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Entrevista a Franois Jacob (por Vctor M.

Amela)

"Nadie sabe qu es la vida"


URL: La Vanguardia
Bilogo molecular, premio Nbel de Medicina 1965
Tengo 80 aos. Nac en Nancy (Francia), en una familia juda, y vivo en Pars. Soy profesor de Biologa del Instituto Pasteur. Estoy
casado con Lise y tenemos cuatro hijos. Luch contra los nazis en frica y desembarqu en Normanda. Soy ms bien de
izquierdas. De nio iba a la sinagoga, hasta que un da decid que Dios no exista
Pregunta- Qu es la vida?
Respuesta- Nadie lo sabe.
Pregunta- Y cmo empez, tampoco?
Respuesta- Fue por azar, seguramente. La biologa excluye la existencia de una conciencia universal que incida sobre la vida.
Pregunta- Algn bilogo habr que s lo crea...
Respuesta- Alguno. Pocos.
Pregunta- Qu es Dios, para usted?
Respuesta- Una creacin de los hombres para intentar paliar su infelicidad.
Pregunta- Desde cundo lo sabe?
Respuesta- De nio yo iba a la sinagoga con mi padre. Un da, mientras miraba a un pariente que oraba con gran afectacin,
explot en mi mente la pregunta: Y si Dios no existe? Y la misma pregunta traa la respuesta.
Pregunta- Es su recuerdo infantil ms marcado?
Respuesta- Hay uno que an hoy me encoge el corazn: un da, en el jardn de casa, mat un mirlo con una escopeta de aire
comprimido. Al verlo muerto, sent que haba atentado contra el orden general del mundo.
Pregunta- Pues eso es, para muchos, lo que hoy est haciendo la ciencia.
Respuesta- La ciencia es conocimiento. Nada hay que temer del conocimiento. Otra cosa son las aplicaciones de ese
conocimiento...
Pregunta- Ah est el miedo.
Respuesta- Deca Rabelais: "Ciencia sin conciencia es ruina del alma", y tena razn. Cuando se pas de la edad de piedra a la
edad de hierro, el hombre fabric cuchillos: pudo pelar una manzana, pero tambin clavarlo en la espalda de su mejor amigo.
Pregunta- Qu hacer?
Respuesta- Discernir qu aplicaciones de la ciencia son buenas para todos.
Pregunta- La ciencia ha usurpado el papel de Dios?
Respuesta- En 1960, el Vaticano organiz un congreso con los mejores bilogos. Al acabar, uno de ellos pregunt a un cardenal
que por qu lo haban hecho. "Porque el Papa haba odo que estaban ustedes a punto de crear vida en el laboratorio, y estaba
muy inquieto. Despus de orles, est del todo tranquilo."
Pregunta- Quiz hoy no estara tan tranquilo...
Respuesta- Un poco menos. Pero fabricar vida... No. Pregunta- Y volvernos inmortales?
Respuesta- Ciencia ficcin, por ahora. En el ao 2253 quiz se consiga algo...
Pregunta- Qu me dice de la clonacin?
Respuesta- Que servir para cultivar clulas, tejidos de rganos con fines teraputicos, pero no para la reproduccin humana.
Pregunta- Usted ha escudriado la gentica de las bacterias. Conclusin?
Respuesta- Que las formas de vida evolucionan con mecanismos de "bricolaje" casero.
Pregunta- " Bricolaje"?
Respuesta- S: en una especie nueva hay genes que estaban ya en otra anterior, aunque ordenados de otra forma. Es como esa
chica que coge la cortina de la abuela y se hace una falda. As es la evolucin de las especies.
Pregunta- Cmo se meti usted en estas investigaciones biolgicas?
Respuesta- Es una larga historia.
Pregunta- Le escucho.
Respuesta- Yo estudiaba para cirujano cuando los alemanes tomaron Pars, en 1940. Tena 20 aos y me enrol con los aliados.
Iba en el mismo barco que el general De Gaulle.
Pregunta- Adnde fue a parar?
Respuesta- Primero a Inglaterra, luego al norte de frica. All pas cuatro aos. Ejerca de mdico militar. Recuerdo estar
vomitando y operando en el barco hacia Normanda.

Pregunta- Desembarc usted en Normanda?


Respuesta- S. Todos tenamos conciencia de hacer historia, de ser parte de ella. En el desembarco en Normanda, una granada
me hiri en el codo y en el muslo. An hoy me molesta la herida del brazo.
Pregunta- Sera usted un hroe tras la victoria!
Respuesta- Un hroe en el hospital durante meses. Vi que los mismos que nos aclamaban en el 44 tras la victoria eran los
acomodaticios que en el 40 nos vean como unos exaltados. Y seguan vindome como un ingenuo, creo.
Pregunta- No le tent entonces el comunismo?
Respuesta- Me tent el PCE, pero en una reunin no me gust su fanatismo: aquello era como convertirse al cristianismo o al
islam! Y no.
Pregunta- Cmo encauz luego su vida?
Respuesta- Estaba muy solo. Mis amigos haban muerto... Un da vino un compaero de batallas y me dijo que quera un hijo, que
se lo hiciera yo a su mujer, que l no poda.
Pregunta- Lo hizo?
Respuesta- Cen con ellos. La chica era preciosa. Ojal la hubiera conocido en otra situacin! Pero no lo hice, claro. S dese
entonces tener yo mi propia familia, y me cas con Lise.
Pregunta- Y cmo arranc su carrera de bilogo?
Respuesta-Mis heridas me impedan ya ser cirujano! Trabaj en mil cosas y colabor en la fabricacin de un antibitico en un
laboratorio. Un da, harto, decid que yo quera investigar y me present en el Instituto Pasteur. Fui tan pesado que me aceptaron.
Yo no me hubiera aceptado. Tena ya 30 aos!
Pregunta- Por qu le interes la gentica?
Respuesta- Porque los comunistas decan que la gentica era burguesa, y en la URSS depuraban a los genetistas. Investigar en
gentica era luchar contra la barbarie y el fanatismo.
Pregunta- Y qu hizo?
Respuesta- Me di cinco aos para demostrarme que poda hacer algo. Si no, renunciara. Con Lwoff y Monod, describimos
mecanismos genticos de regulacin de la sntesis de protenas en clulas bacterianas. Y lleg el Nobel.
Pregunta- Usted sabra decirme qu pas en los primates para acceder a la conciencia?
Respuesta- Si lo supiera... Muchas mutaciones.
Pregunta- Y qu es la conciencia?
Respuesta- Una organizacin muy particular de la materia, una organizacin distinta de la de la vida. Nadie sabr explicrselo,
tampoco.