Bibliografa
ANDRADE,MANUEL
CORREIA
DE: A Terra e o H o m e m no Nordeste.-Editora Brasiliense.-So Paulo 1963.
DE: O Brasil e suas Regies. -Ca. Editora Nacional. Sio
Paulo 1971.
Paisagens do Brasil. Instituto Brasileiro de Geografia.-Ro de Janeiro 1968.
Panorama Regional do Brasil. -Instituto Brasileiro de Geografia. Ro de Janeiro 1969.
Tipos e Aspectos d o Brasil.-Instituto Brasileiro de Geografia.-Ro de Janeiro
1970.
LOBATO
CORREA,ROBERTO:
Explotacio da Terra no Nordeste: urna tentativa de
expueso cartogrfica. .Revista Brasileira de Geografia..
Instituto Brasileiro de Geografia (Ro de Janeiro), nm. 3, ao XXV (1963), 343-372.

AZEVEDO,A R o m o

3.2.3. LA DISTRIBUCION DE LA POBLACION DEL BRASIL

por Nice Lecoq MOLLER

3.2.3.0. Objetivo y material para la lecci6n


Mostrar que el Brasil, a pesar de presentar una poblacin elevada, cuenta
con baja densidad demogrfica y con gran desigualdad en la '-distribucinde
su poblacin.

218

-AMRICADEL SUR ATdNTICA


El material que vamos a utilizar ser el siguiente:

1. Cuadro de datos demogrficos mimeografiados para que los alumnos


puedan construir el grfico de la evolucin de la poblacin en Brasil y el mapa
de las densidades de poblacin de grandes regiones presentados en el texto.
2. Mapa m u d o de las grandes regiones, mimeografiado, para distribuir a
los alumnos, a fin de que puedan hacer los ejercicios.
3. Mapa mural poltico del Brasil.

3.2.3.1. 'Mtodo y conocimientos bsicos

1. Comenzar por mostrar que el Brasil est entre los 10 pases con
ms poblacin del mundo, transcribiendo en la pizarra:
PO BLACIN
(1969)
(en miles)

PAfSES

China (con Formosa). . . .


India . . . . . . . . . .
U.R.S.S. . . . . . . . . .
U S A . (con Alaska y Hawai).
Pakistn. . . . . . . . .

POBLACI6N
(1969)
(en miles)

PAfSES
Indonesia . .
Japn . . . .
Brasil . . . .
Alemania (Oc. y
Reino Unido .

754 100
536 900
241 O00
203 100
131 600

. . . . . . 115 400
. . . . . . 102 100
. . . . . . 90 600
Or.) . . . . 74 100
. . . . . . 55 700

2. Mostrar que el Brasil es el pas con mayor poblacin de la


Amrica latina, siendo los cinco primeros los que siguen:
Brasil . .
Mxico .
Argentina
Colombia
Per . .

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

90 600 O00 habitantes


49000000
>>
23000000
>>
21400000
>>
13200000
>>

3. Esta posicin sobresaliente del Brasil se debe al rpido aumento de su poblacin, sensible desde el comienzo del siglo, pero m s
marcado despus de la segunda guerra mundial. Los datos siguientes
(que sern facilitados ya mimeografiados a los alumnos o escritos en la
pizarra, para que hagan la curva-de evolucin), dan buena idea de
la rapidez del proceso:
1872
1890
1900
1920

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

9930000 hab.
14333000 B
17438000 n
30635000

1940
1950
1960
1970

. . . 41 236000 hab.

. . . 51 944000
. . . 70967000
. . . 95305000

u
>>

BRASIL
-219

4. Aunque elevada en nmeros absolutos, la poblacin del Brasil,


cuando se la relaciona con el total del territorio (8 millones y medio
de km*),se torna poco expresiva, indicando una baja densidad (cerca
de 11 habitantes por kilmetro cuadrado).

5. El profesor deber insistir en que esta densidad no es uniforme,


pues la irregularidad de distribucin es una de las caractersticas de
la poblacin brasilea. Aun analizndola en el nivel de grandes regiones, los contrastes son notables (en caso de que los datos no puedan
ser distribuidos con el mapa mudo, escribirlos en la pizarra:
SUPERFICIE

POBLACIN

?h EN EL

?/o EN EL

REGIONES
1. Norte . . .
11. Nordeste . .
111. Sudeste . .
IV. Sur . . . .
V. Centro-Oeste .

ABSOLUTA

. 3581 180
. 1548672
.
924935
.
577723
. 1879455

BRASIL. . . . 8511965

BRASIL

(estimacin 1-VII-1970)

ABSOLUTA

DENSIDAD

BRASIL(hab/km)

42,l
18,2
10,s
63
22,l

3 518 O00
27 304O00
41 473 O00
18 042O00
4 968O00

3,7
28,6
43,5
18,9
52

0,98
17,63
44,84
31,23
2,64

95 305 O00

11,2

6. Llamar tambin la atencin de los alumnos sobre la rarefaccin


que se manifiesta en el interior, mostrando que en las tres regiones
1 O0

90
80

70
60

50
40
30

20

10

EVOLUCIN DE LA POBLACIN DEL

BRASIL
(1872-190)

220

-AMBRICA DEL SUR

ATLANTICA

Hab/kmz

< 18
(32

Y
DENSIDAD
DE LA

POLILACIdN DEL

BRASIL(1960)

litorales se aglomera el 91 O/o de la poblacin, aunque estas regiones,


en rea, representen apenas el 36 O/o del total del pas.

7. E n el caso de que los datos fueran calculados por unidades


territoriales menores (por municipios, por ejemplo, como es el caso del
mapa referente a 1960), se tendra una visin an ms clara de la
distribucin desigual de la poblacin (siendo ese mapa de difcil ejecucin, deber ser reproducido para distribuirlo, o proyectado).

BRASTI.
-221

DENSIDAD
DE LA POBLACIN DEL BRASIL, POR MUNICIPIOS (1960). Las reas consideradas son
las ms pequeas unidades territoriales (municipios).Reproducido, con modificaciones,
del libro Paisagens do Brasil, pg. 85

3.2.3.2.

Notas escritas

1. La poblacin total del Brasil, aunque elevada, presenta bajas


densidades. Tal hecho corresponde a la inmensidad de u n territorio
que no ha sido an totalmente conquistado.

2. La observacin de la distribucin de las densidades de poblacin

222 -AMRICA DEL SUR

ATLhNTICA

por grandes regiones muestra que esas densidades disminuyen progresivamente del este (o del litoral) hacia el oeste (o hacia el interior).
3. La observacin de la distribucin de las densidades de poblacin en pequeas unidades territoriales acenta el hecho de que las
mayores densidades estn siempre a lo largo del litoral. En ellas se
destacan las reas de mxima densidad, que son las que corresponden
a los territorios inmediatamente vecinos a las grandes ciudades,como
Recife y Salvador,en el Nordeste (letras R y S en el mapa), So Paulo
y Rio de Janeiro en el Brasil del Sudeste (letras SP y RJ en el mapa).
4. Notar que, en los dos mapas, el Brasil del Sudeste se distingue
como el rea de mayor densidad de poblacin; no es de extraar,
porque es el rea econmicamente ms desarrollada del Brasil.
5. Las reas del interior estn prcticamente vacas. Hay algunos
centros aislados de mayor concentracin de poblacin, mientras que
aquellas reas permanecen como una reserva de territorio por conquistar. En otras reas, como en el oeste y noroeste del Paran, en
el Estado de Mato Grosso y en el Noroeste de Gois, esta ocupacin
se halla en franco progreso: son reas pioneras que vienen siendo
ocupadas por agricultores procedentes de So Paulo o del sur del pas.
La influencia de Brasilia en la poblacin del Brasil central tambin
es ya clara ; ese hecho slo podra ser evidenciado si los datos del mapa
fueran referentes a 1970 (la letra B indica la posicin de Brasilia).
6. Esa distribucin desigual de la poblacin se debe a dos hechos
principales:
a) Factores geogrficos:Importantes en la escasa ocupacin de
la Amazonia (clima clido y hmedo, selva densa) y del sertiio (o parte
interior) del Nordeste (clima semirido, vegetacin de caatinga o
sabana seca).
b) Factores histricos: La ocupacin del Brasil comenz por el
litoral y desde all partieron las corrientes pobladoras. La nica excepcin es So Paulo,ciudad de meseta, responsable,desde el perodo
colonial,de la ocupacin del Brasil del Sudeste e incluso de reas bien
distantes como las de Mato Grosso. La poblacin, como una mancha
de aceite, contina extendindose del litoral hacia el oeste.
3.2.3.3. Veri'ficacin del aprendizaje

Se podr preguntar a los alumnos, por ejemplo:


1. icorresponde la elevada poblacin del Brasil a una alta densidad de poblacin?

BRASIL
-223

2. Qu grandes regiones son las ms y las menos pobladas?


3. Considerndose pequeas reas, jcules son las que presentan
mayor densidad de poblacin?
4. Cmo progresa la ocupacin del territorio brasileo?
5. Cules son las influencias geogrficas en esa poblacin?
Bibliografa
Anurio Brasileiro de Estatstica.

Janeiro 1969.

-Instituto Brasileiro de Estatstica.-Ro de

Instituto Brasileiro de Estatstica. Ro de


Janeiro 1970.
KELLER,
ELZA: Populapio.-E n Paisagens do Brasil (Instituto Brasileiro de
Geografia. Ro de Janeiro 1968).
Publicaciones estadsticas internacionales: ONU; Population Reference Bureau
(Information Service) de Washington, D.C.

Atualidade Estatstica do Brasil.

3.2.4. EL CULTIVO DEL CAF EN EL B R A S I L

por Antonio Rocha PENTEADO


3.2.4.0. Objetivo y material para la leccin
Mostrar al alumno que el caf,del cual el Brasil es el primer productor mundial, constituye uno de los ms valiosos productos de la economa brasilea y
fue capaz de desarrollar gran parte de los elementos necesarios a la poblacin
y a la colonizacin del sudeste brasileo y del Estado de Paran.

El material que utilizaremos ser el siguiente:


1. Mapas del Brasil: relieve y clima. Si el profesor dispone de l, tambin
el de la estructura geolgica (esquemtico) y el demogrfico.
2. Ilustraciones de la leccin.

3.2.4.1. Mtodo y conocimientos bsicos


1. Mostrar en el mapa fsico que el Brasil es un pas cuya posicin
geogrfica le imprime marcada tropicalidad (el profesor mostrar el
espacio brasileo, situado en gran parte al norte del trpico de Capricornio y que avanza pocos grados en el hemisferio norte). Al mismo

224

AMRICA DEL

SUR ATLANTICA

tiempo, el m a p a servir para que los alumnos vean c m o el sudeste


del Brasil tiene tierras m s altas que las del resto del pas, y eso ejerce
influenciaen el clima (clima tropical de altura), importante factor para
el cultivo del caf.
2. A continuacin,mostrar al alumno que el cultivo del caf sufre
limitaciones m u y importantes a causa de dos elementos climticos: el
caf no resiste temperaturas bajas (las reas de heladas limitan la
expansin de los cafetales), as c o m o las sequas prolongadas. Los
cafetos del Brasil (Coffeaarabica), son plantas delicadas: se dan con
preferencia en regiones donde la temperatura anual vara entre 18
y 22 grados centgrados y las lluvias, en rgimen tropical, se sitan
entre 1200 y 1700 m m anuales.
3. Destacar al alumno que las tierras de origen volcnico existentes en el Paran y So Paulo, las terras roxas, poseen excelente fertilidad natural y son m u y apropiadas para el cultivo del caf. Sealar,
sin embargo, que esas tierras ocupan una pequea extensin del territorio y que la mayor parte de los cafetales del Brasil no est plantada
en terra roxa.

4. Utilizando el m a p a de produccin de caf sealar que los Estados de Paran, So Paulo, Minas Gerais y Espritu Santo son los
responsables por casi toda la produccin brasilea. Comparando ese
mapa con el demogrfico, mostrar que esos Estados poseen tambin
una poblacin m u y grande en relacin con el resto del Brasil.

5. Hacer resaltar que esta situacin observada en los mapas no


es antigua: es una consecuencia del poblamiento de las reas del Brasil, donde el caf desempe un papel importante. Relatar al alumno
que el caf lleg al Brasil en 1727, trado de la Guayana francesa; de
all pas a Par, Maranho, Baha, lleg a Ro de Janeiro, desde donde,
a partir del 1830, lleg a So Paulo por el valle del Peraba; explicar
que el frente cafetero se disloc en busca de tierras cubiertas de selvas
vrgenes (se pensaba que eran los mejores terrenos); explicar que la
plantacin en cuadras facilit la erosin de los terrenos y la decadencia
de la produccin, y eso determin la internacin del caf en So Paulo
durante el siglo XIX (hacia las regiones de Jundia y Campinas primeramente, despus las de So Carlos y Ribeiro Preto); en este siglo
el caf lleg al oeste del Estado de So Paulo y al norte del Paran,ya
m s recientemente.
6. El profesor podr proponer los siguientes problemas a los
alumnos: Quin plantaba y cuidaba de los cafetos? C m o llegaba la
produccin a los lugares de embarque para el exterior? El inters

BRASIL
-225

AREAS PRODUCTORAS DE CAF EN EL BFSXL. Mapa basado en los datos de produccin por
microrregiones homogneas (conjunto de municipios que presentan caractersticas de
homogeneidad fsica y econmica) establecidas en 1968, por el Instituto Brasileiro de
Geografia.El profesor, utilizando este esquema y un mapa poltico del Brasil, pedir
a los alumnos la identificacin de los estados que ms caf producen. (Qu relaciones
existen con el relieve? (presentar a los alumnos el mapa fsico) Cmo se explica la
presencia de una pequea rea en Pernambuco con una produccin semejante a algunas reas del Sudeste? (Presencia en la microrregin del municipios de Garanhuns, ubicado en una meseta de 800-1000m de altitud; sta modifica as las condiciones del clima
local). Datos de 1965

226

AMRICA DEL

SUR A T L ~ T I C A

de la clase deber ser conducido hacia las condiciones culturales del


Brasil de los siglos XIX y xx: el profesor explicar que la m a n o de
obra esclava fue sustituida por el inmigrante extranjero y que ste lo
fue luego por los inmigrantes nacionales; que la manada de burros
cedi lugar a los ferrocarriles, haciendo posible traer el caf hacia los
nuevos puertos desde puntos cada vez m s remotos, a causa de la internacin de los cafetales.
3.2.4.2.

Notas escritas

Los conocimientos ya transmitidos por el profesor podrn ser anotados por los alumnos en sus cuadernos, con sus propias expresiones,
bajo la orientacin del profesor, de la forma siguiente:
1. La situacin geogrfica del Brasil determina su marcada tropicalidad (el profesor podr hacer un perfil del Brasil en Amrica del Sur,
colocando el trpico de Capricornio y el ecuador).
2. Los factores fsicos importantes del cultivo del caf en Brasil
son: la meseta (elevaciones cerca de 600 m), la temperatura (entre
... y ... m m anuales); son limitantes de la plantacin de la Coffea
arabica: las heladas (porque ..................) y las sequas prolongadas
).
(porque ..................

3. El cultivo del caf siempre necesit una abundante m a n o de


obra: en el pasado estaba constituida por los .........,que fueron sustituidos por los inmigrantes extranjeros ; hoy son los .....................
quienes forman la parte ms importante de la m a n o de obra en las
zonas de caf ms nuevas del Brasil.

4. Consecuencias que el caf trajo para el Brasil, adems de la


introduccin de la m a n o de obra extranjera inmigrante: la expansin
de la poblacin, la construccin de ferrocarriles, el surgimiento de
muchas ciudades, el desarrollo de viejos puertos (que se modernizaron), la aparicin de riquezas que fueron empleadas para la industrializacin del Brasil de hoy (como la ciudad de So Paulo, por ejemplo), la creacin de un nuevo paisaje, ael paisaje del caf.

5. El profesor dibujar en la pizarra el esquema de una hacienda


de caf caracterstica,mostrando una fuerte concentracin de los habitantes cerca de la casa principal y las colonias. E n el esquema deben
ser indicados, para una hacienda del tipo tradicional: la casa principal, que tiene junto a ella la tulha (granero) y el terreiro (espacio
ancho y plano donde se secan los granos de caf); la pequea iglesia,

BRASIL
-227

algunos depsitos, un pequeo establo (para los animales de tiro); las


habitaciones, m u y cercanas unas de las otras, que constituyen la colonia; los cafetales alineados en cuadras (viejo y errado sistema) y, en
medio de los cafetales, alguna que otra colonia (en el manual de la
UNESCO,Mtodo para la enseanza de la Geografia,Barcelona, Teide, 21969,hay esquemas y datos que pueden ser utilizados).

3.2.4.3.

Verificacin del aprendizaje

Llamando a un alumno,el profesor pedir que muestre, en el mapa


del Brasil,los Estados que producen ms caf. En seguida podr realizar,entre otras,las siguientes preguntas:

1. Por qu se produce tanto caf en el Brasil? (Destacar la situacin geogrfica, el clima, las condiciones culturales, etc.).
2. Por qu no se planta el caf en el extremo sur del Brasil? (lmite trmico). Por qu el caf no es plantado en los Estados nordestinos
)
en gran cantidad? (lmite ..................... .
3. Cmo se efectu la penetracin del caf en Brasil? (En el mapa
el alumno mostrar el recorrido del caf desde el Par hacia el Paran ; el profesor pedir ms explicaciones en Ro de Janeiro, So Paulo
y Paran).

4. Qu consecuencias trajo el caf para la colonizacin (y poblacin) del Estado de So Paulo?


5. A continuacin,el profesor, destacando una vez ms la importancia de las plantaciones cafeteras como capaces de crear un verdadero paisaje del caf,preguntar a la clase si algn alumno es capaz
de trazar un perfil de una hacienda de caf (si todava no se hubiera
hecho en el pizarrn) o de reconocer en l (en caso de estar ya hecho)
los elementos bsicos que caracterizan el hbitat en una tpica hacienda de caf (casa principal,tulha,terreiro,depsitos,etc.).

c.

Como se puede observar, la produccin del caf se concentra en


cuatro Estados,los cuales representan ms del 90 O/o del total,no slo
en relacin con el rea de cultivo sino tambin en cuanto a la produccin. A pesar de que la produccin total disminuye, el porcentaje se
mantiene siempre el mismo. Hay que observar la parte de cada estado:
mientras So Paulo presenta un porcentaje equilibrado,Esprito Santo
y Minas Gerais bajan sensiblemente. El aumento de la parte que corres-

228

-AMRICA

DEL SUR ATLANTICA

ponde a Paran en el total de produccin es m u y marcado. (Elprofesor


deber utilizar estos datos con posterioridad al comentario hecho por
los alumnos del mapa de distribucin de la produccin del caf.)
CUADROESTAD~STICODEL CAFB EN

EL

BRASIL
PRODUCCI6N
(en 1000 tm)

AREA DE CULTIVO

(en 1000 ha)

1961

BRASIL
E. Santo
M. Gerais
S. Paulo
Paran

1965

ha
YO ha Y o
4384
3673
288 6,6 316 8,6
802 18,3 681 18,s
1522 34,6 1075 29,3
1411 322 1286 35,O

91,7

TOTALES

91,4

1969
ha
2571
218
291
762
1150

Yo
8,s
ll,3
29,6
44,7

1965

1961

1969

tm o/o
tm O/O
tm
O/O
3664
2567
4457
256 5,7 231 6,3 68 2 2
542 12,l 431 11,8 164 6,4
1270 28,s 993 27,l 732 28,s
2084 46,7 1756 47,9 1492 58,l
93,O

94,l

93,l

952

ARAUJO FILHO,J. R. DE: O caf, riqueza paulista. uBoletim Paulista de Geografian, Associaclo dos Gegrafos Brasileiros (Secco Regional de So Paulo)
(So Paulo), nm. 23 (1956).
FRANCA,ARY: A marcha do caf e as frentes pioneiras.-Gua de la Excursin
n.D 3 del XVIII Congreso Internacional de Geografa. Conselho Nacional de
Geografia. Ro de Janeiro 1960.

3.2.5.

EL AREA METROPOLITANA D E SAO PAULO'


por Nice k c o q MULLER

3.2.5.0.

Objetivo y material para la leccin

Presentar un ejemplo de rea metropolitana brasilea, por medio del estudio


del rea de So Paulo, en la actualidad el mayor centro urbano del pas.
El material que utilizaremos ser el siguiente:
1. M a p a del Brasil con divisin poltica (mural).
2. Material mimeografiado:
a) Imprescindible, mapa con los municipios que componen el rea metropolitana de So Paulo; cuadro con sus reas y poblacin absoluta y relativa (densidades). Cuadros con la evolucin de la poblacin de So Paulo.

230

AMRICA DEL

SURATLANTICA

b ) Deseable, pero que puede ser sustituido por proyeccin con epidiscopo,
mapa del Estado de So Paulo con la proporcin del rea y poblacin del rea
metropolitana de Sio Paulo en relacin con el conjunto del Estado. Grficos de
evolucin de la poblacin. Mapa del crecimiento de la ciudad, formacin del rea
metropolitana.

3.2.5.1.

Mtodo y conocimientos bsicos

1. Empezar por localizar el Estado de So Paulo en Brasil, situado en la parte sudeste del pas, que es la ms desarrollada econmicamente. Tal hecho ya explica la posibilidad de instalacin de una
gran metrpoli como la de SZio Paulo. Tambin mostrar en el mapa
la posicin geografica de la ciudad, exactamente en el trpico de Capricornio, de donde resulta que So Paulo es, con Cantn y Calcuta,
una de las ciudades con ms de un milln de habitantes en tal latitud.

2. Dar idea del tamao y significado del rea metropolitana, usando el mapa construido para ese fin, que muestra cmo, en una rea
que corresponde apenas al 3,2 O/o del total del territorio, se encuentra
el 42 O/o de la poblacin del Estado.

3. Mostrar que el rea metropolitana de So Paulo est compuesta por 37 municipios (los Estados brasileos estn divididos en municipios, que corresponden a la menor unidad administrativa) de reas
y poblaciones m u y variadas, de donde resultan densidades tambin
m u y diversas de poblacin. Hacer que los alumnos escojan una escala
de convenciones (en blanco y negro o en colores) y pongan en el m a p a
las densidades de poblacin. Si la nocin de densidad de poblacin no
fuese conocida, ser una oportunidad para darla. Los alumnos verificarn que, de m o d o general, las densidades parecen disminuir en la
medida en que los municipios se hallan m s distantes del municipio
de So Paulo. Tal hecho ser fcil de explicar: usualmente, las ciudades van creciendo en razn de la expansin de su periferia; por
consiguiente, cuanto ms perifrico, menos urbanizado sera el municipio. No obstante, tambin ocurre que ese crecimiento no se produce
de forma homognea, sino dejando grandes espacios vacos, donde an
vive una poblacin campesina..Por otro lado, se notar tambin que
no todos los municipios cercanos a la capital tienen altas densidades.
Esto sucede, exactamente, porque la ciudad no se desarroll homogneamente en toda su periferia, prefiriendo seguir el trazado de las
vas de circulacin (ferrocarriles y carreteras) que daban mayor acce-

BRASIL
-231

sibi1idad.a las reas inmediatamente vecinas y que constituyeron, tambin, lugares preferidos para la implantacin de nuevas industrias. La
concentracin industrial no slo explica las altas densidades de algunos
municipios (Santo Andrs y So Bernardo, por ejemplo), sino tambin
la altsima densidad alcanzada por So Caetano.Las relaciones de esos
municipios con la ciudad de So Paulo no son del mismo tipo, y eso
tambin explica la desigualdad del desarrollo demogrfico existente
entre ellos. Mientras los municipios industrializados concentran una
gran poblacin,que encuentra trabajo en el propio lugar, otros municipios son slo ciudades-dormitorioque cobijan a personas que viven
all,pero trabajan en So Paulo. Es el caso de Mau, Franco da Rocha
o Ribeiro Pires.

4. Explicar cmo y por qu se form esa gigantesca metrpoli:


a) Dar los datos de la evolucin de la poblacin de la ciudad de
Sao Paulo.
b) Mostrar que el crecimiento demogrfico se hizo a tal ritmo
que no se puede representar en un solo grfico, pues la amplitud entre
los valores mnimo (1500)y mximo (5 904572) es tan grande que no
es posible usar la misma escala. Constryanse, entonces, dos grficos
referentes a los dos perodos en que se divide esa evolucin: uno de
1583 hasta 1836, cuando la ciudad an no contaba sino con 10000 habitantes; otro, de 1872 hasta 1970, perodo de mayor crecimiento de
poblacin.
c) Para representar grficamente esa evolucin,emplear el mtodo
de ndices relativos: a un determinado ao, tomado como ao base,
atribuir el ndice 100,colocando el aumento de los otros aos en porcentajes relacionados con ese ao base. Se puede explicar el mtodo a
los alumnos, por medio de una regla de tres sencilla:
Ao base (1583): Poblacin = 1500; por consiguiente para el
3000 x 100
- = 200,que indicar el crecimienao 1660 el ndice ser:
1500
to relativo de la poblacin entre 1583 y 1660. Por el mismo proceso
se obtiene el ndice 101 para el perodo 1660 a 1765 y as sucesivamente.
d) Considerndose los dos perodos ya referidos,fueron tomados
como ao base los de 1853 y 1872 respectivamente.
e) Si se traza el grfico de evolucin de la poblacin en el primer
perodo (1583-1836)se perciben dos fases bien distintas: una de 1583
a 1765,en la cual la poblacin crece lentamente para despus decrecer ;
otra, desde 1772, cuando el crecimiento recomienza, para acentuarse

1 er PE R 1
0DO

ANO

IPOBLACIONI I N K I

1583

1 500

11001

1660

3 O00

200

1765

1516

1 o1

1772

1734

116

1836

9 391

626

2O PERIODO

AMO

POBLACIN INDICE

1872

19347

11001

1886

38 997

201

1905

239 820

1239

1920

579 033

2993

1934

.1060120

5479

1940

1337644

6914

1950

2198065

11361

1960

3316735

17143

1970

5904572

30519

EVOLUCidN DE LA POELACIdN DE LA CIUDAD DE .%O

PAULO

BRASIL
-233

hasta 1836. Para explicar tal fenmeno, es necesario recurrir a la historia de la ciudad. Nacida en una baja colina cerca de un colegio
fundado por jesuitas,So Paulo empez, cercada por sus empalizadas,
como un pequeo pueblo implantado en rea de terrenos pobres, sin
una base econmica para sobrevivir y crecer. Por eso sus hijos se internaban en las selvas, en grupos llamados bandeivas, con la finalidad
de capturar indios que vendan como esclavos, y en busca de minerales y piedras preciosas. Esa sangra de sus hombres vlidos, que
pasaban en las selvas gran parte de sus vidas, explica el pequeo crecimiento inicial y,despus,el decrecimiento de poblacin. El aumento
de poblacin acaecido en el ao 1772 revela el hecho de que,entonces,
la ciudad pas a ejercer una nueva funcin: la comercial. Tal hecho
fue posible porque So Paulo se transform en un centro de convergencia e irradiacin de caminos, que la ponan en contacto con las
ms diferentes regiones, sirviendo de intermediaria entre ellas. A tal
funcin se sum, desde 1828, la de ser una ciudad de estudiantes
cuando en ella se instal la Academia de Derecho. Por esta razn no
es de admirar que en 1836 acuse un nuevo y sensible aumento de
poblacin.

f) En el segundo perodo de la evolucin demogrfica (1872-1970)


se percibe que, hasta 1905, el crecimiento se produjo de forma relativamente modesta para, despus, tomar un sentido ntidamente ascendente. Desde 1870 la ciudad de So Paulo pas por grandes transformaciones,tornndose un importante centro comercial. Gracias a la
centralizacin de los medios de comunicacin ya referida,toda la produccin siempre creciente de caf pasaba por all antes de seguir para
el puerto de Santos a fin de ser exp.ortado.So Paulo es, entonces, la
capitalde los hacendados y tiene ya aires de ciudad.A partir de 1920,
el principal motivo propulsor del crecimiento de la ciudad fue la industrializacin. Aunque ya significativa despus de la 1 Guerra mundial,
se torn m u y importante despus de la 11. So Paulo se transforma
en un gran centro industrial y crece hasta convertirse en el centro
de una rea metropolitana. Para tener una idea de la importancia industrial de So Paulo, basta examinar su posicin en el conjunto del
Brasil por porcentajes:

PARTICIPACIN DEL PERSONAL EMPLEADO EN LA INDUSTRIA

Ciudad de SZo Paulo. . .


Gran SoPaulo. . . . .

1939

1949

1959

1965

16,2
203

19,9
23,8

25,7
32,2

25,4
35,O

234

-AM~RICADEL SUR ATLkNTICA

g) A esta evolucin demogrfica en el tiempo, corresponde el crecimiento en el espacio. Por el mapa adjunto que muestra el crecimiento de la ciudad, se ve que, en 1881, era un pequeo centro urbano
dotado de dinamismo por su importancia comercial, que ya se expanda
considerablemente hasta 1905. No obstante, slo despus de 1930 es
cuando la ciudad realmente se extiende en todas las direcciones hasta
que, en 1954, pasa por el fenmeno de metropolizacin*,excediendo
sus lmites administrativos y alcanzando municipios vecinos.

h) Actualmente sigue creciendo y Siio Paulo se ha convertido en


una metrpoli de gran dinamismo, que constituye, funcionalmente, el
centro de polarizacin de una gran rea que excede los lmites del
Estado para abarcar la mayor parte del Estado de Mato Grosso, las
reas limtrofes de los Estados de Minas Gerais, Ro de Janeiro y el
norte del Paran.
3.2.5.2. Verificacin del aprendizaje
Se podr preguntar a los alumnos, por ejemplo:

1. Cul es la posicin geogrfica de la ciudad de So Paulo?


2. C o m o gran ciudad, So Paulo cre una rea metropolitana:
cul es la importancia de esa rea metropolitana en el conjunto del
Estado?

3. El rea metropolitana, tiene la misma importancia demogrfica en todos los municipios que abarca?
4. Cuntas fases se pueden destacar en el crecimiento demogrfico de So Paulo? Qu factores explican esas fases?

5. Cul es la importancia actual del rea metropolitana de S5o


Paulo?
Bibliografa

AZEVEDO,AROLDO DE: So Paulo, metrpole do planalto.-En A marcha do caf


e as frentes pionerias (Gua de la Excursin n: 3 del XVIII Congreso Internacional de Geografa). Conselho Nacional de Geografia. Ro de Janeiro 1960.
(Existen ediciones en francs e ingls.)
MONBEIG,
PIERRE:La crsissance de la ville de So Pau1o.-uRevue de Gographie Alpineu (Grenoble), Institut de Gographie Alpine (1952).
MORSE,
R. N.: From community to metropolis: a biography of So Pau2o.University of Florida Press. Gainsville 1958.

BRASIL
-235
3.2.6. BRASILIA, CIUDAD PLANIFICADA

por Nice Lecoq MOLLER

3.2.6.0. Objetivo y material para la leccin


Dar al alumno la nocin de que Brasilia no se destaca slo por su plano
original, que la hizo mundialmente conocida, por sus caractersticas urbansticas y arquitectnicas,sino tambin por representar una planificacin integrada
consciente,que buscaba provocar la poblacin y la ocupacin de una gran rea
vaca del territorio brasileo.

El material que utilizaremos ser el siguiente:


1. Mapa del Brasil con divisiones polticas.
2. Mapa del Brasil con distribucin de la poblacin.
3. Ilustraciones de la leccin.

3.2.6.1. Mtodo y conocimientos bsicos

1. Usando el mapa de divisiones polticas, mostrar como Ro de


Janeiro tiene una posicin geogrfica que se traduce en distancias m u y
desiguales en relacin con las capitales de los distintos Estados y
territorios brasileos.
2. Usando el mapa de distribucin de la poblacin, mostrar que
la poblacin brasilea tiene una distribucin m u y desigual, ya que se
concentra en las reas ms prximas al litoral, dejando el interior
prcticamente vaco.

3. Plantear los siguientes problemas:


a) la necesidad de tener una Capital Federal ms cntrica, de
modo que fuera equidistante de las varias capitales de las unidades
federativas,no slo para facilitar la administracin del pas, sino como
smbolo de la integracin poltica nacional ;
b) la necesidad de crear un centro de atraccin de poblacin para
las reas vacas del Brasil central, a fin de estimular su integracin
demogrfica y econmica con el conjunto del pas.

4. Indicar la solucin, usando el texto y las ilustraciones adjuntas a la explicacin:


a) la posicin de Brasilia en relacin con las distintas capitales
del pas ;

236

-AMMRICA DEL SUR ATLANTICA

b) el valor simblico del sitio seleccionado para la implantacin


de la capital.
5. Brasilia c o m o organismo urbano, sus caractersticas (usar el
texto y el esquema adjunto).
a) La originalidad del plano.
b) La originalidad arquitectnica.
c) Brasilia y su regin.

BRASILIA.
La posicin geogrfica ia indicamos en distancia en km respecto a las distintas capitaies de los estados y territorios

POSICIN GEOCR~FICA DE

BRASIL 237

SrrUACIdN GEOGRAFICA DE BRASILIA.


Obsrvese que Brasilia se encuentra en el
centro hidrogrfico de dispersin de los afluentes de las tres mayores cuencas
hidrogrficasbrasileas, es decir, del Amazonas, del San Francisco y del Paran

3.2.6.2. Notas escritas y anlisis de los grficos

1. La situacin de Brasilia (hacer que los alumnos analicen el mapa


adjunto).
Se trata de mostrar que, a pesar de ser ms cntrica que Ro de
Janeiro, Brasilia no es el centro geomtrico del Brasil.
a) La equidistancia slo es vlida en relacin con las capitales
del sur y del nordeste del pas: la capital m s distante del sur (Porto
Alegre) queda a 1617 k m de Brasilia y la ms distante del nordeste
(Natal) queda a 1757 km.
b) En relacin con las regiones norte y extremo oeste del pas,
las distancias son mucho mayores que las anteriores. En todo caso,las
distancias son mucho menores a Brasilia que a Ro de Janeiro.

238 -AMeRICA DEL SUR ATUNTICA

Ejemplos:
D e Boa Vista a Ro de Janeiro, 3425 km.
D e Boa Vista a Brasilia, 2525 k m .
D e Manaus a Ro de Janeiro, 2867 k m .
D e Manaus a Brasilia, 1967 km.

2. La localizacin o emplazamiento de Brasilia (hacer que los


alumnos analicen el m a p a adjunto).
a) D e acuerdo con el objetivo de integracin nacional, el rea
escogida para la localizacin de la nueva capital se sita en una regin de la cual parten ros que participan de las tres m s importantes
cuencas hidrogrficas del pas: la del So Francisco (al este), la del
Amazonas (al norte) y la del Paran (al oeste y al sur).
b) Siendo un centro de dispersin de aguas o un rea en que
varios ros tienen sus cabeceras,es una rea alta. S u relieve est constituido por superficies planas (mesetas) entalladas profundamente por
los ros. El rea escogida fue una de esas mesetas, localizada entre los
dos ros principales formadores del Parano y los arroyos (o pequeos
ros) del Torto y del Gama. Dado que nacen al oeste de la confluencia,
significa que el rea seleccionada es inclinada hacia el este, en la direccin del ro Parano. U n a de las primeras medidas fue el embalse de
ese ro, con lo cual se form un lago artificial, destinado a embellecer
la futura ciudad y a constituir uno de los elementos orientadores de
su contorno.
3. La ciudad de Brasilia considerada en s misma.
a) El plano piloto de la ciudad (hacer que los alumnos analicen
el esquema adjunto).
El plano piloto de Brasilia, o sea, el que orientara su desarrollo,
fue escogido en un concurso, en el que participaron varios arquitectos. El vencedor fue el plano del arquitecto Lucio Costa, que, c o m o
dijo el propio autor,naci de la idea primaria de marcar con una cruz
el territorio del cual se pretende tomar posesin. El hecho de que el
terreno se elevase al oeste y de buscar la proximidad del lago, hizo que
la cruz original tuviese sus alas ensanchadas, mientras que el cuerpo
de la cruz se torn m s corto y estrecho. El resultado fue el original
plano de Brasilia, que recuerda un avin o un pjaro en vuelo.
-La organizaciri interna de la ciudad es bastante sencilla: el eje
m s corto, llamado eje monumental, rene los servicios de mayor importancia (hoteles,hospital, centro rodoviario o de las carreteras, etc.)
y los predios administrativos, tanto de la ciudad c o m o los federales.
Las dos alas constituyen las reas residenciales de la ciudad, con a m plio espacio reservado para departamentos y dos pequeas fajas para

EL PLANO DE BRASILIA.
A, eje monumental; B, reas residenciales construidas en supercuadras o super manzanas; C, reas residenciales de casas aisladas integradas fuera
del plan-piloto de Brasilia; E, ucampusm de la Universidad; F, reas reservadas para
instalaciones industriales; G,estacin de ferrocarril;H,depsitos; I, aeropuerto; J, reas
reservadas para las Embajadas

residencias aisladas. Los predios para departamentos estn reunidos


en grupos de once, componiendo una supercuadra o unidad de vecindad, que cuenta con algunos servicios bsicos, como play-groundso
parques infantiles y tiendas de abastecimiento. Cada conjunto de cuatro supercuadras forma una unidad comunitaria que ya cuenta con un
mayor nmero de servicios, como un centro comercial diferenciado,
iglesia,escuela primaria,cine-teatro,centros de salud,centros de actividad social,campos de deportes.Los servicios de ms alto nivel, como
hospital, universidad, catedral, teatro, sirven a toda la ciudad y se
localizan prximos al gran eje monumental.

b) La arquitectura de Brasilia tiene una concepcin original ya


que mientras los bloques residenciales son de gran uniformidad y dan

240

-AMRICA DEL SUR ATL~NTICA

impresin de monotona, los predios administrativos son de concepcin arquitectnica m u y avanzada, de gran modernismo, aspecto que
resalta an ms por la sencillez y uniformidad de lneas de los dems
predios.

c) Aunque planeada para crecer al ritmo de su poblacin, Brasilia,hoy con cerca de 500O00 habitantes, no ha conseguido equiparar
el crecimiento en construcciones al crecimiento demogrfico. Hay falta
de viviendas en Brasilia y por ese motivo ya nacieron en el rea varias
ciudades satlites,alojando,en la mayora de los casos,a personas que
trabajan en Brasilia. Algunas, todava, son aglomerados compuestos
de personas que trabajan la tierra,plantando o criando para atender
al mercado consumidor regional. Brasilia, por consiguiente, comienza
a organizar su regin inmediata. Adems, gracias a algunos de sus
servicios,como por ejemplo, de asistencia mdica, su influencia llega
a reas bastante remotas, como el sur del Estado de Maranho. Todo
hace creer que Brasilia se convertir en el centro de una regin bastante amplia.

3.2.6.3. Verificacin del aprendizaje

Para verificacin del aprendizaje,se podr, por ejemplo, preguntar


en la clase:

1. Usando los mapas del Brasil: jcules son las principales razones para el traslado de la capital?
2. Usando el esquema de la situacin: jcul es la accesibilidad
relativa de Brasilia en relacin con los distintos Estados,comparando
con Ro de Janeiro?
3. Usando el esquema del sitio de Brasilia: su significado simblico y sus caractersticas fsicas.

4. Usando el esquema del plano de Brasilia: icmo se organiza


su espacio urbano?

Bibliografa
BOUDEVILLE,
JACQUES R.: Brasilia. -uIndustries Reme de la Fdration des Industries Belgues,ao 14,nm. 1, enero (1960)y uBoletim Geogrfico Instituto
Brasileiro de Geografia (Rio de Janeiro) nm. 157 (1960), 579-590.

BRASIL
-241

-Instituto Brasileiro de Estatstica.-Rio de Janeiro 1969.-MonoCauta-Gua de Braslia.-Instituto Brasileiro de Estatstica.-Rio de Janeiro


1969.
PINCHEMEL,
PHILIPPE: Brasilia: Ville symbole. -La vie urbane. Institut dUrbanisme.de IUniversit de Paris (Paris), nm. 3, nueva serie (1967), 201-234.
SNYDER,
DAVID:Alternate perspectives on Brasilia.-Economic Geography 40
Braslia.

grafa.

(1964).

3.2.7. E L C O M P L E J O INDUSTRIALDE

CUBATAO

por Nice Lecoq MULLER

3.2.7.0. Objetivo y material para la leccin


Proporcionar un ejemplo de la importancia de la posicin geogrfica en la
formacin y desarrollo de un complejo industrial.

El material que vamos a utilizar ser el siguiente:


1. Mapa geomorfolgico del Brasil.
2. Epidiscopo para proyeccin de los mapas adjuntos al texto, o bien preferentemente,copias heliogrficas o xerogrficas de los mismos para distribuirlas a los alumnos.

3.2.7.1. Mtodo y conocimientos bsicos

1. Mostrar en el mapa geomorfolgico del Brasil que hay una 1nea de escarpe que sigue aproximadamente la lnea del litoral, separando a ste de la meseta. Hacer que los alumnos perciban el obstculo
que tal escarpa representa para las relaciones entre el litoral y el interior.
2. Analizar el mapa de la situacin y posicin geogrfica de Cubato.
a) Al pie de la sierra, en un punto en que sta hace una inflexin
hacia el interior, lo cual permite un mejor camino por tierra hasta
afrontar el abrupto. Explicar esa mayor amplitud ofrecida a la circulacin: una antigua baha que fue rellenada por sedimentos fluviomarinos, dando origen a una baja litoral, donde el avenamiento es difcil
y los terrenos son pantanosos,pero en la que la multiplicidad de ros

EL ESCARPE DE LA SERRADO M A R , EN EL SECTOR DE CUBATO.


1, escarpe de ia Serra do
Mar; 2, ferrocarril;3, carretera. Reproducido, con modificaciones,del trabajo
de P. Petrone (A Baixada Santista, II)

y brazos de mar permite la penetracin de la navegacin bien hacia


al interior.
b) Al pie de la sierra,Cubatio surge como un punto obligado de
parada:
-cuando se utilizaban canoas para el transporte de carga y pasajeros hacia vas terrestres de circulacin ;
-cuando la circulacin ya se inici por tierra, era un punto de
reorganizacin de los transportes ;
-en la poca de circulacin en manadas o recuas de asnos, haba
una redistribucin de la carga a un mayor nmero de animales, para
que pudieran vencer la sierra ;
-con la circulacin por ferrocarril,se coloca all una locomotora
ms en la extremidad de los trenes, a fin de que el convoy, con trac-

BRASIL
-243

cin y frenos extras, pudiera vencer la sierra,mediante un sistema de


cremalleras ;
-con la circulacin por carretera, especialmente por la antigua
carretera, de trazado mucho ms escarpado que la actual Via Anchieta,era un punto de parada para reabastecimiento y verificacin
del estado de los vehculos.
c) Con la creciente industrializacin de So Paulo, Cubatao aparece como el punto natural de unin entre Santos y dicha capital,
transformando las materias primas entradas por el puerto con el fin

EL EMPLAZAMIENTO DE C U B A T ~ OReproducido,
.
con adaptaciones,de L. Goldenstein (A Baixada Santista, ZV)

244

AMRICA DEL

SUR ATLANTICA

de que, ya valorizadas, resistieran mejor el coste del producto debido


al precio del transporte sierra arriba. Tal papel es facilitado por ser
punto de convergencia del ferrocarril (Santos-Jundia) y de la carretera moderna (Via Anchieta). Se agrega a todo esto la posibilidad, ya
en parte realizada, de la extensin del rea del puerto de Santos hasta
m u y cerca de Cubato, en el llamado alargo do Cane (ver mapa).

3. Analizar el m a p a de la localizacin de Cubato.


a) La ciudad est construida sobre terrenos firmes,de pie de sierra.
La mayora de sus industrias tambin se localiza all.
b) Comprimida, sin embargo, entre la escarpa de la sierra y los
sectores pantanosos,el rea de Cubato ofrece poca extensin de terrenos firmes, por lo cual las industrias de Piacaguera han ocupado ya
terrenos anegadizos, con grandes problemas de ingeniera. AIgunas de
las industrias de Cubato son construidas sobre verdaderos palilleros
de estacas de concreto o cemento. Una vez ms, se ve que cuando la
situacin geogrfica es favorable, los problemas presentados por el
lugar son vencidos por el hombre.
c) Obsrvese que las reas residenciales son relativamente pequeas, comparadas con las reas industriales. E n realidad, una buena
parte de la m a n o de obra de esas industrias reside en Santos o en
So Vicente.
3.2.7.2. Notas escritas

1. Excluyendo los municipios de la capital y aquellos que componen el rea metropolitana de So Paulo, Cubato es el primer municipio del Estado en valor de produccin, el cual, correspondiendo a
ms de 20 millones de cruzeiros,representa el 3,08 O/o del valor de produccin industrial de todo el Estado de Siio Paulo.
2. Est lejos, sin embargo, de ser uno de los primeros en nmero
de establecimientos y de trabajadores. Para establecer una comparacin
se puede confrontar Cubato con la vecina ciudad de Santos:
Cubato

N."de establecimientos . . . . .
N."de trabajadores . . . . . .

50
2461

Santos

551
4751

3. Estos datos ya nos llevan a la comprensin del tipo de industrias


de Cubato: son industrias modernas, que ocupan m a n o de obra relativamente poco numerosa, y con alto valor de produccin. Son indus-

BRASIL
-245

trias de base o industrias ligadas a la obtencin de bienes de produccin, o sea, productos que sern utilizados por otras industrias.
4. En Cubatiio estn representadas,formando un complejo industrial (o un conjunto de industrias correlacionadas e interdependientes),
todas las industrias que son consideradas de base.
a) La industria energtica est representada por las fbricas hidroelctricas de la So Paulo Light & Power Co. Ltd..Trtase de un
complejo de plantas o centrales (una de ellas subterrnea) que se
instalaron all mismo aprovechando el desnivel de la escarpa.Las aguas
que mueven los generadores descienden utilizando canalizaciones ; son
originarias del ro Pinheiros, que en la meseta fue embalsado y su
direccin invertida. As, un ingenioso aprovechamiento de las condiciones de relieve posibilit la instalacin en ese punto de dichas plantas. Aunque haban sido establecidas para atender a las necesidades
energticas de So Paulo, no dejaron de influir en la instalacin de
otras industrias en el rea de Cubato.
b) La industria petrolfera est representada por la refinera ((Artur
Bernardes,que recibe por oleoducto el petrleo que desembarca en
los puertos de Santos y de So Sebastio (en el litoral norte del Estado), y lo refina y enva,tambin por oleoducto, a Siio Paulo.
c) La industria siderrgica est representada por la Companhia
Siderrgica Paulista (COSIPA),que transforma las materias primas
recibidas por el puerto (carbn y mineral de hierro) en acero, lo que
hace ms fcil el transporte hacia So Paulo.
d) Las industrias relacionadas con la presencia de la industria
petrolfera favorecieron la implantacin,en el rea de Cubatiio,de innumerables industrias correlativas que manipulan los derivados del petrleo. Son,las llamadas industrias petroqumicas, entre las que sobresalen:
-La ((Companhia Brasileira de Estirenon que produce materia
prima (monmero estireno) usada en la fabricacin de plsticos y caucho sinttico. Se utiliza el gas de petrleo, que recibe directamente de
la refinera por tubera. Otras materias primas, como el alcohol (originario del interior del Estado) o el benceno (proporcionado por la
fbrica siderrgica de ((Volta Redonda.), llegan a la industria por
camiones-tanques.La produccin est toda destinada al rea metropolitana de Siio Padlo.
-Unio Caribe do Brasil S.A.Industria e Comercio cuya materia
prima esencial es el etilen, que recibe directamente de la refinera
Artur Bernardesn por tubera ; adems, utiliza el alcohol trado del
interior del Estado por camiones-tanques.Produce el polietileno, ma-

246

-A M ~ R I CDEL
A SUR ATLhNTICA

teria prima para una serie variada de productos tales como adhesivos,
muebles, tintas, caucho, revestimientos, abonos, artculos domsticos, etc.
La Companhia Petroqumica Brasileiran (COPEBRAS),que utiliza un aceite derivado de la refinacin del petrleo que le es proporcionado por la Refineria Artur Bernardess, pero, tambin, por otras
refineras (de Ro de Janeiro y de Volta Redonda), y que llega por
camiones-tanques.Produce el llamado negro de humo, producto bsico
para la industria del caucho, especialmente neumticos.
-La Alba S.A. Indstrias Qumicas que contaba con recibir petrleo bruto de la refinera,pero no lo consigui, por falta de excedente.
Lo recibe por el puerto, importado. Sus principales productos son
productos qumicos para la industria farmacutica, resinas sintticas
y poliester.
La aUltraforti1 S.A. Indstria e Comrcio que instal en Cubato
siete unidades fabriles para la produccin de abonos o fertilizantes
qumicos. Se utiliza la nafta, proporcionada por la refinera Artur
Bernardes, pero tambin otros productos importados por el puerto
de Santos, c o m o el azufre y la roca fosftica.

3.2.7.3. Verificacin del aprendizaje


Se podr preguntar a los alumnos, por ejemplo:

1. Cul es el hecho que contribuy a que Cubato desarrollara


un complejo industrial? Por qu?
2. Cules fueron las industrias de base que se i'nstalaron en
Cubato?
3. Qu tipo de industrias relacionadas con las de base se instalaron? Por qu?
Bi,blio&rafa
A Baixada Santista. Aspectos geogrficos.-Departamento de Geografia da Universidade de So Paulo. Editora da USP. So Paulo 1965. 4 vols.
Atlas Censitrio Industrial do Brasil. Instituto Brasileiro de Estatstica. Rio
de Janeiro 1967.

3.3. Los pases del Plata

3.3.0. INTRODUCCIdN

por Mariano ZAMORANO

Un tipo de economa servido por un dispositivo hidrogrfico adaptado: tales son los elementos claves que constituyen el punto de partida
para comprender la unidad geogrfica de los pases del Plata. El diseo
espacial completo, sin embargo, debe menos a la trama fluvial que a
las motivaciones socioeconmicas. Poco ms de un siglo ha bastado,
hasta nuestros das,para que esas razones hayan conformado el m o d o
de poblamiento, los desequilibrios regionales, los sistemas extensivos
en lo agrario, el gigantismo urbano, la dependencia del exterior en
los circuitos econmicos, el escaso equipamiento industrial; en fin,y
sobre todo,la falta de una integracin nacional. En estos rasgos -perceptibles tambin en otros sectores de Latinoamrica- podemos hallar
la similitud que otorga unidad al conjunto, pese a diferencias considerables en otros aspectos.
3.3.0.1. Condiciones naturales

Evidentemente, tienen que existir caractersticas m u y variadas en


un marco tan extenso como el que podemos adscribir a estos tres
pases del Plata. En Amrica meridional,la Repblica Argentina abarca
4 027 024 km2,Paraguay 406 752, y la Repblica Oriental del Uruguay,
177 508.En suma,4 601 284 km2,
desde el Atlntico a los Andes,y desde
las llanuras anegadizas del Chaco hasta Tierra del Fuego. Se comprende
la diversidad de lo morfolgico, del clima, de la hidrografa y de las
asociaciones vegetales. Considerarlo con cierto detenimiento nos lhvara cientos de pginas.

