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UNIVERSIDAD METROPOLITANA

FACULTAD DE CIENCIAS Y ARTES


ESCUELA DE PSICOLOGA

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UNIVERSIDAD
METROPOLITANA

Semiologa del Psiquismo

Prctica psicologa clnica


Prof: Mario Brito

MARCO

-n un libro de semiologa del psiquismo se puede prentar de manera esquemtica las manifestaciones
icopatolgcas, dar una definicin de stas y citar un
implo ilustrativo. De seguro, seria bastante til como
cto, aunque servira sobre todo como un diccionario
oecializado. Este libro es un tanto diferente. A la paresquemtica se le ha agregado una revisin rpida y
neral de los factores que dan forma a los fenmenos
quicos, destacando su carcter dinmico y producti. As, en el captulo sobre pensamientp se ha prefermostrar !a inconveniencia de continuar utilizando
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EMIOLOGIA

SEMIOLOGA
DEL PSIQUISMO

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CELESTE DELGADC
PSICLOGO CLNICO

MARCO FIERRO

SEMIOLOGA
DEL PSIQUISMO

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CONTENIDO

Marco Fierro es medico psiquiatra


y docente de la Universidad del Rosario

SEMIOLOGA DEL PS1QUISMO

PREFACIO
CAPTULO

11

CAPTULO II

' 2001 Marco Fierro


ISBN 958-33-2482-5
Preparacin editorial:
Multiletras Editores Ltda.
Bogot, D.C. - Colombia

CAPTULO

Diseo cartula:
Marco Fierro
Impreso por:
Quebecor World Bogot, S.A.
Bogot, D.C. - Colombia
Reservados todos los derechos. Queda prohibida la reproduccin total o parcial de
esta obra por cualquier medio electromagntico o mecnico, o cualquier otro medio,
sin autorizacin escrita del autor.
Impreso en Colombia
Printed in Colombia

CAPTULO

CONCEPTOS DE IMPORTANCIA EN SEMIOLOGA


DELPSIQU1SMO
1. Mente, psiquisrno y fenmenos mentales
2. La conciencia
,
3. Relacin entre mente y cuerpo
4. Lo normal y lo anormal
5. Limitaciones de la semiologa psiquitrica tradicional
6. Aspectos para tener en cuenta en semiologa
psiquitrica
7. Explosin de conocimiento
EVALUACIN
1. Tipos y objetivos de la evaluacin
2. Actitud del entrevislador
3. Relatos en primera y tercera persona
4. Tpicos de la evaluacin general

111 DESCRIPCIN GENERAL


1. Con quien y como llega el paciente
2. Conducta observable y expresin corporal
3. Contacto visual
4. Contacto verbal {Capacidad para relacionarse
verbalmente)
5. Expresin facial
6. Aspecto fsico, arreglo y aseo personales
7. Actitud
8. Otros aspectos
9. Ejemplos de porte y actitud
IV

ESTADO DE CONCIENCIA
1. Alerta
2. Somnolencia

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SLMIOLOGIA DEL PSIQIUSMO

3. Confusin u obnubilacin
4. Estupor
5. Coma

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6. Estados especiales

72

ORIENTACIN
1. Orientacin en persona
2. Orientacin en lugar
3. Orientacin en tiempo

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ATENCIN
1. Caractersticas
.
2. Evaluacin clnica de la atencin

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SUEO

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1. Insomnio
2. Hipersomno o somnolencia excesiva
3. Parasomnios

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84

AFECTO
1. Generalidades
!
2. Clasificacin de los afectos

87
87
95

CAPTULO

CAPTULO

VI PENSAMIENTO
1. Qu es el pensamiento?
2. Lgica y pensamiento
3. Pensamiento mgico
,
4. Cmo se evala el pensamiento?
5. Semiologa psicopatolgica del pensamiento

CAPTULO VU

CONTENIDO

LENGUAJE
1. Generalidades
2. Evaluacin del lenguaje
3. Alteraciones en el polo receptivo
4. Alteraciones en el polo expresivo
5. Otros trminos semiolgicos importantes
relacionados con el lenguaje
6. La clasificacin de las afasias y el modelo estndar
del lenguaje
7. Crtica del modelo estndar

CAPTULO V l PERCEPCIN

1. Introduccin
2. Definiciones y clasificacin

111
111
112
115
117
117

3. Tipos de imgenes sensoperceptivas


4. Factores de importancia en el proceso
sensoperceptivo
5. Evaluacin clnica de la sensopercepcin
6. Alteraciones de la sensopercepcin
CAPTULO

LX MEMORIA
,
1. Memoria verbal y visoespacial..
2. Clasificacin basada en el tiempo
3. Clasificacin de acuerdo con el tipo de informacin
4. Semiologa de las alteraciones de la memoria
5. Cuadros clnicos de las amnesias

CAPTULO X

CAPTULO

INTELIGENCIA
1. Cociente intelectual (CI)
2. Definicin de inteligencia
3. Cultura e inteligencia
4. Las inteligencias mltiples
5. Desarrollo de la inteligencia
. Inteligencias superiores y nios prodigios
7. Inteligencia por debajo de lo normal y retardo
mental
8. Limitaciones en la capacidad de abstraccin
9. Clasificacin semiolgica

XI INTROSPECCIN
1. Etapas de la introspeccin

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139
145
146
147
BIBLIOGRAFA

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166
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207
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216
219
219

2. Grados de introspeccin

223

JUICIO DE REALIDAD

229

1. Juicio desviado
2. Juicio debilitado
3. Juicio anulado

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CT5

CELESTE DELGADC
PSICLOGO CNICO
F.P.V.. 1.387-C.l. 3.665.

PREFACIO
Es obvio el carcter subjetivo, eminentemente personal y privado de los fenmenos psicolgicos. Estas caractersticas, en los
ltimos aos, han llevado a muchos a estudiarlas nica y exclusivamente desde un punto de vista extemo y a plantear la esterilidad del abordaje interno. Se prefiere ver mediante neuroimgenes
los correlatos de pensamientos, emociones y recuerdos, olvidando muchas veces que los correlatos no son lo mismo que la mente. Lo anterior obedece al prejuicio de que aquello que no es
susceptible de ser observado de forma directa no merece ser estudiado cientficamente. La subjetividad de los fenmenos psicolgicos no debe inhibirnos ni desanimamos de tratarlos desde
una perspectiva cientfica que abarque los dos puntos de vista.
De esta manera, no slo ampliamos las posibilidades de explicacin mediante la especalizacin y reduccin, tambin nos acercamos a su complejidad al ser capaces de vincular las partes con
la totalidad, vislumbrar su intrincada red de interacciones y apreciar sus cualidades emergentes.
Un segundo prejuicio, tan arraigado como el primero establece
que los fenmenos psicolgicos se encuentran claramente identificados y descritos. En este orden de ideas, una semiologa del
psiquismo es un conjunto de conocimientos cerrado, terminado,
definitivamente establecido y escasamente sujeto a cambios. En
psiquiatra, sus consecuencias han sido el descuido de este campo de estudio y la insistencia en mantener, a veces de manera

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12

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

acrtica, conceptos que han ido perdiendo capacidad explicativa


y predictiva. La semiologa como todo conocimiento est sujeta
a cambios; su vida slo puede transcurrir en un estado distante
de la quietud, est obligada a dialogar con otras ramas del saber
y no puede hacer algo distinto que aprovechar cuanto descubrimiento pueda para crecer y transformarse.
En un libro de semiologa del psiquismo se puede presentar de
manera esquemtica las manifestaciones psicopatolgicas, dar
una definicin de stas y citar un ejemplo ilustrativo. De seguro,
sera bastante til como texto, aunque servira sobre todo como
un diccionario especializado. Este libro es un tanto diferente. A la
parte esquemtica le he agregado una revisin rpida y general
de los factores que dan forma a los fenmenos psquicos, destacando su carcter dinmico y productivo. Asi, en el captulo sobre pensamiento he preferido mostrar la inconveniencia de
continuar utilizando ciertos conceptos que segn otras ramas del
conocimiento son limitados o ya han sido modificados. En el
captulo de inteligencia, en cambio, he dado prelacin a la polmica actual sobre capacidades y habilidades, dejando a un lado la
preocupacin por las definiciones. Quien desee adentrarse de
una vez en la psicopatologa, bien puede pasar por abo esta parte, pero quien tenga un poco ms de tiempo y se interese no slo
en el punto de llegada sino en el tortuoso camino de la discusin
y la polmica hace bien al detenerse en ella y leerla con esa
actitud crtica capaz de discutir los conceptos cuestionarlos y
buscar mejores si es el caso.
La semiologa del psiquismo seguir cambiando. Muy probablemente, conceptos tan prestigiosos como el de idea delirante, segn el DSM IV, se modificarn con el conocimiento venidero. No
se entendern ms como alteraciones puras del pensamiento, se
necesitar en cambio el concurso de muchas otras instancias que
den cuenta de su carcter complejo. Tendremos que contar para
ello con los aportes de diferentes reas del psiquismo como las
emociones y las percepciones, la historia del sujeto con su flecha
irreversible de acontecimientos que da lugar a nuevas tendencias

PREFACIO

13

interpretativas y los mecanismos de retroaccin que inflan o


estabilizan esas mismas tendencias.
Haber escogido como ttulo "Semiologa del psiquismo" en lugar de "Semiologa psiquitrica" tiene que ver un tanto con el
fructfero dilogo existente entre las ciencias. Los fenmenos
psicopatolgicos ya no son competencia exclusiva de la pskfuiatra ni la psicologa. Hoy en da son estudiados por las
neurociencias, la lingstica, algunas ramas de la filosofa y las
ciencias de la computacin entre otras. Los enfoques y las tcnicas tambin se ha diversificado, pero an as el de tipo clnico
posee una enorme utilidad para todo aquel interesado en la estructura y funcionamiento del psiquismo. Al fin y al cabo las "anomalas" o "alteraciones", como se quiera, ofrecen la posibilidad
sin igual de entender "lo patolgico" dentro del marco de referencia de "lo normal".

ce

CAPTULO I

CONCEPTOS DE IMPORTANCIA
EN SEMIOLOGA DEL PS1QUISMO
Cuando se estudia la semiologa de alguna especialidad mdica
distinta a la psiquiatra, de entrada se vislumbra gran acuerdo
con respecto a la mayora de las definiciones y principios generales. No ocurre lo mismo en psiquiatra. Existen varios trminos
ampliamente utilizados cuyos significados no slo son numerosos sino completamente distintos unos de otros. Desde luego, *
esta situacin no obedece a simples caprichos. Cada acepcin
est respaldada por una historia y una perspectiva ampliamente
estructuradas acerca de la manera en que se observa dicha parte
de la realidad. No es pretensin de este libro discutir esos significados, ni siquiera presentarlos sucintamente. Ms bien con la
finalidad de aclarar su uso en los captulos que siguen se enuncia
las acepciones escogidas.
1. MENTE, PSIQUISMO Y FENMENOS
MENTALES
No hay nada ms familiar y cercano a los humanos que nuestros
propios pensamientos, percepciones, recuerdos, emociones, etc.
Sin embargo, cuando intentamos caracterizarlos nos topamos con
una enorme cantidad de problemas. En primer lugar, no son observables directamente por terceros, slo el propietario puede acceder a ellos. Son enteramente privados, internos, escondidos.

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16

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

En segundo lugar, cuando pensamos sentimos o percibimos no


lo hacemos en vaco. Pensamos acerca de la situacin del pas o
del medicamento apropiado para tratar un dolor; percibimos un
color un olor o sonidos; sentimos hambre, fro o dolor; experimentamos alegra o tristeza en relacin con alguna situacin. En
todos los ejemplos, hay un contenido, hay algo que se est representando. Esta capacidad de representar estados internos e interacciones con el mundo externo, los filsofos la llaman
intencionalidad.
Todos aquellos fenmenos que renan las anteriores caractersticas se denominan fenmenos mentales psicolgicos o psquicos, como se prefiera. Y la mente o el psiquismo es la coleccin
de esos fenmenos y sus complejas interacciones. Caracterizar
de esta manera lo mental abre muchos interrogantes. Si el cerebro de un animal como el chimpanc tiene la capacidad de elaborar representaciones de sus estados internos y de los objetos
extemos por qu no hablamos de la mente del chimpanc? La
mente humana posee rasgos adicionales que la hacen particular
y distinta a la mente de otros animales? Un intento de respuesta
a la segunda pregunta es la conciencia.
Pero antes de seguir adelante, es conveniente mencionar algunos aspectos sobre la historia del trmino mental en el estudio
del comportamiento humano durante el siglo XX. A finales del
siglo XIX y comienzos del XX, Sigmund Freud expuso la teora
psicoanaltica. Entre sus fundamentos estaban el inconsciente dinmico, la sexualidad infantil y el determinismo psquico. Los
pensamientos, sentimientos y emociones, estaban ntimamente
relacionados con y determinados por el contenido y los procesos
del inconsciente, instancia que no puede ser conocida mediante
la introspeccin. Se daba primaca a lo intrapsquico, a lo no
observable directamente.
Unos aos ms tarde, una perspectiva completamente diferente
vino con el conductismo. Su inters se centraba en la conducta
observable y mensurable. En su versin ms radical, negaba de

CONCEPTOS DE IMPORTANCIA EN SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

17

plano que los fenmenos mentales fueran procesos internos. No


era posible identificarlos independientemente del comportamiento
y por tanto no se poda tratarlos como causas de la conducta.
Mente, para el conductismo domina nfe al menos en la psicologa
norteamericana de buena parte de la primera mitad del siglo XX,
era un trmino oscuro cuyo uso deba suprimirse, pues no se
refera a nada.
A finales de los cincuenta y comienzos de los sesenta vino la
denominada revolucin cognoscitiva. Pronto se comenz a hablar de filtrado selectivo de la experiencia, construccin de representaciones del mundo en la memoria, estrategias para coordinar
la informacin. En 1956, en el libro A study o/ thinking, Jerome
Bruner y otros fueron los primeros en proponer que la solucin
racional de problemas era algo que se poda explicar psicolgicamente y no nicamente a travs de la evaluacin lgica. En 1957,
Noam Chomsky, en su libro Syntactic Structures, postul que
algunos principios fundamentales del lenguaje estn insertados
en la mente y no son producto del aprendizaje. Todo ello provoc una gran desercin del conductismo al cognoscitivismo. Nuevamente se dio importancia a los fenmenos que ocurren
interiormente. Esta vez el enfoque recay en los procesos
intracerebrales o intrapsquicos y el trmino mental recobr importancia. An as, fenmenos como la conciencia no fueron
admitidos dentro de la psicologa experimental sino hasta la dcada de los ochenta.
2 . LA CONCIENCIA
El trmino conciencia es uno de los ms utilizados en psicologa, >
psiquiatra, filosofa de la mente y otras disciplinas. As mismo, O
las acepciones en que se emplea son muchas. Segn Aaron *"*
Sloman, "el sustantivo conciencia, tal como lo usa la mayora de
los acadmicos {filsofos, psiclogos, bilogos...) no se refiere a
nada en particular". Nicholas Humphrey, en su libro Una historia de la mente, se propuso mostrar que la conciencia no slo se *

18

SEMIOLOGA DEI PSIQUISMO

CONCEPTOS PE IMPORTANCIA EN SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

19

refiere a "algo en particular" sino que ya ha sido definida como


'algo en particular" por los hablantes comunes del idioma ingls
(en su caso). Recorramos el camino propuesto por Humphrey.

que asumo" en las que consciente es conocimiento compartido.


Se expresara lo mismo s se dice "al igual que ustedes, s las
implicaciones de lo que hago".

Las palabras adoptan diferentes significados a travs del tiempo,


algunos sobreviven y otros desaparecen. La palabra "consciente" deriva del latn con, que significa "junto con", y de scire:
saber. Significaba inialmente compartir conocimiento con otros.
Se trataba de un conocimiento pblico, abierto, amplio. Despus, pas a significar compartir conocimiento nicamente con
algunos, pero no con todos; compartirlo con un pequeo grupo.
El circulo se fue cerrando y, en lugar de unas pocas personas, el
conocimiento se volvi personal. Solamente el sujeto conoca,
era el nico que saba y no comparta esto con los dems.

La segunda acepcin ha llegado a ser el significado ms comn de


conciencia, utilizado incluso por disciplinas acadmicas. Se refiere
a tener conocimiento de los fenmenos psicolgicos propios y privados (pensamientos, emociones, recuerdos, percepciones). Una
metfora bastante utilizada para explicarlo es la dd "teatro cartesiano" o de uuna-peKcula-en-el-cerebro" como dice Damasio. Asistimos, en la mente, a la presentacin de un espectculo teatral,
cinematogrfico, multimedia que incluye imgenes visuales, sonido y bandas especiales para olores, sabores, etc. Quien posee
dicho conodmiento, d espectador del espectculo, no es un tercero, no es un pequeo hombrecillo interno (homnculo) como una
vez se propuso, es uno mismo. Hay un yo que conoce sus fenmenos mentales y se da cuenta de que est conocindolos. De aqu
surge un sentido del yo de identidad.

Cuando la palabra 'consciente" lleg al Ingls, por all en la


Edad Media, sufri modificaciones en su significado. Tena entonces dos acepciones. De un lado, se usaba para designar el
conocimiento privado al que uno no quisiera que alguien ms
tupiera acceso. Aqu estaban bs secretos, las acciones culposas,
los actos vergonzosos; conocimientos privados contingentes, pues,
al menos, era posible que otros accedieran a ellos y los revelaran.
La segunda acepcin tena que ver con el conocimiento privado
al que nadie ms poda acceder por ms que lo intentar; necesariamente privado gracias a su propia naturaleza. Se enmarcaban aqu los conocimientos sobre los propios pensamientos,
emociones, recuerdos, etc., es decir, los conocimientos acerca
de los fenmenos psicolgicos de uno mismo. El conocimiento
culposo se convirti en algo sobre la "conciencia", mientras el
autoconocimiento sigui siendo algo de lo que la persona era
"consciente".
Hoy en da, la primera acepcin se usa escasamente en Ingls, si
bien en Espaol an la encontramos con frecuencia. Las personas suelen decir "tengo un cargo de conciencia" o ume pesa en la
conciencia", refirindose a la conciencia culposa. Y tambin se
escucha oraciones como 'soy consciente de la responsabilidad

Ser consciente o estar conciente es entonces 1- tener conocimiento de la presencia de fenmenos psicolgicos propios y 2darse cuenta de la existencia de uno mismo como propietario de
ellos (sentido dd yo). Si asumimos esta acepcin sobre la conciencia, podemos decir que estamos conscientes cuando estamos despiertos, esto es, cuando nos encontramos en estado de
alerta o vigilia. En esos momentos tenemos sensopercepciones
(vemos el cido azul, escuchamos una cancin), pensamientos
(repasamos las capitales de los pases de Europa, trazamos planes para un viaje), emociones (sentimos tristeza, alegra), recuerdos (evocamos sucesos dd pasado), imaginaciones (planeamos
detalles del futuro, fantaseamos con una excursin a tierras dis- - *^
tantes), etc. Adems, nos sabemos dueos de esos fenmenos,c
lo que equivale a decir, nos percatamos de que existimos.
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Al dormir, no nos damos cuenta de la presencia de fenmenos!"*?
psicolgicos propios, por tanto no estamos conscientes. Pero
dormir no es un estado homogneo, incluye perodos de activt-

20

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

dad onrica (los sueos). En los sueos hay imgenes visuales, y


en menor medida auditivas, que se entrelazan y forman una historia que vivenciamos como si fuera real. Adems de imgenes
perceptivas se experimenta emociones, pensamientos y hasta se
traza planes. Basta mencionar Lo que sucede durante una pesadilla. Sentimos ansiedad intensa, pensamos y planeamos la mejor
forma de escapar del peligro y, si no lo logramos, pedimos auxilio mediante gritos y alaridos. Vivenciamos con tal nitidez la pesadilla que si pudiramos movernos saltaramos de la cama y
correramos. No lo hacemos debido a la activacin de un mecanismo fisiolgico inhibidor de los movimientos voluntarios. Como
se ve, la actividad onrica es un estado muy parecido al de vigilia
en cuanto a la presencia de fenmenos psicolgicos propios. Ms
sorprendente todava es el hecho de que en muchas ocasiones,
durante el sueo, sabemos que estamos soando, A primera vista, si ser consciente es experimentar la presencia de fenmenos
mentales propios y ser capaz de identificar al yo como propietario de los mismos, durante la actividad onrica se estara consciente. Sin embargo, patrones diferentes en la actividad elctrica
cerebral y en otras variables fisiolgicas hacen del soar un estado con caractersticas propias, diferente de b que es estar consciente. Desde luego la discusin no est cerrada.
2.1. FENMENOS INCONCIENTES
En los dos ltimos siglos, el uso de la palabra conciencia sufri
una transformacin ms. Se pas del modo transitivo (user consciente de...", "ser consciente de tal y tal cosa") al modo intransitivo
f ser o estar consciente", "el o ella son o estn conscientes"). De
esta manera, conciencia comenz a connotar un estado especial
de existencia, lo que permiti describir otro estado: la inconsciencia.
La existencia de fenmenos mentales inconscientes, esto es, que
no acaecen en el "teatro cartesiano" o en ula-pelcula-en-el-cerebro" y de los que el yo nada sabe, ha sido motivo de debate. El

CONCEPTOS DE IMPORTANCIA EN SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

21

psicoanlisis, adems de admitirlos, les otorga un papel fundamental en el funcionamiento psquico. Los concibe como representaciones mentales de deseos no sujetas a los principios lgicos
convencionales ni a los formalismos de tiempo y espacio. No se
expresan directamente, lo hacen a travs de derivados como los
sueos, los actos fallidos y los sntomas neurticos.
Uno de los descubrimientos en ciencias cognoscitivas es el procesamiento inconsciente de ciertos tipos de informacin. Por ejemplo, los sucesos traumticos de las primeras etapas de la vida no
se guardan en la memoria declarativa y no son accesibles a la
conciencia. Sin embargo, se almacenan como recuerdos inconscientes en un subsistema de memoria diferente {algunos la llaman memoria emocional) y desde all influyen en las funciones
mentales y el comportamiento de pocas posteriores de la vida.

3. RELACIN ENTRE MENTE Y CUERPO


Por ms de tres siglos, dos de las preguntas ms interesantes
de la ciencia y la filosofa han sido acerca de la mente: qu
clase de cosas son las mentes y cmo se relacionan con los
cuerpos? Al menos desde el siglo XVII en adelante, las respuestas han sido numerosas, variadas e interesantes. Para Descartes, existan una substancia fsica cuya propiedad bsica era
la extensin y una substancia mental cuya propiedad bsica era
pensar (tener fenmenos mentales). Las dos substancias correspondan a entidades totalmente separadas (dualismo), por
lo que su interaccin se volvi problemtica. Plante que en un
lugar del cerebro (la glndula pineal) la mente poda modificar
los movimientos de los humores animales y de esta manera c *
influir en la actividad del cuerpo. Desde entonces, las hiptesis c
se han sucedido una tras otra. En opinin de algunos, la rea- ' ^
cin entre la mente y el cuerpo puede carecer, por principio, de
respuesta. Arguyen ehtre otras razones que si el observador y
p^
lo observado coinciden, como en el estudio de la mente, no
ser posible entender el problema.

22

SEMIOLOGA DEL PSIQULSMO

CONCEPTOS DE IMPORTANCIA EN SEMIOLOGA DEL PSIQIUSMO

23

Ms all de la interesante discusin al respecto, es importante


resaltar la tendencia al abandono de los dualismos que se ha
venido imponiendo desde hace unos aos en disciplinas como
psiquiatra, psicologa, neurociencias, lingstica, etc. Se prefiere
los monismos, esto es, considerar a los estados mentales como
idnticos a los estados fsicos del cerebro o, cuando menos. ntimamente correlacionados. Los datos empricos en favor de estas
hiptesis son cada vez mayores y ms fuertes, y han mostrado
adems que los fenmenos mentales no se correlacionan nicamente con el cerebro sino con la totalidad del cuerpo.

namiento de estos mecanismos reguladores es sumamente importante para la vida, ninguna de sus acciones se presenta directamente al psiquismo en forma de imgenes perceptivas. Por
ms que lo intentemos, no nos damos cuenta, concientemente,
del aumento del cortisol. La hipoglicemia nos produce hambre,
pero ninguna imagen perceptiva acerca de ella ni de la gran cantidad de correctivos que el organismo pone en juego. En conclusin, de un gran nmero de acciones que suceden en e! cerebro
no tenemos informacin consciente, lo que equivale a decir informacin en forma de imgenes mentales.

El cerebro enva seales al cuerpo continuamente. Dispone para


ello de 1- nervios que transmiten seales al sistema msculoesqueltico encargado de los movimientos voluntarios; 2- nervios que transmiten seales a las visceras (sistema nervioso
autnomo) y 3- sustancias qumicas como hormonas, transmisores y moduladores liberadas en el torrente sanguneo. El cerebro
no slo enva seales y rdenes, tambin es su receptor. Mediante los nervios recibe informacin de todas y cada una de las partes del cuerpo, llmense msculos, huesos, articulaciones,
visceras. Por el torrente sanguneo le llegan sustancias procedentes de muchos lugares que van a interactuar con las estructuras
cerebrales y modificar su funcionamiento. El cerebro entonces
no slo est encargado de nuestra relacin con el mundo, tambin cumple un papel fundamental en la regulacin biolgica del
organismo como totalidad. Todo cambio en el cuerpo se traduce
en cambios en el cerebro y viceversa. Despus de todo, parece
que la separacin entre el cerebro y el resto del cuerpo es ms
artificial de lo que pensbamos.

Sin embargo, el panorama no se reduce al procesamiento y ejecucin de una respuesta de las que nada sabemos. Una gran
cantidad de la informacin proveniente del cuerpo, del mundo
extemo a nosotros, del propio cerebro y el procesamiento de
todas ellas se va a presentar como fenmenos mentales conscientes. Aunque no todo lo que sucede en el cerebro aparece
como mental, todo lo mental est sucediendo al mismo tiempo
en el cerebro, o para ser ms precisos en esa comunin cerebrocuerpo. Visto as, hay razones para referirse indistintamente a
mente o cerebro cuando se alude a los fenmenos mentales; lo
que se hace en los captulos siguientes.

B cerebro realiza muchas tareas de las cuales no tenemos informacin consciente alguna. La disminucin de los niveles de azcar en la sangre desencadena un conjunto de respuestas
fisiolgicas encaminadas a restituirlos a su valor normal; el aumento de cortisol inhibe la produccin de ACTH en la hipfisis;
una disminucin en la presin arterial se compensa en parte con
un aumento de la frecuencia cardiaca. Aunque el correcto funcio-

4 . LO NORMAL Y LO ANORMAL
Si se habla de sntomas, de trastornos, de enfermedades, surge
necesariamente la pregunta sobre qu es normal y qu no lo es.
En la vida diaria se emplea con inusitada frecuencia estas categoras para referirse al comportamiento de las personas, casi siempre ms con emocin que con razones. Existen varias-"**
concepciones tericas acerca de lo normal y anormal. Cinco dec
ellas son bastante conocidas y ameritan una breve presentacin/;?
4.1. LA NORMALIDAD COMO SALUD
Es la perspectiva ms estrechamente relacionada con la medicina. Lo normal es la salud y lo anormal la enfermedad. En ui:u

co

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

poca se entenda la salud como la ausencia de sntomas. Sin


embargo, con el tiempo el concepto de salud se ha extendido
enormemente. Desde el funcionamiento armnico del organismo hasta el bienestar que se experimenta con las propias creen*
cias religiosas es hoy en da salud, lo que vuelve difcil su uso
como criterio de normalidad.
El criterio es bastante til en ciertos casos. Si alguien tiene alucinaciones auditivas de voces que le hablan, ese es un sntoma que
no puede soslayarse, pues indica la presencia de alguna enfermedad seria que amerita investigarse. De otra parte, no son pocas las limitaciones y cuestionamientos a este criterio. Cul es la
lista de los sntomas y las enfermedades existentes que debe utilizarse como marco de referencia para establecer lo anormal?
Los procesos escondidos, es decir, los que no se manifiestan
como sntomas, pero que actan de manera silenciosa durante
periodos de tiempo a veces prolongados, pueden ser considerados parte de lo normal o de lo anormal? Un ejemplo de esto
ltimo es el conjunto de alteraciones en la migracin y arquitectura celular encontrada en la esquizofrenia. Se originan durante
la vicia intrauterina pero no se manifiestan sintomticamente sino
hasta la adolescencia o comienzos de la vida adulta.
4.2. LA NORMALIDAD COMO IDEAL
Platn conceba la existencia de un mundo allende el nuestro.
Ese mundo estaba habitado por las ideas, esto es, los ejemplares
perfectos de todo lo existente. Los objetos del mundo sensible
que perciben nuestros sentidos no son ms que copias imperfectas de esas ideas. As, los perros o los gatos son representantes
burdos, copias mal hechas del perro y el gato del mundo de las
ideas. Lo normal y anormal en el psiquismo tambin han sido
conceptualizados siguiendo el modelo platnico.
De acuerdo con este planteamiento, lo normal es concebido como
la mezcla armoniosa y perfecta de los distintos elementos del

CONCEPTOS DE IMPORTANCIA EN SEMJOLOGA DEL PSIQUISMO

25

psiquismo dando como resultado un funcionamiento ptimo. Se


plantea un ideal de persona que no existe ms all de la teora,
pues encontrar alguien cuyo psiquismo pueda ser descrito por el
enunciado de la definicin es imposible.
4.3. NORMALIDAD ESTADSTICA
Es una explicacin basada en la estadstica. El modelo principal
es la distribucin de una poblacin en una curva en forma de
campana. Hacia la parte media se agrupa la mayora y a medida
que se avanza hacia los extremos se encuentra un nmero decreciente de individuos. Lo normal queda comprendido en una zona
alrededor de la parte media de la curva (dos desviaciones estndar
por lo general); es todo fenmeno psquico propio de la mayora
de los individuos. Lo anormal, en los extremos, es aquello caracterstico de un grupo minoritario de personas.
Los estudios estadsticos han logrado gran aceptacin en el mundo cientfico actual. Conocer las caractersticas de grandes poblaciones de individuos ha ayudado enormemente a establecer
parmetros por fuera de los cuales h^y mayor riesgo de presentar molestias o complicaciones de salud. Es el caso de la presin
arterial. Por encima de ciertas cifras aumenta la probabilidad de
sufrir problemas cardiacos, renales y de accidentes cerebrovasculares. Aunque es ms difcil utilizar herramientas estadsticas en el estudio de los fenmenos psicolgicos, no se puede
subestimar el conocimiento adquirido a travs de ellas.
El criterio tiene tambin limitaciones. Quedan patentes al estudiar el cociente intelectual. La mayora de las personas tienen un
cociente alrededor de 100. Por debajo de 70 se ubica una minora con retardo mental. Por encima de 130 hay otra minora con O
inteligencia superior. Al aplicar el criterio de manerargida,quienes se encuentran en los extremos, tanto los sujetos con retardo
mental como aquellos que ostentan una inteligencia superior? son
igual de anormales.

SEMIOLOGA

. PSIQUISMO

4.4. LO ACEPTADO OCIALMENTE

CONCEPTOS DE IMPORTANCIA EN SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

27

Este criterio se halla ligado estrechamente al anterior. En cada


grupo humano hay creencias, expresiones de afecto y comportamientos aceptados y otros que no lo son. Lo aceptado socialmente adems es visto como bueno, til y deseable. Uega a
convertirse en lo normal Obviamente, a medida que se modifican las sociedades y se transforma la cultura, lo considerado normal tambin cambia. En favor de esta conceptuattzacin, es preciso
recordar que vivimos en grupos cuya influencia sobre nosotros
es enorme y determinante; por lo que no se puede entender el
psiquismo de alguien sin esta referencia.

Adscribir demasiado rpido los adjetivos de normal o anormal


al psiquismo de alguien no acrecienta mucho el conocimiento
acerca de esa persona. Conviene ms acercarse con una mirada diferente. Se trata de ver el psiquismo en accin, en permanente transformacin, empeado en cumplir su propsito de
ayudar de la mejor manera a la adaptacin al entorno. No es
posible entenderlo sin el concepto de lo dinmico, ya que no es
una estructura esttica inmodificable. Es el producto de una
entramada historia biolgica, psicolgica y social, con posibilidades de modificaciones y con limitaciones en eJ alcance de las
mismas.

El uso inflexible de este criterio conlleva el riesgo de considerar


anormal a cualquiera que se diferencie o elija un estilo de vida
con creencias y conductas particulares y a aqul que no comparta la manera de ver el mundo predominante en su grupo.

5. LIMITACIONES DE LA SEMIOLOGA
PSIQUITRICA TRADICIONAL

4.5. CRITERIOS PSICOANALJT1COS


Algunos representantes de la escuela psicolgica conocida como
psicoanlisis han propuesto conceptos variados acerca de la normalidad. Para Meianie Klein, est relacionada con la fortaleza del
carcter y las capacidades para afrontar los conflictos emocionales, disfrutar sin conflictualizarse y amar. Otto Rank dice que la
normalidad es la capacidad de vivir sin culpa ni ansiedad y saber
responsabilizarse de los actos propios.
4.6. Todos los criterios presentados son herramientas tiles para
entender el psiquismo humano. Dependiendo del fenmeno en
estudio y del contexto de! momento, uno de ellos puede ser de
ms ayuda que los otros. Desde luego, ninguno est exento de
limitaciones; mucho ms si se utilizan de manera inflexible. Pero
ms all de las fortalezas o debilidades de cada uno, es importante tener presente que los fenmenos psquicos, al menos en cuanto
a su intensidad, se presentan dentro de un espectro donde no
hay una frontera claramente definida entre lo que es normal y
aquello que no lo es.

Ludwig Wittgenstein, filsofo de la primera mitad del siglo XX,


en su libro postumo publicado en 1953, Investigaciones filosficas, afirm que para entender el lenguaje deberamos estudiar
cmo lo usamos. En las teoras de la primera mitad del siglo XX
se enfatizaba en que los trminos lingsticos se utilizaban para
referirse a objetos. La palabra manzana se referia siempre a la
fruta conocida con este nombre, lo que se conoce como uso
referencial. Wittgenstein pensaba que el lenguaje ordinario no lo
usamos de manera puramente referencial. Utilizar la expresin
"la manzana es verde*1 en una cancin es diferente de utilizarla
en un chiste, en la descripcin de un objeto o en la adivinanza de
un acertijo. A esas actividades lingisticas particulares les llam
juegos del lenguaje. Cantar, describir, contar un chiste son juegos
del lenguaje. Deca que no prestar atencin cuidadosa a la naturaleza de ios juegos y a sus reglas era la fuente de muchos errores
filosficos y el origen de pseudoproblemas. Afirmaba que los pro- O
blemasfilosficossurgen "cuando el lenguaje se va de vacaciones". En la semiologa psiquitrica no es difcil encontrar
pseudoproblemas de este origen.

28

SRMLOL.OGIA DEL PSIQUISMO

5.1. TERMINOLOGA CONFUSA


Las definiciones ayudan a caracterizar las cosas y posibilitan un
primer acercamiento a ellas, A medida que se profundiza en su
estudio, ocupan un lugar secundario, pues la complejidad que se
encuentra ya no puede ser resumida en unas pocas palabras. Los
apartes de los textos de psiquiatra dedicados a La semiologa son
ricos en definiciones; desafortunadamente una buena cantidad
de ellas oscuras y hasta circulares. En un conocido libro aparece
insight verdadero definido como "comprensin de la realidad
objetiva de un conjunto de circunstancias acoplada con la
motivacin v e mpetu emocional para manejar la situacin".
Es difcil entender cul y cmo es el acoplamiento propuesto y a
qu situacin se alude. Es una definicin confusa y poco til.
En otro aparte, pensamiento mgico es definido como "una forma de pensamiento deresta; pensamiento que es similar al
de la jase preoperacional del nio (Jean Piaget), en la que el
pensamiento, las palabras y las acciones asumen el poder
(p.ej.t pueden causar o prevenir sucesos)". En este caso se define una clase de pensamiento acudiendo a un ejemplo en el que
se utiliza nuevamente el trmino pensamiento. Se trata de una
definicin circular en la que la palabra definida se emplea como
parte de la definicin.
5.2. CATEGORIZACION SIN CRITERIOS CLAROS
Al hacer clasificaciones es necesario al menos seleccionar una
caracterstica clara y precisa que sirva como referencia para determinar las clases o tipos que se va a establecer. Si para clasificar las frutas se escoge el color, se agruparn en verdes, amarillas,
rojas, etc; pero sera inapropiado agruparlas en verdes, dulces,
rojas, acidas y redondas, pues se mezclaran criterios de color,
sabor y forma.
En semiologa psiquitrica no es extrao hallar este tipo de clasificaciones. Se suele mencionar como alteraciones del origen del

CONCEPTOS m IMPORTANCIA EN SEMIOLOGA DEL PSIQUJSMO

29

pensamiento al pensamiento lgico, ilgico, autista, deresta y


mgico. Ni siquiera se precisa qu se entiende por origen, pero*
alrededor de un trmino escasamente discutido, se mezclan aspectos referentes a la estructura y el contenido del pensamiento.
En otro libro figuran entre las alteraciones generales en el curso o
proceso del pensamiento las siguientes: 1- trastorno mental; 2psicosis; 3- evaluacin de la realidad; 4- trastorno formal del pensamiento; 5- pensamiento ilgico, 6- deresmo.... Es obvio que si
las alteraciones del pensamiento son un sntoma de algunos trastornos mentales y de las psicosis, no se puede incluir a estos
ltimos como una de las clases en que se dividen las alteraciones
del pensamiento. Es como si al enumerar los pases de Europa
incluyramos frica, Asia y la misma Europa junto con Francia y
Alemania.
5.3. ABUNDANCIA DE TRMINOS
Guillermo de Occam, un sacerdote y filsofo del siglo XIV aport al conocimiento una valiosa herramienta conocida como la
navaja de Occam. De acuerdo con su recomendacin, las teoras
y las explicaciones no se deben poblar con entidades ms all de
las estrictamente necesarias. No sera aconsejable, por ejemplo,
dividir la tristeza en quince o veinte clases porque no agregara
nada productivo al conocimiento de ese estado emocional. En
esta lnea, en la semiologa psiquitrica hay varios casos. Hablar
de alteraciones en el origen del pensamiento es una de ellas,
pues se postula una categora sin ms fundamento que el de la
tradicin acrtica.
De otra parte, hay trminos interesantes que no aportan mucho
a la semiologa ni prestan mayores favores en la comunicacin,
slo sirven a los interesados en nombres complejos o raros. Sucede con la palabra noesis, utilizada para referirse a quien ha
experimentado una revelacin en la que ocurre una inmensa iluminacin asociada con la sensacin de que uno ha sido elegido
para liderar y dirigir a otros. Trminos como ailurofobia (miedo a

c
*?
'J,.
Cl

30

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

los gatos) son ms tiles para hacer tareas en el colegio que para
otra cosa. Desde luego hay fobias ms frecuentes y por tanto
ms importantes como la acrofobia (miedo a las alturas), agorafobia (miedo a los espacios abiertos), eritrofobia (miedo a ruborizarse), claustrofobia (miedo a lugares cerrados) y xenofobia (miedo
a los extranjeros), la ltima propiedad ya del lenguaje cotidiano.
Un problema no menor que encuentra quien desea estudiar semiologa es la existencia de palabras utilizadas para referirse al
mismo fenmeno, pero que son presentadas como si describieran fenmenos diferentes. Descarrilamiento es sinnimo de asociacin laxa de ideas, incoherencia de disgregacin, concretismo
de pobreza de pensamiento, etc., pero no siempre se reconoce.
6. ASPECTOS PARA TENER EN CUENTA
EN SEMIOLOGA PSIQUITRICA
6.1. LOS FENMENOS PSICOLGICOS
SE PRESENTAN EN UN ESPECTRO
Si alguien evoca los momentos tristes de su vida encuentra que
puede jerarquizarlos. Recuerda haber experimentado gran triste1
za tras la muerte de un familiar, una tristeza menos intensa cuando perdi dinero en un negocio y hasta tristezas ocasionales por
disputas irrelevantes con personas amigas. Vuelven a su memoria momentos y situaciones en que ni siquiera logr identificar
con claridad si estaba triste o quiz aburrido o iracundo. La tristeza es un buen ejemplo, pero igual sucede con cualquier otro
fenmeno mental. Su intensidad vara dentro de un espectro, no
son una cosa de todo o nada.
No es posible asignar un nombre preciso a cada componente de
un espectro, se convertira en una tarea infinita. En lugar de ello,
se acostumbra tomar los extremos y algunos puntos intermedios
para nominarlos. Por ejemplo, al estudiar la asociacin de las
ideas en e! pensamiento, al extremo de la desorganizacin se le

CONCEPTOS DE IMPOKTANCIA EN SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

31

denomina incoherencia. A la parte intermedia, a la presencia de


cierta desorganizacin: asociacin laxa de ideas. Es ms, como
no hay nombres para especificar una mayor o menor intensidad
en la laxitud, se termina empleando los trminos leve, moderada
y severa para este propsito.
La falta de precisin no se soluciona creando palabras para nombrar cada diferencia en la intensidad. Aunque parafinesde investigacin es conveniente utilizar herramientas -como las escalasque intentan acercarse a cuantificar los fenmenos mentales, para
el clnico ser suficiente conocer con claridad los conceptos y
tener presente que los fenmenos mentales se presentan en un
espectro. No se trata de simplificar excesivamente la semiologa
sino de hacerla prctica.
6.2. EXPERIENCIAS GLOBALES VERSUS
FUNCIONES PSQUICAS AISLADAS
Si tomamos el modelo de mente y de cerebro de las ciencias
cognoscitivas nos topamos con un conjunto de mdulos o sistemas multicomponentes encargados cada uno de funciones especficas, si bien en constante y compleja interaccin. Si nos referimos
a los fenmenos mentales diferenciamos e! afecto, la
sensopercepcin, el pensamiento, la inteligencia, etc.; establecemos sus variaciones cualitativas y cuantitativas y hasta identificamos su patologa. Sin embargo, en el psiquismo individual las
experiencias conscientes no se vivencian de forma parcelada. Si
al recordar un accidente de trnsito ocurrido hace poco nos sentimos ansiosos e imaginamos las posibilidades que tuvimos de
evitarlo, el psiquismo no nos brinda un informe pormenorizado en el que consigna que la memoria, el pensamiento y el afecto o
tienen un determinado funcionamiento en ese momento. No nos ^
dice cules de sus dispositivos estn activos o inactivos, simple- *"!
mente nos presenta una experiencia que sentimos integrada psquica y somticamente, una experiencia global que slo mediante
un esfuerzo intelectual podemos analizar en sus componentes.

32

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

Aparentemente existe una contradiccin entre la manera de funcionar de la mente y la forma en que experimentamos
subjetivamente dicho funcionamiento. Pero no es as. El resultado del trabajo mancomunado de los mdulos se traduce en experiencias globales integradas y con sentido. Dicho de otra manera,
una de las tareas ms grandes y elaboradas del psiquismo es
dotar a nuestra experiencia consciente del mundo de su significado y coherenciatpicos.Ya sea que vivamos en un entorno repleto de espiritus y fuerzas metafsicas en conflicto; nos cause risa el
afn de la gente por enriquecerse; no encontremos razones suficientes que justifiquen la existencia personal o de la especie; o
consideremos que la vida est repleta tan slo de sufrimientos;
todas esas maneras de ver el mundo (cosmovisiones) estn llenas
de coherencia y significado para su dueo.
Es indispensable tener presente o anterior cuando intentamos
comprender las manifestaciones de algunos pacientes. Si uno de
ellos dice que siente un demonio dentro de su cuerpo, no se trata
slo de una idea aislada y extraa cuyo origen no entendemos;
es una experiencia global, tan real para l, como una de la vida
cotidiana para nosotros. El paciente no inventa una historia, hace
lo mismo que cualquiera en esas circunstancias: intenta entender
su experiencia y encontrarle un sentido. Finalmente lo halla y
concluye, para el ejemplo en cuestin, que todo obedece a la
presencia de un demonio en su interior.
Como se explicaba previamente, es el yo quien asiste como espectador al teatro cartesiano (o la-pelcula-en-el-cerebro) y observa el espectculo de los fenmenos mentales privados. Es el nico
que los vive. Si en el teatro o la pelcula de alguien se presentan
espectculos e historias extraas o poco entendibles, no por ello
podemos desconocerlas o negar su existencia. Es preferible intentar entenderlas, conocer qu sucede tras bastidores y hasta
acercarse a ese espectador para comprender sus reacciones. Est
es quiz la mejor manera para ponernos en el lugar del otro y
entender un poco su psiquismo.

CONCEPTOS DE MPORTANCIA EN SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

33

6.3. PALABRAS PARA DESCRIBIR SENTIMIENTOS


Si alguien repasa mentalmente las capitales de Europa, fielmente
puede reproducir con palabras lo que ocurre en su interior. Podra suceder as: "capital de Francia: Pris, capital de Inglaterra: Londres, capital de Blgica: Amsterdam... No, no es
Amsterdam. Haber si recuerdo. Comienza con B de Blgica...
Bueno, sigamos. Capital de Espaa: Madrid. Lisboa es capital de un pas que queda encerrado por Espaa pero tampoco
tengo presente el nombre. Capital de taita: Roma.." Con aciertos, dudas y omisiones continuara la tarea. En el ejemplo, el
repaso propuesto es una actividad del pensamiento y la memoria, y no es muy difcil reproducir verbalmente lo que en ese
momento est sucediendo en la mente. Pero si a alguien que est
triste le pedimos que trate de relatarnos lo que est experimentando mentalmente, el resultado ser distinto. Puede decir "me
siento triste, abatido, al borde del abismo. Nada me gusta y slo "
quiero estar encerrado". Aunque con palabras intenta describir
su experiencia, siempre queda una distancia entre ellas y el fenmeno psquico sentido como tristeza.
Quienes mejor han logrado expresar verbalmente las experiencias
subjetivas de los humanos han sido los escritores. Se dice que uno
de los mejores reflejos del alma de los hombres se encuentra en las
obras de Shakespeare. Balzac, en su Comedia humana, repasa
hasta los ms profundo las grandezas y miserias de la especie.
Definitivamente, es difcil poner en palabras muchas de las experiencias subjetivas. A veces, se vuelve una empresa tan difcil como
hablar de los colores que poseen los sonidos. Es conveniente tener
presente esta circunstancia cuando se estudia semiologa psiquitrica, pero sin que se convierta en un obstculo. Aunque carecemos del genio de Balzac, con inters, dedicacin y creatividad *
podemos captar esas experiencias y describirlas.
O
7. EXPLOSIN DE CONOCIMIENTO
Se ha aprendido ms acerca del cerebro y la mente en la dcada
de los noventa, la denominada dcada del cerebro, que durante

ce

34

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

toda la historia previa de la psiquiatra, la psicologa y la neurologa. El aumento notorio, exponencial, de nuevos conocimientos
desafa algunos de los ms perdurables y afianzados esquemas
explicativos atinentes a los fenmenos mentales.
El localizacionismo fuerte de otros tiempos ha dado paso a nue* vos modelos que no pretenden simplificar los fenmenos sino
estudiarlos en su complejidad. En la corteza sensorial y motriz de
primates no humanos se ha visto que si bien las funciones estn
localizadas, la tocalizacin exacta vara de un individuo a otro.
An ms, las reas encargadas de partes especficas del cuerpo
estn en un continuo proceso de reorganizacin dinmica en
respuesta a la estimulacin y el aprendizaje.
Tambin se est comenzando a entender que las interacciones
entre regiones distantes del cerebro pueden dar origen a estados
biolgicos (psicolgicos) complejos que son mucho ms que la
suma de las partes. Se ha encontrado que el cerebro (la mente)
posee niveles estructurales mltiples donde los ms elevados tienen entre sus tareas La observacin de los inferiores y el procesamiento de su informacin. Parecen existir reglas intrnsecas para
jerarquizar y manejar la informacin dando lugar a los pensamientos.
El trabajo en ciencias cognoscitivas ha mostrado que la mente y d
terebro no son estructuras monolticas. Al contrario, estn constituidos por unidades discretas, mdulos o sistemas multicomponentes encargados cada uno de funciones especficas. Los mdulos
no trabajan aislados, estn en constante y compleja interaccin.
En cualquier fenmeno mental hay muchos de ellos trabajando de
forms. mancomunada. El cerebro (la mente) no es un dispositivo
general de resolucin de problemas constituido por partes
indiferenciadas que ejecutan cualquier funcin, sino un conjunto
de dispositivos con funciones especficas cuyos productos nos proveen finalmente la sensacin de integridad personal que vivimos
da a da.

