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Inspirada en un proceso que salt a

las pginas de los peridicos en los


aos 20 del siglo pasado, Las dos
amigas y el envenenamiento
describe los recnditos pliegues del
resentimiento. Una mujer, envilecida
por un marido que la maltrata, se
rebela y encuentra refugio en una
amiga, se confa, se abandona a
ella y en sus brazos descubre otra
cara de la sexualidad. Nace
entonces la idea de hacer pagar al
esposo sus ultrajes. Con un ritmo
implacable, el deseo de venganza
de las dos amigas se insina y

propaga de frase en frase con una


crudeza que confiere a la narracin
de Dblin una textura magistral e
inolvidable.

Alfred Dblin

Las dos amigas y


el
envenenamiento
ePub r1.0

AlNoah 20.12.13

Ttulo original: Die beiden Freundinnen


und ihr Giftmord
Alfred Dblin, 1924
Traduccin: Joan Fontcuberta
Diseo de portada: Editorial
Editor digital: AlNoah
ePub base r1.0

E. L., una hermosa muchacha rubia,


lleg a Berln en 1918. Tena diecinueve
aos. Haba sido aprendiz de peluquera
en Brunswick, donde sus padres tenan
una carpintera. Pero un da cometi una
chiquillada: rob cinco marcos del
monedero de una dienta. Luego pas
algunas semanas en una fbrica de
municiones y finalmente termin su
aprendizaje en Wriezen. Era una
muchacha despreocupada, que disfrutaba
de la vida; se dice que en Wriezen no
llevaba precisamente una vida de asceta,
y que era dada a las francachelas.
Se instal en Berln-Friedrichsfelde.
El peluquero que la emple la

encontraba aplicada, honesta y dotada


de un excelente carcter. La conserv
quince meses, hasta que ella se cas. El
peluquero tambin pudo constatar cmo
disfrutaba de la vida. En noviembre de
1919, durante sus salidas con una de sus
dientas, Elli conoci al joven carpintero
Link.

Elli era un tanto especial, sin llegar a


ser rara. Posea una franqueza
inofensiva, era alegre como unas
castauelas, juguetona como un nio. Le
diverta provocar a los hombres. Quiz
se entregaba a ste o aqul por

curiosidad, por el placer de observar al


otro, al varn, y de armar jaleo entre
compaeros. Se asombraba y encontraba
extrao, aunque curioso de ver, que los
hombres se tomaran esas cosas tan a
pecho, que se pusieran tan nerviosos.
Ellos se le acercaban, los volva
tarumba y despus los rechazaba.
Entonces apareci el joven carpintero
Link.
Era un muchacho serio y tenaz.
Comunista apasionado, hablaba de
temas polticos que ella no comprenda.
Se aferr a ella. A aquella cabecita de
cabellos rubios y ensortijados, de
mejillas lozanas, que contemplaba el

mundo con una alegra tan desbordante


que a l el corazn se le derreta. La
quera por esposa. Quera tenerla a su
lado.
A ella no le extra. Link proceda
del ambiente de hombres que ella
conoca. Ejerca la misma profesin que
el padre de ella, por lo que ella estaba
familiarizada con las cosas del trabajo
de las que l hablaba. Esto la refrenaba
un poco. No poda manejarlo como a los
dems hombres. Se senta honrada y
dichosa de que l la pretendiera: estaba
en su elemento, pero tambin tena que
cambiar; l tom posesin de ella.
Elli tante el terreno en casa: les

comunic que tena un buen empleo y


que el carpintero Link, trabajador
diligente que se ganaba bien la vida, la
cortejaba. La familia la felicit. Padre y
madre estaban encantados. Y Elli, al
reflexionar sobre su situacin, tambin
not una sensacin agradable. En el
fondo, apreciaba a Link. l tena la
intencin de cuidar de ella, y ella
tendra su propio hogar. Se le ocurri
que el matrimonio era algo muy extrao,
pero agradable: quiere cuidar de m y
est contento. En el fondo le apreciaba.
Pero no renunciaba a ocasionales
escapadas a escondidas.
Link estaba completamente prendado

de ella. Cuanto ms tiempo pasaban


juntos, ms claro lo tena Elli. Al
principio, ella no le daba importancia.
As se comportaban siempre los
hombres. Pero luego le result
incmodo. En Link el sentimiento era
muy fuerte y constante. Poco a poco
surgi algo en el interior de Elli:
imperceptiblemente
fue
tomndole
inquina a Link por ser as. l le impeda
seguir pensando que se trataba de un
hombre serio, como su padre, y de que
fundaran una familia. Entonces l cay
al nivel de sus amantes anteriores. No,
incluso cay ms bajo, porque se le
pegaba mucho, la asediaba de forma

muy insistente. Con rabia y con dolor se


dio cuenta de que tambin a l se le
poda manejar. Y de que l mismo la
empujaba a hacerlo.
Se qued con l. Las cosas siguieron
su curso. Pero con el tiempo se fue
amargando. Se reconcoma. Este Link la
haba engaado con falsas apariencias:
Elli lo haba presentido. Ahora se
avergonzaba, incluso delante de l. Era
una decepcin subterrnea.
De vez en cuando sala a la
superficie en accesos de clera. A
menudo ella lo trataba con desafecto. Le
hablaba en un tono espantoso, lo
regaaba como a un perro. l pensaba

entonces, consternado: me dejar.


Luego ella haca borrn y cuenta
nueva. Se casar conmigo, por qu no?
Tener un hogar propio era una cosa nada
desdeable. Adems, daba tanta lstima,
el pobre; le daba pena. Pronto
terminara con l. Haba muchos
momentos en que se abandonaba
divertida a sus fantasas: era una mujer
casada, tena una familia como la de
Brunswick, su marido ocupaba una
buena posicin, la amaba, era un hombre
serio. En noviembre de 1920 se casaron:
ella tena veintin aos y l veintiocho.

Se mudaron a casa de la madre de Link.


No era realmente como tener un hogar
propio. La madre hubiera querido
cambiar de domicilio, pero no lo hizo.
Aquella mujer era bastante poco
cariosa con su hijo, y ste, por su parte,
no demostraba un gran apego por su
madre. Ella no toleraba la competencia
de la joven nuera. En los casos de
desavenencia, Link tomaba partido a
favor de su mujer, le daba su lugar.
Insultaba groseramente a su madre. La
joven Elli escuchaba. Empez a tener
miedo de que un da la tratara de igual

modo. Cuando se lo deca, l


refunfuaba: Qu disparates dices?.
Pronto pudo oponerse ms abiertamente
a su suegra, cuando los ingresos del
marido disminuyeron y ste le permiti
volver a su oficio de peluquera. Durante
la semana cuidaba de la casa, haca las
cosas a su manera. Los sbados y los
domingos ayudaba en la peluquera y no
le importaba que la vieja la reemplazara
en casa.
Luego vino un tiempo en que Link
sala solo por la noche a menudo. Pronto
fue noche tras noche, dejando en casa a
la joven esposa, que se quejaba de lo
poco que l se ocupaba de ella. Nada de

lo que ella haca era del agrado de Link.