L O S PASES DEL PLATA

LOS PASES DEL PLATA

-249

El macizo cristalino antiguo brasileo es el basamento, en general


subyacente,de la mayor parte de nuestra gran unidad. Aflora slo en
algunos lugares,como el sur de Uruguay y porciones de Argentina (sierras pampeanas, sierras subandinas, Puna). En el resto, se encuentra
hundido a profundidades variables, fracturado y rellenado por sedimentos. Al sur del ro Colorado, en Argentina, se extiende otro gran
macizo arcaico, la Patagonia, afectado por movimientos epirognicos
y sometido,en consecuencia,a una serie de ascensos y descensos cuya
influencia es evidente en la fisonoma actual. Finalmente,hay que sealar al oeste la cordillera de los Andes,fruto de la orogenia terciaria, la
cual,geolgicamente,presenta variantes en el norte (Andes ridos) y en
el sur (Andes patagnicos,algo ms antiguos,de comienzos de la era
citada).
Un panorama m u y somero de los dominios morfolgicos de este
dilatado escenario nos permitira agruparlos de la siguiente manera:
-las formas montaosas del oeste de Argentina (cordillera de los
Andes,precordillera saltojujea y sierras subandinas,precordillera de
San Juan y Mendoza, sierras pampeanas) a lo cual agregaramos el
bloque elevado de la Puna en el ngulo noroeste;

-las mesetas y terrazas de la Patagonia extraandina,hasta el ocano Atlntico ;


-la inmensa llanura chacopampeana,de llamativa horizontalidad
a veces, ancha franja que baja desde el norte de Paraguay hasta el
centro de Argentina, a partir de la lnea fluvial Paraguay-Paran en
direccin a las montaas ;
-por ltimo,el sector ms oriental (Uruguay, mesopotamia argentina, este de Paraguay) en el que se hacen ms visibles y abundantes
las herencias morfolgicas del escudo cristalino (cuchillas del Uruguay,
ondulaciones suaves de la Mesopotamia) y de los mantos baslticos,
con sus penillanuras, sus cuestas y sus colinas (norte de Uruguay, este
de Paraguay).
En la caracterizacin climtica -siempre al precio de esquematizar-, es fundamental la presencia de los anticiclones semipermanentes del Atlntico y del Pacfico, cuyo enfrentamiento es el responsable
principal de los tipos de tiempo en una amplia zona centroriental de
Argentina y de todo Uruguay. Los avances de aire fro y seco que previamente han atravesado,desde el Pacfico, la cordillera austral y descargado lluvias, producen los cambios al unirse al sistema atlntico,
hmedo y de ms elevadas temperaturas. Por cierto, las masas de aire
atlnticas son las causantes esenciales de las lluvias en toda la zona que
estamos considerando,salvo en la Patagonia,sometida a otro rgimen.

250

-A M ~ ~ R I CDELA SUR A T L ~ T I C A

No puede dejar de mencionarse la accin de la depresin baromtrica


del noroeste argentino, que restringe la influencia directa de la masa
de aire subtropical y que origina un tiempo calmo, persistente, interrumpido en breves perodos por la irrupcin de aire fro del sur. Se
comprende que las precipitaciones, provocadas en su mayor porcentaje por el anticicln atlntico, disminuyan en general de este a oeste.
A m o d o de hitos de esa disposicin pluviomtrica tenemos: Encamacin, en Paraguay, con 1900 mrn anuales; Posadas, en Misiones, con
1650; Montevideo, con 1011 ; Buenos Aires, con 992 ; y ms al oeste,
650 m m en la ciudad de Crdoba, y 195 en la de Mendoza. Trmicamente domina un clima templado, salvo en los extremos, tropicales
en Paraguay,fros en la Patagonia.
C o m o es lgico, las asociaciones vegetales son distintas segn las
condiciones de temperatura, humedad y suelos. La selva predomina en
enormes extensiones del oriente paraguayo y en el nordeste argentino
(Misiones y Corrientes), as c o m o presenta retazos por circunstancias
locales en otros sectores: lluvias orogrficas del frente oriental del
Aconquija, en Tucumn, por ejemplo, y la consiguiente selva serrana
subtropical. El Chaco (60 por ciento del territorio paraguayo, ms de
400 O00 km2en la Argentina) se caracteriza por un bosque abierto, cuyo
xerofitismo se acenta hacia el oeste, acompaado de sabanas y estepas. El rbol m s caracterstico es el quebracho. M u y diferente es el
bosque patagnico-fueguino,denso, en un ambiente cordillerano con
precipitaciones que, ea ciertos lugares, llegan a los 4000 m m y con rboles de gran talla donde predominan los del gnero Nothofagus.
M u y difundida es en la Argentina la provincia botnica del monte,
o sea, la estepa o matorral arbustivo cuyo gnero dominante es la Larrea (nombre vulgar: jarilla). El monte ocupa una amplia franja occidental, y baja por Catamarca, La Rioja, San Juan y Mendoza, hasta
el norte del Chubut. La estepa herbcea se extiende por el dominio
andino, en clima fro y seco, y llega por la diagonal rida argentina
hasta la Patagonia extraandina. Finalmente, en la Pampa y en Uruguay
hay que remarcar la existencia de la estepa graminosa, favorecida por
precipitaciones abundantes, temperaturas suaves y suelos frtiles, que
tanto tiene que ver con el desarrollo agropecuario.

3.3.0.2.

El aparato hidrogrfico

Apuntando a nuestro objetivo esencial de dar ante todo las pautas


de la conquista del suelo por el hombre, detengmonos un poco ms
en el aparato hidrogrfico, umbral y camino en las circunstancias de
posicin que han influido en la economa de los pases del Plata.

Los

PASES DEL

P~~~n-251

Aparece un gran embudo receptor de una extraordinaria ramificacin fluvial: el Plata. Su cuenca abarca alrededor de 4350000 km2y
enlaza cursos de proveniencia tropical, algunos de ellos de notables
dimensiones: Paran,Paraguay y Uruguay. El ro de la Plata se destaca
por su ancho: 220 k m entre Punta del Este, en la costa uruguaya, y
Cabo San Antonio, en Argentina. La superficie que cubren sus aguas es
de unos 35 O00 km2pero su largo alcanza slo a 290 km.Es m u y caracterstico su rgimen,ya que por su forma se diluyen en l los gruesos
aportes de sus tributarios ; pero en cambio sufre modificaciones apreciables por efecto de las mareas y los vientos (pampero y sudestada),
cuya violencia produce crecientes poderosas e inundaciones, sobre
todo -por la conformacin de la costa- en el lado argentino.
Cifras muy expresivas dan idea de la importancia de algunos afluentes del Plata. El Paran tiene una longitud de 4200 k m y un caudal
medio de 18000 metros cbicos por segundo. Hemos de citar el Uruguay (1600 k m y 4000 m3/seg.), el Paraguay (2600 k m y 7000 m3/seg.)y
otros subafluentes como el Pilcomayo (1100 km),el Bermejo (1060 km)
y el Salado del Norte (2000km), los tres vinculados al Paran ; y el Negro (750km), que lleva sus aguas al Uruguay.Por supuesto,hay muchos
otros ros menores, cuya mencin evitamos.
Hay que destacar el apreciable grado de navegabilidad de estos cursos y, especialmente, su favorable posicin. El estuario, sobre todo,
por su condicin de entrada de los barcos de ultramar, adquiri desde
comienzos del siglo x v m un valor estratgico m u y grande y fue el foco
de instalacin ms estimado como punto de enlace de las comunicaciones internas con el exterior. El Paran es navegable por embarcaciones de distinto calado hasta Urubupung (Brasil), excepto en el breve trecho dificultado por los saltos de Guayra, y admite barcos de
gran calado hasta Santa Fe. Por el Paraguay puede penetrarse hasta
Corumb, a 19 de latitud, y con embarcaciones menores hasta sus
grandes afluentes, dadas las dificultades que presentan los bajos de
arena y piedra, llamados pasos. El Uruguay recibe buques de 19 pies
hasta Concepcin, de 15 hasta Coln y de 9 hasta Concordia; ms adelante,el Salto Grande impide seguir.
El ro de la Plata abre la gran puerta a este dispositivo,aunque ofrezca algunos inconvenientes naturales. E n efecto, su profundidad media
es de 5 metros y,en ciertos lugares,slo de 1,80m.Numerosos bancos
de arena entorpecen el trnsito. Sus canales naturales ms profundos
se hallan a poca distancia de la costa uruguaya; por el contrario, el
principal acceso a Buenos Aires -canal de Punta Indio- debe ser
dragado constantemente a fin de mantenerlo en condiciones para recibir barcos de hasta 30 pies de calado.
El estuario del Plata y sus continuaciones fluviales son, pues, vas

252 -AMRICA

DEL SUR ATdNTICA

para una comunicacin tanto m s valiosa si retrocedemos en el tiempo,


cuando el ferrocarril y el camino no ofrecan las posibilidades actuales. Abiertos al exterior, han sido anuncio y base de una organizacin
espacial que se afirm, quiz excesivamente, en sus aguas.

3.3.0.3.

Los pasos hacia una economa desequilibrada

Los tres pases del Plata mantuvieron una definida vocacin ganadera, cuyas races se hunden en el perodo hispnico. Era entonces
una actividad preferida por los conquistadores, dentro del espritu seorial nacido en una tierra nueva, de amplios horizontes, en la que se
sentan amos y desdeaban las tareas agrcolas.
Asuncin desempe un papel importante como puente y salida de
los productos mineros del Per, en el siglo XVI y parte del XVII. Pero
en la medida en que se avanz rpidamente hacia una especializacin
ganadera, fueron Argentina y Uruguay los grandes protagonistas. Ambos participan -con ligeras diferencias- de una misma evolucin,
indudablemente favorecida por las condiciones de clima y suelo: vaqueras del siglo XVII, para aprovechar slo el cuero y sebo de animales sin dueo (cimarrones); estancias y saladeros, hasta mediado del
siglo XIX, para la venta del tasajo a Brasil ; seleccin y mestizacin de
los rebaos a partir de la mitad de la centuria, inicialmente con lanares, revolucin del alambrado, tan importante como factor de
ordenamiento en el mbito rural; impulso de la apertura ferroviaria
y del arribo de inmigrantes, con lo que se acenta la tendenciaexportadora; en fin, instalacin de fngorficos y afirmacin de una neta
economa de especulacin, creada en gran parte para satisfacer las necesidades de una Europa occidental m u y poblada e industrjalizada.
Hoy, con algunas transformaciones, subsiste el sistema, con toda
sus consecuencias. Uruguay posee alrededor de 8 millones de bovinos
y 22 millones de ovinos, en los que ha volcado el mayor esfuerzo (razas
Merino, Lincoln y Corriedales) ; el 90 O/o de sus exportaciones proviene
del ganado: lana, carne pieles y cuero. Argentina cuenta con ms de
51 millones de bovinos, la mayora pertenecientes a razas de alta calidad (Aberdeen Angus, Shorthern, Hereford, Holando-argentino) y 49
millones de ovinos. Paraguay, provisto de un ganado de menor jerarqua (6 millones de cabezas) sigue teniendo en l -a la par de los
rollizos de madera- un captulo fundamental de sus exportaciones
(35 O/o), bajo la forma de conservas. E n el caso de la Argentina habra
que aadir la misma comercializacin,en el exterior, de los productos
agrcolas, luego de la eclosin del ltimo cuarto del siglo XIX, basada
en una triloga: trigo, maz y lino.

Los

PASES DEL

PLATA-^^^

Cules son las consecuencias de este tipo de economa, interesada en producir materias primas para su venta en otros pases?
V a unida a una sujecin en los circuitos econmicos,ya que los intereses extranjeros han detentado la primaca en las implantaciones industriales,por su mayor capacidad de inversin, creando un crculo
vicioso por el cual el dinero prcticamente se extrae del pas y no se
reinvierte sino en mnima parte. El ejemplo ms elocuente es el del
Paraguay,cuyos tres frigorficos responden a una incitacin comercial
y financiera extranjera,inglesa y americana. La explotacin forestal y
la extraccin de tanino dependen de sociedades argentinas.
Todo este contexto tiene una enorme incidencia geogrfica, a travs de la falta de diversificacin -aunque esto no sea tan acusado en
Argentina- y de las modalidades del poblamiento. El predominio de
lo agropecuario va asociado a un rgimen de gran propiedad y a sistemas m u y extensivos de explotacin, con lo cual no se favorece en
absoluto el asentamiento humano en dilatadas extensiones del interior
de estos pases. El Chaco paraguayo dispersa'75000 hombres en
247000 km2;la Patagonia argentina (provincias de Neuqun, Ro Negro,Chubut y Santa Cruz), segn el censo de 1970,contaba con 691 569
personas en 765 720 km2.El contraste es brutal con los sectores de concentracin urbana. C o m o contrapartida, igualmente, hay que mencionar la ausencia de un equipamiento industrial satisfactorio. Faltan en
estas naciones las industrias de base y se han desarrollado sobre todo,
ante los apremios del relativo aislamiento impuesto por las dos guerras de este siglo, industrias livianas, especialmente las alimentarias,
que aprovechan las materias primas disponibles. La minera carece
an de una prospeccin adecuada y de suficiente inversin de capitales, de modo que se desaprovechan inmensas reservas y cuesta doblemente dar impulso a industrias pesadas (la siderurgia,esencialmente),
que tanto representan en el afianzamiento econmico de un pas.
3.3.0.4. L a falta de Integracin nacional

Ni en Argentina, Uruguay o Paraguay existe una soldadura eficaz


de las diferentes paTtes del territorio. La falta de integracin es quizs,
en ellas,la nota mk significativa de subdesarrollo.
Los desequilibrios son notorios,en lo demogrfico,en lo industrial,
en la armazn urbana y, ms an, en el nivel de vida. En lo que concierne a la distribucin de la poblacin -hecho tan sintomtico de
por s-, podemos ejemplificar por ahora con el Paraguay,en el cual,
en una superficie de 12000 km2correspondientes a su regin centro,
la rbita de Asuncin, se concentra ms de la mitad de sus habitantes:

254

-AMJ~RICADEL SUR ATLANTICA

1 200000 sobre 2 300 000.E n el resto, ya se mencion el vaco del Chaco, a lo que habra que agregar el dbil potencial humano del dominio
forestal del este: 700000 pobladores en 145 O00 km2. El desamparo de
las otras regiones frente a la absorcin del sector central es tremendo.
Dicho sector proporciona ms de la mitad en valor de la produccin
agrcola nacional y los tres cuartos de la industrial; comprende los
dos tercios de la red pavimentada y los tres cuartos del parque automotor, as como el 80 O/o de los establecimientos comerciales y el 85 O/o
de los servicios administrativos, financieros y tcnicos.
T o m e m o s a Argentina c o m o pauta para la desigual reparticin de
las industrias. La regin metropolitana de Buenos Aires posee, en un
3 %o de la superficie territorial argentina, el 39 O/o de los establecimientos industriales, el 53 O/o de los empleos de esta actividad y el 56 O/o del
valor de la produccin.
Desde luego, esta concentracin demogrfica e industrial es tambin
reflejo de la atraccin cada vez mayor de las ciudades. El fenmeno
urbano tiene perfiles acusados en los pases del Plata, mucho m s notables en Paraguay y Uruguay, porque se dan con una macrocefalia
m u y marcada, frente a la desorganizacin urbana prcticamente total
del interior del pas. La Repblica Argentina registra 23 364 431 habitantes (censo de 1970), de los cuales el 37 Yo aproximadamente est
radicado en el Gran Buenos Aires (8500 000). Es la lgica consecuencia de la tendencia exportadora ya sealada, con todas sus implicaciones, es decir su descuido del interior y la acentuacin del papel portuario de la capital nacional (90O/o de las importaciones y 75 Yo de las
exportaciones). Si sumamos a ello la polarizacin del poder poltico
y financiero, del comercio y las comunicaciones, de la funcin asistencial y cultural, es explicable, aunque no se justifique, el crecimiento
desmedido de esta urbe. No obstante, en el panorama nacional hay m e trpolis regionales de importancia: Crdoba (798 663 habitantes), Rosario (798 292), Mendoza (400mo),Tucumn (350 000) y varias ciudades de ms de 100000 pobladores. .
E n Paraguay y Uruguay este cuadro patolgico es mucho ms grave. El Gran Montevideo agrupa a 1 300 000 habitantes de los 2 800 O00
de la Repblica Oriental del Uruguay. Pero lo extraordinario es la indigencia de la trama y del equipamiento urbano del interior, como lo demuestran de por s las cifras de poblacin de las urbes que siguen en
tamao a Montevideo: Paysand (60000),Salto (58 OOO), Minas (37 OOO),
Rivera (35 000),Melo (36 000). Atraccin magnificada, pues, del litoral
del Plata, frente a una interior escasamente poblado, con frmulas
agrarias que afianzan la soledad y ciudades marginadas en cuanto a
su funcionalidad. El Paraguay, aparte de lo ya indicado, nos permite
reiterar esta imagen de la malla urbana: Asuncin tiene 400000 habi-

L O S PAfSES DEL PLATA

-255

IMPORTANCIA DE LAS CAPITALES POLfTICAS Y DE LAS CIUDADES EN LOS PASES DEL PLATA. O b S h -

vese el papel desempeado por el complejo hidrogrfico en la instalacin de las principales ciudades de Paraguay, Uruguay y Argentina. Asimismo, destaca el porcentaje
de la poblacin total, indicativo de una centralizacin exagerada que es fruto de circunstancias que se sealan en el texto

256

AMRICA DEL

SUR ATLANTICA

tantes y le siguen Encarnacin (4OOOO), Villarrica (35000) y Concepcin (31 000).Queda aqu en evidencia el peso de la historia y la economa. H a n influido poderosamente en este cu'adro el repliegue del Paraguay sobre su zona central despus de la catastrfica guerra de
1865-1870,y el abandono de grandes extensiones peAfricas, divididas
en estancias de miles de hectreas, en zonas donde nada serva de estmulo para una instalacin duradera.
3.3.0.5. La toma de conciencia

Resulta difcil 'modificaruna estructura vertebrada por un siglo de


acciones encontradas y de imprevisin. Hay un aspecto positivo, sin
embargo: la toma de conciencia de las causas actuantes y la necesidad
de cambiar el rumbo. Argentina est en mejores condiciones en ese
sentido y -aun con las grandes limitaciones que sin duda existenapunta a superar los problemas de fondo. En los ltimos diez aos, ha
progresado sustancialmente en cuanto a carreteras, construyendo miles de kilmetros de rutas pavimentadas, c o m o franca apertura hacia
regiones marginadas: Chaco y Patagonia ; prcticamente ha logrado,en
1970,su autoabastecimiento en materia de petrleo (22millones de m3);
ha impulsado la siderurgia (altos hornos de Palpal, en Jujuy, y de S e
misa, en San Nicols) con obras de envergadura; la industria del
automotor, entre otras, ha logrado dimensiones respetables (180O00
vehculos en 1968); se hace patente la diversificacin de la agricultura, con la introduccin de variados cultivos industriales; en fin, el
aprovisionamiento de energa ofrece perspectivas m u y promisorias
con las construcciones en marcha de la gigantesca presa del ChocnCerros Colorados, en Neuqun. stas y otras realizaciones sealan que,
pese a las crisis que son fruto de una herencia de subdesarrollo y de
apremios de conduccin econmica, Argentina sabe cul es el camino
y trata de seguirlo.
Paraguay, en un medio m s hostil, con inmensas extensiones obligadas a una agricultura de subsistencia (mandioca,maz, batata, arroz),
con graves defectos de estructura agraria, ha iniciado la conquista de
su espacio con vistas a una mejor integracin nacional. Son ndice
de ello las rutas construidas recientemente,entre ellas la va asfaltada
de Asuncin hasta Foz de Iguaz, en Brasil; la central hidroelctrica
sobre el Acaray, destinada a cubrir con comodidad las necesidades
del pas en energa; la marcha hacia la selva, para propender a su
colonizacin agrcola (ms de 20000 familias instaladas entre 1962 y
1966). Intento difcil este ltimo, porque las condiciones de existencia
son m u y precarias y porque las frmulas tcnicas y el potencial demo-

L O S PAfSES DEL PLATA

-257

grfico nacional son deficitarios ; pero que demuestra una decidida voluntad de dominar el espacio.
Bibliografa
CHEBATAROFF,
J.: Tierra uruguaya. Introduccin a la Geografa Fsica, Biolgica
y H u m a n a del Uruguay.-Librera Talleres Don Bosco.-Montevideo 1960.

DAUS,
F.: Geografa y unidad argentina.-Nova.-Buenos Aires 1957.
DAUS,
F.;CHEBATAROFF,
J.: Argentina, Paraguay, Uruguay.-E n Geografa Universal (dirigida por Vida1 de la Blache y Gallois) Montaner y Simn, Barcelona 1957.-3."edicin espaola dirigida por J. Vil Valent.
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J. y colaboradores: Argentina, sociedad
de masas. Eudeba.-Buenos Aires 1965.
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DE ; DIFRIERI,
HORACIO
(directores): L a Argentina. S u m a de
Geografa. Peuser.-Buenos Aires 1958-63.-IX vols.
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Centro Latinoamericano de Economa Humana del Ministerio de Ganadera
y Agricultura,bajo la supervisin de M.Celestin.-Montevideo 1967.
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(1965). -Fiat Concord.
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D.:Uruguay 67. El paisaje uruguayo. El medio biofsico y la respuesta
cultural de sus habitantes.-Ed. Alfa.-Montevideo 1967.
ZAMORANO,
M.: La Repblica Argentina. E n Geografa Universal Larousse,11
(Pala S. A.,Barcelona 1966).

3.3.1. COLONIZACION AGRCOLA EN LAS SELVAS

DEL PARAGUAY ORIENTAL


por Romain G A I G N A R D
3.3.1.0. Objetivos y material para la leccin
La conquista de nuevos espacios, la colonizacin agrcola,representa un fenmeno geogrfico m u y importante, y tambin una caracterstica especfica de
la geografa latinoamericana. En este continente, mucho ms que en los otros,
el hombre devora la selva para asentarse y valorizar el suelo. El ejemplo paraguayo tiene particular significacin,puesto que la colonizacin agrcola constituye de hecho la nica salida alcanzable,frente a la crisis demogrfica y agraria de este pas, vaco y superpoblado a la vez. El alumno tiene, pues, la oportunidad de entender,en una escala nacional, la potencia y la debilidad de la colonizacin rural en la selva tropical.

258

-AMRICADEL SUR ATLANTICA


Los materiales a utilizar sern los siguientes:
1. M a p a general de Amrica del Sur.

2. U n m a p a de Paraguay, si puede conseguirse. Si no lo hay, dibujar un


croquis en la pizarra a partir de las ilustraciones de esta nota y completarlo a
medida que se desarrolle el tema. Asimismo, ser til dibujar el esquema de
una picada con sus lotes de colonizacin,para hacerlo copiar y comentarlo con
los alumnos.

3.3.1.1. Mtodo y conocimientos bsicos sobre el tema

A) El problema paraguayo :una regin superpoblada en un pas vaco


E n primer lugar, recordar la situacin del Paraguay, enclavado en
el corazn de Amrica del Sur y tradicionalmente vinculado al Atlntico por los ros Paraguay y Paran, que cruzan el territorio argentino.
El primero se desliza en un inmenso valle aluvial, en el contacto entre
la llanura del Chaco y los cerros, valles y cuencas del este, con suelos
laterizados, a menudo cubiertos por sabanas abiertas o arboladas. Al
contrario, el Paran, ro arriba de Apip, se encajona en las mesetas
baslticas que cubren las amplias selvas caractersticas de su cuenca
media.
Por lo tanto, los hombres se han concentrado desde la poca colonial cerca del n o Paraguay. Asuncin,en su espign de arenisca frente
a la inmensidad hostil del Chaco, sirvi de cabeza de puente para los
conquistadores, y despus de puerto nico para las relaciones exteriores.
Dos veces en la historia paraguaya hubo catstrofes nacionales que
provocaron un repliegue de la poblacin en esta regin central: la
expulsin de los jesuitas en 1767,'con la desintegracin de sus reducciones en el Paran; y el desastre de 1870,cuando la guerra contra
Brasil, Argentina y Uruguay termin provocando la desaparicin de la
poblacin masculina interior, y la destruccin y la ocupacin del pas.
Resulta, pues, que este relativamente pequeo pas de 407 O00 km2,
cuenta con 2300000 habitantes, y que stos se distribuyen de manera
absurda, dramtica en todo caso:
REGidN
Chaco . . . . . . . . . . .
Mesetas forestales del este . . .
Regin central . . . . . . .
Conjunto del pas . . . .

SUPERFICIE

HABITANTES
DENSIDAD

247 O00 km*


148000 n
12000 D

85 O00
800 O00
1 400 O00

0,35
5
115

407 000 km'

2 285 O00

5,5

L O S PAfSES DEL PLATA -259

SECTORES
DE

DEN-

SIDAD DE POBLACIN
ALTA EN PARAGUAY.

1, densidad superior a 25 hab.


por km2;2, densidad superior a
80. Segn estimaciones de acuerdo con el censo
de 1962

Alrededor de Asuncin, ciudad que rene ms de 400000 habitantes, se concentra una de las ms altas densidades rurales de Amrica
latina: probablemente cerca de un milln de personas en 500000 hectreas cultivables, o sea una densidad terica del orden de 200 habitantes por km*.Las minusculas parcelas, varias veces divididas, con
suelos agotados, no permiten sino un policultivo de subsistencia, y en
los pueblos se acumula una poblacin excedente subocupada, atrada
por la aglomeracin capital.
Es tambin en Asuncin donde existe una infraestructura de comunicacin, ya que es all donde se concentra la casi totalidad de las industrias de transformacin de los productos del suelo, con vistas a la
exportacin por el ro. La carne constituye la principal de estas espe-

260

-AURICA DEL SUR ATLANTICA

culaciones, gracias a las grandes estancias que rodean a las zonas de


agricultura microfundiaria.
Ms all, en efecto, el pas est vaco, si exceptuamos a Concepcin
y a Encarnacin. Evocamos al Chaco slo como recuerdo an, a pesar
de la apertura, en 1967,de un camino que conduce hasta las colonias
menonitas agrupadas alrededor de Filadelfia, en el corazn de esta
llanura inhspita. Sin embargo, al este del ro hubiramos encontrado
el mismo vaco en la dcada del cincuenta. Ro arriba, el puerto medio
dormido de Concepcin serva a las estancias y a las explotaciones forestales de este gran norte aislado. U n ncleo ms vigoroso apareca
al sudeste, donde, a partir del treinta, una colonizacin agrcola de pequeos propietarios alemanes y eslavos se asent con xito alrededor
de Encarnacin: pequea zona del Itapua,frente a la dinmica regin
argentina de Misiones que anima la ciudad de Posadas. E n el centro,
algunos antiguos centros rurales pudieron subsistir en las cuencas de
las sierras de Guayra, a lo largo del ferrocarril que los ligaba a Asuncin y, por Encarnacin, a la Argentina.
Hay que mostrar en el mapa que el Paraguay til, organizado o
fiscalizado por el Estado nacional, no pasaba de Villarrica y Coronel
Oviedo, a unos 160 km de Asuncin. El resto del pas, hacia el norte,
inalcanzable salvo por el ro Paraguay,y hacia el este, asimismo inabordable fuera de la va del Paran, era dominio impenetrado de la selva.
E n un marco de inmensas propiedades -a menudo extranjeras- no
se encontraban sino algunos pocos obrajes o explotaciones y campamentos de cosechadores de yerbamate, en la proximidad de los ros
que viborean en la meseta. Hoy la situacin sigue igual en muchos
casos. Hacia el este, la selva tropical hmeda se levanta majestuosamente en una topografa llana, una vez que se han franqueado las
cuestas de las viejas mesetas de areniscas cubiertas por los derrames
baslticos. All encontramos los suelos ricos en humus y equilibrados
de las tierras rojas, que prolongan las de San Pablo y de Paran en
Brasil. Hacia el norte, el modelado se hace ms movido, con cerros y
valles, con las formaciones de areniscas que afloran, mientras la masa
vegetal pierde su volumen, se degrada y aparece salpicada de sabanas
al acercarse al Mato Grosso, bajo un clima m s continental, es decir,
con una estacin seca ms marcada.
Este conjunto de ms de 150000 km2constitua un verdadero desafo para el Paraguay. Desafo agrario,por cierto: la transferencia de
las poblaciones rurales sobrantes, de la regin central, permitira escapar a toda reconsideracin critica de las estructuras. Pero un desafo espacial tambin, nacional en cierta forma; la mitad oriental del
pas escapa, de hecho, al control del gobierno de Asuncin, a los circuitos econmicos y polticos nacionales. Fenmeno frente al cual el

LOS

PASES
DEL PLATA -261

Estado se sensibiliza,tanto ms cuanto los frentes pioneros brasileos


alcanzan al Paran, ro arriba del Iguaz,y a la sierra de Amambay, al
sur del Estado de Mato Grosso.
En estas condiciones, el gobierno paraguayo decide, al terminar la
dcada del cincuenta,poner en marcha una poltica de conquista del
espacio y de colonizacin agraria en las selvas del este.

B) Los caminos, ejes de la conquista del espacio


Conviene analizar el mecanismo del movimiento de colonizacin.
La primera etapa fundamental,consiste en penetrar, abrir la selva. Despus, hay que poblar,desmontar,sembrar,equipar y, finalmente,organizar la vida rural y social y ordenar el espacio regional.
Las pistas abiertas en la selva constituyen los ejes de la colonizacin. Se relacionan, por supuesto, con los dominios de poblamiento
denso, en los cuales hay disponibilidades de poblacin,y tambin con
la capital,de la cual llega todo impulso,porque all se toman todas las
decisiones, de orden poltico y econmico,en este Estado fuertemente
centralizado.
El gobierno promueve, pues, un programa ambicioso de construccin de caminos,entre los cuales se destaca un eje prioritario pavimentado que vincula a Asuncin con Foz de Iguaz (y Curitiba), cruzando
el Paran en el puente internacional construido en. 1966. E1 segundo
eje,perpendicular,se dirige hacia el norte,desde Coronel Oviedo hasta
la ruta V,que liga a Asuncin con P.J. Caballero. Si agregamos el asfaltado de la ruta a Villarrica y de la que une a Encarnacin con Asuncin, el Paraguay ha llegado a construir 4000 km de caminos de penetracin en una decena de aos, de 1957 a 1966 (tonvendr analizar
el mapa correspondiente).
Precisamente por la ruta de Coronel Oviedo a Foz de Iguaz el
gobierno ha impulsado la erimera marcha al este y creado,frente a la
ciudad brasilea,el centro de Puerto Presidente Stroessner. Abre despus, a partir de 1966,la marcha al norte,a lo largo de la ruta 111,200
kilmetros al norte de Oviedo. Siguiendo estos dos grandes ejes, los
hombres avanzaban al mismo ritmo que el camino, desmontando la
selva en las orillas,construyendo sus viviendas de madera, y esforzndose por subsistir de mil maneras. D e este modo, 500O00 personas,casi
un cuarto de la poblacin paraguaya, invadieron y conquistaron la
selva. Uno piensa en seguida en poderosos frentes pioneros. En realidad,el fenmeno no es tan espontneo ni continuo. Supone todo un
sustrato,experiencias y referencias,una organizacin. Lo que importa
destacar es el carcter exclusivamente nacional de la empresa.

262

-AMRICA

DEL

SUR ATLANTICA

LA CONQUISTA DEL

ESPACIO PARAGUAYO: LA NUEVA RED DE CARRETERAS Y PISTAS. 1, red que exista en 1956; 2, construidas entre 1956 y 1960; 3, construidas entre 1964 y 1965; 4, construidas en 1966, 1967 y 1968; 5, trazado proyectado

C) La colonizacin agrcola nacional


U n balance provisional denota la creacin de un centenar de colonias, que cubren tericamente 900 O00 hectreas, con 90 O00 familias, o
sea cerca de 600 O00 colonos. Pero hay que profundizar ms el anlisis.

L O S PASES DEL PLATA

-263

Y otros datos surgen de las encuestas: menos de una cuarta parte de


la superficie atribuida ha sido desmontada, un tercio o la mitad de lo
desmontado ha sido cultivado.Es ndice de fracaso fsico,agravado por
la observacin de que maz y mandioca, cultivos alimenticios, ocupan
los tres cuartos de estas superficies. Prcticamente no hay ganadera.
El colono no dispone de ningn equipo: incluso las herramientas individuales, las azadas por ejemplo, son insuficientes. Sin medios, sin
apoyo tcnico (un agrnomo cada 1400 colonos en la ms antigua colonia), .sevive penosamente.E n esa economa de subsistencia precaria,
la satisfaccin en el exterior de la menor necesidad (ropa, medicinas,
alimento) basta para desequilibrar un presupuesto casi inexistente,
porque es muy reducido el sector de los productos comercializados.
Otro rasgo inquietante es el relativo a la vejez del grupo humano, paradoja en un pas en el que el 55 O/o de la poblacin tiene menos de
15 aos. Los colonos, jefes de explotacin, tienen una media de 45 a
65 aos, es decir, que se trata de hombres ya gastados por una vida
difcil y que se lanzan a la aventura de la colonizacin con fuertes
cargas familiares.Aqu,no pueden vender su tabaco o su algodn ; ms
all, al norte por ejemplo, deben recorrer kilmetros para encontrar
agua; la escuela y otros servicios son lejanos,pocos y deficientes.
Para hacer ms extensivo el anlisis, presentemos una colonia a
ttulo de ejemplo.
D) El ejemplo de la colonia Puerto Presidente Stroessner
Se trata del ejemplo ms favorable,puesto que esta colonia agrcola consigui de entrada el inters prioritario otorgado a una fundacin
destinada a controlar, frente a Foz de Iguaz,la entrada al territorio
paraguayo. Creada en 1959,cuando empeiaban los trabajos de apertura de la ruta, se extiende sobre sta, desde el k m 10 al k m 40,entre
los ros Monday y Acaray. E n una primera fase,se distribuyeron 32 O00
hectreas en lotes de 25 a 30 ha, segn su ubicacin.
El esquema es muy sencillo: se dibujar, comentndolo. Observamos una picada (calle) cada 2 k m hacia el norte o el sur, sobre 8 a
20 km.Los lotes o solares se alinean uno al lado del otro cada 200 m.
Cada colono construye su vivienda al borde de la picada. El centro de
la cslonia (servicios administrativos, tcnicos y sanitarios, aserradero,
almacn cooperativo) se ubica en la esquina de la calle 16,muy alejado
de los colonos, aislados a lo largo de sus calles. Una observacin ms
aguda nos muestra que la cuarta parte de la superficie dividida en lotes es desmontada y que las calles han sido realmente construidas (el
croquis fue levantado por el autor a partir de fotografas areas toma-

264

AMRICA DEL

SUR ATLANTICA

das en 1967). Los trabajos fueron facilitados por el modelado llano y


los suelos profundos de alteracin del basalto, ricos en humus, bajo la
selva tropical del Paran.
La encuesta revela la vida y los padecimientos de estos colonos. El
gobierno impuls una gran campaa en 1960-62 para poblar esta primera colonia: 35 familias en 1959,180 en 1960,400 en 1961,700en 1963 ;

L.4 COLONIA PUERTOPRESIDENTE


STROESSNER.
1, selva; 2, sectores desmontados. Esquema
obtenido a partir de fotografa area

L O S PAfSES DEL PLATA-265

850 quedan hoy, con ms de 7000 personas asentadas en las 32 O00 H a


repartidas. Son familias numerosas, pues, llegadas con dos hijos, las
parejas tienen hoy un promedio de 6 hijos (el rcord es una madre de
36 aos con 14 hijos). Habra que presentar la tragedia de los primeros
aos, el aislamiento, las penurias, la ausencia de medios para abrir la
selva,el hambre. Haba que desmontar antes de sembrar,y a la espera
de la primera cosecha, sobrevivir. Los colonos tuvieron que dedicar
ms tiempo a la caza (especialmente de monos), a la cosecha y tambin
al trabajo ocasional en las explotaciones vecinas, que al desmonte,m u y
difcil y lento,de sus lotes.Al cabo de dos aos,no haban ganado m s
de dos hectreas en promedio y construido slo una choza precaria
para abrigarse.
El gobierno pudo intervenir a partir de 1962 con prstamos mnimos (15O00 guaranes) para equipamiento bsico ; despus, en 1965,
con un prstamo ms importante (50000 guaranes) para compra de
ganado (2 vacas, 10 cerdas). Mientras tanto, llegaba un equipo tcnicoadministrativo, reducido pero entusiasta, y un animador de envergadura, el padre Coronel, montaba un establecimiento salesiano. Apurando a las autoridades, movilizando a los colonos para los trabajos
colectivos del lunes (esta Minga, inspirada en una vieja tradicin de
ayuda mutua de los campesinos paraguayos,permiti abrir 180 k m de
cal2es al trnsito de jeeps y camiones), desarrollando el sentido colectivo de la inversin y de la rentabilidad, el padre Coronel logr, poco a
poco, hacer entrar este pequeo mundo de campesinos miserables en
la economa del mercado. El camino pavimentado incita a abrir el acceso a Asuncin (muy lejos) y al mercado brasileo (muy tentador). Se
impulsa as la cra de cerdos, pero tambin el cultivo del tabaco. Lo
fundamental es, sin embargo,el maz (1/3 de las superficies) y la mandioca (1/4),destinados al autoconsumo.
En definitiva,hoy apenas el 16 O/o de la colonia est bajo cultivo y
las entradas monetarias anuales oscilan entre 10000 y 40000 guaranes (70 a 280 dlares). Sin embargo, una cooperativa creada por el
padre Coronel en 1968 se esfuerza por rentabilizar poco a poco la cra
de aves y porcinos. La administracin piensa lograr la duplicacin de
la superficie desmontada,regulando los prstamos en alimentos,equipos y ganado en funcin del trabajo y la dedicacin al cultivo. Slo la
ampliacin de la extensin desmontada permitir desarrollar una pequea ganadera vacuna, mientras que el aumento de los cultivos se
halla limitado por las disponibilidades en fuerza de trabajo ; un activo
no puede trabajar a la mano ms de 2 a 3 hectreas por ao. Los medios mecnicos no estn al alcance de los colonos y suponen antes la
erradicacin de los troncos, que quedarn an por mucho tiempo en
medio de los campos. Hay que imaginarse lo que significa remover con

266

-AMRICA DEL SUR ATLANTICA

la azada la arcilla pesada, saturada de agua durante los ocho meses


de la estacin de las lluvias (de octubre a mayo).

E) Conclusiones
Cabe preguntarse si ha sido un xito o un fracaso. Evidentemente,
se percibe una impresin de fracaso si se tiene en cuenta el destino
de los colonos. Una miseria an ms extrema se encuentra en las colonias creadas a partir de 1967 en el eje norte, al sur del ro Jujuy. Pero
se podr objetar que todo movimiento de colonizacin pasa al principio por una etapa dolorosa de asentamiento. La conquista del suelo
no es nunca una aventura liviana y agradable.
Es preciso llevar la discusin ms all de este aspecto emotivo y
plantear el problema en trminos de rentabilidad econmica, social
y poltica, a escala nacional.
E n el nivel poltico, la conquista del espacio nacional ha quedado
segura y esto es un comienzo de respuesta a los empujes pioneros del
este, que llegaron ya a asentar una serie de colonias brasileas en la
orilla derecha del Paran. Paraguay no es ms que un archipilago de
tres islotes de poblamiento vinculados por el ro ; toda una red de circulacin estructura y progresivamente orienta y organiza la colonizacin y ocupacin del pas (se har observar este fenmeno capital en
el mapa).
Pero la empresa de colonizacin sigue siendo en el fondo un fracaso, por razones estructurales ligadas a la naturaleza de un pas de
economa cerrada,fuertemente subdesarrollado,y con una base territorial y poblacional demasiado reducida. Esta empresa ha sido lanzada
por el Estado sin apoyo,sin cuadros y moviliza a una poblacin rural
desarraigada,vencida, de edad ya avanzada y cargada de nios. El movimiento se mantuvo por su propio peso y lleg a transferir a las selvas
del este y del norte la economa agrcola de subsistencia de las regiones antiguas,.eh condiciones materiales mucho ms pesadas an que
las que que,ran superarse. Con todo,los dos grandes problemas de la
regin central (atomizacin del parcelamiento y sobrecarga rural) no
se encuentran resueltos a causa de la demografa acelerada del Paraguay. Es preciso .recalcarel peso de estru7turas agrarias extraordinariamente contrastadas, que bloquean la expansin del rea agrcola
donde predominan los minifundios, rodeada por inmensas estancias
dedicadas a una ganadera sumamente extensiva.
A nivel de la economa nacional, en fin,la ampliacin del espacio
cultivado gracias a esta colonizacin no produce ningn aumento de la
produccin agrcola.Nos referimos a la produccin comercializada,por

Los

P A ~ S E SDEL

PLATA-267

lo tanto censada. Estas reas nuevas no son productivas, no entran en


la economa de mercado, constituyen aparentemente un peso muerto
(lo prueba la casi ausencia de almacenes en las colonias y de centro
urbano con vocacin comercial en las regiones nuevas). Es la gran diferencia con los frentes pioneros brasileos de colonizacin agrcola,
empujados por un gran mercado urbano nacional y, en consecuencia,
por empresas de especulacin territorial,pero tambin de transformacin y comercializacin.
Aprehendemos,pues,con el ejemplo nacional paraguayo, los lmites
del fenmeno de colonizacin pionera en un pequeo pas subdesarrollado.Demasiado a menudo los gobiernos bautizan como reforma agraria la colonizacin de nuevos espacios,para no tener que modificar las
estructuras agrarias,que son las que bloquean el desarrollo de las regiones de viejo poblamiento rural y obligan a los pobladores a intentar la aventura pionera.
3.3.1.2. Verificacin del aprendizaje

Preguntas:
Cules son los rasgos caractersticos de la distribucin de la poblacin paraguaya?
2 Cules son los factores de esta distribucin aparentemente absurda? Dibujar los grandes ejes de penetracin del bosque. Justificar este
trazado.
Por qu el gobierno paraguayo impuls esta poltica de colonizacin? Por qu la denomin marcha adelante de la reforma agraria?
La colonia: se puede hacer dibujar nuevamente el croquis de la
colonia,para discutir ventajas e inconvenientes de este trazado. Tratar
de que surjan y se analicen otras orientaciones (en estrella, en cruces,
en clulas,etc.).
Comparacin: se impone,por ejemplo, con las tierras calientes de
Mxico (marcha al mar, golfo de Veracruz), Amazonia peruana y vertiente oriental de los Andes (yungas) y, por supuesto, los frentes pioneros brasileos que llegan del sudeste (y cruzan el Paran entre Foz
de Iguaz y Sete Quedes) y del Estado de San Pablo por el sur de Mato
Grosso (cafetales del Amambay).
Bibliografa
GAIGNARD,
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268 -AMMRICA DEL SUR ATLANTICA

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SERVICE,
E.,y R.: Tobat,Paraguayan Town. -University of Chicago Press.-Chicago 1954.

3.3.2. EL VINEDO DE MENDOZA

por Mariano ZAMORANO

3.3.2.0. Objetivos y materiales para la leccin

A travs de la presente leccin se intentar demostrar:

-Que la vitivinicultura es clave de la coherencia especial de un amplio sector


occidental de la Repblica Argentina.
-Que el viedo de Mendoza constituye un complejo resultante de condiciones
naturales favorables,una evolucin histrica caractersticay un particular espritu
de empresa.
-Que es fundamentalmente un viedo de masa, preocupado por los rendimientos y la comercializacin.
-Que su estructura difiere de otros vedos del mundo, especialmente en
cuanto establece una separacin entre la fase agraria y la industrial.
Que sus frmulas paisajsticas obedecen a la asimilacin de tcnicas de
cultivo mediterrneas, sobre todo francesas, y un sistema de riego de larga
tradicin.

Los materiales que utilizaremos sern los siguientes:


1. Mapa de la Repblica Argentina.
2. Esquemas de sistemas de riego y calendario agrcola.
3. Diez o quince diapositivas que muestren aspectos del complejo.

3.3.2.1. Mtodo y conoctmientos bsicos sobre el tema

A) Condiciones naturales y necesidad del riego


En un mapa de la Repblica Argentina, el profesor ubicar los
sectores donde se cultiva la vid. Entre ellos, la vitivinicultura abarca
una regin bien definida, en el oeste del pas, en los oasis creados en
las provincias de San Juan y Mendoza por los ros que descienden de
la cordillera de los Andes. Existen focos menores, de los cuales el ms

L O S PASES DEL PLATA

PORCENTAJE DE REAS CULTIVADAS DE VIEDO EN

-269

MENDOZA
Y SAN JUAN

importante es el alto valle del ro Negro. La figura correspondiente


-que puede ser confeccionada con intervencin activa de los alumnos- permite demostrar elocuentemente la gravitacin de las provincias andinas mencionadas en el panorama vitcola nacional: el 89,88 O/o
de la superficie total est radicado all (209513 H a en Mendoza y 54 890
hectreas en San Juan) segn las cifras del ZZ Censo viticola nacional,
de 1968. Los porcentajes discriminados son: Mendoza 71,2'10, San
Juan, 18,7O/o, Ro Negro, 5,8O/o y un 4,3O/o en el resto del pas.
La via slo puede darse en esta rea sobre la base del riego. La
explicacin reside en el notable dficit de humedad, que puede advertirse teniendo en cuenta, en un ao, la evapotranspiracin potencial
(782 mm)y las precipitaciones totales (195,4mm), lo cual arroja una
diferencia de 587 mm,que deben ser compensados por otras formas de
aportes de agua. Sin entrar en un anlisis ms minucioso, basta mostrar al alumno la marcha mensual de las lluvias, que sirve a la vez
para aclarar su distribucin,y la concentracin normal de las cadas
de agua entre septiembre y marzo, con una mxima en primavera
(octubre) y otra en verano (febrero). Por consiguiente,ha debido aprovecharse el agua de importantes cursos fluviales, con caudales apreciables alimentados por los deshielos de las montaas occidentales:
Mendoza, 52,8 m3/seg. de mdulo anual ; Tunuyn, 33,6; Diamante,
37,8,y Atuel, 32,s.Con ellos y con otros cursos menores, y tambin

270

-AM~IRIcL

DEL SUR ATLhNTICA

LASPRECIPITACIONESEN MENDOZA.
Medias
de tos aos 1892-1956

mediante el aprovechamiento de aguas subterrneas,se benefician, en


total, alrededor de 600.000 hectreas en la provincia de Mendoza.
E n lo que respecta a las otras condiciones naturales, son, en general, favorables para la implantacin de la vid. El desarrollo vegetativo
de la planta se encuentra apoyado por temperaturas adecuadas: 21" C
de media en el mes de la floracin (noviembre), 205 entre la aparicin
de los brotes y la madurez (septiembre a febrero inclusive), 22"4 desde
la floracin a la vendimia (noviembre a marzo). Hay, igualmente, un
elevado ndice de luminosidad solar reIatva (64). Clmtcamente, sin
embargo, deben sealarse dos flagelos temibles que crean serios problemas algunos aos: el granizo y las heladas, tempranas o tardas. Ambos fenmenos castigan a veces con su presencia en distintos lugares.
El granizo suele afectar anualmente, como promedio, a algo m s de
un 10 Yo de las cosechas. La helada es m s sorpresiva y las cifras medias no dan la pauta de su carcter catastrfico cuando aparece inopinadamente, aunque sus daos son m s reparables que los del granizo.
Varan los focos de perjuicio, de acuerdo con las condiciones de los
climas locales. E n 1927, 1932 y 1964, su incidencia en la produccin
fue enorme, c o m o puede apreciarse en el grfico respectivo.

L O S PASES DEL PLATA

-271

La via se.instala sobre suelos topogrficamente diferenciables de


oeste a este, constituidos por transporte y sedimentaci6a con rnateriales aluviales,lacustres y elicos que han colmado las partes bajas. En
los sectores elevados predominan los elementos gruesos ; los finos, en
el oriente. Todos poseen los componentes nutritivos esenciales, especialmente potasio. Dotados de mayor fertilidad en las zonas bajas, permiten rendimientos m u y satisfactorios que, sumados a otras circunstancias propicias (riego,cepajes,sistemas de conduccin,etc.), superan
los cien quintales por hectrea y aun,en algunas propiedades, llegan a
ms de 300.El promedio, para toda la provincia. en 1968, fue de 81
quintales -o si se prefiere 64,2hectolitros- por hectrea.
Los cepajes o variedades de vid tienen tambin suma importancia
en relacin con los rendimientos y la calidad. La composicin es m u y
variada,pero los predominantes son: en uvas tintas,Malbeck ; en blancas,Pedro Jimnez; en rosadas, Criolla grande. Los cepajes franceses.
especialmente Malbeck, tuvieron inicialmente una gran difusin ; pero,
aun sin perder su importancia,han sido paulatinamente sustituidos por
otras variedades de ms rendimiento,espaolas o italianas.
Insistamos en el indispensable riego, que compensa el dficit de
humedad y permite regular la dotacin de agua en los perodos convenientes. Existe una sistematizacin m u y satisfactoria del mismo, tanto

SISTEMATIZACIdN DEL RIEGO EN LA REGIN VIT~COLA MENDOCINA. S e g h L. Ltrqtre


nual de agricultura bajo riego, Ediciones Riagro, Mendoza, 1956, pg. 19)

10

(Ma-

272 -AMRICA DEL SUR

ATLNTTCA

DISTRIBUCIN DEL AGUA EN


UNA PARCELA.Segn M. Za-

morano (La enseanza de


la Geografa, pg. 17)

IT

r-

lo

hi
desage

en la manera de conducirlo como en el rgimen legal. Nos orientan


en este aspecto los grficoscorrespondientes. El agua parte de diques
derivadores construidos en cada ro: el Cipolletti en el Mendoza, el de
las Tunas, valle de Uco, Gobernador Tiburcio Benegas y Philips, vinculados al Tunuyn; el Ingeniero Galileo Vitali y el Videlino, en el
Diamante; el Rincn del Indio y el compensador Valle Grande, en el
Atuel. Hay diques menores y otras formas variadas de derivacin y
conduccin en los cursos. Del ro,el lquido pasa al canal principal o
matriz, de ste a la rama o canal secundario y, luego, a la hijuela.
Estos tres conductos son fiscalizados,en cuanto a dotacin y turnos,
por organismos pblicos y cuerpos elegidos por los regantes,que orientan los caudales a cada propiedad. All, se extiende la acequia, la sobreacequia y la reguera,a travs de las cuales, sucesivamente,marcha
el agua hasta arribar a los surcos y a la vid. La infiltracin por surco
es el medio adoptado, para lo cual se 'procura previamente una nivelacin apropiada del terreno; en cambio, tiene poca difusin an el
riego por aspersin.