CONCEPTOS DE IMPORTANCIA EN SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

35

Toda esta explosin de conocimientos ha transformado, y continuar hacindolo, el panorama del estudio del psiquismo. La
semiologa psiquitrica no es la excepcin. Por ejemplo, los hallazgos empricos acerca de los procesos de memoria han mostrado su gran complejidad, haciendo imposible en adelante seguir
dividiendo las amnesias nica y exclusivamente en retrgradas y
antergradas. No se puede continuar utilizando conceptos y categoras que los conocimientos actuales han mostrado de lejos su
escaso poder descriptivo y explicativo. Es necesario abrirse y
renunciar a la costumbre d ignorar las nuevas evidencias, pues
aferrarse de forma acrtica a lo tradicional no contribuye al propsito cientfico de conocer cada vez ms y mejor.
Aun cuando hay muchas personas dispuestas a creer que una
alteracin en cualquiera de las reas de la esfera mental trae como
consecuencia una persona extraa, marginal y alienada, no ocurre as. Como anota Caramazza (1997), quiz es ms nuestra
habitual inclinacin y los prejuicios quienes nos hacen desvalorizar la totalidad de la esfera mental de un paciente, cuando tan
slo hay algunos aspectos comprometidos. Las enfermedades
psiquitricas brindan una oportunidad valiosa para ver el funcionamiento de los distintos componentes de un sistema que no se
aprecian diferenciados cuando funcionan normalmente, momento en que son invisibles. La enfermedad revela la estructura interna del sistema.

- * -

OEUGADC
30 CMtCO;
.C. 1.3.665.X-

-s

CAPTULO II

EVALUACIN
Existen muchos esquemas para realizar evaluaciones en psiquiatra. Dependiendo del marco terico de base (llmese psicoanlisis, conductismo, cognoscitivismo, teora de sistemas) se enfatiza
en el conocimiento de ciertos aspectos de la vida y se utiliza
diferentes tcnicas. En este libro, lo referente a la evaluacin est
basado principalmente en la guia y recomendaciones que la Asociacin Psiquitrica Americana (APA) ha elaborado para tal fin.
Se practica evaluaciones psiquitricas con diversos propsitos.
Los sistemas legales se valen de ellas para establecer la responsabilidad penal de un acusado, la idoneidad de alguien para adoptar un nio o la capacidad para administrar bienes. En medicina
laboral, para determinar el grado y tipo de compromiso psquico
ocasionado por una enfermedad. En la prctica clnica para establecer un diagnstico y definir el tratamiento. El proceso de evaluacin posee rasgos particulares en cada caso, pues lo importante
e interesante vara de acuerdo con el propsito que se persigue.
Adems, el tugar de evaluacin, el tipo de paciente y el problema
que se va a abordar pueden hacer necesario modificar el esquema comnmente utilizado.
1. TIPOS Y OBJETIVOS DE LA EVALUACIN
1.1. EVALUACIN GENERAL
El mejor ejemplo de evaluacin general es la que se realiza en
consulta extema. La fuente principal de informacin es la prn-

38

SF.VIICU.OGIA

DEL

PSIQUISMO

porcionada por la persona evaluada; no obstante, en algunas


ocasiones ser preciso contar adems con los datos aportados
por familiares o gentes allegadas, historias clnicas e informes de
pruebas psicolgicas. Una evaluacin general toma un poco ms
de una hora dependiendo de la complejidad del problema y del
grado de cooperacin del evaluado. Tiene como objetivos:
Establecer un diagnstico,
Recolectar informacin con el fin de tener una visin panormica del caso
Disear un plan inicial de tratamiento si la intervencin inmediata es necesaria o determinar a continuidad de un tratamiento ya iniciado.
1.2. EVALUACIN DE URGENCIAS
Las personas acuden o son llevadas a los servicios de urgencias
debido a la presencia de fenmenos mentales incmodos o intolerables, comportamientos auto o heteroagresivos, amenazas de
ocasionar dao a otros o a s mismo, comportamiento desorganizado, ansiedad y temor intensos. Los objetivos de la evaluacin
de urgencias son:
Establecer un diagnstico del trastorno mental que ocasiona
los sntomas e identificar manifestaciones que requieran una
evaluacin adicional por parte de otros especialistas.
Identificar los factores de tipo social, familiar y econmico
que sean relevantes para la toma de decisiones en el tratamiento inmediato
Determinar la capacidad del paciente para colaborar en el
tratamiento las precauciones que se debe tomar en caso de
riesgo de auto o heteroagresin y la necesidad de una hospitalizacin involuntaria
Determinar el tipo y lugar de tratamiento convenientes.

EVALUACIN

39

El tiempo necesario para una evaluacin en urgencias es bastante variable. Puede requerirse hasta horas para culminarla. Los
pacientes que acuden al servicio de urgencias, adems de la enfermedad psiquitrica, tienen una alta prevalencia de traumas
recientes, problemas de abuso y dependencia de sustancias y
limitaciones cognoscitivas. Estas condiciones tambin deben ser
evaluadas y manejadas.
1.3. EVALUACIN CUANDO SE RESPONDE
INTERCONSULTAS
Las interconsultas son evaluaciones solicitadas por otros mdicos, profesionales de reas de la salud diferentes a la medicina,
personas encargadas del cuidado de los pacientes, familiares y
hasta el mismo paciente. Pueden ser amplias en sus alcances o
limitadas a dar respuesta a preguntas especficas como la medicacin ms adecuada para el manejo de alguien que tiene una
enfermedad psiquitrica conocida. Especial atencin merece la
informacin proporcionada por la o las personas solicitantes de
la evaluacin. Si se pide una interconsulta para un paciente que
est siendo atendido por una enfermedad distinta a la psiquitrica, debe darse importancia a la enfermedad en cuestin, el tratamiento y el pronstico. Al paciente se le informa que el objetivo
de la evaluacin es asesorar a tos solicitantes en las preguntas
que tienen. Los propsitos de esta evaluacin son:
Establecer un diagnstico psiquitrico si es relevante en la
pregunta formulada.
Formular recomendaciones de tratamiento.
Hacer sugerencias acerca del manejo del paciente. Se debe
tener siempre presente el respeto de la relacin del paciente
con la persona que pidi la interconsulta y si aqulla se encuentra en situaciones problemticas, conviene ayudar a resolverlas.

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

1.4. OTRAS EVALUACIONES


Hay evaluaciones cuyafinalidades resolver asuntos legales, administrativos o laborales. La mayora de las recomendaciones
generales acerca del proceso de evaluacin son tambin tiles en
estas situaciones. No obstante, es necesario tener en cuenta que
no siempre los evaluados padecen problemas mentales. Adems,
los lmites de la confidencialidad son distintos, pues otras personas posiblemente conocern y utilizarn los resultados de la evaluacin. En estos asuntos es conveniente basarse en los
documentos existentes; de esta manera se evitar dificultades
posteriores. Los objetivos de este tipo de evaluacin son:
Responder las preguntas formuladas por quien solicita la evaluacin lo ms claramente posible y con el mayor sustento
encontrado
Formular un diagnstico psiquitrico si el relevante para lo
solicitado.
2. ACTITUD DEL ENTREVISTADO!*
El entrevistador no puede asumir una actitud despreocupada y
distante. Debe mostrar un genuino respeto e inters por lo que el
entrevistado comunica. Al fin y al cabo, si ste se siente confiado,
podr hablar ms sinceramente y expresar pensamientos y afectos que de otra manera se reservara. Quiz b ms difcil de la
evaluacin sea comprender la diversidad de experiencias psicolgicas que las personas viven o han vivido y traen a la consulta.
Por ejemplo, un hombre de 50 arios se entristeci intensamente
poco despus de vender un negocio que ya no era rentable, por
lo que ninguno de sus familiares o amigos lograba entender tal
reaccin. En la entrevista sali a flote el temor del paciente ante
la posibilidad de cambios en su vida laboral. Aunque aceptaba
que poda irse a la quiebra, contemplaba remota esa posibilidad
y no estaba dispuesto a sufrir la incertidumbre de emprender un
nuevo trabajo. Por presin de los familiares, acept vender el

EVALUACIN

41

negocio, lo que le trajo gran ansiedad. Pens que su vida haba


perdido el rumbo y present la sintomatologa depresiva. En este
caso, el entrevistador hubiera comprendido muy poco de quedarse en la superficialidad de los hechos. Slo despus de escuchar acerca de los temores y expectativas del entrevistado, pudo
entender y reconocer su fuerza e importancia en la aparicin de
la tristeza.
Pese a su carcter inmediato, eminentemente subjetivo, para el
entrevistado no siempre es fcil describir las experiencias psicolgicas propias. El entrevistador tiene como tarea usar todos sus
conocimientos y habilidades tcnicas para clarificar el carcter de
las mismas y organizaras de forma tal que compongan una historia entendible. Para tal fin, puede recurrir a una mezcla de preguntas abiertas y cerradas, las primeras con el propsito de dar
libertad al entrevistado para que exprese en sus palabras lo que
experimenta. Las segundas para ganar precisin en las respuestas o detenerse en aspectos especficos de importancia.
Cuando el pensamiento est desorganizado hasta llegar a la incoherencia o la persona se muestra tan desconfiada que evita
responder cualquier pregunta, no ser posible formarse una historia aceptable de los sucesos de su vida. El proceso de entender
las experiencias psicolgicas del paciente resultar difcil, mas no
imposible, pues a partir de la conducta no verbal se consigue
inferir infinidad de aspectos del mundo psicolgico.
3. RELATOS EN PRIMERA Y TERCERA PERSONA
En literatura, una historia se puede narrar desde diferentes pers- r: "
pectivas. En el relato en primera persona, el narrador es el pro- \^
tagonista. Da a conocer sus pensamientos, sentimientos y o
fantasas; brinda su versin sobre los hechos que presencia y TO
opina acerca de las intenciones y estados psicolgicos de los ***
dems. En una evaluacin del psiquismo, el recuento biogrfico
en primera persona es la fuente de informacin ms importante,

SLMIOI.OGIA DfcL PaLQl'ISMU

pues permite conocer la forma en que alguien percibe sus esta*


dos psicolgicos, da sentido a sus vivencias y procura entender el
mundo. Este tipo de relato es muy importante, tanto asi que al
escribir el informe respectivo en la historia clnica es recomendable agregar pasajes en los que se transcriba con palabras textuales lo que la persona dice.
En pacientes que presentan sntomas psicticos activos en e!
momento de la entrevista, el relato puede estar impregnado de
contradicciones, imprecisiones y situaciones extraas. En estos
casos, se hace necesario un esfuerzo adicional por parte del entrevistador para organizar y darle coherencia a lo escuchado.
En literatura, en el relato en tercera persona hay un observador
extemo que describe las acciones, pensamientos y palabras de
los dems e interpreta sus experiencias psicolgicas. En una evaluacin, se acude preferentemente a terceros que relaten lo sucedido al paciente cuando ste no puede brindar informacin debido
a que presenta compromiso en su estado de conciencia, mutismo, inquietud, hostilidad marcada o desorganizacin del pensamiento. En tales casos la informacin brindada por el evaluado
suele ser insuficiente o poco precisa y no permite formarse una
idea apropiada de lo acontecido.
De todas formas, la informacin nunca sobra y en muchas ocasiones ser necesario acudir a todas las fuentes posibles: paciente, familiares, amigos, observadores casuales, historias clnicas,
documentos legales, etc.
4.

TPICOS DE LA EVALUACIN GENERAL

Las evaluaciones tienen diferentes alcances segn sea su propsito. Si bien la evaluacin general cubre un grupo bastante grande de tpicos, la profundizacin en el conocimiento de cada uno
de ellos vara segn el inters que se tenga en alguno en particular y el objetivo que se persiga.

EVALUACIN

43

4.1. IDENTIFICACIN
Los datos de identificacin proporcionan un resumen demogrfico del paciente. Incluyen:
Nombre completo
Documento de identificacin y nmero de historia clnica
Fecha y lugar de nacimiento
Edad
Lugar de procedencia y residencia
Estado civil
Ocupacin
Sexo

Raza
Religin
Lugar y fecha de las evaluaciones.
Fuente de informacin
Estos datos proporcionan un conjunto de caractersticas que pueden relacionarse con el diagnstico, pronstico y tratamiento^ *"*
c
O

4.2. MOTIVO DE CONSULTA


O
(Razones para la evaluacin)
\\
El motivo de consulta est fuertemente relacionado con el propsito de la evaluacin. Incluye (aunque no se limita a) la queja
principal del paciente, la que debe ser evaluada con suficiente
detalle para comprender lo que la persona identifica como problemtico y la lleva a buscar ayuda o atencin. Al describir el
motivo de consulta en la historia clnica o el documento respectivo, es preferible anotar textualmente las palabras de quien asiste
a la evaluacin, independientemente de lo extraas o irrelevantes que puedan parecer. Si alguien no brinda informacin, se

SEMIOLOGA DEL PSQUISMO

Ristra la versin del familiar o del acompaante. Si se considera


conveniente se agrega una nota con la descripcin resumida que
hace el evaluador
Ejemplos. En la historia clnica de una mujer con sntomas depresivos, el motivo de consulta fue escrito asi:
Segn la paciente: "me siento en o profundo de un
foso y no encuentro salida1'. En opinin de la hermana, quien a acompaa, desde hace un mes est triste
y aprecia con tinte pesimista todo cuanto ocurre a su
alrededor
En la evaluacin de una persona que luce perpleja y no habla,
aparecer:
La paciente permanece mutista y no responde verbalmente las preguntas que se le formula,
4.3. ENFERMEDAD ACTUAL
La historia de la enfermedad actual debe ser exhaustiva, organizarse de preferencia en orden cronolgico y ser redactada de la
manera ms clara posible pues buena parte del diagnstico se
basa en esta informacin. Los trminos utilizados deben ser precisos y en la medida de io posible tcnicos. Sin embargo, en
algunos apartes, para enriquecer la comprensin de lo que sucede, son convenientes y bienvenidas las palabras textuales del paciente. Comprende:
4.3.1* Descripcin de signos y sntomas
Los signos y sntomas deben ser descritos de manera pormenorizada y suficientemente clara. Para tal efecto se utiliza las
especificaciones semiolgicas de cada uno de ellos acompaadas de las respectivas intensidad y duracin. Ejemplo: insomnio de conciliacin (especificacin) de dos a tres horas de
duracin.

EVALUACIN

45

4.3.2. Inicio de la sintomatologia


La sintomatologia puede aparecer sbitamente en cuestin de
minutos, instaurarse en el transcurso de horas a das o demorar
meses y aos hasta hacerse evidente. Ejemplos. 1- Inmediatamente despus de una experiencia traumtica que puso en riesgo su vida, H.D. comenz a presentar ansiedad intensa y
persistente. 2- En los dos ltimos aos, de forma lenta y paulatina, K.D, se ha aislado socialmente.
4.3.3. Circunstancias y factores que exacerban
o atenan los sntomas
La sintomatologia puede aumentar o disminuir en intensidad de
acuerdo con la presencia o ausencia de ciertos factores y circunstancias. En personas con abuso y dependencia de sustancias,
algunos ambientes y tipos de msica incrementan el deseo de
consumo. En quienes padecen depresin, si no es muy intensa,
las buenas noticias o la visita de amigos y familiares, despiertan
un poco de alegra y atenan la tristeza. Y.F. tena miedo de volar
en avin, temor que aumentaba a medida que se acercaba la
fecha del viaje.
4.3.4. Circunstancias y factores que precipitaron
o desencadenaron la sintomatologia
Los estados psicolgicos no tienen una relacin causal lineal, su
aparicin no es producto de la accin de un factor nico. Estn
determinados por un conjunto de factores en compleja interaccin. No obstante, en ocasiones es posible identificar algo fuertemente relacionado con el comienzo de la sintomatologia. La O
muerte de una persona cercana puede facilitar la aparicin de un
episodio depresivo, el consumo de LSD suele desencadenar alu- ro
cinaciones visuales, la ansiedad puede haberse iniciado despus
de experimentar dolor precordial. Si no hay un factor
desencadenante identificable, es igualmente importante registrar
su ausencia.

4o

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

4.3.5. Evolucin de la sintomatologa


La sintomatologa puede permanecer invariable a lo largo del
tiempo o modificarse de maneras diversas. En trastornos como
el delirium es frecuente encontrar variaciones caracterizadas por
periodos bien denidos de lucidez y otros de confusin y desorientacin. En el duelo tras la muerte de un ser querido, pasa*
dos unos cuantos das, la tristeza y et desinters por el entorno
disminuyen paulatinamente hasta desaparecer.
4.3.6. limitaciones producidas por la sintomatologa
Se evala en qu medida el trabajo, el desempeo acadmico
las relaciones familiares, la interaccin social, las relaciones sentimentales, el cuidado de s mismo se han visto afectados por la
sintomatologa. En algunas personas con depresin leve hay
muy poco compromiso en las reas anotadas; en cambio, si es
severa hasta baarse y vestirse pueden convertirse en un gran
problema.
4.3.7. Tratamientos
El tipo de tratamiento as como los resultados obtenidos son importantes; tambin las pruebas psicolgicas o de laboratorio que
se hayan practicado. Si alguien se queja de insomnio e indica que
las medidas de higiene de sueo y el uso de Benzodiazepinas
durante dos meses no ha trado beneficios, dicha informacin
ser crucial para explorar posibilidades diagnsticas y formular el
tratamiento
4.3.8. Manera en que se ha afrontado la sintomatologa
Es til evaluar las estrategias utilizadas para hacer frente a los
sntomas. Una persona con problemas de memoria puede acudir
a anotaciones en libretas; alguien triste quiz se refugie en un
grupo de oracin; los ataques de pnico pueden llevar al paciente a evitar lugares concurridos. Hay personas que no se percatan

EVALUACIN

47

de los cambios psquicos, por ostensibles que sean, e incluso


quienes los buscan y los refuerzan activamente como algunos
consumidores de alucingenos.
4.4. ANTECEDENTES PERSONALES
4.4.1. Antecedentes psiquitricos
(Historia psiquitrica previa)
Los antecedentes psiquitricos incluyen el recuento cronolgico
de la totalidad de los episodios previos de. trastorno mental. Se
especifica la sintomatologa junto con la duracin, la presencia
de factores desencadenantes, los tratamientos recibidos y las repercusiones en el desempeo laboral, acadmico, social y familiar. Merece especial importancia el primer episodio, ya que puede
brindar claves importantes acerca del diagnstico y evolucin del
trastorno. Puede ser conveniente no slo describir los sntomas
de cada episodio sino aquellos que se presentan durante los periodos intercrticos.
En cuanto a los tratamientos se recomienda registrar la modalidad (psicoterapia, farmacoterapia, etc), tiempo de intervencin y
resultados obtenidos. Si se trata de medicamentos conviene anotar dosis, duracin, eficacia, efectos secundarios y adherencia a
la prescripcin.
En ocasiones, los sntomas psquicos pueden pasar desapercibidos para quien los padece, por lo que no hablar de ellos espontneamente. Ser necesario entonces preguntar acerca de intentos
de suicidio, conductas autodestructtvas, temporadas con problemas en el funcionamiento social, laboral o acadmico, as como
uso de medicamentos psicoactivos, sean estos prescritos o utilizados por iniciativa propia. Todas estas situaciones estn fuertemente relacionadas con la presencia de trastornos mentales y
pueden ser un indicio importante de su presencia en algn momento vital.

<)

EVALUACIN

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

4.4.2. Antecedentes mdicos generales


En esta seccin estn incluidos los clsicos antecedentes de cualquier historia clnica: patolgicos quirrgicos, traumticos, ginecoobsttricos y alrgicos.
Se registra la informacin disponible acerca de las enfermedades
sufridas as como los tratamientos recibidos y la evolucin de los
sntomas. De especial importancia es conocer si existe relacin
entre determinadas molestias somticas y la aparicin o intensificacin de sntomas psquicos.
Algunos problemas neurolgicos relacionados con prdida de
conciencia, episodios de confusin y desorientacin, epilepsia y
migraa cobran gran valor, ya que pueden confundirse con trastornos psiquitricos.

Debe explorarse el uso de medicamentos, pues muchos de ellos


producen efectos secundarios en el psiquismo y se asocian con
trastornos psiquitricos especficos. Por ejemplo, los episodios
de mana y los corticoides.
4.4.3. Antecedentes acerca de uso de sustancias
Se evala el uso actual o pasado de sustancias como alcohol,
nicotina, marihuana, cocana, opiceos, agentes hipntico-sedantes, agentes estimulantes, solventes y alucingenos. La informacin relevante incluye la cantidad y frecuencia de uso, va de
administracin, patrn de uso (episdico o continuo; social o
solitario), problemas legales, laborales, econmicos o interpersonales como consecuencia de! uso; manifestaciones de tolerancia
y abstinencia; asociacin temporal con trastornos psiquitricos y
cualquier beneficio percibido por el usuario.
4.5. ANTECEDENTES FAMILIARES
Los antecedentes familiares de inters son aquellos relacionados
con enfermedades que se conoce o sospecha tienen factores he-

49

reditarios entre los causales. Por ejemplo, diabetes, hipertensin


arterial, algunos tipos de cncer, etc.
En cuanto a los trastornos psiquitricos, conviene detallarlos un
poco ms e incluir no slo los diagnsticos ano de ser posible las
manifestaciones clnicas, su evolucin, los tratamientos administrados y la respuesta a los mismos.
Hay mayor probabilidad de presentar esquizofrenia, trastornos
afectivos, dependencia al alcohol y otros trastornos en la medida
en que parientes ms cercanos los hayan padecido. De otra parte, se ha encontrado un patrn familiar de respuesta favorable o
desfavorable a medicamentos como los antidepresivos.
4.6. HISTORIA PERSONAL
La historia personal es un recuento panormico del pasado de
una persona a travs de cada una de las etapas de su vida. Ayuda
no slo a comprender su historia, tambin da elementos para
enlazar el pasado con el presente, especialmente en lo relacionado con la sintomatologa actual.
Se puede dividir en etapas de acuerdo con periodos del desarrollo: etapa prenatal, infancia temprana, infancia tarda, pubertad
y adolescencia, edad adulta, senectud. En cada una de esas etapas hay vivencias relevantes y caractersticas, pero tambin pueden aparecer situaciones extraordinarias, destacadas positiva o
negativamente, las que muchas veces trazan caminos insospechados en la vida. Ser vctima de abuso sexual, ser expulsado de
la tierra natal, conseguir una beca en una universidad prestigiosa, ganar premios en deportes, educacin o trabajo son algunos
ejemplos de ese tipo de situaciones.
A continuacin se presenta de manera esquemtica los aspectos O
ms importantes que enmarcan cada una de esas etapas de la
vida, los que deben explorarse en el proceso de evaluacin. Cada ro
uno de los tpicos ameritara una discusin aparte, pero por
razones de espacio nos limitamos slo a enumerar los ms importantes.

50

SEMIOLOGA DEL PSIQI/ISMO

EVALUACIN

51

4.6.1. Historia prenatal y perinatal

4.6.3. Infancia tarda (de los 3 a los 11 aos)

Embarazo planeado y deseado o lo contrario.


Problemas durante el embarazo (tanto emocionales como fsicos}.

Identidad de gnero. Pertenencia al gnero masculino o femenino. Primeras experiencias escolares y reaccin a ellas.
Manej de la separacin de los padres al comenzar la escolaridad.

Aspectos relacionados con el parto: lugar, tipo de atencin,


complicaciones y tratamientos.

Relaciones sociales. Caractersticas de los amigos y de las


relaciones con stos. Participacin en actividades grupales.

Estado de salud al nacer y en el primer mes de vida.

Disciplina. Tipo de castigos y persona encargada de ellos.

4.6.2. Primera infancia


(Desde el nacimiento hasta los tres aos)
Hbitos alimenticios: lactancia materna o un tipo de alimentacin diferente a sta. Cambios en el patrn alimenticio a lo
largo de este tiempo.
Desarrollo psicomotor: edad a la que sostuvo la cabeza, gate,
comenz a caminar, dijo las primeras palabras.

Respeto por las normas escolares y de convivencia.


Rasgos de comportamiento predominantes: impulsividad, pasividad agresividad, aislamiento, ansiedad ante el contacto
social.
Facilidad para aprender y dificultades acadmicas.
Sntomas de problemas de comportamiento: pesadillas frecuentes, fobias, enuresis, agresividad, piromana, crueldad con
los animales.

Interacciones sociales, especialmente con los padres.


Circunstancias relacionadas con los hbitos higinicos. Enseanza de estos ltimos.
Cuidados prodigados y personas que se encargaban de ello.
Caractersticas del sueo.
Ansiedad ante extraos o de separacin.
Tendencias en el juego: juego solitario o con otros nios.
Preferencia por roles pasivos o activos.
Primeros recuerdos o recuerdos reiterativos.
Sntomas de problemas de comportamiento: chupeteo del
dedo, explosiones emocionales, tics, conductas auto o
heteroagresivas, terrores nocturnos, miedos pronunciados,
enuresis o encopresis.

4.6.4. Pubertad y adolescencia


En esta etapa empieza la bsqueda de independencia de los padres, se confiere gran importancia a las relaciones con los coetneos, empieza a ser importante la obtencin de una identidad y
se afianza y consolida una forma de ver el mundo. Se evala:
Desempeo escolar incluyendo relaciones con los profesores
y compaeros, actividades extraacadmicas, adaptacin ah
ambiente escolar y problemas especficos.
o
Participacin en deportes y otras aficiones.
Uso de sustancias como el alcohol.
Intereses sexuales, actitudes hacia el sexo, temores, problemas fsicos y emocionales relacionados. Primeras experiencias sexuales y reaccin hacia las mismas.

52

EVALU ACIN

SF.NUOLOGIA DEL PSIQUISMO

Matrimonios y su evolucin. Roles dentro del matrimonio,


manejo del dinero, problemas domsticos, actitud ante la crianza de los hijos.

Relaciones de amistad y participacin en actividades grupales.


Reacciones emocionales en situaciones sociales.
Rasgos de personalidad: tendencia al aislamiento, irritabilidad, impulsividad, liderazgo.

Ausencia de relaciones sentimentales y motivo para ello.

Imagen corporal. Aceptacin o rechazo de s mismo.

Dificultad para iniciar relaciones o mantenerlas.

Desarrollo fsico, aparicin de caracteres sexuales secundarios y respuesta ante esta situacin.
Problemas emocionales y fsicos diversos; pesadillas, fobias,
enuresis, fugas de casa, delincuencia, tabaquismo, consumo
de alcohol u otras sustancias, anorexia, bulimia, problemas
de peso, ideas de minusvala, ideas y gestos autoagresivos.

Actitud ante los fracasos sentimentales.


Desempeo sexual y problemas surgidos.
Actitudes frente a la anticoncepcin y la planificacin familiar.
4.6.5.3. Aspectos educativos
Descripcin de las actividades educativas.

4,6.5 Edad adulta

Desempeo acadmico: motivacin, logros, capacidades, creatividad.

4.6.5.1. Aspectos laborales


Nmero y duracin de los empleos.

Obstculos para el desempeo acadmico.

Eleccin de la ocupacin.

Abandono escolar y sus causas.

Conflictos en el campo de trabajo.

Gustos de lectura.

Desempeo laboral.

Actividades paralelas durante la vida acadmica.

Cambios de trabajo y motivo para los mismos.

4.6.5.4. Actividad social

pocas de desempleo y razones para ello.


Ambiciones laborales y metas a largo plazo.
Sentimientos hacia el trabajo (satisfaccin, malestar, aburrimiento).
Relaciones dentro del trabajo (con los jefes, compaeros y, si
es aplicable, con los subordinados).
4.6.5.2. Relaciones sentimentales
* Descripcin de las relaciones significativas a lo largo de la
vida; caractersticas, duracin y evolucin de las mismas.

53

Relaciones con los amigos y personas conocidas, destacando las


caractersticas de estas relaciones, su duracin y profundidad.
Intereses que se comparte con el grupo social.

Tendencias sociales predominantes: aislamiento, sociabilidad


marcada, evitacin de los contactos.
O
4.6.5.5. Situacin vital actual
Descripcin de las condiciones actuales de vida en cuanto a
vivienda, fuentes de financiacin y posibles dificultades econmicas.

54

EVALUACIN

SEMIOLOGA DF.L PSIQUSMO

Metas planes y proyectos vitales.


Fantasas acerca del futuro.
Valores con respectos al trabajo, ocio} hijosv padres, amistad,
sexo, cuestiones comunitarias y aspectos culturales.
4.7. HISTORIA FAMILIAR
En la historia familiar se recoge las caractersticas generales y la
descripcin de ka personalidad de quienes convivieron o conviven con el paciente, abarcando desde la infancia hasta el presente. Adems, es imprescindible registrar el tipo de relacin
establecida entre aquellas personas y el evaluado. El conocimiento de las interacciones entre los miembros de la familia, sus sistemas de creencias y los roles por ellos desempeados amplan
notablemente este aparte de la historia clnica.
4.8. EXAMEN FSICO
Mediante el examen fsico se obtiene informacin importante
acerca del estado de salud general actual. Dependiendo de lo que
hasta el momento se haya conocido mediante la enfermedad actual y los antecedentes, se pondr especial atencin a la presencia o ausencia de algunos signos. Tiene como objetivos:
Determinar la presencia de signos asociados a enfermedades
que se presentan con sintomatologa psiquitrica.
Determinar la necesidad de evaluaciones y cuidados mdicos
adicionales por parte de otros especialistas.
Ayudar en la eleccin o contraindicacin de los tratamientos
de acuerdo con los hallazgos.
4.9. EXAMEN MENTAL
El examen mental es la descripcin del estado psquico actual de
alguien. Se basa en los datos obtenidos mediante la observacin

55

de la conducta no verbal y el anlisis del contenido verbal de lo


expresado por el evaluado. Tiene como propsito obtener evidencias acerca de la presencia de signos y sntomas de algn
trastorno mental. Abarca los siguientes tpicos:
Descripcin general (incluye movimientos y posturas)
Estado de conciencia
Orientacin
Atencin y concentracin

Afecto

Pensamiento
Lenguaje
Sensopercepcin
Memoria
Inteligencia y otras funciones cognoscitivas
Introspeccin
Juicio de realidad
4.10. DIAGNOSTICO
Es la conclusin de todo lo registrado. Al formular un diagnstico
se asigna un nombre especfico al conjunto de manifestaciones
encontradas, lo que conlleva consideraciones de tipo etiolgico,
teraputico y de pronstico.
Para efectos del diagnstico, en el DSM IV, se recomienda el
sistema multiaxial. Cada eje del sistema brinda un tipo diferente
de informacin, ampliando la posibilidad de conocer rpidamen- c "
te el funcionamiento actual del psiquismo. En total son cinco c.
ejes:
ra
Eje I: trastornos psiquitricos especficos.
Eje II: trastornos de personalidad y retardo mental.

ro

56

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

Eje III: patologa mdica diferente a la psiquitrica.

I
CAPTULO III

Eje IV: problemas familiares, sociales, econmicos, laborales, acadmicos y ambientales ocurridos durante el ltimo
ao.
Eje V: funcionamiento global actual de acuerdo con la escala
de evaluacin de la actividad global.
4.11. CONDUCTA QUE SE VA A SEGUIR
Una vez se formula el diagnstico y de acuerdo con las caractersticas clnicas, la cantidad, la intensidad y la urgencia de la
sintomatologia se decide acerca del tipo de intervencin que se
va a realizar. Se.puede hacer algunas recomendaciones generales, proponer un tratamiento psicolgico y/o farmacolgico ambulatorio, sugerir manejo intrahospitalario y hasta ordenarlo si
fuese necesario.
Es deseable concertar la conducta que se va a seguir, lo que
requiere hacer partcipe al paciente en la toma de decisiones.
Lastimosamente, no siempre es posible, especialmente cuando
la sintomatologia pone en riesgo la integridad fsica del afectado
o de quienes lo rodean.

DESCRIPCIN GENERAL
Los aspectos que se tienen en cuenta en la descripcin general
estn constituidos por las expresiones facial y corporal, el estilo
utilizado para relacionarse con los dems y las conductas observables de manera inmediata. Es la parte ms descriptiva del examen mental. Lo que interesa son bs aspectos generales de una
persona en el momento de practicarse la evaluacin; el conjunto
de manifestaciones no verbales ms que el contenido verbal que
las acompaa.
En algunas ocasiones, como cuando alguien se niega a habtar, lo
evaluado en la descripcin general se va a constituir en la fuente
de informacin ms valiosa para saber del estado mental. Los
hallazgos de esta seccin son un elemento ms en el proceso de
conocer el mundo psicolgico de alguien; de buenas a primeras
no tienen connotacin psicopatolgica, pues esta ltima slo se
hace evidente dentro del contexto total de la situacin en que se
presentan.
Los aspectos de la descripcin general, incluida la apariencia fsica, no estn condicionados nicamente por factores biolgicos; rK "
los sucesos de la historia vital y, en buena medida, las expectati- i
vas culturales del grupo social dejan all su huella. Es importante *j?,
tener en cuenta ciertas diferencias culturales para no confundir y
juzgar de manera errada algunas conductas. Por ejemplo, los ara- O
bes se miran fijamente a los ojos mientras conversan, en cambio
en algunos lugares de Asia oriental es de mala educacin hacer-

58

DESCRIPCION GENERAL

SCMJOLOCIA DEL PSIQUISMO

59

lo. A continuacin, se detalla y discute los componentes de la


descripcin general.

tras otros hacen saber activa o pasivamente su incomodidad,


aburrimiento o malestar.

1. CON QUIEN Y COMO LLEGA EL PACIENTE

3 . CONTACTO VISUAL

Los pacientes pueden llegar solos, motivados y por su propia


iniciativa o hacerlo en compaa de alguien ms, a veces hasta
obligados. En ocasiones, ser la polica o algn servicio de emergencias quienes los traigan, en cuyo caso el paciente podra negarse a entrar, mostrarse poco colaborador, oponer resistencia
fsica y hasta volverse agresivo. Pueden llegar en camilla y ser
incapaces de desplazarse por si mismos o moverse con facilidad
y soltura.

Sartre consideraba que el contacto visual nos hace directamente


conscientes de la presencia del otro como ser humano con
conciencia e intenciones propias. Cuando interactuamos con otra
persona nuestra mirada es viva y se dirige preferentemente hacia
la de ella. Si as ocurre, en semiologa se dice que alguien establece contacto visual espontneamente Los pacientes pueden no
hacerlo y en cambio dejar su mirada fija, dirigirla constantemente
al vaco, hacia arriba o al piso (cabizbaja), y hasta esquivar activamente la del entrevistador. Esta dificultad se observa ms en quienes tienen sntomas psicticos y en menor intensidad en las
personas deprimidas.

2. CONDUCTA OBSERVABLE Y EXPRESIN


CORPORAL
No es casual que una persona camine erguida, lo haga encorvada
o se desplace lentamente. La manera de llevar el cuerpo da cuenta
del psiquismo y est impregnada de la cultura en que se ha crecido. Los movimientos son tan personales como las huellas digitales.
Cuando alguien llega a un consultorio, por lo general, en seguida
toma asiento y conversa sobre lo que experimenta, pero no siempre sucede de esta manera. En el consultorio, la sala de urgencias o la habitacin hospitalaria, los pacientes exhiben conductas
variadas. Si estn ansiosos pueden mover los objetos que encuentran al frente suyo, se sientan y se paran continuamente y
hasta caminan en circuios o de una pared a otra. Se acercan
exageradamente al entrevistador cuando su manejo de lmites
es precario o desean intimidarlo; se alejan en demasa cuando
estn asustados y desconfiados. Se quedan totalmente quietos
en una sola posicin como en la catatona. Se mueven lentamente cuando se sienten tristes y caminan con agilidad y confianza si estn maniacos. Algunos colaboran durante la
entrevista, se muestran amables y dispuestos a conversar, mien-

La mirada no slo facilita la conversacin, tambin transmite informacin, especialmente emocional. Una mirada fija y sostenida es una forma de amenaza; es de extraeza si est perdida y
vaca; pero tambin se encuentran miradas que muestran alegra, tristeza, inquietud, desconfianza, temor, sorpresa, etc.
4.

CONTACTO VERBAL
(Capacidad para relacionarse verbalmente)

Es habitual dar alguna respuesta a las preguntas que otros nos


formulan. De esta manera conversamos y brindamos informadon acerca de lo que nos ocurre. En semiologa se dice que
alguien establece contacto verbal espontneamente, logra man- O
tener la conversacin y dar cuenta de lo que experimenta. Sin
embargo, hay pacientes con dificultades al respecto: quienes estn catatnicos se quedan totalmente callados (mutistas); algunas
personas con depresin o con sntomas psicticos negativos
musitan las palabras y responden lacnicamente (respuestas cortas y tajantes como s, no, bueno, etc.). Los maniacos no acaban

ou

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

de entrar cuando comienzan a hablar con alto volumen, siendo


difcil interrumpirlos para hacer siquiera un comentario. En ocasiones, quienes presentan sntomas psicticos contestan las preguntas, pero debido a alteraciones en el pensamiento, no son
capaces de mantener la conversacin o si lo hacen no logran dar
cuenta en forma apropiada sobre lo que les sucede.

5. EXPRESIN FACIAL
Aunque buena parte de las expresiones faciales no estn sujetas
a la voluntad, los seres humanos utilizamos el rostro con el fin de
transmitir mensajes Podemos fingir expresiones de alegra, tristeza o ira, pero difcilmente conseguimos mantenerlas ms all
de unos minutos sin que se vuelvan artificiales. No slo los estados afectivos se evidencian en el rostro, la personalidad tambin
muestra algunos de sus matices a travs de l. Los msculos de la
cara son bastante verstiles y se cuentan en cientos las expresiones posibles, en ocasiones fugaces; sin embargo, la mayora de
ellas no se observan socialmente.
Aunque se puede mencionar que en la sorpresa hay fruncimiento de la frente, arqueamiento de las cejas, la boca queda entreabierta y los ojos ms abiertos de lo habitual, es difcil describir
los cambios faciales que acompaan las emociones. No obstante, los humanos conocemos intuitivamente esas expresiones y,
de hecho, a partir de ellas nos formamos una idea del estado
emocional, intenciones y deseos de los otros.
Una persona re si est alegre y frunce el ceo si experimenta
enojo. En ocasiones partes distintas del rostro muestra una emocin diferente cada una; por ejemplo, ojos y cejas enojados sobre
una boca sonriente. En todo caso, al igual que la mirada una cara
puede trasmitir sorpresa, placer, aburrimiento, rabia, temor, asco,
deseo sexual, enojo, desprecio, etc. El rostro triste es parte de la
depresin, asi como su expresin alegre de la mana. La ansiedad, el temor y la desconfianza se evidencian en la cara de quie-

DESCRIPCIN GENERAL

61

nes tienen ideas delirantes autoreferenciales y persecutorias; la


extraeza se hace presente y acompaa los sntomas psicticos;
en tanto la perplejidad asoma en aquellos que experimentan alucinaciones visuales o estn confusos.
Las expresiones faciales pueden ser exageradas en intensidad o
duracin en algunos pacientes, mientras en otros se encuentra lo
contrario. Un rostro poco o nada expresivo, es habitual en quienes tienen sntomas psicticos negativos, en el sndrome de
Parkinson y como efecto secundario de algunos antipsicticos.
La estructura y expresin faciales de quienes presentan retardo
mental tambin posee en muchas ocasiones rasgos peculiares
fcilmente identificables. En el rostro igualmente son visibles las
muecas y los tics, definidos como movimientos involuntarios,
repetitivos, a veces grotescos, de algunas partes de la musculatura facial, los que se intensifican con la ansiedad o el temor.
6. ASPECTO FSICO, ARREGLO Y ASEO
PERSONALES
Aunque las costumbres con respecto al arreglo y aseo de las
personas pueden variar geogrficamente, hay algunos aspectos
llamativos dignos de mencin. El patrn para evaluar el arreglo y
aseo personales es el estilo habitual del sujeto y las costumbres
de la cultura a la que pertenece. Si un hombre de 40 aos que
viste siempre de traje oscuro, se presenta un da de trabajo con
camisa colorida, zapatos deportivos y sombrero blanco, este cambio no es psicopatolgico por s mismo, pero sirve para entender
lo que experimenta y quiz formular un diagnstico si el resto de c "
la conducta orienta en ese sentido. B descuido marcado y el ^
desaseo se suelen ver en personas con esquizofrenia de larga C 3
evolucin; quienes estn deprimidos pueden desinteresarse un W
tanto de su autocuidado, a diferencia de los pacientes con mana,
caracterizados por un arreglo exagerado, extravagante y llamativo con respecto a su estilo habitual.

62

SEMIOLOGA DFJ. PSIQUISMO

En esta seccin tambin se evala si la apariencia fsica est de


acuerdo con la edad cronoIogicaT si parece inferior "o superior a"
sta, aspecto bastante til cuando se desea entender la historia
vital de alguien. La mala nutricin, las enfermedades y las situaciones estresantes crnicas hacen ver a las personas con mayor
edad que la cronolgica.
7.

ACTITUD

A[ reunir la expresin facial y corporal, el tipo de contacto verbal


y visual, el inters en el entorno y el estilo predominante para
relacionarse corcel interlocutor, tenemos la actitud propiamente
dicha. Aunque cada persona posee una actitud predominante, la
misma no es completamente esttica y puede cambiar con las
circunstancias; es el caso de los pacientes con trastornos
psicticos, quienes presentan una actitud cuando los sntomas
son intensos y otra cuando se han atenuado o desaparecido.
Son muchas las ocasiones en que la actitud de una persona corresponde a alguna de las que se describe a continuacin y es, a
la vez, la esperada y la ms apropiada para las circunstancias de
ese momento.
7-1. ACTITUD DE INTERS
Los movimientos corporales son firmes pero suaves, y junto con
una expresin facial compuesta indican inters en el interlocutor
o en algn suceso de importancia de acuerdo con el contexto (la
pantalla de un cine). Es la actitud que asumen dos personas al
conversar amablemente. En la prctica clnica se la encuentra en
las evaluaciones de la mayora de quienes acuden a consulta y no
presentan sntomas psicticos ni afectivos de importancia.
7.2. ACTITUD DE PERPLEJIDAD
La persona permanece con la mirada fija y perdida; parece confundida, cmo si no se diera cuenta del lugar ni las circunstancias

DESCRIPCIN GENERAL

63

en que se encuentra; es necesario insistirle para que se comunique verbalmente y su inters por el entorno es escaso. Todo ello,
s^jter^ruJel estado de conciencia, es decir, estando alerta.
Se halla en personas con depresin profunda, trastornos psicticos
y estados posictales o postraumticos inmediatos. En el delirium
tambin se observa esta actitud, pero no en estado de alerta sino
acompaada de compromiso en el estado de conciencia (confusin por lo general).
7.3. ACTITUD DISTANTE
La persona se observa ensimismada y su inters por el medio es
escaso. Comunica poco vTsuaTy verbalmente, se mueve con lentitud y monotona y hasta puede dejar su mirada fija o perdida.
Se encuentra en personas con depresin, en algunas fases de los
trastornos psicticos y en quienes tienen-rasgos esquizoides de
personalidad.
7.4. ACTITUD DE INHIBICIN
Jzs sinnimo de retraimiento. La persona se aprecia temerosa,
habla con bajo volumen y en muchas ocasiones sus respuestas
son lacnicas. Se muestra demasiado cuidadosa en sus movimientos, gestos y palabras. En el lenguaje comn se utiliza los
trminos timidez e introversin para referirse a la actitud de
inhibicin cuando sta es leve a moderada. Si es marcada, puede hacer parte de los mismos cuadros clnicos que la actitud
distante.
O

7.5. ACTITUD DE EXTRAEZA


1^ expresin facial y La mirada son descompuestas, extraas como **
su nombre lo indica. Los movimientos pueden ser torpes, fragmentarios, lentos y sin un propsito entendible. No se contactan
visualmente y se comunican verbalmente con dificultad. Es propia de quienes tienen sjntpmaspsicticos.

64

SEMIOLOGA DEL PSIQUUSMO

7.6, ACTITUD ALTIVA


Sus gestos indican descalificacin y rrnusvalorizadnjiacia los
dem^ Se muestra imponente, poco amable, habla enrgicamente y no facilita la comunicacin. Sus movimientos son vigorosos y rgidos. Se observa en personas con ideas delirantes
megalomanacas y en quienes presentan rasgos narcisistas de
personalidad.
7.7. ACTITUD DE GRAN CONFIANZA
& expresin J^^jr^i<^bienesta'. Se muestran amables, se
comunican visual y verbalmente con facilidad a la vez que exhiben movimientos rpidos y sueltos. Se halla en personas con
sntomas maniacos e hipomaruacos.
7.8. ACTITUD INTRUSIVA
La persona no es capaz de manejar los lmites enformaapropibanse entromete en las conversaciones' actividades recreativas
y hasta lugares privados sin ser invitada. Puede tomar los objetos
que no le pertenecen, utilizarlos, guardarlos y hasta regalarlos a
terceros. Es parte de la sintomatologa de los episodios maniacos
pero tambin, aunque con menor intensidad, llega a constituir
un rasgo de personalidad poco adaptativQ,
7.9. ACTITUD QUEJUMBROSA
/
Su expresin facial indica incomodidad y a veces dolor. Hablan
cdrTB^ovoTumen y pausadmentTsus nj^imidfos son lentos y
se muestran ms interesados en su cuerpo que en el entorno. Se
encuentra en la hipocondrasis y en algunas personas con degre^
sin.
7.10. ACTITUD INFANTIL
Las expresiones de su rostro, la vocalizacin de las palabras y los
movimientos son parecidos a kk de un nio, lo que visto en un

65

DESCRIPCIN GENERAL

adulto se hace fcilmente manifiesto y poco apropiado. Se observa en quienes tienen rasgos de personalidad histricos promi-'
nentes.
7.11. ACTITUD DEMANDANTE
La persona se observa inquieta, habla en voz alta y su expresin
fagaljssdeexigencia y cierta irritabilidad. Sus movimientos, especialmentede^los^rniembrossupOTres^ son rpidos y enrgicos. Es lo habitual en quien hace un reclamo airado, Rero tambin
puede verse en pacientes con [deas sqbrevaloradas o delirantes
de tipo autor referencia!.
~"~ ^~"~
"
7.12. ACTITUD HOSTIL
La opresin del rostro y de la mirada es de agresin, los movimientos pueden ser amenazantes, habla con alto volumen y no
facilita ta conversacin, pues no le gusta que le interrumpan. Se
encuentra especialmente en personas con Jrastornos psicticos,
en algunos pacientes cgnmani^y en quienes tienen rasgos~prb-~
mi nentes de personalidad antisocial y paranoide.
7.13. ACTITUD PASIVO AGRESIVA
La persona se queda quieta, se muestra poco comunicativa, activamente dirige la mirada hacia un lado, no contesta las preguntas o si lo hace es con monoslabos y su expresin facial es de
irKomodidadj rabia. Se observa en quienes presentan rasgos
histricos y pasivo agresivos de personalidad y en algunos casos
de depresin.
c
O

7.14. ACTITUD SEDUCTORA

&

La expresin facial y corporal es delicada, la prosodia del lengua^


je verbal toma un carcter especial, los movimientos corporales
son sinuosos y la conducta observable tiene a la seduccin como
Tt

s.'i*

66

Llega en camilla, dice sentirse dbil para caminar pero


lo hace ayudada. Se observa inquieta, hiperactiva y
habla constantemente, si bien se muestra amable y
colaboradora. Establece contacto visual espontneamente. Responde a las preguntas, pero es difcil interrumpirle una vez comienza a hablar. Su apariencia
est de acuerdo con la edad, pero luce un tanto descuidada en el arreglo personal. Su rostro es poco expresivo y su actitud es una entremezcla de altivez y
extraeza.

fin. En quienes tienen rasgos histrinicos de.personalidad intensos se manifiesta de forma casi constante, incluso en contextos
inapropiados como la sala de urgencias de un hospital.
7.15. ACTITUD WSTRIONICA
Se caracteriza por la teatralidad de las expresiones faciales y corporales. Las emociones se marcan con demasiada intensidad para
el contexto en que se presentan. Se halla en quienes funcionan
con rasgos histricos de personalidad.
8- OTROS ASPECTOS
Cualquier manifestacin, preferentemente no verbal, hace parte
de la descripcin general. Desde el sexo, la raza y la contextura
de alguien hasta sus conductas ms inusitadas como los gritos y
sonidos guturales que emite pueden ser consignados en esta parte del examen mental.

