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MILTON ERICKSON*

Un terapeuta poco comn - (Parte II)


BILL O'HANLON

Milton Erickson tiene un no s qu...


Hace poco se ha producido un renovado inters por la obra de Milton
Erickson, como demuestra la proliferacin de libros, cintas, talleres
y conferencias acerca de sus mtodos. De hecho, se han celebrado
tres congresos internacionales (en 1980, 1983 y 1986) dedicados a la
visin ericksoniana de la hipnosis y de la psicoterapia, con cerca de
2.000 asistentes cada uno. Quin fue este hombre y por qu despierta
tanto inters su trabajo?
Milton Erickson fue un psiquiatra (tambin se haba licenciado en
psicologa) que desarroll muchos mtodos innovadores para tratar la
resistencia a la terapia, aplicar la hipnosis a la psicoterapia y (quiz lo
ms importante) emplear las aptitudes y las capacidades que las personas
ya poseen para lograr resultados teraputicos. Erickson sufri la
polio dos veces y pas los ltimos aos de su vida en una silla de ruedas,
sucumbiendo finalmente a una serie de complicaciones derivadas
del deterioro muscular en marzo de 1980. Despus de su muerte, se ha
dado un inters an mayor en intentar reproducir y comprender sus
tcnicas y mtodos. Algunos dijeron de l que era un genio excntrico
cuyo trabajo nunca podra ser reproducido por otros, pero cada vez ha
habido ms personas que han podido comprender, practicar y ensear
* Este manuscrito se public originalmente en 1984 en el boletn hoy desaparecido Assert
con el ttulo Uncommon Sense in Therapy: Milton H. Erickson and Ericksonian Therapy
. Creemos que expresa muy bien las primeras impresiones de Bill sobre el trabajo de
Milton Erickson y el desarrollo de lo que se ha dado en llamar psicoterapia ericksoniana.

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sus mtodos. Este esfuerzo ha dado lugar al movimiento ericksoniano


, formado por personas que trabajan siguiendo la tradicin y el legado
de Erickson.
Con frecuencia, la obra de Erickson ha sido caracterizada (por l mismo
y por otros) como naturalista, directiva e indirecta. Las piedras angulares
de sus mtodos eran la asignacin de tareas, el empleo de relatos,
analogas y metforas y la utilizacin de los recursos, las resistencias, las
creencias y los sntomas del cliente para provocar el cambio. A continuacin
se examinar con ms detalle cada uno de estos mtodos.
EL MTODO NATURALISTA

Erickson consideraba que los clientes tienen todos los recursos necesarios
en su propio interior, en sus sistemas sociales, o en los dos, para
provocar los cambios que necesitan. La tarea del terapeuta es acceder
a estos recursos y ayudar al cliente a aplicarlos en las reas apropiadas
de su vida. Erickson no crea que las personas fueran fundamentalmente
imperfectas o que les hiciera falta algn arreglo. Adems, no se
dedicaba a descubrir las races de las dificultades del cliente. Su inters
era conseguir que las personas emplearan sus propias capacidades
para realizar cambios en el presente. Erickson tena una gran fe en
la naturaleza y en la capacidad natural de las personas para mantenerse
sanas. Unas veces era cuestin de acceder a estas aptitudes y capacidades
naturales y otras veces era cuestin de desbloquear la expresin
de las mismas. Crea que, si las personas tenan acceso a estas
capacidades y las podan aplicar, acabaran estando bien. Para Erickson

(1980), la terapia se basaba en el supuesto de que la personalidad


tiene una fuerte tendencia normal a adaptarse si se le ofrece la oportunidad
(pg. 505).
Para Erickson, la terapia tambin era una situacin ms natural que
para muchos otros terapeutas. Con frecuencia, sus intervenciones e incluso
sus inducciones hipnticas no se podan distinguir de una conversacin
ordinaria. En ocasiones mantena relaciones sociales con sus
clientes y stos solan relacionarse con la familia de Erickson porque su
sala de espera era la sala de estar de su propia casa (con frecuencia ocupada
por alguno de sus ocho hijos o por su esposa).
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LA TERAPIA DIRECTIVA