L O S PASES DEL PLATA

-273

B) Evolzicin histrica
Estas condiciones naturales son factores decisivos para la instalacin del cultivo. Sobre esta base, una serie de coyunturas histricas
explican su fisonoma actual. La via fue introducida en Mendoza, en
el siglo XVI, por los jesuitas. Se desarroll luego en las dos provincias
andinas durante la poca hispnica, en superficies pequeas, con mtodos primitivos y una irradiacin comercial de los vinos producidos
bastante apreciable por aquel entonces. El producto llegaba a Buenos
Aires,Crdoba, Tucumn y Paraguay,en pesadas y lentas carretas.
El perodo de gran empuje arranca en el ltimo cuarto del siglo XIX
y se prolonga sin decaer hasta nuestros das, salvo algunos aos de
crisis,que no han detenido este impulso.Hechos decisivos son: la gran
afluencia de inmigrantes (espaoles, italianos y franceses, especialmente), la llegada del ferrocarril en 1884,la Ley de Aguas de 1884,y
el conjunto de leyes protectoras y de estmulo que se dictaron en los
dos ltimos decenios del siglo pasado. Entre 1889 y 1910,como otra
causa fundamental,hay que sealar que se completan obras importantes de irrigacin.
Los inmigrantes aportaron su trabajo y su mentalidad. Basta indicar dos fechas como hitos: 1895 y 1914.En el censo nacional del primer
ao citado,haba en Mendoza 4148 italianos,2751 espaoles y 2467 franceses. En cambio,en 1914 se encontraban radicados 41 534 espaoles,
28 646 italianos y 2741 franceses. El viedo de Mendoza adopt tcnicas francesas en el cultivo y la vinificacin, mientras que las otras
nacionalidades aportaron sobre todo la mano de obra y, tambin,por
cierto, modificaciones paulatinas, especialmente en las variedades vinferas. Con el correr de los aos,el empresariado vitivincola ha cado
bajo la direccin de descendientes de espaoles e italianos.

C) Tcnicas de cultivo
Cmo se nos presenta paisajsticamente este cultivo? {Cules son
las labores que exige?
La figura correspondiente nos aporta un esquema de la forma de
instalacin de una parcela de via, de la manera como se la riega, y
de la ubicacin de la vivienda campesina para el trabajo inmediato.El
viedo forma extensos patos -segn la terminologa local-, subdivididos en cuarteZes que miden 100 a 125 metros en uno de sus lados,
generalmente de sur a norte (para aprovechar la accin del sol) y tienen el otro variable de acuerdo con las dimensiones de la propiedad.
Entre los cuavteks quedan callejones de 2,50 m de ancho, para permi-

274 -AMRICA DEL SUR ATLANTICA

tir el desplazamiento de personas y vehculos, tan necesario durante


la cosecha. Tambin se sealan en el paisaje las trincheras de lamos,
es decir, alineamientos orientados comnmente de oeste a este, para
proteger de los vientos, en particular del zonda, caracterstico tipo
foehn que suele soplar intensamente varios das, con intermitencias,
en los meses de agosto y septiembre.
Predomina la via baja (contraespaldera),atada, a medida que se
desarrolla, a tres alambres, hasta una altura de 1,40 a 1,50 m . Las
hileras se separan 1,80a 2 m entre s y las cepas de 1 m a 1,20m . Para
mayor firmeza hay postes de madera, llamados cabeceros los terminales y rodrigones los interiores,que se colocan cada 6 u 8 m . Aunque la
via en espaldera sea la ms difundida (69,5O/o la baja y 7,7O/o la alta),
actualmente se prefiere por su rendimiento y otras ventajas al parral
llamado espaol, cuya trama est constituida por postes separados
tres metros entre s,con una altura que oscila, segn los casos, entre
1,80y 2,20m.
A lo largo del ao se realizan diversas labores agrcolas: cuatro
labradas o araduras, poda seca y poda en verde, atadura, desinfecciones, vendimia y, por supuesto,los riegos correspondientes,que se intensifican a partir de septiembre,dada la mayor disponibilidad de agua
y las exigencias de la vid. Normalmente se riega ocho veces al ao y se
trata de asegurar, aproximadamente,4800 m3por hectrea.

-1
-2

-3
4=
'"""5

6-----7

LABORES
CULTURALES RECIBIDAS POR LA VID
DURANTE EL ANO. 1, riego; 2, labradas;
3, poda seca; 4, atadura; 5, poda verde;
6 desinfeccin;7, vendimia

Los

P A ~ S E SDEL

PLATA-275

Las fechas usuales del calendario agrcola estn grficamente indicadas en la figura correspondiente (a elaborar simultneamente con el
alumno, dando las explicaciones pertinentes). Las araduras responden
a la clsica alternancia del tapado y descalce de las cepas, segn el sistema francs,y en respuesta a previsiones para un mejor desenvolvimiento de la planta: en mayo, dos meses despus de la vendimia, se
cubre la cepa para protegerla del fro invernal; en septiembre se la
descalza para que aproveche los efectos beneficiosos del calor primaveral,que ha de favorecer la brotacin ; en enero se la tapa nuevamente,
a fin de evitar un exceso de humedad ; en febrero se la descubre,con lo
que se facilita la recoleccin del fruto. Estas tareas entroncan con la
oportunidad de los riegos y se complementan, a medida que la vid crece,con la poda seca de invierno,la poda en verde de octubre y las ataduras de los sarmientos a los alambres. Hay que aadir la lucha contra
las enfermedades (peronspora,oidio) y otros cuidados permanentes:
destruccin de malezas y de hormigueros, por ejemplo. En fin, es m u y
sugerente el captulo sobre la vendimia, en el cual caben reflexiones
sobre las fechas (lapso prolongado en Mendoza, de acuerdo con el destino de las variedades,que se extiende de febrero a abril) y la proveniencia de la mano de obra (sectores urbanos,provincias vecinas,e incluso gente de otros pases, como Bolivia).

D) Otros rasgos
Se marca claramente en el paisaje la dispersin de las viviendas,
cuyos moradores cuidan unas ocho a diez hectreas y vigilan para
aprovechar plenamente los turnos de riego. El contraste es grande con
los ncleos ms o menos importantes en los que se instalan las bodegas. El poblamiento rural se vincula con el rgimen de la propiedad y
el modo de explotacin, as como con una frmula m u y caracterstica
de este viedo: la mencionada separacin de lo agrcola y lo industrial.
Las bodegas elaboran su propia produccin de uva,pero tambin compran,para transformarla en vino, a personas que slo se dedican a la
agricultura.
La propiedad est apreciablemente dividida. D e acuerdo con los datos del centro vitcola de 1968,en Mendoza la extensin media era de
7,74ha. Existe una peligrosa tendencia hacia el minifundio,ya que el
34,3O/o de las propiedades tiene menos de 2,5ha,y el 74,6 Yo menos de
7,5ha. El 61,3O/o de los viedos es atendido por sus propietarios y el
33,7
o ' ? se rige por el sistema de contrato. Pero es importante aclarar
que cuando se trata de propiedades pequeas las cuida directamente
su dueo, mientras que las de mayores dimensiones se explotan mediante contratista.

Habra que incorporar a este cuadro socioeconmico a los poseedores de bodegas. Mendoza registra 1298 bodegas (no todas elaboran
permanentemente), con una capacidad de ms de 30 millones de hectolitros en conjunto.Aqu tambin se establece una diferencia entre las
grandes bodegas -sociedades annimas en general- y los llamados
bodegueros trasladistas (que producen vino para terceros). El mayor
peso econmico est en manos de las firmas poderosas. Se ha creado
as una estructura social agraria tpica, cuyo lugar ms encumbrado
lo ocupan los grandes bodegueros, a los cuales se subordinan los bodegueros trasladistas,los viateros sin bodega, los contratistas y los trabajadores circunstanciales de la via.
La vid es evidentemente el cultivo primordial y el que ms gravita
en el panorama provincial.Representa en Mendoza un 63 O/o de los cultivos, mientras que el olivo abarca el 17 O/o, las hortalizas el 5 O/o y los
frutales el 7 O/o. (Confeccionar con los alumnos, como recapitulacin,
un grfico de porcentajes.)
Cifras asombrosas expresan la tnica de esta industria, basada en
un cultivo constituido en un 85,6% por uvas para vinificar y en un
13,5 90por uvas de mesa. La produccin media de vino,por ao,es de
18 millones de hectolitros,sujeta a variantes por coyunturas especiales.
Hay bodegas que elaboran por s solas 300 000,500O00 y aun 800 O00
hectolitros.
Resumiendo, una neta economa de mercado, cuya produccin es
absorbida por el pas, si bien busca en la actualidad salida al extranjero para evitar las crisis de superproduccin. Serios problemas la
aquejan: los flagelos climticos en primer trmino (granizo y heladas),
que arruinan a veces gran parte de las cosechas.Las crisis provocadas
por estas calamidades naturales son fcilmente perceptibles si se confrontan el grfico de rea cultivada con via y el de produccin de vino.
A una lnea de aumento constante en las superficies -salvo en los aos
1936-1938 por una medida oficial que orden la eliminacin de varios
miles de hectreas- se oponen los altibajos en la produccin de vino,
debidos especialmente a las prdidas causadas por los fenmenos mencionados.
Las crisis de superproduccin,por falta de regulacin del mercado
interior y exterior a las disponibilidades de cada ao son, pues, uno
de los males que suelen presentarse. Agreguemos a ello los defectos
de estructura,que crean diferencias sociales y dificultades en las ventas; y, fundamentalmente, la falta de una adecuada tipificacin que
asegure calidad sostenida y contribuya a jerarquizar an ms un buen
producto, que ya ha conferido un lugar privilegiado, en el mundo, a
este viedo de masa.

L O S PAfSES DEL PLATA -277

hectreas
210000 7
190000 170000 150 000 -

90000 70 000 50000 -

130000
110000

1900

188769

25

10

30 35

30 35 40

20

40

45

;o

50

;5

60

;o

65

6870

7;

EVOLUCIN DEL AREA VITCOLA Y PRODUCC I ~ NwNcoLa. Parte superior: hectreas

plantadas con vid. Parte inferior: produccin anual de vino

3.3.2.2. Verificacih del aprendizaje

Adems del repaso de conocimientos, mediante la confeccin de


grficos y el uso de diapositivas,pueden formularse preguntas como
las que se sugieren a continuacin:
Por qu el viedo de Mendoza recurre necesariamente al riego?
Cules son las condiciones hidrogrficas que han facilitado la colonizacin agrcola?
Qu circunstancias climticas son favorables? 2 Qu fenmenos
meteorolgicos,en cambio,suelen perjudicar las cosechas?
Cul es la sistematizacin del riego?
Cul ha sido el momento histrico.decisivo de esta colonizacin
agrcola y cules son los factores que coadyuvaron en su realizacin?
Cul es la disposicin de la via en el paisaje?
Qu labores culturales requiere la via a lo largo del ao?
Qu modos de poblamiento caracterizan al viedo?
i Cul es la estructura social agraria correspondiente? 2Y el tipo
de cultiva?

278 -. A M ~ R I C DEL
A SURATLANTICA

Bibliografa
LUQUE,J. A.: Manual vitcola.-Ediciones Riagro.-Mendoza 1957.
MARZO,
M.; INCHAUSPE, O.: Geografa de Mendoza. -Ed. Spadoni. Mendoza

1967.-2 volmenes.
OSTUNI,
J. P.;CIVIT,
M. E. F. DE.- L a enseanza de la geografa. Plan de unidad
didctica. Regin vitcola. E n La geografa en la Repblica Argentina.
Problemtica y enseanza.-M . ZAMORANOy otros. (Paids, Buenos
Aires 1968).
ZAMORANO.
M.: El viedo de Mendoza. Boletn de Estudios Geogrficos,VI,
nm. 23. Instituto de Geografa. Mendoza 1959.

3.3.3.

U N A ESTANCIA EN LA PAMPA H d M E D A
por Mara Rene CURA

3.3.3.0.

Objetivos y materiales para la leccin

El ejemplo se refiere a una estancia situada en la regin centroriental de


la Repblica Argentina, sobre el sector nordeste de la provincia de Buenos Aires,
como ejemplo de una explotacin agrcola-ganadera.
A travs de la presente leccin se intentar mostrar:
-que no siempre,ni necesariamente, las estancias son extensiones enormes ;
-que pueden estar relativamente cerca de una ciudad mediana y hasta de
una grande;
-que el trabajo que en ella se realiza no es exclusivamente ganadero, sino
que se complementa con cultivo de cereales y una oleaginosa.

Los materiales que vamos a utilizar sern los siguientes:


1. M a p a de la Repblica Argentina.
2. Mapa de la provincia de Buenos Aires.
3. Plano de la estancia.
4. Cinco o seis diapositivas que muestren distintos aspectos del establecimiento y su actividad. (Convendr que, en lo posible, hayan sido tomadas en
estaciones opuestas, es decir, en invierno y verano.)

3.3.3.1. Mtodo y conocimientos bsicos sobre el tema

El ambiente rural de la llanura pampeana tiene caracteres propios


en la Repblica Argentina y, dentro de ella, la provincia de Buenos

L O S PAfSES DEL PLATA-279

-..
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W Casa principal

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Casa para personal


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Pileta de natacin
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Molino c/ tanque
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. . . . . .
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Frutales
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Chivilcoy y Buenos Aires -Ruta

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ESQUEMA DE UNA ESTANCIA EN LA PROVINCIA DE

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Alberti-

BUENOS
AIRES

Aires acusa,a su vez, diferencias sensibles y evidentes que obedecen a


razones geomorfolgicas,climticas e histricas. La estancia sobre la
cual se ha hecho el estudio se halla en la denominada Pampa ondulada, subregin donde el relieve no acusa la horizontalidad absoluta
que caracteriza al mbito pampeano, sino que muestra lomadas suaves
que le dan nombre. En la Pampa ondulada se localizan la zona metropolitana y los grandes puertos, as como la ms alta densidad de poblacin y vanas concentraciones industriales. Si toda la regin funcion

280

-AMRICA DEL SUR

ATLNTICA

y funciona en relacin con el puerto metropolitano, esta subregin es


precisamente la que ms ha demostrado su influencia.Est servida por
una buena red ferroviaria y caminera cuyo centro es Buenos Aires, y
la influercia del rea metropolitana, en expansin constante, se hace
sentir cada vez ms intensamente.
Las estructuras agrarias reflejan en gran parte las condiciones socioeconmicas y han sufrido sensibles variantes con el transcurso del
tiemFe. No son frecuentes las propiedades m u y grandes, aun cuando
predomina la actividad de tipo extensivo. Hablando en trminos generales! podemos decir que las principales formas de explotacin son:
quintas, tumbos, chacras y estancias. Existen otras explotaciones cuyo
nmero aumenta da a da: los viveros de flores y los criaderos de
aves,ambos en el ngulo nordeste de la provincia de Buenos Aires. Las
tradicionales son, sin embargo, las mencionadas en primer trmino,y
el orden en que las citamos suele responder a su situacin respecto
de la ciudad con la.cual acusan vinculacin directa. Quintas y tambos
estn siempre ms prximos, por tratarse de explotaciones cuya produccin de verduras, frutas y leche obliga al consumo o al proceso
industrial inmediato. Lo mismo puede decirse de los viveros de flores
y los criaderos de aves. Las chacras estn algo ms distantes y ms
lejos an las estancias. Entre estas dos ltimas existe una diferencia
por extensin, y otra por sistema de explotacin.
La chacra es en realidad una parte de la estancia dedicada a cultivos; 80 hectreas, o menos an, pueden rendir mucho si estn bien
trabajadas. En ellas se realiza una actividad diversificada y la produccin se comercializa (agricultura: cereales, plantas forrajeras y una
oleaginosa, el girasol; ganadera: vacuna y ovina, cra de aves y porcinos, etc.). Las estancias pueden alcanzar varios miles de hectreas
y en ellas las actividades bsicas son: ganadera, especialmente vacuna ; agricultura,esencialmente plantas forrajeras y tambin trigo. Se
cran aves o ganado porcino u ovino, frecuentemente con finalidad comercial; si hay produccin de frutas y verduras la finalidad esencial
es el consumo en la misma propiedad.
Vamos a sealar las fases de desarrollo de la leccin:

1. Hacer que un alumno seale la provincia de Buenos Aires en


el mapa de la Repblica Argentina.
2. Relacionar esta situacin con caractersticas de relieve y clima.
Para que los alumnos interpreten las caractersticas climticas, ser
til que, con ayuda del profesor, se analicen los siguientes datos:

LOS PASES DEL

PLATA-281

Temperaturas (en grados centgrados)

24

22

21

17

12

11

10

12

15

17

20

23

53

57

82

74

93

100

Precipitaciones (en milmetros)

72

86

137

93

87

61

Posibilidad de heladas: de abril a octubre.

Preguntas orales:
-Cul es el promedio anual de lluvias? (995 mm.)
-Son lluvias suficientes o escasas? (Abundantes.)
-Qu mnimo, segn estaciones, pueden mencionar? (Uno en la
segunda mitad del verano,y otro entre julio y agosto.)
3. En el mapa de la provincia de Buenos Aires sealar la situacin
de la estancia,vinculndola a la ciudad ms cercana (Chivilcoy) y relacionndola con la ruta nacional nmero 5 y el ferrocarril que se tiende
paralelo a sta.
Obtener, por deduccin,consecuencias favorables derivadas de esa
posicin.

4. Colocando el plano al frente de la clase (ser conveniente que


los alumnos tengan una copia de tamao comn), comenzar su descripcin. Observacin de las divisiones internas y elementos del paisaje.
-Superficie: 398 hectreas.
-Divisin en cuadros y potreros.
-Alambrados exteriores o interiores,y portadas de mader$
-Casa habitacin ocupada por los propietarios.
-Casa habitacin para el personal permanente.
-Galpones (cobertizos grandes) y silos.
-Molinos con tanques (prestar atencin a la distribucin).
-Abundante arboleda,con predominio de eucaliptos.
5. Anlisis de los cultivos que se realizan: praderas (250 ha), trigo
(200 ha), girasol, sobre rastrojo (126 ha), maz (100 ha), girasol temprano (80 ha).

Pregunta oral: Qu ponen en evidencia estas cifras, si se considera


que la extensin total de la propiedad es inferior a la suma de ellas?
(Quese realiza rotacin de cultivos, es decir, que un mismo cuadro o
potrero cumple ms de una finalidad.)

282

AMRICA DEL S U R ATLNTICA

Pregunta oral: Qu otro dato sirve para corroborar esto? (Que se


menciona el cultivo de girasol sobre rastrojo,es decir, que se practica
la siembra sobre los restos de un cultivo anterior.)
Pregunta oral: Segn las hectreas para cada cultivo, qu conclusin sacamos? (Que las praderas y forrajeras -mazocupan la
mayor proporcin. Les sigue el trigo y, por ltimo, la oleaginosa
-girasol-).

6. pocas de siembras y cosechas.


Trigo:
siembra en junio o julio, segn la variedad;
cosecha en noviembre o diciembre.
Maz:
siembra en los primeros das de octubre para evitar el perjuicio
de heladas tardas ;
cosecha en abril o mayo.
Girasol:
siembra en noviembre del temprano ;
cosecha en abril ;
siembra en diciembre sobre rastrojos de trigo ;
cosecha en mayo.
Pregunta oral: Por qu el trigo y el maz se siembran en estaciones opuestas? (Por sus exigencias climticas. El trigo es un cultivo de
invierno ; el maz requiere ms calor para su maduracin.)
Pregunta oral: A cul de los dos se asemeja -en cuanto a exigencias climticas- el girasol? (Al maz, ya que las pocas de siembra y
de cosecha son casi coincidentes.)

7. La ganadera y los sistemas ganaderos.


-La hacienda de cra es vacuna y corresponde a las razas Aberdeen Angus (productora de carne) y Holando-argentina(productora de
leche). En total hay 423 cabezas.
-Con respecto a los Aberdeen Angus, la finalidad es obtener, en
poco menos de dos aos, ejemplares para la venta, con unos 420 kilogramos de carne.
Cincuenta animales de raza Holando-argentina producen 600 litros de leche por da. El ordee es manual. La leche se vende a una
empresa lctea de la ciudad de Chivilcoy.
-Los Aberdeen Angus se venden en 'elmercado central de la ciudad de Buenos Aires,o bien en Chivilcoy.En ambos casos el transporte
se hace en camiones.

L O S PASES EL PLATA-283

-La receptividad del campo vara entre 4 y 5 animales por hectrea. Esta variacin depende de dos factores princioales: el tipo de
pradera y la estacin. Cuando los pastos se empobrecen o sobreviene
una sequa,se compensa el dficitcon raciones obtenidas de las reservas
de los silos.
-Cuenta con dos silos, de 180 toneladas de capacidad cada uno.
-El abastecimiento de agua se logra sin problemas. Cuatro m o linos se hallan estratgicamente ubicados para proveer a dos O tres
potreros cada uno.
-Se cuenta adems, con:
60 ovinos Rambouillet, para consumo en la estancia;
20 porcinos, tambin para consumo ;
6 caballos para trabajo ;
aves de corral para consumo.
8. Dada la proximidad a Chivilcoy (12 km)y a la ciudad de Buenos
Aires (168 km), el transporte es f5cil y econmico. A medida que la
distancia desde Buenos Aires aumenta, los costos son mayores y asimismo se hace evidente que las extensiones agrcola-ganaderasdel tipo
de la descrita aumentan en superficie.
9. Aconsejamos finalizar la clase con la proyeccin de diapositivas,
que habrn de permitir a los alumnos apreciar las diferencias de paisaje y de actividad segn la estacin, y les darn la nocin exacta de
que en el mbito rural el trabajo es continuo,aunque con variantes, a
lo largo del ao.
3.3.3.2.

Verificacin del aprendizaje

Cuando,como en este caso,se trata de establecimientos fcilmente


accesibles por su posicin sobre una ruta nacional y cercanos a una
ciudad de cierta envergadura,es aconsejable una visita al mismo para
que los alumnos se pongan en contacto con la realidad. Para ello ser
til que se prevea el itinerario a cumplir dentro de la estancia, a fin
de que se pueda apreciar lo ms importante y significativo. Asimismo,
conviene que se elabore un cuestionario al cual el propietario o alguna
de las personas que trabajan en el establecimiento pueda responder.
Entre otras muchas, proponemos algunas de las preguntas que
los alumnos podrn efectuar:

Cunto personal trabaja en la estancia? Se ocupa bersonal temporal? Cundo se lo contrata?

284 -AMRICA DEL SUR

ATLNTICA

De dnde provienen los reproductores para mantener y mejorar


la hacienda?
i Qu atencin requiere sta? (vacunaciones, baos, cuidados del
veterinario,etc.).
Con qu maquinaria se cuenta? i Es suficiente? i Debera ser aumentada? Qu mquinas incorporara y por qu?
i Durante cunto tiempo se cultiva un cuadro con cereales? i Cunto tiempo mantienen las praderas? Qu siembran cuando a un cuadro
se le da nuevo destino?
Qu beneficios puede citar referidos a la posicin sobre la ruta?
E n todos los casos, el profesor tendr a su cargo la orientacin
de las preguntas sin olvidar que todas y cada una deben mantener una
ntima relacin entre s.

Bibliografa
GAIGNARD,
R.: L a ganadera en la Argentina: tipos de explotacin pastoril en la
Pampa.

-Les Cahiers

dOutre Mer, Institut de Gographie (Burdeos),

XVII, nm. 65 (1965).


GIBERTI,
H. C.: El desarrollo agrario argentino. Eudeba.-Buenos Aires 1964.
SCOBIE,
J. R.: Revolucin en las pampas. Historia social del trigo argentino.

-Buenos Aires 1968.

1810-1910. Editorial Hachette.

3.3.4. LA ARMAZON URBANA D E LA REPBLICA ARGENTINA

por Mariano ZAMORANO

3.3.4.0. Objetivos y materiales para la leccin


Con la presente leccin se intentar mostrar:
la organizacin regional del espaqio argentino tiene los centros urbanos como polos de impulso y cohesin, vinculados por medio de las vas de
circulacin como elementos eficientes.
-Que la trama regional se anuda en ese caso a travs de poblaciones de
diferente jerarqa, segn su grado de equipamiento, con relaciones de coordinacin y subordinacin (espacio funcional).
-Que en el plano nacional la unidad se establece mediante el sistema de
interdependencias entre la capital nacional (Buenos Aires) y los centros regionales constituidos en focos polarizadores de su zona de influencia.

-Que

L O S PASES DEL PLATA-285

-Que esta armazn urbana argentina responde a lneas de fuerza movidas


por una evolucin histrica particular, en la cual los factores econmicos y
polticos desempearon un papel de intensa gravitacin.

Los materiales a utilizar sern los siguientes:


1. M a p a de la Repblica Argentina.
2. Esquema de la jerarqua urbana en la Argentina.
3. Esquema de la red de ferrocarriles argentinos.
4. Diez o quince diapositivas con ejemplos de los cinco peldaos jerrquicos de las poblaciones, con las cuales puedan entresacarse las caractersticas
de su equipamiento.

3.3.4.1. Mtodo y conocimientos bsicos sobre el tema

A) La siembra de ciudades de la Argentina: evolucin y factores


La observacin del esquema que se acompaa permite distinguir
tres franjas de preferente instalacin de las ciudades: una central, ancha, que va desde Mendoza a Buenos Aires; una occidental que baja
desde Salta, por Crdoba, con inflexin SE,en busca tambin de la
capital nacional; una tercera,que arranca de Buenos Aires hacia el
norte, apoyndose en los cursos fluviales del Paran y Uruguay.
En el oeste se encuentran las ciudades argentinas ms antiguas,
correspondientes a la corriente conquistadora y colonizadora que, en
el perodo hispnico, penetr desde Per. La ms antigua capital de
provincia, Santiago del Estero (1553),y otras urbes de este sector son
hoy cabeceras de otras tantas jurisdicciones polticas: San Salvador
de Jujuy (1593),Salta (1582), San Miguel de Tucumn (1565), L a Rioja
(1591) y Crdoba (1573). Esta ltima constituye el foco tradicional,
econmica y culturalmente,de la Argentina de herencia espaola. Conviene sealar, asimismo, que la fundacin definitiva de Buenos Aires
(Juan de Garay, 1580) fue fruto del avance de la corriente conquistadora del norte, en la bsqueda de una salida al Atlntico.
Los centros urbanos que jalonan el enlace del Atlntico y los Andes
se crearon en diferentes etapas y se afirmaron modernamente con la
densa red de vas de circulacin que orient el crecimiento argentino
en los siglos XIX y xx,en especial por accin del ferrocarril.Es sumamente expresivo comparar la situacin de las ciudades con la red ferroviaria. En esta faja central hay urbes como Mendoza (1561), San Juan
(1562)y San Luis (1594), surgidas de la corriente pobladora proveniente de Chile. Pero hay otras que inicialmente funcionaron como fuertes,
fortines o cantones,en el largo lapso de enfrentamiento con los indgenas (siglos XVI a XIX): San Rafael (1805), Mercedes, San Luis (1856),

TIPOS JERARQUICOS DE CIUDADES


EN LA REPUBLICA

ARGENTINA

L O S PAfSES DEL PLATA-287

Ro Cuarto (1750),Pergamino (1730),Junn.(1828),Tandil (1822),Baha


Blanca (1828). La orientacin econmica argentina, netamente exportadora de productos de origen agropecuario,acentuada desde el ltimo
cuarto del siglo XIX, densific la trama de ciudades en esta parte. All
confluyeron los inmigrantes,el ferrocarril y los caminos, en el poblamiento de la Pampa, con el nacimiento de muchas colonias agrcolas,
luego de la llamada conquista del desierto (1879-1883),llevadas a cabo
por el ejrcito argentino para eliminar el peligro indgena. A partir
de este momento se acenta,en sentido negativo,la conformacin progresiva de una macrocefalia, con el desarrollo desmedido de Buenos
Aires y sus alrededores. Esta poca de neta economa de especulacin
es, tambin,la de la eclosin de una poderosa urbe portuaria, Rosario,
y de la consolidacin del papel regional de Santa Fe (fundada ya
en 1573).
Rosario, por su posicin, entronca con la tercera fase de ciudades,
engarzada por los ros Paran y Uruguay,dado su carcter de contacto
con los pases limtrofes y de enlace interregional. D e esta cinta de
ciudades hay que destacar dos ncleos dobles de Santa Fe-Paran y
Resistencia-Corrientes,polos de desarrollo en la Pampa, el Chaco y la
Mesopotamia.
Finalmente, resaltan en el esquema citado los dos grandes vacos
constituidos por el Chaco y la Patagonia, alejados de los factores que
permitieron el desenvolvimiento de otras zonas, enfrentados a considerables dificultades naturales y cuya promocin se intenta hoy decididamente.

B) La importancia de la capital nacional


Buenos Aires ha crecido enormemente,favorecida por ventajas de
posicin y coyunturas histricas. Es,con mucho, el puerto ms importante de la Repblica Argentina, por el cual se canaliza casi todo
el volumen de importaciones,junto a las exportaciones ms significativas. La capital federal centraliza las funciones financieras, manteniendo la sede principal de los bancos ms importantes y,por supuesto,
los de accin oficial (Banco Central, Banco de la Nacin Argentina,
Banco Hipotecario Nacional, Banco de Previsin Social), al mismo
tiempo que es el asiento de las compaas ms poderosas, que irradian
en el pas entero.
El equipamiento de Buenos Aires es, por cierto, el ms completo
en lo asistencial, cultural y deportivo, en algunos casos con un predominio casi absoluto,como ocurre con la actividad editorial. Orienta
las corrientes comerciales de las provincias, proveyndolas con sus

288 -AMIRICADEL

S U R ATLANTICA

casas mayoristas o instalando sucursales en ellas. Su peso polticoadministrativo es fundamental,dado que allhabitan las autoridades
de la nacin,y el sector de actividad terciaria que de ello deriva influye
en la concentracin demogrfica tanto como la;industria (sta con
un 39 O/o de los establecimientos del pas,53 O/o de los empleados y 56 V o
del valor de la produccin).
En conjunto,pues,Buenos Aires es el eje indiscutible de la armazn
urbana argentina y lo demuestra elocuentemente la intensidad de
las comunicaciones que la toman como foco irradiante: ferrocarriles,caminos, aviacin,etc. Su envergadura se traduce en la poblacin
all acumulada. El Gran Buenos Aires, suma de la capital federal y
de veinticinco partidos de la provincia homnima, en un tres por
mil de la superficie total de la Argentina rene alrededor del 37%
de los habitantes (8500 000).

C) Las redes regionales de ciudades

No es posible an sealar claramente las redes regionales de ciudades en la Repblica Argentina. Se opone a ello la indefinicin de
muchos sectores, faltos de enlaces adecuados y permanentes. Adems, no disponemos de estudios suficientes sobre la zona de influencia
de cada urbe.
D e todos modos, podemos partir de jerarquas urbanas que den
la pauta del equipamiento de la aglomeracin y de sus posibilidades
de irradiacin, hecha efectiva por los medios de comunicacin a su
servicio. El reconocimiento de la urbe principal, con la complementacin de sus centros menores, nos anticipa, m u y someramente, la
regin funcional.
La metrpoli regional asume el papel impulsor dado su equipamiento ms completo en lo comercial,financiero,asistencia1 y cultural.
Cuenta tambin con vas de circulacin apropiadas para conectarse
con otras ciudades,lo cual densifica y agiliza el contacto regional. E n
la Argentina, Rosario, Crdoba, Tucumn, Mendoza, Santa Fe-Paran,
Resistencia-Corrientes,Baha Blanca y Comodoro Rivadavia, cumplen
accin polarizadora en una amplia extensin. Se observar que el
nmero de habitantes no es, en este caso, indicativo por s solo del
valor funcional y el radio de influencia,porque el aislamiento y las
grandes distancias imponen esa actuacin rectora a ciudades relativamente pequeas. Crdoba y Rosario son urbes muy prximas a
los 800000 habitantes, mientras que Comodoro Rivadavia es la metrpoli de la Patagonia y concentra actividades esenciales pese a su
poblacin, de alrededor de 100O00 personas.

LOS PASES DEL PLATA-289

Los centros regionales secundarios complementan a las metrpolis,de las cuales dependen sobre todo en cuestiones financieras y en
necesidades de orden cultural y asistencia1 (educacin superior y arte,
hospitales y mdicos especializados, etc.). Pero su accin es de importancia en espacios considerables,ya que dirigen a zonas rurales, o
urbanas de menor rango,en lo comercial,en lo financiero y en otros
tipos de servicios, desde el nivel ya apreciable de su organizacin.
A veces, poseen tambin funciones administrativas, como es el caso
de capitales provinciales: Formosa, Salta, San Juan, San Luis, Catamarca, La Rioja, Santiago del Estero, etc.
Tipolgicamente, el centro local es el que guarda una relacin
ms estrecha con las zonas cercanas. Suele cumplir una tarea esencial
en la organizacin primaria de la actividad agrcola-ganadera.Pero
su equipamiento es modesto: comercio poco diferenciado, pocos organismos financieros y alguna sucursal bancaria, uno o dos establecimientos hospitalarios modestos, escaso nmero de profesionales
(ingenieros,mdicos,abogados,etc.), enseanza que llega slo hasta el
nivel secundario. Por cierto,el nmero refleja este grado funcional y
alcanza slo a algunos miles de habitantes. Sin embargo, cumple aficazmente su papel a travs de comunicaciones ms o menos activas,
diarias o hebdomadarias, con los centros mayores.
La posicin ms rezagada la adjudicamos al pueblo o poblado,
nombre de por s expresivo de un rango no urbano. Son por lo general
ncleos aislados,con menos de 2000 habitantes.Satisfacen necesidades
urgentes de las reas rurales.Tienen frmulas comerciales tpicas,adoptadas en vista de las caractersticas de su clientela habitual: el almacn
de ramos generales provee desde comestibles hasta, por ejemplo, tornillos y maquinarias. La enseanza llega nicamente hasta el nivel
primario y a veces falta incluso la atencin mdica directa. Las comunicaciones suelen ser precarias.
3.3.4.2. Verificacin del aprendizaje

El profesor puede recurrir a preguntas como las siguientes:


Cules son las franjas en que se han instalado la mayor parte
de las ciudades argentinas y cules son las razones de ese dispositivo?
Cules son los vacos?
Cul es el aporte positivo y negativo del gran avance poblador
iniciado en el ltimo cuarto del siglo XIX y qu papel desempea el
ferrocarril en este aspecto?
Cmo se produjo el encumbramiento de Buenos Aires y de
Rosario?

290

-AMMRICADEL SUR ATLANTICA

Qu se entiende por equipamiento?


Cul es la diferenciacin entre jerarqua urbana y red urbana
regional?
Qu tipos de rangos urbanos podemos sealar en la Argentina y
cul es el equipamiento particular en cada caso?
Bibliografa
DANCELO,
J. V.: La conurbacin de Buenos Aires.-En La Argentina. S u m a de
Geografa(dirigida por Francisco de Aparicio y Horacio A. Difrien), tomo IX
(Peuser,Buenos Aires 1963).

RANDLE,P. H.:La ciudad pampeana. Geografa urbana. Geografa histrica.-

-Buenos Aires 1969.


Argentina). -Desarrollo Econmico, Instituto

Eudeba.

ROULET,
E.: La red urbana en una regin subdesarrollada (La regin Nordeste
de Desarrollo Ecode la
nmico y Social (Buenos Aires), IX,nm. 34 (1969).
ZAMORANO,
M.: L a red de ciudades de la Reptblica Argentina. Evolucin y problemas. En <[La Geografa y los problemas de poblacin, Unin Geogrfica Internacional. Conferencia Regional Latinoamericana. T o m o 1 (Sociedad
Mexicana de Geografa y Estadstica, Mxico 1966).

3.3.5. LA EXPLOTACION LANAR EN URUGUAY

por 1. MARTfNEZ RODRfGUEZ

3.3.5.0. Objetivo y material para la leccin


Entre la llanura pampeana y la meseta austral brasilea existe una zona
de transicin que corresponde a la pradera uruguayense. E n sta el relieve, e1
suelo y la vegetacin de la p a m p a se diversifican. El medio es, en ambas, propicio para la explotacin ganadera; pero en tanto en la p a m p a se orienta hacia
la prodirxin de carnes, en aqulla se lleva a cabo la cra conjunta del ovino,
para obcencin de lanas, y del vacuno, para la de carnes.
Uruguay se singulariza en Amrica latina como productor de lanas, que
constituyen su principal fuente de divisas. Pese a su limitada extensin, figura
entre los mayores exportadores del mundo.
Se trata de interpretar geogrficamente este hecho econmico y explicar
cmo las condiciones ambientales hacen posible y conveniente la explotacin
conjunta de ambas especies y cmo Ia lana ha llegado a constituirse en la COlurnna fundamental de la economa uruguaya en los ltimos cien aos.

L O S PAISES DEL PLATA -291

El material que vamos a utilizar ser el siguiente:


1. Mapa fsico-polticode la regin platense en que pueda observarse la
situacin del Uruguay y la diversidad topogrfica de su territorio en relacin
con el relieve de los pases vecinos.
2. Mapas continentales de distribucin de las precipitaciones y de vegetacin en que se indicar cmo la ((provincia uruguayense marca la transicin
entre otras clidas y hmedas con vegetacin forestal al norte, y las del sur y
oeste con pluviosidad decreciente y vegetacin menos variada y rica.
3. Mapa mundial de produccin y exportacin de lanas en que se localizar
Uruguay y los pases que compiten en el mercado.
4. Cuadros estadsticos referentes al ganado ovino especialmente y a la
produccin y exportacin de lanas (vase los 11 cuadros al final de la leccin).

3.3.5.1. Conocimientos bsicos sobre el tema

A) Introduccin y difusin del ovino


La introduccin del lanar en la banda oriental fue posterior a la

del vacuno y su explotacin ms tarda.Las primeras ovejas procedan


de rebaos peruanos de origen espaol (siglo XVII). Se difundieron
poco; no exista inters en el ovino. El vacuno constitua la gran
fuente de riqueza, como productor de cueros primero (nico producto
exportable por muchos aos) y posteriormente de carnes. La carne
ovina era despreciada y las lanas no tenan valor. No exista industria
textil; se importaban tejidos de alpaca y vicua de la regin andina
y paos de la metrpoli y, ms tarde, ingleses.
La explotacin lanar es un aporte de inmigrantes ingleses y vascos, expertos en el cuidado de la oveja, que introdujeron razas especializadas para mejorar las degeneradas majadas criollas. En los
mercados de la Europa industrial haba una gran demanda de lanas;
sus rebaos se haban orientado hacia la produccin de carnes para
abastecer a las ciudades. Estos inmigrantes se dedicaron en los pases
nuevos, de extensas tierras y poca poblacin, a la explotacin ovina
para exportar las lanas.
En Uruguay los primeros esfuerzos de mejoramiento ovino (18301840) fueron frustrados por la Guerra Grande; se iniciaron de nuevo
con la paz (1851). La recuperacin fue rpida; el nmero de bovinos
aument rpidamente. La abundancia de ganados determin una situacin de superproduccin de carnes. La baja poblacin limitaba el
consumo. El tasajo (carne seca y salada) no poda ampliar sus mercados. Los vacunos se desvalorizaron; el precio de la res apenas era
superior al de su cuero. El negocio de las carnes estaba en crisis.

292 -AMRICADEL SUR ATLNTICA

El xito alcanzado por los criadores de ovejas atrajo, entonces, la


atencin hacia la explotacin lanar. Se hizo corriente que ovejeros
vascos se asociaran con los estancieros cuidando los rebaos introducidos en la estancia. La difusin del ovino fue rpida, porque las
lanas, que se vendan bien, vinieron a sacar al ganadero de la crisis
y a diversificar su produccin. La adopcin del lanar se produjo sin
desplazamiento del vacuno, en un sistema de crianza conjunta sobre
los mismos campos: del vacuno para la produccin de carne, con el
cuero como subproducto principal, y del ovino para la de lanas. La
que podemos llamar estancia ovejera es excepcional y limitada a la
pequea estancia.
B) Las condiciones ecolgicas de la pradera
Esta doble crianza simultnea sobre el campo es posible gracias
a la estructura de la pradera, que consta de dos estratos herbceos:
uno de gramneas y hierbas altas, y otro bajo de leguminosas y gramneas cortas, tiernas y nutritivas. Las exigencias de ambas especies,
en lo que respecta al pastoreo, son complementarias; el vacuno prefiere los pastos altos, y el ovino, que no puede alimentarse con ellos,
pace en los cortos. La cra conjunta de ambos supone un mejor aprovechamiento de los pastos.
La diversidad topogrfica del relieve ondulado influye en el manto
herbceo. En los campos altos (de ladera o cuchilla) los suelos son
de poco espesor y pedregosos, secos y pobres; sufren, por la fuerte
evapotraspiracin del verano, la falta de agua. Dominan los pastos
duros del espartillar. E n las partes deprimidas (vegas) los suelos son
profundos y frtiles, retienen la humedad. Las pasturas, ms tiernas
y nutritivas, resisten mejor las sequas (gramillar).No hay estancia
que no presente esta variedad de suelos y de pastos. El ovino prefiere
las partes altas, de suelos bien avenados, sobre los que se obtienen
lanas de mayor finura y calidad ; en las partes bajas y hmedas enferm a n y su velln se deteriora. El vacuno, por el contrario,prospera en
el gramillar con alimentacin ms rica y abundante. La cra conjunta
permite un mejor aprovechamiento de la total superficie de la estancia.
La variabilidad climtica influye en la misma direccin. La irregularidad de las lluvias se manifiesta en la alternativa de perodos de
sequa y de exceso de precipitacin.Para el lanar el exceso de humedad
es un factor negativo; los pastos crecen, se alimenta mal, enferma y
una mortalidad elevada reduce los rebaos. El bovino se desarrolla
bien, con abundante alimentacin. Las sequas, por el contrario, le
afectan gravemente, enflaquece con el agostamiento de los pastos
y muere cuando las aguadas se agotan, pero no daan al ovino.

DISTRIBUCI~N
DE LA R E L A C I ~ NOVINOS/VACUNOSEN URUGUAY.
Serialamos cuatro regiones segn
el ndice o/v:A, regin muy ovejera, ndice 4 .o superior; B, regin ovejera, ndice
superior a 3; C,regin vacuno-ovejera,ndice superior a 2; D,regiii muy poco ovejera,
ndice inferior a 2. La densidad mnima de ovinos corresponde a la zona D,de cultivos
y de ganadera intensiva, de la q u e el ovino es casi excluido. La densidad ovina es
tambin baja en,la zona oriental hmeda y de mal drenaje, donde predomina el vacuno. Las zonas de mayores densidades corresporiden a las partes altas, campos de
cuchillas y laderas, ms secas y pedregosas. La diferenciacinentre una zona de predominio ovino (regiones A y B) y otra de predominio vacuno (regiones C y 0)muestra
una general correspondencia con las formacionesgeolgicas y las aptitudes de los suelos.
Segn Campal

Estas inclemencias climticas han determinado grandes fluctuaciones de uno o de otro rebao, pero nunca de ambos simultneamente. La explotacin exclusiva de una de las especies expondra al
ganadero a graves riesgos econmicos.

294 -AMRICA DEL SUR ATLANTICA

Las fuertes lluvias de 1914 (2440 mm) redujeron el rebao lanar


en un 40 O/o ; la mortalidad super los 8 millones de ovejas.
La gran sequa de 1943 produjo la muerte de 2,3 millones de vacunos (30O/o) pero no origin prdidas ovinas.
Antes del alambramiento de los campos (mediados siglo XIX), no
se producan tan grandes mortaldades : era posible el desplazamiento
de los vacunos, en pocas de sequa, a campos que conservaban sus
aguadas y pasturas,o de los ovinos,en las hmedas, a las partes ms
elevadas y secas.

C) Adaptacin a las diversas condiciones de la pradera


La adaptacin a la diferente condicin de los pastos se refleja
en la relacin ovinos/bovinos que caracteriza la composicin del rebao en las diversas comarcas. Por los valores de este ndice se han
distinguido cuatro regiones definidas por la densidad decreciente del
ovino y la creciente del vacuno: 1, m u y ovejera; 2,ovejera; 3,vacunoovejera; y 4,poco ovejera. E n el mapa correspondiente y en el cuadro 11 se caracterizan estas regiones.
Esta relacin est tambin influida por factores econmicos ; el
estanciero,segn la situacin del mercado,se inclina a aumentar aquel
stock del que espera obtener mayores ganancias, reduciendo relativamente el otro, con las limitaciones que las posibilidades de SU estancia le imponen.

D) Evolucin de la ganadera lanar

El sistema de crianza conjunta de lanares y vacunos se practica


desde la dcada de 1870; ha transcurrido desde entonces un siglo.
Concretemos la evolucin experimentada en este perodo.
La superficie: pastoral se reduce muy poco dada la dbil expansin de los cultivos. El nmero de ovinos, aunque sujeto a grandes
fluctuaciones, ha aumentado por un mejor aprovechamiento de los
pastos. E n consecuencia,la densidad se eleva, si bien es todava m u y
baja. Como el nmero de vacunos ha permanecido prcticamente estacionario, la relacin ovino/vacuno ha aumentado.
La zafra lanar se incrementa considerablemente,por el crecimiento
del rebao y sobre todo por el mejoramiento de la produccin per
cpita,consecuencia de la seleccin de las majadas.
Las exportaciones aumentan con el volumen de las producciones ;
desde 1884 superan en valor a los cueros y pasan a ocupar el primer
Iugar, que mantienen casi permanentemente.

L O S PAfSES DEL PLATA

-295

La composicin de las majadas responde al propsito de obtener


la mayor cantidad de lanas, desatendiendo la produccin de carnes.
Se reduce al mnimo el nmero de ovejas y por tanto el porcentaje
de madres, incrementando el de capones que rinden ms y mejor lana.
En cuanto a la composicin racial, se intent al principio la merinizacin; las lanas Montevideo destacaban por su finura. Con el
establecimiento de los frigorficos y la demanda de carnes, derivada
de la guerra mundial, cambi el rumbo de la explotacin. El merino
es mediocre productor de carnes, por lo que se importaron razas inglesas (Lincoln)de mayor talla y precocidad. El estanciero preocupado por las carnes, que se pagaban m u y bien, se desinteres de las
lanas; tengamos en cuenta que la Lincoln es productor de lanas
gruesas.
Terminada la guerra, disminuy la demanda de carnes y bajaron
los precios; la produccin entr en crisis. Las lanas inferiores que
se estaban produciendo se cotizaban tambin mal. Se impona una
nueva orientacin. Se procur la obtencin de lanas c~zcsas,que tenan buen mercado, cruzando con el merino. Se hizo difcil mantener,
en los sucesivos cruzamientos, la uniformidad del tipo. Fue introducida, entonces,la raza australiana Corriedale,que predomina en la
actualidad. Es productora de lanas de finura media, pero los estancieros,por aumentar el peso del velln,desatendieron la finura. Algunos producen lanas finas con las razas Idealy Merilin(Polwarth);
pero han aumentado los porcentajes de lanas medianas y gruesas en
la zafra.
El medio no es tan favorable como el de Australia para la produccin de lanas finas; pero el merino puede prosperar en los campos
altos. Las .precipitacionesno tienen la regularidad de las de Nueva
Zelanda ; es posible,sin embargo,obtene? excelentes rendimientos con
razas de doble propsito en las zonas ms hmedas. En conjunto la
zafra no alcanza la finura de las lanas australianas,pero supera en este
concepto a las de Nueva Zelanda.

E) La situacin actual
A finales del sptimo decenio la explotacin lanar empez a pasar
por un momento de crisis, a causa de la baja de los precios internacionales. En las condiciones de explotacin extensiva la produccin
lanar ha dejado de ser floreciente. Las condiciones ecolgicas son
propicias; los rebaos, de alta mestizacin; a pesar de ello los rendimientos son bajos.
El primer factor limitante es una deficiente alimentacir?. La pradera natural tiene una baja capacidad de sustentacin.La produccin

296

-AMRICADEL SURATLANTICA

forrajera est,adems, afectada por un ciclo estacional: en primavera


y otoo,normalmente lluviosos,se concentra el 70 Yo de la produccin
anual; las bajas temperaturas en invierno y la insuficiencia de humedad en verano determinan perodos de escasez, en que los ganados
sufren,mientras que en los de abundancia el pasto no es totalmente
aprovechado. N o est todava generalizado almacenar reservas de forraje. Se impone incrementar la produccin forrajera.
Otro factor limitante es el de la sanidad. Enfermedades infecciosas
y parasitarias, no siempre combatidas con la continuidad necesaria,
reducen los rendimientos considerablemente.
La concentracin de la propiedad de la tierra influye en el mismo
sentido. El latifundista no se preocupa por mejorar la capacidad productiva del suelo ; con un bajo rendimiento por hectrea, obtiene una
alta renta por la gran extensin que explota. No tiene inters en tecnificar su produccin.
La deficiente comercializacin ayuda poderosamente a disminuir
los ingresos del productor. La oferta es dispersa, la compra est concentrada en unas cuantas compaas que dominan las transacciones
y especulan con los precios. Por otra parte, la mala presentacin de
las lanas, sin adecuada clasificacin, deprime las cotizaciones.
Estos factores pueden ser superados. En explotacin experimental,
con pastoreo rotativo sobre pradera mejorada, se ha elevado la capacidad de sustentacin a 20 ovejas por ha, y la produccin de lana
a 6 kg por cabeza; es decir, una densidad 13 veces mayor y un rendimiento por ha 24 veces superior a los promedios actuales. El pas
tiene, pues, grandes posibilidades de desarrollo de su produccin
lanar a condicin de que se adopten mtodos de produccin intensiva.

F) El destino de las lanas


Uruguay es el segundo productor de lanas del continente sudamericano, despus de Argentina. En el mundo ocupa el sptimo lugar,
a pesar de que por su nmero de ovinos est en el dcimo. El volumen de la zafra lanar ha venido aumentando, aunque sujeta a fluctuaciones segn las circunstancias climticas; desde 1951 no ha bajado de 80000 tm y en los aos favorables supera las 90000.
El consumo interno no alcanza, dada la escasa poblacin, al
20 O/o. El excedente exportable es, pues, considerable. Las lanas constituyen alrededor del 45 O/o del total del valor exportado. El pas
ocupa el quinto lugar entre los grandes exportadores, despus de
Australia, Nueva Zelanda, Argentina y Sudfrica.
Las lanas se exportan del siguiente modo: el 65 O/o como lanas

LOS

PAISES

DEL

PLATA-297

sucias sin elaboracin alguna; el 10 ?/o como lana lavada, con lo que
se reducen los gastos de transporte; un 20 O/o como lanas peinadas
(tops) y un 5 O/o en forma de tejidos. Existe inters econmico en
industrializar las materias primas nacionales. Las lanas son precisamente las que mejor se pueden elaborar. Uruguay se ha constituido
en un gran exportador de tops, y ocupa el tercer lugar siguiendo al
Reino Unido y a Francia. La industria produce tejidos de excelente
calidad,pero los elevados costos de produccin hacen difcil la competencia en los mercados exteriores.
El principal comprador de las lanas sin elaborar es el Mercado
Comn Europeo (29,4O/o a finales del sptimo decenio), que desaloj
al Reino Unido del primer lugar que haba ocupado muchos aos
y past a segundo trmino (21,4'/0),y le sigue Estados Unidos (20,4%).
El bloque de los pases socialistas (10,4?/o) y los pases de Amrica
latina (6,10"o) compran volmenes menores. Los tops son exportados a Holanda, Italia y Alemania Occidental principalmente. Los casimires a Estados Unidos y Sudfrica.
3.3.5.2. Verificacin del aprendizaje

1. En el mapa mural y en la hoja correspondiente del atlas el


alumno indicar la situacin del Uruguay y cules son sus pases
vecinos; se har la comparacin de sus superficies. Indquese la situacin de Montevideo en el estuario del Plata.
Se determinarn los paralelos 30" y 35" Sur, entre los que se encuentra el pas. Hgase observar que est incluido en la zona subtropical sur. Consultando un libro de climatologa, los alumnos caracterizarn el clima subtropical con verano hmedo y sealarn en
el planisferio los pases de situacin similar en latitud y clima del mism o tipo.
En el mapa de vegetacin el alumno delimitar la provincia uruguayense e indicar cules son sus vecinos y qu vegetacin tienen.
2. Se presentarn a los alumnos, en la pizarra o por proyeccin,
cuadros estadsticos referentes al tema. Debern hacer el anlisis de
'cada uno y sacarn,,,de
la comparacin de las cifras,conclusiones que
anotarn en su libro personal o comprobarn las adelantadas por el
profesor, segn el mtodo seguido. Ser conveniente que los alumnos
dibujen algunos diagramas 'conlas cifras que proporcione el profesor
u obtengan en los anuarios estadsticos. El trabajo ser individual o
por equipos ; los grficos sern comentados por sus autores para toda
la clase.