M.O., una mujer de 38 aos presenta sntomas psicticos. Su


descripcin general es:
Llega al consultorio por sus propios medios, se observa poco activa, distante y ligeramente asustada. Su
arreglo y aseo estn de acuerdo con las circunstancias;
su edad aparente es mayor que la cronolgica. Responde espontneamente las preguntas, logra mantener la conversacin sin dificultad, pero no consigue
comunicar apropiadamente loque experimenta. Establece contacto visual de manera un tanto precaria. Su
expresin facial es de susto y su actitud de ligera extraeza.

9. EJEMPLOS DE PORTE Y ACTITUD


C A , un hombre de 24 aos consulta porque se ha sentido ligeramente triste. En su descripcin general no presenta ningn
aspecto curioso o llamativo.
Llega al consultorio por sus propios medios, se muestra amable y colaborador. Su conducta est de acuerdo con el contexto de la entrevista. Establece contacto
visual y verbal espontneamente, mantiene la conversacin sin dificultad alguna y puede referir lo que siente.
Su edad aparente concuerda con la cronolgica, su
arreglo y aseo personales estn de acuerdo con las circunstancias. Su expresin facial es serena y su actitud
de inters.
l.V. una mujer de 49 aos se hospitaliza por presentar sntomas
afectivos y psicticos. Su descripcin general es la siguiente:

67

DESCRIPCIN GENERAL

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

,o

'

'

+}*CrCc'&*<* ^VCO- ' -CLNICO


*
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T
CAPTULO IV

ESTADO DE CONCIENCIA
El trmino conciencia tiene varias acepciones en psiquiatra, neurologa y ciencias cognoscitivas. En el captulo primero se present una de ellas; sin embargo, en esta seccin, conciencia alude
ante todo a la capacidad de contactarse con el entorno. En la
prctica clnica, para evaluarla y determinar su estado se toma
como elementos determinantes la presencia o ausencia de sue-'
o, la competencia para percibir estmulos extemos y responder
ante los mismos y la capacidad de realizar movimientos voluntarios. De acuerdo con esto, los estados de conciencia se clasifican
en:
1. ALERTA

Es el estado habitual cuando se est despierto. Corresponde a la


vigilia. La persona no muestra signos de sueo, recibe estmulos
extemos, se percata de la presencia de los mismos y despliega
una respuesta conductual apropiada de acuerdo con la interpretacin que les confiere. Es importante tener en cuenta que la
inmensa mayora de los trastornos psiquitricos se presentan en
personas en estado de alerta. Cuando as no ocurre, es prioritaO
rio pensar en alteraciones neurolgicas, metablicas,
rr>
endocrinolgicas o en efectos secundarios de sustancias.
Quienes tienen sntomas psicticos como ideas delirantes o alucinaciones auditivas, casi siempre se encuentran en estado de

70

SF.MIOI OGlA HFL PSIQIUSMO

alerta, pues la presencia de dicha sintomatologa no les impide


captar los estmulos del medio y desplegar una respuesta, as sta
sea poco organizada o se encuentre seriamente influenciada por
las ideas delirantes y las alucinaciones. K. X. escuchaba voces que
le hablaban y lo instaban a predicar las palabras de un Bbro religioso. Se crea a s mismo un enviado de poderosos espritus, se
incomodaba si no lo escuchaban y le brindaban b atencin que
crea merecer, tanto as que intent golpear a un interlocutor que
no estuvo de acuerdo con sus mensajes. El paciente del ejemplo
tena sntomas psicticos notorios, pero su estado de conciencia
era alerta. Captaba las actuaciones de quienes le rodeaban, as las
interpretara de manera distorsionada. Si bien centrada en el tema
mstico, pero era capaz de mantener una conversacin apropiada*
mente. Adems, responda ante los estmulos del entorno asi fuera
con intentos de agresin. Lo que cuenta en d estado de alerta no
es lo correcto de la interpretacin de los estmulos ni io adecuado
de las respuestas sino la presencia de las capacidades para recibir
estmulos extemos y, mediante movimientos voluntarios, desplegar respuestas conductuales.
En la demencia, an en fases muy avanzadas, se preserva e! estado de conciencia. La persona puede tener una gran prdida de
la memoria; quiz no logre reconocer a sus familiares ms cercanos ni recuerde lo que hizo hace cinco o diez minutos, pero an
^asi es capaz de percibir las imgenes de quienes se le acercan,
escuchar sus palabras y organizar algn tipo de respuesta, as
sea para olvidar todo lo sucedido unos segundos despus.
2.

SOMNOLENCIA

la tendencia a quedarse dormido. Fcilmente y con estmulos


verbales o tctiles corrientes se vuelve a estar alerta. En ocasiones se prefiere denominarla letargo para diferenciarla de la somnolencia que antecede al sueofisiolgico.Suele encontrarse sobre
iodo como efecto secundario de medicamentos como las
Benzodiazepinas, algunos antipsicticos e inductores del sueo.

ESTADO DE CONCIENCIA

71

3. CONFUSIN U OBNUBILACIN
En la confusin u obnubilacin, ja somnolencia es constante.
No se llega completamente al estado de alerta mediante estmulos verbales o tctiles. La capacidad para captar estmulos
externos y desplegar conductas se compromete seriamente.
Debido a ello, la persona no logra ubicarse en tiempo ni lugar,
identifica errneamente lo que sucede a su alrededor, muestra
una conducta desordenada y errtica y no logra mantener la
conversacin.
La confusin es parte importante del cuadro clnico del delirium.
Este trastorno se desarrolla en un lapsode tiempo breve -de
horas a das- y flucta a lo largo del da o la noche. Se acompaa
de una disminucin en la capacidad de dirigir la atencin d entorno^ de aiteraciongs en as fondones cognoscitivas.
E.W. un hombre de 67 aos, despus de tomar una dosis de
Benzodiazepinas adicional a la habitual, se observaba constantemente adormilado. Quera salir de la habitacin pero no atinaba
a encontrar la puerta e insista en buscar libros en un cajn donde guardaba ropa. Al formularle preguntas sus respuestas eran
irrelevantes y no lograba dar cuenta de lo que experimentaba y le
ocurra.
4.

ESTUPOR

Hay una especie de sueo profundo. se puede captar los


estruK^terra
conducta alguna. La respuesta
verbal est ausente. Se pierde todo contacto con el entorno. No
hay movimientos dirigidoThacia un propsito; Jan slo aparece
respuesta ante estmulos intensos como el dolor. La mano se
dirige a la regin del cuerpo que ha sido pellizcada o punzada, lo
que se conoce como respuesta de localizacin del dolor. Sin
embargo, tan pronto cede d estmulo, el sueo se hace presente
una vez ms.

c
O
>

T
72

5.

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

COMA

B contacto con el entorno est totalmente perdido y ni siquiera


se localiza el dolor. De acuerdo con la respuesta ante estmulos
dolorosos se divide en:
5.1. SUPERFICIAL
Ante el dolor la respuesta consiste en movimientos denominados
posturas,
5.1*1. Postura de deseerebracin
Hiperextensin del cuello y las extremidades con pronacin marcada.
5.1.2. Postura de decorticacin
Hiperextensin del cuello y las extremidades con flexin de los
miembros superiores.
5.2. PROFUNDO
No hay respuesta alguna ni siquiera ante estmulos dolorosos
intensos.

ORIENTACIN

73

funciones mentales prcticamente desaparecen. Parece no procesar los estmulos extemos, no exhibe conducta organizada, no muestra respuesta emocional ni puede comunicarse verbalmente.
6.2. ENCLAUSTRAMIENTO
La persona afectada tiene ciclos de sueo y vigilia normales y
est perfectamente alerta mientras permanece despierto, pero
sus movimientos estn marcadamente restringidos al parpadeo o
al movimiento de los ojos en sentido vertical. Tampoco puede
hablar. En cuanto a sus funciones mentales, estn ampliamente
preservadas. Puede captar estmulos externos como los visuales
y auditivos, organizar pensamientos y hasta responder las preguntas mediante parpadeo.
El trastorno se produce por upa lesin que interrumpe las vas
corticobulbares descendentes sin afectar las estructuras responsables del alertamiento (trombosis de la arteria basilar, mielinolisis
pntica central).

ORIENTACIN
1. ORIENTACIN EN PERSONA

6. ESTADOS ESPECIALES
6.1. ESTADO VEGETATIVO PERSISTENTE
Aparece despus de que una lesin cerebral grave ha mantenido
a alguien en coma durante periodos de tres a cuatro semanas. La
persona retorna a un estado incompleto de alerta. Las funciones
relacionadas con el tallo cerebral siguen intactas: puede abrir los
prpados en forma espontnea, bosteza, tiene ciclos de sueo y
vigilia. Hasta el electroencefalograma (EEG), que inicialmente era
casi isoelctrico, se aproxima a la normalidad. Sin embargo, las

Desde la ms temprana infancia, se comienza a experimentar un


sentido del yo. Da tras da sentimos que somos la misma persona. An cuando pasen los aos y cambiemos fsicamente o pensemos de manera diferente, seguimos teniendo una identidad que
se prolonga a travs del tiempo. Poseemos una historia de nuestra vida, sabemos quines somos y lo que nos ha sucedido; es
decir, estamos orientados en persona.
S alguien est desorientado en persona, no sabe quin es, no
logra dar su nombre ni recordar su historia. Esta desorientacin
es rara en psiquiatra. Se asocia al estado de confusin propio

CC

74

SEMIOLOGA DEL PSIQIMSMO

del delirium. Se encuentra tambin en la demencia avanzada, en


algunos tipos de amnesia y en los instantes posteriores a un trauma craneoenceflico o a una crisis epilptica. En el ltimo caso
dura segundos a minutos y cede espontneamente.
Aunque no se trata de desorientacin propiamente dicha, es importante mencionar aqu las alteraciones en la identidad personal. Por ejemplo, en la esquizofrenia puede aparecer una sensacin
*de extraeza consigo mismo o se asume una nueva identidad
producto de las ideas delirantes. El paciente cree ser una persona
completamente distinta. Se considera un profeta, el presidente
de algn pas o un perseguido poltico. Intenta actuar de acuerdo
con su nueva identidad y rechaza todo aquello que le sugiera la
anterior, en algunas ocasiones hasta el nombre.
Tambin hay alteraciones en la identidad personal durante las
fugas disociativas. El afectado confunde u olvida su identidad y a
menudo asume una nueva. Con dificultad recuerda algo de su
pasado y a veces no logra evocar absolutamente nada. Emprende viajes repentinos e inesperados lejos de su hogar o lugar de
trabajo y empieza una nueva vida.
En el trastorno de identidad disociativo (antes llamado personalidad mltiple) hay dos o ms identidades con una historia personal, imagen y hasta nombres distintos. En d momento en que
una personalidad toma el comando puede negar o criticar a la
otra, pero no alberga dudas y responde en forma adecuada acerca de s misma y de su vida.
2.

ORIENTACIN EN LUGAR

Estamos ligados a ciertos lugares desde muy temprano en la vida;


aprendemos a reconocer el entorno inmediato y movernos en l.
Despus exploramos mbitos ms amplios, los conocemos y hacemos parte de nuestra cotidianidad. La continuidad de los das
nos permite saber el lugar en que estamos y los desplazamientos
efectuados. De ah que fcilmente respondemos cuando nos pre-

ORIENTACFN

75

guntan djide nos encontramos. Si no podemos hacerlo, estamos desorientados en lugar.


La desorientacin en lugar aparece en los mismos cuadros clnicos que la desorientacin en persona. Pero puede igualmente
observarse en episodios agudos de trastornos psicticos, en el
trastorno por despersonalizacin y en las fugas disociativas.
3. ORIENTACIN EN TIEMPO
La importancia que actualmente se le concede al tiempo es relativamente reciente en la historia de la humanidad. En otras pocas a la gente poco le importaba llevar un conteo de los das o los
aos transcurridos. De hecho, an hoy existen grupos donde el
seguimiento del calendario es un asunto secundario. Sin ir muy
lejos, en varios poblados de la costa pacfica colombiana las personas no se interesan en precisar el tiempo, no tienen en mente
las fechas y en muchas ocasiones ni siquiera sus edades.
Sin embargo, en la cultura occidental, el tiempo se ha convertido
en uno de bs referentes ms importantes del diario vivir. La
desorientacin en tiempo es bastante comn y de buenas a primeras no indica proceso psicopatolgico alguno. Pero puede encontrarse despus de una crisis convulsiva, un accidente
cerebrovascular o un trauma craneoenceflico. Se observa tambin durante la etapa aguda de los trastornos psicticos y de los
afectivos.

ATENCIN
William James, psiclogo y filsofo norteamericano, al hablar de
la atencin deca: "Todos saben qu es la atencin. Es la toma
de posesin de la mente, e.i forma clara y vivida, por parte de
uno de los varios objetos simultneos del pensamiento. La
focalizacinf es decir la concentracin, es su esencia, implica

T
SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

dejar a un lado algunas cosas para tratar de manera efectiva


con otras. Se trata de una condicin claramente opuesta a la
confusin, al aturdimiento".
La atencin hace posible que ios estmulos se capten ms rpidamente y a un umbral ms bajo. Si se busca la direccin de una
casa en una ciudad desconocida se conceder especial importancia a los anuncios con nombres de calles, se los percibir con
rapidez y hasta se los descubrir aunque estn ligeramente escondidos o sus letras sean borrosas e irregulares.
La atencin entra en juego en todos los procesos del psiquismo.
Tempranamente en la percepcin o con posterioridad en la toma
de decisiones. Estudiarla no slo ayuda a entender la dinmica
general del funcionamiento psquico, tambin es importante cuando se trata de conocer la manera en que las personas llevan a
cabo tareas que exigen un gran esfuerzo mental, se enfrascan en
actividades prolongadas o aburridas.
En los ltimos aos se habla de tipos y reas involucradas en la
atencin ms que de una capacidad general. Atencin espacial
recursos de atencin, atencin automtica y otros son trminos
comunes en la literatura actual'del tema.
1* CARACTERSTICAS
* : 1:

ATENCIN

77

1.2. FOCALIZACION
La atencin se focaliza o se centra slo en unos cuantos estmulos a la vez. Sin embargo, esto no bloquea la capacidad que tienen otros estmulos para entrar en el psiquismo e incluso ser
almacenados como memorias implcitas. Aunque alguien tenga
focalizada su atencin en la lectura de un libro y no preste cuidado a la programacin de una emisora de radio, las palabras escuchadas pasivamente pueden procesarse y constituirse en la
motivacin de otras conductas.
1.3. CONCENTRACIN
La concentracin es la cantidad de recursos de atencin que se
dedica a una actividad o a un fenmeno psquico especficos. En
los aos ochenta, se descubri que los recursos del sistema de
atencin son limitados. En estudios con cerebros hendidos (donde las vas que comunican los dos hemisferios estn seccionadas)
se encontr que, al dedicarse a una tarea determinada, entre ms
difcil sta fuera ms recursos se necesitaba. Un hemisferio cerebral terminaba pidiendo ayuda al otro; y cuanto ms intensamente trabajaba uno de ellos ms difcil le resultaba al otro ejecutar
tareas simultneas. Por tanto, si nos empeamos en realizar dos
actividades como leer y seguir una conversacin a la vez, ser
necesario repartir los recursos de atencin. Entre ms nos dediquemos a una de ellas, ms descuidaremos la otra.

1.1. ORIENTACIN
Mediante la atencin, el psiquismo dirige sus recursos a objetos o
eventos de importancia para la supervivencia del organismo. Si
en la cercana del lugar donde nos encontramos, de un momento
a otro, aparece una serpiente, un- objeto pesado cae abruptamente
o un ruido intenso se hace presente, la atencin se dirigir u
orientar de 'manerh. forzada^ automtica (involuntaria) hacia
estos estmulos. h cambio, si decidimos leer un cuento o disfrutar de una meloda, la orientacin cambiar como resultado de
una decisin (voluntaria}.

2 . EVALUACIN CLNICA DE LA ATENCIN


Los seres humanos no somos indiferentes ante lo que nos rodea,
nos interesan las personas y su conducta tanto como los objetos,
Ese inters es flexible y varia de acuerdo con el contexto y nuestro estado psicolgico. Es diferente estar en cine o en una fiesta,
jugando cartas o ajedrez. En un consultorio o una sala de hospital esperamos que el inters est dirigido preferentemente a las
actividades propias de la entrevista o la evaluacin. Sin embargo,
no siempre es as.

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

La evaluacin de la atencin empieza con el primer contacto que


tenemos con alguien. La actitud en general, la expresin facial,
los movimientos y los pensamientos indican con cierta claridad
lo que sucede con el proceso de atencin.
2.1. HIPOPROSEX1A
La persona afectada intenta concentrar su atencin en algo pero
no lo logra ms all de unos segundos a minutos, principalmente
debido a que de manera involuntaria se orienta y focaliza en otros
pensamientos o sensaciones. Si reintenta concentrarse, no hay
cambio alguno en el resultado. Se aprecia con facilidad cuando
alguien espera ansiosamente una llamada telefnica y mientras
tanto lee un libro. Capta el texto de unos cuantos renglones y
aunque prosigue la lectura entiende muy poco de b ledo o s ve
en la necesidad de repetir varias veces un prrafo con el fin de
clarificarlo.
Hay quienes se quejan de no poder concentrarse debido a las
"preocupaciones". Otros no logran hacerlo por la presencia de
algn dolor. En la clnica, la hipoprosexia se encuentra en los
trastornos de ansiedad y en los depresivos. En estos ltimos puede ser notoria y persistente, dndose momentos en que la atencin no se dirige a nada en particular. En e! delirium, aparece
acompaada de compromiso en el estado de conciencia, ocasionando una clara dificultad para responder las preguntas y entender lo que sucede a su alrededor.
2.2. HIPERPROSEX1A
La atencin se mantiene focalizada y concentrada en determinados objetos, eventos, pensamientos, recuerdos o sensaciones.
La mejor ilustracin la constituye una partida de ajedrez; cada
jugador est pendiente casi exclusivamente de las piezas del tablero y todo su inters gira alrededor de las jugadas venideras.
Conviene tener presente que muchas tareas son bastante exigentes y requieren una gran concentracin para ser realizadas. Si se

ATENCIN

79

escribe un informe, se resuelve un problema matemtico o se


estudia un articulo complejo, quien lo hace no atender otros
estmulos ni ser muy fcil que focalice su atencin en temas
distintos. Activa y voluntariamente se concentrar en lo que hace
y le interesa. Una ancdota bastante famosa cuenta que cuando
los romanos invadieron Siracusa, Arqumedes, el famoso matemtico, se encontraba tan concentrado estudiando una figura
geomtrica que haba dibujado en la arena que no le respondi a
un soldado que lo interrogaba. Como resultado, ste lo mat con
una lanza.
Cuando la hiperprosexia toma tintes psicopatolgicos, la mayora de veces sucede de manera involuntaria. En casos extremos,
los afectados pueden observarsetotalmenteensimismados y ajenos a cuanto les rodea, pues su atencin est centrada en un
solo tpico. Si la intensidad de la hiperprosexia es menor, las
personas quiz muestren un inters inusitado e inspeccionan
minuciosamente determinados objetos.
En algunos trastornos psicticos los pacientes suelen estar tan
concentrados en sus alucinaciones e ideas delirantes que se desentienden totalmente del entorno. En el trastorno obsesivo compulsivo, los pensamientos, impulsos e imgenes recurrentes
pueden tomarse los recursos de atencin del psiquismo a pesar
de los intentos del paciente por suprimir, ignorar o neutralizar los
sntomas. En el trastorno por estrs postraumtico, la
reexperimentacin persistente del suceso traumtico a travs de
recuerdos intrusivos y sueos determina que buena parte del tiempo la atencin se focalice y concentre en el trauma que dio origen
a los sntomas.
O

2.3. ATENCIN DISTRACTIL


Se encuentra en personas con hiperactividad motriz de cualquier
origen, ansiedad, delirium y mana. La atencin se focaliza en
algo por un breve lapso de tiempo para orientarse a un nuevo
estmulo instantes despus. Z.W., en medio de un episodio

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

maniaco, tan pronto entr a un consultorio pregunt por los


papeles que se encontraban encima del escritorio. En seguida
inspeccion las sillas, intercambi algunas palabras con el entrevistados verific el estado de un bombillo prendindolo y apagndolo varias veces, busc algunos documentos en su billetera y
pidi un vaso de jugo para calmar la sed. El ejemplo ilustra un
caso extremo. Desde luego hay grados menores de compromiso
donde la dificultad en la focalizacin puede ser leve o moderada.
En la mana la atencin se traslada fcilmente y con mucha frecuencia, pero siempre se acompaa de algn inters, por pequeo que sea, en bs objetos y eventos.
Vale la pena mencionar en este aparte, la sintomatokxpa de los
nios con dficit de atencin. No consiguen concentrarse en el
trabajo escolar, tienen dificultades para mantener la atencin en
una sola actividad; no siguen instrucciones y fallan en la finalizacin de tareas. Hablan excesivamente; contestan las preguntas antes
de que el interlocutor termine de formularlas, parecen no escuchar
cuando se les habla y no son capaces de esperar sus tumos.

SUEO

81

ondas lentas y otro caracterizado por ondas rpidas, prdida del


tono muscular estriado y movimientos oculares rpidos. Se les
denomin sueo no MOR y sueo MOR (movimientos oculares
rpidos) respectivamente. La actividad onrica vivida y factible de
ser recordada se presenta principalmente en el segundo. En et
sueo no MOR, si la hay es fragmentaria, mal estructurada y
difcil de evocar. Durante el dormir se presentan varios ciclos en
los que se alternan el sueo no MOR y el MOR, siendo el paso
entre ellos gradual ms que abrupto.
Las alteraciones del sueo son frecuentes y alrededor de un tercio de los adultos las sufrirn en algn momento de su vida. Aunque no son propias de ningn trastorno psiquitrico especfico,
pueden ser parte del cuadro clnico de la mayora de ellos.
Quienes sufren de alteraciones en el sueo generalmente se quejan
de: 1- insomnio, 2- somnolencia diurna excesiva, 3- movimientos y
comportamientos anormales durante eJ dormir y 4- experiencias
extraas e incmodas durante el dormir o al despertar.
1. INSOMNIO

SUENO
En el idioma espaol existe un solo trmino fiara referirse a dos
fenmenos distintos, lo que en ocasiones crea confusin. Sueo
y soar se emplean tanto para denominar el cambio en el estado
de conciencia asociado al reposo (dormir) como la actividad onrica
(tener sueos). En idiomas como el ingls se dispone de trminos
diferentes para cada fenmeno: sleep (dormir) y ream (actividad onrica).
Durante mucho tiempo se consider el dormir como un estado
uniforme. Se perda el estado de alerta o vigilia y el cuerpo entraba en una fase inactiva. Esta visin se modific sustancialmente
cuando se descubri que el sueo est compuesto de etapas claramente diferenciadas. Hay un periodo con actividad cerebral de

La queja principal es la disminucin en la cantidad total de sueo


o la experiencia de que el sueo nocturno no es adecuado y/o
reparador.
1.1. Segn el momento de la noche o del periodo total de sueo
en que se presente recibe los siguientes nombres:
1.1.1. De conciliacin

Dificultad para quedarse dormido. Es el ms comn de todos. O


1.1.2. Reconciliacin
Despus de haber dormido un tiempo sobreviene el despertar y
es difcil volver a conciliar el sueo.

82

SEMIOLOGA DEL PSWUISMO

SUEO

83

1.1.3. De despertar frecuente

1.3.2. Secundario

Hay mltiples despertares si bien es posible volver a conciliar el


sueo con relativa facilidad.

El despertar sucede ms temprano de lo habitual. Se encuentra


en depresiones con sntomas melanclicos. Los pacientes se despiertan dos o ms horas antes de lo acostumbrado.

Se asocia con trastornos mdicos diversos, especialmente enfermedades que se manifiestan con dolor. Tambin con el uso de
sustancias como broncodilatadores, corticoides, anfetaminas,
cafena, etc. y con la suspensin de medicamentos que favorecen
d sueo (Benzodiazepinas, algunos antidepresivos, antipsicticos).
En cuanto a los trastornos psiquitricos, en los de tipo psictico,
afectivo y ansioso el insomnio es un sntoma habitual, sobre todo
durante los episodios con sntomas agudos.

1.1.5. Necesidad disminuida de dormir

2. HIPERSOMNIO O SOMNOLENCIA EXCESIVA

En esta situacin, las personas duermen menos de lo habitual,


pero sienten el sueo como reparador. Su organismo se adapta
temporalmente a un mayor nmero de horas en estado de alerta
y no les exige dormir en la misma cantidad que lo hacan antes.
Es propio de la mana.

Es la tendencia a quedarse dormido durante el da. Interfiere en


mayor o menor medida con las actividades cotidianas y hace necesario tomar pequeas siestas o sueos diurnos. Puede aparecer en
diferentes circunstancias. Pasa desapercibido si ocurre al leer o ver
televisin, pero se hace notorio en situaciones inapropiadas como
cuando se trabaja, conversa o conduce un automvil.

1*1.4. De despertar temprano o precoz

1.2. Dependiendo de la duracin se clasifica en:


1.2.1. Transitorio
Persiste por un tiempo total menor de tres semanas. Puede estar
ocasionado por circunstancias pasajeras como incomodidad con
un nuevo lugar donde dormir, situaciones estresantes, uso de
medicamentos, algn tipo de dolor y hasta cambios de horario.
1.2.2. Crnico
Dura ms de tres semanas.
1.3. De acuerdo con el mecanismo causal, se clasifica en:
1.3.1. Primario
No hay ningn trastorno psiquitrico o de otra especialidad mdica que lo ocasione.

El hipersomnio hace parte del cuadro clnico de varios trastornos.


En la apnea obstructiva del sueo se acompaa ademas de ronquidos y resoplidos. En la narcolepsia hay episodios involuntarios e
irresistibles de sueo {por lo general reparador) asociados con prdida bilateral del tono muscular (catapleja), alucinaciones
hipnaggicas o hipnopmpicas y parlisis del sueo al comienzo o
final del episodio.
El hipersomnio de la maana, es decir la dificultad para despertarse, si se acompaa de un horario tardo para quedarse dormido en la noche, corresponde a una fase atrasada de sueo. No se
trata de insomnio de conciliacin propiamente dicho sino una
incapacidad para comenzar a dormir en horarios convenciona- O
les, tanto as que no hay problema para mantener el sueo una
vez se ha iniciado. Estas personas son buenos "trasnochadores"
pero malos "madrugadores", por lo que no tienen problemas
para realizar diversas actividades hasta bien entrada b noche. En
el caso contrario, de una fase adelantada del sueo, la somnolen

84

SEMIOLOGA DEL PSJQUISMO

cia excesiva se experimenta en la tarde y al comienzo de b noche, siendo temprano el despertar.


3.

S i : EL O

85

tiempo y espacio, con dificultad para percibir apropiadamente los


estmulos extemos. Su comportamiento es desorganizado, sin fines claramente identificares, pero slo ocasionalmente agresivo.

PARASOMNIOS

Son experiencias extraas e incmodas que ocurren durante^}


sueo e incluyen componentes motores vei^Isratorimjcos
yasa vivencias complejas." Incluso se pueden presentar comportamientos extraos y sin un propsito claramente identificado mientras se est dormido.
Dado que al dormir hay varios momentos de transicin entre el
estado de alerta inicial, el sueo no MORt el sueo MOR y el
despertar, la prolongacin exagerada de alguno de estos momentos de transicin o la intensificacin de sus caractersticas
propias da lugar a los parasomnios. Pueden ser ocasionales y
aislados o volverse crnicos y constituir parte integral de algn
trastorno ms especfico.
3.1. ASOCIADOS AL SUEO NO MOR
3.1.1. Fenmenos normales
Como las mioclonas hipnaggicas o sobresaltos. Al comienzo
del sueo, en la transicin desde la vigilia, aparece un sobresalto
de una parte o de la totalidad del cuerpo, con frecuencia acompaado de un despertar poco duradero.
3.1.2. Despertar con confusin
Junto con las dos clases siguientes de parasomnios se presentan
en el primer tercio de la noche y son raros en las siestas diurnas.
Son ms frecuentes en la niez y se asocian con antecedentes
familiares de los mismos.
El despertar con confusin es un sbito despertar de un sueo
profundo. Dura desde minutos hasta varias horas. La persona se
observa lenta en sus reacciones y pensamientos, desorientada en

3.1.3. Sonambulismo
El afectado se levanta de la cama, camina por el lugar donde vive
y hasta sale a la calle. La mirada es fija y perdida, no responde a
estmulos verbales ni a otros intentos de los dems por despertarlo. Despus de unos minutos, vuelve a la cama y contina
durmiendo. A veces es posible despertarlo durante el episodio.
En este caso, al comienzo se muestra desorientado y confund- '
do, pero unos minutos despus recobra completamente sus capacidades psquicas y su comportamiento no es extrao ni
desorganizado. Por lo general hay amnesia completa de lo sucedido, aunque en ocasiones se logra recordar algunos fragmentos.
3.1.4. Terrores nocturnos
Se inician con gritos o alaridos estruendosos. La persona se observa horrorizada y no es posible calmarla ni consolarla por medios habituales como la palabra o bs gestos. La conducta es
extraa pero est de acuerdo con el temor experimentado. Trata
de huir sin reparar en el dao que puede causarse a si misma o a
otros; salta, corre y hasta puede lanzarse al vaco. Intenta defenderse y en consecuencia golpea los objetos o se muestra abiertamente agresiva. Posteriormente hay amnesia de lo sucedido y no
se guarda recuerdos de lo que pas,
c:
3.1.5. Somniloquios, bruxismo y enuresis

Somniloquios hace referencia al hablar cuando se est dormido.'


Ocurre tanto en el sueo MOR como no MOR y no tiene significacin psicopatolgica especial. El bruxismo es el rechinamiento
dental mientras se duerme. En la enuresis se presenta miccin
involuntaria. Aunque es comn en la infancia, no es tan rara en
la adolescencia y la vida adulta.

CELES! fctLGADC
86

PSICLOGO CLNICO
FP.V.. l.7 -CJ.Ma&3fS'

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

3.2. ASOCIADOS CON EL SUEO MOR

CAPTULO V

3.2.1. Pesadillas
Son sueos notoriamente terrorficos. El contenido gira alrededor de amenazas para la integridad fsica, la seguridad o la
autoestima e incluso actos abiertos de agresin. Su intensidad
emocional es grande, tanto que en ocasiones logran despertar al
soante. Una vez la persona despierta, ceden completamente y
es posible evocarlas y relatarlas con claridad. Se presentan en la
segunda mitad de la noche y no se acompaan de conductas
extraas o desorganizadas.
'3.2.2. Trastorno de comportamiento del sueo MOR
(fantasmagoras)
Se presenta preferencialmente en la segunda mitad o en el ltimo tercio del tiempo total de sueo. Se caracteriza por la presencia de movimientos bruscos estereotipados, incluso violentos, de
inicio repentino. La actitud y el comportamiento general es como
si se estuviera actuando algn contenido onrico. El soante toma
posiciones de ataque y defensa, se muestra cauteloso o resuelto.
Los movimientos son rpidos y bien coordinados, lo que contrasta con la lentitud exhibida por algunos de los afectados en sus
actividades diurnas.
3.3. PARASOMNIOS SECUNDARIOS
Estn asociados con distintos tipos de enfermedades como la
epilepsia, arritmias cardiacas, angina de pecho nocturna, asma
bronquial, reflujo gastroesofgico, espasmo esofgico, calambres
nocturnos, etc. Despertares repetidos asociados con incomodidad en la regin torcica pueden ser debidos a reflujo gastroesofgico, enfermedad cido pptica o isquemia cardiaca
nocturna. La sensacin de asfixia durante el sueo acompaada
de ronquidos posiblemente corresponde a un sndrome de apnea
obstructiva.

AFECTO

1.

GENERALIDADES

Los humanos no asistimos a los acontecimientos de la vida de


una manera neutral. En toda vivencia est presente un colorido
subjetivo, denominado afecto, tan importante que se va a constituir en determinante de la conducta posterior. El tinte afectivo
vuelve interesante o montono el mundo. Lo placentero incitar
a su bsqueda continua, mientras lo triste y lo que ocasiona temor o frustracin sern evitados de alguna manera.
Al igual que con otros estados psicolgicos, existen muchas palabras para referirse al afecto. En la era grecorromana y hasta la
modernidad era ms frecuente usar el trmino pasin. Hasta el
sigb XX, la ciencia no se haba preocupado por el tema; eran
mejores las descripciones de los escritores que las realizadas por
los estudiosos. Actualmente, afecto, emocin, humor, temperamento, estado de nimo son una muestra de la diversidad de
r
palabras empleadas con este propsito.
Se acostumbra hablar de las emociones como afectos de apari- ^
cin sbita, poco duraderos y acompaados de mltiples mani- :
festaciones somticas; bastante parecidos a las reacciones. Se m
cita como ejemplos los ataques de pnico, la ira y el miedo. Del
humor o los estados de nimo se dice que son afectos de instauracin lenta y progresiva, cuya duracin va desde horas hasta

ss

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

meses; constituyen un marco de sensibilidad emocional y no se


acompaan de cambios vegetativos sino de modificaciones en
los patrones de sueo y alimentacin. El ejemplo clsico es la
tristeza.
Esta diferenciacin no parece ser muy til. Cualquier estado afectivo o emocin puede durar desde segundos hasta aos. La aparicin sbita de cualquiera de ellos induce modificaciones en el
sistema vegetativo, mientras su permanencia en el tiempo conlleva cambios en diversos sistemas del organismo, especialmente
los endocrinos, y en el resto de reas del psiquismo. Alguien, al
recibir una mala noticia, puede experimentar profunda tristeza
durante algunos segundos, presentar cambios vegetativos importantes y recobrar la serenidad al comprobar su falsedad y enterarse que se trataba de una broma. La misma tristeza puede persistir
por meses y hasta aos, acompaarse de cambios en la secrecin de varias hormonas, afectar el funcionamiento inmunolgico
e inclusive comprometer la memoria y otras funciones
cognoscitivas.
En el ejemplo se aprecia que la tristeza puede comportarse como
una emocin e igualmente como un estado de nimo, por lo
que esa diferenciacin terminolgica no aade mucho a su comprensin. Lo mismo ocurre con la ansiedad, el temor y la alegra: pueden ser momentneas y fugaces o volverse crnicas y
permanecer por largo tiempo sin mayores cambios. Con base
en las razones expuestas, en el presente libro se utilizar indistintamente los trminos afecto, emocin y estado de nimo,
pues se considera que su diferenciacin no hace sino complicar
las explicaciones y multiplicar las entidades ms de lo necesario. En este orden de ideas, preferimos acoger a Occam, quien
recomienda "entia non sunt muitiplicanda preater necessitatem";
es decir, no poblar las explicaciones de conceptos ms all de
los estrictamente necesarios.
Es ms fructfero estudiar cada estado afectivo y conocer los factores que determinan su aparicin, los cambios que induce en el

AFECTO

89

funcionamiento del organismo, las repercusiones que conlleva


cuando se vuelve crnico y los patrones de evolucin a travs del
tiempo. Alguien puede sentirse ansioso cada vez que afronta una
situacin especfica (hablar con un superior), pero el resto del
tiempo mostrarse sereno y hasta alegre. Esa persona ser diferente de quien experimente ansiedad no slo al hablar con jun
superior sino al salir a la calle o de aqul que est ansioso la
mayor parte del tiempo an sin afrontar ninguna situacin potencialmente peligrosa.
La conducta de los seres humanos como la de muchos animales est encaminada, por una parte, a la satisfaccin de ciertas
necesidades, a la bsqueda del placer, de lo agradable, y, por
otra, a evitar el dolor, el displacer y el peligro. Se disfruta y vive
con alegra lo placentero; se siente tristeza cuando una posible
fuente de placer se acaba o se va de las manos; la ansiedad y el
temor se hacen presentes ante un posible peligro para la integridad; mientras la ira aparece cuando se experimenta frustracin.
Hay una fuerte polmica acerca de la variedad de experiencias
emocionales patrimonio de los seres humanos. En opinin de
algunos, existe un grupo limitado de ellas compartido por todos los hombres; las mismas estn ligadas a la historia evolutiva
de la especie, por lo que se encuentran en cualquier regin
geogrfica y poca en la que haya vivido el homo sapiens'
sapiens. Segn otros, las emociones son diversas y estn me*
diadas de manera preponderante por la sociedad en que se
vive; como prueba de ello mencionan la cantidad y variedad de
palabras existentes en cada idioma para describirlas. Cualquiera sea la solucin, no es posible olvidar la mediacin de la cultura en la respuesta y expresin emocionales. Es fcil notar que 3
dicha expresin en un caribeo es mucho mayor en intensidad
que en alguien del centro de Europa. De igual manera, situaciones que en algunos grupos sociales ocasionan placer, en otros
traen miedo y tristeza, como el nacimiento de gemelos entre los
indgenas Uwas.

90

St.MlOLOGlA DEL PS1QUISMO

1.1. CARACTERSTICAS DE LAS EMOCIONES


Ha sido tradicin clasificar las emociones en un continuo entre lo
agradable o placentero y lo desagradable o displacentero. Se ha
utilizado en exceso esta dimensin para tratar de entenderlas.
Quiz sea ms importante reconocer que cada emocin posee
caractersticas propias que la hacen diferente de las dems. El
hecho de no poder clasificarlas en una escala nica no las hace
menos interesantes como fenmeno psicolgico.
1.1.1. Subjetividad
Los estados psicolgicos son estrictamente subjetivos, pero con
las emociones es an ms fcil captar dicha caracterstica, pues
se experimentan ms intimamente y son inmediatas para la persona. La introspeccin percibe los afectos radicalmente diferentes de los pensamientos, los recuerdos, las sensopercepciones,
etc.; los identifica con relativa facilidad, pero le es difcil darlos a
c&nocer en trminos verbales. Al fin y al cabo no es tarea sencilla
usar palabras para expresar una de las experiencias psicolgicas
ms distantes del uso de smbolos.
Esta misma subjetividad se constituye en una de las dificultades
para identificar estados emocionales en otras personas, especialmente si son sutiles. Entre otros factores, son nuestras vivencias, acompaadas de su tinte emocional respectivo, las que nos
ensean, con el paso del tiempo, a identificar los estados emocionales propios y a reconocerlos en otros.
1.1.2. Estmulos desencadenantes
Las emociones no se dan en el vaco, aparecen de preferencia en
ciertos contextos y se relacionan con algo o alguien. Por ejemplo,
la ira y el miedo se refieren a situaciones y cosas concretas. Encontrar una serpiente en el camino produce temor debido al riesgo de ser mordido, pero si se la observa dentro de la jaula de
cristal de un serpentario, quiz ms que miedo sea curiosidad lo
que se experimente.

AFECTO

91

Los estmulos desencadenantes se ubican tanto en el exterior


como en el interior, en el ltimo caso en forma de imgenes y
recuerdos. Si son extemos, es mucho ms fcil identificarlos (como
la alegra que alguien experimenta al lograr una meta); sin embargo, en ocasiones no se encuentra estmulo desencadenante
alguno por intensa que sea la bsqueda. Sucede en el trastorno
de pnico, caracterizado por la aparicin inesperada de intensa
ansiedad sin que existan factores desencadenantes ambientales.
No todos los estmulos tienen la misma capacidad de generar
un estado de nimo. Los estmulos y su contexto son interpretados y valorados dando como resultado un significado que se
convierte en el factor propiamente desencadenante. Cuando el
estimulo se percibe como placentero o benfico se siente alegra; en cambio si se lo juzga indeseable, peligroso o nocivo,
aparecen emociones como el miedo y la ira. Al interpretar los
hechos del mundo externo, stos adquieren un valor personal
enteramente subjetivo, lo que ayuda a explicar por qu algunas
personas (a veces la misma en diferentes circunstancias) muestran una reaccin emocional muy distinta ante estmulos y contextos similares.
La interpretacin y valoracin que se da a ciertas clases de sitadones y personas est mediada por la totalidad de la historia
vital y refleja la concepcin personal del mundo que cada uno
posee (cosmovisin). En ei mbito clnico, una aproximacin a lo
anterior es el reconocer que los rasgos de personalidad ejercen
profundos efectos en los procesos de interpretacin y valoracin,
por lo que es factible encontrar el predominio de un cierto estilo
de reaccin emocional asociado a ellos. Alguien que posee rasgos histrinicos de personalidad exhibe un patrn afectivo caracterizado por superficialidad y rpidos cambios; la disforia, c
irritabilidad y ansiedad intensas con una duracin no mayor de
algunas horas es ms factible observarlas en quien presenta ras*
gos lmite o borderline; la irritabilidad acompaada de agresividad es parte de los rasgos antisociales.

-)2

SEMIOLOGA DFX PSIQUISMO

1*1.3. Interaccin con otras reas del psiquismo


Los afectos no slo matizan las experiencias y las vuelven agradables o desagradables, interactan con las dems reas del
psiquismo e influyen en ellas. El intenso miedo que acompaa a
una experiencia traumtica favorece su recuerdo claro y preciso,
aunque tambin puede bloquearlo completamente. La ansiedad
en un examen dificulta la organizacin de las ideas en el pensamiento', la tristeza se acompaa de una visin pesimista del mundo y la ira suele asociarse con fantasas agresivas.
Los afectos cambian la expresin facial de las personas, ponen
su toque a bs movimientos corporales, matizan el lenguaje, favorecen determinado contenido ideativo y facilitan ciertos tipos de
conducta. Como se ve, la interaccin es con la totalidad del
psiquismo. El funcionamiento somtico no es ajeno a los estados
de nimo, pues todos los sistemas del organismo estn coordinados con la respuesta emocional y con gran facilidad pueden verse sustancialmente modificados por ella.
1.1.4. Tendencias conductuales
Las emociones favorecen la aparicin de ciertas conductas. El
placer que se obtiene al leer un libro lleva a continuar su lectura
hasta acabarlo y, por qu no, volverlo a leer. El llanto y el desinters en el entorno aparecen junto a la tristeza. La risa, el deseo
de socializar y estar ms activo son frecuentes acompaantes de
la alegra. Si sobreviene el miedo por alguna circunstancia, se
despliega conductas encaminadas a luchar o huir. La ira favorece
las muestras de agresividad y la insuficiencia afectiva facilita la
inactividad al desnudar de placer las personas y las cosas que nos
rodean
1.2. EVALUACIN DEL AFECTO
La experiencia subjetiva de cualquier emocin no puede ser compartida completamente por parte de un evaluador u observador.

AFECTO

93

No es posible conocer directamente las emociones ajenas, pero


a menudo emitimos juicios sobre ellas basndonos en manifestaciones externas que no son simples caractersticas asociadas sino
parte fundamental de la respuesta emocional global. De otro lado,
haber experimentado previamente esas emociones, nos permite
conoceras e identificarlas en otros.
L evaluacin del afecto se basa entonces en manifestaciones del
Tundbnamiento de otras reas del psiquismo y de la conducta en
general, por lo que es importante tener en cuenta:
1.2.1. La comunicacin verbal
Las personas suelen hablar acerca de sus emociones y lo hacen
directa e indirectamente. Expresan abiertamente su estado de
nimo con palabras precisas como alegra, tristeza, miedo o utilizan metforas del estilo ume siento en la gloria", "estoy totalmente hundido" o "me asusto hasta de mi sombra". Adems,
pueden relatar muchos otros aspectos asociados tales como las
situaciones que han favorecido la aparicin de esos estados de
nimo, los momentos en que se intensifican o los pensamientos
a ellos asociados. Los personas deprimidas y ansiosas expresan
con ms facilidad sus emociones, en ocasiones con metforas
bastante creativas.
En la comunicacin verbal, adems del contenido, tambin son
tiles en la evaluacin del afecto la velocidad del lenguaje, el volumen, as como el ritmo y meloda (prosodia). Quien est triste
habla de manera lenta, con bajo volumen y escasa modulacin,
pero si siente ira su lenguaje es rpido y quiz grite.
1.2.2. El lenguaje no verbal

c'
O

Toda la gama de expresiones faciales y corporales nos da indi-^


cios acerca del estado afectivo de alguien. La mirada y la musculatura facial estn al servicio de la comunicacin, sobre todo de
emociones, intereses y deseos. En ocasiones, aunque la persona

SEMIOLOGA DEL PSJQUISMO

to niegue e incluso no lo experimente candentemente, su rostro


fcilmente expresa ira o temor. Igual ocurre con el resto del cuerpo, donde los movimientos se vuelven lentos o rpidos, sueltos o
rgidos, de acuerdo con la experiencia emocional del momento.
1.2.3. La conducta observable
El comportamiento tambin nos informa sobre el estado emocional. Si vemos a alguien todo el da en cama, callado, desinteresado del entorno, es muy posible que se encuentre triste. En cambio,
si lo observamos amenazar a otro, correr tras l e intentar golpearlo, seguramente su emocin predominante ser la ira.
Una vez identificado un afecto, de l nos interesa conocer adems la intensidad, duracin, factores precipitantes y atenuantes,
fluctuaciones, evolucin en el tiempo y congruencia con* el pensamiento. Hay quienes tienen dificultad para iniciar, mantener o
terminar una respuesta emocional; a algunos les es particularmente difcil experimentar ira, por lo que terminan por sentir
solamente tristeza ante las frustraciones y agresiones. Se ha registrado variaciones circadianas en el estado de nimo, tal es el
caso de la tristeza en algunos casos de depresin: mayor en la
maana y menor en la tarde.
La congruencia del afecto es la comparacin entre lo que se observa en la expresin facial y corporal y lo que se conoce a travs
del pensamiento y el lenguaje. Si un paciente habla de sus ideas
delirantes de persecucin es entendible que pueda mostrarse iracundo o asustado frente a lo que experimenta. La ira y el miedo,
en ese contexto, son una expresin emocional adecuada y congruente con el contenido de su pensamiento; pero no lo sera
sentirse atemorizado por los posibles perseguidores y estar alegre, sonriente y entusiasta a la ve2.
Para registrar lo relacionado con el afecto en la historia clnica, se
recomienda, escribir en enfermedad actual todo cuanto se haya
podido conocer de la emocin en estudio: momento de aparicin, intensidad, cambios en el tiempo, factores desencadenantes

AFECTO

95

o atenuantes, modificaciones circadianas, etc. En el examen


mental se describe el tipo especfico de afecto predominante y su
intensidad. Por ejemplo, al hablar de la tristeza de un paciente, se
registra en enfermedad actual:
J.O., un hombre de 45 aos, desde hace cinco semanas, diez das despus de perder su empleo, comenz
a presentar tristeza. Es ms intensa en las maanas y
disminuye a medida que transcurre el da; se incrementa cuando recuerda las situaciones que rodearon
la prdida del empleo, momentos en que se acompaa
de llanto. Con el paso de os das ha aumentado paulatinamente en intensidad. J.O. la describe de la siguente manera: "nunca me haba sentido tan mal.
Esto^de^mmadfytfnjuer^^
Lo nico
que deseo y hago es llorar y llorar".
En el examen mental, en el aparte de afecto se consigna:
Afecto marcadamente triste, congruente con lo expresado en el discurso.

2. CLASIFICACIN DE LOS AFECTOS


Se puede agrupar los afectos en ejsgrandes grupos: tristeza,
alegra, ansiedad, ira, insuficiencia y varios. Los cuatro primeros
los encontramos en una diversidad de circunstancias de la vida
cotidiana, por lo que no tienen connotacin psicopatolgica de
buenas a primeras. Los ltimos dos se observan preferentemente r

en trastornos psiquitricos.

C"
Aunque no hay un afecto que pueda considerarse como la nor- r

ma, se acostumbra denominar )eutima]a un estado emocional


caractaizado por la vivencia placenera^ serena~3e1os acontecimientos, la respuesta emocional adecuada en intensidad y duracin de acuerdo con los estmulos desencadenantes y la ausencia
de manifestaciones psicopatolgicas.