Y, sin embargo, era l quien la haba
empujado al matrimonio. Qu haba
ocurrido?
Link se haba criado con su madre,
en el trabajo y el mal humor. Quera
progresar. Su mujer, aquella rizada
cabeza de chorlito, no tena ningn
inters en l, no haba cambiado en
nada, se entregaba a sus caprichos, ora
esto ora lo otro. A veces se aferraba a
l; otras, lo trataba con indiferencia. l
pensaba: quin se cree que es? Era un
hombre rudo al que le gustaba decir que
trabajaba como un negro. Y ahora, para
tenerla por entero, se acercaba a ella

fsicamente.
En otros tiempos ella haba
frecuentado a muchos hombres. Ahora la
acosaba uno del que, divertida o
enojada, no poda zafarse. Y ste
impona sus exigencias. Tena a su favor
sus derechos de marido. Aunque a Elli
le disgustaba el contacto fsico, lo
toleraba en silencio. La inquietaba de un
modo nada agradable. Se obligaba a
soportar al hombre porque saba que las
cosas eran as en el matrimonio, pero
hubiera preferido que no lo fueran.
Estaba contenta cuando volva a estar
sola en la cama.
Link se haba casado con una mujer

joven y bonita. Se haba considerado


feliz de que le hubiera tocado en suerte.
Ahora echaba pestes. Qu ocurra? Ella
iba
demasiado
lejos
con sus
chiquilleras, no era cariosa con l. Por
amable que fuera con Elli durante el da,
aun pasando por alto las frecuentes
ocasiones en que ella se mostraba hosca,
de noche ella era como un cuerpo inerte
en sus brazos. Estaba resentido. Y ella
no cambiaba: Link no tena hogar. Por
ms que la tratara con ternura, como a
una mueca, cuando quera unirse a ella
para conseguirla por entero, ella se
mantena extraa, no lo aceptaba.
Elli notaba el malestar de su marido.

Y se alegraba. Con la alegra del mal


ajeno. Link no poda sino dejarla en paz.
Y luego ella volvi a ser una esposa, se
esforz por cambiar sus sentimientos,
pero no lo consigui. Empezaba a
comprender con temor que nunca lo
conseguira. La idea se deslizaba poco a
poco en su interior y a menudo la
empujaba a ceder a las peticiones de
Link. Pero cada vez era ms fuerte el
sentimiento de desamor. Y despus, una
sensacin total de hasto.
De noche, Link se refugiaba en sus
reuniones y procuraba que fueran lo ms
animadas y radicales posible. Un
pensamiento lo corroa, un terrible

sentimiento de indignidad lo atenazaba:


no soy lo bastante bueno para ella, se
hace la importante. Pero luego temblaba
de ira: la meter en cintura. Lo que ms
lo trastornaba era la repugnancia que
ella senta por el sexo.

Con toda aquella hostilidad, sus


posiciones haban cambiado. l estaba
desengaado, frustrado por no haber
hallado lo que buscaba en el
matrimonio: Elli no daba al hombre
impetuoso,
dividido
en
dos
personalidades, ni alegra ni motivacin.
No le conceda posibilidad alguna de

conseguir el amor clido y afectuoso que


l haba experimentado en la primera
poca y por el que se haba decidido a
pedir su mano. Era un desengao
parecido al de ella, cuando vea que
Link no era el hombre serio al que le
hubiera gustado seguir. Con insultos y
escenas, l trataba de sacudrsela de
encima. Despus empez a luchar. Era
vital para l. No renunci a Elli.
Primero aprovech la situacin para
vengarse de cosas pasadas: se dej
llevar, se enfureca por nimiedades. El
sentimiento de venganza tuvo un lado
bueno: casi lo reconcili con ella. Fue
en la primera mitad del ao 1921.

Llevaban casados unos pocos meses. l


quera retener a esa muchacha: ella era
tan bonita y tan alegre; an conservaba
aquella manera de ser que le gustaba y
le recordaba los buenos tiempos. Quera
quedarse con ella. Quera amarla. Tom
un camino peligroso.
Sin saber por qu ni cmo, y a pesar
de una clara repugnancia interior, se le
ocurri desenfrenarse sexualmente con
ella.
Exigirle
actos
violentos,
desbocados, extravagantes. Se produjo
en ellos una autntica conmocin, y un
cambio se oper en l. No poda
resistirse a esos impulsos depravados.
No se dara cuenta hasta ms tarde: era

el modo como trataba a las muchachas


ocasionales, pero con ms ardor, ms
pasin. Quera enterrar su infortunio con
esos excesos. Quera castigar a Elli,
degradarla precisamente en aquello que
ella rehua. A ella no le gustaba: tanto
mejor; esta misma repugnancia suya lo
excitaba, aumentaba el atractivo. Link
buscaba el furor. Otro sentimiento
furtivo anidaba en l: descubrir ante ella
caprichos antiguos y reprobables y
someterla tambin a ellos. Desnud su
alma ante ella. Elli tena que aprobarlos.
Aprobarlo a l. Deba enmendarlo. De
una manera o de otra.
Ella comprendi. Capt el gesto

perfectamente. Tena ya una inclinacin


a soportar ciertas cosas como para
castigarse por las deficiencias sexuales
de ambos. Pero el hasto que la
bloqueaba por completo y haca
aparecer al hombre completamente
sucio, despidiendo un olor nauseabundo
no siempre la dejaba estar tranquila.
Ahora, no obstante su repugnancia,
horror incluso, sospechaba que l estaba
cambiando y que, a pesar de todo, no la
dejara. Es ms: senta que comenzaba
de nuevo a ser el amante de antes, que la
solicitaba y se someta a ella, aunque de
una forma diferente. Sospechaba que la
clera, los insultos y los golpes eran una

nueva forma de sumisin. Y si ella no


poda entregrsele en cuerpo y alma, con
toda su ternura, mejor para ella. Senta
una angustia no desprovista de placer
cuando l se le acercaba. Se alegraba de
que acudiera y sufriera por no poder
prescindir de ella. En realidad, aquello
era una prolongacin de sus disputas,
una manera curiosa de terminar las
peleas. Era ms una ria que un abrazo.
No eran las maneras tontas y lastimosas
de antes, aquellas zalameras, aquellos
susurros amorosos poco viriles. Link
haba abierto en el alma de la chica un
territorio desconocido.
En efecto, sobre esta base se

estableci entre ellos una paz vacilante.


Link regres al hogar de un modo nuevo
y distinto y, tal como deseaba, volvi a
encadenarse a ella. No haba podido
abandonar a Elli. La haba arrastrado
consigo. Era innegable que ella se haba
unido ms a l, pero era un camino
peligroso.
La cosa no qued slo en esos
abrazos violentos. El cambio sigui
operndose tanto en l como en ella. La
violencia destellaba incluso en pleno
da. Ambos estaban cada vez ms
desequilibrados y necesitados de
compensacin. Se fueron volviendo ms
hoscos, irritables, ponindose cada vez

ms tensos. Ella no lo perda de vista,


pendiente de cmo evolucionaba.
En l anidaba el deseo febril y
anhelante de dar rienda suelta a sus
instintos. Se embraveca ante ella,
rompa vestidos, tiraba al suelo la cesta
de la ropa. Y se daba cuenta de que esto
le produca placer. Quera que ella lo
viera cada da un poco ms tal como
era. Se descubra cada vez ms y ante
sus propios reproches se reafirmaba en
que ella deba ser castigada y l era el
amo y seor en su casa. Y, al mismo
tiempo, el hombre desengaado que
haba querido empezar una vida nueva
con Elli constat su recada sin saber

cmo evitarla. A veces lo sacuda un


escalofro, se afliga, senta lstima de
s mismo, de Elli, de su matrimonio.
Pena de ver cmo haban ido las cosas.
Todo iba bien cuando no estaba en casa.
Durante aquellos meses, hacia la mitad
del primer ao de matrimonio, noche
tras noche vagaba por bares y tabernas,
metido de lleno en ideas polticas
radicales. Y empez a beber. En la
embriaguez recobr la libertad y la
calma de antes. Entonces no haba
nostalgia. Cuando regresaba bebido a
casa, su mujer estaba ah. Para hacer su
santa voluntad. Con o sin golpes. Y todo
estaba bien.

Mientras l evolucionaba de ese modo,


Elli se volva cada vez ms silenciosa.
Qued relegada a un segundo plano. En
realidad, no haba sido vencida ya? Un
sentimiento de odio surgi en su interior.
l la golpeaba ms a menudo. A veces
se peleaban hasta las tres de la
madrugada. Y esas peleas ya no eran
abrazos invisibles. La violencia haba
perdido casi lodo su atractivo. Era pura
brutalidad. Y cuando l la acometa, del
acto sexual quedaba excluido todo
sentimiento; ella no senta sino un hasto
tremendo, una rebelda acrecentada; y
odio. Elli, que haba entrado en el

matrimonio con una sonrisa burlona, se


vio sometida a un amo brutal.
Atenta y complacida, la madre de
Link, en cuya casa vivan an,
observaba la evolucin. Su hijo ya no
tomaba el partido de su mujer; la madre
lo instigaba en contra de ella.
La clera la consuma. Quera
alejarse de Link. Cuando le habl de
ello durante una de sus peleas diarias, l
le lanz burlonamente el portaequipajes
de mimbre a los pies. Su clera contra
la suegra, que la acosaba, era todava
mayor que la que senta contra Link.
Amenazaba diciendo que, si las cosas no
cambiaban, pasara algo. La madre, que

tena mala conciencia, tema a su nuera.