En los libros de Jay Haley Uncommon Therapy (1973) y Ordeal Therapy


(1984) se describe de una manera clara y amena la capacidad de
Erickson para conseguir que las personas hicieran algo para mejorar su
situacin o para liberarse de pautas restrictivas. Erickson comentaba
que lo que hay que hacer es conseguir, como queramos o como podamos,
que el paciente haga algo (Zeig, 1980, pg. 143). Despus,
cuando ya hemos desarticulado las pautas de conducta fijas y rgidas,
el paciente se ve obligado a reorientarse, a recoger los pedazos y volverlos
a unir, a funcionar de una manera totalmente diferente (Rossi,
1980, pg. 210).
Las tareas que asignaba Erickson solan ser el vehculo de su terapia
directiva. No intentaba ensear capacidades que las personas debieran
practicar, sino que les asignaba tareas que desembocaran de
una manera natural en el acceso a sus recursos personales o sociales.
Tambin asignaba tareas diseadas para desintegrar las pautas sintomticas
o interactivas que rodeaban al sntoma (por ejemplo, las relaciones
familiares). Estas tareas solan ser bastante inslitas. Una vez
(Haley, 1973), Erickson le dijo a un paciente que se senta avergonzado
por un hueco que tena entre los dientes que practicara lanzando
chorritos de agua a travs de l. En otro caso (Haley), a un muchacho
que mojaba la cama le asign la tarea de practicar caligrafa en medio
de la noche bajo la supervisin de su madre. Erickson no determinaba
cmo tena que vivir su vida cada persona, pero no mostraba ningn
reparo en dirigir su conducta para ayudarle a superar los dilemas
a los que se enfrentaba.
EL MTODO INDIRECTO:
ANDAR DE PUNTILLAS EN TORNO A LA RESISTENCIA

Erickson empleaba con frecuencia la comunicacin indirecta mediante


el lenguaje y la accin con el objetivo de sugerir o insinuar algo
indirectamente en lugar de pedir o afirmar algo directamente. Creaba
un contexto para que la persona cooperase y aprendiera cosas de una
manera ms implcita que explcita. Empleaba las palabras y su propia
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comunicacin no verbal para comunicar indirectamente una expectativa


de cambio y realizar intervenciones teraputicas. Raramente empleaba
la toma de conciencia o la comprensin como medios principales
para obtener resultados teraputicos.
El empleo de metforas y de la comunicacin multinivel
Erickson era muy conocido por su capacidad para contar relatos en
la terapia y en la enseanza, como se refleja en el libro de Sidney Rosen

(1982) My Voice Will Go With You. Esta es otra rea en la que Erickson
utilizaba una comunicacin ms implcita que explcita. Por ejemplo,
poda emplear el hecho de planificar y celebrar una cena conjunta
como una metfora para una pareja que tena dificultades sexuales sin
llegar a mencionar estas dificultades durante el tratamiento. Este mtodo
no slo estimula la creatividad del terapeuta, tambin permite
que los clientes proyecten sus propios significados y soluciones y, de
hecho, ayuda a personalizar las intervenciones.
El mtodo de la utilizacin: correspondencia, participacin
y alteracin de las realidades y los sntomas de los clientes
Cuando un colega me pregunt hace poco qu tcnicas de Erickson
perduraran ms, enseguida pens en el mtodo de la utilizacin.
Erickson estaba firmemente resuelto a utilizar todo lo que el cliente
trajera consigo a la terapia. De la misma manera que para un buen jardinero
ecolgico todo sirve como abono orgnico para cultivar las
plantas y poder recoger el fruto de la propia labor, Erickson aceptaba,
reflejaba (mediante su conducta, sus palabras o las dos) y comparta lo
que otros consideraban resistencia o falta de cooperacin. No interpretaba
la resistencia: la fomentaba y luego haca que la persona encauzara
su expresin en direcciones tiles. Erickson fue capaz de trabajar
con muchas personas que haban derrotado a varios terapeutas
o que, en general, no eran buenos candidatos a la terapia. A veces, incluso
era capaz de lograrlo en un perodo muy breve. Aceptaba, comparta
y alteraba la realidad y la conducta de sus clientes.
MTODOS ERICKSONIANOS/ESTRATGICOS 31

Erickson tena muy claro que cada cliente deba ser tratado como
una persona nica y distinta de las dems. No propugnaba ninguna teora
sobre la terapia, pero tena un mtodo general basado en utilizar la
conducta, las creencias y los sntomas de los clientes. Crea que las categoras
de diagnstico o las tcnicas de terapia rgidas eran contraproducentes
e irrespetuosas con el cliente como persona.