96

SEMIOLOGA DEL PSIQLUSHO

2.1. GRUPO DE LA TRISTEZA


2.1.1. Tristeza
Como ocurre con todos los afectos, explicar la tristeza implica
utilizar algo tan distante de ella como son las palabras, pero no
queda alternativa. Las personas usan diversos trminos para referirse a esta emocin: depresin, tristeza, afliccin, melancola,
desnimo, abatimiento, lobreguez, infelicidad, desdicha, pena,
desconsuelo, amargura, etc., o pueden describirla acudiendo a
metforas: ume siento como en un pozo", "todo se vuelve gris",
"me encuentro en tinieblas, en total oscuridad".
Es una experiencia de prdida de algo o alguien importante, de
ah que el duelo constituya la situacin ms fcilmente asociada
con esta emocin. Es displacentera y por lo general se acompaa de hiporexia y alteraciones en el sueo. La conducta asociada
es la tendencia a la quietud y el desinters en las actividades
habitualmente importantes. Cognoscitivamente se caracteriza por
la presencia de ideas de desesperanza (pesimismo en el futuro),
de minusvalia (sentirse inferior a los dems) y culpa. Las vivencias actuales se vuelven sombras y de igual tonalidad se tien las
del pasado. La memoria se ve afectada pero an as se evoca con
ms facilidad los recuerdos desagradables y molestos.
Vara en intensidad desde leve hasta intensa, esto es, puede presentarse desde un leve desaliento hasta el ms profundo dolor
psquico. Algunos autores, de acuerdo con la intensidad, le asignan nombres especficos. As, le llaman tristeza cuando es leve y
utilizan el trmino melancola si es intensa.
La tristeza es parte del repertorio emocional de los seres humanos, constituyendo una experiencia universal asociada a las prdidas, pero puede ser tambin una manifestacin psicopatolgica.
En el ltimo caso, constituye el sntoma principal de los transtomos
depresivos (transtorno depresivo mayor, transtomo distmico, episodios depresivos de los transtomos bipolares) y es parte importante del cuadro clnico de otros muchos transtornos: transtorno

AFECTO

97

adaptativo con humor depresivo. Puede constituir un efecto secundario de medicamentos como Propanolol, Clonidina,
anticonceptivos orales, lbuprofeno, Estreptomicina, Interfern,
Salbutamol; estar asociada al consumo de alcohol y anfetaminas;
o ser parte del cuadro clnico de una condicin mdica como la
enfermedad de Parkinson, la Enfermedad de Huntington, el
hipotiroidismo, el sndrome de Cushing, la enfermedad de
Addison, el lupus eritematoso o la deficiencia de vitamina B12.
2.1.2. Oisforia
Es una emocin no placentera, parecida al disgusto, a la incomodidad consigo mismo y con los dems. La palabra cotidiana ms
cercana a definirla quizs sea aburrimiento. Puede observarse en
los trastornos depresivos y con frecuencia en quienes tienen un
trastorno de personalidad limtrofe o borderline.
2.1.3. Anhedonia
Es la dificultad para experimentar placer y disfrutar de situaciones habitualmente consideradas agradables o en otras que previamente resultaban interesantes. A menudo asociada con
depresin, tambin figura como uno de los sntomas negativos
de la esquizofrenia y en el trastorno de personalidad esquizoide.
Esta emocin hace que las personas se aislen, muestren escaso
inters en las relaciones interpersonales o en actividades grupales,
prefieran la soledad y se vuelvan indiferentes.
2.2. GRUPO DE LA ALEGRA
2.2.1. Alegra
La alegra es una experiencia emocional asociada con la vivencia
placentera y satisfactoria de los acontecimientos actuales y la confianza en la obtencin inmediata o futura de algo bueno. Euforia,
exaltacin, hpertimia, afecto expansivo, humor elevado, felicidad, alborozo, jbilo, xtasis, son palabras comnmente usadas

98

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

como sinnimos. La alegra cotidiana es agradable, se acompaa de una sensacin de bienestar, de un aire de confianza y no
induce modificaciones en el apetito o el sueo. Se asocia con
aumento de la actividad fsica y de la socializacin. Las ideas de
optimismo y la sobrevaloracin de s mismo se hacen presentes
confiriendo este tinte a las vivencias actuales y los recuerdos del
pasado.
Su rango de intensidad es bastante amplio, desde ligera hasta
marcada y profunda; y su duracin abarca desde algunos segundos hasta meses, lo ltimo en casos patolgicos. La alegra es
parte del repertorio emocional de los seres humanos, constituyendo una experiencia universal asociada con los triunfos, pero
puede ser tambin una manifestacin psicopatolgica, situacin
en la que se denomina exaltacin.
2.2.2. Exaltacin
Adems de lo anotado para la alegra cotidiana, se presenta disminucin de la necesidad de dormir, sensacin de poseer mucha
berza o energa, optimismo y sobrevaloracin desmedidos que
llevan a la persona a inmiscuirse en actividades sin sopesar los
riesgos ni los problemas posteriores. La conducta se desinhibe y
hasta puede mostrarse agresivo debido a que no acepta negativas ni desacuerdos. En ciertos casos, la exaltacin recibe nombres ms especficos. Por ejemplo, si es bastante intensa se
denomina jbilo.
Dentro del espectro de lo patolgico, la exaltacin constituye el
sntoma clave de los episodios maniacos. La alegra intensa y la
sintomatologa concomitante son de tal magnitud que ocasionan
importantes dificultades en el desempeo laboral y social habitual. Con frecuencia se acompaa de sntomas psicticos como
ideas delirantes megalomaniacas, siendo necesaria la hospitalizacin en un gran nmero de casos.
La exaltacin de los episodios hipomaniacos y del transtorno
cictitmico es menos intensa que en los maniacos. Lo mismo ocu-

AFECTO

99

rre con la sintomatologa acompaante, del tal modo que no


afectan de manera importante el funcionamiento social y laboral.
Incluso, en algunas ocasiones, hay un aumento en la productividad, al menos en etapas iniciales.
En ocasiones, la exaltacin, es posible encontrarla como parte
del cuadro clnico de los transtornos psicticos. Esta alegra no
tiene el colorido ni la gracia que adopta en los transtomos afectivos,
pero se acompaa de ideas delirantes diversas, alucinaciones y
desorganizacin del pensamiento, elementos tiles para hacer el
diagnstico diferencial. Algunos pacientes con retardo mental moderado a profundo o
con esquizofrenia residual o hebefrnica suelen mostrar sonrisas
o risas estereotipadas pueriles y sin mayor motivacin. Dichas
manifestaciones no corresponden propiamente a un estado de
nimo alegre, por lo que es preferible describirlas, en el examen
mental, en el aparte de actitud, comorisasinmotivadas.
La exaltacin afectiva puede constituir un efecto secundario de
medicamentos como Bromocriptina, Cimetidina, Corticoides (incluyendo ACTH), Isoniacida, Levodopa, Metilfenidato, Opiceos,
Baclofn; estar asociada al consumo de alcohol, anfetaminas,
cocana, alucingenos; o ser parte del cuadro clnico de una condicin mdica como la neurosfilis, esclerosis mltiple, neoplasias
cerebrales, accidentes crebrovasculares, enfermedad de
Huntington, Sida, enfermedad de Wilson, enfermedad de Cushing,
hipertiroidismo, deficiencias vitamnicas del complejo B etc. Especficamente, cuando por alguna patologa se afecta el lbulo
frontal puede presentarse una alegra insulsa denominada mora.
2.3. GRUPO DE LA ANSIEDAD
Para entender la ansiedad es indispensable referirse al peligro y
al sistema de estrs. El organismo de un gran nmero de animales, incluido el hombre, est preparado para afrontar a diario
diversos peligros. Con estafinalidadexiste una compleja variedad de reacciones fisiolgicas denominada respuesta al estrs.

100

btMlOLOGlA DEL PS1QUSMO

Es un mecanismo adaptativo que prepara a los animales y al


hombre para luchar o huir.
Frente a un peligro, es necesario poner en accin los msculos
estriados, disponer de cantidades apropiadas de energa y reaccionar con rapidez. Por este motivo, la irrigacin sangunea se
dirige preferentemente a los msculos estriados, el cerebro y el
corazn, disminuyendo a la vez en el sistema digestivo y el
reproductor. Aumentan los niveles de glucosa en la sangre y tambin su produccin. Hay taquicardia, hipertensin arterial,
piloereccin y midriasis. Disminuye la sensibilidad al dolor y se
favorece el estado de alerta as como la conducta de vigilia. Las
funciones que no son importantes en ese momento tales como
la reparacin y formacin de nuevos tejidos, la alimentacin y la
conducta sexual y reproductora son postergadas.
La respuesta a! estrs est diseada evolutivamente para favorecer la supervivencia de los animales en un ambiente poblado por
la amenaza de depredadores. Es masiva pero breve en duracin,
pues finaliza una vez el peligro desaparece. Cuando se mantiene
por tiempo prolongado, desencadena el llamado sndrome de
estrs crnico, caracterizado por hiporexia, prdida de peso,
hipogonadismo, depresin, inmunosupresin y ulcera pptica.
En la respuesta al estrs existe tambin un componente psicolgico constituido por las emociones de miedo y ansiedad.
2.3.1. Ansiedad
Habitualmente se usa como sinnimos: angustia desesperacin,
desasosiego, etc. Es una experiencia asociada con la expectativa
de un peligro no identificado con precisin ni claridad, pues cuando
se logra identificarlo, esta emocin se denomina miedo o temor.
En la ansiedad, la evaluacin de los eventos circundantes puede
resumirse como uahora no s qu hacer".
Es vaga, displacentera y se acompaa de manifestaciones
somticas como taquicardia, palpitaciones, opresin torcica, mareo, parestesias en las extremidades (hormigueo), temblor, su-

AFECTO

101

doracin, palidez facial, hipertensin arterial, molestias abdominales, urgencia urinaria, etc. Favorece el insomnio y la hiporexia.
La conducta asociada es la inquietud y la vigilancia. En las funciones cognoscitivas, Umita la capacidad de concentracin y la
posibilidad de organizar los pensamientos, distorsiona la percepcin y, en la memoria, dificulta la evocacin de los recuerdos, si
bien en ocasiones puede favorecer la fijacin marcada y persistente de stos, especialmente si los estmulos ansigenos son de
gran intensidad, como cuando est en riesgo la vida. Vara de
forma importante tanto en intensidad como duracin.
En la medida en que afrontar retos yriesgoses parte de la vida,
y los conflictos son inherentes ai psiquismo, la ansiedad se constituye en seal de alerta que avisa acerca de los peligros circundantes. En principio es adaptativa, est al servicio de la integridad
fsica y psicolgica de los humanos e incluso obliga a las personas a actuar y abandonar la pasividad. No obstante, por su intensidad, duracin o contexto puede convertirse en patolgica.
La ansiedad es el sntoma principal de un grupo de transtomos
que reciben precisamente el nombre de transtornos de ansiedad.
Entre otros figuran el trastorno de ansiedad generalizada, el
transtomo por estrs agudo, el transtomo por estrs postraumtico,
as como las diferentes fobias, especialmente la social y la agorafobia. Ms all de esta caracterizacin, la ansiedad es una manifestacin susceptible de ser encontrada en una buena parte de los
trastornos del comportamiento, destacndose los depresivos, los
psictkos y los adaptativos.
Puede estar asociada con el consumo de sustancias, especialmente lossimpaticomimticos, cafena, cocana, anfetaminas, marihuana. Se observa en la intoxicacin con mercurio, arsnico,
organofosforados y benceno y en la abstinencia de alcohol y otras
sustancias (opiceos). Puede ser parte del cuadro clnico de enfermedades mdicas como migraa, esclerosis mltiple, epilepsia, neoplasias cerebrales, hipoxia, arritmias cardiacas, alteraciones
tiroideas, feocromocitoma, lupus eritematoso, hipoglicemia,
sndrome carcinoide, porfiria, pelagra, etc.

102

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

2.3.2. Temor o miedo


Es una emocin desencadenada por la expectativa de peligro
que representa un objeto o situacin claramente identificados.
Alguien observa una serpiente en su proximidad y experimenta
un miedo que lo asocia claramente con el animal visto; lo mismo
ocurre si un automvil a alta velocidad intenta atrepellarlo o un
grupo de gente lo amenaza con armas. Casi todas las personas
reaccionaran con temor en las situaciones anteriores. En otras
ocasiones, cuando se vuela en avin, por ejemplo, slo unos
pocos experimentarn esta emocin y an menos sern los que
se muestren temerosos al mirar una fotografa de los planetas del
sistema solar.
El temor es habitual en la vida cotidiana pero cuando toma ribetes llamativos es necesario preguntarse si hace parte de algn
trastorno especifico. El miedo es la manifestacin clnica central
de las fobias especficas. Si una persona tiene fobia a los perros,
experimentar un gran temor en su proximidad y los evitar. Si
la fobia es a la sangre, las inyecciones o procedimientos mdicos,
adems del miedo existir una preocupacin adicional ante la
posibilidad de desmayarse al presenciar una ciruga.
En los transtornos psicticos, muchas ideas delirantes pueden
acompaarse de miedo. Si alguien tiene ideas delirantes
persecutorias, experimentar temor ante sus posibles perseguidores o enemigos. En ocasiones, la interpretacin delirante
autorreferencial de los eventos explica la emergencia del miedo.
Por ejemplo, TS., una mujer que padeca esquizofrenia, sinti
gran temor cuando observ a alguien que llevaba corbata roja,
color que consideraba smbolo inequvoco del diablo, a quien identific como el portador de la corbata.
En el transtorno de personalidad por evitacin, el miedo a la
evaluacin negativa por parte de los dems lleva a que la persona evite actividades que impliquen contacto interpersonal, incluso las de tipo laboral o acadmico. Algo parecido ocurre en la
fobia social, pero en este caso el miedo surge ante la posibilidad
de que las situaciones sociales resulten embarazosas.

AFECTO

103

2.3.3. Pnico
Es un ataque episdico, agudo e intenso de ansiedad asociado
con experiencias descritas como miedo a morir, a perder el control, a volverse loco, a tener un infarto, etc. Se acompaa de
manifestaciones somticas como palpitaciones, sudoracin, temblor, opresin torcica, sensacin de ahogo, nuseas, mareo y
dificultad para tragar. Estos ataques, tambin denominados crisis
de angustia, son la caracterstica principal del transtomo de pnico, pero pueden tambin encontrarse en la fobia social, las fobias
especficas, el transtomo por estrs agudo y el transtorno por
estrs postraumtico. En el transtorno de pnico, aunque algunas crisis pueden estar relacionadas con situaciones determinadas, siempre se encontrar otras totalmente inesperadas y sin
asociacin con factores desencadenantes ambientales.
2.4, GRUPO DE LA IRRITABILIDAD
2.4.1. Ira
Son sinnimos: Irritacin, rabia, enfado, furia, enojo, encono, etc.
Este grupo lo entendemos mejor en el contexto de la frustracin.
Cuando se sufre alguna frustracin y se la vivencia como injusta,
arbitraria o ilegtima, se experimenta ira y con facilidad se despliega una conducta agresiva. Desde luego, la frustracin no siempre
va seguida de agresividad; en algunas personas se acompaa preferentemente de tristeza, resignacin o impotencia.
La ira es displacentera y cuando es intensa se acompaa de
hiporexia y dificulta la conciliacin del sueo. Cognoscitivamente
se caracteriza por la presencia de ideas y fantasas agresivas hacia otros. Se planea el ataque y se imagina con placer su consumacin
La agresividad tiene como objetivo causar dao a un organismo, C3
a un sucedneo de un organismo {el objeto ms preciado de una
persona) o a un objeto (cuando se le confiere carcter animado).
El nio experimenta ira cuando se golpea con una silla porque le
reconoce a sta ta capacidad de tener deseos.

104

SEMIOLOGA DEL PsiotnsMO

La ira y la agresin subsecuente se acompaan de cambios similares a bs descritos en la respuesta al estrs. La diferencia radica
en al urgencia subjetiva de atacar, de agredir y en la expresin
facial y corporal concomitantes. Cuando la ira se desata del todo,
tarda en calmarse, especialmente si la persona enfurecida no
puede emprender la enrgica accin fsica de ataque para la que
su cuerpo se ha preparado. Por este motivo no desaparece tan
pronto cesa la situacin precipitante. En otras palabras, es fcil
desencadenarla pero difcil y lento apaciguarla. Aunque muchas
veces se la condena de entrada y se la connota negativamente
no se puede soslayar su importancia como fenmeno psicolgico de la vida cotidiana.
En ocasiones, debido a su intensidad, a la persistencia en el tiempo o a lo llamativo y extrao de los factores que la desencadenan, se convierte en patolgica. En semiologa, se prefiere usar
el trmino irritabilidad en estos casos.
2.4.2. Irritabilidad
Hay varas modalidades de presentacin de la irritabilidad: 1- La
persona se molesta y con facilidad experimenta ira. 2- La ira es
ms intensa de lo esperado y desproporcionada con respecto a
los factores desencadenantes. Es el caso de alguien que se torna
iracundo cuando encuentra una palabra borrosa en el libro que
lee, lo rompe y arroja al piso. 3- Aparece en circunstancias
inapropiadas. 4- Est dirigida a personas cuyas conductas no
han contribuido a desencadenarla, como el que se enoja ante el
portador de una noticia desagradable.
La irritabilidad es un sntoma de muchos transtornos mentales. En
los transtomos psicticos, cuando se presentan con ideas delirantes autorreferenciales y persecutorias, es muy factible encontrar
esta emocin; explicada por el paciente como la reaccin ante el
dao que tratan de propinarle sus perseguidores y enemigos.
En los episodios maniacos la emocin habitual es la exaltacin;
sin embargo, en su ausencia, la irritabilidad puede aparecer como

AFECTO

105

el afecto predominante. Tambin puede hacerse presente cuando el paciente es contrariado, no es complacido o secundado en
sus propsitos.
En quienes tienen un trastorno de personalidad antisocial, limtrofe, paranoide y narcisista, la irritabilidad aparece con frecuencia. El antisocial, quien adems no experimenta culpa, pasa con
ms facilidad a la conducta agresiva, mientras el narcisista es ms
exitoso en controlarla. La irritabilidad est igualmente asociada
al retraso mental, transtornos de conducta de la infancia y la
adolescencia, transtorno explosivo intermitente, delirium, demencia e incluso depresin. Tambin con algunas sustancias como
alcohol, anfetaminas, cocana y basuco.
2.5. GRUPO DE LA INSUFICIENCIA
La expresin facial y corporal de las emociones se puede fingir.
Las plaideras desempean con tal maestra su papel que confunden a los asistentes a los sepelios, quienes las toman por familiares del difunto. En cambio, es difcil imaginar alguna persona
incapaz de experimentar emociones. Al intentarlo, nos encontramos con imgenes de robots o de "zombis", pero difcilmente
de humanos.
Existe un grupo de alteraciones del afecto que se caracteriza precisamente por una respuesta emocional que va desde escasa hasta
nula.
c
O
2.5.1. Constreido o restringido

c3

Se caracteriza por la disminucin en el rango e intensidad de \tf


expresin emocional, si bien por momentos se hacen evidentes
afectos claramente desplegados como la alegra o la tristeza. No
necesariamente tiene connotacin psicopatolgica. Puede encontrarse en quienes poseen rasgos de personalidad obsesivos y
esquizoides.

106

AFECTO

Sr.MlO.OGiA D L I P5IQL I5MO

2.5.2. Embotado
Es igual que el anterior, pero se prefiere este trmino cuando la
causa es la accin de medicamentos, sobre todo los psicoactivos.
Se acompaa por lo general de expresin facial de somnolencia.
Las Benzodiazepinas, especialmente en dosis altas, y los
antipsicticos son los medicamentos ms frecuentemente asociados con el embotamiento. Los ltimos no slo por el efecto
inductor del sueo que poseen sino tambin por el parkinsonismo
que pueden desencadenar.
2.5.3. Insuficiente
Disminucin en la intensidad de la expresin emocional. En las
personas afectadas, incluso cuando estn en presencia de factores desencadenantes de alegra, tristeza o ira, sus emociones se
aprecian opacadas, poco intensas. Constituye uno de los sntomas negativos de los transtornos psicticos, especialmente la
esquizofrenia.
2.5.4. Plano
Se denomina as a la ausencia de expresin emocional; si la hay,
sus manifestaciones son mnimas. El rostro es inexpresivo y la
voz montona. El entorno pierde todo inters y la persona se
observa ensimismada y aislada. Se halla preferentemente en la
esquizofrenia residual y en la desorganizada o hebefrnicai

2.6. GRUPO DE VARIOS


2.6.1. Labilidad
Se caracteriza por la variacin o fluctuacin abrupta y por lo
general intensa en la expresin emocional. Se pasa con facilidad
de la alegra a la tristeza y viceversa. Puede ocurrir sin que haya
factor desencadenante alguno, si bien la mayora de las veces
obedece a pequeos cambios en el tema de conversacin. Por
ejemplo, T.S. era una mujer de 40 aos que inicialmente se ob-

107

servaba contenta. Al preguntarle sobre sus diversiones, responda que vea una telenovela donde la protagonista era una campesina e inmediatamente empezaba a llorar. Segundos despus,
explicaba que la campesina se casara con el galn; momento en
que su rostro expresaba alegra y rea estrepitosamente para despus volver a llorar cuando reconoca los mltiples tropiezos que
afrontara la protagonista hasta el final de la historia. La labilidad
se presenta preferencialrnente como parte de los transtornos
psicticos y en los episodios mixtos de los transtomos afectivos
bipolares.
2.6.2. Explosiones afectivas
En la parlisis pseudobulbar los pacientes pueden rer o llorar, o
ambos a la vez, sin experimentar subjetivamente tristeza, alegra
o estar expuestos a algo gracioso o triste. A diferencia de la expresin emocional normal, estas explosiones son estereotipadas
y no tienen grados diferentes de intensidad. En algunos textos,
dicha manifestacin toma el nombre especfico de afecto
pseudobulbar.
2.6.3. Ambivalencia
Se caracteriza por la presencia simultnea de dos emociones, ambas relacionadas con la misma persona, objeto o evento. Se puede
estar alegre y triste a la vez por la llegada de alguien a quien se ha
dejado de ver por mucho tiempo. Aunque no se ha mencionado el
amor y el odio como afectos, quiz el mejor ejemplo de ambivalencia
lo constituyen las relaciones de pareja marcadas por esa diada. Si
la ambivalencia es notoria e intensa constituye una manifestacin
pscopatolgica; no obstante es muy frecuente hallarla matizando
las experiencias de la vida cotidiana.
c

2.6.4. Afecto pueril


La modulacin afectiva es pobre, destacndose la presencia casi
constante de sonrisas escasamente motivadas acompaadas de

o
* i

f
108

SEMIOLOGA DEL PSIQUSMO

una expresin facial tonta. Se observa en personas con retardo


mental, sobre todo moderado a profundo, y en quienes sufren
esquizofrenia hebefrnica o desorganizada.
2.6.5. Alexitimia
Es la incapacidad o dificultad para expresar y darse cuenta del
estado de nimo o de las propias emociones. La expresin emocional no ha sufrido menoscabo alguno las personas pueden
mostrarse alegres, tristes o iracundas ante los dems, pero ellas
mismas no logran captar sus emociones y mucho menos hablar
de ellas. En otras palabras, a pesar de poseerlos, no es posible
observarse a s mismo como un ser dotado de afectos.
Una alteracin parecida se ha encontrado en personas con lesiones en el hemisferio derecho, quienes tienen dificultades para
reconocer la expresin facial de las emociones. Se ha propuesto
que este hemisferio contiene un almacn de iconos emocionales
faciales prototipos o de representaciones emocionales faciales
que permiten identificar, mediante la observacin de los rostros,
las emociones de los dems.
2.6.6+ Afectos mixtos
Aunque hemos hablado de afectos relativamente puros, no es
extrao encontrar, en la vida diaria y en la clnica, afectos mixtos.
1- Puede presentarse una mezcla de dos o ms emociones, tal
como ocurre con la tristeza y ansiedad en una buena cantidad de
cuadros depresivos. 2- En otros casos, existe un primer afecto de
mediana o poca intensidad sobre un segundo llamado de fondo.
Es lo que se observa en personas con esquizofrenia, cuyo afecto
de fondo es insuficiente an cuando estn bastante deprimidos.
3- Tambin puede presentarse un afecto de fondo sobre el cual
se manifiesta otro durante algunos instantes. Por ejemplo, alguien deprimido y con afecto triste de fondo se mostrar irritable
en ciertos momentos, sobre todo cuando se aborda algn tema
que lo incomode.

AFECTO

109

Cuando se est frente a alguna de las situaciones anteriores, en


el examen mental se puede escribir: 1- Afecto caracterizado por
una mezcla de tristeza y ansiedad. 2- Afecto triste sobre un fondo
insuficiente. 3- Afecto de fondo triste con momentos de irritabilidad intensa cuando se le habla acerca de los motivos de la hospitalizacin.
2.7. ESTADOS PSICOLGICOS SUSCEPTIBLES
DE SER CONSIDERADOS EMOCIONES
Existe un grupo bastante grande de estados psicolgicos cuyo
estatus se encuentra en discusin. Segn algunos, se trata de
verdaderos afectos o emociones. Para otros, son fenmenos ms
complejos conformados por emociones, pensamientos y tendencias conductuales. La curiosidad, la envidia, los celos, la vergenza, la culpa, el amor, el odio, la ambicin, el escepticismo y el
egosmo son algunos ejemplos.
La culpa aparece cuando se hace algo que es valorado como
malo de acuerdo con la propia escala de valores. En la culpa se
observa tendencia a la tristeza acompaada de un componente
ideacional: infravaloracin (sentirse menos que los dems por lo
hecho) y necesidad de aparecer ante s mismo y ante los otros
como una persona recta en sus actuaciones.
Los celos implican, adems de la experiencia subjetiva propia,
toda una serie de pensamientos y fantasas consigo mismo, con
la pareja y con un tercero. Se ponen en juego la autoimagen, la
autoestima, las evaluaciones y valoraciones de la pareja, de la
tercera persona que entra en escena y de la potencial relacin
amorosa que pueda surgir entre ellos. En quienes los celos se
vuelven parte la vida diaria, incluso terminan por convertirse en
una tendencia interpretativa del mundo.
Por ahora, para estos fenmenos psicolgicos complejos, no hay
unanimidad en cuanto a clasificarlos como emociones. Seguramente la investigacin en ciencias cognoscitivas arrojar mayor
luz al respecto en los aos venideros.

en
c:

CAPTULO VI

PENSAMIENTO

1. QUE ES EL PENSAMIENTO?
Segn Jerome Fodor, hay un paralelismo entre algunos estados
mentales, las creencias y los deseos entre otros, y determinadas
propiedades de los smbolos. Desde hace unos 300 aos, inicialmente con Hume y Kant, se ha desarrollado lo que se conoce
como la idea de la "Idea". Esto es, se postula la existencia de smbolos mentales. H pensamiento y el procesamiento cognoscitivo
en general corresponden al despliegue de estos smbolos de una
manera organizada: a un lenguaje. No conocemos muy bien qu
clase de smbolos maneja el pensamiento, pero sabemos que sirven para expresar la clase de cosas que los humanos podemos
creer. Esos smbolos obedecen a lenguajes lgicos de los que nosotros no tenemos conciencia y que son desconocidos para la ciencia
actual. Pensamos en qu camino tomar para llegar de un lado a
otro de la ciudad y finalmente escogemos una ruta, pero no somos
concientes de la infinidad de procesos cognoscitivos que hemos
utilizado para hacer dicha eleccin.
En el presente captulo, con el fin de simplificar el problema y c
c
para fines prcticos de la semiologa psiquitrica, equiparamos O
pensamiento y discurso, y evaluamos al primero preferentemente a travs del segundo. De otra parte, cuando utilizamos el tr- *
mino idea nos referimos tanto a las palabras que componen una
oracin como a las oraciones que constituyen un discurso.

T
112

SEMIOLOGA DEL PSLQUISMO.

2 . LGICA Y PENSAMIENTO
Entre los lenguajes existentes hay algunos, denominados formales, cuya caracterstica principal es el nfasis en la forma y la falta
de importancia del contenido. El ejemplo ms representativo son
las matemticas. En aritmtica 2 ms 3 es igual a 5 sin importar
el contenido de los nmeros. 2 naranjas ms 3 naranjas son 5
naranjas y 2 dinosaurios ms 3 dinosaurios son 5 dinosaurios.
Ambas sumas son correctas, independientemente de que actualmente existan naranjas pero no dinosaurios. Lo que interesa es
que la operacin respete las reglas establecidas, no su contenido.
La lgica es tambin un lenguaje formal. Obtiene conclusiones
necesarias a partir de un determinado conjunto de axiomas (o
postulados), y la validez de las inferencias no depende de ninguna
interpretacin particular que pueda atribuirse a los postulados,
sino de la obediencia a las reglas establecidas. La cuestin no es
si los postulados o las conclusiones que se deduce de ellos son
verdaderos, sino si las conclusiones son consecuencias o
inferencias lgicamente necesarias de los supuestos iniciales (del
punto de partida).
La lgica no es igual a la verdad, es una herramienta para guiar
nuestros pensamientos, sumamente til en el proceso de obtener informacin del mundo, pero no se constituye en el juez que
dictamina lo verdadero o falso. La historia de la psiquiatra contiene innumerables ejemplos de propuestas tericas cuyas
inferencias hoy en da consideramos falsas. La teora de los humores y la frenologa fueron aceptadas durante largo tiempo como
explicaciones vlidas acerca de os trastornos mentales, y aunque
actualmente no tienen cabida en la ciencia, en su poca, y gracias al tejido de razonamientos lgicos a su alrededor, sus conclusiones fueron consideradas verdaderas.
La lgica no necesariamente va de la mano del sentido comn.
Se suele creer que lo aceptado intuitivamente es lgico y lo no
aceptado ilgico, pero no es as. No hay que confundir el valor
de verdad de una proposicin con lo intuitivamente evidente en

PENSAMIENTO

113

nuestro mundo empirico. Si digo que al soltar los objetos desde


una altura stos flotan libremente, muchas personas se apresurarn a decir que ste es un enunciado ilgico, pues los objetos
siempre caen y eso es obvio. En esta rplica, se equipara lo evidente intuitivamente con lo lgico, lo que no es cierto. La anterior proposicin puede ser verdadera o falsa dependiendo de las
circunstancias. Si la prueba se realiza en una nave espacial en
rbita alrededor de la tierra, ser verdadera, lo contrario si el
objeto se suelta en la tierra y a nivel del mar.
La ciencia actual incluso comienza a cuestionarse si los modelos
basados en el sentido comn son adecuados para entender fenmenos complejos. As lo expresa John Maddox ai analizar la
gentica: "en gentica se habla de a 'funcin' del gen que se
acaba de descubrir. Pero y si la mayora de los genes del
genoma humano, o al menos as protenas que determinan,
tupieran ms de una funcin o incluso funciones antagnicas? En este casot la descripcin en lenguaje comn de los
fenmenos celulares sera equvoca o no tendra sentido", igual
intuicin menciona Weinberg con respecto a la fsica: uLa teora
cuntica de campos est muy limitada por principios relativos a la naturaleza del espacio-tiempo tetradimensional que
se han incorporado a a teora de la relatividad especial. La
cuestin es cmo obtendremos las ideas necesarias para
reformular una teora fundamental cuando esta teora tiene
que describir un reino donde todas las intuiciones derivadas
de la vida en el espacio-tiempo resultan ser inaplicables".
La lgica aristotlica es muy importante para entender el pensamiento, pero lleva en s importantes limitaciones. Sus grandes
principios no son tiles en casos de conceptos vagos y situaciones difusas. Es all cuando se hace necesario utilizar una lgica
distinta, una lgica que admita contradicciones o una que tam- O
bin permita lagunas.
En la psiquiatra tradicional se ha propuesto la existencia de una OC
lgica diferente como caracterstica del pensamiento de las per-

1,14

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

sonas con ideas delirantes, la denominada paleolgica. El principio de Von Domarus es el formalismo ms conocido de esa
paleolgica y se enuncia de la siguiente manera: la persona normal acepta la identidad solamente sobre la base de sujetos idnticos, mientras quien piensa con paleolgica acepta la identidad
basada en predicados idnticos. Para sorpresa de muchos, al
contrastar la ciencia y el pensamiento psictico, se ha encontrado que muchos razonamientos de la ciencia corresponden a la
estructura forma! del principio de Von Domarus, mientras una
buena cantidad de ideas delirantes francas no lo cumplen y se
ajustan perfectamente a las reglas del silogismo aristotlico, lo
que nos lleva a concluir que el citado principio no sirve para
diferenciar el pensamiento psictico del no psictico. La mayora
de las ideas delirantes son lgicas, ya lo sabia Shakespeare cuando por boca de Polonio, al comentar el pensamiento de Hamlet,
deca; ^aunque todo es puro delirio, no dejo de haber ihcin
en ello".
Para resumir, la lgica aristotlica, piedra angular para entender
el pensamiento segn algunos textos de psiquiatra, slo indica
un camino, no garantiza la verdad, no equivale al sentido comn
ni permite diferenciar el denominado pensamiento psictico del
normal, por lo que recomendamos dejar de usarla en el estudio
semiolgico del pensamiento y mucho menos dividirlo en lgico
(normal) e ilgico (psictico).
Ms bien, si se quiere profundizar en los formalismos del pensamiento recomendamos el estudio de las nuevas lgicas, las que
abordan temas tan importantes como las contradicciones, el contexto del uso de los lenguajes ordinarios, la posibilidad, la necesidad, la contingencia, los valores intermedios entre lo verdadero y
lo falso, etc. Las nuevas lgicas han facilitado estudiar aspectos
del pensamiento que la lgica aristotlica no contempla y han
ampliado los conceptos sobre el mundo. Segn la lgica
aristotlica, con sus nicos valores de verdadero y falso, cuando
hay contradicciones, el nico camino es eliminarlas. Aplicado
esto al psiquismo, conlleva la imposibilidad de entender fenme-

PENSAMIENTO

115

nos tan frecuentes e importantes como la ambivalencia. En cambio una de las nuevas lgicas, la paraconsistente, se interesa precisamente en las contradicciones no para eliminaras sino para
conocerlas y estudiarlas como parte constitutiva del mundo.

Se dice tambin que aquello que no es susceptible de ser entendido con la lgica aristotlica'corresponde a formas arcaicas de
racionalidad. La racionalidad "evolucionada" (la aristotlica) contempla el mundo en trminos de verdadero o falso, Pero vale la
pena preguntarse si pensarlo en valores intermedios de verdad,
admitirlo con contradicciones, considerar que la verdad es cambiante a lo largo del tiempo no es ms que una forma primitiva
de pensar?
3. PENSAMIENTO MGICO
Desde el siglo XVI, cuando los europeos comenzaron a explorar
regiones del mundo distintis a su continente, se encontraron
con grupos humanos cuyos hbitos y costumbres eran notablemente diferentes de los suyos. Se lleg a discutir si se trataba de
seres humanos y si posean alma, lo que favoreci su esclavitud y
exterminio. En el siglo XDC apareci la teora de la evolucin de
Darwin y Wallace y pronto se conjetur que los grupos no occidentales ("salvajes" o "primitivos" como se los denomina con
frecuencia) representaban etapas previas del desarrollo humano.
Hasta se crey que al conocer su forma de pensar y actuar poda r
reconstruirse la mente primitiva. Dado que estos grupos otorga- O
ban particular importancia a la existencia de espritus diferentes
a los del cristianismo y dotaban de caractersticas humanas a los I
elementos de la naturaleza, se denomin mgico a su pensamiento.
En el mismo siglo, Haeckel propuso que la ontogenia recapitula
la filogenia, dando lugar a que se equiparara el pensamiento mgico o primitivo con el infantil. La psiquiatra utiliz esos conceptos y postul que los psicticos sufran algo parecido a una
regresin evolutiva que los llevaba a pensar el mundo en trmi-

116

SF.MIOL.OGIA

DEk. PSIQUISMQ

PENSAMIENTO

117

nos mgicos como lo hacan los "primitivos". Incluso se habl de


reglas de pensamiento totalmente distintas entre los adultos normales y civilizados, de un lado, y los pacientes psicticos, los
nios y los "primitivos" del otro. Se termin estableciendo un
paralelismo cognoscitivo entre estos tres ltimos.

cognoscitivo de los seres humanos y no una caracterstica distintiva de los nios, los primitivos y los pacientes psicticos.

Las pruebas en contra de esta perspectiva son abrumadoras y, al


menos, los antroplogos y bilogos evolucionistas ya no piensan
que la mente primitiva sea igual a la del nio y tampoco ven al
hombre no occidental como un fsil viviente predecesor del occidental. Los denominados "salvajes" o "primitivos" viven en un
medio complejo, a menudo hostil, en el que a diario afrontan y
resuelven exitosamente, de manera eficiente y elegante, infinidad de problemas. La magia de los espritus, fuerzas y lugares
que pueblan su entorno no es sinnimo de limitaciones psquicas, tan slo expresa una actitud distinta ante el mundo
(cosmovisin). Cuando los antroplogos comenzaron a tener contacto ms estrecho con los pueblos no occidentales, el mito de la
mente evolutivamente primitiva se derrumb. Malinowski, en sus
estudios en Trobriand encontr que la "magia" y e! "pensamiento racional" no se excluyen, pues la gente por l estudiada construa sus canoas lo mejor posible, se aseguraban de su navegabilidad
y despus interpretaban cnticos sobre ella tanto tiempo como les
fuera posible con el fin de atraer la buena suerte.

Al igual que en las dems reas del examen mental, la evaluacin


del pensamiento se realiza desde el primer contacto que se tiene
con otra persona. El lenguaje verbal es la principal va para conocer el pensamiento, pero toda la conducta sirve a este propsito.
Si alguien permanece absolutamente quieto, no pronuncia palabra alguna y se niega a recibir alimentos, nos preguntamos qu
piensa para que se comporte de esa manera e imaginamos algunas posibles respuestas que corresponden a hiptesis acerca del
contenido de su pensamiento. De manera similar, cuando dudamos de las razones expuestas por las personas para explicar su
comportamiento, asumimos qu tambin hay otras, no expresadas verbalmente, pero susceptibles de ser inferidas a partir de su
conducta no verbal. Procedemos entonces a elaborar conjeturas
sobre lo que estn pensando.

No hay diferencia alguna entre alguien que lee el horscopo en


un peridico antes de tomar una decisin importante y un griego
de hace ms de dos mil aos que consultaba el orculo de Del fes.
Los adornos para atraer la buena suerte son comunes en todas
los grupos humanos, aunque a primera vista sean ms aceptados en el antebrazo de una adolescente occidental que en la cabeza de un cazador de frica. Se encuentra elementos mgicos
en todas las sociedades y pocas, pero esos elementos no hacen
parte, y mucho menos son exclusivos, de los mecanismos
psicopatolgicos del pensamiento sino de la cosmovisin adquirida al vivir dentro de una cultura y poca determinadas. Si se
quiere, el pensamiento mgico es patrimonio del funcionamiento

4. COMO SE EVALA EL PENSAMIENTO?

Algunas veces ser necesario formular preguntas especficas encaminadas a conocer la existencia de ciertas ideas en particular.
Las preguntas deben ser neutrales pero dirigidas e explorar el
aspecto de inters. Por ejemplo al investigar ideas delirantes
persecutorias se puede preguntar: ha sentido que otras personas quieren incomodarlo, molestarlo o estn en su contra?. Si se
investiga ideas de grandeza se pregunta: tiene algn poder, don
o habilidad especial?, siente que est destinado a conseguir grandes metas?
5, SEMIOLOGA PSICOPATOLOGICA
DEL PENSAMIENTO

o
O

La semiologa del pensamiento puede dividirse en dos grandes


captulos: curso y contenido. En el curso se incluyen la velocidad

118

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

y la asociacin existente entre las ideas, mientras el contenido


abarca el tipo de ideas presentes y su temtica especfica* En
algunos textos se menciona como un capitulo adicional el origen
del pensamiento y se divide de diversas maneras, entre ellas,
mgico, autista, deresta, animista, etc. No hay evidencias razonables para estas consideraciones y las categoras utilizadas no
tienen ningn elemento vinculante entre si, por lo que es preferible omitir lo relacionado con el origen.
5.1- ALTERACIONES EN EL CURSO
5.1.1. Alteraciones en la velocidad
El pensamiento tiene una "velocidad" que permite enlazar apropiadamente las ideas con el objeto de explicar y comprender el
mundo.
5.1.1.1. Taquipsiquia
Pensamiento ms rpido de lo habitual. Llevado al extremo se
denomina fuga de ideas. En este ltimo caso, la velocidad es tan
rpida que se pasa de una a otra oracin prcticamente sin
haberlas completado, estando por tanto comprometidos el curso
y la asociacin de ideas a la vez. La taquipsiquia se observa en
mana, hipomana y en algunos episodios de trastornos psicticos.
5.1.1.2. Bradipsiquia
Pensamiento lento. Se presenta en la depresin, retardo mental,
parkinsonismo, como secuela de accidentes cerebrovasculares y
en los estados de somnolencia o confusin.
5.1.1.3. Bloqueo o interceptacin del pensamiento
Interrupcin del flujo de ideas antes de que se haya logrado llegar a un objetivo o se pueda comunicar adecuadamente lo pensado. Se encuentra en la depresin y en algunos trastornos
psicticos.

PENSAMIENTO

119

5.1.2. Alteraciones en la asociacin de las ideas


o desorganizacin del pensamiento
Dado que el pensamiento trabaja con smbolos, estos tienen un
orden y una funcin y obedecen a ciertas reglas. Igual ocurre con
las palabras de una oracin o las oraciones de un discurso. Es
difcil imaginar una oracin sin un verbo o un discurso sobre
neurofisiologa en el que las conclusiones se obtengan luego de
discutir solamente la fisiologa renal. La combinacin adecuada
de las palabras y las oraciones permite que finalmente el proceso
de pensamiento sea til y favorezca la comprensin del mundo,
la anticipacin de nuevos hechos y la comunicacin con los dems. Sin embargo, en ocasiones, el orden se ve comprometido
dando lugar a las llamadas alteraciones en la asociacin de ideas
o desorganizacin del pensamiento, grupo de sntomas considerado como psictico en el actual DSMIV, si bien no es exclusivo
de este tipo de trastornos.
5.1.2.1. Circunstancialidad o prolijidad
El discurso es impresciso, a menudo superficial, lleno de divagaciones, evasivas y detalles poco importantes, tanto que con frecuencia se vuelve al punto de partida sin lograr comunicar lo que
se desea o hacerse entender por los dems. Quiz un buen ejemplo lo constituye la manera de hablar de los personajes representados en el cine por Cantinflas, el humorista ms conocido de
Latinoamrica.
P.V. explicaba sus malas calificaciones en los exmenes de la
siguiente manera:
"No es que yo no estudie, sino que a veces ei estudio Cc
es un poco difcil y la dificultad hace que uno se demo- O
re ms y no pueda estudiar todo lo necesario para pre- o
sentar los exmenes. Como el estudio se complica, se
necesita ms tiempo, y como no hay suficiente tiempo
no se alcanza a estudiar todos los ternas, mucho menos los difciles, por lo que es cuestin de tiempo y no
de estudio aquello de mis calificaciones".

120

SEMIOLOGA DEL PSIQIUSMO

La circunstancialidad se presenta en situaciones cotidianas como


cuando en medio de gran ansiedad se intenta responder un reclamo airado. Puede ser parte del funcionamiento cognoscitivo
habitual de alguien y constituir un rasgo de su personalidad y
hasta representar un elemento ms dentro de un cuadro psictico.
5.1.2.2. Asociacin laxa de as ideas
En el discurso, la ilacin, es decir la relacin entre una y otra
idea, pierde el orden adecuado, se vuelve laxa. Las ideas expresadas por el afectado permiten entender medianamente su discurso y seguir la historia que narra, pero ser necesario un esfuerzo
activo por parte del interlocutor para organizar las partes y darle
coherencia a lo escuchado. Hay muchos grados de laxitud en la
asociacin de ideas, desde algunos muy sutiles, sin implicaciones
psicopatolgicas, tal como ocurre con las explicaciones que brinda un estudiante ansioso en un examen oral, hasta extremos que
limitan con la incoherencia.
U.Z. un hombre de 23 aos deca:
"Uno se da cuenta de las cosas que debe hacer bien
pero no es posible; se interponen, se interponen. Ya
son muchas meses. Vienen en a noche, dicen cosas y
molestan. Ya no estudio derecho. Es difcil leer libros
tan grandes y largos y uno debe servir a los buenos
porque de lo contrario se expone a que le pasen cosas
y le impidan hasta dormir".
En el ejemplo, se alcanza a entender una historia relacionada con
el acoso que vive U.Z. por parte de terceros, pero la ilacin entre
las oraciones no es totalmente clara y exige un esfuerzo para
comprender la historia relatada.
En algunos casos, la asociacin se establece de manera curiosa,
como sucede en la asociacin por consonancia, caso en el cual el
paciente relaciona una oracin o un discurso con otro al escuchar palabras con semejanzas fonticas. Por ejemplo, Y.W. al
relatar el trayecto recorrido para llegar al hospital deca:

PENSAMIENTO

121

"Tomamos un bus que vena rpido. Pareca una luz


de esas de la empresa de energa. Si, s, presa como
una presa de pollo, no de paloma. Coma, coma, no
sea que caiga en coma".
5.1.2.3. Incoherencia o disgregacin
La laxitud en la asociacin de las ideas es extrema y no es posible
organizar ningn discurso o entender historia alguna. La ilacin
entre las oraciones se ha perdido y las construcciones son
inapropiadas. Y.N., una mujer de 28 aos al preguntarle cmo se
senta, responda:
"Explqueme por qu los zapatos son argos. Usted
cree que debo pasar una hoja de vida? No me gust el
almuerzo, pero ms tarde llueve y mi madre no puede
olvidarse de ver la telenovela. Es cierto que ya cambiaron de ao y que despus del lunes va a seguir el
jueves? Tenamos cita en la fiesta. Est callado y como
cercano a as montaas, no le parece?"
5.1.2.4. Fuga de ideas
La fuga de ideas es una alteracin tanto en la velocidad como en
la asociacin de ideas. Se trata de taquipsiquia acompaada de
asociacin laxa de ideas. Se presenta en la mana severa y en
algunos trastornos psicticos.
5.1.2.5. Ensalada de palabras
Es el grado extremo de las alteraciones en la asociacin de las
ideas. La persona pronuncia palabras sueltas, no construye oracin alguna y muchos menos un discurso o una historia. O.J. al
preguntarle su edad responda: "cuento, mesaf nada, ahora,
siempre, zapato, canciones, verde, mono, todos, boleta, das,
faena, balas, flores, ere".