Un da que beba una taza de caf
servida por Elli, le pareci que
desprenda un olor fuerte y picante. Y
cuando lo prob cuidadosamente con la
punta de la lengua, le escoci con un
picor desagradable. Estall en insultos
contra
su
nuera:
Quieres
envenenarme!. Elli prob el caf a su
vez y se encogi de hombros: Por m
puedes llegar a los cien aos. La
anciana lo cont por toda la casa,
tambin a su hijo, cuyo semblante se
ensombreci an ms.
Elli
se dio media vuelta,
encolerizada. Poco tiempo despus del

incidente, en junio de 1921, abandon la


casa para volver a la de sus padres en
Brunswick. Como venganza se llev
todo el dinero que logr coger, tambin
el de la bicicleta que su marido acababa
de vender, y las monedas del contador
de gas.

Pas quince das en Brunswick. Expuso


cul era su situacin conyugal hasta
donde le fue posible. Los buenos de sus
padres la escucharon meneando la
cabeza. No se habl muchas veces del
asunto. Los padres consideraban que
exageraba, que Elli era muy infantil y

deba tranquilizarse. Elli, por su parte,


trataba de olvidar aquellas cosas
terribles. Intent casi con desesperacin
hallar de nuevo un lugar en su antiguo
entorno. Sus padres no le daban la
razn, pero ella misma estaba dispuesta
a acomodarse a la serena opinin de
stos, aunque tuviera que violentarse a
s misma.
Mientras tanto, el malhumorado
marido viva solo con su madre en su
domicilio de Friedrichsfelde. Escuchaba
los improperios de esta contra la mala
mujer que haba huido y la regaaba
speramente. Estaba furioso con su
madre y con Elli, apesadumbrado por su

suerte. Ni todos los insultos del mundo


lo ayudaban a olvidar el rudo golpe que
haba recibido; estaba decepcionado.
Llegaban cartas suyas a Brunswick. A
travs de una de ellas, Elli oy la voz de
su suegra: haban discutido en Berln a
causa de aquella taza de caf, ahora l
volva al asunto. Promteme que nunca
hars esto a mi madre, y todo
cambiar, escriba en un tono
vacilante, conciliador sin confesarlo.
Los padres la apremiaban para que
volviera con l, que la esperaba. Ella se
senta ya algo ms libre. El padre se
alegr cuando se fue, llena de dudas y
vacilaciones. Quera complacer a sus

padres. La madre no saba qu pensar


del aspecto indeciso, del semblante
tenso de su hija, antes siempre tan
alegre.
Apenas volvieron a estar juntos en
Berln, comenz de nuevo el infierno.
Fue
como
si
reanudaran una
conversacin interrumpida. Apenas se
vieron y se reconocieron no haban
cambiado nada, se enzarzaron con
avidez en aquella conversacin. Se
aada la clera de Link por la huida de
Elli, la humillacin sufrida y la
vergenza de haber tenido que ir a
buscarla. l tena que esconder todo
esto y resarcirse. Ella se le rindi, pero

pronto empez a temblar, a sufrir. Sus


padres no haban querido que se quedara
con ellos. l la golpe: era ms fuerte.
Ella no quera ese combate, esa tortura
interminable. Senta cada vez ms que
era extraa para s misma. Pensaba en
tiempos pasados, en su vida de antes, en
casa. Recordaba cmo era todo antes, en
su casa y en Wriezen, y ms adelante.
Reflexionaba sobre su suerte, impotente,
harta de s misma, dbil, y sin embargo,
de pronto, otra vez capaz de todo.
Link advirti algo de la hostilidad
de Elli. Tuvo un sobresalto. Se
estremeci. Record. Ech pestes. Por
qu berreaba? La culpa era suya. Link

iba y vena con una mezcla de rencor y


mala conciencia, y luchando por
momentos contra su antigua ternura.
Haba que hacer algo. Algo tena que
cambiar. Y puso en prctica la decisin
que haba tomado ya en ausencia de Elli:
aceler la mudanza, la separacin de su
madre. Pens: nos vamos de casa de mi
madre, esto nos ir bien.
Se mudaron a la calle W., a una
habitacin amueblada en casa de una tal
seora E. Era a principios de agosto. En
esos das a veces salan juntos. El 14 de
agosto Link la llev a la posada de E.,
un local de reunin de cazadores donde
deba encontrarse con un hombre al que

haba conocido poco antes. Era el


revisor de tren Bende. ste tambin
haba llevado consigo a su mujer,
Margarete, Gretchen.
Tena veinticinco aos, tres ms que
Elli. Era de rasgos muy acusados, casi
adustos; tena los ojos castaos y una
complexin grande y ms bien huesuda.
Estaba sentada al lado de su marido, un
ex suboficial fuerte y corpulento. l no
era sombro ni descontentadizo como
Link, no iba siempre tras su mujer como
ste. Conoca tambin otros derroteros.
Era diestro y arrojado, dominaba a su
mujer y de vez en cuando se permita
ciertos extras. Llevaban casados tres

aos. Gretchen era ms reservada que


Elli. No era liviana ni vivaracha. Viva
con su madre, a la que estaba muy
apegada. Se haba enamorado con locura
de Bende durante la guerra y se haba
aferrado a l. En septiembre de 1917
an escriba a su querido Willi, que
estaba en el frente: Oh, benditas horas,
oh, dulce felicidad, cundo volvers a
m?, y se llamaba a s misma su fiel
Grete. La boda se celebr el 18 de
mayo. El matrimonio result luego muy
poco estable. A ella le era difcil
afirmarse frente a su marido. Sin su
madre,
se
hubiera
sentido
completamente acorralada.

En esa poca, Elli miraba con


atencin a su alrededor, buscaba un
punto de apoyo en cualquier parte.
Las mujeres se cayeron bien.
Mientras los hombres beban, gastando
bromas groseras, ellas se observaban.
Se estudiaban con la mirada. La seora
Bende haba notado el ceo apenado de
Elli, pero todava ms sus maneras
infantiles, su figura delicada, sus
ensortijados cabellos rubios.
Se entendieron bien. Vivan las dos
en la calle W. y quedaron en verse otro
da. En casa de la seora Bende, Elli
conoci tambin a la madre de sta, la
seora Schnrer, una mujer amable, de

una cierta edad y ojos azules. En aquel


apartamento las tres comenzaron a
intimar.
Madre e hija repararon en que a Elli
le gustaba visitarlas a menudo. Y Elli
vio que ambas hacan frente comn
contra el hombre. La seora Schnrer
era una mujer tranquila y maternal, y
Gretchen se mostraba cordial con Elli,
cariosa incluso. Despus de un rpido
tanteo del terreno, a ambas partes les fue
fcil abrir el corazn. Elli cont su
historia como pudo, convulsamente, a
sacudidas; las otras la escuchaban entre
suspiros. Elli haba conseguido algo: la
aceptaban y protegan. No necesitaba ir

a Brunswick. Era un verdadero cambio,


una liberacin. Haba recuperado el
lado bueno de su alma. Ya no se senta
desamparada ni se echaba a llorar
cuando Link se desenfrenaba, aunque
supiera que nada poda contra l. Ahora
lo vea: era el mismo hombre que se
haba aferrado a ella al principio, bajo
cuyo yugo ella se haba vuelto dbil,
ms an: se haba envilecido. Y trataba
de alejar de s los penosos recuerdos.
Era a la imagen de la seora Bende a la
que se agarraba al volver a casa.
Grete Bende era una criatura
singular.
Acariciaba
sentimientos
violentos, confusos. Le gustaban las