298

SUR ATLNTICA

A M R I C A DEL

Cuadro 1.
Censo

-GANADO OVINO Y PRODUCCI6N DE LANA

Nm.de cabezas
de ganado ovino

1852
1860
1885 *
1900
1908
1916
1924
1930
1937
1946
1951
1956
1961
1966

Relacin
ovinoslvacunos

Produccin
tm

0,42
0,30
2,14
2,72
3,20
1,47
1,71
2,88
2,16
2,86
2,86
3,13
2,47
2,81

796 289
1 989 929
17 049 O00

18 600 717
26 286 296
11 472 852
14 443 341
20 558 124
17 931 327
19 559 325
23 400 642
23 302 683
21 482 089
22 836 634

Produccin kg
per cpita

29 170
36 610
46 859
30 235
39 592
60 890
52 713
79 480
84 114
91 605
85 O00
87 O00

1,711
1,968
1,782
2,635
2,741
2,961
2,931
4,063
3,594
3,931
3,956
3,806

* Estimacin.

Cuadro 11. -REGIONES


SEGN LA RELACI6N OVINOS/VACUNOS
Superficie

Relacin
Densidad
Ganado
ovinosl
(por ha)
Ovino Vacuno vacunos Ovina
Vacuna

17,7

27,4 YO
30,8
33,9
7,9

16,4YO
25,O
383
20,l

4,67
3,44
2,46
1 ,O8

1,91
1,59
1,25
0,60

0,41
0,46
0,51
0,56

45,6

58,2

41,4

3,92

1,72

0,44

B) Zona de predominio
vacuno (3 y 4) . . . 54.4

41,8

58,6

1,98

1,O4

0,52

2,81

1,38

0,49

1.
2.
3.
4.

Muy ovejera . .
Ovejera . . . .
Vacuno-ovejera .
Muy poco ovejera

. . 19,4 Yo
. . 26,2
. . 36.7
. .

Sintetizando tenemos:

A)

Zona de predominio
lanar (1 y 2) . . . .

Uruguay . . . .

Nota. Estos valores son promedios de los censos de 1956, 1961 y 1966. Segn datos de E. CAMPAL.

Los

PASES DEL

PLATA-^^^

Cuadro 111. -EVOLUCIN DE LA EXPLOTACI~NLANAR

1885

1898-1939
(promedios)

1944-1966
(promedios)

19 563,5
2,52
1,23
48 461,6
2,477
3,067

22 219.2
130,3
2,82 131,8
1,46 140,3
73 453,9
251,8
3,306 193,2
4,848 281,O

17 049
2,14
1,O4
. 29 170,5
1,711
.
.
1,725

Cabezas de ganado (millares) .


Relacin ovinos/vacunos . . .
Densidad ovina por ha . . .
Produccin total (tm) . . .
Produccin por capital . . .
Produccin por ha en kg . .

.
.

Nota. Los valores de la ltima columna son ndices calculados tomando como
base el valor 100 en 1885.Segn datos de E.CAMPAL.

Cuadro IV. COMPOSICI~N


DEL GANADO

1908

Raza
Merina . . .
Lincoln . . .
Romney Marsh
Shropshire,etc.
Corriedale . .
Cruzas. . . .
Ideal,etc. . .
Merilin . . .
Criollas . . .

.
.
.
.

.
.

23,lO'!
3,9

.
.

0,8

. .

. .

66,2

. .

. .
. .

5,2

1916

1924

1946

1951

1966

38,O? 31,9YO 19,8YO 24,8? O 11,2"/O


58,6 46,3 38,7 16,3
2,2
- 20,O 38,8 36,7 11,O
2,8
1,5
1,0
0,7
0,l
0,3
0,l
22,4
- - 21,3 48,6
- - - 4,s

10,8?O
0,4
65

4,4On

1. Pequeas
(1-99ha) . . .
2. Medianas
(100-999ha) . .
3. Grandes
(1000-2499ha) .
4. Latifundios
(Ms de 2500 ha)

1937

0,5

0,3

1,4

Cuadro v.-CONCENTRACIN
Estancias

1930

OVINO. RAZAS

Nmero

73,4YO

21,7

65

30,5
47,3
4,5

44,O
34,5
7,4
32

DE LA PROPIEDAD DE LA TIERRA

Superficie
ocupada

5,98?O

Ganado
ovino

Densidad
por Ira

5,5 YO

1,42

Produccin Producciii
total
por halkg

4,46%

4,OO

32,8

36,7

1,73

34,6

5,45

3,35

26,O

26,5

1,57

268

533

1,5

35,2

31,3

1,37

33,8

4,97

39,lYO
60,9
77000

5,23
5,12
5,16

E n resumen:

A) Menores de 1000 ha 95,l % 38,8% 42,2YO


1,68
B) Mayores de 1000ha 4,9
61,2
57,8
1,46
Totales . . , . . 79 162 14900000 23 100000 1,54
ha

cabezas

300

AMRICA DEL

SUR

ATLNTICA

-PRODUCCIN Y EXPORTACIdN DE LANAS

Cuadro VI.
Produccin

1950
1951
1952
1953
1954
1955
1956
1957
1958
1959
1960
1961
1962
1963
1964
1965
1966
1967

tm)

Exportacin
(tm)

Dlares
(millares)

Porcentaje de
las exportaciones

74 070
84 114
85 411
95 659
88355
93 O00
91 605
85 690
79 767
80 199
83 O00
85 O00
83 021
83 588
82733
78 O00
87O00
80O00

90032
33 629
45 724
79 518
53 601
49 424
63 766
27 835
58 700
34 988
34 959
72 305
45 879
41 524
21 073
56 314
41 157
44 751

152 684
95 542
68 283
127 311
92598
74 200
88 146
43 393
63 447
39 484
45 084
85 556
58 329
58 384
35 314
69411
54 975
53 071

62,9
43,7
43,2
61,l
50,O
573
60,4
52,6
62,4
59,4
51,6
62,9
53,2
51,s
37,7
47,3
453
354

-PRINCIPALES

Cuadro VII.
Cabezas de ganado

Australia

(millones) . . . 1645 (17,8%)


ProdlEccidn
(miles tm) . . . 777
(per dpita) 1 b. .

(21.4 %)

10.8

Exportacin
(miles t m ) . . . 641.5 (51,s%)

EXPORTADORES DE LANAS

Nueva Zelanda

Argentina

Sudfrica

Uruguay

53.7 (5.5 %)

48.0 (5,l%)

38.0 (3.6 %)

22.0 (2,3%)

140.0 (5,3%)

86,O (3.3 %)

324,O (12,2%)
12,o
277.5 (222 %)

200,O (73 %)
82
146.9 (11,8 %)

83
127.7 (10.2%)

8.9

51.2 (4.1 %)

Porcentaje de la
produccin . .

95 %

85 %

80 %

85 %

85 %

Porcentaje de las
exportaciones . .

44 %

32 %

10 %

30 %

45 %

LOS PASES DEL

PLATA-301

-EXPORTACIN DE LANAS.URUGUAY,1966

Cuadro VIII.

En peso . . . . . . . .
En valor . . . . . . . .

Cuadro
Escala Bradford

64s 70s
60s- 64s
56s- 58s
48s

Cuadro

Lana
sucia

Lana
lavada

Lana
peinada

65,4%
54,5

10,oY o
10,6

24,6Y o
34,8

Total

54 550 tm
84353000 $

Ix.-EVOLUCIN DE LAS LANAS URUGUAYAS. FINURA


1958

1967

Clasificacidn

24 Y o
46
24
6

12 Y o
44
37
7

merinas - finas
prima cruza - cruza fina
cruzas 1 y 11
cruzas 111, IV y V -cruzasmedianas

x.-PRINCIPALES COMPRADORES DE LANAS URUGUAYAS (1965-66)


Mercado Comn Europeo:
Alemania . . . . . . . 10,3 %
Holanda . . . . . . . .
9s
Italia . . . . . . . . .
4,6
Blgica . . . . . . . . .
3,l
Francia . . . . . . . .
1,9
Reino Unido . . . . . . . . . . . .
Estados Unidos de Amrica del Norte . .
Unin Sovitica . . . . . . . . . .
Hong-Kong . . . . . . . . . . . .
Colombia . . . . . . . . . . . . .
Japn . . . . . . . . . . . . . .
Suiza . . . . . . . . . . . . . .
Polonia . . . . . . . . . . . . . .
Suecia . . . . . . . . . . . . . .
Israel . . . . . . . . . . . . . .
Yugoslavia . . . . . . . . . . . .
Checoslovaquia . . . . . . . . . .
Finlandia . . . . . . . . . . . . .
Canad. . . . . . . . . . . . . .

29,490
21,4*
20,4
7,4
4,9
4,8
22
1,5
1,1
0,9
0,7
05

OS
0,4
O-4

* Tngase en cuenta que posteriormente el Reino Unido entr a formar parte del
Mercado Comn Europeo.

302 -AMRICA DEL SUR ATLANTICA

Cuadro XI. PRINCIPALES EXPORTADORES DE LANAS PEINADAS (1966)


Reino Unido
Francia . .
Uruguay .
Bdgica . .
Australia .
Sudfrica .
Japn . .
Alemania .

. . . . . . .

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

. .
. .
. .
. .
. .

. . . . . . .
. . . . . . .

28 422 tm
27 030
13 698
11 800
10 478
5 915
4 169
3 148

26,O YO
24,7
12,5
10,7
9,5
5,4
3,8
2.8

Bibliografa
CAMPAL,
E. F.: La pradera.-Nuestra tierra.-Montevideo 1969.
Muoz DURAN,R.: L a lana en el Uruguay.-Revista del Banco de la Repblica,

nms. 292-294. Montevideo 1967.


B.: Historia rural del Uruguay.-Ed. de la Banda OrienBARRAN,V. P.; NAHUN,
tal.-Montevideo 1967.
MARTfNEZ RODRGUEZ, 1. ; VIA LABORDE,
E.: Problemas geogrficos.-Montaverde y Ca. Montevideo 1968.

4. AMRICA DEL SUR

ANDINA

11

4.O. Introduccin
por Orlando V E N T U R I N I

Bajo la denominacin Amrica del Sur andina se agrupan los pases de Venezuela,Colombia, Ecuador, Per, Bolivia y Chile, los cuales
se localizan en la faja intertropical del rea occidental de Amrica del
Sur,aunque Chile,el pas ms meridional,est atravesado por el trpico
de Cncer. La denominacin genrica aplicada a este subconjunto
proviene de la gran influencia geogrfica que ejerce en ellos la cordillera
de los Andes o, simplemente,la Cordillera.
No deja de ser problemtico, sin embargo, agrupar en una gran
unidad regional a naciones tan alejadas y de rasgos tan diferentes.
Evidentemente, no se trata de desconocer las diversidades fsicas y
humanas que presentan, resultantes de las diferencias de latitud, de
disposicin de relieve, de originalidades climticas y de combinaciones mltiples de la poblacin. Pero,por encima de todo,Amrica del
Sur andina tiene muchos rasgos similares: el papel fundamen'tal .que
ha desempeado el relieve en la organizacin de estos pueblos,el fondo
comn de civilizacin ibrica, la importancia numrica y cualitativa
(excepto en Venezuela) de la poblacin indgena, con toda la herencia
de la civilizacin de los incas. Estos rasgos confieren a los pases
andinos una fisonoma particular y determinan una forma de agrupacin original dentro del mbito latinoamericano. Expresin geogrfica
de esas conexiones fsicas,humanas e histricas es la tendencia actual
a la formacin de alianzas econmicas (ALALC,Pacto Subregional
Andino).
Un anlisis regional,aunque sea somero, de este subconjunto,permite establecer las caractersticas que a continuacin estudiamos.

306

-AYRICA DEL SUR ANDINA

4.0.1. DIVERSIDAD FfSICA Y VARIEDAD D E PAISAJES


4.0.1.1. Los conjuntos morfolgicos

A pesar de la aparente homogeneidad fsica que introduce el relieve andino,la geografa fsica de estos pases es bastante diversificada.
El mismo relieve de los Andes,por el hecho de desarrollarse a lo largo
de 7500 km,permite la formacin de mltiples paisajes. La posicin
topogrfica entre las grandes montaas y las tierras bajas de llanura
es, tal vez, el contraste ms significativo. Por ello estudiaremos sucesivamente los Andes, las llanuras y el relieve de Guayana.
Los ms mnimos detalles topogrficos y de orientacin de los
Andes tienen gran importancia en la vida de estos pueblos. En efecto,
estas montaas se extienden sin solucin de continuidad desde el norte
de Venezuela, a los 10 grados de latitud norte, hasta el estrecho de
Magallanes,a los 55 grados de latitud sur. La cordillera andina bordea
la costa occidental de Amrica del Sur, dejando entre ella y el ocano
Pacfico slo una estrecha llanura costera, en gran parte desrtica; y
al este, una zona de piedemonte ms ancha y ms variada que desciende hacia la llanura del Atlntico. La lnea media de altitud sobrepasa los 3500 m y tiene ms de treinta cumbres superiores a los 5000 m
(Aconcagua 7040). La mayor anchura de los Andes se localiza en su
parte central (ms de 750 km), restringindose considerablemente en
sus extremos norte y sur (menos de 200 km). Esta cordillera no presenta una unidad estructural, sino que est formada por secciones
diferentes m s o menos ligadas entre s. Se pueden apreciar filas paralelas separadas por altas cuencas interiores (Bolivia) o grandes valles
longitudinales (Chile, Ecuador). Como todos los sistemas terciarios,
tiene cumbres empinadas, con laderas cortadas a pico, valles profundos y encajonados,glaciares, etc. Las diferencias de altitud y latitud
determinan en la cordillera andina varios sistemas morfoclimticos.
Independientemente de las diferencias del modelado, la arquitectura en general de la montaa andina permite dividirla en grandes
zonas, de norte a sur. En Colombia se agrupan tres alineamientos
separados por fosas de hundimiento: la cadena occidental no sobrepasa los 3900 m,mientras que la Oriental culmina a 5300 m,y la fila
central presenta algunos volcanes que alcanzan alturas superiores a
los 5600 m.Al nivel del ecuador,la cordillera central y la oriental se
fusionan para formar la llamada Cordillera Real, elevada muralla de
casi 4000 m de altura. La cordillera occidental es menos uniformemente alta, pero con grandes cimas (Chimborazo: 6300 m). Estas dos 1neas de cresta encierran un largo corredor, dividido por otras en una

INTRODUCCIN-307

serie de altas cuencas como la de Quito a 2800 m.En los Estados de


Per y Bolivia, as como en el norte de Chile, los Andes toman una
amplitud en sentido oeste-este.En esta parte central, domina el paisaje de grandes altiplanos (3500-4500m de altitud). En las partes centrales y meridionales de Chile, los Andes decrecen progresivamente.
Las tierras bajas han tenido poca significacin en la vida de estos
pases. En algunos casos el difcil acceso (vegetacin selvtica intertropical), y en otros los climas desfavorables y malsanos, han contribuido a esta escasa significacin. En general, son zonas de m u y
poca densidad demogrfica (menos de 1 hab./km*); sin embargo, recientemente, algunos pases del grupo andino, entre ellos Venezuela
y Colombia, han comenzado, con relativo xito, a incorporar parte
de esas tierras a sus planes de desarrollo. Las llanuras se localizan
entre la cordillera andina al oeste y los macizos antiguos al este. Estn
formados por aluviones recientes,acumulados en zonas de hundimiento tectnico. Sus altitudes raramente sobrepasan los 200 m. Dentro
del grupo de pases andinos se destaca la regin de las llanuras del
norte que corresponden a la cuenca del Orinoco, conocidos con el
nombre de Llanos, cuya porcin meridional queda dentro de Colombia y la septentrional en Venezuela.
El relieve de Guayana corresponde a los macizos antiguos localizados al este de Amrica del Sur. D e los pases andinos, slo en Venezuela se presenta este tipo de formacin.Est constituido por rocas
muy antiguas, cristalinas; en el relieve guayans pueden apreciarse
formaciones mesetarias (tepuy). Gran parte de este territorio est cubierto por una densa vegetacin forestal,lo cual ha contribuido,junto
con otros factores desfavorables,a no atraer poblacin. Es una zona
virtualmente despoblada. No obstante,es rica en yacimientos mineros,
especialmente hierro; el norte del escudo, en el cinturn frrico de
Imataca,est siendo objeto de una intensa explotacin minera y ha
dado origen a la creacin de un polo de crecimiento al sudeste de Venezuela (ciudad de Guayana).
4.0.1.2. Las condiciones climaticas

Gran parte de los pases de Amrica del Sur andina se encuentran


en la zona intertropical.Sin embargo,se pueden individualizar algunos
climas segn las regiones.No slo las condiciones del relieve introdricen diversidades climticas a una misma latitud,sino tambin el juego
de las diferentes masas de aire y los frentes que las separan.Un examen
del mapa climtico de Amrica del Sur andina nos muestra los siguientes tipos:

308 -A M R I C A DEL S U R ANDINA

a) clima ecuatorial, constantemente clido y hmedo, que afecta


a la cuenca del Orinoco inferior,as como tambin a la costa pacfica
al norte de los 5" de latitud sur;
b) clima tropical con estacin seca o menos marcada, que afecta
a casi todas las otras regiones intertropicales al este de la cadena de
los Andes;
c) climas ridos y semiridos, que afectan a la costa del Pacfico
entre los 5" y los 30" de latitud sur;
d) clima ocenico templado, que se encuentra sobre una banda
Costera, m u y estrecha en la regin chilena meridional ;
e) los climas de montaa donde las condiciones climticas son
profundamente modificadas por la altitud ; las temperaturas descienden con la altura, variendo en funcin de'la latitud y de las condiciones de humedad reinantes; en lneas generales pueden diferenciarse los pisos climticos siguientes: tierras calientes (las inferiores a
los 1000 m), tierras templadas (de 1000 a 3000 m), tierras fras (de
3000 a 4000 m).
Este esquema es vlido, particularmente para los pases andinos
intertropicales. Son justamente,las tierras templadas y las fras las
que han servido como rea de concentracin de poblacin, tanto a
las culturas indgenas precolombinas, como a las posteriores oleadas
de los colonizadores e inmigrantes del viejo mundo.

4.0.2. BAJA DENSIDAD DEMOGRAFICA

Y POBLACION IRREGULARMENTE DISTRIBUIDA


La poblacin de Amrica del Sur andina es relativamente escasa
y est repartida en una gran extensin territorial. Este hecho puede
verse en el siguiente cuadro estadstico:

MILES DE K M *

P O BLACIdN
EN MILLONES
HABITANTES (a)

H A B / K M ~(b)

912,O
1138,3
270,6
1285,2
1098,s
741,7

10,4
21,4
58
13,l
45
9,s

11,4
18,8
20,6
10,2
4,1
12,6

SUPERFICIE
EN
PAfSES

Venezuela
Colombia
Ecuador
Per. .
Bolivia .
Chile .

. . .
. , ,
. . .
. .
. . .
. . .
'.

DENSIDAD

Fuente de (a)y (b): Naciones Unidas, El cambio social y poltica de desarrollo social en Amrica Latina.

INTRODUCCI~N-309

AMRICA DEL

SUR ANDINA

310- A M R I C A DEL SUR ANDINA

Es una superficie de casi 6 millones de km2con slo una poblacin


de 64,7 millones de personas, lo cual determina una densidad demogrfica m u y baja. El incremento de la poblacin de estos pases es,
sin embargo, uno de los m s elevados del mundo, c o m o se puede observar en el siguiente cuadro, en el que expresamos la tasa de crecimiento anual:

Venezuela
Colombia
Ecuador .
Per . .
Bolivia .
Chile . .

.
.
. . .
. . .
. .
. .

. . .

. . .

1945-55

1955-65

1965-75

3,6
2,7
2,9
2,O
1,9
2,O

3,7
28

32

29
29
32

3,O
22
2,4

32
2,5
2,4

Fuente: A. SAUVY:La population des pays dAmrique Latine, citado por


M. ROCHEFORT
T.: Gographie de 1Amrique du Sud.

Por otra parte, al igual que en el resto de los pases de Amrica


del Sur, la poblacin se concentra en ncleos de poblamiento distantes unos de otros. Con excepcin de Quito, capital del Ecuador, y
La Paz, capital de Bolivia, el resto de las metrpolis son ciudades que
sobrepasan los 2 millones de habitantes ; en consecuencia, concentran
por s solas cerca del 25 O/o de la poblacin de cada pas. E n cambio,
el interior es de verdadero vaco demogrfico, tendencia que se acenta cada vez ms, c o m o consecuencia del xodo rural. En efecto, un
examen del m a p a de poblacin muestra los ncleos de concentracin
de poblacin aglutinados alrededor de las grandes ciudades, muchas
de ellas localizadas en las franjas litorales (Caracas, Lima, Santiago).

4.0.3. ECONOMAS SUBDESARROLLADAS,

PROVEEDORAS D E MATERIAS PRIMAS

El rasgo m s uniforme de los pases de Amrica del Sur andina


es, tal vez, el carcter subdesarrollado de sus economas. A pesar de
haberse constituido c o m o Estados soberanos desde el siglo pasado, no
han podido todava armonizar programas de desarrollo capaces de

INTRODUCCI~N-311

romper con las rgidas estructuras heredadas de la Colonia, las cuales


tienen su expresin ms acabada en las enormes desigualdades sociales. Unas minoras que detentan el poder poltico y econmico concentran casi todas las riquezas de estos pases,hecho que impide tanto
el desarrollo de una clase media progresista como el ascenso de las
clases populares. Esta lite social tampoco ha sido lo suficientemente
audaz como para desarrollar los grandes recursos de estos pases, de
modo que sus economas dependen, generalmente, de uno o dos productos de exportacin,como se puede apreciar en el cuadro siguiente:

PAISES

PRODUCTOS PRINCIPALES
DE EXPORTACIN

Venezuela
Colombia
Ecuador
Per
Bolivia
Chile

Petrleo
Caf
Bananas
Metales
Estao
Cobre

PORCENTAJE SOBRE EL
TOTAL DE E X P O R T A C I ~ N

90
64
50
50
95
65

4.0.4. TENDENCIAS ACTUALES

No podernos omitir,sin embargo,algunos cambios que se han producido en estos pases y que no dejan de tener alguna significacin,
como son:
a) La transformacin demogrfica,que arranca de 1935,producida
por el mejoramiento de las condiciones sanitarias, que ha reducido la
tasa de mortalidad, unido a la alta tasa de natalidad de estos pases.
A partir de la fecha antes sealada, la poblacin ha venido creciendo
o ' ? anual.
rpidamente,un 2,s

b) Como consecuencia del proceso de urbanizacin de estos pases,


se han producido ligeros cambios sociales y de mentalidad,los cuales
pueden hacer cristalizar,en un futuro prximo, transformaciones m s
sustanciales en la vida de estos pueblos.
c) En casi todos los pases de Amrica del Sur andina, despus
de la segunda guerra mundial, ha habido un cierto auge econmico,
originado por el incremento artificial de la industrializacin,a travs

312 -AMRICA DEL SUR ANDINA

de programas de sustitucin de importaciones, los cuales estn dirigidos, fundamentalmente, al desarrollo de ciertos renglones de las industrias de bienes de consumo.
d) El auge econmico sealado, a pesar de no estar verdaderamente apoyado sobre bases slidas, ha permitido el mejoramiento de
las comunicaciones y de los transportes, al mismo tiempo que se ha
mejorado el nivel de escolaridad de estos pueblos.

Bibliografa
BENHAM,F.; HOLLEY,
H.:Introduccin a la economa de Amrica Latina.

Ed.
Eudeba. Buenos Aires 1956.
CUNILL,
P.: L'Amrique andine. Presses Universitaires, France. Pars 1966.
(Existe trad. espaola revisada y puesta al da: Amrica andina. Ed. Ariel.
Barcelona 1972.)
GOTTMAN,
JEAN: Amrica. Ed. Labor. Barcelona 1966.
JAMES, E. P.: Latin America. The Odysey Press. Nueva York, '1959. (Existe
traduccin espaola, Buenos Aires.)
El cambio social y la poltica de desarrollo social en Amrica Latina.-Naciones Unidas. Nueva York 1969.
ROCHEFORT,
MICHEL:
Geogrphie de L'Amerique du Sud. Presses Universitaries de France. Pars 1966.
SHANAHAN,
E. W.:Amrica del Sur. Ed. Omega. Barcelona 1954.

--

Vase asimismo la bibliografa indicada en las introducciones de Venezuela-Colombia, Ecuador-Per-Bolivia y Chile.

4.1. Venezuela y Colombia

4.1.0. INTRODUCCION

por Hctor ZAMORA


Venezuela y Colombia representan, junty con las Guayanas, las
reas ms septentrionales de Amrica del Sur, razn por la cual son
pases orientados ms estrechamente hacia el Caribe que hacia el resto
de Sudamrica. Las altas montaas andinas y la selva amaznica han
aislado a Venezuela y Colombia del resto de Sudamrica,mientras que
el mar Caribe ha sido para ellos un factor de integracin con Centroamrica,Mxico, los Estados Unidos y el mundo en general.
Sin embargo, es posible considerar a ambos pases como andinos
en virtud de la gran influencia que ejercen los Andes y sus depresiones
interiores en la concentracin de su poblacin y en el desarrollo de
sus actividades econmicas. Esta apreciacin se reafirma con las tendencias recientes hacia las alianzas econmicas supranacionales que
ubican a Venezuela y Colombia como pases andinos.
Venezuela y Colombia,a su vez,se agrupan en una subregin,puesto que presentan una unidad fundamentada en razones histricas que
fundieron a venezolanos y colombianos en el logro de un ideal comn:
su independencia. Al mismo tiempo, las relaciones econmicas rec-.
procas, as como la necesidad de resolver problemas sociales y econmicos que les son afines, originan la aproximacin y hermandad de
ambos pases.
4.1.0.1. Aspectos fsicos

Desde el punto de vista fsico,estos pases presentan diferencias y


semejanzas,algunas de las cuales son destacables.

314

AMRXCA DEL SUR ANDINA

VENEZUEU Y COLOMBIA

En Venezuela se pueden distinguir, en forma general, tres grandes


regiones:
A) Regin costero-montaosa, localizada en el noroeste del pas.
Incluye la ltima avanzada de los Andes sudamericanos a travs de las
tierras de Mrida y Perij, las cuales pueden considerarse c o m o una
bifurcacin de la cordillera oriental colombiana. En esta regin tambin se incluyen la cordillera Caribe y la depresin del lago de Maracaibo, enclavada sta entre las sierras de Mrida y Perij.
Desde el punto de vista climtico se observa una variedad de matices que va desde el semirido (BSi)en Ia parte costera hasta los climas
de montaa tropical (Cwiy Cfi).En la sierra de Mrida, particularmen-

VENEZUELAY COLOMBIA
-315

te,el descenso de la temperatura por la altitud ha originado los llamados pisos trmicos. Estas variaciones climticas son acusadas por la
vegetacin, que se manifiesta xeroftica en la franja costera y adquiere
caractersticas alpinas en las partes ms elevadas de los Andes. En las
elevaciones intermedias encontramos selva tropical y selva nublada.

B) Gran depresin central llanera, situada en el centro del pas.


Es una regin de topografa plana con un clima tropical lluvioso de
sabana (Aw), el cual ha contribuido a una formacin vegetal predominantemente herbcea.