122

SEMIOLOGA DCL PSIQUSMO

5.1.2.6. Verbigeracin
Consiste en la repeticin montona, por lo general con bajo volumen, de frases, palabras y hasta slabas. Se encuentra con frecuencia en quienes presentan el tipo hebefrnico o desorganizado
de esquizofrenia. A ellos adems, se los observa distantes ensimismados y descuidados en su aseo y arreglo personales. U.D.
deca constantemente: ifoiuan os flacos, vivan los flacos, vivan
los flacos..."
5.1.2.7. Respuestas tangenciaes e irrelevantes
Durante una conversacin esperamos que las respuestas de nes*
tro interlocutor hagan referencia o sean atinentes a las preguntas
que formulamos. Cuando la respuesta no tiene relacin temtica
alguna con la pregunta se denomina irrelevante y cuando la relacin es distante recibe el nombre de tangencial. Ejemplo: Al preguntarle a dos pacientes en qu trabajaban sus respuestas fueron:
en el primer caso; "arrepintase que el mundo se va a acabar*
(irrelevante) y en el segundo: "sigo la Biblia y me gano el pan
con el sudor de a /rente" (tangencial).
5.1.2.8. Neologismos
Palabras nuevas, algunas veces totalmente inditas, en otras ocasiones creadas a travs de la condensacin o combinacin de
otras palabras y utilizadas para describir experiencias psquicas
particulares difcilmente expresables con el lxico habitual. Un
paciente mencionaba haber visto varias nubes que desprendan
una brillante luz y las llamaba nubaroles. Otro se refera a sus
perseguidores como venudrihs pues los veta con forma de cocodrilos pero eran seres provenientes de Venus.
5,2. ALTERACIONES EN EL CONTENIDO
No hay un pensamiento normal en lo referente al contenido. El
pensamiento puede abordar cualquier temtica y lo hace creani

PENSAMtENTO

123

do desde las grandes obras del arte, la filosofa y el conocimiento


hasta ideas absolutamente inentendibles. El principio y fin del
universo es uno de los temas de mayor investigacin y controversia en la cosmologa actual, pero tambin es motivo de divagaciones de ms de una persona con graves trastornos psicticos a
quien es posible verla en la calle con anuncios sobre el fin del
mundo. El concepto de evolucin de la vida ha cambiado no slo
la biologa sino hasta la poltica, pero fue igualmente utilizado
por el gua de una secta para convencer a sus seguidores de
suicidarse y pasar el siguiente estado evolutivo en el nuevo ambiente de un cometa. Enmarcar los contenidos como normales y
anormales, de buenas a primeras, y sin mayor critica ni reflexin,
es limitar la gama de pensamientos y cosmovisiones; tan slo se
puede mencionar la existencia de algunas alteraciones y an as
en muchos casos harto discutibles.
5.2.1. Ideas delirantes
Son creencias basadas en experiencias psquicas complejas por
lo general extraas, intensas y poco habituales. Su propietario
est totalmente convencido de su veracidad a pesar de que nadie
las comparta. Las defiende con vehemencia y rechaza, desvaloriza o desestima totalmente los argumentos y evidencias en su
contra. Estas creencias motivan o generan actos de conducta,
muchas veces extraos, pero consistentes con la conviccin que
le brindan a su poseedor. Todo ello favorecido por l^pobrezadg,
crtjcajntrospectiva que las acompaa
Por ejemplo, T.C, un hombre de 38 aos, despus de leer varios
libros de ficcin sobre extraterrestres y soar algunas pesadillas,
comenz a decirle a su esposa y otros familiares que los marcianos
lo queran matar y estaban espindolo contantemente con el fin r
de encontrar el momento propicio para eliminarlo. Decidi no O
pasar cerca de parqueaderos porque -segn l- all se escondan
los marcianos y era el lugar escogido para matarlo. El ejemplo
sirve para analizar las caractersticas generales de tas ideas delirantes. T.C. crea que los marcianos deseaban matarlo. Hubo

1
124

* *
fr\

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

varios factores, como la lectura de libros sobre extraterrestres y


las pesadillas, que lo llevaron a esa conclusin, pero fue ms
importante su experiencia extraa e intensa de gran cercana
fsica y temor a la agresin por parte de seres que, an sin percibirlos mediante los sentidos, identific como marcianos. Aunque
las personas que lo rodeaban no le concedan veracidad alguna a
esta creencia y le mostraban libros y pelculas que indicaban que
no haba seres inteligentes en Marte, T.C rechazaba, desestimaba y desvalorizaba todos los argumentos y hechos contrarios a su
conviccin. Finalmente, tomar precauciones para que no lo maten fue un acto de conducta motivado o generado en dicha creencia, pero al no tener una crtica introspectiva adecuada, no captaba
lo absurdo de sus reacciones ni lo extrao de sus ideas.
Las creencias que tiene alguien estn estrechamente relacionadas
con la sociedad en que vive. Es all donde son aceptadas como
verdaderas, o al menos posibles, por los miembros del grupo. Por
este motivo, es necesario analizarlas y observar si renen todas las
caractersticas de una idea delirante antes de considerarlas como
tales. Se da el caso de muchas personas que creen en los poderes
de la brujera y buscan practicantes para que les resuelvan sus
problemas. Esa creencia no constituye una idea delirante si no se
acompaa de otras caractersticas como la renuencia a considerar
argumentos y hechos en su contra, de la conducta derivada de la
misma y de la absoluta conviccin en su verdad.
Existen creencias que son juicios de valor, en cuyo caso se consideran ideas delirantes solamente si, adems de las caractersticas
generales anotadas, son tan extremas que desafan_cuakjuierjx>sfcilidad de credibilidad. Si alguien en la cultura occidental cree
en la superiori3a3Teuha determinada religin y afirma que los
practicantes de las dems deben morir, el carcter extremo de tal
juicio es una de las caracterstica adicionales que llevarn a considerarla como idea delirante.
Algunas ideas delirantes son improbables e incomprensibles a
partir de experiencias cotlSSanasTiTeTIr^s^erdeTOmia biza1

PENSAMIENTO

125

125jo extr^agan^s. Por ejemplo, la creencia de que el propio


cuerpo est constituido por rganos extrados de diferentes personas la dequecilguien introduce pensamientos en la mente de
uno y lo controla son improbables en la realidad e imposibles de
inferir a partir de tas experiencias de la vida diaria. En cambio,
otras ideas delirantes pueden ser comprendidas fcilmente desde
las vivencias cotidianas. Ser perseguido, sufrir una infeccin o
ser engaado*pr*l cnyuge son situaciones que pueden ocurrirle a cualquilf persona.
.

'* *'

" **
Otra caracterstica
de las ideas delirantes es su_ sistematizacin o
estructuracin, gs4ecir, la intensidad de la conviccin v la cantidad de argumentos que a persona presenta para defenderla y
convencer a 8u;$ de su veracidad. En una idea delirante poco
sistematizada ^estructurada, los argumentos son escasos y poco
elaborados* milf$ra$ en una bien sistematizada los mismos abundan, provfi diversas fuentes y estn fuertemente enlazados unos conptros. Y.N. tena a idea delirante bien sistematizada
de haber invttadotel'telfonocelular. Expona los principios fsicos de su fungparaiento; hablaba de futuros desarrollos, presentaba documentos* con las frmulas matemticas que
favorecieron ^invencin y hasta llevaba consigo varias revistas
especializadas de fsica en las que arga haber publicado con
pseudnimo un sirnrnero de artculos acerca de su invento. Aseguraba haberlo palfentado en varios pases y disponer de los documentos que acreditaban esto. Su nico inconveniente radicaba
en que las- compaas que lo comercializaron no le pagaban las
regalas a que tena derecho.

Las ideas delirantes se presentan principalmente en el grupo de


trastornos conoecibs como psicticos y hacen parte tambin del
cuadro clnica de los trastornos afectivos. En la esquizofrenia se c.
pueden encoqtrSjv, todas las variedades, si bien las bizarras o ex- O
travagantes son fls caractersticas de esta enfermedad. En los
trastornos aferv<>$ se considera adecuado establecer si son congruentes o incongruentes con el estado de nimo. Si alguien est
deprimido la idea delirante de no merecer sino la comida que

126

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

encuentre en a basara de /as calles ser Congruente con el


afecto triste, mientras la de ser un profeta de los dioses ser
incongruente con esa misma tristeza. Las ideas delirantes pueden clasificarse de muchas maneras. Si se atjerd a la temtica,
una forma de hacerlo es la siguiente, sin olyidar claro est que
cualquier tema puede tomar ribetes o ser francamente delirante
en el psiquismo de alguien.
';**?.
5.2.1.1. Automferenciales o de referencia 1 $ , l
* 4*' *
Es la creencia en que la conducta de las dems' personas o los
acontecimientos del entorno se producen en.fcjftcin de uno, lo
que les confiere un significado particular que por lo general es
peyorativo. Ej. H.B. crea que todas las compras'que realizaban
sus vecinos estaban destinadas a mostrarle su .desprecio por tener menos ingresos que ellos. Aqu las compras que otros hacan por razones muy personales, H.B. las relacionaba con l y
les daba su particular interpretacin.
/
Este tipo de ideas es comn encontrarlas en la esquizofrenia y en
los trastornos delirantes del subtipo persecutorio;. *
5.2.1.2. Persecutorias

El tema principal se refiere a que el afectado (o alguien cercano a


l) es atacado, perseguido, engaado, espiado, "atormentado, calumniado o envenenado; se le administra medicamentos sin su
aprobacin, se conspira contra l o se le obstruye sus planes y
metas. Otra variedad est constituida por la creencia de que hay
una injusticia que es necesario denunciar o remediar. N.R., una
hombre de 40 aos, crea que su esposa, as como los familiares
y amigos de ella, queran envenenarlo. Decidi ra aceptarles ningn alimento pues all podan administrarle el'veneno. Cuando
lleg al hospital, pens que todo el personal estaba de acuerdo
con aquel plan por lo que se neg a recibir no slo alimentos sino
cualquier medicamento
*
Estas ideas son frecuentes en la esquizofrenia y en los trastornos
delirantes del subtipo persecutorio.

PENSAMIENTO

127

5.2.1.3. Mgicas
Es la creencia en que las conductas de las personas y los acontecimientos del mundo estn gobernados o determinados por seres, fuerzas u objetos poderosos, etreos y por lo general
desconocidos. YC. crea que las fuerzas siderales, los astros y los
malos espritus estaban molestos por sus actuaciones, por lo que
empleaba la mayor parte de su tiempo en buscar alguien que
sepa de ocultismo para que le ayude a congraciarse con ellos.
5.2.1.4. De influencia o de ser controlado
{experiencias de pasividad)
Tambin llamadas experiencias de pasividad nombre ms apropiado para lo experimentado por quien las padece. El afectado
cree que sus pensamientos, sensaciones, impulsos o actos de
conducta estn bajo el control directo de otras personas, espritus o fuerzas. U.R crea que el espritu de su primo quien haba
muerto cuatro aos antes controlaba sus pensamientos y comportamientos. Otras variedades son la idea delirante de insercin
del pensamiento, en la que se cree que los pensamientos de uno
no son propios sino insertados por alguien o algo, y la idea delirante de estar posedo, tal como la de posesin demonaca. Todas estas variedades son frecuentes en la esquizofrenia.
5.2.1.5. De difusin o transmisin del pensamiento
Es la creencia en que los pensamientos de uno son difundidos
por altavoces u otros medios de comunicacin y son conocidos
por las dems personas. S.T. trabajaba en un restaurante cercano a una universidad. Crea que en las mesas alguien haba insta- 5 '
lado micrfonos y a travs de ellos sus pensamientos eran ,~>
transmitidos a los salones de clase. Aunque pueden aparecer en O
varios trastornos psiquitricos, estas ideas delirantes son caracte- - 5
rsticas de la Esquizofrenia.
*"*

12$

PENSAMIENTO

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

129

5.2.1.6. De grandeza o megahmanacas

5.2,1.9. Somticas

Es la creencia en tener talento, valor, poder o conocimientos


especiales y por lo general no reconocidos por los dems. Otras
variedades incluyen la idea de tener una relacin especial con
individuos poderosos, de ser el portador de un mensaje divino o
de ser alguien importante y considerar que la persona real es un
impostor. Ejemplo: O.S. era vendedor de libros pero se crea
senador. Hablaba a sus amigos de las leyes que haba presentado, de sus compaeros en el Congreso y del poder que tena
para decidir sobre aspectos importantes del pas. Se hallan sobre
todo en los episodios maniacos, si bien pueden encontrarse tambin en los trastornos delirantes del subtipo grandioso y en la
esquizofrenia.

Son creencias relacionadas con la apariencia o funcionamiento


del cuerpo. Hay muchas variedades de las' mismas, tales como
exhalar un olor desagradable, estar infestado por parsitos extraos en la piel o tener deformadas algunas partes del cuerpo.
P.D., un hombre de 42 aos, crea que constantemente emita un
olor molesto desde sus axilas. Se baaba muchas veces cada da,
se aplicaba desodorantes y perfumes en mayor cantidad de la
acostumbrada por el resto de personas, pero nada de ello cambiaba su idea. Se encuentra en la esquizofrenia y en el subtipo
somtico del transtmo delirante.

5.2.1.7. Celos delirantes


Creencia en que el novio, cnyuge, amante o compaero sexual
le es infiel. C.M,, un hombre de 45 aos, crea que su esposa lo
traicionaba. Viva en una casa de dos pisos y cuando ella estaba
en el segundo y l en el primero, inmediatamente pensaba en
una posible infidelidad. Rpidamente suba para corroborar y
asegurarse que ella no estuviera con otro hombre. Estos celos
se observan sobre todo en el transtorno delirante del subtipo
celoso.
5.2.1.8. Erotomanacas
Es la creencia en que una persona, por lo general claramente
identificada y de estatus superior, est enamorada de uno. J.O.,
una mujer de 28 aos, crea que un cantante famoso, quien nunca haba venido al pas, estaba enamorado de ella y le enviaba
mensajes a travs de las letras de las canciones. J.O. le escriba
todas las semanas, le enviaba regalos y cada mes esperaba su
visita. Se encuentra en el transtorno delirante del subtipo erotomaniaco.

5.2.2. Ideas sobre valoradas


Son creencias firmemente establecidas. Quien las tiene, ntimamente est convencido de su veracidad, por lo que las defiende i
con gran fuerza; pero al menos en pblico no rechaza totalmente
los argumentos y evidencias en su contra. Motivan o generan
actos de conducta de acuerdo con su temtica. Su poseedor logra, en muchos momentos, una crtica introspectiva aceptable
sobre las mismas y puede darse cuenta de su carcter exagerado
y pocoflexible.No siempre es fcil diferenciar una idea delirante
de una sobrevalorada, por lo que es recomendable acudir al estudio de las dems reas del psiquismo para hacerlo.
Ejemplo: una mujer crea que todas las dificultades de su vida
estaban ocasionadas por la indiferencia que su esposo le mostraba. Casi todas las acciones de l las vivenciaba como un acto de
desconsideracin. Experimentaba gran resentimiento, con facilidad entraba en discusiones y pasaba buena parte de su tiempo
imaginando lo que hubiera ocurrido si hubiese casado con otro c
hombre. Cuando sus amigas la confrontaban, por momentos O
admita lo exagerado de sus reacciones y aceptaba que poda
haber otras causas de sus problemas, pero fcilmente enumeraba todos los acontecimientos que la llevaban a sostener su creencia y volva a encontrar argumentos para defenderla. En este caso,

130

SEMIOLOGA DCL PSIQUISMO

PENSAMIENTO

se halla la creencia firmemente establecida en que la totalidad de


las dificultades de la vida pueden ser ocasionadas por otra persona, conclusin a la que ella lleg, entre muchos otros factores, a
travs de un sinnmero de situaciones que interpret como actos
de desconsideracin por parte de su esposo. A pesar de su ntima conviccin y la firme defensa de su creencia, al menos en
pblico, cuando era confrontada por sus amigas, aceptaba que
poda haber otras razones que explicasen sus problemas. Su idea
motivaba diversas conductas, lo que se evidenciaba en las discusiones que sostena con l y el tiempo qu dedicaba a las fantasas de haberse casado con otro hombre. Firmente, su critica
introspectiva le permita captar, as sea por momentos, la dificultad para modificar sus creencias y actuaciones.
'

Las ideas sobrevaloradas son frecuentes tanto en la vida cotidiana como en los trastornos psiquitricos. En la primera, ocasionan gran parte del sufrimiento diario y explican fenmenos tan
comunes como los celos entre las parejas. Prejuicios como el
racismo tambin pueden ser entendidos con estos conceptos. E
los segundos, hacen parte de un gran nmero e cuadros clnicos, entre los que se destacan los trastornos d pefsfcnalidad, las
depresiones, algunos trastornos somatornorfo confio la
hipocondrasis y las fobias. En estas ltimas, jrtft cen el miedo
intenso, est la idea sobrevalorada acerca de los riegos que conlleva la cercana del objeto temido.
V
-; .

El tema de las ideas sobrevaloradas puede sef cualquiera, incluso


los discutidos en el aparte de ideas delirantes; pues al fin y al
cabo, la diferencia entre estas ltimas y las prjrnferas, eft muchas
ocasiones es slo de grado. Adems de tas'dases ya-discutidas,
se va a agregar algunas nuevas que en la clnica se presentan
predominantemente como ideas sobrevaloradas.
5,2.2.1. De minusuala
Es la creencia en tener menos habilidades y-capacidades que las
que en realidad se posee, de considerarse menos valioso que los

131

dems al compararse social, intelectual o econmicamente, asi


como de ser visto por los otros como molesto, inoportuno o
indeseable. Q.P., un hombre de 36 aos, despus de haber perdido su trabajo, crea que por ese motivo haba perdido tambin
la capacidad para desempear sus funciones paternas y adems
era menos inteligente que los dems. Estas ideas se encuentran
predominantemente en las depresiones, donde pueden adquirir
gran fuerza y convertirse en delirantes; tal es el caso de las ideas
de ruina en un hombre que no afrontaba ni siquiera de lejos esa
situacin.
52.22.

De desesperanza

Son creencias en que todo saldr mal en el futuro y nada de lo


que se haga cambiar dicho resultado. I.S., una secretara de 26
aos, crea que en adelante nadie le dara un empleo y ello no se
modificara aunque se capacitara y demostrara que puede desempearse en forma adecuada. Son frecuentes en todo el espectro de cuadros depresivos. Cuando la idea se torna extrema, la
temtica alude a que uno mismo, las dems personas o el mundo
no existen, dejaron de existir o se van a acabar, en cuyo caso la
idea se vuelve delirante y toma el nombre de nihilista.
522.3.

De culpa y autoreproche

Son creencias en que uno es el responsable de las dificultades


que tienen las dems personas o de los problemas existentes
en la sociedad en que vive: Tambin toman la forma de exagerar la responsabilidad de uno en sus propias dificultades, destacndose especialmente los reproches por actuar de una forma
poco tica o haber dejado de hacer algunas acciones que hubiesen sido favorables. V.F., un profesor de escuela, crea que
era el principal responsable de que quienes fueron sus alumnos
no lograran ingresar a la universidad a pesar de saber que hay
un nmero bastante grande de factores que determinan este
aspecto.

132

Sf.MlOl OGEA DEL PSIQUISMO

5.2.2 A. Hipocondracas
El afectado cree que padece una enfermedad grave o que las
manifestaciones normales del funcionamiento corporal corresponden a la presencia de alguna enfermedad. Todo ello a pesar
de que las evaluaciones mdicas y los exmenes paraclnicos no
apoyen tal creencia. H.D., un hombre de 45 aos, pensaba que
sufra una enfermedad cardiaca seria debido a que en algunas
ocasiones se cansaba al subir hasta su apartamento ubicado en el
sexto piso de un edificio. Aunque los mdicos le explicaban que
su molestia no era un sntoma de enfermedad cardiaca y que los
exmenes paraclnicos eran normales, persista en su conviccin.
5.2.2.5. Msticas
Creencia en que las conductas de las personas y los acontecimientos del mundo estn gobernados o determinados por dioses
o sus representantes. Aqu es necesario hacer una clara distincin entre estas ideas y las concepciones religiosas aceptadas
socialmentet las que no constituyen un fenmeno psicopatolgico
por si mismas. E.L crea que todos los sucesos que a diario pasaban a su alrededor eran un milagro. Calificaba de esta manera la
citas mdicas que le otorgaban, los encuentros inesperados con
sus amigos y hasta el sentir deseos de dormir durante la noche.
5.2.3. Ideas prevalentes
Su caracterstica principal la constituye su presencia casi constante durante periodos de tiempo por lo general, mayores de
algunos das. Tienen menor capacidad que las ideas delirantes y
las sobrevaloradas para motivar o generar conductas, pues alguien puede permanecer por semanas y hasta meses con una
idea prevalente y no llevar a cabo ninguna conducta asociada
con ella. Algunas son voluntariamente mantenidas como cuando
una persona tiene dificultades econmicas y todo el da su pensamiento no conoce un terna distinto. En otras ocasiones son
involuntarias, como las ideas recurrentes relacionadas con even-

133

PENSAMIENTO

tos traumticos pasados, caracterstica principal del trastorno por


estrs postraumtico. La crtica introspectiva le permite a su propietario darse cuenta de la cantidad de tiempo que permanecen
ocupando lugar primordial en su psiquismo. A diferencia de las
ideas delirantes y sobrevaloradas, las prevalentes ocasionan incomodidad subjetiva, pues a pesar de identificarlas con facilidad,
no se las experimenta con agrado y se desea que desaparezcan.
Las ideas prevalentes son sumamente variadas en cuanto a tema.
Estn, por ejemplo, las preocupaciones pasajeras de la vida cotidiana por la situacin laboral o econmica, las relaciones interpersonales, la vida sexual, el desempeo escolar, etc. En el mbito
de los transtornos psiquitricos estn la preocupacin y miedo
de tener una enfermedad en la hipocondrasis, por la figura corporal y el peso en la anorexia, as como los pensamientos reiterados acerca de la muerte y el suicidio en los cuadros depresivos.

5.2.4. Ideas obsesivas

Son ideas intrusivas y repetitivas, vivenciadas con desagrado y


muchas veces acompaadas de temor. Causan malestar, incomodidad o ansiedad, por lo que la persona se esfuerza en ignorarlas o suprimirlas. Quien las tiene reconoce que son producto
de su mente pero a la vez experimenta que se escapan a su
control y no estn de acuerdo ni encajan con el resto de sus
pensamientos. Se acompaan de compulsiones, esto es, comportamientos recurrentes encaminados a contrarrestarlas y disminuir la ansiedad. La mayora de las veces la crtica introspectiva
muestra a las claras su carcter extrao, exagerado e incluso"
indeseable. Los temas ms frecuentes son:
^

5.2A.1. De contaminacin

ce

Es a la vez la creencia y el temor a contaminarse o ensuciarse


mediante el contacto fsico con personas u objetos. De por medio, estn los componentes de miedo, asco, pudor y vergenza.
E.K. no daba la mano al saludar, ya que cada vez que lo haca

134

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

experimentaba que se haba ensuciado. Cuando se vea obligado


a recibir algn billete o moneda usaba una tela para de esta manera evitar el contacto. Si este era inevitable no quedaba tranquilo hasta tanto haberse lavado las manos siete veces con jabn
desinfectante. En el ejemplo, adems de la idea obsesiva de contaminacin est presente la compulsin de lavarse las manos
para contrarrestarla y disminuir la ansiedad surgida.
5.2.4.2. Dudas obsesivas
Consisten en preguntarse a uno mismo, una y otra vez, si ha
realizado un acto en concreto. E.C., a diario, despus de salir de
la oficina, en el trayecto a casa, se preguntaba con insistencia si
cerr la puerta y colg el telfono. U.A. antes de ingresar a la
universidad estuvo un ao dudando si deba estudiar una u otra
carrera.
5.2.4.3. Horror y agresividad
Se caracterizan por la aparicin sbita de ideas que habitualmente son consideradas horrorosas o agresivas por quien las experimenta, por lo que de inmediato se rechazan. Se acompaan de
fantasas de expresarlas o llevarlas a cabo. Son frecuentes las
ideas de gritar obscenidades en un lugar concurrido o la de golpear al interlocutor. Cada vez que W.S. asista a una iglesia colmada de personas apareca en su pensamiento la idea de negar
pblicamente la santidad de lasfigurasall veneradas. Debido al
miedo a expresarlo frente a la multitud, no le quedaba otra opcin que retirarse.
5.2.4.4. Necesidad de un orden determinado
La persona experimenta un intenso malestar cuando observa
objetos desordenados o asimtricos. Se acompaa de la compulsin a ordenarlos. O.I. cada vez que visitaba a su amigos exploraba la biblioteca. Le molestaba ver entremezclados libros de distinto
tamao. Espontneamente los ordenaba ubicando los ms grandes a la izquierda y de ah en orden decreciente hacia la derecha.

135

PENSAMIENTO

TABLA 1.

Semiologa psicopatolgica del pensamiento


1.

Alteraciones en el curso
Alteraciones en la velocidad
Taquipsiquia
Bradipsiquia
Bloqueo
Alteraciones en la asociacin de la ideas o desorganizacin del
pensamiento
Grcunstancialidad
Asociacin laxa de las ideas
Incoherencia
Fuga de ideas
Ensalada de palabras
Verbigeracin
Respuestas tangenciales e irrelevantes
Neologismos

2. Alteraciones en el contenido
Ideas delirantes
Autoreferenciales
Persecutorias
Mgicas
De influencia (experiencias de pasividad)
Megalomaniacas o de grandeza
Celos delirantes
Erotomaniacas
Somticas.
Ideas sobrevaloradas
Minusvala
Desesperanza
Culpa
Hipocondriacas
Msticas
Ideas prevalentes
Ideas obsesivas
De contaminacin
Dudas
Horror y agresividad
Necesidad de un orden determinado

O
O

136

SEMIOLOGA DEI. PSIQUISMO

PENSAMIENTO

TABLA 2.

137

TABLA 4.

Ideas delirantes

Ideas prevalentes

Basadas en experiencias psquicas por lo general extraas, intensas y poco habituales.

Presencia casi constante durante periodos de tiempo, por lo general, mayores de algunos das.

Conviccin absoluta, tanto pblica como ntima, acerca de su


verdad, aunque nadie la comparta.

Generan y motivan conductas con menor intensidad que las ideas


delirantes y las sobrevaloradas.

Defensa con vehemencia.

Rechazo, desvalorizacin o desestimacin completa e inmediata


de argumentos y evidencias en su contra.

Se puede hablar de ellas con los dems, pero no hay inters en


defenderlas ni en discutir acerca de su veracidad.

Algunas son voluntariamente mantenidas (preocupaciones}.

Motivan o generan actos de conducta de acuerdo con su temtica.

Crtica introspectiva pobre.

Otras son involuntarias (ideas recurrentes en el trastorno por estrs


postraumtico).

No hay incomodidad o malestar subjetivos.

La critica introspectiva permite captar su presencia persistente y


su intensidad

Incomodidad y malestar subjetivos.

TABLA 3.
TABLA 5.

Ideas so brevaioradas

Creencias firmemente establecidas.

Conviccin intima muy fuerte acerca de su veracidad, pero ms


dbil en pblico.

Defensa con gran fuerza pero sin vehemencia.

No hay rechazo ni desvalorizacin completa e inmediata de los


argumentos y evidencias en su contra. Hay posibilidad de discusin.

Motivan o generan actos de conducta de acuerdo con su temtica.

La critica introspectiva permite captar, por momentos, su carcter exagerado y poco flexible.

Incomodidad o malestar subjetivos slo en algunos momentos.

Ideas obsesivas

Intrusivas, repetitivas y muchas veces acompaadas de temor. Adems de incomodidad y malestar subjetivos, ocasionan ansiedad.

Esfuerzo por ignorarlas o suprimirlas.

Se reconoce que son producto de la propia mente,

La persona experimenta que se escapan a su control y no estn


de acuerdo ni encajan con el resto de sus pensamientos.

Motivan y generan compulsiones.

La crtica introspectiva permite captar su presencia y su carcter


extrao y exagerado.

CAPTULO Vil

LENGUAJE

1. GENERALIDADES
El lenguaje es un conjunto de capacidades que permiten utilizar
sonidos para crear signos o smbolos arbitrarios, Al unir los sonidos correspondientes a las letras V \ V y V del idioma espaol se puede formar las palabras verde y verano, entre otras, las
que simbolizan un color y una estacin del ao respectivamente.
Se dice que estos smbolos son arbitrarios porque no hay nada
que obligue a utilizar la palabra verde para representar dicho
color. De hecho, green, grn, veri y virtis son las palabras que
designan verde en Ingls, Alemn Francs y Latn.
Mediante el lenguaje se puede representar objetos, conceptos y
hechos; se consigue dar un sentido ms complejo a las experiencias propias y hasta hace posible dirigirse a los dems con el fin
de informarles, daries rdenes e influir sobre ellos. Popper y Eccles
(1980) distinguen cuatro funciones en el lenguaje:
Expresiva. Permite expresar emociones y deseos. Se incluyen tambin los gritos, gemidos, etc.

Funcin de seal. Posibilita emitir seales cuya finalidad es


provocar una reaccin en aquel o aquellos a los que van dirigidas (el silbido o la llamada de una persona a otra, las seales transmitidas entre animales, etc).

140

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

* Descriptiva. Da lugar a descripciones de objetos y hechos.


Por ejemplo, mencionar las caractersticas de un automvil,
hablar de las relaciones entre las personas.
Funcin de discusin argumentada. Corresponde al despliegue del pensamiento racional y la discusin crtica.
Las dos primeras funciones son comunes al hombre y los animales mientras las dos ltimas son patrimonio exclusivamente humano.
El lenguaje tiene un sustrato biolgico inscrito en el cerebro de
todos los seres humanos. Darwin, en su libro The Descent of
Man (1871), y ms tarde Chomsky (1957), llegaron a dicha conclusin basndose en la rapidez y facilidad con que los nios lo
aprenden. Tempranamente, a los diez u once meses ya logran
relacionar algunos sonidos con ciertas ideas generales. Desde
luego, el aspecto biolgico no lo es todo. Hay un periodo crtico
para su desarrollo que va desde el primero hasta el cuarto ao de
vida, el cual requiere de estimulacin extema, sobre todo mediante la interaccin con los congneres. El carcter social del
lenguaje queda al descubierto al constatar la poca utilidad de los
signos lingsticos por fuera de grupos humanos. Al fin y al cabo,
describir objetos y hechos, dar a conocer estados psicolgicos
propios y buscar la modificacin de la conducta de otros slo es
posible mediante la interaccin con los dems.
En el lenguaje humano hay dos componentes fundamentales: un
vocabulario extenso y un conjunto de reglas acerca de la manera
en que se combinan las palabras. Los dos permiten formar las
oraciones y luego el discurso. Afortunadamente, el conocimiento
del lenguaje ha crecido notoriamente en alcances y profundidad.
De hecho es el sistema modularizado estudiado con ms
detenimiento y xito de la totalidad de los sistemas modularizados
del psiquismo. Se ha estudiado el tipo de informacin que representa, la clase de estructuras que entran en juego y las operaciones que se realizan en ellas.

LENGUAJE

141

El lenguaje no se restringe a la forma hablada, si bien es la ms


importante y representativa. La lectura, la escritura e incluso los
gestos son componentes lingsticos con una forma diferente de
expresin, lo que explica que personas con incapacidades innatas para escuchar y pronunciar palabras (sordomudos) logren
aprender a leer, escribir y manejar lenguajes basados en movimientos de las manos.
En cuanto al sustrato biolgico, existen dos componentes importantes en la produccin del lenguaje. El primero est constituido
por un conjunto de estructuras cerebrales encargadas de su pro-'
duccin y comprensin. El segundo es netamente motriz y comprende partes del cuerpo no especializadas, es decir, que tienen
funciones adicionales a las estrictamente lingisticas. Por ejemplo, la lengua y las fosas nasales no slo intervienen en la produccin de los sonidos, tambin hacen parte del sentido del gusto
y el aparato respiratorio respectivamente. Igual ocurre con la
mano: se utiliza para escribir (lenguaje), pero tambin para asir
objetos y fabricar herramientas. Es importante, entonces, diferenciar las alteraciones del lenguaje propiamente dichas de aquellas relacionadas con la parte mecnica, tales como las alteraciones
de la voz y de la articulacin de las palabras.
En el nio es importante diferenciar los trastornos especficos en
el desarrollo del lenguaje de las alteraciones asociadas a retardo
mental, dficit sensorial o motriz del habla y privacin sensorial.
En el adulto, no debe confundirse las alteraciones del lenguaje y
las del pensamiento. En las ltimas, se compromete la asociacin
de ideas y su coherencia, quedando indemne las capacidades
para comprender y producir elementos lingsticos.
O

1.2. LENGUAJE Y LENGUAS


Si bien para el lenguaje existe un sustrato biolgico compartido
por todos los humanos, ste se expresa socialmente a travs de
las lenguas (idiomas), las cuales son instituciones culturales construidas por las comunidades humanas, poseen una historia pro*

T
142

SEMIOLOGA DEL PSIQUSMO

pia y un sistema estructurado de signos y reglas para su combinacin.


Por lo general, para los hablantes de una lengua los sonidos o
fonemas de la misma son claramente contrastantes; pueden diferenciar unos de otros e identificar las palabras por ellos formadas. En cambio son poco diferenciados para quien no la habla.
Por ejemplo, las palabras "bono" y "dono" son claramente distintas para un hispanohablante, pero se confunden con facilidad
para quien no lo sea. Se distingue un fonema de otro gracias a
que como hablantes nativos de una lengua se aprende a aceptar
y reconocer como contrastantes algunos sonidos y no otros. Las
experiencias previas, en este caso el aprendizaje de la lengua,
permite anticipar y completar los sonidos faltantes de algunas
palabras con el fin de darles sentido.
1.3. LENGUAJE Y ANIMALES
En un trabajo convertido en clsico, Beatrice y Robert Gardner
(1969) se dieron cuenta que la faringe y laringe de los chimpancs no estaban adaptadas para emitir sonidos y articular palabras como lo hacen los humanos. En sus experimentos decidieron
ensearles el lenguaje por seas utilizado en Estados Unidos,
llamado Ameslan (American sign language), pues se adaptaba
bastante bien a las habilidades manuales de estos animales. Son
famosas bs pelculas con Washoe, Lana, Lucy y otros chimpancs en este proceso. Algunos de ellos llegaron a manejar cien a
doscientos trminos, distinguan varias reglas gramaticales y hasta lograron construir expresiones que no se les haba enseado.
Si bien estos resultados fueron sorprendentes, no obtuvieron
aceptacin unnime y la controversia ha persistido.
En opinin de otros, las limitaciones lingisticas de Washoe eran
evidentes. Lograba combinar en secuencias un nmero mximo
de cuatro palabras, las que utilizaba slo para peticiones instintivas (comida) o afectivas. Las reglas sintcticas no eran obedecidas conrigory su orden poda variar de un enunciado a otro, (la

LENGUAJE

143

secuencia me hace cosquillas poda decirse en cualquier orden).


Finalmente, se menciona que Washoe no ense nunca ni utiliz
jams este nuevo lenguaje en la comunicacin con sus hijos. Se
trataba de un aprendizaje accidental y rudimentario que no comparta con los dems miembros de su especie.
1.4. EL LENGUAJE SE ORGANIZA ALREDEDOR DE
DOS POLOS
Anatmica (en el cerebro) y funcionalmente se acostumbra organizar el lenguaje alrededor de dos polos:
1.4.1. Polo expresivo o puerta de salida
Abarca la produccin verbal y escrita. Abarca regiones de la circunvolucin frontal inferior o tercera circunvolucin frontal y del
lbulo prefrontal, La alteracin ms caractersticas es la clsica
afasia de Broca.
1.4.2. Polo receptivo o puerta de entrada
Est relacionado con la recepcin y comprensin del lenguaje
hablado y escrito. Incluye un rea asociativa auditiva situada en
la parte posterior de la cara extema de TI (circunvolucin temporal superior) y regiones del lbulo parietal inferior. La alteracin ms caractersticas es la clsica afasia de Wemicke.
En el cerebro, los dos polos estn unidos por numerosas fibras
asociativas, especialmente por el fascculo arqueado. Los ncleos
grises centrales, y en particular el tlamo, tambin intervienen
c
en el establecimiento de redes entre ellos.
- "*.'
c

O
1.5. ELEMENTOS QUE COMPONEN UN LENGUAJE O
BASADO EN SONIDOS
7*
Dado que al tratar del lenguaje se hace necesario utilizar trminos un tanto ms especficos en cuanto a su acepcin, se presenta en seguida algunos de ellos.

144

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

1.5.1. Fonemas

LENGUAJE

145

Son las unidades de sonido cuya concatenacin en un determinado orden produce morfemas. Ejemplo, el sonido correspondiente a las letras V , Y \ V y V del idioma Espaol.

hablante. Adems, sirve como marcador sintctico. Por ejemplo,


en oraciones declarativas, el tono decae al final de la oracin, lo
contrario ocurre en oraciones interrogativas, en las que el tono
aumenta en esa parte.

1.5.2. Morfemas

1.5.7. Discurso

Son las unidades ms pequeas dotadas de significado. Al combinarlos forman las palabras, las que pueden estar constituidas
de un solo morfema (sol) o de varios (tele-visin). Algunos
morfemas tiene una funcin estrictamente gramatical como co
en vend-ido (da cuenta de un tiempo verbal)

Es el encadenamiento de las oraciones para que constituyan una


descripcin o una narracin.

1.5.3. Sintaxis
Alude a las combinaciones admisibles de las palabras en las oraciones. Ejemplo; "Los libros estn sobre a mesa" es una oracin construida de acuerdo con la sintaxis del Espaol, no as la
oracin "mesa estn los libros sobre",
1.5.4. Lxico
Es el conjunto de todas las palabras de un lengua. Si una lengua
tiene un mayor nmero de palabras que otras se dice que su
lxico es ms rico o abundante.
1.5.5. Semntica
Se refiere a los significados de las palabras y las oraciones de una
lengua.
1.5.6. Prosodia
Abarca los elementos meldicos yrtmicosde un discurso. Corresponde a la entonacin de las palabras y las oraciones. Puede
modificar el significado y dar cuenta del contenido emocional del

2 . EVALUACIN DEL LENGUAJE


Al evaluar el lenguaje de alguien debe tenerse en cuenta varios
aspectos que pueden modificar su desempeo lingstico. Los
resultados pueden variar incluso tratndose de una misma persona en momentos diferentes debido a la fatiga, la ansiedad y lo
complejo de las tareas cognoscitivas utilizadas. El examen debe
ser metdico con el fin de explorar las diversas facetas del lenguaje. Se puede utilizar un procedimiento cualitativo clnico o
uno estructurado, tal como las pruebas neuropsicolgicas diseadas para tal propsito. De todas maneras, desde el primer
contacto con una persona ya es posible determinar algunas caractersticas de importancia: habla con soltura o tiene dificultad
al hacerlo?, se muestra silencioso o se expresa espontneamen-
te?, comprende lo que se le dice?
2.1. Para evaluar la comprensin se recomienda utilizar pruebas
de ejecucin de rdenes sencillas cuya complejidad es creciente:
Ordenes simples. Mustreme su nariz, su oreja izquierda, mi
lpiz. Qutese las gafas. Mire el techo. Mustreme la puerta. O
Ordenes asociadas. Toque su oreja izquierda con su mano -
derecha. Coja este lpiz y toque mi reloj.
&
Pruebas de eleccin mltiple, siendo la ms conocida La de
los tres papeles de Pierre Marie: he aqu tres papeles, uno

14

SEMIOLOGA DEL PSIQUSSMO

pequeo, otro mediano y otro grande Tire al suelo el pequeo, guarde el mediano y entregeme el grande.
Cuando los trastornos son sutiles y poco intensos, se puede recurrir a pruebas ms elaboradas y estandarizadas.
2.2. La repeticin se evala pidindole al examinado que repita
palabras como corretera, constitucin, mecnico, espectador,
electricista u oraciones del tipo "fue el maestro de los principes y el prncipe de los maestros".
2.3. La nominacin o denominacin se evala mostrndole ai
examinado una serie de objetos como libros, llaves, monedas,
sillas, lpices y pidindole que diga el nombre correspondiente a
cada uno. Tambin se pueden utilizar figuras o fotografas con
animales, colores, personas realizando diferentes acciones, etc.

LENGUAJE

147

componen; esto es, no se comprende el significado de algunas


de las palabras que conforman la oracin, sobre todo si se trata
de palabras abstractas, lo que puede observarse en una afasia de
Wemicke en vas de mejorar. Pero tambin puede tratarse de una
dificultad para entender el orden sintctico de una oracin como
en una afasia agramtica (si Jorge se duerme despus de ver
televisin qu hizo primero?)
3.4. TRASTORNOS DE LA COMPRENSIN
CATEGORIAL

Aunque se puede escuchar los sonidos no se consigue identificarlos apropiadamente. El aparato auditivo funciona bien, el problema radica en la capacidad cerebral de interpretar los sonidos
como fonemas. El afectado puede hablar, leer, escribir de manera satisfactoria pero no entiende nada de lo que escucha.

Se trata de un dficit en la comprensin de palabras correspondientes a categoras verbales especficas. La persona afectada no
logra comprender, de manera selectiva, bien sea ios nombres de
los colores, de los animales, de los pases, etc., quedando preservada la comprensin de las dems palabras. En ocasiones, hay
un contraste evidente entre la limitacin en la comprensin de las
palabras abstractas con la integridad de la comprensin de palabras concretas, as como disociaciones inversas. En la misma
lnea se encuentran las disociaciones entre palabras que indican
acciones (es decir los verbos) y las que indican nombres; palabras
que designan seres vivos y las que designan objetos inanimados;
las que se refieren a objetos manufacturados manipulables y no
manipulabas.

3.2. TRASTORNOS EN LA COMPRENSIN


DE LAS PALABRAS

4 . ALTERACIONES EN EL POLO EXPRESIVO

3 . ALTERACIONES EN EL POLO RECEPTIVO


3.1. SORDERA VERBAL

Las palabras se escuchan pero no se comprende su significado.


Se asocian a lesiones de la reas de integracin semntica. Tambin es caracterstica de la afasia de Wemicke.
3.3. TRASTORNOS EN LA COMPRENSIN
DE ORACIONES
No es posible comprender las oraciones. Puede deberse a un
dficit del procesamiento semntico de ciertas palabras que las

4.1. PRODUCCIN VERBAL

Puede estar aumentada, adecuada o disminuida. En algunas afasias O


el discurso es abundante y fluido, toma forma de jerga, pero por
lo general es poco o nada comprensible.
A su vez, la disminucin puede ser marcada y llegar a la supresin (mutismo). En ocasiones, el lenguaje se reduce a algunas
slabas o palabras repetidas constantemente de manera

US

SEMIOLOGA DLL PSJQLISMO

involuntaria cada vez que se intenta hablar, fenmeno conocido


como estereotipias. Una disminucin de la produccin verbal
puede coexistir con el brote de expresiones que son a menudo
frmulas de cortesa u oraciones conocidas y pronunciadas de
forma casi automtica.
4.2. D1SPROSOD1A

LENGUAJE

149

Por ejemplo, si a un paciente aquejado de esta alteracin, al


mostrarle un libro, se le pregunta de qu objeto se trata responder "pora leer". En otras ocasiones la respuesta se caracteriza
por circunlocuciones, uso de sinnimos o despliegue de conductas relacionadas con el uso del objeto en cuestin. Para el caso
del libro: "es..,como un cuaderno...Se abre, se ua de a primera a la ltima pgina... Tiene letras y fotografas". Pronunciar
la primera slaba puede evocar la palabra buscada, sin embargo
no siempre ayuda y antes por el contrario'puede dar lugar a una
respuesta errnea en la que a veces la palabra recordada ni siquiera contiene la slaba mencionada

Adems de la prosodia emocional existe una prosodia lingistica


que se caracteriza por el ritmo, el timbre y la inflexin de la voz.
Las disprosodias observadas en las afasias se caracterizan por la
sustitucin del acento habitual de la persona por uno de tipo
"extranjero" que a veces puede calificarse como germnico o
anglosajn. Las disprosodias se observan habitualmente en las
afasias de Broca,

La falta de vocabulario se observa en todo tipo de afasia, si bien


puede presentarse en forma aislada denominndose afasia
amnsica.

4.3. DESINTEGRACIN FONTICA

4.6. PARAFASIAS

Ha recibido diferentes nombres a travs del tiempo: trastornos


rtricos, anartria, afasia de realizacin fonemtica. Se presentan
dificultades en la emisin y el encadenamiento de los fonemas. El
discurso es pobre, lento y entrecortado (slaba por slaba). En las
palabras se suprime algunos fonemas mientras otros se reiteran,
las consonantes sordas se prefieren a las sonoras y los grupos
disconsonnticos se suprimen (espectador: pe...ta...dort constitucin: con... tu... ton).

Corresponden a distorsiones de las palabras y a emisiones verbales diferentes de las esperadas. Cuando son abundantes dan como
resultado un discurso incoherente.

La desintegracin fontica puede ser parte de una afasia de Boca,


si bien existe tambin en forma pura (con preservacin de la
escritura y ausencia de cualquier sntoma de afasia).

4.6.1. Parafasas fonmicas o literales


Son distorsiones de las palabras debidas a omisiones, aadiduras,
inversiones y desplazamientos de fonemas (carretera: caterrera.
Encendedor: endendedor, encenbedor. Libro: bibro, dribro).

En una conversacin espontnea, el interlocutor, gracias a la semejanza fonolgica y al contexto, puede detectar la palabra objeto
de distorsin, pero cuando las modificaciones son demasiadas esto
no es posible; las palabras entonces se convierten en neologismos.

4.5. FALTA DE VOCABULARIO


Es la imposibilidad de encontrar la palabra apropiada para nombrar los ^objetos. En las personas afectadas se puede observar
espontneamente, pero se evidencia ms fcilmente a travs de
la prueba de denominacin.

'

4.6.2. Parafasias morfolgicas (o parafonas)


La palabra emitida es fonticamente prxima a la palabra clave:
Cata, pisco y correr (parafasias) en lugar de bata, disco y comer
(palabras clave).

150

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

LENGUAJE

151

4.6.3. Parafasias semnticas

5.3. ECOLALIA

La palabra emitida tiene algn tipo de relacin conceptual con la


palabra clave. El afectado dir papel en lugar de libro o pie en vez
de zapato.

Es la repeticin de una o ms palabras, generalmente la ltima,


que han sido pronunciadas por el interlocutor.

4.7. AGRAMATISMO
Se caracteriza por la reduccin y omisin de palabras dentro de
un discurso y por el empleo de verbos en infinitivo, lo que ofrece
un lenguaje en estilo telegrfico. Por ejemplo: "vacaciones...dos
semanas...nadar...Cartagena...del mar...mucha gente....a
familia...vuelo corto".

5.4. PAULAUA

4.8. DISINTAXIA
Se caracteriza por el empleo de numerosas palabras pero en
forma impropiada. Ejemplo: "las canciones de las cuales me
gustaba cantar siempre". "Los que le recetaron los medicamentos para tomrselos haba ido a comprrselos".
5. OTROS TRMINOS SEMIOLOGICOS
IMPORTANTES RELACIONADOS
CON EL LENGUAJE
5.1. MUTISMO
Es la ausencia completa del habla. Puede estar asociada a algunos tipos de afasia como la afemia. En psiquiatra, se observa
con mayor frecuencia en personas con depresin severa y en
pacientes con trastornos psicticos, especialmente esquizofrenia
catatnica,

Es la repeticin de una frase completa que ha sido pronunciada


por el interlocutor. Se presenta al igual que la ecolalia y las estereotipias, en personas con trastornos psicticos, especialmente
esquizofrenia catatnica y hebefrnica.
5.5. DISARTRIA
Es la dificultad para articular apropiadamente las palabras. Puede asociarse a alteraciones de las vas piramidales, de algunos
pares craneanos (IX, X y XII y en menor grado del V y del VII), de
las vas cerebelosas y de las extrapirarrdales. En psiquiatra se
observa a menudo como efecto secundario de medicamentos
como los antipsicticos, el Litio, la Carbamazepina, las
Benzodiazepinas, etc.
5.6. AFONA
Corresponde a la prdida, de la voz. La mayora de las veces es
ocasionada por causas locales, en primer trmino patologa de la
laringe. En neurologa, se asocia a parlisis de los aductores de
las cuerdas vocales. En psiquiatra, se encuentra como parte del
cuadro clnico de algunos trastornos conversivos.
'
O

5.2. ESTEREOTIPIAS
Se denominan asi las palabras repetidas con inusitada frecuencia
en el discurso de alguien. Se encuentran en algunas afasias como
la de Broca y en personas con trastornos psicticos.

5.7. DISFONIA
La palabra que mejor la explica es su sinnimo ronquera. T*l
debida a problemas larngeos, si bien puede ser secundaria a
distona de las cuerdas vocales.