frases romnticas, novelescas. No era


muy perspicaz; saba por experiencia
que a menudo irritaba a la gente; se
refugiaba tras un torrente de palabras
oscuro y afectado. Haba crecido junto a
su madre, y no haba abandonado
todava el hogar, de hecho segua
viviendo con ella. Dado el afecto que le
profesaba,
Grete
haba
seguido
dependiendo de ella; aunque Grete era
rica en sentimientos, tanto la madre
como ella haban marchitado su afn de
autonoma. Haba hecho muchos intentos
de liberarse, pero nada serio: se
quedaba igual: en la infancia. Su enlace
con Bende fue una de estas tentativas de

libertad.
Tambin
fracas.
Era
demasiado dbil para retener a un
hombre tan inquieto, o para dominarlo
con medios femeninos. Lo decepcion, a
l, que no deseaba sino que lo ataran
corto, que lo dominaran. Slo provoc
su violencia y su despotismo.
Desamparada, celosa en extremo, Grete
se refugi de nuevo en casa de su madre,
que siempre la esperaba. Su propensin
a indignarse, a quejarse, propia de los
infortunados, se haba agravado
considerablemente.
La
masa
de
sentimientos insatisfechos, la agitacin
de su alma, haban aumentado. Y
entonces apareci Elli, esa personita

juguetona, con sus divertidas maneras de


chiquilla. Grete se sinti emocionada,
cautivada, turbada como nunca antes por
ese ser que en realidad buscaba apoyo y
sostn. A ella, tan severa, serena y triste
a la vez, nadie la haba cortejado de
verdad. Y cuando, halagada, cautivada y
embelesada por este ser divertido e
igualmente oprimido, dud sobre la
manera de manifestarle sus sentimientos,
la propia Elli le indic el camino. Grete
tuvo que consolarla, respaldarla,
alentarla. Esto la alej un poco de su
madre, pero al mismo tiempo demostr
ser digna hija suya al desempear su
mismo papel. Atrajo a Elli. Fue su

consuelo, una sustitua del mal marido


que no poda retener. La seora Bende
se escondi en sus sentimientos por Elli,
se arrop clidamente en ellos cuando
tuvo necesidad de hacerlo. Haba que
proteger a la seora Link, que
necesitaba ayuda. Y ella se la dara. La
seora Link era su nia.
De modo que se acomodaron la una
a la otra. La seora Bende verti sobre
Elli todo su caudal de amor retenido. Y
Elli, desahogada, seducida por la
ternura, se reencontr, suspirando de
alivio, en su viejo papel de pequea y
alegre picara, que encantaba a la seora
Bende.

La huida de Elli a casa de sus padres


haba trastornado a Link. A pesar de sus
continuos estallidos de furia, el golpe
haba sido duro. Tras la mudanza, se
sinti inseguro. Andaba a tientas, saba
que se trataba de un momento crtico.
Elli haba mejorado, pero l se daba
cuenta que no haba cambiado mucho y
slo pasajeramente. Y l tampoco poda
no quera reprimirse; algunas
cosas, algunos insultos salan, como
quien dice, por s mismos. Le pareca
que ella no poda estar tan resentida con
l. Pero en la voz de Elli se perciba
ahora, cuando se peleaban, un ligero

tono provocador, algo extrao, nuevo,


que le llamaba la atencin. l se daba
cuenta y esto lo excitaba an ms
de que de alguna forma ella no segua el
juego. Cuando rean, ella alimentaba la
disputa
con un encarnizamiento
increble. Y eso lo espoleaba. l no
quera, se quejaba: tenan su propia
casa, se ganaba bien la vida, por qu
las cosas no iban mejor?
La guerra que Grete Bende libraba
contra su marido, estril y con
constantes derrotas, la continuaba ahora
sucumbiendo, vencida, ms all de las
paredes de su casa. Luchaba contra un
mal marido. Contra Link. Que para ella

era lo mismo que Bende. Y luchaba con


ms vehemencia contra Link porque la
lucha tena un premio, un trofeo todava
tcito: Elli. Poda vengarse de su marido
y tambin algo que la excitaba
sobremanera atraer hacia ella sin
obstculo alguno a un ser vivo, a una
criatura, para ella sola. Era capaz de
amar.
Elli contribuy con la clera todava
caliente de sus disputas a la lucha de su
amiga Grete, la cual la acept
complacida. Link luchaba, alzaba el
puo, prosegua el combate. No se daba
cuenta de que luchaba contra dos
adversarios, o contra uno nuevo, al que

la pasin haca fuerte. Elli tena una


segunda voluntad: la seora Bende. Y
esta voluntad era firme, porque no tena
contacto directo con Link, sino que lo
embesta de manera abstracta, como
saliendo del vaco.
Las dos mujeres se hicieron
inseparables. La unin creci a
instancias de la seora Bende. Aquella
mujer no poda soltar a Elli. Deseaba
entrometerse en todo lo concerniente al
matrimonio de la amiga. Una seal de su
inseguridad y de su mpetu era su total
incapacidad de callarse lo que senta
que tena que decir a Elli. Celosa,
susceptible y quisquillosa, no poda

evitar darle rdenes constantemente. La


sorprendente resistencia que Elli le
opona le pareci al principio
estimulante y tambin comprensible. Elli
odiaba a su marido, aunque con menos
saa de la que le hubiera gustado a la
Grete. Elli dudaba, como la misma
Grete. Un da la rubia acudi nerviosa,
lamentndose y echando chispas; Grete
la consol; se sentaron cordialmente una
al lado de la otra. Al da siguiente, Elli
ya estaba bien, pero no dijo ni una
palabra de Link. E hizo odos sordos a
las palabras de desdn, a las habituales
injurias contra l. Result de lo ms
triste para la seora Bende. Se desahog

a menudo con su madre hablando de ese


tema, pero ocultndole sus sentimientos.
Haba que liberar a Elli, esa nia, de
aquel mal hombre, del miserable que la
golpeaba y que no mereca tal esposa. l
acababa embaucndola siempre. As
hablaba Grete, indignada y temblorosa.
Estrech an ms sus lazos con Elli.
Una correspondencia peculiar se inici
entre las dos mujeres, que vivan en la
misma calle y se vean todos los das,
pero que sentan la necesidad imperiosa
de proseguir sus conversaciones incluso
durante el breve tiempo en que estaban
separadas, para comentar sus progresos
y movimientos de defensa. Eran el

amante y la amada, el cazador y la


presa, quienes se expresaban en las
cartas. Al principio no escriban mucho.
Luego descubrieron los encantos de la
escritura. Se dieron cuenta de que haba
algo especial en continuar en ausencia
de la otra el juego llamado amistad,
persecucin,
amor.
Era
algo
particularmente
emocionante,
un
delicioso juego clandestino; medio a
sabiendas, medio inconscientemente,
ambas siguieron en las cartas el camino
que haban iniciado: la seora Bende, el
de continuar persiguiendo, seduciendo,
reteniendo y luego rechazando al
marido; la seora Link, el del gusto por

el juego de dejarse capturar y a la vez


protestar por su sumisin. Al parecer,
las cartas eran un medio de ayudarse
mutuamente, de aliarse contra los
hombres, pero pronto se convirtieron
tambin, y sobre todo, en un instrumento
de autoexaltacin. Las dos mujeres se
aguijoneaban, se calmaban, jugaban a
drselas de ms listas que los otros. Las
cartas eran un gran paso hacia nuevas
complicidades.
La madre de Grete haca causa
comn con las dos mujeres. Elli la
acoga con zalameras y cordialidad.
Pronto comenz a llamarla mi segunda
madre. Ala seora Schnrer tambin le

repela Bende: la hija lo era todo para


ella y l la trataba mal. Vea con
perspicacia y simpata cmo su hija
luchaba por retener al marido y se senta
ella misma rechazada cuando l
rechazaba a Grete. Estaba indignada y la
atrajo an con ms fuerza hacia s,
maternalmente. No era ste un
sentimiento slo negativo: en el fondo
recuperaba a su hija, que era lo nico
que tena. El crculo se ensanch, Elli
entr en l cuando se hizo amiga de
Grete. Su destino era como el de las
otras dos. Las tres mujeres se aislaron
frente a los hombres y se unieron en un
clido
sentimiento
de
amistad.