REGIONES
DE VENEZUELA

~~~-AMRIc
DEL
A

SUR ANDINA

C) Macizo de Guayana, regin de penillanuras y mesetas. Ocupa


todo el sudeste del pas y representa uno de los bloques continentales
ms viejos del mundo. E n su parte meridional encontramos un clima
tropical lluvioso de selva (Af); al norte de la regin el clima es tropical
lluvioso de sabana (Aw): y en la parte oriental las condiciones climticas son propias del tipo tropical lluvioso de bosque (Am). Presenta
una vegetacin herbcea y selvtica, segn el dominio climtico.
E n Colombia, por otra parte, es posible distinguir cinco regiones:

A) Regin andina, formada por las cordilleras Occidental, Central


y Oriental. E n esta regin se localizan los valles estructurales de los
ros Magdalena y Cauca, los cuales han tenido significacin en la evolucin histrica y econmica de este pas, Al igual que en la sierra
de Mrida (Venezuela), el clima est influido por la altitud, lo cual da
lugar a los pisos trmicos y a una distribucin altitudinal de la vegetacin y la fauna. Se d.istinguenlos siguientes pisos: clido, templado,
fro y pramo.
B) Amazonia, extensin plana ubicada entre la Cordillera Oriental
y los ros Guaviare, Putumayo y Amazonas. El clima predominante es
el tropical lluvioso de selva (Af) y la vegetacin se caracteriza por la
gran variedad de especies, propia de la selva tropical.
C) - Orinoquia, llanura comprendida entre la Cordillera Oriental y
los ros Orinoco, Guaviare y Arauca. El clima de la regin es tropical
lluvioso de sabana (Aw);la vegetacin es herbcea e interrumpida por
bosques de galera.

D) Costa del Pacfico,faja localizada entre la Cordillera Occidental


y las serranas de Baud y de las Palomas. Se le considera una de las
regiones de m s alta pluviosidad en el m u n d o y en ella predomina la
vegetacin de selva tropical.
E) Llanuras del Caribe, regin comprendida entre las estribaciones
de las cordilleras Occidental, Central y Oriental, y el m a r Caribe. Presenta a su vez la siguiente subdivisin: a) pennsula de la Guajira;
b) sierra Nevada de Santa Marta; c) depresin momposina; d) valle
dei Sin; y e) costa del Magdalena. Es una regin con diversidad climtica y vegetal.
4.1.0.2. Poblacin

La poblacin de los dos pases vara en cifras absolutas: sin e m bargo, ofrece rasgos comunes:

VENEZUELY COLOMBIA
-317,

REGIONES
DE

COLOMBIA

318

-AMRICA DEL SUR ANDINA

A) Desigual distribucin. E n Venezuela, cerca del 78 O/o de la poblacin total se concentra en la regin costero-montaosa,la cual constituye slo el 18,5 O/o del territorio nacional y donde al mismo tiempo
se localizan,las ciudades ms importantes del pas, como Caracas, M a racaibo, Barquisimeto,Valencia, Maracay y San Cristbal. La depresin central llanera concentra el 19 O/o y el macizo guayans solamente
el 3 O/o.
E n Colombia, la regin andina,con un 23 Yo del rea total,alberga
el 75 o/' de la poblacin del pas y en ella se localizan tres de las ms
grandes ciudades: Bogot, Medelln y Cali. E n las llanuras del Caribe
se ha establecido otro 20 O/o y el resto se localiza en las dems regiones,
las cuales acusan una baja densidad de poblacin.
B) Crecimiento natural explosivo. El proceso histrico del crecimiento de la poblacin en ambos pases se caracteriz por una tendencia de lentitud hasta los aos 30. Posteriormente se acenta, hasta tal
punto, que tanto Venezuela como Colombia se han colocado rpidamente entre.10~ pases de ms alto crecimiento demogrfico del mundo, con tasas promedio anual de 3,9 O/o y 3,2O/o respectivamente. E n
este crecimiento de la poblacin el movimiento de inmigracin externa
carece de mayor significacin; se trata fundamentalmente de un incremento vegetativo.

C) Predominio de poblacin joven, ya que en Venezuela el 56,l O/o


de la poblacin, segn el ltimo censo,es menor de 20 aos, mientras
que en Colombia el 63 O/o es menor de 25 aos.

D) Urbanizacin acentuada.En Venezuela, para 1936,el 28,9 O/o de


la poblacin era urbana; en 1961 la proporcin aument al 62,s
o'? y
actualmente se estima que la poblacin urbana alcanza a un 75 O/o.
La evolucin del proceso de urbanizacin en Colombia,por su parte,
se explica de la siguiente manera: en 1938 slo el 19 O/o de la poblacin
viva en reas urbanas; en 1951 el porcentaje ascendi a 39,6O/o y en
1967 se estim en un 55 O/o.
4.1.0.3. Aspectos econmicos

Desde el punto de vista GC la ocupacin de la poblacin, ambos


pases muestran el mayor porcentaje de la poblacin activa dedicada
a las actividades agrcolas,mientras que las actividades secundarias y
terciarias quedan relegadas a un plano de menor importancia, como
lo demuestra el cuadro que se inserta a continuacin a cerca de la poblacin activa en 1965:

VENEZUELAY COLOMBIA
-319
VENEZUELA
(%

SECTOR

Actividades agrcolas . . .
Industrias extractivas
(petrleo,minera, etc.) .
Industrias manufactureras .
Transporte y servicios . .
Comercio . . . . . . . .
Otros . . . . . . . . .

COLOMBIA
(O/ll)

. . . . .

32,3

47,2

.
.
.
.
.

1,4
14,8
30,9
13,4
82

1,5
12,7
21,7
13,7
13,2

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

A pesar del bajo porcentaje de poblacin que ocupa, debido al alto


grado de automatizacin de la actividad, la industria petrolera constituye el eje de la economa venezolana. Cerca del 90 O/o de las exportaciones de este pas corresponde al petrleo. El petrleo en 1967 aport al Estado venezolano el 66,4O/o de sus ingresos fiscales,el 68 O/o de
las divisas del pas, y su participacin en el producto nacional bruto
fue de 19,4'?/o.
Las actividades agrcolas ocupan una posicin menos destacada
desde el punto de vista econmico. Sin embargo, Venezuela produce
caf, arroz, cacao, caa de azcar y una gran variedad de hortalizas
que le permite satisfacer el mercado interno y realizar algunas exportaciones.La ganadera se practica con xito en la gran depresin central
llanera y en la depresin del lago de Maracaibo; sta, a su vez, constituye el rea de mayor produccin petrolera del pas.
Por otra parte, la actividad manufacturera venezolana se concentra
principalmente en el Distrito Federal y en los Estados de Miranda Aragua,Carabobo y Zulia,
En la regin de Guayana se localizan grandes reservas de mineral
de hierro, las cuales se estimaron en 1609,millones de toneladas mtricas para 1969. Este hecho explica la planificacin de un complejo
industrial en esta regin del pas, el cual incluye planta siderrgica e
industrias diversas.
En Colombia,el recurso de mayor significacin es el caf ; este producto ha constituido histricamente el principal rengln del comercio
exterior colombiano,a tal punto que para 1967 el 62 O/o de las exportaciones tenan como base este cultivo.El destino de estas exportaciones
es el siguiente: Estados Unidos 70 O/o ; Europa 23 O/o ; diversos pases
7 O/o. Otros renglones de exportaciones estn representados por petrleo, bananas y tabaco.
La explotacin de oro en el Choc y en el ro Cauca y de esmeraldas en Boyac colocan a Colombia en posicin privilegiada en Ia Amrica latina en cuanto a la produccin de estos minerales.
Las llanuras del Caribe conforman las reas ganaderas tradiciona-

~ ~ O - A M R I C ADEL S U R ANDINA

les de Colombia; sin embargo, en aos recientes se ha observado un


cambio en la utilizacin de la tierra. E n consecuencia, algunos productos agrcolas como el algodn,el arroz y el ajonjol se cultivan con
propsitos comerciales.
La actividad industrial colombiana se localiza especialmente en
los departamentos de Cundinamarca,Antioqua, Valle del Cauca y Atlntico, los cuales participan con el 80 O/o de la produccin manufacturera total del pas.
Los aspectos anteriormente seialados merecen una honda reflexin
en cuanto a las relaciones polticas, sociales y econmicas entre ambos
pases, las cuales exigen una plataforma elaborada sobre la coincidencia de intereses comunes para la consecucin de amplias metas de
progreso y comprensin internacional.

Bi,blio@afa
Obras generales :

ACEVEDO,E.;DAUS,
F.; COMBETTO,
R. y PERALES,P.: Colombia, Ecuador y Venezuela. E n Geografa Universal (dirigida por Vida1 de la Blache y Gallois), XXI
(Montaner y Simn, Barcelona 1964; 2.' edicin espaola).
CUNILL,
P.: L'Amrique andine. Presses Universitaires de France. Paris 1966.
(Existe traduccin espaola revisada y puesta al da: Amrica andina. Ed.
Ariel. Barcelona 1972.)

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Informe econmico correspondiente al ao 1969. Banco Central de Venezuela.


Editorial Arte. Caracas 1970.
CARDENAS,
ANTONIO LUIS:Geografa fsica de Venezuela. Editorial Ariel. Barcelona 1969.
CARPIOCASTILLO,
RUBEN: Mxico, Cuba y Venezuela: Tringulo geopoltico del
Caribe. Imprenta Nacional. Caracas 1961.
LPEZ, Jos ELISEO:
Tendencias recientes de la poblacin venezolana. Universidad de Los Andes. Mrida 1968.
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LEVf: Venezuela y sus recursos. Cultural Venezolana. Caracas 1963.
Atlas agrcola de Venezuela.-Ministerio de Agricultura y Cra. Direccin de
Planificacin Agropecuaria. Litografa Miangolarra Hnos., S. A. Caracas
1960.
Atlas forestal de Venezuela. Ministerio de Agricultura y Cra. Direccin de Recursos Naturales Renovables. Editorial Senda Avila, S.A. Caracas 1961.
Noveno Censo general de poblacin. -Ministerio de Fomento. Direccin General de Estadsticas y Censos Nacionales. Caracas 1965.
Tercer Censo agropecuiario. Ministerio de Fomento. Direccin General de Estadsticas y Censos Nacionales. Caracas 1965.
Atlas de Venezuela. Ministerio de Obras Pblicas. Direccin de Cartografa Nacional. Caracas 1969.

VENEZUELA
-321

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de Relaciones .Interiores. Caracas 1958.

VILA,MARCO-AURELIO
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Venezuela. Corporacin Venezolana de Fomento. Caracas 1968.
VILA,PABLO:
Geografa de Venezuela: El territorio nacional y su ambiente fsi-

co.-Ministerio de Educacin.-,Caracas 1960.-T o m o 1.-Reimpresin 1969.


VILA,PABLO;
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F. y CARDENAS,
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de Venezuela: El paisaje natural y el paisaje humanizado.
Educacin.-Caracas 1965.-Tomo 11.

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Colombia :

Banco de la Repblica. Imprenta del Banco


de la Repblica.-Bogot 1959-1965.
BERNSTEIN,
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Venezuela y Colombia.-Editorial Diana.-Mxico 1967.
DELANNOY,
JUAN LUIS:Estructuras demogrficas y sociales de Colombia. Sucesores de Rivadeneyra.-Madrid 1961.
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GUHL,ERNESTO:Colombia. Instituto Panamericano de Geografa e Historia.
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Geografa de Colombia. -Librera Stolla.-Bogot 1955.
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CAMPUZANO,
JOAQUN: Geografa econmica de Colombia.-Ediciones Rosaristas.-Bogot 1960.
PARSONS,
JAMES: Colombia. FOCUS
American Geographical Society. Nueva
York 1969.
PREZ ARBELEZ,ENRIQUE: Recursos naturales de Colombia. Instituto Geogrfico Agustn Codazzi.-Bogot 1953-1965.
Atlas de Colombia. Instituto Geogrfico Agustn Codazzi.-Bogot 1969.
VILA,PABLO:
Nueva Geografa de Colombia. -Librera Colombiana Camacho Roldn y Co. y Editora Centro.-Bogot 1945.
Atlas de Economa colombiana.

4.1.1. GUAYANA: U N A REGION VENEZOLANA


EN DESARROLLO
por Felipe BEZARA

4.1.1.0. Obj'etivosy material ,didctico


La finalidad de este ejemplo es la de presentar el anlisis de una de las reas
de Amrica latina caracterizada actualmente por un pujante desarrollo. La utilizacin del tema permitir que, al concluir el mismo, los alumnos sean capaces

322

-AMRICA DEL S U R ANDINA

de: a) conocer los pasos del anlisis regional desde un punto de vista geogrfico;
b) establecer relaciones geogrficas en funcin de los recursos naturales y econmicos; c) comprender que los cursos humanos son los factores esenciales del
desarrollo socioeconmico en una regin latinoamericana; d) definir el desarrollo integral c o m o la solucin m s favorable al crecimiento regional.

El material didctico estar constituido por:


1. M a p a de Amrica del Sur.
2. M a p a de Venezuela.
3. Mapas y datos estadsticos.

4.1.1.1. Presentacin de la regin

El sector nordeste de Amrica del Sur, genricamente conocido


como las Guayanas,est caracterizado por la existencia de macizos rocosos profundamente disecados, el dominio de la selva tropical constantemente hmeda y una poblacin escasa y dispersa. Se trata de tierras marginadas y marginales, de reciente ocupacin con fines de desarrollo econmico y social. (Vase, en 3.1., pg. 189,la introduccin
general a las Guayanas.)
Dentro del conjunto guayans, la Guayana venezolana,con una extensin de 453 950 km2,aproximadamente un 50 O/o de todo el territorio nacional, destaca precisamente por ser la de mayor impulso dentro
de la economa regional.
Los hechos geolgicos ms importantes de Guayana se sucedieron
durante el Precmbrico,cuando se form el llamado complejo de Imataca,que consiste en una variada gama de rocas metamrficas e gneas
y cuyo elemento ms caracterstico lo representan las cuarcitas ferruginosas y la abundancia de rocas del tipo paragneis. En el complejo
de Imataca se conoce la presencia de manganeso y es la fuente de explotacin actual de los inmensos yacimientos de mineral de hierro.
Otro aFntecimiento precmbrico de importancia est representado
por rocas anfibolticas y jaspes recristalizados que marcan el inicio de
un geosinclinal posterior, el cual es responsable de manifestaciones
volcnicas y de la presencia de las famosas rocasverdes de El Callao,
que constituye una mena excepcional para la produccin de oro del
pas. Al final de este perodo,Guayana sufre una o ms etapas orogenticas: las rocas descritas sufren alto metamorfismo, en parte son intrusionadas por rocas cidas y bsicas y a veces refundidas por presin
y calor, son plegadas intensamente, levantadas y fuertemente erosionadas. Los fenmenos geolgicos que suceden posteriormente se restringen a movimientos verticales, algunas intrusiones y procesos erosivos,pero bsicamente el Macizo Guayans sigue estable.

VENEZUELA
-323

Sobre el complejo rocoso antiguo reposa en parte la unidad litolgica sedimentaria de Roraima,que consiste en una secuencia arenosa
y conglomertica de forma tabular y en posicin horizontal.Es de notar
que la formacin Roraima comporta y deja en el paisaje las caractersticas y espectaculares tepuys. C o m o resultado de la evolucin de la
estructura,aparecen hoy tres paisajes geogrficos definidos:
a) El primero de ellos lo constituye el dominio de tierras altas al
sur del paralelo 6"norte. Sobresalen los teptiys como formas predominantes del relieve,que determinan discontinuidad en las comunicaciones. Desde el punto de vista ecolgico,se encuentra este paisaje bajo
el dominio del clima de selva tropical lluviosa. El carcter mineralgico del suelo,en las superficies planas de los altos relieves,presentan
una vegetacin de gramneas que constituyen islotes ante el predominio
selvtico de tierras intermedias y bajas. La poblacin es escasa y dispersa,determinada por los efectos de relieve,clima y vegetacin,y est
constituida por grupos aborgenes en trance de asimilacin o desaparicin natural en algunos de ellos. Las actividades econmicas predominantes son de subsistencia,con ciertos rasgos de extraccin forestal
o mineral de carcter espordico.

b) Las penillanuras,ubicadas entre el paralelo 6"norte y la margen derecha del ro Orinoco,constituyen el segundo paisaje geogrfico
de Guayanas. Se manifiesta como el rea propiamente de ocupacin
humana. El eje de poblamiento tradicional lo constitua el ro Orinoco
y alguno que otro centro minero o poblados intermedios con finalidad
de servicio. En la actualidad el polo de atraccin humana es el rea
del bajo Caron; las extracciones de mineral de hierro, el desarrollo
del potencial hidrulico del ro, las facilidades de comunicaciones externas e internas,y el establecimiento de industrias bsicas,han influido en la movilizacin de poblacin y en el desarrollo de nuevos establecimientos.
c) Un tercer paisaje -quiz no estrictamente guayans- es el
del delta del Orinoco. Situado al extremo nordeste, constituye un rea
de intensa sedimentacin fluviomarina.Comparte con el resto del conjunto las caractersticas de aislamiento y dispersin humanas. Los escasos ncleos tle poblacin corresponden a una pasada explotacin
petrolera. Hoy se reconocen las posibilidades de utilizacin agrcola
de las tierras deltaicas,Los trabajos de recuperacin y avenamiento de
los suelos,ya adelantados,permiten suponer un futuro alentador a SUS
pobladores y la integracin del rea estudiada al desarrollo integral de
Guayana.

324

-AMRICA DEL SUR ANDINA

4.1.1.2. Factores que explican el desarrollo regional


La importancia actual y futura de la regin guayanesa descansa en
la utilizacin de los recursos mineros con fines de elaboracin industrial. Y ello es cierto tambin para el pasado de la regin. A partir del
descubrimiento de las vetas aurferas en El Callao, a finales del siglo
pasado, empresas privadas y el Estado venezolano consideraron las
posibilidades de inversin reproductiva en toda el rea. Las dificultades
econmicas, tcnicas y de comunicaciones la detuvieron hasta la segunda mitad del presente siglo.

A) Recursos mineros
Los caracteres geolgicos de Guayana permiten afirmar la existencia de un subsuelo altamente mineralizado. Los estudios terrestres y
areos de geofsica han determinado, al este y al oeste del ro Caron,
una verdadera concentracin de cerros con alto tenor de minerales
metlicos y de econmica explotacin, verificada a cielo abierto. Los
primeros descubrimientos dieron lugar a concesiones a empresas extranjeras interesadas en la explotacin del mineral de hierro. La Orinoco Mining Companyn y la Iron Mines del Pao, subsidiarias de los
consorcios norteamericanos, comenzaron las exploraciones y explotaciones del rea mencionada en 1952. La ubicacin de los cerros Pao
y La Parida (hoy denominado cerro Bolvar) manifest tenores de
concentracin de cerca del 70 O/o. Estudios posteriores permitieron
el conocimiento de otras reas de igual o mayor riqueza. El cuadriltero ferrfero de San Isidro, con reservas probables de m s de
lo00 millones de toneladas, junto con otros cerros aislados, pasaron
a convertirse en reservas del Estado venezolano. La localizacin de estos yacimientos en las reas vecinas al ro Caron, sobre el paralelo 6",
se corresponden con la existencia de otros ricos en dolomita, manganeso, bauxita y ferromagnsicos.
Recientes estudios han detectado la existencia de nueve nuevos
plutones (reas de anomalas radiomtricas), donde se encuentran
metales bsicos: plomo, zinc, plata y oro. Estas reas estn ubicadas
principalmente hacia la confluencia del Yaruariy Yurun y en las
fronteras guayano-venezolanas. La revaluacin de los antiguos yacimientos aurferos de El Callao han mostrado la continuacin de las
vetas anteriormente explotadas que han activado las posibilidades de
explotacin por parte de empresas mixtas de financiamiento.
Las explotaciones diamantferas del rea se reducen a la extraccin de tipo aluvial. An no se conocen las rocas madres de este preciado recurso; por el contrario, su explotacin en el pasado -y an

VENEZUELA
-325

en los momentos actuales- acusa graves problemas sociales al sector


inestable de la poblacin que se ocupa de dicha extraccin.
Fuera del rea, pero dentro de los crculos de influencia regional,
se encuentran recursos complementarios.En la margen izquierda del
Orinoco se extiende una importante faja bituminosa con cuantiosas
reservas de hidrocarburos pesados. La Mesa de Guanipa ofrece la extraccin del gas para uso industrial y los relieves de la costa norte
proveen de calizas a la industria siderrgica.

B) Recursos hidrolgicos
Uno de los factores atractivos para el emplazamiento de plantas
industriales es la existencia de agua en el rea descrita. La distribucin,orientacin y gradientes de los relieves determinan una buena red
hidrolgica, cuyas aguas fluyen al Orinoco en su mayor proporcin,
y que, aun con variaciones anuales, mantienen un caudal suficiente
durante todo el ao. La mayor parte de los ros tienen sus fuentes
en las reas de constantes precipitaciones anuales. Pero el aspecto
ms importante es el valor energtico de estas corrientes fluviales.
Entre ellas destaca el ro Caron. Desde 1949 se inici el estudio de
su cuenca hidrogrfica,de 95000 km2de extensin.
Los estudios permitieron conocer las caractersticas del caudal,
que presenta un promedio anual de 4976,9 metros cbicos por segundo (calculados en 21 aos), con variaciones interanuales importantes
(de un mximo de 16488 metros cbicos por segundo, en el ao 1957,
a un caudal de estiaje de 301, ocurrido en el ao 1952). La regularizacin, a travs de un conjunto de represas, permitira un aprovechamiento energtico de cerca de 10 500O00 kilovatios.
Para finales de 1961 entr en funcionFmiento la central Macagua 1, ubicada a 4 k m de la confluencia del Caron y el Orinoco, con
una capacidad de 370000 kilovatios, y el 8 de noviembre de 1968 se
inaugur la primera fase de la presa Guri, con una capacidad de
1 750 O00 kilovatios.
En todo caso, slo se ha iniciado el aprovechamiento hidroelctrico en el Caron, aunque otras corrientes fluviales guayanesas sean
asimismo aprovechables.
c

C) Recursos del suelo


Entre 1960 y 1964 se realizaron estudios de los suelos en el norte
del escudo guayans que confirmaron la pobreza de los mismos. El
sustrato formado por rocas gneas y metamficas, altamente silceas, dificulta el uso de los suelos con fines agrcolas. Las gramneas

326

-A M ~ R I C ADEL SUR ANDINA

del este del Caron, bien pegadas, sostienen una ganadera bovina
que ha constituido la nica actividad reproductiva agrcola de la
regin, la cual, a su vez, est limitada por factores sanitarios, c o m o
el cordn de fiebre aftosa del Orinoco, que impide la penetracin de
la produccin en los mercados centroorientales.
La posibilidad del uso del suelo con fines agrcolas en los llanos
al norte del Orinoco est limitada por la existencia de una capa arcillosa impermeable de poca profundidad que dificulta el desarrollo
de las races.
Los suelos de utilizacin agraria se encuentran junto al delta del
Orinoco. Mediante un costoso trabajo de recuperacin de tierras se
han podido incorporar alrededor de 900000 hectreas, de las cuales
una tercera parte son tierras aprovechables con fines agrcolas. El
proyecto lleva consigo una complejidad de aspectos que va desde los
puramente tcnicos (recuperacin, drenaje, acondicionamiento de
los suelos, ensayos de cultivo) hasta los de carcter socioeconmico
(incorporacin de una poblacin rural marginada y explotada, reparticin de tierras y crditos, estudios de produccin y mercados, y
establecimientos rurales y mejoramiento de los centros urbanos,
como Tucupita). Sin embargo, la primera etapa ha representado
graves problemas a aquellas poblaciones dispersas que han sido
perjudicadas con el dique construido en el cao de M n a m o y que
estn ubicadas en el delta norte.

D) Recursos forestales
La Guayana venezolana, por su situacin latitudinal, presenta u n

75 Yo de su superficie cubierto de bosques. Las caractersticas de la


selva tropical lluviosa y de sus suelos limitan la utilizacin de los mism o s en cuanto a un rendimiento econmico; representa tan slo una
riqueza de posible extraccin en la medida en que las comunicaciones
y modernas tcnicas de explotacin opermitan.
E n tierras del delta se ha venido ensayando la adaptacin de un
pino con alto contenido de resina, denominado Caribe,que tendr
aplicacin industrial de acuerdo con el programa que viene adelantando una empresa de capital mixto interesado en la produccin de pulpa
de papel.

EL PROYECTO

DEL DELTA DEL

ORINOCO

328 -AMRICA DEL SUR ANDINA

E) Recursos humanos
La regin de Guayana es la de menor densidad de poblacin de todas las de Venezuela. El nmero de habitantes, en 1961, constitua
apenas un 3,45 del total nacional. El crecimiento absoluto de poblacin
en las entidades poltico-administrativas que comprenden la regin de
Guayana ha sido relativamente lento en comparacin al del resto del
pas, como se desprende de los resultados de los ltimos censos.
ENTIDADES
Estado Bolvar . . . .
T.F.Amazonas . . . . .
T.F. Delta Amacuro . . .

SUPERFICIE
km'
1936
238000
175 750
40200

83.159
1715
19903

POBLACIN

1941

1950

1961

94522
3 728
28 165

127436
10 582
33 648

213543
11 757
33 979

Fuente: IX Censo Nacional de Poblacin (1961),Caracas.

Sin embargo, el Estado Bolvar tuvo un crecimiento en el intercensal 1950-1961 de un 67,57 O/o, uno de los ms altos del pas. Ello se debe
a la instalacin de las empresas extranjeras para la explotacin del mineral de hierro y a las primeras acciones que tendan al establecimiento de una zona industrial en el rea del Caron.
Es, adems, un importante indicio el hecho de que la poblacin
urbana del Estado Bolvar se haya incrementado de un 41 O/o en 1950
a un 62,7 O/o en 1961.Todo lo cual permite indicar que tanto el centro
administrativo tradicional, Ciudad Bolvar, como las poblaciones ubicadas en el bajo Caron (San Flix, Puerto Ordaz y Ciudad Piar), tuvieron un alto crecimiento en el perodo. Mientras Ciudad Bolvar duplicaba su poblacin entre 1950 y 1961, San Flix la incrementaba de 3803
habitantes en 1950 a 29 497 en 1961.
Posteriormente al ltimo censo se fund el Distrito Municipal Caron, que comprende San Flix, Puerto Ordaz y Santo Toms de Guayana (Ciudad Guayana). Una encuesta reciente (1969) nos revela datos
que reflejan, no slo el crecimiento de poblacin, sino tambin la importancia del rea como centro de atraccin:
1961

DISTRITO
CARONf

NP

DE H A B .

Nacidos en el Estado . . . . .
Nacidos en otros Estados . . .
Nacidos en,elexterior. . . . .

19 280
18 591
4 298

457
44,l
10,2

Total . . . . . . . . .

42 169

1O0

1969
N."DE HAB.

52 892
55 144
4 864

46,8
48,9
4,3

112 900

1O0

VENEZUELA
-329

La poblacin activa del Distrito Caron, que representa el 25 O/o de


la poblacin total,se distribuye de la siguiente forma en 1969:
TOTAL
Sector primario . . . . .
Sector secundario . . . .
Sector terciario . . . . .

7578 hab.
9892
11 348 ))
)
)

26,3
34,3
39,4
__

28 818 hab.

100,o

La encuesta da asimismo uno de los ms altos ndices de desempleo


del pas, el 24,79'/o. La mayor parte de los parados declararon pertenecer al sector primario (67,33O/O), lo cual, unido a los datos de su
procedencia, permite suponer una movilizacin de poblacin campesina al Distrito Caron que no encuentra empleo en el sector secundario.
El mayor porcentaje de poblacin activa (67,49"o) proviene de las
entidades poltico administrativas colindantes: Anzotegui, Monagas y
Territorio Federal Delta Amacuro.
Si analizamos los datos acerca de los niveles de educacin de la
poblacin activa, encontramos 'que el 53,8O/o del total slo tena cubiertos algunos grados de enseanza primaria, un 13,4o/' haba realizado estudios de educacin media; un 1,7O/o estudios tcnicos, y un
2,3O/o estudios superiores. Ms del 11 O/o de la poblacin declara ser
analfabeta.
E n conclusin,uno de los factores condicionantes para el decarro110 industrial de la regin es el elemento humano. Dos circunstancias
son limitativas: el tiempo y el crecimiento vertiginoso de la poblacin.
4.1.1.3. L a organizacin regional

La existencia de recursos en el subsuelo,las posibilidades de comunicaciones a bajo costo,energa hidroelctrica in situ,inversiones de


capital y decisiones polticoeconmicas hicieron posible el establecimiento de un complejo industrial en Guayana. El elemento bsico de
este complejo es la ((Siderrgica del Orinoco, empresa enteramente
nacional.La industria para la conversion del mineral de'hierroen acero
ha permitido colocar a Venezuela, con un promedio anual de 800000
toneladas,en un cuarto lugar entre los productores latinoamericanos,
nicamente superado por Brasil, Mxico y Argentina.
La N Corporacin Venezolana de Guayana, instituto creado por
el Estado para el desarrollo regional,ha venido estimulando la insta-

330

-AMRICA DEL SUR ANDINA

lacin de otras plantas industriales secundarias y, 'al lado de esta


poltica, el planeamiento y puesta en marcha de programas agrarios,
programas urbansticos (como el de Ciudad Guayana y Tucupita),
programas tursticos y de estructuras bsicas para el crecimiento
armnico de la regin.
La coexistencia de los factores descritos permite afirmar el surgimiento en la regin sudorienta1 de Venezuela de un nuevo polo de
atraccin econmica,identificada como el de mayor progreso y futuro.
Los otros ncleos econmicos, el de la Depresin del lago de Maracaibo y el de Caracas y reas vecinas,fundamentadas en la utilizacin
de hidrocarburos y en las industrias ligeras,hasta la actualidad aportan la mayor parte del producto territorial.Guayana podr constituir
un mejor equilibrio econmico para el pas con la ventaja de depender
menos de los mercados exteriores.

4.1.I .4. Conclusiones

1." Es innegable que se est en presencia de una de las reas del


mundo intertropical de potencial desarrollo econmico y social.
2." Dentro.del espacio 'latinoamericano,el desarrollo regional de
Guayana representa uno de los modelos de organizacin y planeamiento.
3." Un anlisis de la regin permite sealar que,si bien se conjugan
los elementos bsicos de desarrollo, es necesario destacar como uno
de los factores limitantes el recurso humano. El desarrollo de los
recursos humanos debe tener prioridad en la prxima dcada con el
objeto de lograr, dentro de la misma regin, los distintos niveles de
tcnicos que necesitan las plantas actualmente establecidas y aquellas
que puedan surgir en un futuro.

4." Otro de los factores limitantes aparece representado por la


escasez de capital y de iniciativa para la creacin de establecimientos
industriales verticales u horizontales a los ya en funcionamiento. Ello
es caracterstica de los pases blandos, con escasa acumulacin
de capitales. Por otra parte, los capitales existentes tienden a agruparse hacia las reas tradicionales. Las inversiones extranjeras, siempre en conjuncin con los capitales nacionales, podran ser una alternativa en las primeras etapas del desarrollo, siempre y cuando
aqullas no sean factores de decisin o de dependencia supranacionales.

VENEZUELA

-331

4.1.1.5. Evaluacin

El profesor utilizar aquellos instrumentos que considere suficientes para medir el cumplimiento de los objetivos. Recomendamos, durante el desarrollo del tema,preguntas escritas u orales fundamentadas
en la localizacin,interrelaciones, sntesis razonada y comparaciones,
que atiendan a comprobar los alcances de los objetivos formulados.
Bibliografa

Informe Anual 1969.-Corporacin Venezolana de Guayana. Caracas 1970.


DEARMAS CHITTY,
J. A.: Guayana, su tierra y su historia.-Corporacin Venezolana de Guayana.-Caracas 1964.-2 vols.
Estado Bolvar. Noveno Censo de Poblacin (1961).-Ministerio de Fomento.
Direccin General de Censos y Estadsticas, Ministerio de Fomento.-Caracas 1964.
Datos preliminares de una encuesta en el Distrito Municipal de Caroni. Ministerio de Fomento,Direccin General de Censos y Estadsticas. Ministerio
de Fomento.-Caracas 1969.
Hierro y otros datos estadsticos mineros.-Ministerio de Minas e Hidrocarburos, Oficina de Economa Minera.-Caracas 1967.

4.1.2. L A COSTA M O N T A N A EN VENEZUELA

por Ramn A. TOVAR


4.1.2.0. Notas pedaggicas

A) Orientaciones metodolgicas y materiales didcticos


Plantear el problema en sus precisos trminos define la actitud cientfica.

En el terreno docente,familiariza al educando.con la misma y conduce al objetivo general ms deseado: cambio de conducta y desarrollo pleno de la persona.
lidad del joven.
La metodologa aqu ofrecida permite todo cuanto antes hemos dicho: por
una parte, tiende a solventar la situacin dilemtica entre Geografa general y
regional; facilita,adems,la definicin de la parte dentro del todo, es decir: del
individuo sin separarlo del contexto ms amplio que lo comprende; contexto que
bien podra extenderse,si se deseara, a la totalidad de la tierra, es decir, aludimos a la concepcin de la unidad terrestre que ha sido tradicionalmente el

~ ~ ~ - A M R I DEL
c A SUR ANDINA

fundamento del campo geogrfico. Igualmente, la modalidad de tratamiento del


tema se ajusta con la visin global, de sntesis propia de la ciencia geogrfica.
El material grfico, adems de recurso didctico para la observacin indirecta, visualiza la realidad geoeconmica de Venezuela con sus desequilibrios
regionales acentuados. Ayuda a instrumentar la comparacin (mtodo no slo
didctico, sino tambin geogrfico) y conduce a la adquisicin del conocimiento
de la estructura espacial del pas y su dinmica, por cuanto proporciona el material bsico para establecer las inferencias. El crculo externo de los grficos
define a la Costa Montaa en el conjunto del pas; el crculo interior (cuando
aparece) define a elementos de la Costa Montaa tambin en relacin con la
totalidad del pas, lo que permite establecer el peso o valor de esos elementos
que se han destacado (rea norte y central manufacturera, rea occidental petrolera, etc.), tanto a escala de la nacin como a la de la gran regin Costa
Montaa. Al sumar los elementos que se destacan, cuando no la sola rea manufacturera,se concentran magnitudes de un orden superior a la mitad con relacin a la unidad total Venezuela; en otros trminos, el desequilibrio de que
antes hemos hablado. Finalmente,este material contribuye a formar conciencia
sobre el hecho geogrfico de las ventajas comparativas regionales.
Recomendamos iniciar el tema con la observacin de un corte topogrfico,
auxiliado con un mapa de Venezuela para la localizacin, con el propsito de
establecer la importancia del relieve de montaa en la fisonoma especial del pas
con todas sus implicaciones. Posteriormente,a juicio del profesor, se utilizarn
los grficos y cartogramas que,unidos a la informacin de contenido correspondiente, conducirn al logro de los objetivos propuestos. Consideramos conveniente seguir la secuencia u ordenamiento del cuadro estadstico que incluimos
dentro del contenido informativo. Estdiese asimismo la posicin de la unidad
Costa Montaa en el conjunto de Venezuela.

B) Objetivos
-Hacer comprender que la desigual distribucin de la poblacin de Venezuela es expresin del acentuado desequilibrio regional que caracteriza al pas.
-Destacar las distintas reas que se inscriben en la unidad Costa Montaa
como expresin del desequilibrio regional que la caracteriza.
-Analizar los elementos definidores de la posicin de la Costa Montaa en
el conjunto de Venezuela.
Sealar la importancia que el rea norte y central manufacturera tiene
en la Costa Montaa, por localizarse dentro de sus lmites el rea metropolitana
de Caracas.
-Precisar las consecuencias que se derivan de la posicin geogrfica de la
Costa Montaa.

4.1.2.1. Contenido informativo


Tres grandes unidades geoeconmicas integran el espacio territorial de Venezuela: la Costa Montaa, la gran Llanura central y la
Guayana (vase la introduccin a Venezuela-Colombia). Separa a las
dos ltimas el curso del ro Orinoco, desde la confluencia del Meta
hasta el delta, en el Atlntico; por su parte, el lmite entre las dos

VENEZUELA
-333

m.

Entidades de la
unidad Costa Montaa

I
\
\

'
.

/
/
,
'

,---*

LA UNIDAD COSTAM O N T A A

primeras est establecido por un contacto que se ubica entre los 500
y 200 metros. La montaa, en un pas intertropical como es Venezuela,
ofrece una rica variedad geogrfica.
Los tres conjuntos podran reorganizarse en dos: la Costa Montaa
y el dominio del Orinoco, por pertenecer a la cuenca del ltimo la
mayora y las ms importantes redes hidrogrficas de la gran llanura
central.Oposiciones diversas aparecen entre ambos. La Costa Montaa,
tradicionalmente la ms poblada, es la menos extensa; con el 20 por
ciento del territorio del pas, acumula el 77 por ciento de la poblacin,
en tanto que el dominio del Orinoco,con el 80 por ciento de la superficie, no concentra sino un poco ms del 20 por ciento. D e esta situacin derivan las dems,que se sintetizan en la debilidad o ausencia
de solidaridad entre los elementos sealados, lo que se traduce en el

334

-AMRICA DEL SUR ANDINA

L O S SECTORES ECONdMICOS DE LA UNIDAD COSTA

MONTARA

acentuado desequilibrio regional,expresin geogrfica de la Venezuela


de nuestros das.
El dominio del Orinoco se caracteriza por un extendido niralismo ;
la excepcin viene dada por la evolucin generada por la actividad
petrolera en las Mesas orientales y la del ngulo nordoriental guayans, donde se localiza el complejo hidroelctrico y siderrgico del
Caron.
La Costa Montaa es la simbiosis de las orografas costeras baadas por el mar Caribe y sus dependencias; de donde se deriva la
magnfica posicin geogrfica con respecto al Atlntico norte. Con la
colonizacin y comercio de los productos agrcolas, los dos paisajes
(costa y montaa, la ltima generalmente por encima de 2000 metros,

VENEZUELA
-335

y en los Andes y Perij por encima de los 3000) se soldaron en la unidad geoeconmica que nos ocupa. Actualmente se localizan en sus
lmites las reas occidental petrolera, andina cafetera, nordoccidental azucarera, norcentral manufacturera y oriental martima y pesquera.
D e esta enumeracin se deduce la complejidad de la Costa Montaa.
No obstante podemos ordenarla en dos reas industriales (occidental
petrolera y norcentral manufacturera), dos reas agrcolas de corte
tradicional (la andina cafetera y la oriental pesquera), y finalmente
una agroindustrial (la nordoccidental con sus centrales azucareras).
El desequilibrio regional caracterstico de Venezuela se reproduce,
con sus matices, dentro de la unidad Costa Montaa. Destacan, tanto
por el dinamismo econmico como por el nivel de vida, las reas
norcentral manufacturera y occidental petrolera ; en la primera se
localiza el rea metropolitana de Caracas y en la segunda se halla
Maracaibo, segunda ciudad del pas, centro-metrpoli del occidente.
Separan estas dos reas la andina cafetera y la nordoccidental azucarera. En stas domina el ruralismo y el centro ms importante es Barquisimeto; sin embargo, este conjunto agrcola se alinea entre las
zonas de m s bajos salarios a escala nacional: Coro, Barquisimeto y
San Cristbal aparecen entre los centros donde ms del 90 por ciento
de los asegurados devengan menos de 30,OO Bs al da; niveles de subsistencia que se constituyen en barreras para la expansin industrial.
Este hecho invalida la solidaridad o soldadura interregional. El cuadro que aparece al final de este apartado muestra el papel que ha desempeado la unidad Costa Montaa en el conjunto nacional.
Venezuela aparece mejor dotada hacia la Costa Montaa. sta
aparece como un espinazo orogrfico abierto al mar Caribe, con los
ricos yacimientos de hidrocarburos de la entidad zuliana,con la mayor
proporcin de tierras cultivadas con la ms alta proporcin en la red
de carreteras, a lo cual se aade la presencia de otras instalaciones
como puertos, aeropuertos, institutos educativos y mdico-sanitarios,
presentando la principal infraestructura manufacturera en el rea norcentral. Esto explica su peso en la alta proporcin de poblacin (ms de
las tres cuartas partes del total nacional) que en ella reside. Sin embargo, no ofrece,como se ha visto, homogeneidad ; no est, por tanto,
exenta de los desequilibrios regionales que actualmente tipifican a Venezuela.
La regin del rea norcentral manufacturera expresa en forma
neta la situacin espacial citada. No abarca ni el tres por ciento del
territorio nacional y acumula el 33 por ciento de la poblacin; posicin,en cierto -modo,excluyente en el conjunto del pas al localizarse
dentro de sus lmites el rea metropolitana de Caracas (Caracas y dis-

12

3 3 6 - A n a ~ 1 c ~ DEL

SUR ANDINA

25

PUERTOS PETROLEROS

EXPO RTACIN

1-1

Dominio del Orinoco

Puertos petroleros
EL COMERCIO

INTERNACIONAL Y LA UNIDAD COSTA

MONTARA

trito Sucre del Estado Miranda), con un quinto de la poblacin de


Venezuela y la sede de los poderes pblicos nacionales ; situacin que
se evidencia en la posicin del Distrito Federal al concentrar m s de
la mitad (53 O/o) de los ingresos municipales a escala nacional, y el
conjunto del rea norcentral manufacturera el sesenta y nueve (ms
de los dos tercios) en la misma escala por el mismo concepto.
El desequilibrio regional es la nota geoeconmica de Venezuela.

VENEZUELA
-337

25

50

I MPORTACIN
Bibliografa
Vase para la preparacin metodolgica y- los posibles enfoques de este
apartado:

DERRUAU,
M A X : Tratado de Geografa H u m a n a . -Ed. Vicens Vives.-Barcelona 1964.

FEBVRE,
LUCIANO:L a Tierra y la evolucin humana. -Editorial U.T.E.H.A. -Mxico 1955.

TOVAR,
RAMN A.: La Geografa,ciencia de sntesis?- El Gusano de Luz, editores.

-Caracas 1966.

338 -AMRICA DEL SUR ANDINA


Respecto al contenido de la leccin:

TOVAR,
R A M N A,: Venezuela, pas subdesarrollado. -Ediciones de la Biblioteca
de la Universidad Central de Venezuela.-Caracas 1968.
TOVAR,RAMN A.: Imagen geoeconmica de Venezuela.-Viloria y Cruz editores.-Caracas 1969.
VILA,PABLO: Geografa de Venezuela: El territorio nacional y su ambiente f-

-Ca-

sico.-Ministerio de Educacin, Direccin de Cultura y Bellas Artes.


racas 1960.-Tomo 1.

DOMINIO
ELEMENTO

COSTA

MONTARA

DEL ORINOCO

(YO)

(YO)

. . . . . . . . . . . .

20,oo

80,OO

2. P O B L A C I O N . . . . . . . . . . . . .

77,oo

23,OO

2-1. Del aumento intercensal 1950-1961 . . .


2-1, a; Norcentral manufacturera . . . .
2-1, b ; Occidental petrolera . . . . . .
,2-2.Poblacin activa . . . . . . . . .
2-2, a; Norcentral manufacturera . . . .
2-2, b ; Occidental petrolera . . . . . .
2-3. Poblacin activa manufacturera . . .
2-3, a; Norcentral manufacturera . . . .
2-3, b ; Occidental petrolera . . . . . .
2-4. Poblacin activa en comercio y finanzas
2-4, a; Norcentral manufacturera . . . .
2-4, b ; Occidental petrolera . . . . . .
2-5. Poblacin activa en servicios . . . . .
2-5, a; Norcentral manufacturera . . . .
2-5, b ; Occidental petrolera . . . . . . .

78.00
41.21
17,72
79,oo
37,OO
15,05
88,OO
54,oo
14.00
84.50
47,oo
16,25
85,OO
52,OO
18,50

22,oo

1. SUPERFICIE

3. SUPERFICIE C U L T I V A D A

21,oo
12,oo
15,50
15,oo

. . . . . . .

67,OO

33,OO

3-1. Superficie de pastos cultivados . . . . .


3-1, a; Entidades occidentales de la Costa
Montaa
. . . . . . . . . .
3-1, b ; Zulia-Lara . . . . . . . . . .

74,OO

26,OO

4. RED DE C A R R E T E R A S . . . . . . . .

68,OO
41,OO
56,OO

44,OO

77,OO
48,OO
13,OO
78,OO
77.00

23,OO

5. PRODUCCIdN

5-1.
5-1,
5-1,
5-2.
5-2,

Carne de bovino . . . . .
a; Norcentral manufacturera
b ; Estado Zulia . . . . .
Petrleo . . . . . . . . .
a; Estado Zulia . . . . .

. . . .
. . . .

. . . .

. . . .
. . . .

22,oo

VENEZUELA-339
DOMINIO

ELEMENTO

COSTA MONTAA

DEL ORINOCO

(%)

(%)

14,O0

. .

86,OO
52,OO
8,OO
92,OO
68,OO
8,50

. .
. .

74,oo
8,OO

. . . .
. . . .

90,OO
88,OO

. .

89,40
87,OO
70,OO
95,oo
75,OO

6. M A N U F A C T U R A S
6-1. Unidades tcnicas de explotacin .
6-1, a; Norcentral manufacturera . .
6-1, b; Estado Zulia . . . . . . .
6-2. Efectivos ocupados . . . . . .
6-2, a; Norcentral manufacturera . .
6-2, b; Estado Zulia . . . . . . .
6-3. Valor del producto manufacturero
6-3, a; Norcentral manufacturera . .
6-3, b; Estado Zulia . . . . . . .

. .
. .

. .
. .
. .

8,OO

7. C O M E R C I O INTERNACIONAL
7-1. Volumen exportaciones . . .
7-1, a; Puertos petroleros . . .
7-2. Valor de lo exportado
7-2, a; Puertos petroleros . . .
7-3. Volumen importaciones . . .
7-3, a; Norcentral manufacturera
7-4. Valor de lo importado . . .
7-4, a; Norcentral manufacturera

.
.
.
.
.

.
.
.
.
.

. .

. .
. .
. .

10,oo

13,OO
5,O0

NOTA: El Estado Zulia es la entidad petrolera ms importante del pas; asociada al Estado Falcn (sede de las refineras petroleras m s importantes
de Venezuela), forman el rea occidental petrolera.

4.1.3. LA DEPRESION CENTRAL DE VENEZUELA :

DIVERSIDAD EN EL ESTUDIO DEL ESPACIO


por Marc Aureli VILA

4.1.3.0. Objetivos y material didctico


Para que el alumno se identifique con la regin que se estudia,se ha de partir de la visin que pueda tener de una llanura,ms o menos extensa,de su pas,
procurando que la vea como una depresin. De esta manera, entender las rela-

340

-A M R I C A DEL SUR ANDINA

ciones geogrficas que existen entre una depresin y los paisajes geogrficos de
su periferia.
El anlisis anterior le permitir comprender mejor los aspectos fsicos y
humanos de la depresin central de Venezuela.
D e la explicacin que reciba en clase, el alumno ha de sacar consecuencias
que aumenten su conocimiento de la regin, c o m o por ejemplo qu tipo de vestido usa el habitante; cundo es la mejor poca para recorrer los llanos; qu
ventajas e inconvenientes presenta la navegacin fluvial llanera ; qu tendencia
presenta el poblamiento, etc.
El material que utilizaremos ser el siguiente:
1. U n m a p a donde el alumno pueda ver con claridad la situacin de la
regin respecto al resto de Venezuela y de las tierras vecinas.
2. Con base al plano que acompaa al texto, se puede dibujar un cartograma
de gran tamao que el profesor complementar durante la clase.
3. Se ha de tratar de proyectar vistas fijas o diapositivas que proporcionen
la visualizacin de diversos aspectos de la depresin.
4. Resultar positivo leer al alumnado algunas pginas descriptivas en el
aspecto geogrfico de Doa Brbara de Rmulo Gallegos. Es un libro fcil de
conseguir en toda Amrica.

4.1.3.1.

Aspectos generales

La Depresin central de Venezuela est constituida por un gran


espesor de sedimentos acumulados desde el Mioceno y el Plioceno. Los
caracteres fisiogrficos fueron determinados por efectos de la erosin
diferencial y la disposicin de gran cantidad de sedimentos cuaternarios. Esta depresin se extiende desde el pie de la cordillera de Mrida
(Andes) hasta el Atlntico, en una longitud que alcanza los 1130 km;
la anchura promedio es de 285 km.Si se excepta la Cuenca del Unare,
la depresin se desarrolla de acuerdo a dos pendientes dominantes:
de oeste a este y de norte a sur. Estas pendientes originan desniveles
m u y poco pronunciados que en algunos sectores se reducen a cero. El
delta del Orinoco constituye una avanzada, en progresin, de la superficie de la Depresin central.
La escasa latitud -entre los paralelos 6" y lo" norte- y la reducida
altitud -ya que dominan las tierras situadas entre los O y los 100 m ;
en las mesas se alcanzan los 400 m- dan lugar a una temperatura
media m u y constante a lo largo del ao (26"-27") con notables diferencias entre las temperaturas extremas diurnas y nocturnas que pueden ser de 23". Las precipitaciones acuosas alcanzan un volumen respetable en la poca de lluvias (de abril-mayo a octubre-noviembre)y su
cuanta asciende, en lneas generales, de este a oeste hasta registrarse
precipitaciones superiores a los 2000 m m . La poca de sequa es rigurosa, excepto en el delta y en los sectores ms occidentales de la depresin. Dominan los vientos del este; donde el relieve montaoso

342

AMRICA DEL SUR ANDINA

10 %

AJONJOl

ALGOO~N
ARROZ
LEGUMINOSAS
MAiZ

MAN~
TABACO
YUCA
VACUNOS
EOUINOS
PORCINOS
PESCAOO
FLUVIAL
PESCAOO
MARlllMO
MADERA
P~RLEO

LA PRODUCCIdN DE

10

20

30

40

50

60

70

80

LA DEPREsIdN CENTRAL RESPECTO A LA NACIONAL. Exapresamos la

10 %

relacin

entre la produccin de la regin y la nacional en porcentajes

del norte lo permite, los vientos del nordeste. Secundariamente, vientos del oeste y del sur.
La red hidrogrfica acta en funcin del gran recolector, el Orinoco, a excepcin de la cuenca del Unare, que se abre al m a r Caribe.
La Depresin ha constituido a lo largo de la historia un conjunto de
extensos paisajes de transicin entre regiones de economa diferente,
a lo cual ha contribuido la red de ros navegables y, en la actualidad,
las carreteras cuyos antecedentes fueron los caminos llaneros.
4.1.3.2. El piedemonte
Una sucesin de conos de deyeccin unidos integran el piedemonte
andino-llanero, cuya altitud media es de unos 150 m . Diversos ros
cortan esta regin de suelos frtiles.

VENEZUELA 343

El incremento de la poblacin en la ltima dcada ha sido m u y


notable ; es una consecuencia del desarrollo econmico regional. Parte
de su poblacin procede de la cordillera de Mrida, con lo cual resulta
invertida la corriente humana que, a consecuencia de las guerras de
independencia y federales,tendi a trasladarse del piedemonte a la
cordillera. Centros urbanos como Barinas, Guanare y Acarigua-Araure
se han transformado en estos ltimos aos, con notable vitalidad.
Las actividades econmicas dominantes son las agrcolas, que se
ven favorecidas por sistemas de riego y la red vial. Esta regin produce el 70 O/o del arroz del pas; el 30 O/o del maz; el 14 O/o de la caraota
(Phaseolus vulgaris); el 17 O/o del frijol (Phaseofus mungo); el 98 O/o
del ajonjol (Sesamum orientafe L.); el 32 O/o del algodn y el 35o/' del
tabaco. La construccin de una gran central azucarera en AcariguaAraure ha intensificado el cultivo de la caa de azcar. Su impacto en
la produccin azcarera nacional se hace sentir a partir de 1970. Los
antecedentes agrcolas regionales se remontan a la poca colonial con
las siembras de tabaco y otros frutos. Estas actividades, al igual que
las pecuarias, se derrumbaron con la guerra de Independencia.
La ganadera local es relativamente escasa, excepto por lo que se
refiere al ganado vacuno de leche, cuyo nmero se ha incrementado
en los diez ltimos aos dando lugar a la instalacin de vaqueras
(vaqueras, tambos) m u y perfeccionadas.
La explotacin maderera regional cubre el 63 O/o de la produccin
nacional. Parte de las rolas (trozas) que llegan a los aserraderos de la
regin proviene del sector llanero ms prximo a la misma. Las maderas blandas dominan plenamente (el 77 O/O). La explotacin maderera del piedemonte se inici en la poca colonial dando lugar a la tala
de importantes superficies. Antes de que existiera la actual red de carreteras y los modernos puentes, la extraccin de la madera aserrada
slo se realizaba en la poca de sequa.
El tabaco se prepara in situn para su expedicin a las fbricas
del centro-nortedel pas. Existen actividades artesanales e industriales que cubren requerimientos de la regin y de los sectores llaneros
prximos.
Las'actividades comerciales se centralizan en Acarigua-Araure y en
Barinas ; secundariamente,en Guanare. Acarigua-Araure acta en funcin de la franja norcentral del pas (Barquisimeto, Valencia, Maracay, Caracas) y Barinas con referencia a la cordillera (Mrida), mientras se perfecciona la va que une el piedemonte con San Cristbal.
Durante la Colonia y gran parte de la Repblica, Barinas constituy el
centro comercial donde se .relacionabanlas economas cordillerana y
guayanesa; eran los buenos tiempos de Puerto Nutrias a orillas del
Apure.

344 -A M R I C A

DEL SUR ANDINA

4.1.3.3. Los Llanos

Los Llanos se extienden de oeste a este desde el piedemonte andinollanero hasta las mesas e integran la mayor parte de la depresin. Se
dividen en bajos y altos. Los primeros se inundan por grandes superficies en la poca de lluvias a consecuencia de los derrames fluviales
y de su escaso o nulo desnivel.
La poblacin llanera tiende a concentrarse en los principales centros urbanos: Calabozo, Valle de la Pascua, San Fernando, San Carlos.
La desaparicin del paludismo ha permitido, junto con el desarrollo
de las vas, la concentracin de la poblacin, as c o m o el surgir de las
actividades agrcolas tecnificadas.
Los sedimentos aluviales, que se siguen depositando sobre extensas zonas,y los anteriores cuaternarios proporcionan suelos aptos para
pastos y ciertos tipos de agricultura. La alternabilidad estacional, con
sus pocas m u y marcadas de lluvia y sequa, determina una economa
dominantemente ganadera, dado que el ganado puede ser trasladado
en la poca seca a las orillas de los nos. Esta trashumancia se est
reduciendo progresivamente gracias a la obtencin del agua del subsuelo,lo que permite, incluso,regar pastos cultivados. Los Llanos renen el 48 O/o del ganado vacuno del pas. La produccin es en gran
part beneficiada fuera de la regin.
E n los hatos se suele criar ganado porcino ; el nmero de cabezas
alcanza el 35 O/o de las existentes en el pas. Los equinos, indispensables
para el trabajo del llanero, representan el 47 Yo de la cifra nacional.
La penetracin colonial se inici en el siglo XVII con los hatos
-unidad de explotacin ganadera- y las misiones. La economa ganadera, con sus grandes descensos debidos a las guerras y epidemias
de los equinos, domin hasta hace slo quince aos, cuando se promovi una agricultura tecnificada en diversas zonas gracias a los e m balses (Gurico,Majaguas, etc.), al crdito y a la moderna red de carreteras. E n los Llanos se recolecta, respecto a la produccin nacional,
el 17 O/o del arroz; el 9 O/o del maz; el 7 Yo de la caraota; el 28 O/O del
frijol; el 29 O/o del algodn y el 26 Yo del tabaco. El 84 O/o del pescado
de agua dulce se obtiene en los ros llaneros.
La tenencia de la tierra responde, en su mayor parte, al latifundismo heredado del tiempo colonial. Persiste el absentismo en las explotaciones ganaderas, las cuales suelen estar en manos de capataces.
E n los sectores donde predomina la agricultura tecnificada, la propiedad de extensin mediana es la m s frecuente ; en los parcelamientos
surgidos como consecuencia de la reforma agraria de 1960, las propiedades de tamao reducido integran, en su conjunto, centros agrarios
bajo direccin tcnica.

VENEZUELA
-345

4.1.3.4. Las mesas

Las mesas son vestigios erosionados de aluviones antiguos elevados


en el Pleistoceno. Las aguas fluviales han estructurado las formas tabulares y las caadas. Los suelos, m u y permeables, retienen poco las
aguas de lluvia; los vientos del este y del nordeste barren, durante
todo el ao, la superficie, cubierta de una delgada capa de arena, de
un pasto ralo y de escasas especies arbreas m u y diseminadas. nicamente en Ias caadas la vegetacin, en la cual dominan las palmas, alcanza a ser tupida. Est en proceso un plan de reforestacin a base
del pino caribe.
Casi toda la poblacin es urbana. La explotacin petrolera ha concentrado la poblacin en ciudades que hace dos dcadas eran caseros: El Tigre, San Jos de Guanipa, Anaco, Cataura.
Con la explotacin petrolera iniciada en 1937,las mesas se convirtieron en un paisaje econmico ; con anterioridad, slo figuraban como
un paisaje poco o nada intervenido por el hombre. En las mesas se
obtiene el 15,9 O/O del crudo del pas. La produccin es dirigida en oleoductos a las refineras de Puerto la Cruz o a sus puertos de embarque.
El gas natural va en gasoductos al sector centronorte del pas,a Barcelona-Puerto la Cruz-Guanta-Pertigalete,a Ciudad Bolvar y a la Zona
del Hierro de Guayana.
La explotacin petrolera da vida a las escasas localidades donde se
concentran las actividades comerciales y ciertas industrias ligeras.
A partir de 1967,se inici en firme la siembra del man o cacahuete
(Arachis hypogaea L.)en la mesa de Guanipa, instalndose el correspondiente molino para la obtencin de aceite. En 1970 se haba convertido en la regin que produca, de hecho,todo el man del pas.
4.1.3.5. La cuenca del Unare

Ligeramente hundida entre el Llano alto y las mesas, se extiende


la cuenca de Unare, con su amplia fachada al Caribe. A lo largo de
esta fachada se alinea una fila de colinas a travs de la cual se abri
paso el ro Unare. Esta depresin avena radicalmente hacia el Unare.
Los suelos son aluviales recientes, formados, en parte, por derrubios
de las mesas. Es marcada la diferencia de las pocas de lluvia y de
sequa. En la franja de litoral domina un paisaje semidesrtico.
En los ltimos veinte aos la poblacin ha crecido de modo explosivo en el extremo nordeste de la cuenca; Barcelona, Puerto la Cruz
y Guanta integran, de hecho, un solo centro urbano. Tierra adentro,
permanecen un tanto estacionarias localidades que en tiempos ante-

346

-AMRICA DEL SUR ANDINA

riores constituyeron los centros comerciales de reas agropecuarias:


Aragua de Barcelona,Onoto,Clarines.
Las actividades agrcolas y pecuarias se desarrollan tierra adentro.
Se obtiene en la cuenca,respecto a la produccin del pas, el 9 O/o del
maz ; el 20 O/o de leguminosas ; el 10 O/o de la yuca o mandioca (Manihot
utilissirna Poh1:y
Manihot aipi Pohl.) y el 18 O/o del algodn. Rene
asimismo el 6 O/o del ganado vacuno y el 5 O/o del ganado porcino.
La pesca se realiza en las aguas costeras y en las albuferas (camarn) alcanzando a producir el 4,7O/o de la pesca marina nacional.
Las facilidades que ofrece el relieve costanero de Puerto la Cruz
permitieron la instalacin de refineras que reciben el crudo de los
llanos orientales,de las mesas y de los llanos de Monagas. Estas refineras consumen el 17 Yo del crudo nacional. E n San Roque funciona
una refinera de baja capacidad.La existencia de facilidades portuarias
y la abundancia de productos energticos (petrleo, gas) permiten la
actual expansin industrial y comercial del rea Barcelona-Puerto la
Cruz-Guanta. La carretera litoral, relacionada con las que cruzan la
cuenca y las vecinas mesas, ha terminado con el aislamiento secular
de estas tierras, que hasta un tiempo m u y reciente eran nicamente
vistas como de cra extensiva de ganado.
La fabricacin de cemento cerca de Guanta (Pertigalete), gracias
a la existencia de grandes reservas de caliza, est contribuyendo poderosamente al desarrollo regional.
4.1.3.6. Los llanos de Monagas

Los llanos de Monagas se extienden de norte a sur, desde el pie del


macizo oriental hasta el Orinoco. Se presentaa como un plano inclinado de oeste a este. Sus aguas de escurrimiento avenan, en su mayor
parte con rumbo sudoeste-nordeste,la regin. Los suelos occidentales
son el resultado de aportaciones de materiales de las mesas por parte
de los ros ; los orientales tienen francas caractersticas deltaicas, de
desnivel casi nulo y,en gran parte,pantanosos. El piedemonte del norte
es de escasa anchura.
La poblacin est concentrada al norte de la regin, formando a
modo de un rosario de localidades: Caicara, Maturn, Quiriquire, Caripito. La llanura que se abre al sur es escasamente poblada, tanto de
poblacin rural como urbana.
La ganadera extensiva domina, junto con la explotacin petrolera
-esta ltima en decadencia-, la economa regional. Una caracterstica negativa de la actividad ganadera es la ausencia de hatos tcnicamente organizados en gran parte de estos llanos. Esto explica que la

VENEZUELA-347

regin slo rena el 3 Yo de los vacunos y el 3 Yo de los porcinos del


pas. A lo largo de la historia,la regin ha vendido la mayor parte de
su produccin ganadera a las Antillas a travs del Orinoco,por Barrancas, y del ro San Juan, por Caripito. E n la actualidad, la actividad
econmica de la Zona del Hierro (Guayana) ofrece un mercado de alto
poder adquisitivo a la ganadera y agricultura regional.
Los llanos de Monagas producen el 3 O/o del maz del pas; el 6 O/o
del frijol; el 14 Yo de la yuca; el 3 O/o del algodn. E n suma, una produccin m u y por debajo de sus posibilidades.
D e las formaciones forestales del nordeste de la regin, se obtiene
el 3o/' de la madera del pas. Es un proyecto en marcha la explotacin
del mangle en las tierras cercanas al ro San Juan.
La produccin petrolera cubre el 4,2O/o de la produccin nacional,
con tendencia a declinar. Una parte del crudo surte a la refinera de
Caripito; el resto se exporta por el ro San Juan, donde las mareas
permiten la entrada de los barcos petroleros o es dirigido por oleoducto a las refineras de Puerto la Cruz.
La actividad comercial e industrial se concentra en Maturn.
4.1.3.7. El delta

E n el delta, los suelos constantemente hmedos, sin desnivel, surcados por gran nmero de caos o brazos, reciben lluvias a lo largo
de todo el ao. La poca de sequa es poco notoria. Una densa vegetacin selvtica cubre el territorio. En la fachada atlntica, los manglares bordean la costa y las riberas de los brazos del mar.
Persiste una poblacin diseminada aborigen: los guaraos. Unicamente se puede citar un centro urbano: Tucupita.
El delta ha sido incorporado, a los fines de su desarrollo econmico, al nordeste de Guayana; a este objeto, se procede a un plan de
varias etapas dirigido a secar grandes superficies de la regin. El cao
Mnamo ha sido cerrado por un dique-carretera que une el delta con
los llanos de Monagas.
Se obtiene arroz, maz, yuca, pltano para el consumo local; algo
de cacao que se exporta por Carpano (Estado Sucre) a Estados Unidos, Holanda y Japn. La ganadera es destinada al consumo regional, as como la pesca que se practica en los caos. Dos o tres aserraderos trabajan la madera del territorio,casi toda madera blanda. Parte
de esta produccin sale por va martima.
La produccin de petrleo ha disminuido notablemente. En la actualidad produce nicamente el 0,2O/o del crudo nacional; parte de
este crudo va a la pequea refinera de Tucupita.

348 -AMRICA DEL S U R

ANDINA

Bibliografa
Recursos agrcolas del Gurico Occidental.-Ministerio de Agricultura y Cra.
Consejo de Bienestar Rural. -Caracas 1956.
Recursos agrcolas y forestales del Estado Barinas. Ministerio de Agricultura
y Cra. Consejo de Bienestar Rural. Caracas 1957.
Recursos agrcolas de los llanos de Monagas. -Ministerio de Agricultura y Cra.
Consejo de Bienestar Rural.-Caracas 1957.
La ganadera en el Estado Apure. -Ministerio de Agricultura y Cra. Consejo
de Bienestar Rural. Caracas 1966.
CRIST,E. RAYMOND:tude gographique des Llanos de Venezuela Occidentale.Grenoble 1937. Tesis doctoral.
Bases para el desarrollo de u n plan de control de aguas y recuperacin de tierras
en el Estado Apure. -Ministerio de Obras Pblicas. Caracas 1968.
Estado Cojedes. Diagnstico preliminar. Oficina Central de Coordinacin y Planificacin. Caracas 1966.
VILA,MARCO-AURELIO:Aspectos geogrficos de los estados Anzotegui (1953);
Portuguesa (1954); Apure (1955); Cojedes (1956); Monagas (1962); Barinas
(1963); Gurico (1969,y Territorio Federal Delta Amacuro (1964). Ediciones de la Corporacin Venezolana de Fomento. Caracas.

4.1.4. LA SISMOLOGfA ANDINA


por Jess Emilio RAMIREZ

4.1.4.0. Orientaciones para el profesor


Es deber de todo maestro actualizar sus conocimientos sobre los terremotos,objeto de la Sismologa (del griego seismos, temblor,y logos, tratado). Hasta
ahora sta ha sido la nica ciencia que nos dice algo sobre la constitucin interna del planeta que habitamos, utilizando los datos que nos traen las ondas ssmicas con sus velocidades y reflexiones. A ella corresponde determinar el foco
u origen del temblor, el epicentro o regin de la superficie encima del foco, la
geografa ssmica del globo y quizs algn da no lejano alcance a predecir estas
catstrofes. Es de s u m o inters profundizar en esta ciencia moderna y tener
claros conceptos sobre lo que son los sismos, sus clases, su razn de ser, su
magnitud e intensidad, y si son predecibles, as c o m o sobre las diferentes ondas
ssmicas que genera un terremoto, cmo se registra y con qu aparatos, y finalmente sobre la manera de defenderse de estos ataques de la naturaleza. Todo
ciudadano, pero m s que todos el maestro, debe tomar parte en esta defensa
cvica, aprendiendo o enseando a construir con diseos y materiales que resistan los terremotos. An no se ha aprendido la leccin en las repblicas andinas.
Pueden leerse con provecho los recuentos histricos de los terremotos en
los pases andinos escritos por Ramrez (Colombia), Egred (Ecuador), Silgado

SISMOLOGA
ANDINA -349
(Per),Centeno-Grau (Venezuela)y Greve (Chile). Para una mayor informacin
de los maestros se han seleccionado algunas obras que aparecen en la bibliografa.

4.1.4.1. Introduccin
Los terremotos han sido un viejo achaque de nuestro planeta, por
lo menos desde que ste empez a solidificarse en su conformacin a
travs del espacio. De tal forma que, desde que los primitivos habitantes penetraron en la cordillera andina hace 100 siglos, estos fenmenos debieron de preocuparlos profundamente. Los cronistas (cf.
Aguado, t. 11, pg. 158) nos cuentan sus tradicionales ficciones sobre
la causa de los sismos.
Los terremotos siguen an causando frecuentes y sorprendentes
catstrofes en la Amrica andina. El del 31 de mayo de 1970 en Per
produjo ms de 50000 muertos y el de Baha Solano, en Colombia,el
26 de septiembre 1970,arruin totalmente un 39 O/o de las 267 viviendas.
Estos desastres no slo implican el horror de la conmocin telrica con
sus innumerables vctimas ; ellos nos dejan miles de sobrevivientes sin
hogar,luchando contra el fuego,el pillaje y la peste,enfrentndose luego a la reconstruccin de lo que la tierra vibrante en pocos segundos
destruyera.
4.1.4.2. Qu es un terremoto?

No hay apenas ciudadano colombiano que no sepa por experiencia


lo que es un temblor de tierra. En el lenguaje popular es algo tremendo,como un violento columpiarse de la tierra hacia los lados; es un
