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El diapirismo o tambin llamado halocinesis, es el proceso de ascensin tectnica de una

roca poco densa y plstica a travs de rocas subyacentes ms densas y recientes. Sometida
a presiones elevadas, la materia sedimentaria ms ligera penetra en las fracturas de la capa
superior, ms densa, la atraviesa y al salir de ella por extrusin, se expande hacia arriba y
lateralmente, formando un diapiro.

Son estructuras geolgicas intrusivas que, proceden de niveles estratigrficos muy plsticos, que
sometidos a gran presin, ascienden por las capas sedimentarias de la corteza terrestre,
atravesndolas y deformndolas. Adquieren forma de cilindro, seta o gota y suelen ser de gran
tamao (de cientos de metros a 3 km de dimetro en seccin horizontal)

Los diapiros salinos tienen un enorme valor econmico, pues pueden actuar como trampas
petrolferas. El ascenso del diapiro deforma las capas intrudas elevndolas a su alrededor.
Cuando hay capas impermeables, los hidrocarburos (ms gases y agua) se acumulan por
debajo de las mismas, quedando atrapados en las rocas porosas inferiores. El diapiro acta
sellando el centro de la estructra, formando petrleo.