Formaban una pequea sociedad, a


pesar de sus diferencias. Se complacan
en ese sentimiento y disponan del triple
de seguridad en su rechazo de la
brutalidad masculina. Grete Bende
escribi en una ocasin a Elli: Ayer,
cuando despus de las ocho te esperaba
todava junto a la ventana, mam me
dijo: fjate en estos tres tulipanes, lo
unidos que estn. Como ellos estaremos
siempre unidas nosotras, Elli, t y yo, y
lucharemos hasta que las tres logremos
la victoria.

As se establecieron las reglas de juego

entre las tres mujeres. A la seora


Bende la acometi entonces una sbita y
dulce fiebre que estaba relacionada con
Elli. Poco a poco, muy lentamente, esta
fiebre aviv otra parecida en Elli. Se
vieron ambas fuertemente arrastradas
por el camino de las complicidades que
en un primer momento estaban dirigidas
slo contra los hombres. Todava
ocultaban, tambin a ellas mismas, que
el camino haba cambiado de direccin.
Entre las brutalidades de los
hombres y sus esfuerzos por defenderse
de los salvajes ataques de stos, y aun
despus: esa ternura, esa comunin de
sentimientos, ese escucharse la una a la

otra. Era como la madre que arropa al


nio. Con la seora Bende, Elli se
mostraba divertida y juguetona, alegre y
mimosa. Pero la amiga apasionada,
movida por sentimientos desbordantes,
la alentaba, la tomaba de la mano, la
abrazaba. Elli, forzoso era confesarlo,
nunca haba conocido una ternura tan
seductora. En realidad slo estaba
preparada para el papel de gatita
melindrosa y de alegre bribonzuela.
Ahora, sin buscarlo, y con gran sorpresa
por su parte una sorpresa nada
agradable se senta cazada y presa.
Para justificarse, Elli evocaba a cada
momento todas las brutalidades de su

marido, origen de aquella amistad.


Estaba sumamente avergonzada sin
saber por qu de compartir secretos
con la seora Bende. Y esto debilitaba
su posicin frente a Link. Por esta razn,
a veces se mantena distante de la amiga,
sin que sta comprendiera por qu. Pero
tambin ocurra que, con irritacin y
rabia, volva contra el marido el
sentimiento de culpa y vergenza que
naca de su relacin con la seora
Bende, ocultndoselo a s misma ora por
ceguera ora por un vago presentimiento:
l se lo ha buscado; sin l, yo no hubiera
llegado hasta este punto. Y cualquier
escena tempestuosa en casa la

proyectaba con ms violencia en brazos


de la seora Bende: era con ella con
quien quera estar, tena toda la razn
del mundo de quedarse con ella. El
sentimiento que profesaba a su amiga se
haca cada vez ms hondo, y como un
pulpo atraa a otros.
Link trabajaba, buscando la manera
de reconciliarse con su mujer. Volvi a
enfurecerse con ella y a beber. Un
camino montono, slo comparable con
una escalada. Lo importante era
recuperar a su mujer; sus suegros lo
respaldaban: con l, Elli recuperara la
razn. La atacaba sexualmente, como
antes; ella lo soportaba con asco

manifiesto,
con
repugnancia
e
indignacin no disimuladas. Quera huir
lejos del abismo que l haba abierto en
su alma, el abismo de la disputa, de la
brutalidad, de los odios entreverados.
Tena la cabeza hecha un lo en
medio de tantas emociones relacionadas
con la amiga y el marido. Corra a casa
de su amiga en busca de sosiego.
Desatenda sus pequeos quehaceres
domsticos. Cuando por la maana el
marido le daba instrucciones para la
casa y le haca mnimos encargos, ella
lo olvidaba todo por culpa de su
confusin interior, y sobre todo porque
de ninguna manera quera pensar. Tema

que apuntarse las ms sencillas rdenes.


Y l, que la observaba, encontraba gusto
en drselas, para que tuviera que pensar
en l durante el da, para atarla y hacerla
pasar por el aro. Y as, luego, por la
noche, al regresar a casa, poda
demostrarle lo insignificante que era.
Ella tena miedo cuando su marido
volva a casa, la mayora de las veces
borracho. Tema sus arrebatos de locura.
Para l ya no se trataba de Elli en
particular. l se enfureca por ser el
amo. Eran los restos, las ruinas de su
pasin amorosa. Rompa todo lo que
caa en sus manos: la vajilla, la mesa,
las sillas de mimbre, la ropa blanca, los

vestidos. Ella gritaba: No seas tan


severo conmigo! Hago lo que puedo.
Qu quieres de m? Basta de pegarme
en la cabeza! Sabes que la tengo frgil.
l: Exprmete un poco la mollera!.
Ella: No conseguirs nada con tu
rudeza. Slo con amabilidad. Lo
empeoras cada vez ms, si continas no
responder de m. Abusas de tal modo
que un da colmars el vaso.
Mocosa! Qu vas a hacer? Toma,
mira la porra. Esto te sentar bien.
Su odio contra este hombre. Escriba
irritadas cartas a sus padres, que la
haban rechazado. Quera que supieran
lo que pasaba entre ella y Link. Haca

que su hogar fuese tan poco acogedor


para su marido que a ste ms le hubiera
valido irse. Slo se ocupaba de
prepararle la comida. Lo odiaba hasta el
punto de que al verle le daban ganas de
escupirle a la cara. Su nico deseo era
que trabajara para pagarle la pensin
alimenticia. Quera dejarlo de nuevo y
llevarse consigo la cama que l haba
comprado, as como la ropa de cama de
su madre, todo. Entre marido y mujer no
poda hablarse de robo.
El odio ciertamente la dominaba, y
ella se hunda a propsito cada vez ms
en l, pero haba ms irritacin en sus
palabras que en sus sentimientos: trataba

de justificar un apego a la seora Bende


que no quera confesarse a s misma ni a
los dems. Hablaba de ella con palabras
veladas. Viva en conflicto consigo
misma, y este conflicto se le apareca
cada da claramente en sus relaciones
con la Bende. Aquello la tena realmente
en ascuas. Todos los das hablaba con
Grete de sus historias con Link, pero se
vea obligada a exagerar, a desfigurar
algunos hechos, a negar el resto de su
relacin con Link. Llevaba una especie
de doble vida. Aquellas fluctuaciones no
eran algo que ella deseara.
Sin embargo, de pronto se produjo
un desenlace, al menos momentneo. El

amor entre las dos mujeres se aviv. Las


simples protestas de amistad, las
palabras de consuelo, los besos, los
abrazos y los mimos en el regazo se
convirtieron en actos sexuales. Fue
Grete quien, ms sensible y apasionada,
se dej arrastrar primero, temblorosa.
Al principio, Elli haba sido la hija que
deba proteger. Ahora admiraba a esa
mujercita activa y decidida. La meti de
lleno en el papel de hombre. Este
hombre la amaba, se dejaba amar por
ella; como mujer no era muy afortunada
con los hombres y menos an con su
marido. Ahora Elli era su marido. Y
como
tal
deba
asegurarle

constantemente su amor. La seora


Bende nunca tena bastantes promesas y
pruebas de amor. Elli, en su repudio de
Link, se dej arrastrar voluntariamente
por ese camino. Su carcter activo y su
viril determinacin encontraron un
terreno abonado en la sexualidad y se
acrecentaron peligrosamente.
Despus
de
aquellos
acontecimientos creci en ellas la
sensacin de seguridad y la impresin
de estar hechas la una para la otra.
Haba en ello tambin un sentimiento de
vergenza y de culpa, pero ste se
desvaneca frente a los hombres. Elli
repela con ms fuerza a su marido. Lo

que deca y escriba a la seora Bende


era la verdad: que a menudo rechazaba
las relaciones sexuales con l y slo lo
toleraba a la fuerza.