huir sin tino de hombres y animales dejando sus moradas aturdidos
de la novedad, sin saber dnde parar y a dnde seguir; es un levantarse de nubes de polvo, que envuelven edificios, que crujen al caer
y que acallan los gritos y gemidos de las vctimas; y cerca de las costas
es a veces un impacto de olas gigantes, que avanzan sobre tierra destruyndolo todo a su paso y dejando en seco las embarcaciones del mar.
En el lenguaje cientfico todo movimiento telrico es sencillamente
un desprendimiento de energa producido por una perturbacin transitoria del equilibrio elstico de las rocas de la corteza terrestre. Al
someterse la tierra sdida a tremendos esfuerzos, llega un momento
en que se sobrepasan los lmites de la elasticidad y se originan roturas
y fallas generadoras de ondas elsticas, que son el temblor de tierra.
En el smil de la campana,la sacudida es el golpe del trabajo y la vibracin del bronce son las ondas elsticas.

350 -AMRICA DEL SUR ANDINA

4.1.4.3. Clases de temblores y causas de los mismos

Los volcnicos son aquellos que tienen como causa inmediata el vulcanismo y son producidos por explosiones y fracturas en el cono del
volcn ; pueden ser resultado de la presin de gases o fuerzas debidas
a la intumescencia o contraccin de la lava. U n 8 O/o de los temblores
colombianos pueden estimarse como de origen volcnico.
Los tectnicos denotan una deformacin de la corteza terrestre en
forma de pliegues o fracturas y los plutnicos son los originados a
profundidades de 400 a 600 kilmetros debajo de la superficie.
Los sismos tectnicos se suelen explicar por esfuerzos orognicos
de la corteza terrestre que producen finalmente una ruptura.Las rocas
adyacentes a la zona de la falla saltan a una nueva posicin de reposo,
iniciando las vibraciones telricas. Los plutnicos quiz se deben ms
directamente a corrientes de convencin que producen a grandes profundidades cambios qumicos y fsicos en las rocas casi fluidas del
interior.

4.1.4.4. Ondas sismicas

Existen cuatro ondas ssmicas fundamentales,que se generan cuando tiene lugar un sismo.Dos interiores,que proceden del origen o foco
del terremoto y viajan en trayectorias cncavo-esfricas,y dos superficiales, que se propagan nicamente por la superficie del globo.
En el primer par de ondas, est la P (o primaria), que es longitudinal como las ondas del sonido, o sea que las partculas se desplazan
en la direccin de propagacin. Las ondas P se propagan a travs de
lquidos y en focos cercanos a la superficiellegan como un golpe seco
o un martillazo. ste fue el caso en Baha Solano. Las ondas S (secundarias) llegan despus a la superficie con una velocidad que es un
poco mayor que la mitad de la de las ondas P. El movimiento de las
-partculases perpendicular a la direccin de propagacin, como el de
un corcho que en el agua sube y baja mientras las ondas se propagan
hacia la orilla del lago. Las ondas S suelen acabar de destruir lo que
iniciaron las ondas P. Ambas son igualmente peligrosas. Por eso todo
sismo da la impresin de que est compuesto de dos partes.
El otro par de ondas, llamadas por sus descubridores ondas Love
y Rayleigh,tienen amplitudes y perodos m s largos,por ejemplo 30 segundos, y por eso son mucho ms peligrosas. Generalmente slo las
registran o sienten los sismgrafos.

SISMOLOGA
ANDINA -351

4.1.4.5.

Ssmgralos

Son aparatos delicados que detectan y registran los sismos en sus


tres componentes de movimiento (vertical,norte-sur y este-oeste). Consisten en unos sisrnrnetro~,que detectan las vibraciones telricas y
las transmiten,convertidas en seales elctricas,a los galvanmetros.
En un cuarto oscuro, un rayo de luz reflejado en los galvanmetros
escribe el sismograma sobre un papel fotogrfico enrollado en un cilindro registrador, que gira sobre su eje a medida que avanza sobre
el mismo.
4.1.4.6. Intensidad y magnitud de u n terremoto
a) Intensidad es una indicacin de la aparente severidad de un
sismo en una localizacin especfica determinada por un observador
experimentado. La escala modificada de Mercalli clasifica los efectos
en 12 clases,que van de 1, donde el temblor slo se siente en circunstancias favorables,hasta XII,que significa destruccin total.

b) Magnitud indica la cantidad de energa liberada por un sismo


y es medida por las amplitudes que produce en instrumentos registradores estandardizados. Las magnitudes en los temblores son semejantes a las magnitudes de las estrellas,en cuanto que describen su objeto
en trminos absolutos y no relativos y se refieren a una escala logartmica y no aritmtica.Un terremoto de magnitud 8,por ejemplo,representa en el sismgrafo amplitudes 10 veces mayores que las de uno
de magnitud'7 y 100 veces mayores que otros de magnitud 6.
4.1.4.7. Sismicidad del planeta

Hay regiones del globo m s propensas que otras a los mismos. En


Amrica del Sur,la parte oriental del Brasil y de Argentina estn libres
de conmociones telricas. En cambio, en los pases de la cordillera
andina, Chile, Per, Ecuador, Colombia, Venezuela, y la regin limtrofe de Bolivia;Chile y Argentina, tienen una larga historia de terremotos y catstrofes.
En el mundo existe un cinturn ssmico circumpacfico,donde acontece la mayora de los miles de sismos que anualmente sacuden el planeta; lo componen los pases que bordean el gran ocano Pacfico,
desde Chile hasta Australia, pasando por Alaska y el Japn. Existe el
cinturn del Mediterrneo,que empieza en Espaa y Portugal y sigue

352 -AMRICA DEL SUR ANDINA

por el Asia Menor, la India, etc. Y el cinturn ssmico de la cordillera


submarina del Atlntico medio, o mesoatlntica,que va de un polo a
otro de la tierra.
4.1.4.8. Prediccin de temblores

Hasta el presente, los esfuerzos de los sismlogos para predecir


terremotos,anunciando la hora exacta, el sitio preciso y la magnitud,
han sido en vano. Se hacen, sin embargo, esfuerzos, midiendo desplazamientos minsculos de la corteza y cambios en las propiedades elctricas, fsicas y matemticas de las rocas, que algn da pueden ser
fructferos.
La manera de defenderse de los temblores es hoy por hoy la construccin antissmica. En varios pases andinos no existe an un cdigo
de construcciones antissmico. Deberan tenerlo.La buena construccin
y un suelo firme son la clave de la antisismicidad. La historia del pasado
nos dice que otros desastres nos acechan en el futuro.
Cuando la tierra tiembla no hay que dejarse dominar por el pnico.
El temblor asusta y alarma,pero si nada se cae encima,no se peligra.
La tierra no traga a nadie. Dentro de casa hay que buscar seguridad
debajo de una mesa, de un banco o del dintel. Fuera de casa hay que
apartarse de los edificios y de alambres elctricos. No hay que correr
a travs de edificios; el mayor peligro est en salir por las puertas o
caminar junto a las paredes. .

LOS PEORES DESASTRES DEL HEMISFERIO

ao

mes

1797
1868
1875
1939
1970

febrero
agosto
mayo
enero
mayo

OCCIDENTAL

da

lugar

muertos

Cuzco, Per
Per - Ecuador
Venezuela Colombia
Chile
Per

40 O00
25 O00
16 O00
30 O00
50 O00

13-15
16
24
31

Fuente: Earthquake Information Bulletim, vol. 5, sept.-oct. 1970, pg. 5.

Bibliografa
CENTENO-GRAU:
Estudios sisrnolgicos en Venezuela.-Talleres Tipo-Litogrficos

-Caracas

de la Direccin de Cartografa Nacional.

1969.

EGRED,
J O S ~A: Breve historia ssmica de la Repblica del Ecuador, Boletn

COLOMBIA 353
Bibliogrfico de Geofsica y Oceanografa Americanas, I.P.G.H.(Mxico),
IV,Parte Geofsica (1965-1967).
GREVE,
FEDERICO:Historia de la sismologa de Chile.-Universidad de Chile.Santiago de Chile 1964.
JORGENSEN,KENETHM.:Seismological History of the Canal Zone and P a n a m a
(and adjacent region). Panama Canal Co. C.Z.Meteorological and Hidrographic Branch Balboa Heights. 1966.
MONTESSUS
DE BALLQRE,
FERDINAND:Historia ssmica de los Andes meridionales.Imprenta Cervantes. Santiago de Chile 1912.
OLHOVICH, V. A.: Curso de Sismologa apZicada. Editorial Revert.-Mxico
1959.
RAM~REZ,
J. E.:Historia de los terremotos en Colombia.-.Boletn Bibliogrfico
de Geofsica y Oceanografa Americanas, I.P.G.H.IV, Parte Geofsica
(1965-1967)(Mxico).-Corregida y aumentada por el Instituto Geogrfico
Agustn Codazzi)).-Editorial Argra.-Bogot 1969.
SILGADO,
T. ENRIQUE: Historia de los sismos ms notables ocurridos en el Peri
(1515-1960). BoletnBibliogrfico de Geofsica y Oceanografa Americanas.,
I.P.G.H.(Mxico), IV,Parte Geofsica (1965-1967).
TAZIEFF,
HAROUN:
Quand la terre tremble. Librairie Artherne Fayard. Pars 1962.
VARIOS:
Asismicidad en viviendas econmicas. CINVA,Multilith.-Bogot 1959.

VARIOS:

Actas de las Primeras Jornadas argentinas de Ingeniera antissmica.

Imprenta y Casa Editora Coni.-Buenos Aires 1966.


VARIOS:Earthquake Resistant Regulations of the World.-Tokio 1960.

4.1.5. LA CONSERVACION DEL SUELO

EN LAS REGIONES CAFETALERAS DE COLOMBIA


por Teresa ARANGO BUENO

4.1.5.0. Objetivos y recursos didcticos

El objetivo de la leccin ser determinar las caractersticas ecolgicas del


cultivo del caf en los pases tropicales de Amrica, en especial Colombia, y los
mtodos de conservacin del suelo empleados.
Los materiales que utilizaremos para la leccin sern los siguientes:
1. Mapa fisiogrfico de Colombia.
2. Mapa de las reas fitogrficas de Colombia.

354

-AMRICA DEL SUR ANDINA

4.1.5.1. Breve historia del caf en el pas

El caf es en la actualidad el principal producto nacional de exportacin y uno de los ms importantes en el mercado colombiano. Lo
ms verosmil es pensar que fue trado a Ccuta y Bucaramanga desde
la Capitana General de Venezuela a fines del siglo XVIII y que desde
all se difundi a diversas regiones del pas: Mariquita, Guaduas,Sonsn, Muso, .Popayn,Ibagu, Sierra Nevada y Darin, cuando ya se
cultivaba en otros pases del continente. El cultivo del cafeto adquiri
carcter comercial en la cuarta dcada del siglo pasado y las primeras
exportaciones del grano tuvieron lugar en 1834.

4.1.5.2. Ecologa del caf colombiano

La mayor parte de los cafetales de Colombia estn constituidos por


la variedad Coffeaarabica L.,pero no faltan siembras,ms experimentales que para la exportacin,de las *variedadesde caf borbn, maragogipe y San Ramn, y de las especies liberica y laurentii.
Las mejores condiciones climticas para el arbigo se hallan en
Colombia entre los 1000 y 1800 m sobre el nivel del mar, que en las
latitudes del pas corresponden a temperaturas medias anuales desde 23" a 17",con pequeas variantes de un mes a otro y ms reducidas
oscilaciones diurnas; el ptimo de lluvia para los cafetales exige de
2000 a 2500 mm anuales.
La mayora de los cafetales colombianos se han establecido en laderas m s o menos empinadas y algunas veces en mesetas de los Andes,
plantendose con ello el problema ms agudo de la caficultura, que es
la escorrenta y la consiguiente erosin de los suelos.
El arbigo produce en Colombia desde los 4 aos de edad y da dos
floraciones,gasta 15 das en dar el fruto y vive 40 aos.
Los departamentos en los que se produce y las clases correspondientes son las que siguen: 1) Antioquia,Medelln; 2) Caldas, Risaralda,
Quindo y Norte de Tolima,Excelsoy Manizales; 3) Cundinamarca,
Meta y Boyac, Villetan; 4) Santander Sur y Norte, Bucaramanga
u Ocaa; adems se produce caf en Valle, Cauca y Nario, Tolima
medio y sur, Huila y la Sierra Nevada de Santa Marta.
D e 22 departamentos del pas, 14 son productores de caf y en
conjunto los cafetales ocupan un rea de 916 571 hectreas.
Colombia es el segundo productor en el mundo de caf suave y
sus exportaciones alcanzaron un valor de 322 millones de dlares
en 1967.

EL CULTIVO DEL CAF EN


LOMBIA. Plantacin de

COcaf
y cosecha. Fotos remitidas
por la Federacin Nacional
de Cufeteros de Colombia

EL CULTIVO DEL CAF EN COLOMBIA. Secado y envase.Fotos remitidas por la Federacin Nacional de Cafeteros
de Colombia

COLOMBIA
-357
C

4.1.5.3.

El problema de la conservacin de los suelos cafeteros

Los suelos dedicados al cultivo del cafeto se ven afectados por varios factores que determinan la erosin.
En primer lugar, por el declive de las laderas donde se siembra el
cafeto,y en segundo,por la estructura suelta de los suelos que se escogen o que artificialmente se deben crear para el cafetal.
En esos suelos inclinados y sueltos, las frecuentes lluvias, que a
veces son pesadas,originan fcilmente una activa erosin.
Estas condiciones pueden agravarse si se propagan las malezas que
empobrecen el suelo,a causa de la sobreplantacin,ya que es frecuente que los cafetos se siembren a distancias menores de 2,40 m,que
son las aconsejadas por la Granja Experimental de Chinchinb,o por
el excesivo deshierbe con azadn.
Los mtodos aconsejados a los caficultorespara prevenir la erosin
y el agotamiento o cansancio de los suelos,son los siguientes:
a) el empleo de rboles de sombra, o sombro como se le llama
en Colombia, cuyas finalidades se explicarn a continuacin ;

b) la siembra en terrenos arados en curvas de nivel o en terrazas,


cuando el cafeto se cultiva en ladera ;
c) los deshierbes deben hacerse a machete y quitando las malezas
a mano ;

d) deben mantenerse plantas de cobertura,que protejan al suelo


de la erosin ;
e) los residuos de poda, hojarasca; deshierbes y otros desechos
deben enterrarse al pie de los cafetos;

f) la pulpa de los granos,fermentada y podrida, es abono inmejorable,que debe utilizarse.

4.1.5.4.

Influencia del sombro y rboles que lo constituyen

Las prcticas tradicionales,que son recomendadas por los tcnicos,


sobre el empleo del sombro (obtencin de un rea de sombra gracias a
la plantacin de determinados rboles) de los cafetales,se fundamentan
en las siguientes razones:
a) previene contra los desastrosos efectos de las heladas;

b) protege de los vientos excesivos:

358 -AMRiCA DEL SUR ANDINA

c) mantiene la temperatura dentro de los lmites ms favorables


para que se efecte la funcin cloroflica ;
d) regula los peridicos estmulos externos del clima y vigoriza
los genticos internos de la planta ;
e) retarda la formacin de corteza en las ramas y esto facilita la
poda y los deshierbes ;

f) prolonga la vida del cafeto ;


g) regula el crecimiento del cafeto en forma geomtrica y con
pequea estatura ;
h) aumenta la capacidad-del humus para regenerar el suelo.
A estas indiscutibles ventajas se agrega la ms importante: el sombro convierte el cultivo del cafeto en un tipo de agricultura estable
y sedentario.

Los mejores rboles altos de sombra, habida cuenta que los cafetos
pequeos integran la plantacin, deben tener las siguientes caractersticas:
a) ser rboles altos que no sofoquen el cafetal sino que le den
aire y luz cernida ;

b) tener la copa cncava en una sola capa;


c) no producir hojarasca pesada ;
d) ser, en lo posible, leguminosas, nitrificantes del suelo ;
e) ser de crecimiento rpido ;
f) no decaer prontamente.
Tomando en cuenta esas exigencias, la mejor cobertura arbrea de
sombra que debe utilizarse en Colombia es una mezcla de las especies
que siguen:
Albizzia, auche, dormiln o pisqun ;
Znga, guamos, con unas 20 especies;
Erythrina, barbatuco, cmbulo, bcaro, bal, chachafruto, sacha
puruto ;
Cussia, velero, velillo, caafstula, doranc, Martn Galvis ;
CalIiandra, carboiiero.

Los tres pisos vegetales del sombro, con herbceas que protegen
al suelo, incluyen: los rboles de sombra que protegen la vida del cafeto,el cafeto mismo, y las hierbas de cobertura que defienden al suelo
de la erosin. Todo ello constituye una encomiable aportacin tcnica
a la caficultura hispanoamericana.

COLOMBIA
-359

Esta forma de cultivo de montaa representa una notable adaptacin al medio, que as conserva caractersticas ecolgicas semejantes
a la vegetacin boscosa que precedi al cafetal.

Bibliografa
ARBELEZ,ENRIQUE:
Recursos naturales de Colombia.-Instituto Geogrfico Agustn Codazzi.-11, Bogot 1962-1963.
REP~BLICA
DE COLOMBIA,
Formaciones vegetales de Colombia y m a p a ecolgico.
Instituto Geogrfico Agustn Codazzi.-Bogot 1963.
REP~BLICA
DE COLOMBIA,
Atlas de Colombia. Instituto Geogrfico Agustn Codazzi.-Bogot 1969.
PREZ

4.1.6. ANTIOQUIA: TENENCIA DE LA TIERRA

E INDUSTRIALIZACION
por Teresa ARANGO BUENO
4.1.6.0. Introduccin

El departamento de Antioquia en Colombia, con 62870 km, es,


despus del Meta y del Bocaya, el de mayor extensin en el pas, y
su poblacin de 3 O11 O00 habitantes representa la sptima parte del
total; su capital, Medelln, con 1 096 790, es la segunda ciudad colombiana; la tasa de crecimiento del departamento es de 35,19 por
mil al ao y la de Medelln de 60,17.
En el actual departamento de Antioquia slo habita una parte de
la poblacin originariamente antioquea, porque, al desmembrarse la
antigua entidad poltica de ese nombre para constituirse los actuales
departamentos de Caldas,Risaralda y Quindo, la poblacin considerada antioquea alcanza 4 800 O00 hbitantes,es decir,el 23 por ciento de
la colombiana, que pasa de los 21 O00 000.
Antioquia y los departamentos afines, junto con los dos Santanderes, han tomado el nombre de La Montaa. Sus principales ros son:
Atrato, compartido con Choc; Cauca y su afluente Nechi, y Magdalena con sus numerosos tributarios.

360

-AMRICA DEL SUR ANDINA

4.1.6.1. Poblacin

Historiadores contemporneos estiman en 30 O00 los indgenas de


la regin,que eran dueos de enorme riqueza minera y de su incipiente
agricultura de manutencin. La fundacin de Santa Fe de Antioquia
data de 1541 ; los primeros colonizadores fueron soldados y con ellos
no vinieron mujeres espaolas; los indios hostiles y fugitivos de la
regin, por la crueldad con que se les trataba, frenaron el desarrollo
agrcola y mermaron la produccin de oro fundada en su trabajo.
Hay que buscar en el antioqueo de la poca colonial, mitad blanco, mitad indio, tambin mulato, prolfico, patriarcal y hogareo, el
principio hereditario de la subdivisin de la tierra destinada a cultivos
de manutencin, que origin el minifundio ahora imperante.
Los pobladores de las montaas antioqueas quedaron aislados de
los puertos sobre el mar Caribe, Cartagena y Santa Marta, donde la
poblacin de origen africano era numerosa; las tierras bajas del ro
Magdalena, boscosas, malsanas y plagadas, se salvaron entonces de
toda penetracin.
4.1.6.2.

Divisin de la tierra y cultivos

De esa manera el minifundio destinado a la agricultura de alimentos necesarios para la poblacin cubri las reas ms de antiguo pobladas en La Montaa y slo en el siglo xx los latifundistas ganaderos
vinieron a habitar en los valles y peniplanos de los nos Magdalena y
Cauca, del oriente y norte del departamento.
En contraste con la Antioquia actual, Caldas, Risaralda y Quindo,
que fueron colonizados con latifundios, terminarqn tambin en minifundios.
El maz, el frijol y la yuca eran y han seguido siendo los cultivos
de manutencin por excelencia,y aunque el cafeto se introdujo desde
fines del siglo XVIII, slo adquiri el carcter de cultivo comercial en
la segunda mitad del siglo XIX; a esas actividades agrcolas se han
agregado en pocas recientes los cultivos comerciales de arroz, papa,
banano y caa de azcar.
Por otra parte, la pequea propiedad agrcola que ha perdurado
en la regin se presta ms al trabajo de tipo familiar del antioqueo.
Aunque todos los que han escrito sobre la tenencia de la tierra en
Antioquia insisten en el predominio del minifundio,es difcil determlnar la superficie media de la pequea propiedad.
D e todos modos, la divisin de la tierra entre muchos propietarios
ha impedido,por una parte,una concentracin de la riqueza territorial

COLOMBIA
-361

en pocas personas, como ocurre en otras regiones de Colombia y de


Amrica latina; por otra, ha contribuido a que el nivel de vida de la
poblacin rural sea relativamente alto, por lo cual el mercado antioqueo tiene tanta importancia que es el principal estmulo a la industrializacin del departamento y, especialmente, de las ciudades de Medelln y Manizales.
4.1.6.3. La industrializacin

Los productos de la industria antioquea se colocan en el mercado


colombiano; no se trata, pues, de un desarrollo recluido dentro de
Antioquia; donde haya posibilidad de empresa o una necesidad que
satisfacer,all estn antioqueos ocupando puestos clave.
Es la industria de transformacin y fabril el orgullo de Antioquia,
puesto que el oro y el caf han pasado a segundo trmino.
Medelln, con Envigado, Bello, Itagi, Copacabana, y tambin Manizales, en Caldas, cuentan con la ms importante industria textil
nacional; la industria textil de Antioquia es de hilados y tejidos de
algodn, de lana y de fibras artificiales.
Las fbricas de textiles Coltejer,Fabricato,Tejicondor,d n dulana,Papalfa,no solamente cubren el consumo interno, sino que
dan para la exportacin a pases aparentemente ms industrializados
en la materia.
Medelln tiene industria de alimentacin (harinas y pastas de trigo,
conservas,licores, etc.), del vestido, qumica y farmacutica, curtiduras,fabricacin de calzado,de cemento y de metales.
Antioquia es el taller ms activo de Colombia,y sus obreros e ingenieros, su capital y sus productos, sern los primeros en el xito que
el pas obtenga del Pacto Andino, que tiende a establecer un mercado
comn que incluya Ecuador, Per, Bolivia y Chile,junto con Colombia,y el motor ms eficaz para sacar a Colombia del subdesarrollo.
Bibliog,rafa
Vase la bibliografa citada en la leccin anterior y en la introduccin de
Venezuela - Colombia.

362

-AMRICA

DEL

SUR ANDINA

4.1.7. LA GEOGRAFIA DE LAS COMUNICACIONES


EN COLOMBIA
por Ernesto GUHL
4.1.7.0. Introduccin

Las bases vitales de una sociedad organizada en Estado dependen


en alto grado de las comunicaciones. As, la organizacin poltica y
econmica y sus fuerzas radiantes presentan una estrecha relacin con
la red de vas. Es interesante aqu el caso del Imperio incaico, cuya
rarsima forma y extensin entre 2" latitud norte y 32" latitud sur, y
ubicacin sobre la costa fra y desrtica del ocano Pacfico en el occidente (en su parte septentrional, en el hoy departamento de Nario
en el sur de Colombia slo influy sobre la regin andina, nunca sobre
la costa) y la ceja de las montaas en el oriente (lmite superior del
bosque), abarcaba exactamente el espacio vital o ecolgico de su nico
animal de transporte, la llama,que necesit para poder vivir la ecologa de la puna de los Andes tropicales secos,y que no existe ms all
de los lmites descritos (nota 1 ; vanse stas al final de la leccin). Las
altas montaas colombianas, ubicadas en los Andes ecuatoriales hmedos, tienen el pramo que es hmedo en vez de la puna que es seca
y ya con cierto ritmo estaciona1 anual debido a su latitud. D e manera
que existe tambin una estrecha interrelacin entre la economa, el
poblamiento y las comunicaciones. Ya con la llegada de los espaoles,
con la trada del caballo y del asno, y la mula como cruce de stos, se
mejoraron las comunicaciones y dominio del espacio en forma extraordinaria.Naturalmente, an en mayor grad'o hoy en da, con los modernos sistemas de comunicaciones, fueron vencidos los obstculos del
espacio y del tiempo de antao. Pero hoy como entonces, y tambin
en el futuro, ninguna economa es posible sin poblamiento y ambos
fenmenos a la vez no son posibles sin comunicacin.

4.1.7.1. Las reas culturales y sus comunicaciones en Colombia

Hemos sostenido a travs de este escrito la caracterstica tridimensional de un rea cultural, o sea el poblamiento, la economa y las
comunicaciones. Ahora bien, el desarrollo econmico en Colombia se
caracteriza por una gran desigualdad en sus diferentes regiones:

COLOMBIA
-363

A) reas metropolitanas
Son zonas altamente industrializadas,densamente pobladas, con un
alto nivel de vida y una densa y desarrollada red de comunicaciones,
como por ejemplo la sabana de Bogot,el valle del ro Cauca con Cali,
el valle de Aburr con Medelln, y en los dems centros metropolitanos, que reflejan a la vez la tenencia y el uso econmico e intensivo
de la tierra.

B) Zonas campesina-andina
Hay tambin zonas rurales muy densamente pobladas con una tenencia de la tierra demasiado dividida y uso intensivo de monocultivo.
Carecen de industria y tienen una red de comunicaciones compuesta
por innumerables sendas de a pie, algunos caminos de herradura, porque hasta los animales son escasos en esta regin de minifundio, m u y
escasos caminos de carro, ya que no hay necesidad de ellos, y una
simple red de carreteras que comunica la regin con sus mercados
principales,como sucede en la regin del Valle de Tenza. La carretera
que lleva desde aqu (Guateque) hacia los llanos orientales es m s un
camino ganadero que una va de penetracin para la hoy superpoblada
regin andina del Valle de Tenza. Esto demuestra que, si no existen
las dems condiciones previas para la conquista de nuevas tierras,una
carretera de penetracin tampoco resuelve con su sola existencia las
angustiosas condiciones de la actual superpoblacin en algunas regiones andinas.

C) Zona seminatural,selvtica
C o m o tercer caso de la tridimensionalidad del rea cultural (poblacin, economa -cultura, comunicacin), sirve el ejemplo representativo del Choc. Aqu la nica va de comunicacin es fluvial,en contraste con la regin donde todo movimiento es terrestre y el trfico
fluvial es desconocido.A lo largo de los ros -generalmente sobre sus
diques aluviales- est ubicada la poblacin, y slo donde la actividad
econmica minera es activa y modernizada existen algunas vas terrestres. E n la costa existe una incipiente navegacin de cabotaje; del resto del territorio,las ocho dcimas partes son selvticas y despobladas
y ninguno de sus grandes ros est cruzado por un puente, mientras
que el ro Magdalena fue cruzado en los ltimos 10 aos por dos grandes puentes -uno en el sector selvtico-, lo que hace 25 aos se crea
todava imposible. As avanza en Colombia el hombre sobre la selva,
creando nuevas reas culturales, con la ayuda de las comunicaciones.
En las tierras bajas y selvticas o de pradera del oriente, la Amazonia
y la Orinoquia colombiana, existen tres factores que hoy en da evitan

364 -AMERICA DEL SUR

ANDINA

que la avanzada de la colonizacin -dentro del lmite de rentabilidad- se convierta en una colonia de destierro,y que son: la pista de
aterrizaje,el camino de carro y el no, donde con los motores fuera
de borda vencen,en unas horas, distancias para las cuales necesitaban
antes semanas,conectndose as con el interior del pas.
4.1.7.2. Areas culturales segn sistemas e intensidad de las comunicaciones

Estos ejemplos nos indican que las comunicaciones tienen una componente geogrfica y otra,ms dinmica,la humana. El resultado de la
interaccin de este doble causalismo se refleja en los determinados
paisajes culturales caracterizados por unas vas y sistemas de transporte como expresin del dominio del espacio geogrfico.

A) Area cultural de primer orden


Regiones densamente pobladas, con sistema de trfico terrestre intenso a base de automotor, como consecuencia de su desarrollo y
situacin econmica y social. Estas regiones ocupan los grandes valles
interandinos, los altiplanos de la cordillera Oriental y algunas reas
costeras del Caribe.

B) Area cultural de segundo orden


Abarca las regiones montaosas bien pobladas desde antiguo, pero
todava con vas de trfico preponderante a base de caminos de herradura.Dentro de esta zona se encuentra el cinturn cafetero en la tierra
templada, y las regiones habitadas por pequeos campesinos de la
montaa fra y clida,en unas vertientes interiores.

C) Area cultural de tercer orden


Representa las llanuras abiertas de fcil trfico, pero de todava
escasa poblacin, lo que se refleja en su economa predominante de
una ganadera extensiva y trfico animal y an, m u y escasamente, de
rueda. Abarca esta rea partes de la llanura del Caribe, la pennsula
de la Guajira y los altos Llanos orientales.

D) Area cultural de cuarto orden


Se refiere al servicio fluvial motorizado regular y una poblacin
riberea densa y con cultura propia. E n primer lugar figura aqu el
ro Magdalena en su curso bajo y medio, y en menor grado los ros
Cauca (curso inferior), San Jorge, Sin, Meta, Putumayo y Amazonas.

COLOMBIA
-365

E) rea cultural de quinto orden


Comunicacin fluvial de sistema indgena,m u y escasa poblacin y
economa de primitivo autoabastecimiento. A este grupo pertenecen
todos los dems ros de las llanuras bajas con su escaso ecumene.

F) rea de las llanuras orientales fuera del ecumene fluvial


Son las prcticamente despobladas regiones de la Orinoquia y la
Amazonia colombianas y partes de la costa del Pacfico, donde hasta
la fecha an no ha entrado como elemento cultural la rueda,y por lo
mismo queda en la actualidad fuera del lmite de rentabilidad.

G)reas rnontaiZosas y de pramos, despobladas


y sin vas de comunicacin
Constituidas especialmente por las vertientes exteriores de las cordilleras: la cordillera del Baud, la serrana de Macarena y las grandes
alturas de pramos del pas que se encuentran por encima del lmite
altitudinal para la vida humana y donde slo se justificaran vas de
trnsito o, si fuera el caso, para la explotacin del subsuelo (vase
nota 2).
4.1.7.3. El desarrollo de las comunicaciones en el pas andino

A) Tiempos precolombinos y conquista


Cerca del 75 O/o de la poblacin total colombiana vive todava en
la regin andina. En el pasado este porcentaje era an ms alto. Las
cordilleras son, como la mayora de las regiones montaosas, una
regin de trfico terrestre y solamente en los ltimos 50 aos se agreg
el trfico areo. El trfico fluvial es, por la naturaleza montaosa,
desconocido.
Y a antes de la conquista los caminos estaban intensamente desarrollados,pero en su forma m s primitiva,ya que los indgenas no disponan de ningn animal de tiro o carga; el hombre mismo era el nico
instrumento de comunicacin,y adems del peatn slo se conocan
sillas llevadas por el hombre. Los caminos seguan casi siempre lneas
rectas a travs de vallesy montaas.
Los espaoles llevaron consigo caballos en todas sus conquistas y
se enfrentaron con las difciles trochas de montaas y especialmente
con el paso de los ros. En el tiempo de la conquista los caballos constituyeron quizs la base principal de su poder ; ms tarde se importaron
asnos y se empez la cra de mulas,que fueron y son de una importancia
especial para los caminos difciles en la montaa.

~ ~ ~ - A M R IDEL
c ASUR ANDINA
Desde la poca de la conquista el sistema de las comunicaciones y
trfico tena que ser en funcin de una salida del pas hacia Espaa,
por el ro Magdalena, en cuyas orillas se cambi el trfico terrestre
por el fluvial y que se conect luego, en el puerto de Cartagena, con
el martimo.

B) Los caminos de herradura


Hasta principios del presente siglo la mayora de los caminos eran
de herradura,el medio de locomocin era los animales, y slo los pequeos campesinos,que eran la mayora, iban a pie. Gran parte de los
caminos de entonces y de los de hoy siguen las,antiguas sendas indgenas,excepto las modernas vas para trfico de automotor y aquellos
caminos de herradura que fueron construidos a partir de la segunda
parte del siglo pasado.

C) Diferentes tipos de camino


El desarrollo del camino depende naturalmente, en alto grado, de
las formas y tipo de rocas del relieve. La energa del relieve, es decir,
la resistencia que ofrece por medio de su pendiente,hace que una distancia de igual longitud exija un esfuerzo y desgaste m u y diferente en
una tierra plana que en la montaosa. D e gran importancia para la
construccin de caminos es su direccin en relacin a la direccin de
las cordilleras: longitudinal o transversal.Rara vez los caminos de antes y las carreteras de hoy pasan por el fondo de los valles, sino que
por lo regular pasan a media altura, entre el fondo del valle y las
cumbres de las montaas, donde se encuentran los poblados.

D)Energa del relieve y estado de vas


La estructura geogrfica del pas andino (con su trifurcacin de las
cordilleras, la fuerte energa del relieve y la estructura interandina,
especialmente de la cordillera Oriental con sus ramas paralelas al eje
de la cordillera) obliga a un constante ascenso y bajada de los caminos
y carreteras que abarca miles de metros de diferencia en altitud. En
pocas pasadas y an hoy en regiones remotas, la espera es a veces
de das para poder cruzar los crecidos nos y quebradas.
En 1808,declaraba un testigo que con mulas cargadas era imposible hacer el viaje redondo a Popayn (desde Medelln) en menos
de dos meses,y que en uno de esos viajes haba empleado cuatro meses
debido al mal tiempo. Para regresar en dos meses era necesario cambiar mulas en Cartago, porque no hay animales con fuerza suficiente
para llevar una carga en todo el trayecto hasta Popayn. Y recuerda
que en una ocasin,l haba sido detenido once das, al cruzar un ro,

COLOMBIA
-367

y perodos ms cortos en otras aguas, en las cuales se ahogaban las


mulas (vase nota 3).
Una descripcin clsica del estado de vas de comunicacin en la
cordillera Central y su influencia sobre el m o d o de vivir y de comunicarse,la da Alejandro de Humboldt en su famosa descripcin de un
viaje por el camino del Quindo (vase nota 4) que era y es la ruta
clsica, a travs de la cordillera Central, para los viajeros que iban
de Bogot a Cali, Popayn, Pasto y los puertos del ocano Pacfico.
Dice Humboldt:
La montaa del Quimdiu (sic) es considerada como el paso ms
difcil en la cordillera de los Andes. sta es una selva tupida e inhabitada, que en la estacin mejor no puede ser atravesada en menos de
diez a doce das. No se ve ni una sola estancia, ni se puede encontrar
ningn medio de subsistencia. Los viajeros, en todas las pocas del
ao, se proveen de provisiones para un mes, porque sucede a menudo
que, por la fusin de las nieves y la sbita crecida de los torrentes,
se encuentran en tales circunstancias que no pueden descender ni del
lado de Cartago ni del de Ibagu... La senda que constituye el paso
de la cordillera es solamente de tres o cuatro decmetros de anchura y
en algunas partes tiene la apariencia de una galera socavada y abierta
al firmamento... Los arroyuelos,que bajan de las montaas, han excavado canales de seis o siete metros de profundidad. A lo largo de las
hendeduras,llenas de fango,el viajero se ve forzado a buscar a tientas
un paso cuyo peligro se aumenta por la densa vegetacin que entre la
abertura impera.El buey,que es el animal de carga comnmente usado
en la comarca, puede difcilmente avanzar a travs de estas galeras,
algunas de las cuales tienen doscientos metros de longitud...>)

E) Los costos de transporte y el hombre como medio de transporte


Los gastos de transporte,de acuerdo con este estado de los caminos, eran m u y altos.As,una carga de 2 fardos de a 70 kg,de Barranquilla hasta Islitas,vala a fines del siglo pasado 3,20 dlares U.S.A.y
duraba el transporte unos ocho das. Desde este ltimo lugar hasta
Medelln,entre 11 y 13 dlares,y el promedio de tiempo del viaje en
esta segunda etapa era de 12 a 15 das, si bien viajeros con equipaje
ligero hacan el viaje en cinco das.
El hombre que acarreaba pasajeros y carga era comn e incluso
era una profesin durante la poca colonial.
Los cargueros todava compiten con los animales en el transporte
de carga,en algunas partes de Colombia,especialmente durante las estaciones lluviosas, cuando los elementales caminos de herradura son
casi intransitables por los bueyes y las mulas. Especialmente en la

13

368

-AMERICA DEL SUR ANDINA

Antioquia colonial,muchas de las grandes vas se consideraban transitables nicamente por hombres. Desde que el promedio del peso transportado por un pen era de 75 a 100 libras, o alrededor de un tercio
de carga de una mula, se les clasificaba para el efecto de impuestos
como peones de tercio. Humboldt haba odo decir que pocos aos antes de su visita a la Nueva Granada,un proyecto para mejorar el camino de mulas de Nare hacia el interior haba sido abandonado ante las
protestas formales hechas por los cargueros en contra de la mejora del
camino. El Peol,Gustap y Canoso eran miserables montones de ranchos habitados por pobres peones que trabajaban como cargueros en
el camino hasta Naren (vase nota 5).
A fines del pasado siglo todava existan los mismos caminos y los
mismos medios de transporte, la mula y el caballo; el asno, slo en
forma limitada,en las montaas y sobre todo en los altiplanos,y los
bueyes especialmente en la cordillera Central y para las carretas en
los altiplanos. Pero el hombre ya slo rara vez es degrakdo como
animal de carga.

F) La mejora de los caminos con el aumento de la poblacin


y la economa
Poco a poco los caminos fueron mejorando y el tiempo invertido
en la travesa del Quindo era cada vez menor a medida que la poblacin aumentaba y la economa se expanda. En la actualidad se cruza
la cordillera sobre una excelente carretera pavimentada -la de ms
intenso trfico en el pas- en cuatro horas.
E n los tiempos coloniales el promedio de tiempo empleado en un
viaje de Nare (sobre el ro Magdalena) a Medelln era de doce a catorce das,que en buen tiempo se reducan a diez das. Otro camino suplementario entre Bogot y Antioquia, usado ocasionalmente en los primeros tiempos coloniales,fue el largo y tedioso de Herveo. Por l se
empleaba un mes de viaje en buen tiempo, dos meses en la estacin
lluviosa (vase nota 6).
En la actualidad el viaje entre Medelln y Bogot se hace cmodamente en dos das.

G) Reflexiones sobre la importancia de los caminos de herradura


en la actualidad

Hemos anaIizado detenidamente el trfico sobre los caminos de


herradura porque an hoy en da,y a pesar de la existencia de los ferrocarriles,camiones y aviones que han penetrado y sobrevuelan las montaas, los caminos de herradura y la mula como medio de transporte

COLOMBIA
-369

son todava indispensables en la economa de las regiones apartadas


de las carreteras y ferrocarriles y tambin son indispensables en las
nuevas reas de colonizacin.Lo que no es ya indispensable y que se
debe evitar son las penalidades, incomodidades e insuficiencias tcnicas en la construccin y mantenimiento de estas vas.

H)La era de los ferrocarriles


Los ferrocarriles fueron luego, en la segunda mitad del siglo pasado, la base de la moderna economa mundial, lo que tambin fue
vlido para Colombia. El desarrollo econmico del pas, especialmente
la produccin y exportacin del caf, se apoy grandemente en el
ferrocarril.
Desde la cordillera Central se buscaba el ro Magdalena, acortando
en el ao de 1929,con la construccin del tnel de 3742 metros a travs
de la montaa grantica de los Andes, el viaje de Medelln a Puerto
Berro en ocho horas. Desde el interior de la cordillera Oriental se
construan ferrocarriles en busca del ro Magdalena, que segua siendo
la va principal para el comercio exterior del pas. En las montaas
de Caldas,en razn de lo difcil del terreno,se opt por la construccin
de los cables areos,cuyo epicentro era Manizales y lo es todava para
el cable areo ms largo del mundo,que va hasta Mariquita en el valle
del ro Magdalena (73 km). Por su rapidez, exactitud, capacidad de
carga y bajo precio en el transporte, los ferrocarriles revolucionaron
la vida y la economa colombianas a finesdel siglo pasado. La mayora
de los ferrocarriles colombianos se construyeron antes del cambio de
siglo; despus de un gran perodo de quietud se inaugur en 1961 el
Ferrocarrildel Atlntico,el ms largo del pas,que comunica la costa
del Caribe con Bogot a travs del valle del ro Magdalena.
1) El establecimiento de carreteras

A partir de los aos veinte del presente siglo se inicia una verdadera
revolucin en el establecimiento de carreteras, que se contina todava en el presente. La inmensa mayora de las 918 cabeceras municipales -si exceptuamos unas pocas en las regiones de la costa del Pacfico
y de las llanuras orientales- estn unidas entre s por carretera. Lo
que esto significa para el desarrollo regional lo comprenderemos si
consideramos que la carretera no solamente transporta y distribuye
hombres, carga, plantas y animales,sino tambin libros y peridicos.
Es decir, la carretera como elemento cultural no se ha valorado en
su verdadero alcance, y debe ser tarea principal del profesor en la
clase de Geografa.

370

-AMMRICADEL SUR ANDINA

J) El trfico areo
Paralelamente a la era de las carreteras, se inici en Colombia la
era de la aviacin. Fue en el montaoso pas colombiano donde se conquist el espacio areo en la poca de los ferrocarriles con los cables
areos :luego, a partir de 1919,con la ayuda de aviadores alemanes, se
fund la primera empresa de aviacin comercial en el hemisferio occidental. E n la actualidad el pas tiene ms de 500 aeropuertos de diferentes tipos. U n viaje a Medelln desde Bogot, que a fines de la colonia
significaba semanas de camino, se realiza hoy da en 30 minutos, y de
la misma manera estn conectadas entre s las otras ciudades del pas.

4.1.7.4. Las consecuencias de las modernas comnnicaciones

De Bogot se deca todava a fines del siglo pasado, cuando se necesitaban entre 10 y 14 das para llegar a ella desde Barranquilla, que
No exista en la Amrica del Sur otra capital que tena una ubicacin
tan marginada y tan de difciles y malas comunicaciones terrestres
como Bogot. La ciudad era tan separada del m u n d o como Lhasa en
el Tibet (vase nota 7). Y as era la situacin de Bogot. Pero todo
ha cambiado; hoy la ciudad es el primero y m s importante centro
de comunicaciones, conectada con todas y cada una de las ciudades
del pas, y de fciles y m u y frecuentes comunicaciones areas internacionales.

4.1.7.5. L a explosin demogrfica y las comunicaciones

Las modernas tcnicas de las comunicaciones -y entre ellas tambin contamos la energa, la luz, la radio y la televisin- nos deben
hacer cambiar los conceptos clsicos sobre la importancia y valor de
los conceptos espaciales y sus dimensiones. Se necesita una nueva visin espacial, cultural, econmica, social y poltica para poder aprovechar, en bien de una creciente poblacin, los diversos sistemas de
comunicacin.
Pero no todo el pas y su poblacin estn evolucionando como las
reas metropolitanas. Colombia es un pas de contrastes tambin en
el orden econmico, cultural y en consecuencia de las comunicaciones.
Pero todo est cubierto por la superestmctura de la nacionalidad, que
abarca tanto el hombre de la selva como el tcnico y cientfico de la
ciudad metropolitana, Entre estos dos extremos se encuentran todas
las dems formas de la vida colombiana, estratificada en forma de

COLOMBIA
-371

pirmide, con una inmensa y creciente masa carente de lo ms elemental en el orden material y espiritual. Hoy las vas de penetracin
que se internan en las montaas son seguidas por miles de colonos y
sern seguidas por decenas de miles en los aos futuros. Las facilidades de transporte fluvial estn siendo mejoradas, y el motor fuera de
borda est revolucionando la vida en los ros, como lo hizo antao
el ferrocarril en la cordillera. La integracin de los sistemas de transporte areo, terrestre y fluvial significa incremento de tierras y economas nuevas para la creciente poblacin.
4.1.7.6. Necesidad de una nueva concepcin geogrfica
de las comunicaciones

Cometen un grave error quienes se resignan a considerar como


definitiva e inalterable lo que es nicamente una fase de evolucin
que slo es transitoria y que se caracteriza hoy por un estancamiento
de la cultura y un desarrollo material, en ciertas regiones seminaturales con aparente determinismo espacial.A las nuevas situaciones hay
que enfrentarse con nuevos criterios y conceptos basados en una consciente y responsable interaccin hombre-tierra,contra un mal entendido determinismo.Y las vas de comunicacin son una de las bases
ms importantes de este nuevo criterio para el desarrollo regional. El
transporte hace posible el mercado, que es la base fundamental para
que el productor pueda obtener ingresos al intensificar el rendimiento,que le comunica con los centros culturales,las ciudades,y por ende
lo ayuda para realizar una vida digna como ser humano.
4.1.7.7. Notas explicativas y bibliogrficas
1. Ciertamente en el departamento de Nario nunca hubo llamas,ni las puede
haber, debido a diferentes condiciones ecolgicas,pero s podran hacer rpidas incursiones desde centros ms meridionales,como lo indica la toponimia quecha,an hoy da existente.
2. Las caractersticas de las vas y el medio de comunicacin en relacin con el
rea cultural regional,ms el tipo de va, intensidad del trfico,densidad de
caminos por poblacin y superficie,tipos de transporte y sus caractersticas,
deben estudiarse consultando en un atlas los mapas fsico,geolgico, ecolgico, de comunicaciones,poblamiento y econmico, por separado y conjuntamente. La bibliografa para el estudio de la materia abarca: INSTITUTO
GEOGRFICO
AGUSTN CODAZZID,
Atlas bsico de Colombia, Bogot 1970 ; INSTITUTO GEOGRAFICO
AGUSTNCODAZZID,
Atlas de Colombia, Bogot 1967. Ambas
obras contienen excelente material geogrfico-estadstico sobre comunicaciones. La Memoria del Ministro de Obras Pblicas, de los aos 1960, 1964 y

1966-70.

372-Ana~1c~DEL SUR ANDINA


3. PARSONS,JAMES J.: La colonizacin antioguea en el occidente de Colombia.Bogot 1961.-Segunda edicin espaola por Emilio Robledo.
4. V O N HUMBOLDT,
ALEXANDER:Relation historique du voyage aun Rgions Equinoxiales du Nouveau Continent. -(Reedicin de la obra total publicada en
Pars 1814-1825). Ed. Brockhaus.-Sttutgart 1970.
5. PARSONS,J.: obra cit., pgs. 239-240.
6. PARSONS,
J.: obra cit.
7. WILHELMY,
H.: Sdamerika im Spiegel seiner Stdte.-Ed. De Gruyter.Hamburgo 1952.

4.2. Ecuador Per = Bolivia

4.2.0.

INTRODUCCION
por Sergio S E P U L V E D A

Conocidos como pases andinos por el hecho de coincidir con el


desarrollo de los Andes centrales, desbordan en verdad ampliamente
el mbito de la montaa. Ecuador y Per disponen de tierras bajas
en ambas vertientes. Bolivia, en cambio, se limita slo a los espacios
del piedemonte oriental.
Atendiendo a su extensin,Per y Bolivia pueden considerarse como
dos pases medianos en el contexto de Amrica latina, al sobrepasar
cada uno el milln de kilmetros cuadrados; contrariamente, la superficie de Ecuador es mnima (283O00 km2).
Los datos demogrficos,por su parte, reflejan una correlacin distinta, destacando Per con ms de 13 millones de habitantes, seguido
de Ecuador (6 millones) y Bolivia (4,5millones). La presin demogrfica tiene,en consecuencia,un promedio mucho ms fuerte en Ecuador
(20hab.por km2),que en Per (10hab. por km2)y que en Bolivia (4hab.
por km2).E n conjunto la poblacin de estos pases andinos es ms o
menos equivalente a la de Argentina o Colombia y representa alrededor de un tercio de la poblacin andina.
4.2.0.1. El marco .naturaly la accin del hombre

La sierra andina, con tpda su diversidad geomorfolgica, climtica


y de recursos, ha desempeado y sigue desempeando un papel fundamental en el surgimiento y desarrollo de la nacionalidad de estos
pases. Poblada de indgenas primero, y de mestizos desde la llegada
de los espaoles, el rea andina da testimonio de ancestrales trans-

374

-AMRICA DEL SUR ANDINA

ECUADOR-PER-BOLIVIA

formaciones y registra la presencia de comunidades humanas numerosas. En Per, al menos la mitad de la poblacin del pas vive -en la
dorsal andina.
La altiplanicie de Bolivia,especialmente en torno al lago Titicaca,
es una de las reas de mayor concentracin rural-indgena de Sudamrica. Las cuencas interandinas de Ecuador son hasta hoy da impor-

ECUADOR-PER-BOLIVIA
-375

tantes focos de confluencia humana. Diversos factores geogrficos dan


cuenta de esta transformacin del paisaje. La variacin vertical o en
pisos del clima posibilitan cultivos que estn insertos en la tradicin
agraria amerindia (maz,papa,qunoa), los recursos mineros dan lugar
a una economa orientada hacia afuera y las afloraciones acuferas
facilitan el riego y la energa,que son vitales tambin para el desarrollo
de las tierras no andinas.
En la actualidad el rea andina es una regin crtica, refugio de
arcasmos socioeconmicos y escenario de un subdesarrollo que proviene de la excesiva presin de los hombres sobre recursos ya utilizados
o mal aprovechados.En esta coyuntura es comprensible la prdida de
gravitacin andina a expensas del desarrollo de las tierras bajas de la
costa.
En contraste,las regiones costeras de Ecuador y Per monopolizan
la opulencia y experimentan un activo proceso de expansin. Distintas
por sus condiciones fsicas (tropicales y boscosas en Ecuador, rigurosamente desrticas en el Per), exhiben,en cambio, algunas analogas
en el dominio de la geografa humana: una economa agraria de plantacin con fines externos,un desarrollo demogrfico incrementado por
las migraciones serranas, una incidencia econmica fundamental en
el conjunto del pas, un crecimiento urbano generador de metrpolis
nacionales o regionales (Lima, Guayaquil), etc. Estos rasgos comunes
no impiden entrever el mayor grado de evolucin de los oasis costeros
del Per, ms poblados (42O/o del total del pas) y con huellas de
ocupacin ms antiguas (imperio Chimu), m s industrializados (Lima,
Chimbote) y mejor acondicionados para la actividad agrcola,mediante
el empleo de las tcnicas de riego. Gracias al control minucioso de
los recursos de agua,los oasis peruanos soportan densidades de 200 hab.
por km2 de tierra arable, siendo merecedores del nombre de archipilagos humanos con que atinadamente los designa Dollfus.
En clara disyuncin con las regiones ya analizadas se encuentran
las tierras bajas transandinas (Oriente ecuatoriano ; Ceja de montaa
en Per; Yungas en Bolivia). Por lo general, estos territorios, netamente tropicales y de selva densa, engloban la mayor superficie de
cada pas (700O00 km2en Per) ; sin embargo, desde el punto de vista
del poblamiento, son verdaderos desiertos humanos. D e ah que uno
de los principales desafos planteados al desarrollo de los pases andinos consista en integrar estas regiones soslayadas al resto del territorio
nacional. Con ditintas intensidades y resultados, este proceso ha comenzado hace algunos aos, aprovechando las virtualidades econmicas de la regin (madera, caucho, agricultura de plantacin, petrleo
Y gas).
En Per, algunos ncleos de colonizacin han surgido en conexin

376 -A M R I C A

DEL

SUR ANDINA

con los ejes de penetracin fluvial (Iquitos sobre el Amazonas, Pucallpa sobre el Ucayali, Puerto Maldonado sobre el Madre de Dios), con
los yacimientos de petrleo de Ganso Azul, o con una instalacin netamente agrcola, c o m o la de Tingo de Mara. E n Bolivia, la poltica
gubernamental ha propiciado migraciones de colonizacin hacia la
regin de Santa Cruz, que ltimamente han sido reforzadas por la explotacin de petrleo y gas de Caranda.
E n Ecuador, la proyeccin petrolfera moviliz tambin en diversas
oportunidades el inters oficial hacia la regin de Oriente, y es un
hecho que esta labor rendir frutos econmicos en los prximos
dos aos.
4.2.0.2. Las perspectivas econmicas y sociales
C o m o la gran mayora de los estados latinoamericanos,dos pases
andinos se singularizan por una amplia base primaria de su produccin, por la gravitacin del sector externo sobre el conjunto de la
economa nacional, por la deficiente distribucin del ingreso, el atraso
tecnolgico, y el bajo desarrollo social y econmico, que da lugar a
mltiples problemas de marginalidad.
En efecto, la agricultura especulativa tropical es un rengln m u y
importante en las economas del Ecuador (el banano representa el
61 O/o del valor de la exportacin total) y del Per (algodn, azcar);
la minera andina del estao y del cobre contribuye en una escala significativa al comercio exportador de Bolivia (65 "o) y Per. Los tres
pases se abastecen en parte con petrleo propio y estn emprendiendo
el acondicionamiento hidroelctrico de los saltos de agua andinos (especialmente en Per, con el gran proyecto de Mantaro); no obstante,
el consumo de energa por habitante apenas supera en Per al equivalente de 600 kg de carbn al ao, y no alcanza a la mitad de esa cifra
en Ecuador y Bolivia.
El sector de la industria se encuentra en una etapa embrionaria
en estos dos pases; donde la manufactura es todava en gran parte
artesanal. Per registra, asimismo, u n proceso m s dinmico de industrializacin que tiene en su haber importantes realizaciones en las
ramas textil, siderrgica (Chimbote), automotriz y pesquera. Esta ltima, en pocos aos, ha hecho un progreso impresionante elaborando
harina de anchoveta que afluye al mercado mundial. E n resumen, la
estructura de la economa peruana se resiente menos de la fragilidad
monoproductora de los otros pases andinos, pero en todo caso est
lejos de alcanzar niveles ptimos de desarrollo. El producto interno
bruto por habitante establece las correspondientes diferencias (poco

ECUADOR-PER-BOLIVIA
-377

ms de 300 dlares en Per; poco ms de 200 en Ecuad0.ry bastante


menos de 200 en Bolivia); pero, como toda cifra promedio, no logra
ocultar los enormes contrastes de productividad y de ingreso existentes entre las distintas regiones y los distintos grupos sociales de un
mismo pas.
Con el objeto de resolver el problema de fondo,por lo menos dos
de los pases andinos,en momentos diferentes, han promovido drsticas transformaciones en sus estructuras econmicas y sociales.Bolivia,
en 1952, inicia un proceso que le conduce a la reforma agraria y a la
nacionalizacin de sus minas de estao; Per, en 1969,se empea en
la recuperacin del petrleo y de los ingenios azucareros y en la redistribucin de la tierra agrcola.En el plano externo,los tres pases estn
concertados en el Pacto Subregional Andino para acceder a una economa de escala y asegurar a sus respectivos pueblos niveles de vida
m s justos y ms dignos.

Bibliografa

ACEVEDO,E.;DAUS,
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Los yecursos hidrulicos de Amrica Latina. IV, Per. -CEPAL.-Naciones Uni-

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Universal (dirigida por Vidal de la Blache y Gallois), XXI (Montaner y Simn, Barcelona 1962; 2.edicin espaola).
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Esto es Bolivia. Geografa general de Bolivia. La Paz 1956.
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ROMERO,
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Geografa econmica del Per. -Lima 1966.
TERAN,
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Geografa del Ecuador. -Imp. Ministerio de Educacin.Quito 1963.

378 -AMMRICADEL SUR A N D I N A

4.2.1. AGRICULTURA D E LA COSTA ECUATORIANA

por Misael ACOSTA SOLIS

4.2.1.0.

Indicaciones metodollgicas

Los objetivos de la presente leccin tipo tienden a presentar y a comprender


el paisaje agrario de la costa ecuatoriana, en su significado humano y econmico
y en sus aspectos problemticos. Para el logro cabal de estos propsitos nos
parece previo situar la regin en el marco de la totalidad del pas y definirla
teniendo en cuenta sus caractersticas fsicas y principales recursos naturales.
En el desarrollo de esta parte es indispensable disponer de un mapa en que
aparezcan bien representadas las distintas regiones de Sudamrica andina. Igualmente recomendable es el trabajo personal de los alumnos con el atlas. El estudio de la agricultura costera, que constituir el paso siguiente, supone la aplicacin de diversos conceptos geogrficos que los alumnos deberan ya manejar
relativos a la zona tropical americana. Al tratar este tema central de la leccin
los profesores deberan ser especialmente fieles al empleo de mtodos activos,
planificando su trabajo pedaggico de tal m o d o que creen oportunidades para
que los alumnos utilicen interpretativamente diversos materiales, que ellos mism o s podran ayudar a recopilar (documentos, noticias de prensa, fotografas,
datos estadsticos); tnganse en cuenta,respecto al ltimo punto, los dos cuadros
que insertamos al final de la leccin. L o importante es que al finalizar la leccin
los alumnos sean capaces de integrar adecuadamente en el mbito natural la
transformacin aportada por el hombre.
La evaluacin del tema podra realizarse mediante la asignacin de pequeas
investigaciones de grupo sobre el aporte de la agricultura tropical del Ecuador
al comercio intrarregional (ALALC, Pacto Andino) y mundial.

4.2.1.1.

Presentacin

Geogrfica y ecolgicamente hablando,el Ecuador es un pas tropandino,como lo son Venezuela, Colombia, Per,Bolivia y gran parte de
Centroamrica; esto quiere decir que tienen influencia tropical,porque
estn dentro de la zona, y al mismo tiempo andina, por la influencia
altitudinal y topogrfica de los Andes.
El territorio de la Repblica del Ecuador,en razn del cruce iongitudinal de la gran cordillera de los Andes,est dividido en tres regiones
orogrficas naturales: la Occidental o Anteandina,la Central y la Oriental o Transandina.Cada una de estas tres regiones tiene una marcada
diferenciacin fsica y humana.

ECUADOR
-379

LASREGIONES

NATURALES DE

ECUADOR.
Se distingue claramente las regiones Costera u

cidental, Andina y Oriental

oc-

~ ~ O - A M R I C ADEL

SUR ANDINA

4.2.1.2. Caractersticas generales de la regin costera

La regin occidental, litoral o costera ecuatoriana, por estar entre


el mar y el pie occidental de los Andes, es baja y casi llana,con ligeros
accidentes orogrficos ; la anchura de esta regin, del mar a las estribaciones de la cordillera,vara de 40 kilmetros en el sur (El Oro) a
200 kilmetros en la cuenca del Guayas y en el norte. La longitud de
la Costa ecuatoriana,de sur a norte, es de 500 o ms kilmetros; la
superficie del pas se calcula en 73 380 kilmetros cuadrados. sta es
la regin de la produccin comercial del Ecuador,la que produce la casi
totalidad de las divisas por exportacin de productos, principalmente
tropicales.
Polticamente, la regin de la Costa ecuatoriana est dividida en
cinco provincias, a saber: Esmeraldas, Manab, Los Ros, Guayas yEl Oro. La poblacin de la Costa ecuatoriana es de 2,5 millones de
habitantes, que representan el 46,14O/o del total poblacional del Ecuador. D e esta cantidad,alrededor de 1 250 O00 constituyen la poblacin
rural.
La agricultura costera es esencialmente tropical y se distingue por
la fertilidad de sus tierras y la calidad de los productos. El uso de
la tierra en la costa ecuatoriana se distribuye en la forma que sigue:

. . . . .
. . . . .

25 310 km2
41 128 n
4980 >>
1810 D

. . . . . . . . . . .

73 228 km2

Bosques naturales . . . .
Tierras de uso agropecuario
Bosques de repoblacin . .
Tierras improductivas . . .
Total

. . . . .
. . . . .

4.2.I .3. Los rasgos fsicos

A) El relieve

El relieve es poco complejo,porque carece de sistemas montaosos


destacados ; sin embargo,existen algunos accidentes,como la llamada
cordillera de Chongn o Colonche, que alcanzan altitudes de 700 y
800 m.Esta cordillera, que nace en el cerro Santa Ana de Guayaquil,
en la provincia de Manab forma un arco bien pronunciado,acercndose
en un gran trecho al mar, para luego virar en el interior continental,al
nordeste. Luego encontramos las montaas de Puca, Cuaque, Convento, Balzar y la pequea cordillera de las Animas, cerca de Chone.
Al norte de Manab y al oeste del plano aluvial,prcticamente desaparece la cordillera para dar lugar a grandes mesas o plataformas del

ECUADOR
-381

Cuaternario que recubre las costras arcillosas del Terciario.Estas plataformas regulan los cauces y sirven de divisoria a las distintas cuencas
hidrogrficas.La cordillera vuelve a aparecer m s al norte, en la provincia de Esmeraldas, formando como un arco montaoso junto al
mar, para luego alejarse de la costa. El interior de la provincia costera
de Esmeraldas es bastante irregular y los cerros y accidentes orogrficos se conectan con las estribaciones de la gran cordillera Occidental,
que separa el rea tropical de la regin central del Ecuador. Por lo
dems, la regin occidental del Ecuador es plana o sigue una ligera
ondulacin.

B) E1 clima

El clima de la Costa ecuatoriana es tropical,con variaciones desde


el lluvioso y clido del NO (provincia de Esmeraldas) al seco de la
pennsula de Santa Elena, de la provincia del Guayas, y la costa de
la provincia de El Oro. 'La temperatura anual oscila entre los 22 y
los 26 grados, segn la altitud y los otros factores locales, como la
proximidad al mar y la topografa,los vientos y la nubosidad, prncipalmente en las estribaciones de la cordillera. El centro y sur de la
Costa ecuatoriana,por estar afectada o influida por la corriente fra y
seca de Humboldt,presenta una temperatura media anual un poco ms
baja que la normal para esta latitud ecuatorial.Las lluvias varan segn
el rea de la costa; as, en el centro y el sur es semidesrtica y su
vegetacin xerfita ; lo contrario para el norte y al noroeste ecuatoriano.
La distribucin de las lluvias es desigual durante los meses lluviosos,y
la cantidad cada tambin vara en la misma latitud ; en la cuenca del
Guayas, por ejemplo,la precipitacin anual aumenta,del oeste al este,
de 200 a 3000 milmetros, al pie de la cordillera y en las estribaciones
inferiores;pero en el norte, en la cuenca del ro Santiago,de la provincia de Esmeraldas,la precipitacin pasa de los 4000 milmetro's. En
la planicie baja,la estacin seca (verano)se prolonga de 6 a 7 meses,
pero en las estribaciones de la cordillera de los Andes la precipitacin
anual es mayor que la evapotranspiracin.
C) Los suelos
Los suelos de la Costa ecuatoriana son de varios tipos,que dependen
de la orografa y de otros factores locales; varan desde los aluviales
frtiles y bien drenados de Manab y el lmite con Guayas, hasta los
hidromrficos, sujetos a inundaciones estacionales locales, del sur, y
los inundados casi siempre de la cuenca del ro Santiago,al norte. Los
suelos latosoles predominan en los pisos de las mesetas de la cordillera

382

-A M ~ R I C DEL
A SUR ANDINA

de Balsar y cubren gran parte de los estratos sedimentarios de las


montaas de Colonche y Chongn. En las estribaciones costeras existen suelos clcicos grises,mientras que en las lomas y mesetas semiridas del sudoeste los suelos estn constituidos por arcillas rojas y
pardas. Los suelos jvenes cubren la mayor parte de la cuenca del
Santiago y las empinadas y hmedas faldas inferiores de la cordillera;
estos suelos se derivan principalmente de rocas gneas bsicas o de
ceniza volcnica de formacin reciente.
D e acuerdo con el avenamiento y fertilidad de las tierras, los mejores suelos agrcolas estn en las cabeceras de los ros Zapotal,Vinces,
Quevedo y Daule,que en conjunto constituyen la rica cuenca del Guayas. El norte de la cuenca del Guayas y toda la provincia de Manab
tienen tierras de primera clase,pero les falta pluviosidad ; pero a veces,
con el riego conducido,podrn transformarse en tierras de promesa.
Las tierras de la cuenca del ro Esmeraldas son frtiles,tanto las
de las cabeceras de ros originarios,como en la base de Ro Verde, al
lado izquierdo de la cuenca del Esmeraldas; ms ricas son an las
tierras de Sa y Atacames, hasta la punta de Tortuga,pero la agricultura todava no se desarrolla aqu por la falta de vas de comunicacin.
D e todos modos, el porvenir agrcola y ganadero de la provincia de
Esmeraldas es grande.
En cambio, las tierras del noroeste, por ser nuevas e inundables,
no son ricas para la agricultura intensiva ; su vegetacin contina siendo la forestal y el mantenimiento de gramneas para la ganadera, que,
cuando se exploten racionalmente la cuenca del ro Santiago y todo
el noroeste ecuatoriano,constituir una gran fuente de riqueza.

D) La vegetacin y bosques de la Costa ecuatoriana


Por su situacin geogrfica,la vegetacin es tropical, pero con variaciones desde la xerofilia a la higrofilia, segn el factor pluvial y la
humedad de los suelos y las corrientes areas locales. El noroeste de
la Costa ecuatoriana, que corresponde a la cuenca del ro Santiago,
por ejemplo,est cubierto completamente por una selva tupida, siempre hmeda y verde, con varias especies de valor comercial, aparte de
las finas,como las ltimamente utilizadas para las maderas laminadas
y terciadas (contrachapeadas), tales como el cungare y la virola. La riqueza forestal del noroeste es grande.El sector de Atacames constituye
otra buena reserva forestal con especies tropicales del tipo duro, fino
y durable ; una reserva forestal equivalente cubre las tierras de Manab que limitan con Esmeraldas.
La cubierta forestal de la cuenca del Guayas es variada. Los bosques siempre verdes cubren toda la cuenca del ro Daule y reas adya-

ECUADOR
-383
centes,que alcanzan a 193 875 ha y encierran buenas maderas; se ha
calculado un volumen de 125 metros cbicos de madera por ha.
Las formaciones de bosques caducifolios predominan al oeste de la
cuenca del Guayas y haca la provincia de Manab, donde la pluviosidad
es inferior a la de las formaciones ms prximas a la base de la cordillera. Bosques de esta clase se encuentran en la cuenca del Guayas,
cuya extensin se ha calculado en ms de 250000 ha y cuyo volumen
de madera vara entre 70 y 150 metros cbicos por ha. En estos bosques se incluye la balsa, el laurel (Cordia alliodora) y otras de valor
comercial. Gran parte de los bosques caducifolios han sido destruidos