1
\^2

6,

LACLASIHCACIONDELASAFASIASYEL
MODELO ESTNDAR DEL LENGUAJE

La palabra afasia alude a la incapacidad para producir y/o comprender el lenguaje. Abarca las alteraciones del polo expresivo y
del receptivo, y tanto los aspectos orales como los escritos, si
bien para estos ltimos existen trminos ms especficos como
agrafa y dislexia.
Hay infinidad de clasificaciones de las afasias, lo que dificulta su
estudio. Para citar un ejemplo, la tradicional afasia de Wemicke
se denomina afasia de Wemicke tipo I en la clasificacin de RochLecours y Lhermitte, afasia sensorial en la clasificacin de
Wemicke, afasia sensorial central (Goldstein), afasia sensorial y
afasia acusticomnsica en la de Luria.
Dado que la profusin de clasificaciones favorece la confusin
categorial, en este captulo se prefiere utilizar, como referente
explicativo del lenguaje y sus alteraciones, el modelo estndar
del lenguaje o de Wernicke-Geschwind, al que Damasio hizo algunas modificaciones. El modelo se basa en una serie de caminos que sigue la informacin lingstica desde su entrada por el
odo hasta su produccin por el aparato fonatorio. Aunque el
modelo se refiere al lenguaje verbal, con algunas modificaciones
es aplicable tambin al escrito (lectura y escritura). A continuacin se presenta un esquema bastante simplificado del mismo y
se discute el tipo de afasia asociado con la lesin de los distintos
componentes {Ver figura 1).
6.1. SORDERA VERBAL PURA
Los estmulos auditivos de tipo lingstico viajan desde las reas
auditivas de la corteza cerebral hasta el rea de Wemicke. Si se
lesiona dicha va los sonidos se pueden or, pero no es posible
identificarlos apropiadamente ni categorizarlos como fonemas.
Es la denominada sordera verbal pura. La produccin verbal no
est comprometida y la persona afectada puede leer y escribir
sin problemas, excepto en el dictado.

153

LENGUAJE

SEMIOLOGA DEL PSIQUSMO

rea motriz
primara

reas Auditivas

<3>"

ir

rea fonmica o
de Wemicke
(descodiicacion
y codificacin)

<X\,

to>

rea de integracin
semntica

<J>

W> <5>J

rea de Broca
(rea de programacin
fontica)

Fascculo
arqueado

Figura 1. Los circuitos del lenguaje y las afasias.


Se representa, segn el modelo estndar, las reas cerebrales relacionadas
con el lenguaje y sus conexiones. En nmeros aparecen los circuitos que
conectan las diferentes reas.
Lesin del circuito 1: sordera verbal pura.
Lesin dd rea de Wemicke: afasia de Wemicke.
Lesin de las reas de integracin semntica o de los circuitos 2 y 3: afasia
trascortical sensorial.
Lesin del circuito 3: afasia amnesica.
Lesin del circuito 4: afasia de conduccin.
Lesin del rea de Broca: afasia de Broca.
Lesin del circuito 5: afemia.

6.2. AFASIA DE WERNICKE


Al llegar al rea de Wemicke, localizada en el lbulo temporal, los
sonidos ya estn identificados como lingsticos, pero an no se
han descodiftcado, accin que se efecta aqu. Hay un anlisis de _
lo escuchado: se lo compara con los registros auditivos de Ios r
fonemas y de las secuencias fonmicas que constituyen las pala- o
bras. La lesin de esta rea produce la afasia de Wemicke. Como O
resultado, la persona afectada oye sonidos, los identifica como ""^
lingsticos, pero no consigue reconocerlos como integranteside OS
palabras ni oraciones.

154

SEMIOLOGA DEI PSIQUISMO

La comprensin y la denominacin estn afectadas masivamente; en la repeticin hay 'parafasias, mientras la produccin verbal
no se ve comprometida e incluso aparece logorrea. Es de anotar
que el rea de Wernicke no slo se encarga de la descodificacin
sino de la codificacin posterior de los conceptos en palabras, lo
que explica las vastas alteraciones lingsticas observadas cuando se lesiona.
La experiencia cotidiana ms parecida sucede cuando se escucha a alguien hablar en una lengua completamente desconocida.
Hay una sucesin de sonidos casi indiferenciados, los cuales no
se logra organizar en secuencias que constituyan palabras.
6.3. AFASIA TRASCORTICAL SENSORIAL
Del rea de Wernicke, la informacin lingstica pasa a un grupo
de reas intermediarias (de integracin semntica) encargadas de
relacionar la palabras y oraciones con los conceptos, dando lugar
a la asignacin de un significado a lo escuchado. Si se lesionan
estas reas, se produce la afasia trascortical sensorial. Aunque se
identifica los fonemas y las palabras, stas no significan nada
para el oyente. La comprensin del lenguaje se altera, pero la
produccin esfluida.La repeticin est preservada y en la denominacin hay parafasias, pues al estar desconectadas la palabras
y su significado, no es fcil hallar el trmino apropiado para nombrar un objeto.
Es como asistir a una conferencia sobrefilosofade Foucault siendo
absolutamente nuevo en el tema. Se reconoce las palabras como
pertenecientes al Castellano, pero no se entiende el significado
particular que les asigna el autor y por tanto no se comprende lo
escuchado.
6.4. AFASIA AMNESICA O ANOMIA
Las reas intermediarias (de integracin semntica) se encargan
de seleccionar las palabras adecuadas para expresar los concep-

LENGUAJE

155

tos. Una vez efectuada esta operacin, la informacin lingistica


viaja de vuelta al rea de Wernicke. La lesin de esta va da como
resultado la afasia amnsica o anomia. En.este caso, aunque los
conceptos estn presentes, no se encuentra las palabras precisas
y apropiadas para expresarlos.
Lo ms frecuente es un compromiso selectivo de algunos tipos
de palabras, quedando preservadas las dems. Para citar un ejemplo, se pierden completamente las palabras relacionadas con las
partes del cuerpo, pero todas la otras siguen estado a disposicin del hablante cuando las necesite. Pueden verse comprometidas de manera especifica las palabras que designan objetos
animados, nombres propios, sustantivos, verbos, etc, segn sea
el caso. La comprensin del lenguaje, b nominacin y la repeticin est preservadas. La produccin es fluida.
6.5. AFASIA DE CONDUCCIN
De retomo en el rea de Wernicke, la informacin lingstica se
codifica, es decir, toma la forma especfica de palabras. Desde
all viaja al polo anterior (o de Broca) a travs de vas corticales y
subcorticales, la principal de las cuales es el fascculo arqueado.
En esta parte del camino, la informacin lingstica ya tiene un
significado y una forma (la de palabras). Si se lesionan estas vas,
se produce la afasia de conduccin. Se compromete la informacin que va del polo receptivo al expresivo, llegando distorsionada
al ltimo. Aunque la comprensin no se afecta y la produccin es
fluida, en la repeticin y la nominacin hay parafasias, pues debido a la distorsin de ta informacin se usa palabras inapropiadas
para repetir lo escuchado y asignar un nombre a los objetos.
Una experiencia un tanto parecida sucede cuando nos piden ex--^
plicar un concepto difcil que no manejamos suficientemente bien.^j
No encontramos los trminos precisos para hacerlo y recurrimos^
entonces a palabras aproximadas que no logran transmitir efectivamente lo que pretendemos.

156

SEMIOLOGA DEL PSIQOISMO

6.6. AFASIA DE BROCA


El rea de Broca, ubicada en el lbulo frontal, es responsable de
la produccin y organizacin sintctica del lenguaje. En caso de
lesin, se produce la afasia de Broca, caracterizada por una reduccin del lenguaje, en ocasiones limitndose tan slo a estereotipias, y dificultades en la articulacin de las palabras. La
comprensin se halla comprometida, pero de manera ms discreta que en la afasia de Wemicke. La denominacin est alterada y la repeticin se torna difcil. Las personas hablan poco, lo
hacen de manera trabajosa y lenta y deben ser estimuladas para
emitir unas pocas palabras. Dentro de este cuadro, hay frmulas
de cortesa y canciones que se dicen de manera fluida, pues
corresponden a aspectos automticos del lenguaje, los cuales no
se ven tan afectados.
La gramtica est alterada, dando como resultado un discurso
entendible pero con construcciones inusuales y estilo telegrfico.
Es importante anotar que la dificultad para hablar no depende de
que haya parlisis parcial de los msculos requeridos para la articulacin de las palabras, pues estos mismos msculos que funcionan mal en el acto de hablar b hacen bastante bien en otras
tareas.
6.7. AFEMIA
Del rea de Broca, la informacin sale hacia la corteza motriz
primaria donde se programan los movimientos apropiados de
los msculos que producirn finalmente la palabras en su forma
verbal. Si se lesiona esta va se produce la afemia, cuya caracterstica principal es la imposibilidad de emitir palabras (llegando
hasta el mutismo). Sin embargo la comprensin no se altera y
tampoco la escritura, pues lo nico afectado es el paso final de
la palabra programada a su ejecucin mediante los movimientos musculares encargados de la fonacin. De todas maneras,
al no haber palabras, la repeticin y denominacin se ven comprometidas.

LENGUAJE

157

Desde luego aqu no se agota el tema. Hay otras variedades de


afasias que no se han discutido, pero que pueden ser consultadas
en los libros especializados en el tema.
7. CRITICA DEL MODELO ESTNDAR
El modelo convencional para explicar el lenguaje y las afasias fue
propuesto inicialmente por Wemicke y desarrollado por Lichtheim
y otros a finales del siglo XIX. Se postulaba que el lenguaje abarcaba la comprensin, produccin, denominacin, repeticin, lectura y escritura, cada una de las cuales (excepto la repeticin) fue
asociada con reas cerebrales especficas. En el siglo XX, en los
aos sesenta, Norman Geschwind le dio un nuevo aire y lo
reinstal como el modelo dominante del procesamiento cerebral
del lenguaje. Actualmente e! modelo estndar se sigue utilizando
ampliamente. Sin embargo, sus limitaciones tericas y
metodolgicas son cada vez ms evidentes, lo que ha dado lugar
a nuevas propuestas.
No se puede olvidar que el modelo naci con los descubrimientos de Broca y Wemicke, explicados ambos desde una perspectiva que daba amplio crdito a las localizaciones cerebrales gruesas
y estaba notoriamente influenciada por la frenologa de Gall. Segn
esta ltima teora, era posjble, en ocasiones tan slo mediante la
palpacin del crneo, detectar las prominencias cerebrales asociadas con las facultades mentales.
Alfonso Caramazza (1997) propone un abordaje completamente
diferente. Ve el lenguaje como un conjunto de habilidades producto de la actividad de varios mecanismos procesadores operando sobre formas diferentes de conocimiento. An las tareas
ms simples como leer una palabra en voz alta implican distintos
tipos de representacin (visual, grafmica, lexical-ortogrfica,
semntica, lexical-fonolgica, fonolgica, articulatoria). En su
opinin, no hay un centro cerebral nico para la lectura, la escritura o la comprensin del lenguaje, pues estas habilidades son el

O
O

03
O

158

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

producto de una vasta red de mecanismos perceptivos motrices


y cognoscitivos que involucran varias reas en ambos hemisferios. No es conveniente seguir interpretando los trastornos en
trminos de un grupo limitado de sndromes, pues hasta ia afasia
de Broca y los dems sndromes clsicos no representan ms que
agrupamientos sintomticos arbitrarios. Aade que hay muchos
trastornos que slo se pueden entender como formas de dao al
complejo sistema de procesamiento que sustenta al lenguaje
Hay un cambio de perspectiva. De la clasificacin de las alteraciones basada en funciones y tareas (repeticin, nominacin, escritura) a una basada en mecanismos cognoscitivos (procesos
sintcticos, acceso a lxico). La consecuencia de esta nueva mirada ha sido el descubrimiento de muchos nuevos e importantes
patrones de disfuncin del lenguaje.

CAPTULO VII i

PERCEPCIN

1. INTRODUCCIN
El entorno, el mundo que nos rodea, no es tan claro, definido ni
diferenciado como lo experimentamos. Ni siquiera sabemos cmo
es realmente. De l, lo nico que tenemos son las imgenes proporcionadas por un complejo proceso que comienza en la
estimulacin de los rganos de los sentidos. Estos ltimos no nos
dan una imagen en espejo del mundo, por cuanto no son aparatos pasivos de registro de lo existente. Es ms, la informacin que
transmiten es poco precisa y, por s sola, no es suficiente para
explicar la complejidad de los fenmenos perceptivos. Lo que
experimentamos como realidad es producto del trabajo de nuestro psiquismo, trabajo consistente en seleccionar, organizar e interpretar (dar sentido a) los estmulos externos.
El proceso sensoperceptivo es sorprendente por su rapidez y
eticada. Nos permite discernir un susurro en medio de una habitacin ruidosa y reconocer inmediatamente un rostro familiar entre ^
una gran multitud. Lo ms llamativo es que no requiere de un f ^
aprendizaje mediante instrucciones explcitas. No necesita de ellas c
para procesar los estmulos visuales en trminos de forma, color O
y movimiento. Presupone esto la existencia de una serie de me- ^
carlismos cerebrales surgidos en el transcurso de la evolucin y i J
compartidos por todos los humanos. Como anota Damasio
(1996), la evolucin le dio al cerebro la tarea de representar,

7
160

SEMIOLOC.IA DEL PSIQUSMO

mediante imgenes, directamente al organismo e indirectamente


a todo aquello con lo que ese organismo interacta.
La sensopercepcin no nos informa acerca del mundo de una
manera burda. Por el contrario, son sus mecanismos sutiles los
que explican su eficiencia. No servira mucho tener una imagen
de un animal visto desde un costado y segundos despus una
imagen distinta al verlo de frente si no sabemos que se trata del
mismo animal. No seria til para la supervivencia un sistema que
funcione de esa manera. Es necesaria una cierta estabilidad en
los objetos y hechos del mundo que nos rodea para poder
interactuar con ellos. Juzgamos acertadamente el tamao de un
edificio si nos encontramos a 20 o 100 metros de distancia. La
retina forma dos imgenes distintas segn nos ubiquemos (a 20
o 100 metros), la sensopercepcin permite que las reconozcamos como pertenecientes al mismo objeto y asumamos que sus
dimensiones no han cambiado; en otras palabras, confiere estabilidad a lo existente.
Se suele dividir la sensopercepcin en sensacin y percepcin.
La sensacin corresponde a a recepcin, sin elaboracin alguna, de la informacin del medio gracias a la accin de los rganos de los sentidos. En cambio, la percepcin parte de la
sensacin. La informacin inicial es organizada e interpretada
(se le confiere un sentido), dando lugar a lo que conocemos como
experiencia sensoperceptiva. En la vida cotidiana, no disponemos de dos procesos aislados, sino de uno solo. La sensacin es
importante como objeto de estudio del proceso, pero en la conciencia se presenta la experiencia sensoperceptiva como una sola,
completa e indisociable.
2, DEFINICIONES Y CLASIFICACIN
Diariamente vemos los rostros de amigos, escuchamos melodas,
percibimos el olor de algunos platos y los degustamos con placer.
Sentimos fro o calor. Si una aguja penetra la piel el dolor se hace
presente. Disfrutamos los besos y caricias. Diferenciamos si esta-

1
PERCEPCN

161

mos de pie u horizontales sobre un lecho. Nos mortificamos con


la distensin abdominal producida por un alimento. Sabemos si
una pierna se halla extendida o est cruzada sobre la otra. Todo
lo anterior es posible gracias a la sensopercepcin.
B organismo necesita bastante informacin con el fin de garantizar su supervivencia. Para esto, dispone de mecanismos que
captan constantemente informacin sobre el funcionamiento de
sus clulas y tejidos y ponen en juego acciones tendientes a mantener ciertos patrones y rangos dentro de los cuales su propia
economa opera probablemente de manera ptima, con ahorro
de energa y ajustes ms rpidos y sencillos. Por ejemplo, la disminucin de los niveles de azcar en la sangre desencadena un
conjunto de respuestas fisiolgicas encaminadas a restituidos a
su valor normal; el aumento de cortisol inhibe la produccin de
ACTH en la hipfisis; una disminucin en la presin arterial se,
compensa en parte con un aumento de la frecuencia cardiaca.
Sin embargo, aunque el correcto funcionamiento de estos mecanismos reguladores es sumamente importante para la vida, ninguna de sus acciones se presenta directamente al psiquismo en
forma de imgenes perceptivas. As, por ms que lo intentemos,
no nos damos cuenta, concientemente, dei aumento del cortisol.
La hipoglicemia nos produce hambre, pero ninguna imagen
perceptiva acerca de ella ni de la gran cantidad de correctivos
que se han puesto en juego en ese momento. En conclusin, de
un gran nmero de acciones que ocurren en el organismo no
tenemos informacin conciente, b que equivale a decir informacin en forma de imgenes mentales.
Sin embargo, el panorama no se reduce a un conjunto de procesos de los que nada sabemos. Del propio cuerpo, la informacin : ->
referente a la posicin corporal total y de cada una de sus partes c
va a ser procesada por el sentido vestibular de la posicin corpo- ?
ral y la propiocepcin conciente respectivamente. De esta mane- *
ra nos percatamos si estamos de pie o acostados, con las piernas |\>
cruzadas o estiradas. De las visceras, tambin hay informacin.
Merced a ello experimentamos distensin abdominal, urgencia

162

SEMIOLOGA DEL PSIQUJSMO

de orinar y diferentes tipos de dolor en partes del cuerpo como


el trax y abdomen.
Aunque todo lo anterior es bastante, no es suficiente. Los seres
humanos, dotados de un organismo complejo, requieren an ms
informacin para regular el comportamiento y adaptado al medio. De hecho, en este ltimo, existe un sinnmero de posibles
estmulos: el organismo capta a luz mediante la visin, las ondas
de presin en el aire mediante el odo, las sustancias quimicas
disueltas en la saliva mediante el gusto, las molculas en el aire
mediante el olfato y la presin, temperatura y dolor superficial
mediante la sensibilidad cutnea.
Aunque se acostumbrafijaren cinco el nmero de los sentidos,
se aprecia que son ms. Todo depende de la clasificacin utilizada y de si se considera igual de importante la informacin proporcionada por la visin como la proveniente de la propiocepcin
concierte.
En la sensopercepcin se procesan dos tipos de estmulos:
1. Externos.
Visuales
Auditivos.
Gustativos.
Olfativos.
Tctiles: estmulos dolorosos, trmicos (fro y calor) y de
,
presin superficial.
2. Internos:
Qnestsicos: estmulos que informan acerca del movimiento y posicin de las partes del cuerpo, especialmente de
las extremidades y la cabeza (propiocepcin conciente).
Cenestsicos: estmulos provenientes de los rganos internos tales como la sensacin que produce un medicamento
en forma de tableta al atravesar con dificultad el esfago.
Los que indican la posicin corporal global con respecto
al espacio (sentido vestibular de la posicin corporal).

PERCEPCIN

163

3 . TIPOS DE IMGENES SENSOPERCEPTIVAS


Si una persona observa la reproduccin de una pintura impresa
en un libro, escucha una cancin en la radio, posa sus dedos en
la superficie de un vaso que contiene una bebida fra, evoca el
olor de un perfume o lee con detenimiento cada una de estas
lneas, el procesamiento sensoperceptivo arroja como resultado
imgenes de diversas modalidades sensoriales. Es de aclarar, que
las imgenes sensoriales no son slo visuales; los sonidos provenientes de la radio se transforman en imgenes auditivas, asi
como el contacto entre los dedos y el vaso se convierte en imgenes tctiles de fro.
Algunas de esas imgenes se forman a partir de la estimulacin
de receptores sensoriales orientados al exterior del cuerpo (la
retina) o hada su interior (propiocepcin); pero otras veces lo
hacen bajo el control de instancias intrapsquicas (o intracerebrales
si se quiere) como sucede con las imgenes evocadas en los recuerdos. Estas imgenes son ms importantes de lo que se cree.
Para Damasio (19%), el contenido de! pensamiento est constituido en gran parte por ellas, independientemente de la modalidad sensorial en la que son generadas y de si se refieren a una
cosa o a un proceso que implica cosas. Advierte que hasta las
palabras y los smbolos abstractos, si no se convirtieran en imgenes, por fugaces que fueran, no serian algo que pudiramos
conocer ni manipular condentemente. Las imgenes que Ja mente
forma pueden ser divididas en:
3.1. IMAGEN SENSORIAL
Es la imagen sensoperceptiva por excelencia. Se origina a partir
de la presencia de un estmulo claramente identificable. Posee
nitidez (claridad y precisin), es estable (mantiene sus caractersticas) y no es modificable por la voluntad de quien la experimenta. Es aquella que obtenemos directamente al mirar una montaa,
escuchar una meloda y degustar el sabor de un alimento que
hemos llevado a la boca.

oc

164

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

PERCEPCIN

165

3.2. IMAGEN MNEMNICA O MNEM1CA

3.4. IMAGEN ONRICA

Es la imagen de los recuerdos. Es trada a la mente consciente


desde la memoria. No es tan ntida ni estable como la sensorial y
aunque puede ser evocada o escondida voluntariamente, no est
sujeta del todo a la voluntad. Adems, se requiere un esfuerzo
para mantenerla en la conciencia y an as sus caractersticas
tienden a perderse. Ej. Una mujer recordaba los zapatos que
calz en una ocasin especial. Aunque nunca le gustaron b forma ni el color, no poda modificar esas caractersticas, pues eran
parte fundamental del objeto evocado.

Es la imagen de los sueos que se presentan al dormir. No es


ntida ni estable y tampoco es influenciable por la voluntad. Durante d sueo, el psiquismo las acepta como reales, pero una vez
concluido reconoce que no lo son. Una pesadilla genera ansiedad intensa, la que desaparece al despertar y comprobar que
slo se trataba de eso.

Las imgenes mnemnicas no son una reproduccin exacta del


"original", son ms bien una interpretacin, una versin reconstruida. Nos queda claro cuando evocamos un rostro o la voz de
una persona. Las imgenes, en estos casos, por ms que nos
esforcemos en adicionarles detalles, no son como el original,
apenas se parecen a l en mayor o menor grado.
3.3. IMAGEN FANTSTICA
Es la imagen de los sueos diurnos, especialmente cuando alguien fantasea situaciones que le gustara vivir. Es una creacin
personal. En cuanto a nitidez y estabilidad es igual a la mnemnica,
pero a diferencia de sta se halla sujeta a la voluntad. Un hombre
relataba que buena parte de su tiempo la dedicaba a fantasear
acerca del momento en que cobraba el premio mayor de una
lotera; en imgenes visuales se vea a s mismo recibiendo el
cheque, cobrndolo y gastando el dinero obtenido.
Las imgenes fantsticas no solo sirven al propsito de los sueos diurnos cargados de deseos. En ellas es posible representar
lo que ocurrir en un posible futuro y de esta manera disponer de
varias alternativas de actuacin con el fin de escoger la ms apropiada. Lo que se abre paso es la planeacin del futuro, e incluso
la creatividad, usando las imgenes de algo que an no ha ocurrdo y quiz nunca ocurra.

Lo habitual es que seamos capaces de diferenciar qu tipo de


imgenes tenemos en nuestra mente conciente. Sin embargo, no
siempre sucede as. Algunas personas que presentan sntomas
psicticos, especialmente si entre ellos figura la desorganizacin
del pensamiento, no logran diferenciar unas de otras. En su narracin aparecen entremezclados y presentados como reales recuerdos, fantasas, alucinaciones y hechos efectivamente
acaecidos. W.Z. vivi durante dos aos en Amsterdam donde
trabaj como mesera. Tena muchos recuerdos de esa poca,
sobre todo de los amigos y los paseos por la ciudad. Adems,
con frecuencia fantaseaba acerca de la relacin con su novio. Fue
hospitalizada por presentar inquietud, actitud hostil y desorganizacin del pensamiento. Narraba sus vivencias inmediatas de esta
manera:
"Estoy en el hospital por un problema de nervios. Cuando vena hacia ac vi a mis amigos de Amsterdam que
me saludaban y deseaban buena suerte. Mi novio tambin se encuentra aqu, siento que me sonre y quizs
me proponga matrimonio".
Un fenmeno curioso del proceso sensoperceptivo ocurre en la
anestesia o knestesia. Las experiencias sensoperceptivas de una 00
determinada modalidad sensorial se perciben como si fueran de
otras. Al parecer, Mozart hablaba de los colores que posean los
sonidos. Los consumidores de LSD afirman que son capaces de
ver los sonidos y escuchar los colores.

166

SEMIOLOGA DEL PSEQUISMO

4 . FACTORES DE IMPORTANCIA
EN EL PROCESO SENSOPERCEPTIVO
4 . 1 . ATENCIN

En cada instante, la cantidad de estmulos sensoriales susceptibles


de ser captados es enorme. Hay sonidos por doquier, los olores
siempre estn presentes en el entorno y ni se diga de la temperatura o posicin de las partes del cuerpo. La inmensa mayora jams
son percibidos o slo vagamente (es fsicamente imposible representarlos en tiempo real en un espacio limitado como cerebro).
Unos pocos se convierten en sensopercepciones. Hay entonces
'una filtracin activa de estmulos.
Es aqu donde entra en juego un componente muy importante
del proceso sensoperceptivo: la atencin. Si alguien lee un entretenido libro mientras en la televisin presentan un noticiero, la
mayor parte del tiempo no se va a molestar por el sonido de
fondo y prosigue la lectura sin mayor incomodidad, Pero si aparece una noticia de importancia abandona el libro y se centra en
el nuevo tema que ahora le interesa, pues gracias a la atencin,
slo unos pocos estmulos, los ms relevantes en cada momento, se seleccionan activamente y se vuelven conciertes.
En la atencin que se preste al estmulo influyen dos tipos de
factores: los relacionados con las caractersticas del estimulo y
con los aspectos personales de quien percibe.
4.1.1. Aspectot del estmulo
Los aspectos del estmulo que atraen la atencin son: intensidad, novedad, movimiento, contraste y repeticin. Si en una
noche oscura y silenciosa se escucha un sonido agudo, extrao, repetitivo, difcil de precisar en cuanto a su origen y cambiante en lo que se refiere a lugar de procedencia el ruido rene
todas las caractersticas para convertirse en foco de atencin.
En general, estmulos intensos como los colores brillantes, nove-

PERCEPCIN

167

dosos como un rostro desconocido en una reunin de amigos y


contrastantes como un objeto pequeo y oscuro en un vaso de
leche captan ms fcilmente la atencin. Igual sucede con los
estmulos mviles en comparacin con los inmviles. En cuanto a la repeticin, ai comienzo un estmulo repetitivo tiene mayor
posibilidad de atraer la atencin, pero a largo plazo sucede lo
contrario: pasa desapercibido. Es lo que ocurre cuando un ruido de fondo interrumpe una conversacin. Si persiste, los
interlocutores hacen caso omiso y continan la charla como si
no estuviese presente.
4.1.2. Aspectos personales

Los aspectos personales son determinantes en la sensoperceptin.


Las necesidades del organismo no dan mucha espera. Si tenemos hambre, los estmulos referentes a la comida ocuparn rpidamente la atencin. Pero tambin los intereses nos llevan a
seleccionar algunos estmulos de manera preferencia!. Un
diseador de muebles que busca ideas para su trabajo, al entrar a
una biblioteca no se detiene en los libros, se fija ante todo en los
estantes y sus materiales. Ciertas experiencias previas influyen
de manera importante. Alguien que hace poco se haya accidentado, al viajar en un carro observar el indicador de velocidad
con mayor frecuencia que los otros ocupantes. Incluso ciertos
estados del organismo juegan un papel activo. Cuando las personas estn fatigadas o somnolientas, la atencin se ve disminuida y la sensopercepcin puede comprometerse.
Algunos estmulos, aparentemente, no atraviesan por el filtro
de la atencin y sin embargo dan origen a imgenes menta- c **
les. Estmulos que pasan inadvertidos pueden momentos des- t
pues figurar en primer plano. Suele ocurrir que aunque no *-?
habamos escuchado algunas frases pronunciadas por otros o
durante una conversacin despreocupada, poco despus ellas d
vienen a nuestra conciencia, esta vez acompaadas de cierto
tinte emocional.

168

SEMIOLOGA DEL PSIQULSMQ

4.2 ORGANIZACIN E INTERPRETACIN


DE LOS ESTMULOS
La sensopercepcin no slo filtra y dirige la atencin hacia ciertos estmulos, tambin los organiza y les da un sentido. Hace ya
bastante tiempo los psiclogos de la Gestalt dieron a conocer la
tendencia a organizar los estmulos en un todo unitario y significativo. Eri la percepcin visual destacaron las relaciones de fondo y figura como principios organizativos. En toda observacin,
se destaca algo {la figura) sobre el fondo. Lo que se destaca como
figura tiene bordes claros y se registra con ms facilidad en la
memoria, mientras el fondo carece de bordes definidos y parece
rodear la figura. Lo que se destaca como figura no necesariamente es igual para todos. Dos o ms personas al observar algo
pueden destacar como figura y poner como fondo objetos total*
mente diferentes. Lo mismo ocurre con los estmulos auditivos
que genera la msica, donde la meloda hace el papel de la figura
y el resto de los sonidos conforman el fondo.
Los psiclogos de la Gestalt estudiaron igualmente otros principios de organizacin perceptiva encontrando adems una tendencia del psiquismo a Henar los vados de un estimulo incompleto
y representarlo finalmente como completo. Si alguien al hablar
omite algunos sonidos, quien lo escucha no repara mucho en
ello y asume las palabras como si estuvieran completas. De esta
manera pasamos por alto y entendemos sin ningn problema a
personas que al hablar dejan de pronunciar el fonema correspondiente a la "s" del espaol o cambian fonemas como el de la
V por T , tal como lo hacen los oriundos del Caribe. Lo que
percibimos, lo que llega a nuestra conciencia, es el resultado de
las caractersticas del estmulo real y de los procesos que constituyen la sensopercepcin.
Dado que los estmulos del entorno son mltiples y poco precisos, el proceso sensoperceptivo es un intento de buscar la mejor interpretacin posible del mundo que nos rodea. Esa
bsqueda no es una tarea totalmente nueva cada vez que apa-

PERCEPCICN

169

rece un estimulo. Las experiencias previas son determinantes.


Con base en ellas podemos predecir y completar las caractersticas de los estmulos sensoperceptivos. Hay varios ejemplos
ilustrativos. El principio de la televisin es la proyeccin de puntos de colores en una pantalla, es lo nico que hay all. Cuando
alguien afirma ver un rostro, en realidad interpreta los puntos y
asoma a una conclusin. Si cambiamos algunas consonantes por
la letra D en la oracin ue\ daf colomdiano diene un suade
adorna"', la logramos comprender gracias al proceso interpretativo
y el conocimiento previo del idioma espaol.
4.3. EXPERIENCIA PREVIA Y APRENDIZAJE
Cuando una persona sin entrenamiento previo se acerca a una
placa de rayos X e intenta describir lo que observa, es poco lo
que ver. En cambio, cuando un radilogo hace el mismo ejercicio, observar una gran cantidad de detalles que pasaron desapercibidos para el profano. El estudio de la radiologa y la
observacin continua de las placas han aumentado su capacidad
de discriminar y encontrar sentido a una cantidad de figuras,
sombras y matices. Un catador de vino experimentado tambin
posee una mayor capacidad para discriminar sabores e interpretados. Una vez los diferencia, puede ubicar adems la procedencia del vino y su edad. As, cuando se conoce muy poco acerca
de algo, es ms difcil captarlo con nitidez. En cambio, cuando
los conocimientos son vastos, esos mismos estmulos se vuelven
inmensamente ricos en detalles y complejos en cuanto a interpretaciones.
Las experiencias previas nos brindan un repertorio de representaciones internas con las cuales comparar los nuevos estmulos c~*
extemos que encontramos. Sin son semejantes, estamos segu- c
ros de haber identificado el nuevo estmulo. Si no b son, busca- ' ^
mos la representacin interna que mejor se ajuste con el estmulo, o
Por ende, se puede decir que las experiencias sensoperceptivas 5*
previas sirven de gua para lanzar hiptesis sobre los nuevos estmulos. Cuando leemos algo rpidamente, saltamos renglones y

lo

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

con base en los apartes ledos conjeturamos (proponemos hiptesis) acerca de lo que dicen los renglones omitidos.
Desde luego, hay que ser cautos al hablar de representaciones
internas, pues el psiquismo no almacena fotografas ni pelculas
con objetos o escenas de nuestra vida tampoco cintas de audio
con msica o pasajes de conversacin. No hay imgenes que se
conserven de manera permanente. No hay microfichas ni
microfilmes. Cuando se alude a representaciones internas como
patrones de comparacin de las nuevas experiencias
sensoperc ep t ivas, el trmino se usa para referirse a lo que Damasio
(19%) llama representaciones disposidonales, es decir pautas para
replicar momentneamente imgenes aprendidas en ei pasado.
4.4. SISTEMAS DE CREENCIAS
Desde muy temprano, en la infancia, se vislumbra en los seres
humanos la tendencia a explicar cuanto sucede a su alrededor.
Algunas de esas expbcadones se vuelven fundamentales para
entender los acontecimientos: las sentimos ms vlidas y cerca*
as que otras, las apreciamos y utilizamos con ms regularidad.
Se constituyen en el sistema de creencias. Su papel no se limita a
explicar a posteriori lo percibido. Antes de percibir algo, ya han
condidonado fuertemente el proceso sensoperceptivo; han creado expectativas sobre b que se puede y se va a encontrar. Es tan
fuerte su influencia que llegan a fadlitar incluso la apardn de
aludnadones. Si en el sistema de creencias de alguien es posible y
perfectamente vlida b existencia de fantasmas, es probable que
en algn momento los observe.
En este orden de ideas, Karl Popper afirma que no hay percepciones puras, pues son imposibles. Los datos que captan los sentidos son los que se espera que ocurran de acuerdo con lo
permitido por el sistema de creencias. Un ejemplo de ello lo encontramos en la tendenda a seleccionar los estmulos del medio
de acuerdo con las ideas y juidos propios y a desestimar o deformar los estmulos contrarios. Si alguien piensa que otro es taca-

PERCEPCIN

171

o, selecdonar y destacar todas las situadones que sostengan


su punto de vista y omitir aquellas en las que su interlocutor se
haya mostrado generoso. .
5. EVALUACIN CLNICA
DE LA SENSOPERCEPCION
La evaluadn clnica de la sensopercepcin se inicia tan pronto
el padente llega al consultorio o la sala de urgencias. Si se observa distrado, presta atendn a lugares del ambiente donde no
hay personas hablndole, responde y hasta discute y pelea ucon
el aire", muy probablemente tiene aludnadones auditivas. Lo
mismo debe sospecharse si est atemorizado,, mutista y completamente inmvil. Cuando alguien tiene aludnadones visuales
terrorficas presenta temor intenso, movimientos de proteccin
con las manos e intentos de correr, huir o agredir.
Aun cuando algunos padentes relatan espontneamente la presencia de aludnadones, otros no lo hacen. A ellos conviene formularles algunas preguntas aclaratorias como las siguientes:
Escucha actualniente o ha escuchado alguna vez voces o
ruidos que nade ms pudiera or o cuando no hubiera nadie
a su lado?
Tiene actualmente o ha tenido alguna sensadn extraa (o
rara) en su cuerpo que otros parecen no tenerla?
Tiene actualmente o ha tenido alguna vez visiones o ha visto
cosas que los otros parecen no ver?
En el examen mental se consignar "sensopercepcin sin alteraciones'* cuando no las haya. Si se encuentra alguna alteracin,
por ejemplo, una alucinadn, se describir la modalidad sensorial y el contenido respectivo. Si se quiere ser ms expdto an,
O
cuando haya aludnadones auditivas complejas se induir lo que
dicen las voces que escucha el paciente.
CO
En la historia clnica aparecer:

-si

172

SEMIOLOGA DEL PSIQUJSMO

Sensopercepcin: alucinaciones auditivos complejas


consistentes en una ooz que le habla y lo insulta. La
voz dice: "eres un pobre diablo, nunca has servido para
nada. Eres a peor persona del barrio. Nadie te quiere
y por eso te van a golpear".
6.

ALTERACIONES DE LA SENSOPERCEPCIN

6.1. ILUSIONES
Corresponden a la percepcin errnea de un estmulo: se produce una deformacin de sus caractersticas relevantes. Aunque el
estimulo existe, el psiquismo elabora una imagen deformada del
mismo. De este modo, un murmullo es tomado por una voz de
advertencia y un grupo de monedas es visto como si se tratara de
insectos
Hay ilusiones en todas las modalidades sensoperceptivas, s bien
las ms frecuentes son las visuales y auditivas. Algunas de ellas
son pasajeras y fcilmente corregibles; como sucede cuando alguien i nicialmente considera que hay unafigurahumana amena
zante en el camino y luego reconoce que se trata de un arbusto.
Sin embargo, en otras ocasiones, la persona no se percata del
error y no consigue corregirlo.
Las ilusiones se hacen presentes en diversas circunstancias, destacndose:
6.1.1. Cuando hay compromiso del estado de conciencia. En
los estados de somnolencia y especialmente en el de confusin,
las caractersticas de los estmulos pierden notoriamente su nitidez y se prestan a deformaciones. Un hombre de 50 aos, present confusin en el periodo postoperatorio. Se notaba
sumamente asustado pues vea la sla de su habitacin como un
animal extrao de cuatro patas.
6.1.2. Las emociones intensas modifican el proceso sensoperceptivo. A los estmulos se les adiciona o sustrae atributos y

PERCEPCJON

173

aparecen las ilusiones. D miedo hace que se confundan las formas y se conviertan enfigurasamenazantes. La mezcla de emociones y pensamientos que acompaan el intenso fervor religioso
lleva a que algunos creyentes observen sonrisas o gestos en las
pinturas y esculturas y hasta tomen por palabras algunos sonidos
cercanos.
6.1.3. Sustancias como La marihuana y los alucingenos hacen
que los colores se perciban ms brillantes. Adems, producen la
experiencia subjetiva de dilatacin del tiempo, esto es, el tiempo
transcurre mucho ms lento.
6.1.4. En trastornos psicticos y en episodios maniacos con
frecuencia se observan ilusiones tanto visuales como auditivas.
Algunos ruidos son interpretados como voces de personas y ciertos gestos se los ve como actitudes abiertamente amenazantes.
Un paciente con esquizofrenia deca que todas las personas, tan
pronto b vean, le mostraban sus manos adoptando la forma de
un puo. A pesar de que las manos de los entrevistadores descansaban sobre el escritorio, insista en que tenan dicha forma.
En la esquizofrenia, las ilusiones pueden estar presentes durante
la fase activa del trastorno, pero igualmente pueden encontrarse
en la fase prodrmica y en la residual.
6.1.5. Hay ilusiones, especialmente visuales, como parte del
cuadro clnico de diversas enfermedades neurolgicas. En algunos tipo de epilepsia, los objetos se perciben de menor tamao
(micropsia), de mayor tamao (macropsia), alejndose o acercndose.
6.2. ALUCINACIONES

Corresponden a la formacin de una imagen sensorial sin que O


o

exista un estmulo que la origine, sin que haya una estimulacin o


identificable de los rganos de los sentidos. Son famosas en el 00
cine y la televisin las alucinaciones visuales que experimenta
quien se pierde en el desierto: ve con claridad fuentes de agua y
otros lquidos donde no hay ms que arena.

174

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

PERCEPCIN

175

Al igual que las imgenes sensoriales normales, las imgenes de


las alucinaciones son claras, precisas, bien definidas y no estn
sujetas a la voluntad. Debido a estas caractersticas, de buenas a
primeras no se reconoce su carcter irreal, se las acepta como si se
tratara de una experiencia como cualquier otra. Aunque algunas
personas no logran darse cuente de que estn experimentado una
alucinacin, hay otras que pueden hacerlo y las identifican apropiadamente como un fenmeno psquico sin base en la realidad.

El trmino "alucinacin " suele aplicarse, aunque no de manera


conveniente, a las curiosas y frecuentes percepciones que se producen alrededor del sueo. Las personas experimentan algo parecido a una cada en vado mientras concillan el sueo o cuando
despiertan (alucinaciones hipnaggicas e hipnopmpicas respectivamente).

La gran mayora de tas alucinaciones se enmarcan dentro de un


estado de conciencia alerta, si bien algunas aparecen en estados
de somnolencia o confusin. Se presentan en todas las modalidades sensoriales, siendo tas ms frecuentes las auditivas.

Corresponden a la presencia de imgenes sensoriales auditivas


sin que existan estmulos extemos que las originen. En opinin
de algunos, es importante diferenciar si se perciben como originadas dentro o fuera de la cabeza. En el primer caso las denominan pseudoahidnadones. Sin embargo, en manuales actuales
como el DSM IV no se confiere mayor importancia al asunto.

Las alucinaciones constituyen un sntoma pskrtico yformanparte


del cuadro clnico de bs trastornos psicticos. Pueden aparecer
tambin en transtomos afectivos, en diversos transtomos asociados a) uso de sustancias (marihuana, cocana, LSD) o medicamentos y como parte de enfermedades tan variadas como la
epilepsia y tumores cerebrales.
Pero no siempre son patolgicas. Algunas personas sin trastorno
mental tienen experiencias ahidnatorias ocasionales y transitorias.
La sugestin directa o indirecta, as como la prctica de ciertos
ejercicios de concentracin y similares, como se propone en algunas religiones, favorecen su emergencia. La ausencia de estmulos
acta como otro factor facilitador Es conocida la "hipnosis de la
autopista", cuando al recorrer una carretera por muchos kilmetros sin encontrar nada que produzca distraccin, el conductor se
fija permanentemente en la lnea interminable del horizonte o en el
tablero del automvil y aparecen alucinaciones visuales.
Muchas de las personas que tienen alucinaciones y no reconocen su carcter patolgico buscan explicarlas y encontrarles algn hecho que las sustente. Piensan que hay espritus, demonios
'o similares detrs de las alucinaciones auditivas. Estas explicaciones a menudo constituyen b base para la consolidacin de ideas
delirantes.

6.2,1. Alucinaciones auditivas

Se dividen en simples y complejas. Las simples consisten en ruidos, zumbidos, murmullos y silbidos poco especficos. Las aludnaciones complejas corresponden a una o ms voces de personas
que hablan de forma dar y perfectamente entendibie. Puede
aparecer una sola voz que da rdenes o insulta pero tambin dos
o ms voces que comentan entre s las acciones de la persona.
Esto ltimo es caracterstico de la esquizofrenia. A veces d pariente es capaz de identificar las voces como pertenedentes a
personas conocidas.
O contenido de las aludnadones auditivas por lo general es peyorativo. Hay insultos, amenazas, imposidones y comentarios
desagradables la mayor parte de las veces. No obstante, en ocasiones las voces encargan a la persona misiones religiosas o polticas especiales y le infunden nimo, valor y confianza. Q.W., c~*
un hombre de 32 aos, escuchaba una voz que identific como c
la de un vedno. Desde que se levantaba la voz lanzaba insultos, ' j ^
dudaba de su orientacin sexual, le criticaba d mal gusto para "o
vestir y lo prevena acerca de las agresiones que le iban a propi- 12
nar sus familiares. En psiquiatra, las aludnadones auditivas se
presentan prindpalmente en los trastornos psicticos y en los

176

SEMIOLOGA DEL PSIQLUSMO

trastornos afectivos con sntomas psicticos. Pero pueden hacer


parte del cuadro clnico de diversas enfermedades neurolgicas,
endocrinas e inmunolgicas.
Cuando las alucinaciones auditivas, y en general cualquier alucinacin, hacen parte de un cuadro afectivo (depresivo, maniaco o
mixto) es importante especificar si son o no congruentes con el
estado de nimo. Esto es, si guardan coherencia con el estado de
nimo predominante y los contenidos del pensamiento. Si hay
depresin, sern congruentes las alucinaciones cuyas voces hablan de culpa, minusvala, desesperanza, muerte, ruina. En la
mana, las que se refieran a valor, poder, riqueza, etc. R. W, estaba deprimido y tena alucinaciones auditivas congruentes con su
estado de nimo. Escuchaba voces que le reprochaban su incapacidad para sostener econmicamente a la familia, le auguraban gran pobreza y lo instaban al suicidio. Otro paciente
presentaba un episodio maniaco, pero sus alucinaciones auditivas
no eran congruentes con el estado de nimo. Escuchaba un par
de voces dialogando acerca de los gastos superfluos en que incurra y del exceso de confianza que depositaba en sus hermanos,
los cuales (pronosticaban las voces) lo iban a traicionar tarde o
temprano.
6.2.2. Alucinaciones visuales
Corresponden a la presencia de imgenes sensoriales visuales
sin que existan estmulos extemos que tas originen. Al igual que
las auditivas, se dividen en simples y complejas. En las simples
hay destellos de luz, manchas coloreadas o figuras geomtricas.
Casi siempre se asocian a lesiones en el lbulo occipital y a consumo de sustancias, especialmente alucingenos como el LSD y
la Psilocibina. En las alucinaciones complejas hay imgenes
estructuradas en las que la figura es clara y precisa pero el fondo
es borroso y a veces ausente. La persona que b experimenta
puede describir un rostro humano con rasgos definidos sobre un
fondo opaco o sirvindole de fondo los mismos elementos que
existen en el entorno.

PERCEPCIN

177

En un gran nmero de ocasiones, las imgenes corresponden a


figuras humanas, especialmente rostros con expresiones y actitudes amenazantes. Tambin aparecen imgenes aterradoras
como llamas que intentan envolver a quien experimenta la alucinacin.
'
En el delirium por abstinencia de alcohol, conocido tambin como
Delirium Tremens, se presentan alucinaciones visuales en las que
el paciente observa insectos y anmales de tamao pequeo que
se desplazan por las paredes, en el aire y sobre su piel. Esto
ocasiona un miedo intenso que puede motivar a la persona a
defenderse o huir del ataque que imagina va a sufrir.
En quienes tiene ideas delirantes msticas y mgicas, pueden presentarse alucinaciones visuales con un contenido a menudo considerado agradable. Z.Q., una mujer de 25 aos, deca que desde
la edad de 14 Dios se comunicaba con ella y le encargaba misiones. Observ a Dios con diferentes atuendos, a veces imponente, pero casi siempre amable. Disfrutaba de esos encuentros y se
senta complacida por haber logrado mantenerlos a travs del
tiempo.
La ausencia de estmulos puede facilitar la aparicin de alucinaciones visuales. Ya se mencion la "hipnosis de la autopista".
Igual mecanismo se ha postulado para explicarlas en casos de
personas conectadas a un ventilador por largo tiempo y en quienes padecen cataratas.
6.2.3. Alucinaciones gustativas y olfativas
Corresponden a la presencia de imgenes sensoriales gustativas
y olfativas sin que existan estmulos extemos que las originen.
Ambas son raras, pero ms las gustativas.
O

La dos hacen parte del cuadro clnico de algunos tipos de epilepO


sia. En estos casos, si son gustativas se experimenta un sabor
desagradable, habitualmente pasajero. Las olfativas, por lo gene- O
ral, se asocian a crisis originadas en el lbulo temporal y duran de
segundos a minutos.

178

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

En psiquiatra, se las encuentra sobre todo en el trastorno delirante


de tipo somtico. E paciente asegura percibir un olor desagradable emitido desde su boca, piel, ano o vagina. Estas alucinaciones
son duraderas y se acompaan de ideas delirantes acerca del mal
olor que expele.
6.2.4. Alucinaciones tctiles
Corresponden a la presencia de imgenes sensoriales tctiles sin
que existan estmulos externos que las originen. Son relativamente raras. En pacientes con Delirium por abstinencia de alcohol, junto con las de tipo visual, hay alucinaciones tctiles. Los
insectos y otros animales no slo se ven sino tambin se sienten
desplazndose sobre la piel. En el transtomo delirante de tipo
somtico los pacientes tienen sensaciones de hormigueo por fuera
o dentro de ta piel, las que explican como una infestacin de
insectos u otros animales. Una alucinacin parecida a esta ltima
se ha visto asociada al consumo de cocana.