En aquella poca, hacia finales de 1921,


en casa de los Link se pas rpidamente
de las palabras a los hechos. Elli era
toda ella odio contra su marido. El
hombre era ms fuerte: ella sala de los
altercados con chichones y pequeas
heridas en la cabeza. Hizo que el doctor
L., del servicio de sanidad, levantara un
acta de las lesiones.
Eso
fue
porque
en
sus

conversaciones con Margarete Bende


haba decidido ya separarse de Link. La
seora Bende y ella llegadas a un
estado
de
embriaguez
haban
discutido a menudo un plan fantstico: ir
a vivir juntas las tres, la madre, Elli y
Grete. As concibi Elli la idea del
divorcio. Pensaba slo en ser activa,
masculina, y en dar pruebas de su amor
a la amiga. A estas alturas apenas si
tena una mirada para el hombre. Antes
de Navidad, Link trabaj toda la noche;
dos veces lo hizo treinta y cuatro horas
seguidas. Ella corri a casa de la seora
Bende. El marido de Grete le haba
prohibido la entrada: no le gustaban los

chismorreos ni la camaradera de las


dos mujeres. Tampoco Link miraba con
buenos ojos la relacin de Elli con la
seora Bende. No crea que ella visitara
realmente a Grete, estaba celoso y
pensaba que se trataba de otro hombre.
Las dos mujeres tenan miedo de ser
sorprendidas por sus maridos y
recurran muchas veces a encuentros
relmpago en la calle. La peligrosa
correspondencia, que exaltaba los
sentimientos, fue en aumento: era una
especie de huida de los hombres, una
vida en comn idealizada, sin varones.
Se daban las cartas en la calle y en
algunas ocasiones se las hacan llevar.

Haban acordado una seal en las


cortinas de sus casas para indicar la
presencia o la ausencia de los maridos.
La Nochevieja fue terrible. Link, ese
hombre triste y taciturno, lleg una vez
ms al colmo de la exasperacin.
Encontrndose un momento a solas con
Elli, la amenaz: Vuelve a casa y
tendrs que recoger tus pedazos. Elli,
muerta de miedo, se lo cont a su
cuada, en cuya casa estaban. sta se
puso del lado de Elli. Le aconsej que
dejara a su marido si no haba otra
solucin; y que l volviera con su
madre. La cuada lo arregl para que la
pareja pasara la noche en su casa. La

maana del primero de enero, Elli


volvi a casa. Su marido no regres
hasta la noche, borracho. Chillidos e
insultos: Puta, cerda!, y llovieron los
golpes.
El 02 de enero Elli huy a
escondidas. Haba debatido con la
seora Bende y con la madre de sta los
preparativos de la luga. Le haban
conseguido una habitacin en casa de la
seora D. Elli apareci en casa de esta
seora con manchas verdosas y azuladas
en la sien derecha. Era libre. Su marido
no saba su paradero.
La seora Bende haba triunfado. A
decir verdad, ella tambin haba huido,

a su manera pusilnime, vacilante. Se


sinti aligerada; ms fuerte, ms segura
en sus luchas en casa. Elli era toda suya.
Celebr la huida rebosante de alegra.
Elli deba mantenerse firme, deban
vivir juntas las dos, era el momento de
batir el hierro. Pero, amor mo, si
vuelves a casa o amas a otro,
desapareceremos para siempre de tu
vida. Conoca, por referencia a s
misma, las dudas y las flaquezas de Elli;
la puso en guardia contra Link, ese
infame granuja. Que no se dejara
embaucar por sus cartas, que eran pura
burla y parodia del amor. Mereca
acabar en el arroyo. Te lo digo muy en

serio: si vuelves con l, me perders


para siempre. La amante amiga vio con
temor que Elli haba huido como una
mujer acorralada y eso, adems,
nicamente gracias a su ayuda. Si
llegaba a calmarse y Link trataba de
conquistarla de nuevo sera terrible.
Grete escribi a Elli, pues segua
escribiendo por el placer que obtena de
la atmsfera irreal de las cartas: ella y
su madre posean el suficiente pundonor
y carcter como para no volver a cruzar
el umbral de la casa de Elli si ella
regresaba con su marido. Grete no poda
siquiera pensarlo: se le rompa el
corazn de pena y de tristeza.

Link estaba solo. Su madre no viva


con l. Beba, blasfemaba, iba a verla,
echaba pestes. Era una nueva infamia de
Elli. Era una mujer dura. Se daba cuenta
de que lo vencera una vez ms. Senta
rabia e impotencia al pensar que aquella
jovencita se atreva a jugar con l de esa
manera. De nada serva rebelarse. Sera
superficial. l presenta ya otra cosa. Ya
estaba vencido y ya trataba de amarla de
nuevo. Durante los primeros das, llenos
de sed de venganza y de dolor, resisti.
Despus volvi a ser el de antes, el de
la poca de los esponsales. Record las
escenas de los ltimos das. Se haba
comportado de manera espantosa con la

pequea Elli. Se despert su antiguo


sentimiento de inferioridad. Quera
enmendarse; lo interpretaba as: la
echaba de menos. Y aumentaba su
sentimiento de indignidad, su pena, su
aoranza, cada da que pasaba sin verla,
sin tener noticias suyas. Conversaba con
su hospedera, que le confirmaba,
vindolo tan acongojado, que Elli tena
siempre mucha prisa por ir a casa de su
amiga y que por eso la casa era un
desbarajuste. Resisti todava unos das,
luego depuso las armas. Escribi a sus
suegros a Brunswick, feliz de sentir el
papel entre sus dedos, y comenz el
dilogo con ella. Se lamentaba:

Cuntas veces no he suplicado e


implorado a mi amada esposa: dime
unas palabras cuando vuelvo a casa.
Cuntas veces no le he pedido: no pases
todo el da en casa de los Bende. Y
despus: Que pegue a Elli se puede
comprender. Pensad que, para poder
comprar un buen regalo de Navidad a mi
mujer y mejorar nuestra situacin, he
tenido que trabajar hasta tarde, y vuelvo
a casa agotado fsica y moralmente. Elli
quiere salir de compras y, en contra de
mi voluntad y la del seor Bende, va a
ver a su amiga. No ha dejado de
visitarla, a pesar de que el seor Bende
le ha prohibido la entrada. Los Bende se

han peleado. Por qu Elli acta as?


Me ha abofeteado y yo le he dado unos
cachetes. Terminaba la carta con largas
protestas de amor.
Su mujer no estaba lejos de l, en
casa de la seora D.; Se senta ms
tranquila, contenta de poder contar con
la seora Bende. Esa vez no se haba
ido a casa de sus padres. All tena a su
amiga, estaba claro. Consult a un
abogado, el seor S., y le habl de los
malos tratos. El abogado solicit una
disposicin provisional por la que se le
conceda la separacin y se obligaba al
marido a pagar por adelantado las
costas del proceso y una asignacin

mensual. El certificado mdico y la


declaracin bajo juramento de la seora
Bende y de su madre sirvieron de
prueba. El 19 de enero se emiti la
disposicin provisional solicitada, sin
vista oral. Se fij el 9 de febrero como
fecha para tramitar la causa de divorcio.
sta fue la batalla de Elli. Estaba en
camino de obtener la libertad, de romper
los lazos que la ataban a Link. Las cosas
habran seguido ese camino. Pero a
pocas casas de distancia estaba Link,
atormentado, recriminndose, un ser
enfermizo e infeliz que de vez en cuando
buscaba alivio en el alcohol y que no
deseaba otra cosa que a su mujer. Estaba