en favor de la agricultura y para aprovechamiento de madera y carbn.
Los bosques de Ia parte oriental de la cuenca del Guayas y que
cubren las estribaciones de la cordillera Occidental son de naturaleza
higromacroflica y ocupan una superficie de 206 750 ha.: la calidad de
maderas finas es inferior a los de las reas ms bajas,pero el volumen
de madera puede llegar a 145 metros cbicos por ha. En su mayora
se encuentran en lugares casi inaccesibles.
Un buen recurso forestal de la costa ecuatoriana lo constituyen los
manglares, principalmente en la costa del noroeste (San Lorenzo, La
ToIa, Muisne-Cojimes)y en el golfo de Guayaquil, hasta la desembocadura del ro Tumbez (Per).

4.2.1.4. L a agricultura

A) El problema agrario
La principal actividad econmica que se desarrolla en el rea rural
del Ecuador es la agricultura, cuya importancia es de primer orden
para la economa nacional.D e ella depende el 50 por ciento de la poblacin econmicamente activa y su aporte al producto bruto interno
es de alrededor del 38 por ciento.
Es preciso hacer una clara diferenciacin entre la situacin del rea
rural de la Costa,en donde tanto los asalariados como los pequeos y
medianos productores se han beneficiado en cierta manera de las ventas al exterior,,?yla situacin de atraso y menores rendimientos que
obtienen los campesinos serranos.
La agricultura de la Costa se orienta fundamentalmente al mercado
externo. Esta situacin ha obligado a los agricultores a introducir nuevos mtodos de cultivo, e incluso a la mecanizacin, como la nica
forma de obtener el aumento de productividad necesario para poder
competir con otros pases. Este aumento de productividad ha significa-

384

-AMMRICA DEL SUR ANDINA

do,a su vez, una mejor participacin relativa del productor en el precio de venta de los productos exportables,lo que facilita al campesino
de la Costa condiciones de vida comparativamente mejores y un grado
de integracin mayor al mercado.
Frente a esto,la agricultura de la Sierra se orienta hacia el mercado
interno y al autoconsumo familiar. E n general, la falta de incentivos,
la abundancia de mano de obra barata y la pequeez del mercado, han
determinado escaso inters para que los productores agrcolas introduzcan innovaciones tecnolgicas para aumentar la productividad.An
ms, en el caso de los pequeos productores, los niveles de productividad son realmente bajos, a causa de los mtodos arcaicos de trabajo,
de la calidad de la tierra que explotan y de la escasa capacitacin de la
mano de obra. Por supuesto, estas condiciones estructurales determinan un nivel de ingresos sumamente bajo y,a su vez, este nivel de ingresos ocasiona un marginamiento an mayor de la poblacin campesina, puesto que no puede integrarse como elemento dinmico al
mercado nacional, sino subsistir al margen de l, constituyendo ms
bien un obstculo al crecimiento del pas.
Por otro lado,el defectuoso sistema de remuneraciones a la fuerza
de trabajo como reflejo de una inadecuada estructura social, el bajo
precio que obtienen los pequeos productores, agravado por un sistem a de comercializacin irracional e injusto, estn ocasionando un
abandono,cada vez mayor, de la poblacin mejor capacitada para el
trabajo, que marcha a las ciudades en busca de mejores oportunidades. Sin embargo, la industria y los servicios no pueden absorber a
toda esta mano de obra,y al problema grave que significa el abandono
del campo hay que aadir el de la desocupacin, abierta o disfrazada,
que aumenta en las ciudades.
La estructura de tenencia de la tierra es el problema fundamental,
del que se derivan una serie de consecuencias de orden econmico,social, poltico y cultural. Esta estructura se caracteriza por la concentracin de la tierra en pocas manos, como lo demuestran elocuentemente los datos del Censo Agropecuario de 1954. Para esta fecha, el
45,l por ciento de la tierra se concentraba en slo 1369 explotaciones,
es decir, en el 0,4 por ciento del total de propiedades censadas. E n
cambio,el 73,l por ciento de este total eran minifundios, o sea propiedades menores de cinco hectreas.
No se dispone de datos precisos sobre la evolucin de la estructura
de la tenencia de la tierra desde 1954.Pero,por observaciones parciales,
se puede suponer que no han ocurrido cambios susceptibles de haber
modificado la antedicha relacin estructural. D e suerte que la existencia inconveniente de dos situaciones externas,latifundio y minifundio,
parece seguir constituyendo el problema esencial del agro.

ECUADOR
-385

La situacin es un tanto diferente en la Sierra y en la Costa, pues


mientras en la primera la propiedad mediana es casi desconocida (slo
el 7 por ciento de las explotaciones poseen una superficie comprendida
entre 10 y 50 hectreas), en la segunda tiene ya alguna significacin (el
17,6por ciento de las propiedades se encuentra dentro de la propiedad
media). Tambin en la Costa se observa la concentracin de la tierra
en pocas manos ; las propiedades mayores de 500 hectreas,que representan el 0,8por ciento del total de explotaciones de la regin,acaparan el 41,4por ciento de la tierra.

B) La produccin agrcola de la costa ecuatoriana


Hasta hace muy poco,la produccin agropecuaria ha seguido siendo
la base fundamental de la economa del Ecuador. El panorama econmico puede cambiar notablemente, con la explotacin petrolera de la
regin oriental, cuyos pozos estn considerados como riqusimos ; la
concesin est hecha al Consorcio Texaco-Gulf.
La agricultura y la produccin en la Regin Costera del Ecuador es
tropical y sus productos no slo abastecen el mercado interno, sino
que son los nicos que pesan en el mercado internacional, constituyendo la principal fuente de ingresos de divisas extranjeras. Entre las
principales plantas y productos agrcolas,destacan las que a continuacin indicamos.
1. El banano

El banano es un fruto que en veinte aos ha alcanzado una enorme


expansin. E n poco tiempo la Costa del Ecuador ha llegado a ser el
primer centro productor del mundo. La produccin, desde 1925 a 1929,
slo alcanzaba las 14 100 toneladas ; en 1952 subi a 217 600 toneladas ;
en 1961 se exportaron 32 751 570 racimos por un valor de 46 653 091 dlares,convirtindose as en el primer producto de exportacin del Ecuador. La superficie cultivada, que era de 30530 hectreas en 1951, se
decuplic en 1961. Esta gran expansin se desarroll gracias a la a m plia aceptacin del producto en los mercados de los Estados Unidos y
Europa y a la disminucin de la produccin bananera en los pases
centroamericanos (principalmente a causa de los ciclones,que no existen en la Costa ecuatoriana). E n Ecuador se ha cultivado durante aos
la variedad gros micheln y ltimamente el cavendish,tambin con
magnficos resultados.
Los principales pases que constituyen mercados del banano ecuatoriano son Estados Unidos, Alemania, Suecia,Blgica, Chile, Japn y
ltimamente Rusia. Desgraciadamente, en la exportacin se desperdi-

386

Dos

AMRICA DEL SUR ANDINA

IMPORTANTES CULTIVOS DE LA COSTA ECUATORIANA.E n la parte superior: ei cacao, una


vez cosechado, en la provincia de Los Ros; a estas bayas se les extrae las semillas o
almendras, con el fin de secarles. En la parte inferior: una plantacin de bananos

ECUADOR
-387

cian enormes cantidades de racimos,por la exigencia por dems estricta de las compaas exportadoras; los racimos rechazados se abandonan o se arrojan al agua.Se calcula que al principio del auge de la exportacin del banano se desperdiciaba hasta el 30 por ciento del camin
cargado.
2. El cacao

Llamado tambin pepita de oro, el cacao fue hasta la primera


guerra mundial el principal producto de exportacin del Ecuador,
que fue estadsticamente por ms de cincuenta aos el primer pas
productor del mundo. Ms tarde la produccin africana y la asitica
pasaron a dominar el mercado europeo y norteamericano, aunque la
calidad ha sido inferior. La crisis para la produccin cacaotera del
Ecuador se acentu con la invasin de las enfermedades criptognicas
conocidas como escoba de la bruja y monilla.
El cacao que actualmente produce el Ecuador corresponde a plantaciones nuevas o renovadas y su exportacin significa una entrada de
divisas oro que,juntamente con el caf,constituyen el rengln m s importante, despus del banano. E1 cacao se cultiva en todas las provincias de la Costa,con la siguiente distribucin: Los Ros, 48000 hectreas; Guayas 40O00 ha; Manab 30 O00 ha; El Oro 10 300 ha, y Esmeraldas 1200 ha.
Las variedades cultivadas son la nacional y la pajarito o venezolana;
las variedades nacionales son las ms apreciadas por su aroma y contenido de grasa, sobre todo la llamada cacao arriba, que se cultiva en
la provincia de Los Ros. El promedio actual de exportacin de cacao
puede verse en el cuadro respectivo.
3. El caf

Es un cultivo tropical y subtropical que avanza desde la cuenca del


Guayas hasta los 2100 m de altura en los valles interandinos, c o m o
Pullaro, Perucho, Patate, etc. Tambin se cultiva, aunque en forma
limitada, en la regin oriental o de la hylea amaznica. En total se
cultivan de 65 a 70 mil hectreas de terreno, de las cuales el 45 O/o
corresponde a la provincia de Manab.
El rendimiento de la produccin del caf vara de ao en ao, segn la cantidad de lluvias a su debido tiempo; as, segn el censo
agropecuario,en 1958 la produccin fue de 34 997 toneladas mtricas,
en 19.59 de 18 089,y en 1960 de 27 036 toneladas.

388

-A M R I C A DEL SUR ANDINA

4. El arroz
Esta gramnea, que constituye una de las bases de la alimentacin
de la poblacin de la regin costera y del pas, tambin forma parte de
los productos de exportacin del Ecuador. Se cultiva en toda la regin
occidental, pero la produccin comercial est localizada slo en las
provincias del Guayas y Los Ros,es decir,en la cuenca del ro Guayas,
cuya superficie cultivada con arroz alcanza entre 70 y 80 mil hectreas.
Pero hay tierras y condiciones suficientes para cultivar 3 4 veces ms,
no solamente en la Costa, sino tambin en la regin oriental, cuando
haya mayores necesidades y se programe un amplio plan de produccin
para la exportacin.
Ecuador se convirti en un buen exportador de arroz despus de
la segunda guerra mundial; en 1947, produca ya 112 mil toneladas
mtricas. Desde entonces y de acuerdo con el precio del comercio internacional,la ampliacin del cultivo ha aumentado o disminuido,como
por ejemplo en 1961, ao en que merm considerablemente,a causa
tambin de ciertas pIagas ; sin embargo,se logr exportar un buen porcentaje de la produccin total de 84400 toneladas mtricas.

5. Caa de azcar
Constituye otro importante producto dentro ,dela economa ecuatoriana; el cultivo de esta gramnea se efecta desde casi el nivel del
mar hasta los 1800 metros y aun hasta los 2200 m de altitud ; pero en
la Costa son las provincias del Guayas y Los Ros las que tienen los
mayores cultivos y en donde se ha tecnificado la agricultura y existen
fbricas azucareras. Actualmente, el rea cultivada de caa de azcar
en el Ecuador pasa de las 60000 hectreas, de las cuales el 60 O/o corresponde a la regin costera ; del resto,el 33 O/o a la regin central y el
7 Yo a la regin oriental. La caa,que se cultiva en la cuenca del Guayas y parte de Los Ros,en materia prima para el azcar,as como la
de las estribaciones de la Cordillera para panela y aguardiente.
La produccin de azcar en la cuenca del Guayas alcanz, ya en
1961,123 O00 toneladas,con lo cual se satisfizo la demanda ecuatoriana
y aun qued para la exportacin ; desde entonces ha habido fluctuaciones, pero la Costa del Ecuador tiene capacidad para producir unas
cuantas veces ms, porque existen tier.ras y factores favorables.

6. El algodn
Planta fibrosa cultivada desde antes de los incas en el Ecuador y
principalmente en la provincia de Manab, su produccin no alcanza,

ECUADOR
-389

sin embargo, a satisfacer la demanda nacional y menos la de exportacin; esto es debido a que el rgimen de lluvias no es el adecuado
para la maduracin del capullo.En ciertas reas hay exceso de lluvias
y en otras, escasez; sin embargo, se cultiva anualmente un promedio
de 30000 a 40000 hectreas, pero podra aumentarse el doble si se
cultivara a base de riego y con variedades adecuadas para la poca de
sequa o verano.

7. OZeaginosas

En la Costa ecuatoriana se cultivan varias oleaginosas de ciclo corto,como el man,el ajonjol,el girasol y la soja,pero hasta el momento
la produccin no alcanza a satisfacer la demanda nacional,a pesar de
la existencia de tierras y ecologas adecuadas para la oleicultura.
Por otra parte, en la Costa se ha iniciado el fomento de amplias
plantaciones de palma africana (Elaeis guineensis) y se espera que
producir materia suficiente para la industria nacional de los aceites
y grasas vegetales y aun para la exportacin.

4.2.1.5. Cuadros estadsticos


.

Cuadro 1. -EXPORTACI~N
DE PRODUCTOS

AGRCOLAS, PESCA Y O T R O S PRODUCTOS


DE LA COSTA DEL ECUADOR. 1960-1968

Millones de $
Banano .
Caf , .
Azcar .
Cacao . .
Arroz . .
Higuerilla
Pescado .
Otros

. .
. .
. .
,
.
. .

.
.
.
.
,
. .
. . .
. . . .

1960

1961

1962

1963

1964

1965

1966

1967

1968

148.1

127.7

144.9

148,O

161,4

180.5

186,2

200,4

88,9
21,9
0.9
21,4
3.7
1.4
3,6
5.3

80,9
14.6
2,5
15.2
29
2,4
5.4
2,4

88,5

20,9
5,9
15,9
0.6
2.1
5,4
4.2

85,2
18.3
55
19.8
3.7

95,8
35.3
7.7
19.7

108,O
32.1
6.7
17.2
3,O
0.7
6,3

104.8
39,8
75
24.2

4,4
8,1

98.0
21.2
7.1
16.2
1,3
2.6
6.O
7.a

1257,l

1174.3

1368.3

1544.4

1656.5

1076,O
31,2
12,9
35.6
37,7
10.2

1009,o
22.7
26.7
32.4
24.5
18,5
9.6
30.6

1138.0
32.9
63.2
31,6
5.2
20,3
7.5
69.2

1288.6
29,5
47.0
35.5
333
21,o
6,s
82.2

1433.4
24.6
57.7
28.7
10.6
24.8
8.o
67,9

.
.

.
.
.

Miles de tm
Banano .
Caf
. .
Azcar .
Cacao . .
Arroz . .
Higuerilla
Pescado .
Otros . .

.
.
.

. . .
. . ,
. . .
. . .

.
.

. . .
. . .

. . .
. . .

6,O

41.3

2.o

104,7
33.8

39.4

113

09
7.9
13.7

1558.8

1536.1

1511,E

1199.6
43.6
68.7
39.9

1264.8
43,4
59.3
32,3
22,5
7,6
8,6
97,2

1263.0
57.7
67.7
43.6

1251,5
48.9

1 ,5
6.3
12.6

15,7
9.6
181.3

FUENTE:Indicadores Econmicos, Junta Nacional de Planificacin,Quito, julio 1970.

66.1

7.O

15.7
58,6

390-A M R I C A DEL SUR ANDINA


Cuadro 2.-OTRASEXPORTACIONES HECHAS P O R LOS PUERTOS
DE LA COSTA ECUATORIANA

Productos

Dlares

Kilos

Langostas y colas de langostas . . . . . . . .


Naranjas y mandarinas . . . . . . . . . . .
Frutas frescas, excepto pia . . . . . . . . .
Melazas . . . . . . . . . . . . . . . . .
Caf soluble . . . . . . . . . . . . . . . .
Torta de palma real . . . . . . . . . . . .
Sombreros y manufactura de paja toquilla . . .
Pieles finas sin curtir . . . . . . . . . . . .
Madera de balsa . . . . . . . . . . . . . .
Maderas duras finas . . . . . . . . . . . .
Caagadua. . . . . . . . . . . . . . . .
Cascarilla . . . . . . . . . . . . . . . .
Piretro, flores . . . . . . . . . . . . . . .
Tagua . . . . . . . . . . . . . . . . . .

18 465
1514
73 979
105 993
1504
11 706
12494
6591
115 096
16 508
1250
7 552
46 599
12052

13 376
45 420
49 922
3 412405
1 674
398 712
1 965
943
382437
321 160
90O00
33 587
72 628
331 869

FUENTE:Publicaciones C.A.,Guayaquil, 1965.


Bibliografa
ACOSTASOLIS,
MISAEL:
Los recursos naturales del Ecuador y su conservacin.-

Instituto Panamericano de Geografa e Historia. Mxico 1965.


los problemas de produccin y comercializacin del
banano en el Ecuador.-Washington D.C.1960.
CRESPO,
TEODORO:El problema de la tierra en el Ecuador.-Quito 1961.
PARSONS, J.: Bananas in Ecuador: a New Chapter in the History of Tropical
Agriculture. Economic Geographyn, XXVIII (1957).
CALZADA, Jos: Estudio de

4.2.2. LOS OASIS COSTEROS PERUANOS


por Efran ORBEGOSO

4.2.2.0. Indicaciones metodolgicas y material didctico


La presente leccin tipo configura la regin costera del Per, en sus rasgos
geogrficos m s representativos,con el propsito de que los alumnos comprendan y aprecien la obra de transformaciones realizada por el hombre para mo-

PER -391

dificar totalmente las condiciones adversas del medio natural. El tratamiento


conveniente del tema exige que primero se localice la regin y se precise su vital
importancia en el contexto del Per. Seguidamente se proceder a establecer las
notas definitorias de los oasis en lo fsico,lo humano y lo econmico. Los profesores debern subrayar en esta parte el papel decisivo jugado por el aprovechamiento de los recursos de agua, especialmente con fines de riego para vencer la
aridez. Al mismo tiempo cuidarn de dar cuenta de las necesarias diferenciaciones geogrficas que existen entre los distintos oasis.
C o m o material didctico se recomienda emplear un mapa de escala adecuada, con los principales valles peruanos. Cuadros estadsticos con datos demogrficos y econmicos,y descripciones geogrficasy literarias del rea son igualmente
aconsejables. El empleo de estos elementos se presta para desarrollar en los
alumnos diversas habilidades de observacin y anlisis que les permitirn comprender la regin en toda su rica complejidad humana.
Una modalidad de evaluacin podra consistir en la simple elaboracin e
interpretacin de un grfico realizado con los datos facilitados por el profesor
o reunidos por los propios alumnos.

4.2.2.1. La regin de la costa del Per

Entre el mar territorial peruano y los Andes se halla la gran regin


costera. Esta regin es rida por obra de la naturaleza y,sin embargo,
los hombres la han convertido en la ms rica del territorio.Sus climas
estn fuertemente influidos por los Andes, la cordillera Peruana y el
anticicln del Pacfico sur que, en conjunto, le confieren su caracterstica de aridez, a pesar de las diferencias regionales. Estos factores
condicionan la anomala que hace que el mar peruano no tenga caractersticas tropicales y aportan la elevada humedad atmosfrica y la
gran nebulosidad, que a lo largo de todo el ao caracterizan esta
franja litoral.
La regin costera ocupa el 10,5o/' de la superficie continental peruana y vive sobre ella el 41,7O/o de su poblacin. Los oasis, las ciudades y los campos agrcolas son centros de inmensa riqueza. En el
desierto de Sechura el petrleo ha favorecido el crecimiento de ciudades industriales y activos ncleos humanos. Y cuando sobre l
llueve, lo cubre un mar de vegetacin herbcea, ofrecindonos la enseanza de que la falta de agua es el gran problema regional. Al sur
de Lima las arenas de Lomo de Corvina y las calizas de Atocongo,
Chilca y Pucusana han dado origen a prsperas industrias de materiales de construccin y de cemento. Y en el desierto de Ica el hierro de
Marcona ha hecho nacer una extensa ciudad, una gran industria minera y un activo puerto para la exportacin. Una caracterstica de la

LA CIUDAD Y EL VALLE DE PIURA. Junto al cauce seco, la ciudad y el valle de Piura. En segundo plano, el desierto de Sechuga, en espera de las aguas del caudaloso ro Chirn.
Foto del Servicio Areo Fotogrfico Nacional del Per

personalidad geogrfica del Per es su carcter desrtico. Y es en esta


caracterstica en la que se encuentra el germen de inmensas posibilidades humanas y econmicas.
4.2.2.2.

Los rasgos fundamentales de los oasis costeros

Los ros torrenciales que descienden sobre la vertiente oeste de la


divisoria continental han formado, en su parte baja, como de deyeccin que constituyen los oasis costeros del Per. Durante el verano estos ros aportan abundante agua; no as en invierno, en que muchos
de ellos se secan, porque no son alimentados por los deshielos. La
agricultura que aparece en los oasis es totalmente de regado y es
la falta de agua su problema fundamental. D e ah que el Estado ha
derivado los ros Quiroz y Chipillico de la vertiente del Pacfico hacia
el ro Piura,en el sector de San Lorenzo,el ro Colca hacia el Chili,en
Arequipa, el Chotano para el riego de Tinajones en Lambayeque, el
Marcapomacocha (Mantaro) hacia el ro Rmac en Lima y el Uchusu-

PER

-393

m a , de la cuenca del Titicaca,hacia Tacna-. Derivaciones que tienen


un triple objeto: aumentar las reservas de agua para la alimentacin
de las poblaciones urbanas,la produccin de energa hidroelctrica y el
regado de nuevas tierras de cultivo.
Los oasis costeros peruanos estn separados por decenas de kilmetros de rido desierto y a ellos se llega a travs de la carretera Panamericana. Todos se hallan por debajo de la lnea de precipitaciones
andinas y peridicamente experimentan lluvias excepcionales (1925).
Su extensin vara de acuerdo con la amplitud del rea costera. As,
en los departamentos de Piura,Lambayeque y La Libertad son vastos
y su agricultura est especializada en cultivos de algodn,caa de azcar y arroz. En los de Ancash,Lima e Ica sus dimensiones se reducen,
incrementndose,en cambio, la agricultura de plantacin de caa de
azcar y de fibras de algodn con los de vid, frutales y alimenticios
para el consumo de la poblacin de la Gran Lima. En este sector,el
ro Ica ha formado un valle paralelo a la costa,y el ro Grande,el oasis
de Nasca, que es el ms mediterrneo. En los departamentos de Arequipa,Moquegua y Tacna los valles costeros son ms pequeos y muchos de ellos se hallan hacia el interior.
En los oasis costeros situados al norte de los 5" de latitud sur, las
temperaturas medias son de 24" C y las precipitaciones inferiores a
los 300 mm anuales ; en los situados al sur de dicha latitud,las temperaturas medias son superiores a los 18" y las precipitaciones, que se
reducen a las gautas invernales, varan entre 19 mm en Lambayeque,
16 mm en Lima,hasta 00 mm en Ica y 27 mm en Tacna. En los oasis
costeros los suelos son azonales y de variable composicin. Pertenecen
al grupo de los aluviales y constituyen en los oasis irrigados los mejores para la agricultura intensiva de irrigacin.
El balance hidrolgico de los ros que han formado nuestros oasis
costeros arroja, para cincuenta y ocho que los riegan, slo seis con
.sobrantes de agua todo el ao y cincuenta y dos deficitarios. Sin e m bargo,las prdidas de agua pasan de los 5000 millones de metros cbicos en verano,y de ah que existan en ellos 5407 pozos que en total
hacen una masa de agua extrada de 1 125 917 164 m3anuales. La distribucin de estos pozos en todo el territorio costero es la siguiente:
Costa norte, 2 081 ; Costa central, 1366 ; y Costa sur, 1960. Los valles
que tienen ms pozos son los de Ica,Rlmac, Chicama (La Libertad) y
Chancay (Lambayeque), con 647,638, 538 y 381 respectivamente. La
perforacin arbitraria de pozos, tanto como el uso irracional del agua
de las capas freticas,origina casos de agotamiento que la moderna
legislacin de aguas trata de remediar.
Los oasis costeros constituyen, en conjunto, una superficie cultivada de 725 793 hectreas, que viene a ser el 25,9O/o del total nacional

394

-A M R I C A DEL SUR ANDINA

(2799 766 ha). En los oasis de la Costa norte tenemos el 48,6%, en los
de la Costa central el 44,7%, en los de la Costa sur el 6,7%. La relacin entre la poblacin y la superficie cultivada nacional y regional es
la siguiente: Per, 0,23 hectreas por habitante ; Costa, 0,15; Sierra,
0,27; y Amazonia, 0,35.Es decir,una relacin completamente deficitaria, que condiciona nuestra dependencia del exterior para la importacin de productos alimenticios,cuyo coste supera los 6000 millones de
soles anuales.
4.2.2.3.

La transformacin reciente de los oasis de la Costa

El paisaje de la costa es impresionante por la aridez de sus discontinuas superficies desrticas con sus dunas y mdanos cambiantes segn la direccin del viento; por su techo de nubes eStratificadas que
cubren gran parte de su cielo con un color plomizo permanente; por
sus elevaciones que nos hacen recordar la majestad de los Andes o el
escalonamiento de sus terrazas marinas que llamamos regionalmente
tablazos. Pero lo que ms llama la atencin son los cambios que se
estn produciendo en los ltimos aos.
Cerca del litoral han aparecido, a lo largo de toda la costa,activos
centros industriales pesqueros que han introducido en el paisaje las
enormes edificaciones de las fbricas con sus chimeneas humeantes,
de los campos para secar millones de sacos de harina de pescado y
de los depsitos para almacenar la produccin antes de ser exportada.
Surgen tambin los astilleros donde se fabrican los barcos (bolicheras) que necesita la industria pesquera ; el ms importante de ellos es
el del Servicio Industrial de la Marina (SIMA),en donde se han fabricado los ms grandes barcos de nuestra industria naviera. Igualmente
aparecen nuevos puertos, como los de Pejerrey en Paracas (Ica), que
es terminal de la Carretera de los Libertadores)), y el de San Nicols,
por donde se exporta el hierro de Marcona, adems de los terminales
martimos para incrementar la pesca de consumo, las ciudades satlites como Ventanilla y los nuevos distritos al sur de la provincia de
Lima que, al incorporar el desierto al ecmene peruano, han abierto
nuevos balnearios.
D e otro lado, en las ciudades costeas las nuevas urbanizaciones,
que se levantan sacrificando las tierras de cultivo, contrastan profundamente con las que forman los cinturones de miseria en los,que viven
miles de peruanos formando los Pueblos Jvenes)). Pueblos que actualmente estn siendo integrados a la vida urbana mediante la construccin de grandes avenidas, como la de Tupac Amaru en el distrito de Comas (Lima), la instalacin de redes de agua,desage y luz

PER

-395

elctrica,as como colegios y centros mdicos, entre los servicios m s


esenciales.As est ocurriendo en todas las ciudades costeras en torno
a las cuales hay poblaciones marginales.
La aparicin de nuevas fbricas hacia el norte y este de las ciudades no solamente est condicionada por la apertura de modernas zonas
funcionales,sino por la nueva estimativa del hombre peruano. Se cuida
de que los malos olores y el h u m o de sus chimeneas no se sumen a la
combustin de los motores de miles de vehculos que contaminan el
ambiente urbano. Y para contribuir ms a la creacin de mejores
condiciones de habitabilidad,tanto el Estado como las Mutuales y Cooperativas edifican miles de viviendas. El primero, adems, construye
nuevas autopistas para facilitar la movilizacin hacia las playas en verano y hacia Chosica, la Villa del Sol., durante el invierno. Por hermosas autopistas se llega a Lima por tierra, y el clima de Chosica, a
slo 40 kilmetros de la gran ciudad,es uno de los recursos naturales
mejor aprovechados para la salud y recreo de sus habitantes.
4.2.2.4. L a aplicacin de la Reforma Agraria en el rea de los oasis costeros

El 24 de junio de 1969 se promulg la ley 17 716 o Ley de Reforma


Agraria. El principio bsico de la ley busca la transformacin de la
estructura agraria y la sustitucin del latifundio y el minifundio por
un sistema justo de propiedad, que contribuya al desarrollo social y
econmico de la nacin, mediante la creacin de un ordenamiento
agrario que garantice la justicia social en el campo y aumente la produccin y la productividad del sector agropecuario, elevando y asegurando los ingresos de los campesinos.El principal objetivo es que la
tierra constituya,para el hombre que la trabaja,la base de su estabilidad econmica,el fundamento de su bienestar y la garanta de su
dignidad y libertad.Por eso la legislacin de la Reforma Agraria regula
el derecho de propiedad de la .tierrapara que se la use en armona con
el inters social.En tal virtud, los latifundios agroindustriales, dedicados al cultivo de plantacin de la caa de azcar y su transformacin,
han sido totalmente afectados y convertidos en complejos agroindustriales y sern entregados a los trabajadores,organizados,por mandato de la Ley,en cooperativas agrarias.
4.2.2.5. L a s ciudades y su poblacin

Antes de la llegada de los espaoles al Per,hubo en la gran regin


de los oasis costeros ciudades que concentraban a miles de habitantes.

396 -AMRICA DEL SUR ANDINA

Tal es el caso de la ciudad de Chanchn,capital del reino del Gran Chim,al norte de la actual Trujillo, cuyas ruinas cubren una extensin
de ms de 20 kilmetros cuadrados.
Al establecerse los espaoles en el territorio se fundaron nuevas
ciudades. Muchas veces se superponen a las nativas, como en Cuzco;
otras se hallan en lugares inmediatos a las antiguas, como es el caso
de Trujillo ; finalmente, en lugares propicios, previamente seleccionados, como Lima, la actual capital del Per. La fundacin de Lima
marca el principio de un desplazamiento del poder central,de los Andes
a los oasis costeros, que se mantiene hasta ahora.
Durante el siglo XIX y principios del xx, las actuales ciudades costeras eran grandes aldeas aisladas. Por ejemplo, Trujillo, a 530 kilmetros de Lima, estaba a varios das de distancia. Actualmente, a 3540
minutos en avin y a cinco horas en automvil. Para que esto ocurra,
en las dcadas de los aos 30 y 40 hubo necesidad de construir la carretera Panamericana que las enlaza, aeropuertos a los que se llega
diariamente y grandes puertos para la exportacin de los recursos naturales desde sus respectivos hinterlands. La apertura de carreteras
hacia el interior dinamiza a las gentes sedentarias,se acelera una gran
migracin interna y desde entonces un rpido proceso de expansin
urbana es la tendencia dominante en todas ellas.
D e norte a sur, las ciudades costeras amplan su espacio urbano,
duplican su poblacin, concentran la vida econmica e industrial y, al
fundarse en ellas nuevos centros de cultura superior,su atractivo aumenta. Se forma en su periferia los Pueblos Jvenes y la constante
presin demogrfica incrementa sus problemas, hace posible la creacin de nuevas fuentes de trabajo y la expansin ya no es slo horizontal,sino tambin vertical. A partir de 1940,especialmente,el fenmeno
es ntido en Lima y otras ciudades, con la consiguiente concentracin
del poder poltico, econmico y cultural. Todas las ciudades son centralistas al estilo de la capital, pero aunque algunas de ellas actan
como focos regionales,ninguna todava tiene marcada influencia en la
singularizacin de la personalidad de su regin.
D e las 24 capitales departamentales del pas, nueve se encuentran
en la costa. D e 1940 a 1961,es decir, en el lapso que media entre nuestros ltimos censos, todas ellas aumentan su poblacin en ms del
100 O/o ; Chimbote, nuestra ciudad pesquera y de la industrial siderrgica, presenta un crecimiento de 1313,8O/o, que supera en ms de mil
por ciento al crecimiento de Huaraz, capital del departamento de Ancash, que se halla entre los Andes. D e ah que del total de poblacin
urbana que hay en el pas,cuyo clculo en junio de 1970 era de 7 131 600
de habitantes,ellas solas renan ms del 55 por ciento.
El cuadro siguiente demuestra que Lima es la nica gran ciudad

BOLIVIA
-397

peruana. Su poblacin urbana, en junio de 1970,era apenas inferior


a todo el resto del pas. La comparacin nos releva de otro comentario:
Ciudad de Lima . . . . . . . . . . .
Zona norte (6 departamentos) . . . . .
Zona central (7dptos. menos prov. Lima) .
Zona sur (6 departamentos) . . . . . .
Zona oriental (4departamentos) . . . . .

. . . .

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

.
.
.
.

3 155 800 hab.


1622 800 >)
1258 600 >)
966700
418 400 >)
)
)

El total de la poblacin de las cuatro zonas es de 3 266 500 habitantes; ello nos indica que la ciudad de Lima tiene m s del 48 O/o de
nuestra poblacin y es la nica, la mayor y la m s densa aglomeracin
humana del Per.
Bibliografa
COLLIN
DELAVAUD,
CLAUDE:Les rgions cbtieres du Perou.-Biscaya Frkres.-Burdeos 1968.

DONLEY,
DAVID:
Recursos hidrulicos de la costa del Per. -Naciones Unidas.Nueva York 1968.

El Per y sus recursos naturales renovables.-Instituto Interamericano de Ciencias Agrcolas de la OEA.-Lima 1967.

MIRQUEZADA,AURELIO:Costa, Sierra y Montaa. -Lima 1947.

4.2.3. L A MINERfA DEL ESTAR0 EN BOLIVIA

por Jorge MUOZ REYES

4.2.3.0. Indicaciones metodolgicas y material didctico


Con el tratamiento de este tema se pretende que los alumnos identifiquen los
diversos factores naturales y humanos implicados en un tipo importante de minera,valoren el grado de esfuerzo empleado en una explotacin andina y tomen
conciencia de los problemas tcnicos,sociales y econmicos que caracterizan dicha
actividad,como asimismo de sus posibilidades de solucin.A este respecto ser
preciso proporcionar algunos antecedentes histricos sobre el esplendoroso pasado minero de Bolivia,delimitar la actual rea de valorizacin estafera,bosquejar las condiciones fsicas de la concentracin minera, singularizar los grupos
humanos que intervienen en los trabajos de extraccin y fundamentar objetivamente los problemas especficos que afronta la minera del estao en la actua
lidad.

398

-AMRICA DEL S U R ANDINA

Para asegurar la comprensin de todos estos aspectos deber disponerse,


como material deseable, de un mapa de Sudamrica andina; un plano con la
distribucin de los yacimientos de estao; fotografas o lminas de las instalaciones mineras ; grficos,datos estadsticos,informes tcnicos y econmicos, etc.
Trabajando activamente con estos materiales,los alumnos pueden desprender la
originalidad de la minera boliviana y, a travs del mtodo comparativo y de
la extrapolacin,acceder a un panorama latinoamericano de la monoproduccin
de materias primas mineras. Para una ms exacta comprensin de los hechos
tnganse en cuenta los seis cuadros estadsticos que insertamos al final de la
leccin ; a partir de ellos pueden prepararse tambin grficos. Como verificacin
del aprendizaje se recomienda la elaboracin de una prueba objetiva sencilla.

4.2.3.1. Antecedentes histricos de la minera del estao

Bolivia, el antiguo Alto-Per,ha sido considerada desde las primeras pocas virreinales como emporio de riqueza mineral, concepto que
ha ido acrecentndose ms y ms conforme se iban descubriendo
nuevas minas en los agrestes parajes montaosos de la alta meseta
interandina, hasta culminar con el descubrimiento y desarrollo de las
minas del famoso Cerro Rico de Potos.
La frase vale un Potos,de gran difusin en los siglos XVI y XVII,
da fe de la riqueza inmensa que fluy como un ro en forma continua
hacia Espaa,para sostener las largas y costosas campaas en las que
se vieron envueltas las huestes espaolas.
En esa poca, fue la plata el principal artculo de importancia comercial producido en el territorio que hoy es Bolivia. Esta explotacin
argentfera ha decado notablemente; queda en su lugar como principal artculo de exportacin el estao. Bolivia ocupa el segundo lugar
como productor de ese metal en el mundo.
El estao se comenz a explotar en Bolivia, en forma comeqcial
como productG de exportacin comercial,desde 1861,con una produccin inicial de cien toneladas finas. Esta explotacin ha llegado a regularizarse a fines de siglo,y alcanz su mximo en 1930 con una produccin total de 58 146 toneladas de contenido fino, que representaba
aquel ao el 30 Yo de la produccin mundial. E n los ltimos aos, la
produccin ha oscilado alrededor de las 25 O00 toneladas finas.
4.2.3.2.

Localizacin y caractersticas mineralhgicas de los yacimientos

La llamada zona estafera es una amplia faja,paralela a la rama


oriental de la cordillera de los Andes, desde el Nudo de Apolobamba,
en la frontera boliviano-peruana a 13" latitud sur, hasta la Puna de
Lpez, tambin llamada de Atacama,en la frontera tripartita boliviano-

BOLIVIA
-399.

RELACIN ENTRE LAS CORDILLERAS Y LAS REAS ESTAFERAS EN

14

BOLIVIA

~ O O - A M R I C A DEL SUR ANDINA

chileno-argentinams o menos a los 22" de latitud sur. Es algo notable


e incomprensible cmo los yacimientos de estao slo aparecen en form a industrial en dicha faja,en territorio boliviano, y desaparecen tan
pronto como sta penetra por el norte en territorio peruano o se interna por el sur en territorio argentino. La zona de la alta meseta andina
y de sus montaas aledaas,donde se presentan los yacimientos estaferos,abarca, de norte a sur,los departamentos de La Paz, Oruro y
Potos,este ltimo el de mayor produccin.
Esta faja.est situada por encima de los 3800 metros de altitud y
muchas de las minas se explotan a una altitud superior a los 500 metros.
La mayor parte de los yacimientos y minas de estao de Bolivia
estn situados a lo largo de las serranas que conforman la cordillera
oriental de los Andes,en regiones vecinas a estas montaas,formando
vetas que aparecen sobre todo en los contactos entre las rocas granticas y las sedimentarias o en intrusiones aisladas. Las rocas magmticas portadoras del estao pueden ser granticas o volc?qicas; las
primeras se presentan en los yacimientos del norte, mientras que los
yacimientos del centro y del sur aparecen relacionadas con las intrusiones o efusiones volcnicas, como acontece por ejemplo en Oruro,
Llallagua o Potos.
El estao se presenta en forma de bixido (casiterita) o en forma
de sulfuro (estannina) y a veces en ms complejas combinaciones (teallita,y otras). La mayor parte de la produccin proviene de la casiterita,que se explota hasta en menas de una ley de algo menos del 1 '10
de contenido de estao.
Las minas estn situadas,por lo general,en las montaas a alturas
que fluctuan entre los 4000 y los 5400 metros de altitud.
Tambin existen en la parte central del pas yacimientos aluviales,
en los que el estao,en forma de casiterita arrionada,se ha acumulado en los lechos de antiguos ros como resultado de la erosin'y destruccin de las vetas existentes en pocas pretritas en las montaas
vecinas. Este estao arrionado, mezclado con grava y ar'ena,forma
grandes depsitos ribereos,donde la explotacin se realiza mediante
dragas flotantes o simplemente a mano, a cielo abierto (Aroifilla,Huanuni, Avicaya, etc.). Esta forma de yacimientos, similar a la que se
presenta en Malaya, recibe localmente el nombre de lavaderos y aventaderos.
En la vecindad de algunas minas grandes, se explotan los antiguos
desechos de los primitivos trabajos ; asimismo, cerca de los ingenios
de beneficio se explotan las colas o residuos de aqullos. Esta explotacin, como la de los lavaderos mencionados antes, es remunerativa,
a pesar de la baja ley del mineral, gracias a que no hay que romper
y triturar la roca ni usar explosivos, como en las minas de veta.

BOLIVIA
-401

4.2.3.3. Transporte

El transporte de los minerales a los centros de exportacin,y de


stos a los pases de ultramar,es uno de los captulos ms importantes en la economa de la industria minera del estao.
En la mayor parte de las minas,el transporte del mineral en bruto
desde la boca de la mina hasta el ingenio de beneficio se hace por medios mecnicos, tales como andariveles ; asimismo, se transporta ese
mineral triturado y concentrado,llamado localmente bauuilla, hasta las
estaciones ferroviarias mediante camiones. D e aqu salen los concentrados a un puerto de embarque,generalmente en la costa del Pacfico ;
se utilizan los puertos chilenos de Arica y Antofagasta o los peruanos
de Mollendo y Matarani.
El costo del transporte es uno de los factores que afectan m s al
precio final del estao ofrecido al comercio mundial. C o m o se trata
de concentrados minerales y no de metal puro, hay un transporte de
materia inerte que incide desfavorablemente en el costo; por ello el
pas ha tratado de fundir sus minerales estaferos en su propio territorio, ahorrando as el traslado de materia inerte; esa forma, se evitaba adems el pago de castigos por impurezas que cobra el fundidor
de ultramar.Hasta hace poco se funda alguna cantidad pequea de la
produccin ; pero esta actividad ha adquirido y adquirir mayor importancia con los hornos de fundicin de Vinto,cerca de Oruro.
4.2.3.4. Cuestiones sociales

La explotacin minera ha creado, naturalmente, una serie de problemas de ndole social.El trabajador debe realizar su labor en condiciones duras; la continua aspiracin del polvo de la roca produce la
enfermedad profesional de la silicosis o mal de mina, que es el azote
mayor de la industria.
La vida en los campamentos mineros, en lugares desolados e inhspitos,es triste y difcil. La mayor parte de los artculos alimenticios
deben ser trados de otras partes,La carne viene por avin de las llanuras bajas del Beni, los productos agrcolas del pas vienen de los
valles y gran parte de los alimentos en conserva tienen que traerse,ya
sea del extranjero o de las fbricas nacionales,a un costo necesariamente alto; por este motivo, las empresas deben subvencionar a los
mineros en la compra de los artculos alimenticios.
Los hombres trabajan generalmente en las galeras subterrneas
en turnos de ocho horas; algunos 10 hacen en los ingenios de beneficio. La seleccin del material extrado la realizan mujeres, a las que

OETENCIN DEL
MINERAL DE ESTAO EN UNA
MINA BOLIVIANA

BOLIVIA
-403

se llama palliris, que conocen a simple vista el buen material y pueden


escogerlo en las correas de transporte.
Los problemas sociales que involucra la explotacin minera son
sumamente importantes desde el punto de vista socio-poltico.Desde
luego, la situacin misma de las minas, en su mayor parte a ms de
cuatro mil metros sobre el nivel del mar, y la consecuente falta del oxgeno suficiente, hacen de estas labores un verdadero sacrificio. Las
condiciones de vida -es decir,la habitacin,la alimentacin y otrasno son lo suficientemente buenas, ya que esos captulos de gastos inciden en el costo de produccin, que de suyo ya es alto por tratarse de
minas de veta en que la extraccin mediante explosivos es costosa y
peligrosa ; esto disminuye las posibilidades de las empresas para ofrecer a los trabajadores mejores condiciones de vida.
El hecho de que la mayor parte de la produccin de estao provenga de las empresas estatales,reunidas en la Corporacin Minera
de Bolivia,permite un mejor tratamiento de los obreros, ya que el
Estado invierte gran parte de sus lucros en mejorar las condiciones de
vida y de trabajo de sus obreros.
La legislacin laboral cuida, asimismo,de que las empresas estatales o privadas,den al obrero un trato bueno y condiciones de seguridad
en su trabajo. Les asegura tambin tratamiento mdico y provisin
farmacutica adecuadas.
Las organizaciones sindicales mineras son las mejor organizadas
del pas y gracias a ello se obtiene para los mineros y sus familiares
ventajas especiales, sobre todo en lo relativo a la vivienda, la educacin de sus nios y otros captulos de bienestar social. Los alimentos
tales como la carne,la leche en polvo o enlatada, la fruta,etc., se les
venden a precios bajos gracias a la subvencin para ello de parte del
Estado,lo que hace que su economa sea racional y socialmente beneficiosa.
4.2.3.5. Las perspectivas de diversificacin

El pas est preocupado en crear una diversificacin en su economa de produccin,pues hasta ahora el presupuesto nacional ha estado
sostenido principalmente por la minera,la cual,adems de constituir
una industria no renovable en sus recursos,est sujeta a los vaivenes
de las cotizaciones del mercado. Este hecho ha causado a veces situaciones sumamente difciles para el pas, a causa de sus sbitas cadas,
sobre todo si se tiene en cuenta que la mayor parte de los ingresos
.mineros proviene de un solo artculo: el estao.
Se trata,pues, de diversificar en lo posible la industria minera,pro-

404 -A M R I C A DEL

S U R ANDINA

duciendo otros metales y sobre todo petrleo y gas. En lo que se refiere a las industrias de recursos renovables,la principal de las cuales es
la agropecuaria,se han hecho esfuerzos para que crezcan y se establezcan con garantas suficientes.
El gran territorio cubierto de bosques y praderas semitropicales,
que abarcan ms de dos terceras partes del territorio nacional, permitirn en un futuro cercano cambiar la faz de la riqueza del pas, haciendo que estas industrias ms estables vengan a ocupar el sitio que
hoy tiene la minera.
El hecho de que la minera sea la principal ocupacin, dejando
aparte la agricultura,hace que los ncleos humanos ms importantes
estn situados en las regiones ms o menos inhspitas de la altiplanicie
y de la sierra; sin embargo, en los ltimos tiempos se nota una emigracin cada vez ms creciente hacia los llanos bajos y los valles en
busca de otras fuentes de trabajo y produccin.
La creacin de gran nmero de colonias agrcolas en las zonas semitropicales del Oriente del pas est creando una nueva perspectiva
econmica que ser de gran aliento en el futuro, La gente de la altiplanicie est emigrando a mejores tierras de cultivo y de mejor clima,
donde la agricultura y la ganadera les ofrezca medios de vida fciles
y ms agradables que los que hasta ahora les ha deparado la industria
minera situada en las tierras altas y montaosas. Lo que acabamos
de sealar se ha manifestado palpablemente en la decadencia de ciertas poblaciones como Oruro,Uyuni y otras,que han venido decayendo,
mientras otras situadas en la parte baja del pas (Santa Cruz, Camiri,
Trinidad,etc.) han ido creciendo en forma impresionante.
4.2.3.6. Cuadros estadsticos
Cuadro 1.-EXPORTACIdN

DE ESTAO, P O R DgCADAS, DESDE PRINCIPIOS DE SIGLO

(En toneladas mtricas)


Perodo

1901-1910
1911-1920
1921-1930
1931-1940
1941-1950
1951-1960
1961-1969 (falta ao 1970)

Promedio exportacin anual

16 248
25 220
34 265
25 845
38 145
27 662
25 259

Fuente: Ministerio de Planificacin y Coordinacin.

BOLIVIA
-405

Cuadro 2. PRODUCCI~N
Y VALOR DE LAS EXPORTACIONES DE ESTAO
Aos

Produccin
(en tm)

Valor de la produccin
(en dlares)

1952
1955
1958
1961
1964
1967
1969

32 472
28 369
18 013
20 735
24 412
27 411
29 961

83 722 313
57 273 360
36 289 742
50322 O10
80 933 145
90878401
102 467 054

Fuente: Revista Minera,Banco Minero, Ministerio de Minas.

Cuadro 3. PRODUCCIN DE ESTAO EN LOS PRINCIPALES


(En toneladas mtricas)

1952

YO

1959

58206
32598
9668
35703
8481
14070
15694

33
19
5,5
20
5
8
9,5

38276
24287
9877
22045
5633
10520
10946

Produccin mundial . . . 174420

100 O/o

121 584

Pases

Malasia.
Bolivia .
Tailandia
Indonesia
Nigeria .
Congo .
Otros. .

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

. . . . . . .

PASES PRODUCTORES

%
32
20
8
18
5
9
8
100 YO

1968
76570
29499
24073
16964
9841
7524
21619

9.

41
16
13
9
5
4
12

186 090. 100 ')/O

Fuente: Ainerican Metal Market (Metal Statistics 1964); Tin News (1964-1968).

Cuadro 4.- PRODUCCIN Y VALOR DE LAS EXPORTACIONES DE MINERALES N O ESTAFEROS


Produccin
(en tm)

Valor
(millones dlares)

Minerales

Plomo . . . . .
Zinc . . . . . .
Plata . . . . .

Bismuto . . . .
Antimonio. . . .
Cobre . . . . .
Wolfram . . . .

1960

1969

1960

1969

21 419
4 027
152
183
5 327
2 271
1 290

25 250
26 500
187
669
13 149
8 013
2 321

4,8
1,1
4.4
0,5
1,4
1,5
1,5

6,8
7,8
10,8
2,8
11,o
ll,o
11,l

Fuente: Ministerio de Planificacin y Coordinacin.

~ O ~ - A M R I C ADEL SUR ANDINA


Cuadro 5.

-PARTICIPACIN DEL ESTAO Y TOTAL MINERA EN LAS EXPORTACIONES TOTALES


(En miles de dlares)

Exportacin Exportaciones Exportacin


Aos
total
mineras
estao

E n cifras relativas
Estao a
Mineras
Estao
mineras
a totales a totales

Yo
(1)

1950
1952
1955
1958
1961
1964
1967
1969

94218
141 303
102 374
64737
76 136
113 837
166 300
176 559 *

* Estimacin.

(2)

(3)

(2) a (1)

%
(3) a (1)

(3) a (2)

89 514
135 987
97761
56 728
68689
107 890
131 345
167 136

63 215
83 722
57 273
36 289
50 322
80 933
90 878
102267

94,97
96,22
95,49
87,63
90,22
94,77
78,98
94,66

67,07
59,24
55,94
56,05
66,09
71,Ol
54,64
57,92

70,62
61,56
58,58
63,07
73,26
75,Ol
69,19
61,18

O/O

Fuente: Direccin General de Estadstica y Censos del Ministerio de Planificacin y Coordinacin, y Estadsticas Econmicas USAID, nms. 9 y 10.

Cuadro 6. PRODUCCIN DE ESTAO,SEGN PROCEDENCIA, EN BOLIVIA


(En toneladas mtricas finas)

1967

1968

1969

Corporacin Minera. . . . .
Mineros medianos . . . . .
Mineros chicos. . . . . . .

17 120
5261
2235

18 504
6 445
3 934

15 873
5 787
3 529

Totales . . . . . . .

24 616

28 883

25 189

Procedencia

Fuente: aStatistica1 Bulletinn del Znternational Tin Council.

Bibliografa
AHLFELD, FEDERICO: Geologa de Bolivia. -La Paz 1960.
BEDREGAL,
GUILLERMO: Monopolios contra pases pobres :la crisis mundial del
Estado.-Siglo XXI Editores.-Mxico 1967.
MENDIZBAL,
J.: Algunos aspectos de Bolivia.-La Paz 1965.
Bolivia en cifras. Secretara Nacional de Planificacin y Coordinacin.-La
Paz 1966.
cStatistica1 Bulletim del International Tin Council y Metal Statistics del American
Metal Market, Tin N e w s 1964-1968.

EL M A L DE

ALTURA EN Los

A~~~s-407

4.2.4. ASPECTOS BIOGEOGRAFICOS DEL M A L DE ALTURA))

O ((SOROCHE))EN LA CORDILLERA DE LOS ANDES


por Carlos SENZ DE LA CALZADA

4.2.4.0. Notas pedaggicas


A) Objetivos generales y materiales auxiliares
Se pretende con esta exposicin que maestros y alumnos se den cuenta de
la importancia que,en sus mtodos de trabajo, est alcanzando la geografa contempornea. El hombre es el protagonista omnipresente en todos los estudios
geogrficos y esta caracterstica distingue a nuestra discipIina de las otras ciencias de la Tierra. As, la altitud plantea al gegrafo problemas m u y distintos
-el mal de altura es un ejemplo- de los que corresponde abordar al geofsico,
al gelogo y al geodesta.Y a medida que progresa el conocimiento cientfico,la
Geografa se enriquece con nuevas perspectivas,que exigen, dentro de SU marco
especfico, de nuevos tratamientos y de enfoques ms penetrantes. Llevar al
nimo de educadores y educandos un ejemplo de los mtodos seguidos por la
Geografa mdica -tan prometedora- es el objetivo principal de la presente
exposicin.
Los materiales que utilizaremos sern los siguientes: Mapas con curvas hipsomtricas,mapas en relieve y,para las excursiones o el trabajo en el campo, un
altmetro.

B) Conocimientos bsicos y mtodos


Antes de entrar de lleno en el tema es preciso dar a los alumnos una explicacin somera acerca de los aspectos biolgicos,fsicos y qumicos que el soroche presenta. E n consecuencia,hay que seguir un mtodo que combine experiencias de campos diversos,para llegar a conclusiones propiamente geogrficas.
C) Verificacin del aprendizaje
Se recomienda verificar la sensibilizacin de los alumnos frente al problema
proponindoles grficas a realizar con datos de altitud -presin atmosfrica,
presin parcial de oxgeno- y la definicin conceptual,con ayuda de diccionarios
pero con sus propias palabras, de los diversos sntomas del mal de altura, as
como deducir los de signo contrario que sufren al descender al nivel del mar
los habitantes de regiones elevadas.

4.2.4.1. Altitud y cambio de presibn

A u n q u e la latitud es decisiva, en razn de la circulacin planetaria


de los vientos, de las fajas desrticas en a m b o s hemisferios y de las
transicionales que median entre ellas y las selvas ecuatoriales o las

r-

- S ' O O O

= E o o
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v 1 *

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o o
h

1"
I

EL MAL DE

ALTURA EN LOS

A~~~s-409

taigas, puede considerarse la altitud como el factor geogrfico ms


importante en la determinacin de los climas regionales.Recordemos
que el Kilimandjaro, en Africa, y el Chimborazo, en Amrica, siendo
ambos elevaciones orogrficas de la faja ecuatorial, ofrecen, desde las
bases a las cumbres,toda la variedad de climas trmicos del planeta ;
y ello en proyecciones cartogrficas insignificantes. Los distintos climas condicionan, en variable medida, la biosfera y en el caso del
hombre lo conforman diferencialmente,en algunos casos, somtica y
psicolgicamente. Los conceptos hipocrticos de eucrasia o buena salud, discrasia o enfermedad, y hasta la idiosincrasia en los seres humanos, tienen una vinculacin evidente con las consecuencias derivadas de los aires, las aguas y los lugares,expresin con que titulara
su libro capital Hipcrates,es decir, con la geografa de las diversas
regiones y con la variabilidad,temporal o espacial,de sus caractersticas generales.
El enrarecimiento atmosfrica progresa homogneamente con la
altitud ; y aqu,siendo la presin del aire,al nivel del mar, equivalente a 760 mm de mercurio, o 1012,3 milibares, disminuye a razn de
3,3 mbpor cada 27,5 m,con tal regularidad que los altmetros no son
otra cosa que barmetros aneroides graduados de acuerdo con dichas
caractersticas. No sucede lo propio con la temperatura, que si en
aire seco disminuira aproximadamente a razn de 1 C por cada
100 m,dadas las condiciones de la variable humedad relativa, que
determina cambios adiabticos irregulares -ya que la evaporacin
del agua atmosfrica produce enfriamiento y su condensacin calentamiento-, adems de los efectos locales debidos a radiacin y a
conveccin, resulta imposible prever con un grado satisfactorio de
exactitud la reduccin trmica correspondiente a diversos niveles en
funcin de uno conocido; no obstante, se puede considerar para el
aire hmedo una disminucin aproximada de 0,6por cada 100 m de
elevacin; y as vemos que en las vertientes americanas del ocano
Pacfico,en las que se yerguen imponentes las altas cumbres andinas,
si al nivel del mar la temperatura es de 30,a los 5000 m de altitud
se tiene paralelamente un estado trmico de O C.
4.2.4.2. Los efectos sobre el hombre

Evidentemente,los cambios de presin afectan la salud y el comportamiento de los seres humanos, singularmente en los casos extremos, como en algunos lugares habitados de Per y Bolivia, en que la
presin es de 400 mm y an menor, es decir, aproximadamente la
mitad que al nivel del mar. Es lgico que en tales condiciones varen

~~O-AMRICA
DEL SUR ANDINA
somticamente los seres humanos y, efectivamente, en las punas andinas nos encontramos con un tipo respiratorio de trax enorme,
enfisematoso, aspecto tumefacto y ostensible reduccin de la estatura.
Es impresionante para el recin llegado a las altas mesetas de los
Andes or respirar a sus habitantes, que necesitan una mayor admisin de aire para suplir la deficiencia de oxgeno respecto a las bajas
altitudes. Pero ello no sera suficiente para asegurar la vida del ser
humano en tan hostiles condiciones; as, pues, se producen en el
organismo una serie de respuestas para asegurar la homeostasis del
oxgeno, es decir, el equilibrio dinmico que permita la necesaria
oxidacin celular dentro de unos lmites que, en algunos casos, resultan muy estrechos. Vemos, por ejemplo, cmo la homeostasis trmica, que desde un promedio de 37" permite, en casos excepcionales,
fluctuaciones extremas entre 24 y 42", se logra cuando hace mucho
calor, entre otros aspectos, por la sudoracin intensa, que al evaporarse permite al organismo una prdida de calor latente, con lo que
contribuye a la constancia trmica del medio interno. Por el contrario, el fro exagerado da lugar al temblor y el correspondiente ejercicio muscular asegura un margen de incremento calrico con el que
el organismo se defiende de la baja temperatura ambiental.
La horneostasis del oxgeno necesario, cuando se produce la descompresin con el ascenso, activa diversos recursos fisiolgicos: se
incrementa la ventilacin pulmonar; se eleva la produccin de eritrocitos o glbulos rojos, portadores en la oxihemoglobina del oxgeno necesario a todas las clulas del organismo; se aumenta el contenido de hemoglobina muscular (miohemoglobina) ; se pone en servicio un mayor nmero de capilares ; se cambian los procesos de nutricin celular; aumenta el volumen de sangre impulsada por el corazn; entra en accin el sistema simptico-adrenal(el sistema nervioso autnomo induce una mayor produccin de adrenalina, la hormona con que se alivian los sntomas de los asmticos), con lo que
se relajan los bronquiolos, permitiendo una mayor admisin de oxgeno en los pulmones; aumenta la presin arterial; se mantiene la
frecuencia respiratoria,pero aumenta su amplitud. Es decir, se ponen
en'juego todos los mecanismos posibles para suplir la deficiencia de
oxgeno con resortes compensadores. Y as, los herbvoros de La Paz,
Bolivia, absorben un 50 Yo ms de oxgeno que los de las llanuras
francesas.
La deficiencia de oxgeno recibe el nombre de anoxemiu y la de
anhdrido carbnico se denomina acapnia. Tanto el elemento como
el compuesto citados forman parte de la frmula atmosfrica: el oxgeno, en una proporcin aproximada, al nivel del mar, del 21 %; el

EL M A L DE

ALTURA EN LOS

ANDES-411

anhdrido carbnico, en la bajsima cantidad de 0,03O/o. Hemos de


tener en cuenta que disminuyen progresivamente con la altitud y que
ambos son necesarios para un trabajo respiratorio normal. Nosotros
hemos observado,en las punas andinas, cmo los indgenas se cubren
la boca con una bufanda, con lo que consiguen empricamente aprovechar una parte del COZexhalado, que contribuye a la normalizacin
del proceso oxidante. Efectivamente, el anhdrido carbnico estimula
el centr respiratorio del bulbo raqudeo, con lo que se proyectan
impulsos nerviosos hacia los msculos de la respiracin, haciendo a
sta ms enrgica. U n aumento de slo un 0,22O/o de COZ puede duplicar la ventilacin pulmonar.
4.2.4.3. El mal de montaa)) o soroche

Vemos, pues, que la acapnia, producida por un dficit de COZ, es


una amenaza de importancia capital para la salud y aun para la vida
del hombre. El gegrafo de hoy debe considerar la trascendencia de
aquellos elementos o compuestos que, aunque figuren en trazas infinitesimales en el aire, las aguas o los suelos, son capaces de influir
decisivamente sobre las caractersticas de la biosfera. Es lo que sucede con la carencia del yodo, que origina el bocio, aunque la presencia de dicho halgeno en las aguas de consumo humano acostumbra
a ser insignificante,o del flor,que en dos partes por milln da lugar
a los dientes moteados, que evidencian una malformacin del esmalte: o del cobalto,que si a dosis inferiores,a una parte por milln, es
necesario a la vida del hombre, en cantidades ligeramente superiores

AIRE
AIRE
SANGRE SANGRE
TRAOUEAL ALVEOLAR ARTERIAL CAPILAR

RELACI~NENTRE ALTITUD Y LAS PRESIONES


PARCIALES DEL oxGmo. Se indica en dos
casos a distinta altitud (Lima y Moro-

cocha) la reduccin progresiva del gradiente en la presin parcial del oxgeno


atmosfrico

2o
10

SANGRE
VENOSA

412 -AMRICA

DEL SUR ANDINA

a la millonsima puede producir la enfermedad o, incluso, la muerte


de los seres humanos.
Otro aspecto de la regulacin orgnica para la defensa de la descompresin que la altitud origina y su consecuencia sobre la presin
parcial del oxgeno, la apreciamos grficamente en la figura adjunta,
que nos ofrece la comparacin entre Lima y Merococha, ciudades peruanas prximas en lnea de aire que se encuentran, ms o menos, a
la misma latitud; la primera casi al nivel del mar, con una presin
de oxgeno de 150 mm y la segunda,situada por encima de los 4500 m
de altitud en que la presin de dicho elemento solamente llega a los
80 m m . Observemos como la diferencia (el gradiente), por lo que respecta al oxgeno traqueal de inspiracin,es m u y acusada, y es menor
progresivamente para el aire alveolar, la sangre arteria1 y la capilar
y ofrece un gradiente insignificante para la sangre venosa. Buen ejemplo de cmo las circunstancias geogrficas actan sobre las reacciones
orgnicas y, en consecuencia, tambin sobre las psicolgicas, de los
seres humanos, el cual ejemplariza y evidencia la necesidad de que
los gegrafos participen en todos los equipos de investigacin biolgica.
.Los sntomas del mal de montaa o mal de altura, que tiene abundantes sinonimias (veta,puna, soroche, marco en Amrica del Sur;
bis, tunk, dum, mundara, sern, ais en Asia Central ; ikak en Borneo),
son los siguientes: sed exagerada, fatiga muscular y cardaca, zumbidos de odos, inapetencia, acausia (falta de sensibilidad para los sabores), congestin de las mucosas, hemorragias, incoordinacin motora, prdida de la memoria, sueo y, en algunos casos, muerte. Las
grandes alturas provocan tambin la infertilidad en los no aclimatados, proceso afortunadamente reversible. Durante la etapa de aclimatacin, en que el organismo sufre de stress o compulsin orgnica de
acomodacin, el hombre pasa los das ((de turbio en turbio y las
noches de claro en claro,como Don Quijote en el stress o paroxism o de su locura.
Sealemos que el mal de los aviadores tiene manifiestas diferencias con el soroche, por lo que el contacto con la tierra influye en
alguna forma -ionizacin, radiacin?- sobre el aire que se respira
y que es, sin duda, diferente en la atmsfera libre a la misma altura.
En efecto,los aviadores sienten los primeros trastornos a los 5000 m
de elevacin. Sobre la corteza terrestre la sintomatologa se presenta
a altitudes que, en ocasiones, son inferiores en un 50 O/o; y en ellos
ocurren antes los sntomas cardacos que los respiratorios, contrariamente a lo que acontece en superficie.

EL M A L DE

ALTURA EN LOS

A~~~s-413

4.2.4.4. Diversidad en las formas del soroche

Los sntomas del soroche andino inciden a niveles distintos, de


acuerdo con la altitud del punto de partida y con la rapidez del traslado, que implica una adaptacin ms o menos rpida. As, los viajeros llegados a las aitas mesetas de las cordilleras, procedentes de las
llanuras costeras del Pacfico,presentan antes y con mayor intensidad
los sntomas del mal de altura que los que ascienden desde la meseta
brasilea.Cuenta tambin la elasticidad en la aclimatacin,por lo que
los alpinistas bien entrenados que escalan las altas cumbres andinas
sufren menos trastornos que los indgenas que viven en altitudes fluctuantes entre los 3000 y los 4000 m de altura (regiones en que, dicho
sea de paso, los indios poseen un vigor fsico mucho ms notable que
el correspondiente a los habitantes de las reas costeras). Pero tambin experimentan trastornos quienes viviendo en las alturas descienden a las costas,por lo que, ms que de mal de altura debe hablarse
de sndrome del cambio climtico en el sentido de la vertical.
Por supuesto,existe un amplio margen en lo que se refiere a la
aclimatacin individual, pues hay personas que enferman antes de
llegar a los 2000 m y otras alcanzan los 4000 sin sentir trastornos serios. Tambin cuenta la latitud -por razones no bien precisadas entre las que, al parecer, debe considerarse la altura de la tropopausa,
mucho ms acusada en el ecuador que en los polos- por lo que a
una altitud de 5000 m la aclimatacin es posible en los Andes, pero
jams se logra en el Himalaya.
Terminaremos sealando que los incas precolombinos conocan
perfectamente los trastornos orgnicos derivados de los cambios bruscos en el sentido de la vertical y los prevenan inteligentemente; as,
Pachacutec, el conquistador, contaba con mapas tridimensionales,
verdaderas maquetas orogrficas, hechos de barro ; y los movimientos militares que implicaban cambios altimtricos los dispona con
relevos y con largas permanencias en estaciones de aclimatacin.
Siendo las civilizaciones de Tihuanaco (Bolivia) y del Tahuantinsuyo
(con centro en Per) propias de grandes altitudes, lo que m s se
tema era el descenso a la costa,tan propicio,para los no aclimatados,
a enfermedades de curso galopante.
Sera deseable que en la actualidad, en que se hacen necesarios
importantes movimientos de poblacin para colonizar tantas y tan
prometedoras regiones prcticamente vrgenes como hay en Amrica
latina, los gobernantes fuesen tan respetuosos con la Geografa como
los previsores estadistas de la poca de los Incas.

414

-AMRICA DEL S U R ANDINA

Bibliografa
DUHOT,
EMILE:Los climas y el organismo humano. -.Salvat Editores (coleccin
Surco).

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SORRE,MAX:Fundamentos biolgicos de la Geografa humana. Editorial Juventud.-Barcelona 1955.-Vol. 1.


CANNON,
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MAY,JACQIJES M.: The Ecology of Hurnan Disease.-MD Publications. Nueva


York 1958.

4.3. Chile

4.3.O.

INT R ODUCCI6 N
por Sergio SEPLVEDA

Confinado casi por entero en la vertiente pacfica del cono sur latinoamericano, Chile es un pas de geografa original debido a su
forma caracterstica, a sus contrastes fsicos, a la diversidad de sus
recursos y a la unidad de su fisonoma humana.
4.3.0.1. Tierra de rasgos fsicos acentuados

Los Andes, el medio templado y el ocano Pacfico constituyen las


tres referencias geogrficas fundamentales que configuran lo esencial
de la naturaleza de Chile y condicionan la accin transformadora de
sus habitantes a lo largo del territorio y a lo largo de su evolucin
como pueblo. El desierto del norte y la Patagonia austral son todava
regiones perifricas desde el punto de vista humano,a pesar de que
tienen una gran importancia econmica real y potencial. Estudiaremos los tres aspectos sealados.

A) El medio andino
Considerando la tajante divisoria fsica y humana que plantean
los Andes, es legtimo concebir a Chile como un pas notablemente

influido por la presencia de la montaa andina. La gran cordillera,


en razn de su gran altura (cinco y seis mil metros, hasta los 34" de
latitud sur) controla la evolucin de todos los relieves antepuestos y
facilita los materiales que se acumulan en la depresin intermedia.
El vigor de la construccin vertical subordina tambin el trabajo de
los principales agentes que intervienen en el modelado andino y que
explican el aspecto cambiante de la montaa segn las regiones.

