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DERRAME PERICARDICO

CONCEPTO
La cavidad pericrdica contiene, en condiciones normales, unos 15-50 mL de
lquido (ultrafiltrado de plasma), por lo que no se considera que exista un
derrame pericrdico hasta que no se sobrepasa esta cantidad. El taponamiento
slo se presenta en una pequea proporcin de derrames pericrdicos. En este
apartado se consideran los derrames pericrdicos sin taponamiento que se
presentan como el hallazgo dominante del cuadro clnico, ya sea porque
constituyen la nica manifestacin de la enfermedad pericrdica o porque es la
que tiene mayor expresividad clnica.
ETIOLOGIA
La etiologa del derrame pericrdico es muy variable; la ms frecuente es la
pericarditis aguda. Una forma especialmente llamativa, poco frecuente, es el
derrame pericrdico crnico (duracin superior a 3 meses) masivo (por encima
de 20 mm en el ecocardiograma), que en general es idioptico pero que puede
deberse a hipotiroidismo, etiologa que hay que descartar de forma sistemtica
dadas las implicaciones teraputicas.
Entre otras causas estn:

Idioptico(la causa es incierta)


Infeccin: organismos bacterianos, virales, micticos o parasticos
Traumatismo
Hemorragia(sangrado) en el espacio pericrdico debido a traumatismo
torcico, ataque cardaco, ruptura artica o ciruga de derivacin
cardaca
Cncer
Radioterapia
Insuficiencia renal
Trastornos autoinmunes (hipotiroidismo, enfermedad inflamatoria
intestinal, artritis reumatoide)

CUADRO CLINICO
En ausencia de pericarditis o de otra afeccin cardaca puede ser totalmente
normal, aun en presencia de gran derrame pericrdico. Por otra parte, en
derrames abundantes la auscultacin cardaca puede ser normal y se puede
palpar el latido de la punta cardaca. En la pericarditis aguda la presencia de
lquido no impide la auscultacin de roce pericrdico.

DIAGNOSTICO
El hallazgo de una cardiomegalia con campos pulmonares normales en la placa
de trax debe hacer sospechar la presencia de derrame pericrdico, pero el
diagnstico definitivo se basa, fundamentalmente, en el ecocardiograma, el
cual muestra un espacio libre de ecos en los sacos anterior y posterior (modo
M) o alrededor del corazn (modo bidimensional). El ecocardiograma permite
cuantificar el derrame en ligero (espacio libre en saco anterior ms saco
posterior inferior a 10 mm), moderado (entre 10 y 20 mm) y grave (mayor de
20 mm), y permite apreciar el carcter libre o tabicado, o la presencia de
bridas o fibrina. La TC torcica y la RM son un excelente mtodo para
establecer el diagnstico, pero debido a su elevado coste y a su menor
disponibilidad estas exploraciones se deben indicar slo en casos muy
seleccionados, por ejemplo en los enfermos con mala ventana ecocardiogrfica
o en los derrames tabicados o de distribucin asimtrica, en los cuales su
poder de resolucin es superior a la del ecocardiograma. El ECG puede mostrar
bajo voltaje generalizado (suma de la amplitud de los complejos QRS en DI, DII
y DIII inferior a 15 mm) o cambios morfolgicos oscilantes del complejo QRS
(bamboleo) que slo se observan en derrames muy abundantes.
El laboratorio no aporta datos para el diagnstico de derrame, pero puede ser
til en su diagnstico etiolgico. En ausencia de sntomas de pericarditis aguda
o de enfermedad de base potencialmente causal, la mayora de los derrames
pericrdicos son idiopticos. En estos casos, el examen del lquido pericrdico
tiene un rendimiento diagnstico muy bajo, de manera que la
pericardiocentesis o la biopsia pericrdica con finalidad diagnstica no estn
indicados.
PRONOSTICO
Es muy variable, segn la etiologa. El derrame pericrdico crnico masivo
idioptico puede complicarse con un taponamiento en cualquier momento de
su evolucin, a pesar de su aparente estabilidad clnica.
TRATAMIENTO
Debe ser causal y no est justificada su evacuacin, como ya se ha comentado,
en ausencia de taponamiento. En los casos de derrame pericrdico crnico
masivo idioptico debe practicarse una pericardiocentesis que evacue el
mximo lquido pericrdico posible; si, tras esta, el derrame masivo reaparece
se puede repetir la pericardiocentesis, pero en caso de nueva recidiva es
aconsejable realizar pericardiectoma amplia.
BIBLIOGRAFIA

FARRERAS Rosman. Medicina interna. XVII edicin.editorial elsevier.


Espaa.2012
John L. Zeller. JAMA,25 de abril de 2007Vol. 297, No. 16. La Revista de
la Asociacin Mdica Americana. Derrame pericrdico.