tan impaciente que dej de escribir


cartas y se vio impelido a subir al tren y
presentarse en Brunswick, en casa de
sus suegros. Era incapaz de renunciar a
ella. Iba en cada libre, nada lo frenaba.
Con la misma furia con que antes
golpeaba a su mujer, beba hasta la
embriaguez, rasgaba trajes, rompa
sillas; tena que escribir cartas, coger el
tren. No era un afn de mejora, de
cambio, sino un abandono turbio,
desenfrenado. Una deriva chirriante.
La familia de Brunswick no lo
acogi con amabilidad. Las cartas de
Elli los haban incomodado; la madre no
saba qu hacer. El padre termin por

atenerse a su punto de vista patriarcal:


la mujer se debe al marido. Dio a Link
la direccin de Elli. Y cuando en
respuesta a las cartas suplicantes, casi
serviles, lleg una fra negativa, el
padre en persona acompa a Link a
Berln.
Iba a cerrarse el crculo alrededor
de Elli y de su marido. Lo cerraron los
dos hombres, el padre y Link
personalmente. La cuestin era saber
cul de los dos sobrevivira: Link o Elli.
Por iniciativa propia, pero tambin
empujada por la seora Bende, Elli
haba iniciado el proceso de divorcio.
Sin embargo, cuando estaba en su

habitacin sola o con la amiga, otros


pensamientos la asaltaban. Y fueron en
aumento, primero cuando empezaron las
presiones familiares, y luego con la
llegada de Link y de su padre. El
terrible Link, la coaccin que ejerca
sobre ella, sus actos violentos, la
atmsfera de clera que lo rodeaba,
todo esto le causaba repulsin, pero
ahora era la seora Bende, con su sed de
amor, quien la tena en sus redes. Y all
otras muchas cosas le faltaban.
Consideraba que, a fin de cuentas, la
seora Bende no poda ofrecerle tanto
como su marido. Esto es: un marco
domstico, una dignidad social, por no

hablar del aspecto pecuniario y de unas


relaciones sexuales normales a las que,
a pesar de todo, estaba acostumbrada.
Haba huido de las cenizas para caer en
las brasas. No era lo que se haba
imaginado. Esos lazos, esa sensacin de
estar atada a la seora Bende: tampoco
quera eso. En su corazn palpitaba sin
cesar la vergenza, el sentimiento de
culpabilidad por aquella relacin. Con
la llegada de su padre, ese sentimiento
se hizo ms fuerte.
Mariposear frvolamente por el
mundo, llevar una vida conyugal poco
estable y en cualquier caso mantenerse
ligada a los padres: he aqu sus

necesidades ms imperiosas. Aunque


acostumbrada desde muy joven a
moverse
libremente,
no
haba
abandonado del todo el hogar paterno,
segua siendo hija. Y tambin su alegra
era la de una hija de familia que rechaza
e incluso teme la sexualidad.
Link lleg con el padre. Ella saba
que l la perseguira y que se desvivira
por encontrarla. Era un autntico
bellaco, la seora Bende tena razn. Se
complaci en rebajarlo delante de su
padre. A lo largo de las explicaciones
que siguieron adopt el tono de la nia
de la casa: ella era la hija de aquel
hombre. El sencillo hombre de

Brunswick se encontraba en una


posicin difcil ante ella. Link flaque,
reconoci
su
error.
Triunfante,
descargando sobre l su odio y su
venganza, Elli lo cubri de reproches a
causa de sus vilezas y perversiones. Era
ua y carne con su padre.
Elli no tard en correr a ver al
abogado para hablar de la demanda de
divorcio. En esta ocasin se anduvo con
rodeos. El padre se mantena en sus
trece: la mujer perteneca al marido. El
reencuentro con su padre fue de nuevo
una experiencia para ella: era su familia,
su terreno: se inclin ante esta
evidencia. Se haba liberado de la

mayor parte de su reciente tensin


interior. Quera y deba someterse a la
voluntad de su padre. Era su obligacin.
Y ahora se senta unida a l ms que
nunca. Era l quien la una a Link. Link
se le apareci con otro rostro. Tambin
su relacin con la seora Bende se le
mostr bajo una luz ms cruda
desagradable.
Y,
escuchando
y
observando a su padre, se avergonz de
su comportamiento odioso, de su
masculinidad. Link estaba domesticado
y sus padres se ocupaban de ella: todo
poda arreglarse an, todo se arreglara.
El padre se march. Ella le prometi
que volvera con Link. Persistan en su

nimo, sobre todo despus de la marcha


de su padre, cierta inquietud y un
vestigio de duda vigilante. La decisin
de volver le dejaba un resabio amargo
de insatisfaccin. Senta que le costaba
transigir; en las rias descargaba su
inquietud, su miedo, su repugnancia.
Durante dos das conserv an la
habitacin en casa de la seora D.
Durante dos das estuvo todava
indecisa, dando vueltas al asunto. Se
sinti aliviada cuando, al tercer da, su
marido, fuera de s, la amenaz.
Entonces regres al domicilio comn. El
padre y el marido la haban obligado a
decidir. Curiosamente, no se sinti

demasiado avergonzada ante la seora


Bende; en los ltimos das sus
sentimientos por la amiga haban
perdido intensidad.

En cuanto recuper a su mujer, Link se


sinti mejor. La clera lo haba
abandonado, o tal vez ahora estaba
satisfecho. Poda estar tranquilo. Poda
dormir, trabajar, rer, pasarlo bien con
ella. Qu buena mujer tena! Y ella lo
observaba, rebosante de alegra. Iban
por la calle cogidos del brazo. Pocas
veces se acordaba de la seora Bende.
Pensaba incluso dejarla de lado. Fueron

unos das casi ms hermosos que los de


los esponsales. Diez das. Fueron como
un eclipse voluntario, casi un ensueo en
el que ambos se haban sumido, una
escena que en parte interpretaban para s
mismos, pero que no poda durar mucho
tiempo.
Se despertaron con las pequeas
cosas cotidianas y se reconocieron en
ellas. Todo empez con el retorno de un
cierto tono de voz, de ciertos
desacuerdos, de pequeas disputas. A
partir de ah, la cada fue imparable. Y
las cosas volvieron al trillado camino
de siempre.
Ambos volvan a tener los pies en la

tierra. sta era su impresin. No es que


se hubieran elevado a las alturas, sino
simplemente que haban olvidado. Y
qu cada! Qu descalabro! Con la
rabia de la decepcin, dominada por una
clera terrible, Elli pensaba enfurecida
en su padre. Pero no, no era en su padre
en quien pensaba ahora. Justo cuando
acababa de huir y haba iniciado los
trmites del divorcio, viene ese Link a
buscarla: y slo para llegar a esto!
Tambin l estaba irritado, vea que ni
l ni ella haban tenido la voluntad de
reconciliarse. Estaba decidido a no
consentirle nada nunca ms. Haba
corrido tras ella, haba tenido que

obligarla a volver: ahora ella las


pagara todas juntas.
A Link le pareca que haba
recuperado la libertad. Hasta tal punto
estaba perturbado. Y ella tena la
impresin de haberse reencontrado a s
misma. l se desenfren completamente.
Y contra su mujer. La bebida le daba
coraje, fuerza e impulso. El terrible
espritu demoledor que habitaba en l,
causndole desengao y repulsin, lo
empuj de nuevo a la cerveza y al
aguardiente. De esta manera aflojaba
todos los frenos de su interior. Deba
someter a la mujer, hacerle sentir quin
era l. Deba someterla ms y ms,

humillarla ms y ms. Aplastarla como a


un insecto. Volcaba los platos sobre la
cama. Recurri a los golpes, los
puetazos, los palos. No lo haca por
placer. Era un hombre infeliz. Lo haca
por compulsin, por un ciego afn de
destruccin; con amarga desesperacin,
torturndose a s mismo. A menudo,
despus de aquellos momentos de
desvaro, despus de pegarle e
insultarla, de romper vestidos y
almohadas, emerga de su brbara
alienacin y se senta cansado y
resignado. Pero la mayora de las veces
era un combate estril consigo mismo.
Un sordo impulso de desahogarse. En