~~~-AMRIc
DEL
A S U R ANDINA

CHILE

CHILE-417

Los volcanes, por ejemplo, ornamentan casi continuamente la


cordillera, reforzando sus valores altimtricos y siendo los responsables de las efusiones de lavas que recubren los Andes altiplnicos,de
las colinas de cenizas del centro de Chile, de las espectaculares erupciones que ocurren en la Frontera y Los Lagos (grupos del Villarrica,
Llaima y Puychue), y de la sismicidad local que acusan algunos sectores andinos.
Los glaciares caracterizan los altos Andes interiores y los rebajados
Andes de la Patagonia austral, definiendo las autnticas cordilleras
blancas del sistema andino chileno. Sobre el eje de las cumbres
mayores se observan los efectos,visibles o disimulados de escombros
recientes, de una tpica glaciacin de montaa. Los despedazados Andes patagnicos testimonian,por su lado, la extraordinaria magnitud
de la glaciacin cuaternaria y actual, cuyos rasgos ms llamativos se
acusan en la costa de fiordos,en los campos de hielo interior y en los
lagos y morrenas subandinas.
Los ros cortan profundamente la cordillera chilena, sacando ventaja de la mayor humedad climtica de la vertiente occidental de los
Andes y aportando los recursos de agua que vivifican la agricultura y
abastecen a las ciudades .de la depresin intermedia.
Los valles fluviales facilitan tambin el acceso hasta los lugares
donde el hombre valoriza los recursos andinos o hasta los portezuelos
que franquean el lmite fronterizo.
La geografa humana de los Andes es elemental y contradictoria,
puesto que el nmero de sus habitantes (70000)no guarda relacin
con la importancia de sus recursos. El poblamiento moderno ms interesante radica en una instalacin pionera industrial de altura que
valoriza el cobre o acondiciona las cadas de agua con fines hidroelctricos.

B) El medio templado (Aconcagua a Chilo ; 32" a 43" de latitud sur)

Es el regazo de la nacionalidad chilena; concurren en l como


condiciones favorables y definidoras: el clima benigno, la orografa
con mayor volumen de tierras planas, la antigedad y densidad de la
ocupacin humana (88 O/o de la poblacin chilena ; 50 habitantes por
kilmetro cuadrado).
El clima expresa aqu los matices caractersticos he las latitudes
medias, es sensible a los ritmos estacionales y pasa gradualmente de
un tipo mediterrneo de estacin seca marcada a un tipo templado
hmedo de tendencia fra. El primero coincide con el rea de poblamiento tradicional, influencia una doble agricultura de riego y de
secano, garantiza el escurrimiento de alimentacin preferentemente

418 -AMRICA

DEL S U R ANDINA

nival y se corresponde con las formaciones esteparias de matorral. El


segundo es representativo de los parajes de la Frontera y de los Lagos
colonizados por elementos germnicos en la segunda mitad del siglo
pasado,condiciona una agricultura sin riego, impone el escurrimiento
de la alimentacin pluvial y posibilita el bosque denso de lluvia de
vertiente occidental (pluvisilva valdiviana).
Ambas gamas rehyen los extremos trmicos ; as,entre San Felipe
en Aconcagua y Castro en Chilo se registran apenas cuatro grados de
diferencia en sus temperaturas anuales. El mes ms fro en las dos
ciudades no desciende por debajo de los 7" de promedio mensual a
pesar de que estn separados por 10 grados de latitud. El clima es,
en consecuencia, un factor fundamental de homogeneidad en los paisajes de Chile central y del cercano sur.
El valle longitudinal, por su parte, es la unidad orogrfica por
excelencia del medio templado y la que revela el ms alto grado de
intervencin humana (principalva de trnsito, asiento de las mayores
aglomeraciones urbanas.incluyendo Santiago, base fsica de la agricultura tradicional y moderna).
La fosa tectnica, intermontana (entre los Andes y la cordillera
de la costa) por su origen,ha sido rellenada a lo largo de su desarrollo
con aportes fluvio-glaciares,aluviales, volcnicos finos y morrnicos.
Los materiales de procedencia andina se extienden por la seccin
norte, formando potentes conos de deyeccin, en los cuales los ros
profundizan su cauce antes de atravesar la cordillera costera. Estos
complejos fluviales,que se suceden uno'tras otro hasta la misma hoya
del Bo-Bo,confieren al valle una notoria pendiente este-oesteque facilita el riego y crea condiciones adecuadas para el desarrollo de
buenos suelos agrcolas. Las morrenas de acarreo glacial llegan a ser
dominantes de la seccin sur, donde,atestiguan las diversas etapas
de progresin de los hielos y forman el cierre de los lagos piemontanos.
En el flanco occidental del valle la cordillera de la costa es una
rplica reduciaa de los Andes, pero sin tectnica impresionante, sin
vulcanismo reciente y sin resabios glaciares. Ms antigua que el sistema andino por algunas de las rocas que la componen, no ha sido
independiente en sus etapas de construccin ni en su evolucin morfolgica,y en cierto modo las conexiones montaosas que cruzan el
valle longitudinal as lo demuestran (angosturas y cerros islas). Su
topografa caracterstica (cuencas y valles contorneados por serranas o cuestas granticas que les aportan material descompuesto) ha
dificultado el acceso a la costa y ha favorecido la conservacin de arcasmos rurales econmicos y sociales que contrastan con la moderna
dinmica del valle longitudinal.

CHILE

-419

C) E2 medio marino
Chile es un pas de fachada con amplia perspectiva sobre el ocano
Pacfico (4200 km de litoral). As como los Andes, la influencia del
mar se deja sentir en todas las regiones del pas. Desde luego, ningn
centro poblado importante se encuentra a ms de 150 kilmetros del
mar ; las masas de aire que determinan el tiempo provienen del medio
ocenico; la uniformidad trmica,la aridez del desierto y la riqueza
pesquera son efectos de la corriente de Humboldt, cuyas aguas fras
baan la mayor parte de las costas nacionales ; el temprano desarrollo
naviero de Chile en el siglo pasado, la espectacular humanizacin de
algunos sitios portuarios tan clsicos como Valparaso, la atraccin
que ejercen las playas sobre las migraciones tursticas internas de
verano,y la importancia de los puertos en el comercio de exportacin,
son indicadores ciertos del destino martimo de Chile. Al margen de
esta significacin,el fro y profundo mar chileno no ha sido suficientemente valorizado, lo que implica otra grave incongruencia de nuestra
Geografa. Su papel en la circulacin interna ha sido menoscabado
por las vas terrestres longitudinales.Sus puertos estn tcnicamente
mal equipados y su riqueza ictiolgica slo ahora comienza a explotarse a una escala industrial (singularmente la especie llamada anchoveta,utilizada como materia prima para la industria de harina de
pescado en el norte), y lo propio ocurre con su complemento indispensable, la marina mercante, que por mucho tiempo perdi importancia relativa con respecto a su desarrollo pasado. La toma de conciencia del problema en los ltimos aos ha reafirmado la vocacin
martima de Chile,expresndose en una decidida poltica en favor de
las 200 millas marinas, de la flota mercante y de la construccin de
puertos modernos (Arica, San Vicente). El mismo inters condujo al
establecimiento de conexiones areas regulares con Pascua y Tahit
y a una mayor vinculacin comercial martima con Australia y Japn.
4.3.0.2. Tierra de recursos naturales valiosos y variados

Chile ha sido escenario de un continuo quehacer dirigido a valorizar sus riquezas bsicas. Este proceso motiv diferentes formas de
implantacin humana, de desarrollo econmico y de acondicionamiento del espacio que se aprecian en el diferenciado mosaicQ de las regiones chilenas. D e este modo, el hombre del desierto septentrional
se identifica con la explotacin de los recursos mineros y pesqueros;
el hombre del medio templado integra en una sntesis ms o menos
armoniosa la agricultura, la industria y el comercio; y el hombre

420

-AMJ~RICADEL SUR ANDINA


lual

400 km

Referencias fsicas

mm

20.:

200

NORTE
GRANDE

longitudinales
L Sistemas
y transversales de cordilleras
Andes altiplnicos
Zona intertropical-rida
Campos de hielo continental
........
.
Fosa de Atacama
.
... ...
.....

A
30<

NORTE
CHICO

Ojos del Salado

-- -- --- - -

:!
1

Referencias humanas

NUCLEO
CENTRAL

Metrpoli nacional
Conurbaciones con + de
500 mil habitantes

100

Polos de desarrollo regional


con +de 80 mil habitantes

Ciudades con +de 50 mil


habitantes

Ciudades con +de 20 mil


habitantes

si

LA FRONTER

Yacimientos de cobre A
de la gran minera

Yacimientos de hierro

Yacimientos de salitre

&

Petrleo
5

Carbn 6a
Regiones con +del 50 %
de poblacin rural

m
m

Regiones con +del 50 %


de poblacin urbana

ESQUEMAS DE LOS RASGOS FUNDAMENTALES, FfSICOS Y HUMANOS, DE CHILE

de la Patagonia, raleado por la distancia y la fragosidad del clima,


hace del pastoreo una forma de vida y de la valorizacin del petrleo una inslita avanzada industrial.

A) En el plano nacional, los recursos mineros son valorizados


por una pequea fraccin de los habitantes (103000; 3 O/o de la poblacin activa), pero engendran un sector productivo de vital importancia que determina el carcter monoproductor-exportador de
la economa chilena (82O/o del valor de las exportaciones; 10 O/o del
producto interno bruto). El mbito geogrfico propio de la minera
es la zona rida (Norte Grande y Norte Chico) y la lnea de mineralizacin andina (3000 m) que se prolonga hasta la cuenca de recepcin del Cachapoal-Rapel.El salitre extrado tesoneramente en el corazn del desierto (oficinas Pedro de Valdivia y Mara Elena) recuerda un pasado esplendor de la minera no metlica que desempe
un papel poblante de mucha importancia en la regin rida. H o y
en da, la produccin y exportacin de nitrato natural tienen escaso
significado econmico. El hierro (12 millones de tm),favorecido por
su vecindad a la costa (Norte Chico) y una alta ley (60-64O/o) que
permite exportarlo sin necesidad de concentracin, ocupa, en cambio, el segundo lugar en las exportaciones mineras. El cobre es, sin
embargo, el verdadero soporte de la economa chilena contempornea (688 mil toneladas en 1969;534 millones de dlares de retorno).
Obtenido por pequeos mineros o pivquinevos en las serranas
del Norte Chico o de la cordillera de la costa de Chile Central, da
origen a paisajes marcados por el despilfarro de esfuerzo humano,
el atraso tecnolgico, la precariedad de los resultados y la proteccin estatal (plantas de concentracin y fundiciones de la Empresa
nacional de minera). Trabajado por empresas medianas (Mantos
Blancos en Antofagasta; La Africana y La Disputada en Santiago),
configura centros de actividad y de desarrollo social ms de acuerdo
con los niveles de eficacia de la economa moderna. Valorizado, finalmente, en la gran cantera andina por empresas extranjeras en proceso de nacionalizacin o por sociedades mixtas en las que a veces
el Estado es socio mayoritario, determina el ms representativo y
alctono paisaje industrial de la alta cordillera chilena. Chuquicamata, El Salvador, Ro Blanco y El Teniente componen una toponimia familiar a todos los chilenos, donde ocurre el ms formidable
despliegue tcnico para extraer el cobre de baja ley en faenas a tajo
abierto o subterrneo,refinarlo y enviarlo hasta los puertos de exportacin a travs de los difciles caminos y ferrocarriles andinos.
En estos escenarios colgados en las abruptas laderas montaosas (Sewell, Ro Blanco) habitan unas 48 O00 personas (18O00 tra-

422

-AMI~RICADEL SUR ANDINA

bajadores propiamente tales) que, venciendo la altura, dan vida a


los campamentos y aplican su esfuerzo productivo especializado, en
las minas, molinos, plantas concentradoras y fundiciones que conforman el paisaje peculiar de la gran minera. Excepcionalmente, el
plan de expansin del mineral de El Teniente implicar un cierto abandono de la montaa al desplazar parte del campamento a Rancagua.

B) La agricultura, a diferencia de la gran minera y de la industria, constituye un trasfondo econmico y social que pone de manifiesto las estructuras ms tradicionales de la sociedad chilena. No
es ajeno a esta condicin el hecho de que sea la actividad productora
de bienes de ms clara raigambre nacional desde el punto de vista
de los capitales, empresarios, mano de obra y gneros de vida.
Por diversas razones se comporta tambin como un sector econmico deprimido y deficitario en sus rubros o captulos bsicos
de produccin. Es as como, ocupando un nmero apreciable de la
poblacin activa (685O00 ; 26 Yo), concurre slo con el 10 O/o del producto interno bruto y genera un ingreso por hombre ocupado equivalente slo al 30 O/o del obtenido en las dems ramas de la economa.
Caracterizada por una amplia difusin espacial (14 millones de
hectreas), se identifica con el medio templado por su variada disponibilidad de recursos productivos (clima propicio, aguas y suelos)
y su adecuada infraestructura en riego y comunicaciones; y con la
estepa fra patagnica por su abundancia en recursos pastosos.
En su actual coyuntura, sus fines econmicos son principalmente
internos (6O/o del valor de la exportacin), su productividad y tecnologa insatisfactoria y su desarrollo social y cultural atrasado.
Algunos de estos rasgos estn cambiando en aos recientes por
influencia de los mercados urbanos, que determinan una intensificacin de los usos de la tierra, y como resultado de la reforma agraria y de los planes de desarrollo agropecuario.
C) Una industria incipiente (23 O/o de los activos incluyendo la
construccin; 620O00 personas ; 26 O/o del producto interno bruto),
protegida por el Estado, orientada y limitada por el mercado nacional, sensible a las coyunturas econmicas locales y regionales, con
buena base de materias primas (minerales y fuentes de energa), representa el sector ms moderno y dinmico de la economa chilena.
En un lapso de treinta aos y por accin de todos los gobiernos
(Corporacin de Fomento de la Produccin, 1939),el esfuerzo en este
sector ha logrado sustituir importaciones en numerosos productos
ligeros ; levantar una industria siderrgica altamente tecnificada ;
transformar en el pas una parte del cobre de la gran minera; acon-

C H I L E-423

dicionar en puntos claves el enorme frente hidroenergtico andino ;


crear industrias verdes que inciden en la modernizacin agrcola y
forestal (fbricas de azcar, de remolacha, de celulosa, plantas lecheras y frutcolas); iniciar el aprovechamiento de los recursos del
mar (harina de pescado y conservas); avanzar los primeros pasos
en la industria automovilstica y electrnica ; valorizar el petrleo
magallnico e instalar el complejo petroqumico de San Vicente (20
de octubre de 1970).
La mayora de estas realizaciones industriales se encuentran localizadas en los principales polos de desarrollo del medio templado
(por ejemplo, Santiago, con 2 500 O00 habitantes, representa el 43 O/o
del Producto Geogrfico Bruto del pas y el 55 O/o de concentracin
industrial; Valparaso, con 560 O00 habitantes, el 1 1 O/o del P.G.B.,
y el 10 O/o del valor de la concentracin industrial; Concepcin, con
526 O00 habitantes,el 7 ?/o del P.G.B.
y el 7o'O de la produccin industrial), donde distribuyen sus productos y disponen de una mano de
obra con alto sentido de organizacin y reivindicacin social. La
finalidad econmica interna de la industria chilena (12 4/0 del valor
de las exportaciones, principalmente harina de pescado, productos
metalrgicos, celulosa) podra cambiar en el futuro dentro de las
nuevas perspectivas del pacto subregional andino, siempre que sean
corregidas algunas de las fallas estructurales del sector manufacturero nacional (excesos de establecimientos que fabrican un mismo
producto, por ejemplo).
El desarrollo exagerado del sector econmico terciario (47O/o de
la poblacin activa), y especialmente el preponderante papel de los
servicios pblicos como primera fuente de empleo (29 O/o de los activos) hace evidente,sin embargo, la incapacidad de la industria para
absorber fuerza de trabajo calificada y la insuficiencia de todo el
proceso econmico para crear nuevas fuentes productivas con la
celeridad que reclama el crecimiento de la poblacin (2,s "o). El resultado humano es !a agudizacin de los problemas de segregacin
social y econmica (Ifiarginalidad urbana y campesina), lo que plantea la urgencia de enfrentar profundas transformaciones sociales.
Es el desafo en que est empeada la institucionalidad chilena.
4.3.0.3. Tierra de incuestionable homogeneidad h u m a n a

A pesar de las marcadas diferenciaciones regionales, constituye


uno de los ms bellos ejemplos de organizacin nacional unitaria.
El fondo humano comn representado por el mestizaje, el pequeo
aporte de las migraciones poscoloniales, la inexistencia de grupos

424-AMRICA

DEL

SUR ANDINA

indgenas de importancia cuantitativa (los mapuches de la Frontera


son unos 320000), la comunidad de lengua, cultura y religin y las
decisiones histricas que en forma reiterada se han pronunciado en
favor de instituciones nicas y nacionales, propias de un gobierno
centralizado, son los principales factores que ayudan a explicar el
llamado xito humano>) de la nacionalidad chilena. El todo unitario
y democrtico de Chile en el ltimo tercio del presente siglo se encuentra abocado a resolver diversos problemas fundamentales que
harn posible una convivencia ms justa entre sus distintos grupos
sociales y un desarrollo econmico que garantice efectivamente la
igualdad de oportunidades para educarse,trabajar y vivir dignamente.
Las reformas estructurales en proceso de aplicacin (reformas educacional y agraria ; poltica de recuperacin de las riquezas bsicas: nacionalizacin de la minera del cobre ; estatizacin de la banca privada ;
poltica habitacional y de integracin social de los sectores marginales,
etc.) manifiestan esta voluntad de cambio y de avance dentro de la legalidad y sin lamentar irreparables luchas fratricidas.

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CHILE-425

4.3.1.

EL COMPLEJO INDUSTRIAL D E HUACHIPATO


por Sergio SEPLVEDA

4.3.1.0. Notas pedaggicas

A) Inters de la leccin
Huachipato es la nica industria siderrgica integrada que posee Chile. Su
imponente estructura con dos altos hornos se alza en la costa de la baha de
San Vicente, quinientos kilmetros al sur de Santiago y en la proximidad de la
desembocadura del Bo-Bo, ro que se distingue por su abundante caudal
(900 m3/seg.)y la importancia de sus recursos hidroelctricos. Concepcin,tercera ciudad chilena en magnitud demogrfica (220O00 habitantes), Talcahuano,
centro de industria naval y puerto pesquero, y Lote y Coronel, pueblos engendrados por la explotacin carbonfera tradicional, quedan tambin en su inmediata cercana.
Huachipato constituye un polo de trabajo especializado que ocupa a 5400 personas entre empleados y obreros, produce anualmente 500 O00 toneladas de
arrabio y 590000 toneladas de lingotes de acero,y ejerce en la regin un indudable efecto atractivo y multjplicador de industrias.

B) Objetivo para el profesor


Describir y explicar razonadamente un paisaje industrial evolucionado,precisando su importancia y subrayando su significado desde el punto de vista de
la independencia econmica del pas.

C ) Objetivos para os alumnos


1. Comprender que en el acondicionamiento de una regin industrial concurren diversos factores que implican una racional integracin de recursos naturales y humanos. Con tal propsito, observar el croquis regional de la cuenca
del Bo-Boinserto en esta leccin tipo e inferir conclusiones.
2. Apreciar el rol o papel de la planificacin econmica y regional en la
gnesis de la industria pesada chilena,a travs del anlisis de los informes tcnicos que determinaron su localizacin y factibilidad.
3. Valorar la incidencia de la fabricacin de acero en el desarrollo econmico y en la autonoma productiva del pas, mediante la recopilacin e interpretacin de datos estadsticos,grficos y documentos de ndole econmica.

D) Cuestionario para os alumnos, c o m o primera prueba de verificacin

D e acuerdo con la anterior descripcin introductoria,qu condiciones le


parecen a usted favorables para la instalacin y desarrollo de una fbrica siderrgica?

426

-AMRICA DEL SUR ANDINA


-Qu rasgos geogrficos le parecen, en cambio, desfavorables?
-Qu recurso bsico para la industria siderrgica no aparece mencionado?

-Por su capacidad de empleo y volumen de produccin, cmo clasificara


usted a la fbrica de Huachipato?
Qu entiende por siderurgia integrada?

4.3.1.1.

Los antecedentes

El complejo siderrgico de Huachipato inici sus operaciones en


1950,pero sus orgenes m s lejanos remontan a la creacin de la Corporacin de Fomento de la Produccin,COPRO,en 1939.Este organism o estatal propici un plan de desarrollo dirigido a diversificar la
economa, sustituir importaciones, expandir las infraestructuras bsicas y descentralizar las actividades productivas,metas que en cierto
modo culminaron con la construccin de Huachipato. Los antecedentes inmediatos estn involucrados en las decisiones que permitieron
constituir legalmente la Compaa de Acero del Pacfico (CAP)en 1946,
contratar un crdito inicial en el Banco de Importacin y Exportacin,
al que se sumaron los aportes del Banco Central de Chile, de la propia
CORPRO y de inversionistas privados (el coste primitivo del proyecto
era de 60 millones de dlares), encomendar la construccin y la operacin en una primera etapa de la Koppers Company de Pittsburgh,
localizar la planta en la llanura de nivel de base de San Vicente, y
construir como requisito previo la central hidroelctrica del Abanico
en el Alto Laja (135 O00 k w de capacidad instalada).

4.3.1.2.

Los propsitos econmicos, sociales y regionales

La creacin de Huachipato persigui diversos fines: desde luego,


dotar al pas de una industria pesada de alta tecnologa que dinamizara el sector manufacturero (industrias mecnicas y de la construccin en especial) y,elconjunto de la economa; eliminar la dependencia externa en cuanto a los productos de acero, con la consiguiente
economa de divisas, y eventualmente exportar, generar una fuente
de trabajo especializado estable ; elevar el nivel de vida nacional,uno
de cuyos indicadores es el consumo de acero,y promover el desarrollo
de una regin que hasta entonces reuna caractersticas tpicamente
perifricas (extrarradio de Concepcin y cuenca del Bo-Bo).

CHILE

4.3.1.3.

-427

L a integracin de recursos naturales

Para una buena comprensin del texto, expliquemos antes tres


trminos tcnicos: Siderurgia integrada: planta elaboradora de acero que cubre toda la gama de operaciones, desde la extraccin y
transporte de materia prima hasta la manufactura de productos terminados. Arrabio: hierro fundido que se obtiene en la colada del alto
horno y se caracteriza por cierto grado de impureza (carbono). Insumos: recursos fsicos o elementos elaborados que se utilizan o consumen en la fabricacin de otro producto.
El funcionamiento productivo de Huachipato requiere de la concurrencia de materias primas y de insumos situados en localidades ms
o menos distantes del lugar de elaboracin del acero.
La mayor parte del carbn utilizado en la coquera que abastece a
los altos hornos (307O00 toneladas) se obtiene en Lota (45 kilm'etros
al sur de Huachipato). La existencia de estos yacimientos submarinos
de hullas de alto poder calorfico contribuyeron decisivamente a la
primitiva localizacin de la industria. El hierro no influy en este sentido especfico,puesto que sus acumulaciones de inters econmico se
encuentran al norte de la Serena y a 900 kilmetros de la baha de
San Vicente. La totalidad del mineral de hierro que abastece la siderurgia (752O00 toneladas) proviene de la mina El Romeral, cuya compaa propietaria (Bethelem Iron Mines) est obligada por contrato
a suministrarlo durante un determinado nmero de aos. Ello ocurre
a pesar de que la propia Compaa de Acero del Pacfico posee en
la vecindad de Vallenar uno de los mayores yacimientos nacionales
(ElAlgarrobo). El transporte de mineral de hierro se efecta por va
martima en barcos de la Compaa Sudamericana de Vapores,los
que generalmente retornan con carbn hacia el norte del pas. El mism o medio emplean las excelentes calizas de Isla Guarello (89O00 toneladas anuales y situadas a 1600 kilmetros al sur de Huachipato),
para adicionarse como fundente en los altos hornos del complejo
siderrgico. La dolomita para la acera procede de la cercana regin
de Maule ; la energa elctrica de El Abanico (y prximamente vendr
tambin de El Toro, proyecto hidroelctrico de 400000 k W de capacidad instalada) ; el agua, que toda fbrica de acero consume en gran
cantidad,es bombeada desde el Bo-Bo,despojndosela previamente
de la fuerte carga de arena en suspensin que transporta.
Sin perjuicio de la acentuada valorizacin de materias primas nacionales que realiza y de la regular progresin de su demanda de insumos internos, Huachipato es dependiente del mercado exterior en
algunos productos de consideracin. Es as como, para compensar el
escaso poder coquificante y el alto contenido de sustancias voltiles

428 -AMRICA DEL SUR

ANDINA

del carbn nacional, importa cada ao desde los Estados Unidos alrededor de un 40 O/o del combustible requerido por los altos hornos.
(En Huachipato el consumo promedio de coque por tonelada de arrabio es de 555 kilos.) Parecida exigencia plantea la acera con relacin
a la dolomita fundente