6.2.5. Alucinaciones cenestsicas o somticas


Las alucinaciones detalladas previamente se relacionan con estmulos extemos. Al alucinar, el psiquismo (o el cerebro) representa como extemo algo que no existe por fuera de l. La voz de la
alucinacin auditiva no existe por fuera del cuerpo, pero se representa como si as sucediera. La situacin se complica cuando
los estmulos no son extemos al cuerpo, cuando provienen de l.
De la piel, los msculos, los huesos, las articulaciones y las visceras; de los movimientos y posiciones de regiones grandes como
la cabeza o las extremidades y hasta del cuerpo como un todo, el
cerebro recibe informacin constante y elabora representaciones
de lo que pasa momento a momento. Si el proceso se altera de
alguna manera, aparecen imgenes deformadas del cuerpo que
no representan adecuadamente lo que sucede. A esta clase de
imgenes sensoriales se les denomina alucinaciones cenestsicas.
A veces tambin se las llama somticas. Quiz el ltimo nombre

PERCEPCIN

179

sea ms apropiado, ya que agrupa las cenestsicas (de los rganos internos) y las anestsicas (movimiento y posicin de las
partes del cuerpo).
Se presentan sobre todo en esquizofrenia. Los pacientes se quejan de estar vados por dentro, de quemazn en diversas partes
del cuerpo, de tener animales en el abdomen, de haberles sido
remplazadas sus visceras por las de otra persona, de un cese
abrupto en el funcionamiento de sus rganos, etc. P.X. una mujer de 55 aos, experimentaba que no tenia orificios en la vagina
y el ano y sus intestinos hablan sido extirpados mediante una
ciruga que no dej cicatriz.
6.3. DEFECTOS PERCEPTIVOS (Agnosias)
Como se dijo anteriormente, el pibceso sensoperceptivo comienza
con la estimulacin de un receptor (retina, terminaciones nerviosas en ta piel) y culmina con una interpretacin. De esta manera,
reconocemos objetos mediante tacto, identificamos un rostro
como humano y experimentamos el carcter musical de ciertos
sonidos. La interpretacin es independiente de la estimulacin
de los receptores, es un proceso intrapsiquico (cerebral) basado
en imgenes. La capacidad para reconocer (interpretar) estmulos de diferentes modalidades sensoriales y categorizartos se denomina gnosia.
Cuando esta capacidad se pierde, la alteracin recibe el nombre
de agnosia. En la agnosia es obvio que bs aparatos de recepcin
estn indemnes y funcionan en forma adecuada. La retina es
capaz de recibir estmulos luminosos y transmitir dicha informacin por el nervio ptico, estructura que tambin cumple su mi- C*1
sin a cabalidad. El dficit ocurre de ah en adelante.
_
En el cerebro, las cortezas sensoriales iniciales especficas (o pri- ^
manas) para cada modalidad sensorial constituyen la base para la
formacin de las imgenes. Las imgenes visuales se forman a
partir de la corteza visual y lo mismo ocurre con las auditivas y
las tctiles. Cuando la totalidad de una de esas cortezas resulta

180

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

daada, el resultado es la incapacidad para formar imgenes de


esa modalidad sensorial especifica. Si se destruye la corteza visual, las personas retienen algunas capacidades sensoriales visuales residuales que les permiten sealar objetos luminosos que
aseguran no ver, pero son incapaces de formar imgenes visuales. No pueden evocar recuerdos, fantasear ni usar la imaginacin acudiendo a imgenes visuales, si bien son capaces de
recordar y reconocer propiedades tctiles y espaciales de los
objetos y de formar imgenes sonoras. Desde luego, los defectos
perceptivos o agnosias son menos extensos y ms especficos;
afectan de manera selectiva algunos aspectos del reconocimiento
(interpretacin) de los estmulos. Las agnosias pueden presentarse en cualquier modalidad sensorial, pero las ms conocidas son:
6.3.1* Agnosias visuales
En el sistema visual, dado que el color, la forma y el movimiento
son procesados de manera independiente, puede daarse selectivamente alguno de esos componentes. Si el afectado es el encargado del color, la persona puede ver forma y movimiento,
pero nada de color. Ni siquiera tiene capacidad para imaginar
mentalmente el color. El mundo se le presenta en tonalidades de
gris. Este defecto se conoce como acromatopsia.
Hay agnosias an ms selectivas. Puede verse afectado el reconocimiento de smbolos grficos, de objetos inanimados, de objetos animados, etc. Por ejemplo, si se observa una manzana, se
tiene la imagen de un objeto redondo, de tamao mediano y de
color rojo o verde segn sea el caso, pero se es incapaz de reconocer que se trata de una fruta y mucho menos denominarla
manzana.
En la prosopoagnosia hay incapacidad para reconocer rostros,
ms precisamente, para asociar rostros con identidades. Habitualmente, a primera vista somos capaces de efectuar esa asociacin sin mayor problema. As hayan pasado aos y las personas
envejezcan; as en lugar de una fotografa observemos una cari-

PERCEPCIN

181

catura, sabemos de quien se trata (obviamente si con anterioridad hemos conocido a esas personas). Quien padece
prosopoagnosia, puede describir un rostro con muchos detalles,
empareja perfectamente una fotografa de frente con una de perfil, pero le es imposible asociar caras con identidades. No reconoce ni siquiera a su esposa e hijos al mirarlos, si bien logra
diferenciar la voz de cada uno de ellos y utilizar este medio para
identificarlos apropiadamente.
6 . 3 . 2 . Agnosias tctiles

El tacto nos pone en contacto con el mundo externo y nos permite identificar los objetos acudiendo a su forma, dureza, consistencia, regularidad en la superficie, etc. Cuando esa capacidad
est ausente, el defecto se denomina estereoagnosia.
La grafoagnosia es la incapacidad para reconocer smbolos grficos (como las letras) mediante el tacto. La autotopoagnosia es la
incapacidad para localizar estmulos tctiles aplicados simultneamente en diferentes partes del cuerpo.
6.3.3. Agnosias somticas
La sensopercepcin elabora constantemente representaciones
(imgenes) de lo que ocurre en el interior del cuerpo y de la
interaccin de ste con el entorno. Si el proceso se altera, aparecen defectos perceptivos como la somatoagnosia, cuya caracterstica es la incapacidad para reconocer las partes del cuerpo y/
o las relaciones de unas con otras.
Al mismo grupo pertenece la nosoagnosia (tambin llamada
anosognosia) o incapacidad para reconocer las enfermedades que
se padece. Los afectados no se dan cuenta de las limitaciones y
consecuencias de alguna enfermedad importante que sufren. Des- O
pus de un accidente cerebrovascular que los dej hemipljicos
no reconocen que estn paralizados ni las repercusiones de su
nuevo estado. Cuando se los confronta y se les muestra de mu-

182

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

chasformasque sus extremidades no se mueven, reconocen momentneamente la parlisis, pero la ofvidan rpidamente y vuelven a su situacin previa.

PERCEPCIN

183

ellos encargados nica y exclusivamente de la sensibilidad de


estas partes del cuerpo.

Vas agnosias auditivas y otras relacionadas con el lenguaje no se


mencionan aqu y se abordan en el captulo correspondiente a
ese tema.

Puede haber tambin sordera y ceguera. En el ltimo caso, la


persona, aunque afirma no ver, camina sin chocar con los objetos ni tropezar, sus pupilas reaccionan ante estmulos luminosos
y los potenciales evocados son normales.

6.4. OTRAS ALTERACIONES


DE LA SENSO PERCEPCION

6.4.3. Despersonalizacin

En este aparte se incluyen algunos fenmenos psquicos cuya


clasificacin es un tanto difcil.
6.4.1. Intensificacin de la percepcin
Se asocia con el consumo de alucingenos como el LSD, la
Psibbina (extrada de algunos hongos), la Mescalina (proveniente
del cactus peyote), etc. Las experiencias sensoperceptivas adquieren un matiz especial que algunos llaman "expansin de la
mente". Los colores y texturas son ms brillantes y vivos, los
contornos ms definidos y afilados, la msica posee ms fuerza y
agudeza, los olores y los sabores son ms intensos. Hasta el transcurrir del tiempo y el espacio se modifican.
6.4.2. Alteraciones sensoperceptivas asociadas
a trastornos conversivos
Se presenta un dficit perceptivo de duracin limitada a unos
cuantos das cuyo patrn no es explicable ni guarda relacin
con el funcionamiento neurolgico conocido. Los rganos de
los sentidos no se hallan lesionados ni su funcionamiento comprometido. Aunque puede verse afectada cualquier modalidad
sensorial, los cuadros clnicos ms frecuentes son la anestesia y
la parestesia, que son inconsistentes con la distribucin nerviosa corporal. Hay anestesia en toda la mano (en guante) o en el
pie (en calcetn}, pero sin que exista un nervio o un grupo de

Recibe tambin el nombre de experiencia de despersonalizacin.


Se trata de una alteracin en la percepcin del yo. Se experimenta cierta extraeza o falta defamiliaridadconsigo mismo. Las
personas tienen la sensacin de estar en un sueo, de salir de si
mismas, de ausencia de vida en su organismo, de que sus procesos mentales no tienen relacin con ellas. Algunas partes del
cuerpo les resultan desconocidas ya que sienten que han cambiado de forma o tamao; les parece estar en lugares diferentes
al mismo tiempo; se desdoblan, experimentando que estn fuera
de sus cuerpos observndose a s mismos. La mayora de quienes tienen una experiencia de despersonalizacin son capaces
de darse cuenta y reconocer su carcter irreal.
Cuando los episodios son recurrentes y persistentes configuran
por s mismos el trastorno de despersonalizacin. Sin embargo,
las experiencias de despersonalizacin pueden estar asociadas a
un gran nmero de trastornos de diverso orden. Se encuentran
en esquizofrenia, depresin, mana, trastornos de ansiedad, trastornos conversivos, trastornos de personalidad, agotamiento,
deprivacin sensorial, epilepsia, migraa, traumas craneanos,
hipoglicemia, hiperventilacin, hipotiroidismo, envenenamiento
con monxido de carbono, etc.
6.4.4. Desrealizacin
Recibe tambin el nombre de experiencia de desrealizacin. Se
trata de una alteracin en la percepcin del medio ambiente.

O
O

184

SEMIOLOGA DEL PSLQUISMO

Se experimenta cierta extraeza o falta de familiaridad con el


entorno. Se lo percibe diferente, cambiado de una manera poco
entendible. T.Y., un hombre de 28 aos, al salir a la calle sinti
que la ciudad haba sido modificada en su orientacin, de manera que el norte quedaba en el sur y viceversa. Las experiencias de
despersonalizacin y desreatizacin estn estrechamente
emparentadas, por lo que es vlido para las segundas todo lo
enunciado para las primeras.

CAPTULO IX

MEMORIA
Gracias a la memoria los humanos disponemos de una experiencia de continuidad en la vida. Se une el pasado con el presente y
se tiene la sensacin de ser igual a s mismo a pesar de los cambios acaecidos a travs del tiempo. Si no hubiera recuerdos no
seria posible entender lo actual, pues sin ese marco de referencia
nada posee sentido. En el presente, la memoria sirve para guia/
el comportamiento hacia determinados fines y, en cuanto al futuro, permite planearlo a partir de la informacin existente.
Hay tres grandes procesos en la memoria:
Registro de la informacin
* Almacenamiento de la informacin.
Accin de recuperar la informacin almacenada, (evocacin)
Ligado al tercero est la capacidad para reconocer informacin
alguna vez aprendida (reconocimiento).
Ninguno de estos componentes es pasivo. Lo que se registra es
seleccionado activamente del entorno e incluso distorsionado en
el proceso mismo de seleccin. Si varias personas presencian un
evento, cada una de ellas tendr recuerdos un tanto diferentes.
Lo que fue interesante y qued registrado con claridad en el O
psiquismo de alguien no tuvo la misma importancia para tos otros O
y quiz no forme parte de sus recuerdos.
El olvido est tan ligado a la memoria como los recuerdos. La
claridad y precisin de la informacin se van atenuando progre-

186

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

MEMORIA

187

sivamente hasta su desaparicin. De hecho, se olvida la mayor


parte de las experiencias vitales. De no ser as, sera muy difcil
registrar y almacenar los nuevos sucesos y conocimientos. Sin
embargo, el olvido no siempre implica que la informacin haya
desaparecido para siempre de los sistemas de memoria.

su vez es almacenada en regiones de dominio especifico de la


corteza cerebral. En cambio, para la memoria no declarativa las
estructuras ms importantes son la corteza cerebral, los ganglios
bsales y el cerebelo.

La capacidad de la memoria para registrar, almacenar y evocar


informacin no permanece igual a lo largo de la vida. Aumenta
paulatinamente en la infancia y la adolescencia y llega al pico
a}rededor de los 20 aos. Despus decrece lentamente. Desde
luego, la actividad intelectual intensa es un factor protector contra esa disminucin asociada con ta edad.

1. MEMORIA VERBAL Y VISOESPACIAL

En ocasiones, es posible tener imgenes de eventos que no se


recuerda haberlos vivido, tal como sucedi con un grupo de pacientes estudiados por Penfield, Este neurocirujano oper personas con epilepsia del lbulo temporal a quienes se les aplic
anestesia local (el cerebro no es sensible a estmulos dolorosos)
para de esta forma preservar su estado de alerta y preguntarles
acerca de lo que experimentaban. Se les estimul, mediante pequeas descargas elctricas, algunos puntos de la corteza cerebral, producindose la evocacin de acontecimientos
pertenecientes a algunos aos atrs, incluso a la infancia.
Para estudiar la memoria se suele adoptar diversas divisiones o
clasificaciones, las cuales no se traslapan entre si. Las ms utilizadas son:
1. Memoria verbal y visoespacial
2. Memoria declarativa (explcita) y no declarativa (implcita).
3. Memoria a corto y largo plazo.
La presencia de varias clasificaciones obedece a la existencia de
mltiples componentes o sistemas de memoria con funciones y
sustratos neurolgicos diferentes. La memoria declarativa, por
ejemplo, almacena eventos y conocimientos, y en el cerebro, las
estructuras del lbulo temporal medial y el diencfalo van a ser
fundamentales para registrar esta clase de informacin, la que a

La memoria registra y almacena informacin de varias modalidades sensoriales. Imgenes, sonidos, dores, sabores y hasta emociones pueden constituir su contenido. Sin embargo, la mayor
parte de la informacin est constituida por smbolos verbales e
imgenes visuales, lo que les otorga especial importancia y origina una de las formas de clasificacin ms conocidas.
2.

CLASIFICACIN BASADA EN EL TIEMPO

2.1. MEMORIA A CORTO PLAZO


La memoria a corto plazo permite manejar informacin durante
un lapso de tiempo breve y limitado. Aunque no hay acuerdo
acerca del periodo cubierto, se considera que dura de segundos a
algunos minutos. En la literatura esta memoria se subdivide de
varias formas, incluyendo clases como la memoria de trabajo o
funcional (working memory), pero por ahora el tema se pasar
por alto en beneficio de la sencillez.
Gradas a la memoria a corto plazo es posible mantener en primer plano una pequea cantidad de informacin en cada momento. Facilita tener presente lo relevante y de esta forma
comprender el contenido de un prrafo al leerlo, responder las;
preguntas cuando se sostiene una conversacin, retener un nTi>
mero telefnico al que se va a llamar inmediatamente o seguir urtO
plan de accin previamente trazado. Incluso cuando se recuerda;*?
el nombre de la capital de Francia, esta informacin es llevada*"*
temporalmente desde la memoria a largo plazo hasta la memoria
a corto plazo.

188

MEMOREA

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

La memoria a corto plazo se encarga del mantenimiento temporal de la informacin. Pero no es tan slo un sistema de almacenamiento pasivo. Hace posible manipular la informacin con el
fin de facilitar la realizacin de tareas cognoscitivas como el razonamiento y la torna de decisiones. Por ejemplo, para llevar a la
prctica una receta de cocina se requiere seguir algunas indicaciones. Si es necesario revolver primero unas cuantas cucharadas de harina y azcar para luego agregar una porcin de
chocolate, la memoria a corto plazo de quien prepara el plato le
permitir tener presente estos dos pasos en el orden recomendado. Si la memoria falla, en el momento de agregar el chocolate
puede no recordar si ya revolvi el azcar y la harina.
La memoria a corto plazo tiene poca capacidad. Inmediatamente despus de escuchar una lista de palabras, apenas se logra
repetir alrededor de una docena. Para retenerlas es necesario
repasarlas inmediatamente, de lo contrario se esfuman. La informacin se mantiene por un espacio de segundos hasta algunos
minutos, despus del cual -si no hay repeticin- buena parte del
material se olvida y otra porcin menor pasa a la memoria a
largo plazo. Los meseros de restaurantes concurridos son capaces de recordar un gran nmero de pedidos que transmiten correctamente a la cocina. Sin embargo, al cabo de unos minutos
olvidan todos los detalles ya que no hacen esfuerzo alguno por
repasarlos y trasladarlos a la memoria a largo plazo.
Para evaluarla se puede utilizar diversas tcnicas. Una de ellas consiste en restar a partir de 30 cantidades de 3. Las respuestas correctas sern 27, 24, 21,18,15... Esta actividad hace necesario
retener en la memoria inmediata el resultado de la resta anterior
con el fin de proseguir con las restas posteriores. Tambin se evala dando una lista de cinco palabras sencillas para ser repetidas
inmediatamente y despus de un pequeo periodo de interferencia. Por ejemplo, se le pide al evaluado repetir inmediatamente las
palabras gato, llave, ro, mesa y luna Despus, tras distraerlo
brevemente formulndole dos o tres preguntas de un tema diferente, se le pide que las diga una vez ms.

189

2.2. MEMORIA A LARGO PLAZO


Algunos autores tienden a subdividirla en dos formas: 1- intermedia y 2- memoria a largo plazo propiamente dicha. La forma
intermedia dura desde minutos a uno o dos das. Es relativamente susceptible de modificaciones haciendo que la informacin se
pierda con ms facilidad. En cambio, la memoria a largo plazo
propiamente dicha es estable y resistente al cambio. Abarca desde uno a dos das hasta muchos aos. De todas maneras, el paso
del tiempo tambin la afecta manifestndose a travs de la disminucin gradual de la informacin almacenada y de la capacidad
para recuperarla.
La consolidacin de la nueva informacin en la memoria a largo
plazo es variable y depende de su importancia emocional y de su
repeticin. Perdura ms tiempo cuando lo recin captado o aprendido establece asociaciones con la informacin previamente almacenada.
3.

CLASIFICACIN DE ACUERDO
CON EL TIPO DE INFORMACIN

3.1. MEMORIA NO DECLARATIVA, PROCEDIMENTAL


O IMPLCITA
Cuando alguien aprende a conducir una bicicleta sus movimientos son burdos, no logra mantener el equilibrio ms all de algunos segundos y posiblemente cae si se moviliza a baja velocidad.
Meses ms tarde, una vez ha aprendido, se desenvuelve con moltura y recorre sin inconvenientes largos trechos. No se pregunta
a s mismo cmo se conduce una bicicleta ni el orden de los
movimientos necesarios para tal fin, simplemente lo hace.
La memoria procedimental permite llevar a cabo diversas actividades sin necesidad de pensar en los pasos indispensables para tD
ello. Es la memoria del "saber hacer" mas que la memoria del O
"saber qu". La recuperacin de la informacin almacenada no

190

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

es un proceso activo ni condente. Despus de haber aprendido


a escribir en un teclado, no se busca entre los recuerdos las reglas
acerca de los movimientos de los dedos ni el orden en que cada
uno de ellos presiona las teclas, simplemente se realiza las acciones adecuadas de una manera automtica.
Esta memoria est constituida por estrategias que permanecen a
travs del tiempo una vez adquiridas. Pueden pasar aos sin que
un pianista toque d piano, pero en el momento en que vuelve a
hacerlo, no necesita concentrarse en los movimientos de sus manos ni en su desplazamiento a lo largo del teclado, pues esas
habilidades han perdurado sin necesidad de repasarlas.
La memoria implcita no slo incluye el aprendizaje de habilidades motrices. De ella tambin hacen parte los efectos del priming>
el condicionamiento clsico, asi como la adquisicin de diversas
habilidades perceptivas y cognoscitivas. Por ejemplo, el aprendizaje de las tablas de multiplicar es lento y requiere muchos ensayos; pero una vez aprendidas, contestar 28 cuando se ha
preguntado siete por cuatro es una respuesta inmediata que no
exige un proceso activo de bsqueda en los recuerdos. El priming
se refiere al reconocimiento de palabras o de objetos mediante la
ayuda de pistas. Si se presentan las primeras letras de una palabra previamente estudiada, se puede recordar y escoger con fad- *
lidad esa palabra. El aprendizaje mediante mnemotecnias es otro
buen ejemplo de priming.
Es posible que el momento y circunstancias originales de aprendizaje no puedan serrecordadoscondentemente. No obstante,
la memoria implidta es Importante en una gran cantidad de comportamientos. Una pintor puede no recordar quin te ense ni
cmo aprendi una tcnica, pero la utiliza con gran perida.
La memoria implcita se evala a travs de los cambios en la
forma en que se llevan a cabo las adividades. Se compara las
habilidades motrices necesarias para condudr un auto al comenzar el aprendizaje y dos meses despus y se observa las diferendas en la destreza para realizar dicha tarea.

MEMORIA

191

Se ha postulado que los eventos que implican gran peligro y se


acompaan de una intensa respuesta emocional de miedo son
almacenados, a veces parcialmente, y en otras ocasiones en su
totalidad, en la memoria implcita, desde donde siguen
influenciando el comportamiento. Los sucesos traumticos de la
infancia no pueden almacenarse en la memoria explcita accesible en la vida adulta debido a que los sustratos neurales para ello
an no ha madurado lo suficiente. Sin embargo, la memoria implidta si puede hacerlo. De esta manera se explicara cmo el
trauma infantil (sin ser recordado consdentemente) puede afectar las fundones mentales y el comportamiento en pocas posteriores de la vida.
Se ha encontrado que la memoria implcita puede jugar un papel
importante en la aparicin de algunos sntomas del trastorno de
estrs postraumtco. Este se caracteriza, entre otras manifestaciones, por un intenso malestar psicolgico a! exponerse a estmulos que simbolizan o recuerdan algn aspecto de un acontecimiento
traumtico vivendado en su momento con gran temor (secuestro, violacin, etc). Es ms, se ha visto que an con amnesia del
evento traumtico pueden presentarse los sntomas.
3.2. MEMORIA DECLARATIVA O EXPUOTA
La memoria declarativa es la encargada de manejar la informadn referente a los sucesos de la vida propia y ios conocimientos
adquiridos a lo largo del tiempo. Almacena eventos y conodmientos. Para acceder a sus contenidos es necesario emprender
una bsqueda adiva y deliberada, como el esfuerzo que hacemos
para recordar el titulo de los libros que ms nos gustan. La informacin manejada por esta memoria es sensible al olvido y con
facilidad se modifica. De hecho, nuestros conocimientos cambian todos los das, olvidamos la mayor parte de lo que leemos, O
vemos o escuchamos y con gran frecuencia transformamos los
recuerdos de vivencias pasadas. E contenido de la memoria
declarativa es susceptible de ser recordado conscientemente.

192

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

Dependiendo del tipo de contenidos, la memoria declarativa se


divide en episdica y semntica.
3.2.1. Memoria episdica
Es la memoria autobiogrfica. Est constituida por recuerdos
enmarcados dentro de contextos espacio temporales especficos
(el sitio y momento de un acontecimiento). Incluye desde experiencias completamente personales y privadas, como un miedo
jams confesado ante nadie o el momento ms triste del pasado,
hasta vivencias compartidas con otros como el recuerdo de una
ceremonia de grado o un suceso especial para el pas o el grupo
cultural al que uno pertenece. Es el registro de lo vivido.
Dentro de la historia clnica, el aparte de historia personal constituye una evaluacin detallada de la memoria episdica. Si se
quiere ser ms puntual, puede preguntarse a la persona acerca
de los recuerdos de eventos sociales, culturales, polticos o autobiogrficos importantes ocurridos en diferentes pocas de su vida.
Los recuerdos de la infancia, la adolescencia y la juventud persisten con ms claridad y precisin, mientras ocurre lo contrario
con los recuerdos posteriores.

MEMORIA

193

Para evaluar la memoria semntica es necesario tener en cuenta


la escolaridad, las oportunidades de aprendizaje, el grupo cultural, etc.; pues no se puede exigir que alguien conozca algo que
jams ha escuchado. Se explora preguntando acerca de significados de palabras, de conceptos y cmo los ubican en categoras
semnticas. Se presenta palabras pertenecientes a distintas categoras, se pregunta por su significado y se pide agruparlas. Ejemplo, las palabras naranja, perro, mesa, camisa, pina, gallina,
cama y corbata debern ser agrupadas en categoras de ropa:
camisa y corbata; vegetales: naranja y pina; animales: perro y
gallina; objetos de casa: mesa y cama.
4 . SEMIOLOGA DE LAS ALTERACIONES
DE LA MEMORIA
4.1. ALTERACIONES EN EL REGISTRO
Y ALMACENAMIENTO
Hay dificultad para registrar y almacenar la informacin que se
acaba de recibir. Es debida a:

3.2.2. Memoria semntica

4.1.1. Falta de atencin

Contiene el conjunto organizado de conocimientos sobre el mundo. Abarca el saber acerca de objetos, conceptos, hechos y sus
relaciones. Gracias a la memoria semntica podemos enunciar
las capitales de Europa, el autor de Hamlet, las diversas acepciones de la palabra agresividad, la relacin jerrquica entre un
presidente y un ministro, etc. Pero no slo permite recordar informacin, tambin sirve para contestar nuevas preguntas y resolver problemas. Alguien que tenga los conceptos de sujeto y
predicado como componentes de la oracin, puede identificarlos
en cualquier oracin que lea o escuche. Un mdico conoce los
sntomas de las enfermedades y gracias a esa informacin emite
un diagnstico, solicita exmenes de laboratorio y prescribe tratamientos

Se presenta cuando las personas estn preocupadas por alguna


situacin particular, pues su atencin est centrada en otro tema.
Tambin si hay ansiedad notoria o si la atencin est dispersa en
varios tpicos, como ocurre en la distractibilidad observada en la
mana.
4.1.2. Compromiso del estado de conciencia
Cuando hay compromiso en el estado de conciencia, como en la
somnolencia, el registro de la informacin se ve comprometido.
En la confusin que caracteriza al delirium, es muy difcil que
pueda registrarse algo. De ah en adelante, tanto en el estupor
como en el coma no hay posibilidad de registro alguno.

OC

194

MEMORIA

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

4.1.3. Falta de motivacin


Cuando las personas presentan tristeza profunda, como en la
depresin, o notable ensimismamiento como en algunos casos
de trastornos psicticos, el inters por el entorno se pierde, producindose un registro vago de lo que sucede.
4.1.4. Efecto de sustancias
La intoxicacin con alcohol impide almacenar la informacin,
por lo que no puede ser evocada posteriormente. Son las lagunas alcohlicas. Otras sustancias que afectan la memoria son las
Benzodiazepinas, los antihistamnicos y anticolinrgicos como la
Escopolamina.
4.2. DlHCULTADTl^WSrrOWAPARAlAEVCKi\aON
En situaciones estresantes se puede olvidar cosas importantes
que deberan recordarse. Esto explica por qu durante una entrevista de trabajo o un examen las personas son incapaces d evocar una cantidad de informacin que habitualmente logran
recordar. Se ha postulado que e cortisol, una de las hormonas
cuyos niveles se elevan en situaciones de estrs, deprime b memoria por un periodo corto de tiempo. Sin embargo, tambin
hay evidencias de un papel totalmente contrario jugado por esta
sustancia. Segn Me Gaugh (2000) los niveles altos de cortisol
durante situaciones de aprendizaje, lo favorecen, lo que explica
por qu se recuerda ms fcilmente los eventos importantes o
traumticos.
'4.3. DETERIORO DE LA MEMORIA
(Capacidades mnmicas disminuidas)
Despus de los 30 aos, las personas suelen quejarse de una
disminucin en la capacidad para evocar sucesos recientes. Se
vuelve ms difcil aprender nueva informacin y se olvida lo aprendido con ms facilidad que antes. No siempre es fcil evidenciar

195

la prdida del material aprendido. En una buena cantidad de ocasiones, esta queja se correlaciona con el declinamiento fisiolgico de la memoria despus de la segunda dcada. Conviene tener
presente que en personas cuya memoria nunca ha funcionado
de manera eficiente, no es posible esperar una mejora con el
paso del tiempo. No obstante, a veces la queja efectivamente
corresponde a un menoscabo en estas capacidades
De todas maneras, es importante no soslayar esta molestia, pues
suele observarse en las fases iniciales de la demencia. Tambin
es comn en la depresin, donde se acompaa de dificultad para
concentrarse y lentitud al pensar. Se ha encontrado que las personas deprimidas, especialmente los ancianos, experimentan
subjetivamente un mayor compromiso de memoria del que se
puede objetivar en pruebas neuropsicolgicas. En cambio, una
vez mejoran de la depresin, subestiman las alteraciones, as objetivamente sean evidenciabas.
4.4. AMNESIA
Es la incapacidad para evocar informacin previamente adquirida. Aunque la definicin presentada dara a entender que la informacin fue registrada y almacenada, cada vez ms se utiliza el
trmino amnesia para referirse a cualquier tipo de dificultad en la
evocacin, independientemente de si hubo un proceso adecuado
de registro y almacenamiento.
Puede verse afectada cualquier modalidad de memoria. Por ejemplo, con el nombre de amnesia temporal total de la memoria implcita se ha descrito una alteracin que compromete la memoria de
las habilidades y destrezas. El caso ms conocido es el de un panadero italiano que perdi la capacidad para realizar las actividades i
diarias de su oficio (Stracciari - 1997). En cuanto a la amnesia de "-^
la memoria declarativa episdica, se ha reportado el caso de un T^
hombre que, despus de quedar mnsico, poda adquirir nueva ^p
informacin acerca de personas famosas, sucesos pblicos y vocabulario a pesar de una gran prdida de la memoria autobiogrfica

1%

bEMIOJ.OGlA DEL PSIQUMO

D episdica (Kitchener -1998). Incluso la memoria declarativa senntica puede comprometerse selectivamente.
En semiologa, para especificar la amnesia se recurre, entre otros,
a la presencia de posibles factores desencadenantes, ei momento en que stos intervinieron, la modalidad de memoria comprometida, la duracin y la reversibilidad,
4.4.1. Factores desencadenantes y momento
en que intervienen
4.4.1.1. Antergrada
Es la incapacidad para evocar informacin de lo sucedido despus de la accin de un factor desencadenante. Son referencias
habituales acontecimientos como traumas craneoenceflicos, crisis
epilpticas, accidentes cerebrovasculares o sucesos traumticos
para el psiquismo. Ejemplo: una mujer de 23 aos no recordaba
nada de lo sucedido durante los siguientes 30 minutos despus
de haber presentado una convulsin tnico clnico generalizada.
4.4.1.2. Retrgrada
Es la incapacidad para evocar informacin de lo sucedido antes
de la accin de un factor desencadenante. Puede abarcar desde
minutos hasta aos. Sirven como referencias las mismas citadas
en el aparte anterior. En la medida en que se resuelve, aparecen
paulatinamente primero los recuerdos ms antiguos y finalmente
los ms recientes. Ejemplo: un hombre de 45 aos no recordaba
nada de lo ocurrido-media hora antes de haber recibido un trauma craneoenceflico que conllev prdida de conciencia.
Si la amnesia abarca informacin de sucesos previos y posteriores a la accin de un factor desencadenante se suele utilizar conjuntamente los trminos antergrada y retrgrada, especificando
la duracin de cada una.
En ocasiones no se puede evidenciar un factor desencadenante
especfico. En este caso, para hablar de antergrada y retrgrada

MEMORIA

197

se tiene como punto de referencia el momento en que comenz


a presentarse la amnesia. I.H., un hombre de 50 aos, sin que
existiera un factor desencadenante evidenciable, a partir de ur
da determinado tuvo dificultad para almacenar nueva informacin en la memoria declarativa. Su amnesia se denomina entonces antergrada, pues se tom como punto de referencia el da
en que apareci la alteracin.
4.4.2. Otras especificaciones

4.4.2.1. Cuando se logra evocar informacin fragmentada la


amnesia se denomina parcial. Si ni siquiera esto es posible: total
4.4.2.2. Transitoria o temporal si es reversible y desaparece. Per
manente si no revierte y prosigue sin cambios a travs del tiempo.
4.4.2.3. Duracin. Es conveniente especificar ia duracin en el
tiempo. As se puede hablar de una amnesia retrgrada que abarca
dos meses antes del trauma o una amnesia parcial de media hora
de duracin.
4,5. H1PERMNESIA
Es el aumento en las capacidades mnsicas. Puede ser permanente o de breve duracin.
4.5.1. Hipermnesas permanentes
Se observan en personas dotadas de una enorme habilidad para
encontrar el da de la semana correspondiente a una fecha o los
nmeros que encabezan las pginas de una gua telefnica. Muchas de ellas tienen una inteligencia dentro del rango normal,
pero tambin se ha visto que sujetos con retardo mental son
capaces de realizar las mismas tareas.
O

4.5.2. Hipermnesas de breve duracin


Se presentan como una reminiscencia rpida y elaborada de periodos prolongados de la vida. Se desencadenan por emociones

198

SEMIOLOGA HEIL PSIQUISMO

MCMORiA

199

intensas como las suscitadas en situaciones que conllevan gran


peligro para la vida. De otra parte, los pacientes maniacos almacenan y evocan informacin ms rpido y en mayor cantidad
cuando se encuentran en este estado que cuando estn en periodos intercrticos.

En el fenmeno del jamis vu, existe, en cambio, un sentimiento


de extraneza o de desconocimiento ante una experiencia repetida y por tanto ya vivida.

4.5.3. Recuerdos intrusivos

4.6.2. Confabulacin

En el trastorno de estrs postraumtico, despus de que alguien


haya estado expuesto a una situacin traumtica en la que hubo
muertes o amenazas para su integridad (sica o la de los dems,
involuntariamente reexperimenta el suceso, incluso a travs de lo
sueos. Aparecen recuerdos bastante elaborados en los que figuran ilusiones, alucinaciones, emociones y pensamientos. La persona tiene la sensacin de estar viviendo nuevamente el suceso
t traumtico y en muchas ocasiones acta conforme a ello; muestra gran temor y hasta reacciona con intentos de protegerle ante
la posible agresin que una vez ms viene a la conciencia.
4.6. PARAMNESIA
Es una falsa evocacin. El afectado recuerda y relata hechos que
nunca ha vivido o han tenido lugar o desfigura notoriamente los
ocurridos.
4.6.1. Fenmenos de deja vu y jamis vu
El fenmeno de deja vu se refiere a la experiencia de ver, or o
vivir una situacin con la sensacin de que se trata de a repeticin de una experiencia pasada y ya vivida. Se presenta, al igual
que el fenmeno de jamis vu, en personas normales cuando se
encuentran ansiosas, en quienes tienen rasgos esquizotpicos de
personalidad, en episodios agudos de trastornos psicticos y en
la fase inicial de algunas crisis epilpticas. Y.W., al andar por una
dudad que no conocia, experimentaba que ya antes haba caminado por esas calles; le eran familiares los negocios que encon-

traba a su paso y hasta crea haber entrado con anterioridad en


algunas de las tiendas.

Tambin llamada tabulacin. Es la fabricacin involuntaria de recuerdos. Puede corresponder a las actividades acostumbradas
del paciente o ser de contenido netamente fantstico. Se asocia
con la amnesia, ya que ante la ausencia de recuerdos, la persona
llena ese lapso de tiempo con hechos que nunca ocurrieron, los
que relata con la mayor seguridad. Una modalidad de menor
intensidad es la adicin de falsos detalles a los recuerdos reales.
Es importante tener presente que habitualmente, todas las personas, en mayor o menor medida, introducen o inventan algn
material con el fin de dar coherencia a sus relatos.
En la confabulacin, los nuevos y falsos recuerdos no se producen voluntariamente, no representan un intento de engaar a los
otros ni de mentirles, tanto as que la persona afectada no se da
cuenta del compromiso en el fundonamiento de su memoria. Se
halla en algunas demencias. LA. estaba hospitalizado por presentar demencia Alzheimer. La mayor parte del tiempo la dedicaba a caminar por los pasillos o tomar sol en el patio. Sin
embargo, cuando alguien le preguntaba sobre las actividades de
la maana, relataba con cierto detalle los negocios que haba
realizado y las ganancias que obtendra con los nuevos acuerdos
comerciales.
4.6.3. Falsos reconocimientos
La persona afectada cree reconocer a sus familiares o amigos,
pero se trata de extraos que quiz nunca haba visto antes. Se
observa en la demencia y en los episodios agudos de algunos
trastornos psicticos.

200

SEMIOLOGA DEL PS-QUJSMO

MEMORIA

201

4.6.4. Falsos recuerdos


Inicialmente se confunde situaciones reales e imaginarias: Posteriormente la memoria no consigue diferendar unas de otras y las
evoca como si todas hubieran ocurrido realmente. En los ltimos
aos el tema ha sido motivo de gran polmica. Se discute si
algunos de los recuerdos infantiles de abuso sexual y fsico corresponden a eventos reales o son explicables ms apropiadamente como falsos recuerdos, ya que stos pueden incluso ser
implantados de manera involuntaria mediante sugestin, sea sta
deliberada o no.

Las amnesias de breve duracin suelen presentarse igualmente


en la epilepsia, en cuyo caso duran menos de una hora. Tambin
en migraa, en trauma craneoenceflico y en personas que reciben Benzodiazepinas o anticolinrgicos, si bien hay casos en qu
no se halla ninguno de estos factores y el caso debe considerarse
como de amnesia pura.

4.6.5. Flashbacks

5.2.1. Amnesias hipocmpicas

Se presentan especialmente con el uso de marihuana. Una vez


pasan los efectos a corto plazo producidos por la sustancia, de
una manera involuntaria, la persona reexperimenta todos los
cambios habitualmente asociados con su consumo. Actualmente, no hay acuerdo sobre si los flashbacks son desencadenados
por la marihuana sola o es necesario la asociacin de sta con
alucingenos o sustancias como la FendclkUna.

Se caracterizan por amnesia antergrada de memoria declarativa


cuyo comienzo coindde con la manifestacin clnica de la lesin
(trauma craneoenceflico, intervendn quirrgica, etc). Es famoso el caso de H.M., quien a los 27 aos fue sometido a una
lobectoma temporal bilateral que indua el hipocampo. Despus
de la ciruga no consegua retener la nueva informadn ms all
de unos minutos. Evocaba sin mayor problema los acontecimientos previos a la intervendn quirrgica, pero era incapaz de aprender y no poda recordar lo que hizo el da anterior o lo que comi
en el desayuno de la maana. Su alteracin se ha descrito como
"olvidar los incidentes de la vida diaria tan pronto como ocurren". Su dificultad radicaba en la imposibilidad de transferir informadn de la memoria a corto plazo a la memoria a largo
plazo. Adems de las intervenciones quirrgicas, son causa de
este tipo de amnesia las lesiones que afecten bilateralmente el
lbulo temporal,

5. CUADROS CLNICOS DE LAS AMNESIAS


Si bien en el aparte 4.4. se discuti la definicin y las especificadones para describir las amnesias, dada su importancia se prefiere presentar por separado el cuadro clnico de las ms
importantes.
5.1. AMNESIAS DE BREVE DURACIN
Se presentan sobre todo en personas mayores de 50 aos. Suelen ir precedidas de emodones intensas. Hay amnesia antergrada
acompaada eje amnesia retrgrada que abarca desde horas hasta algunos das. No se acompaa de desorientadn temporoespacial. Por lo general, la duracin total es de 4 a 6 horas, si
bien queda una amnesia lacunar definitiva del episodio.

En este aparte, tambin se induyen trastornos especficos de


breve duracin como la amnesia global transitoria.
5.2. SNDROMES AMNESICOS DURADEROS

5.2.2. Sndrome de Korsakoff


Se caracteriza por amnesia antergrada acompaada de desorientadn temporoespacial, confabuladn y falsos reconocimientos.
La amnesia antergrada implica que no se puede almacenar nueva informacin; los hechos se borran de la memoria en unos

ro

202

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

cuantos segundos. Hay tambin amnesia retrgrada que cubre


de meses a aos antes del inicio de la enfermedad, siendo los
eventos recientes los peor recordados. Las confabulaciones o
fabulaciones son narraciones que reemplazan a los recuerdos.
Los falsos reconocimientos hacen que la persona atribuya a desconocidos las identidades de familiares o amigos. El sindrome de
Korsakoff ms conocido es el asociado a deficiencia de vitamina
B en el alcoholismo, pero tambin se encuentran en casos de
vmitos profusos, sndromes de malabsorcin intestinal, tumores que invaden el trecho del tercer ventrculo, especialmente el
craneofaringioma del adulto, en complicaciones isqumicas de
los aneurismas de la arteria comunicante anterior. Se ha descrito
este sndrome tambin en casos de trauma craneoenceflico.
5.3. AMNESIAS ASOCIADAS A TRAUMA
CRANEOENCEFALICO
El trauma craneoenceflico, dependiendo de varios factores, entre ellos la duracin del compromiso del estado de conciencia,
puede producir amnesia de breve o larga duracin. Aunque no
hay un cuadro amnsico patognomnico, se sabe que la amnesia
es proporcional a la duracin del coma. Inicialmente se presenta
confusin y desorientacin temporoespacial, acompaadas de
amnesia antergrada y retrgrada de duracin variable. El restablecimiento de la orientacin normal marca el fin de la amnesia
postraumtica. Con el paso de las semanas disminuye el periodo
de tiempo cubierto por la amnesia retrgrada y antergrada, si
bien casi siempre queda un lapso de amnesia definitivo despus
de que hayan transcurrido 12 a 18 meses desde el momento del
trauma.
Ejemplo. A.R, una mujer de 35 aos sufri un trauma
craneoenceflico y tuvo un periodo de coma de 20 minutos de
duracin. La primera evaluacin, el dia del traumatismo, b mostraba confusa, desorientada en tiempo y espacio y con amnesia
retrgrada cuya extensin no se lograba precisar. Un mes despus, estaba orientada. La evaluacin de ese da mostr una

MEMORIA

203

amnesia retrgrada que abarcaba los ltimos dos meses previos


al trauma y una amnesia antergrada que cubra las tres semanas siguientes. Transcurrido otro mes, se encontr amnesia retrgrada de cuatro semanas y antergrada de tres, si bien haba
recuerdos aislados y poco precisos de sucesos ocurridos durante
el periodo de la amnesia. Pasados seis meses desde el trauma,
haba amnesia retrgrada de dos semanas y antergrada de dos
semanas y medio. (Ver figura nmero 1)
Posterior a un trauma craneoenceflico, especialmente cuando
hay asuntos legales o econmicos de por medio, se suele presentar el sindrome posconmocional, caracterizado por dificultades para
aprender nueva informacin, dificultad para recordar lo aprendido, cefalea, adinamia y dificultades en el equilibrio. Es importante
El periodo de coma (de 20 minutos de duracin} est representado en
negro. En barras oblicuas figura ta amnesia retrgrada y en punteado la
antergrada. En el momento de la evaluacin inicial en el servicio de
urgencias haban transcurrido 30 minutos desde el trauma
craneoenceflico. Al llegar al hospital, dada la desorientacin del paciente, no fue posible evaluar la extensin de la amnesia.

Momento inicial de la evaluacin


(30 minutos despus del trauma).
Amnesia no determinada.

~"~| Un mes despus del trauma.


Amnesia retrgrada: 2 meses
Amnesia antergrada: 3 semanas

Dos meses despus del trauma


Amnesia retrgrada: 4 semanas
Amnesia antergrada: 3 semanas.

Seis meses despus del trauma.


Amnesia retrgrada: 2 semanas.
Amnesia antergrada: 2 y media

Figura 1. Amnesia asociada a trauma craneoenceflico.

204

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

realizar una buena evaluacin en estos casos, ya que las quejas en


muchas ocasiones son mayores que los problemas objetivos encontrados.
5.4. AMNESIAS ASOCIADAS CON DEMENCIAS
La amnesia es el sntoma por excelencia de las demencias. De
acuerdo con el tipo de demencias el patrn de presentacin de la
amnesia va a ser diferente. En la demencia tipo Alzheimer, las
modificaciones en la memoria vanan de acuerdo con el estadio
de la enfermedad. Tomando el comienzo de las alteraciones como
el punto de referencia, inicialmente se comprometen la memoria
de corto plazo y la episdica (antergrada), despus la semntica
y la episdica retrgrada, preservndose hasta el final la memoria implcita o no declarativa.
Este patrn permite diferenciarla de otras demencias y facilita el
diagnstica temprano cuando el motivo de consulta se circunscribe
a un problema aislado de memoria. Una persona con Akheimer
olvida inicialmente aspectos como el lugar donde dej las llaves y
duda si hace un minuto tom un medicamento prescrito {compromiso de la memoria a corto plazo). A esto se agrega despus
el olvido de lo ocurrido la ltima navidad o cumpleaos (amnesia
episdica antergrada). Posteriormente olvida significados de palabras y conceptos (amnesia semntica). En las etapas finales
olvida sus vivencias infantiles (amnesia episdica retrgrada)
5.5. AMNESIAS PS1COGENAS O DISOCIATIVAS
Lo ms destacado de ellas es-el tema que no se logra recordar.
Se trata de informacin personal, a menudo traumtica o muy
estresante, pero demasiado amplia como para ser explicada por
procesos funcionales de olvido. Si se puede recordar algo, no se
consigue retenerlo ms all de unos segundos. Es una amnesia
de memoria episdica. Las personas afectadas, de otra parte,
desempean sus actividades sin mayor inconveniente y no se las
observa con actitud de extraeza ni perplejidad.

MEMORIA

205

Este tipo de amnesia se observa en el trastorno denominado


amnesia disociativa en la fuga disociativa y en el trastorno de
identidad disociativo (personalidad mltiple).
TABLA 1.

Alteraciones de la memoria
1. Alteraciones en el registro y almacenamiento
1.1. Falta de atencin
1.2. Compromiso en el estado de conciencia
1.3. Falta de motivacin
1.4. Efecto de sustancias
2. Dificultad temporal para la evocacin.
3. Deterioro de la memoria. (Capacidades mnsicas disminuidas).
Se presenta en ansiedad, depresin y en etapas iniciales de la
demencia
4. Amnesias
4.1. De breve duracin
4.2. De larga duracin
4.3. Asociadas a traumas craneoencefcos
4.4. Asociadas a demencias
4.5. Disocia ti vas o psicgenas.
5. Hipermnesias
5.1. Permanentes
5.2. De breve duracin.
5.3. Recuerdos intrusivos.
6. Paramnesias
6.1. Fenmenos de lo ya visto y nunca visto
6.2. Fabulaciones o confabulaciones
6.3. Falsos reconocimientos
6.4. Falsos recuerdos
6.5. Flashbacks

206

SEMIOLOGIA DEL PSIQUISMO

TABLA 2.

CAPTULO X

Especificaciones semiolgicas de las amnesias.


Relacin con un evento causal o con el momento del inicio de la
amnesia.
1.1.Retrgrada. No se puede evocar la informacin de lo
acaecido previamente al evento causal (si no hay un evento
causal claro, se toma como punto de referencia el momento
del inicio de la amnesia).
l,2.Antergrada. No se puede evocar la informacin de lo
acaecido con posterioridad al evento causa] (si no hay un
evento causal claro, se toma como punto de referencia el
momento del inicio de la amnesia).
Extensin de la informacin olvidada.
2.1. Total. No es posible recordar nada.
2.2. Parcial. Se puede recuperar informacin fragmentada.
Modalidad de memoria afectada.
3.1. Amnesia de memoria no declarativa.
3.2. Amnesia de memoria declarativa episdica.
3.3. Amnesia de memoria declarativa semntica .
Reversibilidad.
4.1. Transitoria o temporal s es reversible y desaparece.
4.2. Permanente si no revierte y permanece sin cambios a travs
del tiempo.
Periodo de tiempo cubierto.
Se especifica e! periodo de tiempo que cubre a amnesia. Ejemplos: amnesia de las dos ltimas horas previas a un accidente.
Amnesia de dos das de duracin a partir de una crisis epilptica.

INTELIGENCIA
La inteligencia es uno de los temas de mayor controversia en el
estudio del psiquismo humano. No hay unanimidad en cuanto a
considerarla como una habilidad mental general o un conjunto
de habilidades independientes. Adems, hablar de cmo y por
qu las personas difieren en sus capacidades intelectuales mentales ha sido motivo de polmica no slo cientfica sino poltica y
social.
1. COCIENTE INTELECTUAL (O)
Lo ms conocido por el pblico acerca de la inteligencia es el
cociente intelectual. En 1.926, Catherine Cox public una lista
sumamente cuestionable en la que asign cocientes intelectuales
a varias personalidades: Goethe obtuvo 185 mientras Coprnico
y Michael Faraday apenas 105. Si bien, segn algunos, el Cl
revela confiablemente el nivel de inteligencia de una persona, no
hay que olvidar que es el resultado obtenido del cmputo de las
respuestas correctas en un test.
Los tests de inteligencia evalan una parte de las habilidades del
psiquismo. Cuando Francis Galton dise los primeros tests ha- Z>
cia finales del siglo XIX utiliz casquillos de bala rellenos de perdigones, lana o cera con el fin de medir la capacidad de las
personas para discriminar entre lo pesado y lo liviano, pues, u\
segn l, dicha capacidad tambin era parte de la inteligencia.

208

Actualmente, en las pruebas que miden el cociente intelectual se


le pide al evaluado, entre otras tareas, que diga el significado de
algunas palabras, complete analogas verbales, calcule el resultado de operaciones aritmticas, lleve a cabo secuencias numricas decrecientes, retenga dgitos en su memoria, ordene los dibujos
que cuentan una historia o encuentre la parte faltante de una
figura. Estas pruebas miden sobre todo habilidades verbales y
analticas, pero no evalan la creatividad ni el conocimiento prctico, aspectos importantes para resolver problemas en la vida
diaria.
Es necesario tener presente la existencia de circunstancias que
pueden limitar el rendimiento en los tests de inteligencia como
son el origen sociocultural, la lengua materna y las discapacidades
sensoriales, motrices y de comunicacin asociadas. Las limitaciones de los tests han llevado a que algunos investigadores propongan seguirlos usando pero comenzar a innovarlos y disear
otros.
La inteligencia es mucho ms que el resultado obtenido en un
test. Restringirla a cifras ha sido mal utilizado en un sinnmero
de ocasiones con la finalidad de excluir a grupos raciales y de
inmigrantes o mantener el statu quo de ciertas polticas sociales.
2,

INTELGENHA

SEMIOLOGA OF.L PSIQUSMQ

DEFINICIN DE INTELIGENCIA

Se ha propuesto muchas definiciones de inteligencia, todas ellas


susceptibles de crticas y controversias. Gardner (1998) la describe como un potencial psicobiolgico para resolver problemas o
para crear productos que sean valiosos en al menos un contexto
cultural.
La definicin de Philip Yam (1998), por su alcance, puede resultar interesante. Segn l, los conocimientos existentes sugieren
que se considere la inteligencia como la habilidad para manejarla
complejidad y solucionar problemas en algn contexto de desafo
o utilidad. El problema puede ser cualquiera, desde encontrar la

209

forma de asir una fruta que est ms all del alcance de la mano
y saciar el hambre hasta la solucin de una ecuacin matemtica.
El contexto de desafo o utiiidad estar determinado por la sensacin de hambre, en el primer caso, y por el deseo de aprender
matemticas, responder una pregunta en un examen o ensear a
un grupo de alumnos en el segundo. Complejidad alude a la interaccin de las mltiples variables que es necesario tener en
cuenta para solucionar un problema. Partir un pan es un problema poco complejo, pues basta usar las manos y ejercer presin
sobre el mismo para lograrlo, en cambio aprender la gramtica
de un nuevo idioma exigir tener en mente muchas reglas y excepciones con respecto al uso y construccin de las palabras y
oraciones.
Esta definicin de inteligencia posee una ventaja adicional: permite su aplicacin en distintos contextos socioculturales. Si bien
los problemas que afrontan, las herramientas disponibles y las
estrategias de solucin escogidas por un estudiante universitario
en una gran ciudad occidental y un indgena de la selva amaznica
son distintos, en cada grupo cultural existirn muestras claras del
uso de la inteligencia y se encontrar personas ms inteligentes o
con mayores habilidades que otras.
3.

CULTURA E INTELIGENCIA

Los nios occidentales aprenden en la escuela acerca de las relaciones entre los objetos. Utilizan la categora de anmales para
agrupar el perro, el gato y la vaca, designan como frutas la naranja, la manzana y las uvas. En otros grupos culturales, en cambio, la categorizacin se basa en la funcin que se da a las cosas
o en su asociacin con la historia y mitologa propias. Para estas
personas, la palabra manzana se agrupa preferentemente con
comida, algunos rboles pertenecen a una categora especial ' O
porque representan a sus antepasados y los objetos de la natura- ^>
leza mantienen entre s relaciones parecidas a las de una familia. O
En los tests de inteligencia convencionales su puntuacin ser

210

SF.MIOIOC.IA

DEL

PSIQUISMO

INTELIGENCIA

211

inferior que la del grupo occidental de similar edad. En cambio,


su conocimiento sobre el comportamiento animal, los cambios
climticos y las propiedades alimenticias y curativas de algunas
plantas los har ms exitosos en adaptarse a un medio ambiente
no citadino y ms eficientes, finos y sutiles al resolver los problemas que all encuentren.

convencionales evalan las dos primeras y algunos la tercera,


pero las otras cinco son soslayadas.

Los cambios ocurridos en el mundo, especialmente en el ltimo


siglo, han trado consecuencias en los resultados de los tests de
inteligencia. James Flynn encontr que el cociente intelectual ha
aumentado constantemente desde comienzos de siglo en la poblacin general de pases como Holanda, Blgica, Israel, Noruega, Gran Bretaa y Estados Unidos, lo que se ha denominado el
efecto Flynn. Los norteamericanos, por ejemplo, incrementaron
en 13.6 su cociente intelectual en un perodo de 46 aos. Se ha
buscado la explicacin en factores como una mayor y mejor atencin de las familias hacia los hijos, la mejora en la nutricin, el
aumento y ampliacin de la escolaridad y el impacto de los estmulos visuales y espaciales en un mundo donde la complejidad
visual se ha incrementado a travs del uso masivo de televisores
y computadores. Todo ello ha dado como resultado un aumento
en la capacidad de manejar aspectos espaciales en las pruebas
de inteligencia. Sin embargo, esto no implica que haya una explosin de genios, simplemente que buena parte de poblacin
tiene cocientes de inteligencia cercanos a 100.

Inteligencia lgico-matemtica. Es la habilidad para confrontar


y evaluar abstracciones y lograr discernir sus relaciones y principios subyacentes. Ms desarrollada en matemticos y fsicos.

4 . LAS INTELIGENCIAS MLTIPLES


Los defensores de la inteligencia como una habilidad general arguyen que existe un factor global que permea todos los aspectos
de la cognicin. En lugar de ello, Howard Gardner (1998) considera que hay varias habilidades independientes con un origen
onto y filogentico propios. Propone la existencia de ocho tipos
de habilidades o inteligencias (como l las llama): lingstica, lgico-matemtica, espacial, musical, corporal-cinestsica, intrapersonal, interpersonal y naturalista. Los tests de inteligencia

Inteligencia lingistica. Es la habilidad para manejar palabras


y oraciones y explorar el lenguaje. Est ms desarrollada en
escritores y lingistas

Inteligencia espacial. A veces denominada mecnico espacial. Es la habilidad para percibir el mundo visual, transformar y recrear las percepciones visuales. Se encuentra ms
desarrollada en pintores, arquitectos, escultores, inventores
y navegantes.
Inteligencia musical. Es la habilidad para componer, interpretar, escuchar y discernir la msica.
Inteligencia corporal-cinestsica. Es la habilidad para controlar y coordinar los movimientos corporales. Incluye las habilidades manuales. Se encuentra ms desarrolladas en
deportistas, bailarines y actores
Inteligencia intrapersonal. Es la habilidad para identificar y
pensar acerca de los estados psicolgicos propios y, a la vez,
utilizarlos como gua del comportamiento. Est ms desarrollada en psiquiatras y quienes se dedican al estudio de la conducta.
Inteligencia interpersonal. Es la habilidad para identificar los
estados emocionales, motivaciones y estados mentales de _
los dems. Ms desarrollada en antroplogos, lderes polti-
eos y religiosos.
O
Inteligencia naturalista. Es la habilidad para reconocer y O
categorizar (clasificar) los objetos naturales. Se encuentra ms *^
desarrollada en zologos y botnicos.

212

Sr.MIOI.OGlA DLL P5IQL ISMO

Estas habilidades o inteligencias son patrimonio de todos los humanos, pero el grado de desarrollo que alcanzan en cada uno de
nosotros es diferente. Alguien puede tener grandes habilidades
mecnicas y muy pocas verbales o un gran desarrollo de la inteligencia corporal-cinestsica puede ir acompaado de uno precario en la lgico-matemtica, de manera tal que cada persona
tendr un perfil particular de inteligencia. Esta perspectiva ha
recibido mltiples crticas. Se dice, por ejemplo, que las habilidades corporales de los deportistas no tienen relacin alguna con
los aspectos cognoscitivos del psiquismo o se prefiere llamar talento a las habilidades musicales. En todo caso es una teora
interesante para comprender las habilidades psquicas. Siguiendo esta lnea, otros autores han propuesto tipos adicionales de
inteligencias, las ms conocidas son la emocional y la prctica.

IMEUGF.NCIA

213

lugar especial el nombre de Jean Piaget, quien se dedic a estudiar la manera cmo los nios y los adolescentes piensan y adquieren sus conocimientos. Reconoci cuatro etapas o fases por
las que atraviesan todos los nios hasta llegar a funcionar con un
pensamiento adulto. Cada una es indispensable para adquirir la
siguiente, y si bien su duracin aproximada se halla establecida,
el paso de una a otra depender de factores genticos y ambientales especficos en cada nio.
Fase sensoriomotriz: desde el nacimiento hasta los dos aos.
Fase dei pensamiento preoperacional: 2 a 7 aos.
Fase del pensamiento de operaciones concretas: 7 a 11 aos.
Fase del pensamiento de operaciones formales: desde los 11
aos hasta el final de las adolescencia.

5. DESARROLLO DE LA INTELIGENCIA
Se ha discutido ampliamente la contribucin gentica y cultural a
la inteligencia de los humanos. En algunos modelos matemticos,
se ha llegado a establecer porcentajes en dicha participacin. Hoy
se sabe que as como los sujetos nacen con diferentes potenciales
genticos para la estatura o las capacidades atlticas, lo mismo
ocurre con las habilidades intelectuales. Se nace con mayor potencial para razonamiento matemtico, habilidades verbales, espaciales, etc. Sin embargo, ese potencial no se desarrolla solo, lo hace
en un medio ambiente que lo favorece o desfavorece. Los primeros aos de vida son particularmente importantes, pues despus
de la adolescencia es poco lo que cambia la inteligencia, al menos
cuando se evala a travs del cociente intelectual. Esto no implica
que no existan mtodos para aumentar el rendimiento acadmico,
ya que en general el desempeo de ios estudiantes mejora nota*
blemente si son estimulados a tratar el material de aprendizaje de
una manera analtica, creativa y prctica.
Algunos investigadores han enfocado su trabajo en el desarrollo
gradual de las habilidades intelectuales en los nios. Merece un

6. INTELIGENCIAS SUPERIORES
Y NIOS PRODIGIOS
Hay personas cuyas habilidades se encuentran bastante desarrolladas de forma uniforme. Se destacan en muchas reas y sus
logros acadmicos son evidentes. Hay otras, en cambio, cuyo
desarrollo en alguna rea es enorme y se acompaa de limitaciones en otras. Por ejemplo, Thomas Alva Edison, inventor del
fongrafo y las bombillas de luz, lleg a patentar 1093 inventos y
sin embargo tena dificultades de aprendizaje, especialmente en
reas verbales; durante la infancia present manifestaciones de
dislexia. En algunos estudios se ha encontrado estudiantes de
matemticas sobresalientes con un desempeo verbal pobre y, <'l
como grupo, se ha visto que los estudiantes de arte tienen m '
dificultades verbales que los de reas como matemticas o histo- 3
ra. En el extremo de quienes tienen un desarrolb intelectual o
desigual se encuentran nios con cociente intelectual entre 40 y OC
70, autistas o con sntomas de autismo, pero con un desarrollo
de genios en ciertas reas. Pueden poseer u gran desarrollo en

214

SEMIOLOGA Dl".l. P6IQUISMO

las habilidades mecnico-espaciales y seras deficiencias en las


verbales.
Mozart es bastante conocido como nio prodigio. A los tres aos
tocaba el piano y a los cinco compuso dos minuetes. Nios como
l aprenden ms tempranamente (en edad) y ms rpidamente
que sus pares, descubren por s solos muchos conocimientos,
son capaces de intuir la solucin de un problema sin seguir cada
uno de los pasos habituales y tienen un gran inters y dedicacin
en el rea que dominan. No obstante, a menudo pasan solos
ms tiempo que sus compaeros, se quejan de soledad y pueden
tener un rendimiento menor que sus coetneos en reas distintas
a las que dominan.
7. INTELIGENCIA POR DEBAJO DE LO
NORMAL Y RETARDO MENTAL
Los tests de inteligencia como la Escala revisada de inteligencia
de Wechsler para nios (Wechsler Intelligence Scales or Childen*
Revised), la de Stanford-Binet o el Inventario de evaluacin de
inteligencia de Kaufman para nios (Kaufrnan Assessment Battery
for Children), as como la Escala de inteligencia para adultos WAIS
(Wechsler Adult Intelligence Scale) dan un resultado numrico:
cociente intelectual (CI) para Wechsler y su equivalente en las
otras escalas. Cuando el CI es menor de 70 (aproximadamente
dos desviaciones estndar por debajo de la media), se considera
que la inteligencia est por debajo del rango normal.
Un cociente intelectual menor de 70, si se acompaa de limitaciones significativas en la comunicacin con los dems, el cuidado de s mismo, la ejecucin de tareas domsticas, las actividades
laborales y acadmicas, las relaciones interpersonales y la utilizacin de recursos comunitarios; y si el comienzo de todo lo anterior ocurre antes de los 18 aos de edad, clnicamente se considera
que corresponde a un retardo mental. La persona entonces tendr dificultades para aprehender, organizar, evaluar y utilizar la

INTELIGENCIA

215

informacin con el fin de adaptarse a la vida diaria, las que sern


ms marcadas entre menor sea el cociente intelectual. Para hacer
el diagnstico de retardo mental, el resultado del CI es un criterio
muy importante, pero no es el nico. Son necesarios adems la
edad de comienzo y las limitaciones adaptativas ya mencionadas.
La inteligencia se ve afectada y puede ubicarse por debajo de lo
normal en las demencias. El sntoma cardinal de este grupo de
trastornos es el menoscabo o deterioro de la memoria, pero pueden hallarse tambin comprometidas algunas habilidades intelectuales dando como resultado limitaciones en la planificacin,
iniciacin, organizacin en secuencias, monitorizacin y finalizacin de comportamientos complejos. Esto conlleva dificultades
importantes cuando se afronta situaciones novedosas en la que
se requiere procesar informacin nueva y compleja. Para diagnosticar demencia es necesario que la sin tomatologa produzca
un deterioro significativo en la actividad social o laboral de la
persona.
8 . LIMITACIONES EN LA CAPACIDAD
DE ABSTRACCIN
Quienes consideran la inteligencia como una habilidad nica y
compacta relacionada con todas las otras instancias del psiquismo,
suelen afirmar que una de sus principales tareas consiste en relacionar conocimientos de distintas reas. Destacan la pasin por
la analoga y la metfora como un reflejo de esta caracterstica.
Es ms, algunos han propuesto que la creatividad corresponde a
la repentina interconexin de dos matrices de pensamiento previamente no relacionadas entre si. En todo caso, la evolucin h a ^
dotado a los humanos de una granfluidezcognoscitiva y de habK
lidades para elaborar conceptos de conceptos y representacio- ^
nes de representaciones, lo que se conoce como capacidad de~-j
abstraccin.
^
La conversacin cotidiana brinda una gran cantidad de informacin acerca de esta capacidad. Nos permite conocer la manera

216

SLMOLOGIA DEL PSJQUISMO

en que una persona relaciona las cosas y los eventos, la estructuracin de las explicaciones que utiliza y los alcances de su razonamientos. Sin embargo, si por algn motivo no basta con lo
anterior, es posible evaluarla un poco ms formalmente. Para tal
fin, se enuncia algunos refranes y se propone su interpretacin.
Por ejemplo, el refrn "cuando el ro suena, piedras lleva" alude a la posibilidad de que exista algo cierto detrs de un rumor o
un chisme y no tiene nada que ver con ros y piedras a pesar de
que estas palabras aparezcan en la oracin. Un grupo de personas con limitaciones en la capacidad de abstraccin lo interpretaba as: 1- "los ros grandes tienen ms piedras que ios
pequeos". 2- "todos los ros tienen piedras". 3- "los ros son
una mezcla de agua y piedras"\ etc.
La capacidad de abstraccin se halla claramente disminuida en
personas con retardo mental y demencia. Sin embargo, en Colombia y otros pases con grados notables de pobreza existen
amplios grupos de poblacin que, sin cumplir los criterios diagnsticos para retardo mental, presentan limitaciones importantes. Parece que las condiciones de desnutricin infantil, escasez
de estmulos psquicos y marginamiento social conforman una
mezcla que afecta de manera negativa el desarrollo de la capacidad de abstraccin.
9. CLASIFICACIN SEMIOLOGICA
Durante la entrevista clnica se evala constantemente algunas
reas de la inteligencia del paciente, especialmente las habilidades lingsticas y ciertos aspectos de las lgico-matemticas. El
vocabulario y el conocimiento que alguien demuestra acerca de
aspectos cotidianos generales indicarn aproximadamente si se
trata de una persona con una inteligencia dentro del rango normal, por encima (superior) o por debajo de l (retardo mental).
En la historia personal es posible encontrar datos importantes
acerca del desarrollo intelectual. Dificultades acadmicas tempranas llevan a sospechar la presencia de una inteligencia por

INTELIGENCIA

217

debajo de lo normal, mientras una produccin intelectual llena


de creatividad es habitual que corresponda a una inteligencia
superior o incluso a genialidad. Si el entrevistados por alguna
circunstancia requiere una evaluacin ms detenida puede utilizar preguntas de informacin, de comprensin, de semejanzas y
problemas aritmticos como los que aparecen en el recuadro
adjunto. Si se necesita conocer con precisin el cociente intelectual o se considera conveniente evaluar pormenorizadamente alguna habilidad especfica, se recurrir a las pruebas (tests)
diseadas para tal propsito.

TABLA 1.

Ejemplos de preguntas formuladas


en los tests de inteligencia
Preguntas de informacin
Cuntos meses hay en un ao?
Nombre tres presidentes de este pas?
Quin escribi La iada?
Preguntas de comprensin.
Por qu un tren tiene locomotora?
Por qu lavamos la ropa?
Qu significa el refrn: "mucho ruido y pocas nueces"
Preguntas de semejanzas.
En qu se parecen los siguientes pares de objetos?:
Naranja y uva
Avin y barco
Madera y alcohol
Preguntas de aritmtica
S usted tiene 4 camisas y regala 1 cuntas te quedan?
Cuntas horas tarda un hombre en recorrer 28 Km si se
desplaza a 4 Km/hora?
Cuntos dulces puede comprar con $25 si cada dulce cuesta
$5

J>

218

SEMIOLOGA DEL PSQUISMO

CAPTULO XI

TABLA 2.

Cociente intelectual y retardo mental.


Cl entre 50-55 y aproximadamente 70: retardo mental leve.
CI entre 35-40 y 50-55: retardo mental moderado,
Cl entre 20-25 y 35-40: retardo mental moderado.
CI inferior a 20-25: retardo mental profundo.

INTROSPECCIN
TABLA 3

Las inteligencias mltiples


Lingistica.
Lgico-matemtica.
Espacial o mecnico-espacial.
Musical.
Corporal-cinestsica.

1 ni ra persona!.
nter personal.
Naturalista.
Emocional
Prctica.

TABLA 4.

Semiologa de la inteligencia.
1. Inteligencia superior. Algunas de estas personas pueden tener
habilidades de genio
2. Inteligencia dentro del rango normal
3. Inteligencia dentro del rango normal pero con limitaciones en la
capacidad de abstraccin
4. Inteligencia por debajo del rango normal. Si se acompaa de
limitaciones en las actividades de la vida diaria y la totalidad del
cuadro clnico se inici antes de los 18 aos, corresponde a:
Retardo mental leve
Retardo mental moderado
Retardo mental severo
Retardo mental profundo

Introspeccin es la capacidad de percibir e identificar los estados


psicolgicos propios y reflexionar sobre ellos. Si estamos tristes,
percibimos ese tinte afectivo y pensamos en su causa. Si tenemos miedo, identificamos dicha experiencia y hasta podemos
hablar del objeto que nos atemoriza. Todo ello gracias a la capacidad de volvernos sobre nosotros mismos y elaborar pensamientos acerca de nuestras experiencias psicolgicas. La introspeccin
comprende: 1- La percepcin e identificacin de los estados psicolgicos propios, 2- su explicacin mediante cualquier sistema
de creencias, 3- su integracin en el conjunto de experiencias
actuales y del pasado, 4- su crtica y 5- hasta su explicacin mediante alguna teora psicolgica conocida. Aunque se menciona
cinco instancias, las cuatro primeras son las fundamentales; la
ltima favorece y magnifica el proceso, pero no es indispensable.
1. ETAPAS DE LA INTROSPECCIN
1.1. PERCEPCIN E IDENTIHCACION
DE LOS ESTADOS PSICOLGICOS PROPIOS
Si alguien dice: ume persiguen con el fin de matarme", "estoy
contentlo "siento que os dems conocen mi pensamiento",
en todos los ejemplos, quien habla sabe que tiene, en ese preciso
momento, una experiencia psicolgica especfica, as no disponga de explicacin alguna para la misma. No se trata de una

c
O

220

SKMIOI.OGIA

DLL

PStQUSMO

sensopercepcin en el sentido estricto, pues el estmulo que la


origina no pertenece a una modalidad sensorial especfica ni ejerce
su efecto en receptor alguno, pero el proceso de identificacin es
similar al que ocurre cuando alguien dice uveo nubes", "oigo
msica" o "siento calor", situaciones en las que se identifica
sensopercepciones de tipo visual, auditivo y tctil.
1,2. EXPLICACIN MEDIANTE ALGN SISTEMA
DE CREENCIAS
Los humanos poseemos la tendencia a dotar de sentido cuanto
nos rodea y ocurre. Los estados psicolgicos no son la excepcin. Si estamos tristes, podemos culpar de ello a los dems,
pensar que es un castigo de los dioses o creer que somos objeto
de brujera, pero no dejamos a la tristeza flotando en el aire y sin
explicacin alguna. La explicacin inicial, la mayora de las veces, es inmediata y poco elaborada, pero cumple con el papel de
hacer entendible, ante nosotros mismos, lo que nos sucede. No
importa que sea extraa, contraintuitiva o inaceptable cientficamente, lo que cuenta es que da sentido a las experiencias.
1.3- INTEGRACIN CON LAS EXPERIENCIAS
ACTUALES Y DEL PASADO
Tenemos una historia de nuestra vida; recordamos cmo nos
sentimos en las situaciones importantes y en las inslitas; conocemos, en mayor o menor medida, los rasgos ms destacados de
nuestra personalidad. Dentro de esa historia y conocimientos
integramos las nuevas experiencias. Este marco nos sirve a la vez
para anticipar los eventos e imaginarnos el comportamiento en
situaciones futuras. Es cierto que a veces nos sorprendemos de
una reaccin agresiva inesperada cuando siempre hemos sido
tolerantes o de nuestra pasividad ante algunas injusticias en lugar
de una actitud firme, pero no por ello decimos de buenas a primeras que esa agresividad o esa pasividad no son parte de nuestra conducta. Justificamos lo que no nos gusta, pero no afirmamos
que fue un titiritero quien movi los hilos y nos hizo actuar.

INTROSPECCIN

221

No obstante, en algunas personas no se produce esa integracin. La historia de si mismas es pobre y fragmentaria, no conocen los rasgos ms prominentes o los desadaptativos de su
personalidad ni reconocen un cambio sbito y masivo en su manera de ser cuando ste se produce. Es el caso de quienes a
pesar de presentar, uno tras otro, episodios con sntomas
psicticos, consideran que su comportamiento jams ha sido llamativo o extrao ni ha sufrido ruptura alguna.
1,4. REFLEXIN (Crtica)
Es fcil tener explicaciones inmediatas sobre nuestros estados
psicolgicos; lo difcil es reflexionar acerca de ellas, considerar
sus debilidades y fortalezas y llegar a reconocer el papel que
jugamos en lo que nos sucede. Si estoy triste y con rabia despus
de perder dinero por realizar negocios con una persona de quien
me haban dicho era poco fiable y planteo que mi problema se
reduce a la existencia de gente inescrupulosa en el mundo, tengo
una explicacin de lo sucedido. Me puedo quedar con ella, pero
tambin criticarla.
Si hago lo ltimo me veo en la necesidad de reflexionar si en
realidad mi explicacin da cuenta en forma adecuada de lo ocurrido. Para el caso, me obliga a recordar que ya estaba advertido
y me haban desaconsejado esa negociacin. Adems, no puedo
olvidar que he contribuido al desarrollo de los sucesos. Es entonces cuando reconozco que uno de los rasgos de mi personalidad
-el exceso de confianza- me llev a tomar una decisin que todos consideraban inadecuada. Despus de la crtica, he cambiado mi explicacin; la nueva es ms amplia y me implica a mi
mismo como sujeto activo y determinante de los hechos de mi l
vida.
'En las personas que tienen a la reflexin por costumbre, este O^
paso -el cuarto- se da de manera conjunta con el segundo; esto
es, la explicacin inmediata de sus estados psicolgicos es por lo ^
general un proceso de reflexin.

222

SEMIOLOGA DEI. PSIQUISMO

1.5. USO DE ALGUNA TEORA PSICOLGICA PARA


EXPLICAR LOS ESTADOS PSICOLGICOS
El desarrollo del conocimiento ha permitido disponer cada vez
de ms y mejores teoras para explicar la diversidad de fenmenos del mundo. Cuando el objeto de estudio es el psiquismo, las
teoras destacan algn aspecto en especial y lo privilegian como
punto de partida para el conjunto de explicaciones. La teora
psicoanalitica se basa en la existencia de lo inconciente; para el
conductismo, el aprendizaje es su piedra angular; en ciencias
cognoscitivas se habla de procesos y representaciones
intrapsquicos como generadores del comportamiento; mientras
el Jriologicismo da prioridad a la fsico-qumica del cerebro.
Las personas pueden tomar alguna teora y utilizarla como marco de referencia explicativo de sus estados psicolgicos, lo que
favorece enormemente el proceso de crtica. No obstante, esto
no lo garantiza, pues hay quienes conocen muy bien una teora
psicolgica, pero no por ello tienen un buen proceso de introspeccin. El uso de estas teoras no se da espontneamente, es
producto del estudio o resultado de una psicoterapia.
Vamos a utilizar un ejemplo para ilustrar los pasos del proceso
de introspeccin. Si despus de una discusin sin mayor motivo,
con uno de nuestros mejores amigos, nos mostramos ofendidos
y nos sentimos tristes e iracundos; mediante la introspeccin: 1percibimos e identificamos la ira y tristeza 2- las explicamos en
primera instancia como resultado del agravio que sentimos unos
minutos antes, 3~nos sorprendemos de la reaccin exhibida pero
la integramos relacionndola con otras del pasado o evocando
situaciones similares en las que respondimos de manera diferente, 4- pensamos (criticamos) la explicacin inicial y nos preguntamos si haba justificacin par tal reaccin ante un situacin tan
poco importante y 5- hasta llegamos a considerar que es entendible
lo sucedido si tenemos presente que el motivo trivial lo habamos
asumido como ofensa narcisista; es decir, finalizamos explicando
nuestra experiencia mediante una teora psicolgica que conocemos o es de nuestra preferencia.

INTROSPECCIN

223

La introspeccin es mucho ms que las denominadas conciencia


de sntomas y conciencia de enfermedad. Se habla de la primera
cuando una persona tiene sntomas de algn trastorno psiquitrico y los identifica como tales; mientras que la segunda es la aceptacin, por el paciente, de que esos sntomas son manifestaciones
de una enfermedad mental. Las dos son parte de la introspeccin y en muchas ocasiones es importante especificarlas en el
examen mental, pero siempre dentro del apartado de introspeccin. I.M.. escuchaba voces que le hablaban desde las nubes. Consideraba sta una situacin extraa y anormal: tena conciencia de
sntomas. Das ms tarde, afirmaba que junto con el insomnio y la
ansiedad, aquellas alucinaciones constituan una recada del trastomo mental que padeca: conciencia de enfermedad.
Al igual que la inteligencia o la memoria, la introspeccin no es
una funcin aislada, es ms bien el psiquismo en Ea accin de
conocerse a s mismo, y a ello contribuyen todas sus reas, especialmente las denominadas cognoscitivas. Esta capacidad no tiene los mismos alcances en todos los seres humanos y tampoco
se mantiene invariable a lo largo de la vida; puede cambiar, en
ocasiones, de un da para otro. Es diferente la introspeccin de
quienes tiene sntomas psicticos intensos antes de comenzar el
tratamiento, unos das despus de haberlo iniciado y cuando
egresan de la hospitalizacin. De otra parte, tenemos facilidad
para conocer muchos aspectos de nuestro psiquismo, pero hay
otros que se nos escapan y cuyo conocimiento nos resulta sumamente difcil.
2 . GRADOS DE INTROSPECCIN
Se puede establecer algunas formas y grados en que la introspeccin se presenta:
2,1. AUSENCIA DE INTROSPECCIN
Ni siquiera existe la posibilidad de percibir e identificar los estados psicolgicos propios. La persona no se reconoce a s misma, CO

224

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

no sabe que existe y mucho menos puede identificar sus estados


psicolgicos. Se presenta en el delirium, donde el compromiso
del estado de conciencia impide este proceso, y en los estados
avanzados de demencia. Tambin en todo trastorno que altere la
conciencia y lleve al estupor o al coma,
2.2. INTROSPECCIN PRECARIA
Los estados psicolgicos se perciben con gran dificultad y los
otros pasos de la introspeccin no se producen o se hallan muy
comprometidos. Se presenta en las personas con sntomas
psicticos intensos o en pacientes que sufren los procesos de
deterioro significativo que acompaan a algunos casos de
esquizofrenia. F.L., un hombre de 38 aos, no haba salido de
casa en los dos ltimos aos y permaneca la mayor parte del
tiempo acostado. Al entrevistarlo, repeta que se senta aburrido y que alguien lo persegua, pero no lograba explicar nada
ms al respecto. Perciba algunos de sus estados psicolgicos aburrimiento y experiencias de persecucin- pero su proceso
de introspeccin no pasaba de este punto. No le pareca llamativo su prolongado encierro y an insistindole no lograba dar
ms detalles acerca de sus posibles perseguidores ni los motivos de stos.
A veces, aunque el paciente intenta dar alguna explicacin de lo
que experimenta, sta es demasiado pobre y muy poco elaborada. D.O., una mujer de 40 aos, caminaba por las calles sin
rumbo definido. Deca: "yo soy el naranja, soy el sol, porque
para m el sol no es amarillo sino naranja. Le huyo ai negro
porque es un color malo; me persigue y me quiere hacer dao".
D.O. perciba e identificaba que ella y el sol eran uno solo y tenia
miedo del color negro, al que consideraba su perseguidor; pero
las explicaciones sobre lo que senta eran muy pobres, tan slo
repeta frases acerca de su identificacin con el sol y de la maldad
del color negro.

INTROSPECCIN

225

2.3. INTROSPECCIN POBRE


La persona, adems de percibir e identificar sus estados psicolgicos, tiene alguna explicacin al respecto, pero difcilmente integra sus vivencias en el conjunto de su psiquismo. Se observa en
los pacientes que tienen ideas delirantes estructuradas, alucinaciones o exaltacin afectiva intensa. La misma D.O. del ejemplo
anterior, unos das ms tarde, cuando haba comenzado a recibir
tratamiento, deca que los colores tienen vida, sentimientos e
intenciones al igual que los seres humanos y transmiten esas
cualidades a los objetos. Asi, haba que cuidarse de los carros
negros, pues son agresivos e intentan atrepellar a los peatones.
Explicaba su identificacin con el sol diciendo que posea algunas
blusas color naranja, el color del sol, por lo que ella y la estrella
eran uno solo. Como se ve, D.O. ya tena explicaciones ms
elaboradas, si bien bastante extraas. Sin embargo, no lograba
integraras en la historia de su psiquismo; no se daba cuenta de lo
inusual de su conducta ni de la ruptura que haba entre su comportamiento actual y su manera de ser habitual.
P.B., una mujer de 55 aos de edad, desde los 35 haba estado
hospitalizada una o dos veces al ao debido a episodios maniacos
en los que desplegaba agresividad verbal y fsica. Consideraba
que no tena enfermedad alguna, pues jams su conducta haba
sido extraa o llamativa, tan slo reconoca haber experimentado irritabilidad moderada en algunas pocas. Explicaba las hospitalizaciones arguyendo que eran debidas a la falta de
entendimiento por parte de su hijos, dado que se consideraba a r - ,
s misma un poco exigente con ellos. P.B. captaba e identificaba
pobremente sus estados psicolgicos, minimizaba la agresividad "^
y descalificaba sus otros sntomas. Tena una explicacin para lo ^Z
ocurrido, as fuese tergiversada: deca que sus hijos no entendan
^
sus exigencias y terminaban por hospitalizarla; pero ms all, no
consegua integrar este aspecto en el conjunto de sus vivencias
actuales y pasadas.

226

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

2.4. INTROSPECCIN ACEPTABLE


La persona percibe e identifica sus estados psicolgicos, tiene
una explicacin para los mismos (as sea extraa o falsa) y puede
integrarlos en sus vivencias actuales y pasadas, pero la reflexin
sobre los mismos est ausente. Se encuentra en un gran porcentaje de la poblacin general, en la mayora de quienes sufren
algn trastorno psiquitrico diferente de los trastornos psicticos
y afectivos y en stos ltimos, en unas pocas personas, durante
los episodios de sintomatologa activa.
U.M., un pintor de 38 aos, senta que lasfigurashumanas de
sus pinturas le hablaban y le sealaban los trazos poco estticos
para su correccin. Reconoca el carcter extrao de tal situacin; recordaba haber tenido la misma experiencia tres aos antes cuando hubo necesidad de hospitalizarlo y darle tratamiento;
evocaba al psiquiatra de ese entonces, quien le aclaraba que tales
manifestaciones correspondan a una enfermedad mental; pero
insista en que esta vez se trataba de una verdadera revelacin de
las musas, quienes una vez ms haban descendido de! Olimpo
para inspirarlo. U.M perciba e identificaba sus alucinaciones,
las explicaba basndose en la leyenda de las musas, recordaba
experiencias similares del pasado que requirieron tratamiento
intrahospitalario, reconoca que un psiquiatra le haba hablado
acerca de sus sntomas como parte de una enfermedad mental,
pero an as no era capaz de detenerse un momento y poner en
duda sus explicaciones actuales. No haba un proceso de crtica y
reflexin sobre las vivencias, aceptaba sin reparos su explicacin
inmediata y no daba lugar a considerar otras.
2.5. INTROSPECCIN ADECUADA
La persona puede percibir sus estados psicolgicos, les da una
explicacin inicial e inmediata, los relaciona e integra con el resto
de sus vivencias actuales y pasadas, reflexiona sobre ellos y hasta
consigue comprenderlos utilizando alguna teora psicolgica conocida.

INTROSPECCIN

227

J.M. es un hombre de 42 aos quien en uno de sus episodios


maniacos se senta suficientemente rico como para pagar la deuda externa de Colombia. Consideraba indispensable que el presidente le concediera audiencia para hacerle este ofrecimiento y
contribuir al desarrollo del pas. A pesar de experimentar todo lo
anterior, J.M. no fue a palacio sino donde su psiquiatra, pues era
capaz no slo de identificar sus estados psicolgicos, sino de
criticarlos y explicarlos como parte de la enfermedad que padeca y conoca. Saba que sus creencias eran irreales y su enorme
riqueza no era sino un sntoma ms. Esa crtica le permita ponerle lmite a la conducta derivada de los sntomas maniacos y
buscar ayuda con elfinde controlar el episodio.
Si bien las categoras que hemos establecido acerca de la introspeccin van a ser tiles en toda evaluacin, en ocasiones ser
preferible y mucho ms productivo describir el proceso. Podemos decir, de un determinado paciente, que percibe e identifica
sus estados psicolgicos, pero tiene grandes dificultades para
reflexionar sobre ellos. O de otra persona afirmar: no percibe
algunos de sus estados psicolgicos, si bien su proceso de introspeccin es adecuado con respecto a los estados que puede identificar.
TABLA 1.

Introspeccin - Caractersticas
Capacidad que permite:

Percibir e identificar los estados psicolgicos propios.

Darles alguna explicacin inicial.

Relacionarlos con las experiencias actuales y del pasado


(integrados)

Reflexionar sobre el os (criticarlos)

Explicarlos utilizando una o ms teoras psicolgicas conocidas.

O
O

228

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

TABLA 2,

JUICIO DE REALIDAD

229

JUICIO DE REALIDAD

Introspeccin - Grados
Ausente
* No hay percepcin o identificacin de los estados psicolgicos
propios.
Precaria

* Hay identificacin de los estados psicolgicos propios.


Pobre
* Hay identificacin de los estados psicolgicos propios.
* Se tiene una explicacin inicial para los mismos (as sea extraa,
contra intuitiva o falsa).
Aceptable
* Hay identificacin de los estados psicolgicos propios.
* Se tiene una explicacin inicial para los mismos (as sea extraa,
contraintuitiva o falsa).
* Se los integra con las vivencias actuales y del pasado.
Adecuada
* Hay identificacin de tos estados psicolgicos propios. Se tiene
una explicacin inicial para los mismos (as sea extraa,
contraintuitiva o falsa).
* Se los integra con las vivencias actuales y del pasado.
* Se los critica (proceso de reflexin).
* En algunos casos la reflexin se da con los elementos tericos de
una o ms corrientes de pensamiento acerca del psiquismo (teora psicoanaltica, conductismo, ciencias cognoscitivas,
biologas mo)
Si se desea, se puede especificar adems si existe o no conciencia de
sntomas y de enfermedad.

En muchas ocasiones se suele confundir el juicio y el raciocinio,


tal como se emplean en neuropsicologa y otras disciplinas, con
el juicio de realidad, lo que da lugar a algunos usos equvocos.
Aunque las dos acepciones comparten varios elementos, es importante diferenciarlas y precisar sus alcances.
En ciencias cognoscitivas, juicio y raciocinio se relacionan con el
procesamiento de smbolos mentales y su papel en la seleccin
de respuestas apropiadas y en la toma de decisiones. En este
orden de ideas, estudiar sus caractersticas es hablar de pensamiento e inteligencia. Para su evaluacin se plantea problemas
como los siguientes: Si Pedro es ms alto que Juan y ms bajo
que Alejandro, quin es ms alto de los tres? o es cierto que
entre ms grande sea un automvil ms velocidad alcanza?
En cambio, juicio de realidad, en semiologa psiquitrica, alude a
una actividad de sntesis en la que a partir de las percepciones,
las emociones, las experiencias previas y las creencias se llega a
formar opiniones sobre las personas, cosas y eventos del medio.
La evaluacin de esas opiniones, a su vez, es la base para conocer el grado en que alguien distorsiona la apreciacin de los objetos y sucesos del mundo.
Cuando un grupo de gente observa el sol, cada uno de los integrantes puede emitir diferentes conceptos: "Se trata de un dios
que cre todo o existente". "Es el objeto celeste ubicado en la c-3
segunda esfera que rodea la tierra". "Es una estrella como c
muchas otras". "Es una gran masa de hidrgeno". "Significa D
la posibilidad de la vida en a tierra". En el ejemplo, cada per- ^
sona, basndose en las particularidades de su psiquismo enuncia C>
algo del sol. Pero ah no queda todo. Si se dudara de sus afirmaciones, seguramente, una tras otra, defendern el sentido no figurado de lo que dicen, considerarn que estn en lo cierto y
estarn convencidas de su objetividad. No obstante, ante la dis-

230

SEMIOLOGA DEL PSSQUISMO

paridad de opiniones enunciadas surgen algunas inquietudes: De


todas ellas, quin posee y dice la verdad?, quin juzga la realidad como ella es?, quin capta las cosas como son en s mismas?, quin aprecia de manera distorsionada el mundo?
La filosofa lleva 25 siglos lanzando interrogantes parecidos. La
ciencia, a partir de la modernidad, ha buscado afanosamente un
tipo de conocimiento objetivo e independiente de nuestros conceptos y representaciones. Comenzando el siglo XXI, ya no es
tan fcil sostener que hay una nica manera correcta de entender
d mundo y desestimar a las dems por falsas. Hasta nuestros
conocimientos ms firmemente establecidos tienen fundamentos
frgiles. La silla y la mesa ubicadas al frente, esas cosas tan reales que podemos tocar, golpear y mover, para un fsico se resumen en una coleccin tomos. Es ms, en opinin de un fsico
cuntico no son ms que un entretejido de relaciones entre partculas, pues ni siquiera es aceptable plantear que los objetos
estn formados por la unin de partculas elementales.
Si se trata de apreciar una obra de arte o de opinar sobre el
mejor sistema econmico para los pueblos, las discrepancias sern an ms grandes. Para algunos, el neoliberalismo es inaceptable porque acrecienta la diferencia entre pobres yricos,margina
del desarrollo a amplios sectores de poblacin y aumenta el desempleo. En opinin de otros es el nico sistema que garantiza el
desarrollo econmico, desestimula al que sentado espera ayuda
y premia con riqueza el esfuerzo individual. Quin tiene la razn? Cul de las dos opiniones es verdadera? No es posible
pretender que haya acuerdo sobre estos ni otros aspectos del
mgndo y mucho menos evaluar eso que denominamos juicio de
realidad a partir de los puntos de vista sobre este tipo de temas.
Entonces, en qu podemos estar de acuerdo y a la vez utilizarlo
como punto de partida para evaluar el juicio de realidad? El filsofo norteamericano Wtllard Quine (1993), adaptando una expresin de Voltaire, deca que los objetos fsicos, si no existieran,
tendran que inventarse, pues son indispensables como denominadores comunes pblicos de la experiencia sensorial privada

JUICIO DE REALIDAD

231

En primera instancia, son los objetos fsicos de tamao mediano


como libros, mesas y vestidos quienes nos permiten lograr un
mnimo acuerdo acerca de lo que existe y forma parte del mundo
real. Si un grupo numeroso de personas, al observar un objeto,
lo denominan silla y dicen que sirve para sentarse, entre ellas hay
consenso sobre esa parte de la realidad. Pero si de ese mismo
objeto, alguien afirma que es un horrible insecto que intenta atacarlo, ninguno de los dems aceptar esta apreciacin. Ser rechazada y se destacar su extraeza. Parece que los nicos
aspectos de la realidad que la inmensa mayora juzgamos de
manera similar son aquellos relacionados con la asignacin de
caractersticas generales como el color y forma, la denominacin
y la descripcin del uso de los objetos fsicos comunes y corrientes que observamos a nuestro alrededor.
Aunque aparentemente lo anterior slo sera de importancia para
lafilosofa,vale la pena no perderlo de vista si se quiere evitar
una conclusin apresurada acerca del juicio de realidad de alguien. En la prctica clnica, afortunadamente, disponemos de
elementos adicionales para estudiarlo. Por lo general intentamos
adaptar nuestro comportamiento al entorno sociocultural en que
nos encontramos. En mayor o menor medida lo logramos. Pero
si ni siquiera conseguimos una mnima adaptacin, nuestro juicio
puede estar comprometido. Por ejemplo, sera al menos llamativo si a cualquier persona, an siendo completamente desconocida, tan pronto la vemos le enumeramos sus defectos, o si alguien
procede a orinar inmediatamente siente esa necesidad y ni siquiera intenta buscar un bao.
Para estudiar el juicio de realidad es necesario tener en cuenta su
carcter dinmico. Puede alterarse por periodos de tiempo que
van desde segundos hasta aos. Un episodio sbito de ira intensa afecta el juicio durante varios minutos; en cambio, en algunos
casos de esquizofrenia hebefrnica esto sucede de manera indefinida. Un racista no estar en capacidad de evaluar apropiadamente y opinar sobre un asunto de convivencia entre grupos
raciales diferentes, pues su juicio se halla comprometido selec-

.^
^
O
*-*
^

I3

SEMIOLOGA DEL PSIQUJSMO

ivamente cuando el tema se relaciona con sus prejuicios. De


Dtra parte, es posible encontrar gran variacin en la intensidad
iel compromiso e incluso oscilaciones temporales en el mismo.
3
ara particularizar, las alteraciones en el juicio de realidad se
basifican as:
l.

JUICIO DESVIADO

Si en un saln de conferencias, las nicas palabras que escucha la


letalidad del grupo son las del expositor, concluimos que hay
acuerdo entre los presentes acerca del origen de esos estmulos
auditivos. Si un recin llegado anota que all no slo se oye la voz
del conferencista, sino una segunda voz que lanza insultos y comentarios desagradables, seguramente ninguno de los presentes
aceptar esta afirmacin. Todo indica que el sistema
iensoperceptivo del ltimo de los asistentes ha distorsionado
notoriamente la informacin y lo ha llevado a juzgar de una manera extraa los sucesos. Lo anterior trae una primera conclusin: cuando hay alteraciones de la sensopercepcin,
especialmente alucinaciones auditivas o visuales, as como ilusiones visuales, sin que el afectado sea capaz de captar su carcter patolgico, decimos que su juicio de realidad est desviado.

Juicio DE REALIDAD

233

2 . JUICIO DEBILITADO
En un aparte de la obra de Shakespeare, Hamlet describe asi su
estado:
"De poco tiempo a esta parte, el porqu es o que ignoro, he perdido completamente la alegra, he abandonado todas mis habituales ocupaciones, y, a la verdad,
todo ello me pone de un humor tan sombro, que esta
admirable fbrica, ia tierra, me parece un estril pro-1
montorio; ese dosel magnfico de los cielos, la atmsfera, ese esplndido firmamento que all veis
suspendido, esa majestuosa bveda tachonada de ascuas de oro, todo eso no me parece ms que una hedionda y pestilente aglomeracin de vapores".
El mundo externo sigue siendo el mismo, pero Hamlet ha cambiado. Los objetos no se han transformado en cuanto a su forma,
tamao, color o consistencia, pero lo bello, frtil, alegre y admirado se ha vuelto repulsivo, rido y maloliente por obra y gracia
de la depresin.

Si alguien est firmemente convencido de ser el enviado de algn


dios, insta a todos al arrepentimiento y se torna iracundo cuando
otros lo confrontan o contradicen; las caractersticas de su creencia son indicativas de la distorsin existente en la apreciacin de
si mismo y de su historia vital. Surge una nueva conclusin: cuando
hay ideas delirantes, el juicio de realidad se desva como consecuencia de su presencia.

Cuando el juicio est debilitado no hay una franca distorsin del


entorno como sucede con las alucinaciones o las ideas delirantes. Ms bien, se produce una sobre o infravaloracin bastantes
marcadas de determinados aspectos del mundo o en su defecto
se manifiesta como dificultad en organizar lo que se capta, en
procesarlo y formar opiniones estructuradas. Adems de la depresin, se encuentra en la hipomana, en ciertos trastornos de
ansiedad, en algunos trastornos de personalidad, en la fuga
disociativa, en personas con retardo mental y en estados iniciales o intermedios de las demencias.

Se considera que el juicio est desviado cuando la evaluacin de


los objetos y los hechos se distorsiona de forma evidente. Esto es
debido a la presencia de sntomas psicticos como las alucinacin
nes, ideas delirantes o desorganizacin del pensamiento, pero
tambin se encuentra en mana y en casos severos de depresin.

En el trastorno de personalidad paranoide, de manera constante,


el afectado interpreta las acciones de los dems como maliciosas. Piensa que se van a aprovechar de l, duda de la lealtad de
todos, se muestra reticente a confiar en cualquiera, vislumbra
significados ocultos en las situaciones ms insignificantes y perci-

00

234

SEMIOLOGA DEL PSIQUISMO

be ataques que para nadie ms son siquiera aparentes. Ve el


mundo poblado de personas y situaciones peligrosas. Sobrevalora notoriamente el riesgo y el peligro.
Quien presenta retardo mental no alcanza a entender explicaciones elaboradas, no sigue secuencias medianamente prolongadas
de pensamientos ni comprende las analogas y las metforas. Las
habilidades que permiten interpretar de forma aceptable lo que
sucede en el medio estn disminuidas dando como resultado opiniones poco estructuradas.

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3 . JUICIO ANULADO
No hay posibilidad de evaluar el entorno debido a alteraciones en
el estado de conciencia o al compromiso marcado de la memoria. El ejemplo indiscutible lo constituye el estado de coma. No
hay contacto con el medio ni respuesta alguna a los estmulos.
En estados avanzados de demencia la memoria se encuentra tan
afectada que las personas no logran recordar ni integrar en su
psiquismo lo que acaba de ocurrir.

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