algunas ocasiones levantaba un pual


contra ella. Y despus, cuando ella
consegua
soltarse
suplicaba,
golpeaba con pies y manos; una noche l
quiso tirarla desnuda por la ventana,
l daba vueltas todava un rato como un
loco furioso, sala a la calle y poco
despus ella lo oa resollar: se haba
colgado con una cuerda de la puerta de
la habitacin o del retrete; ya estaba
azul. Ella cortaba la cuerda y tena que
tenderlo en el suelo, asustada, llena de
asco y repugnancia.
En esa poca, el destino del padre
de
Link,
que
haba
acabado
ahorcndose, fue imponindose con ms

y ms claridad en la vida de ste, y


empez a presidir todos sus actos.
Cuanto ms bajo caa, ms se converta
en la presa de ese viejo destino, en su
medio de expresin. En esa poca, y sin
ayuda de su mujer, haba tomado el
camino de la muerte. Su perturbacin
era extrema. Se manifestaron sntomas
de degeneracin epilptica.
Su prurito sexual haba aumentado.
Buscaba cada vez ms a menudo y con
ms intensidad envilecerse a s mismo y
a su mujer. Volvi a arrastrarla a la
tenebrosa esfera del odio. Despert en
ella instintos que despus se volveran
contra l de manera atroz. En el fondo

fue el impulso de su propio odio lo que


ms tarde lo mat. Tena que hurgar en
el cuerpo de Elli, hacer brotar la
sensualidad de todos los pliegues de su
piel. Senta la necesidad de devorarla en
sentido literal, fsicamente. No eran
simples palabras cuando, en un abrazo
salvaje, le deca que quera sus
excrementos, que tena que comrselos,
tragrselos. Estas escenas se producan
en momentos de embriaguez, pero
tambin en otros de sobriedad. Era, por
una parte, auto-flagelacin, sumisin,
mortificacin, penitencia por su
inferioridad y su maldad. Por otra, era
un intento de curarse del sentimiento de

inferioridad: eliminando lo que era


superior. E, independientemente de eso,
un deseo salvaje y un furor sanguinario,
ocultos en una ternura bestial.
Elli se uni pronto a l en la esfera
de odio, de brutalidad, que Link haba
creado.
Exteriormente
segua
defendindose, trataba de salir de all:
no senta vergenza su marido de tales
exigencias? l contestaba cnicamente:
Para qu eres mi mujer, pues? No
deberas haberte casado con un
ganapn. Entonces ella se refugiaba en
s misma, se esconda. Pero lo llevaba, a
l, dentro de s.
Qu hacer? Qu ocurrira? A

menudo haba suplicado a su marido:


quera un hijo. l le haba respondido
que, si vena uno, en el acto lo pondra
en hielo o le clavara una aguja en el
crneo. Estaba sola. Venciendo su
vergenza ante la seora Bende por
haber regresado al hogar, se arroj de
nuevo a sus brazos. Al principio no se
sinti muy cmoda, pero necesitaba a
Grete para hablar, para desahogarse, y
no saba para qu cosas ms. Algo en su
interior la agitaba poderosamente. Tan
poderosamente que muchas veces se
senta perdida, sin saber dnde estaba ni
lo que haca. La desorientaba la rabia de
haber seguido una vez ms a Link, de

que l hubiera roto la promesa de que


vivan en paz dada a ella y a su padre.
Era el odio insondable y turbador contra
el hombre que se haba servido de la
autoridad del padre y que despus haba
abusado de sta y que durante las peleas
le echaba en cara burlonamente: Ahora
nunca volvers a escaparte de m.
Estas palabras le roan constantemente
el cerebro, dijo ms tarde. Nada poda
hacer para evitarlo. La esfera de odio la
oprima, le sorba todas las energas.
Para castigarla por su desmemoria, su
carcter pendenciero, su rechazo al
sexo, le retir el dinero para la casa, le
prohibi volver al trabajo; por l, poda

ganar dinero yndose con otros hombres.

Grete Bende se haba inquietado por


Elli cuando Link finalmente fue a
buscarla a casa de la seora D. Sinti
una gran amargura al enterarse al da
siguiente de que Elli haba regresado al
hogar y de que quiz en aquel mismo
instante en que ella se angustiaba, Elli
estaba en brazos de Link. Durante la
semana siguiente no se vieron mucho:
Elli evitaba a su amiga. Y cuando se
encontraban en la calle, Elli, tras una
breve y tmida conversacin, dejaba
plantada a Grete, que al punto se

instalaba en su papel preferido, y se


quejaba del mal que le haba hecho,
cuando slo t sabes el cario que te
tengo, pegada a ti como una lapa. Por
qu me haces sentir de esta manera que
te llevas bien con Link? Me echara a
llorar, cario mo, cuando te veo
paseando alegremente con l. La
afliccin de la seora Bende no dur
mucho. Acogi de nuevo a Elli como a
la pecadora arrepentida. Estaba
resentida: cmo haba podido Elli
hacerle esto? Sin embargo, su pasin era
demasiado fuerte.
Elli estaba desesperada, confundida,
destrozada. Y al tender la mano a la

amiga slo saba una cosa: la


necesitaba, la quera, deseaba tenerla
otra vez. En su desesperacin no
conoca otro pensamiento: castigar al
hombre, borrar la ofensa, la ignominia
que l haba cometido con ella y con su
padre. Deba terminar con Link. l le
haba
inoculado
sentimientos
desenfrenados. De pronto amaba a su
amiga con locura. Hasta el punto de que
ella misma se asombraba. Amaba a la
seora Bende como el fugitivo ama su
escondite o sus armas. Se arroj a ese
amor encendida en clera, amenazante.
Al mismo tiempo se aferraba a su amiga
para protegerse de lo peor, pues ya

presenta lo que la sed de venganza le


inspiraba y quera protegerse con el ms
ardiente de los amores, volverse sorda y
ciega. Elli formulaba ya esas palabras
enigmticas y ofuscadoras que luego
repetira sin cesar: quera demostrar a
su amiga el amor que le profesaba.
La pasin amorosa por la seora
Bende que se despert en Elli no era un
poderoso instinto adormecido hasta
entonces, sino el fruto de aquellas
circunstancias especiales. Pusieron en
marcha algo atrofiado, latente en ella, un
viejo mecanismo casi enmohecido. Eran
como nufragos de una catstrofe marina
que cometen actos monstruosos de los

que difcilmente puede decirse que son


propios de ellos. Lo que germinaba en
Elli la domin por completo durante
mucho tiempo, y ella no pudo evitarlo.
Era aquel hombre terrible que ella haba
asimilado en su ser y que ahora deba
expulsar.
Las dos mujeres alimentaban sus
sentimientos amorosos con un odio
constantemente renovado contra los
maridos; ms concretamente, contra
Link, pues la seora Bende, respecto al
rencor que senta contra su esposo, se
limitaba a seguir la corriente, a alardear.
Con ese odio trataban de justificar y
enmascarar la singularidad censurable

de su amor, que ellas mismas


consideraban criminal y punible. Y en
sus
conversaciones,
abrazos
y
tocamientos, Elli encontraba una
seguridad y una confianza especiales.
Estaba totalmente de acuerdo con lo que
escribi un da la seora Bende: Es un
autntico drama tener que cargar con
esos tipos y reprimirnos de este modo.
Para Elli supona paz y seguridad en una
zona particular del alma, una zona en la
que se refugi para poderse entender
con su marido. Era una zona que le
convena: la agitaban peligrosas ideas
de venganza, quera hacer algo secreto,
condenable. Arrojarse en brazos de

Grete fue el primer paso decisivo hacia


un terreno prohibido.
La idea surgi primero de Elli: Link
tiene que estar postrado en cama para
ver lo que vale una mujer. Era un claro
deseo de verlo muerto, pero se lo
ocultaba a s misma: conscientemente no
quera
eliminarlo
todava.
Conscientemente pensaba en la manera
de obligarlo a cambiar, de enmendarlo.
Las dos mujeres iban completamente a
la deriva. Los hombres las separaban;
Link se revelaba en toda su brutalidad.
No saban qu hacer. Recurrieron a las
cartomnticas, que les hicieron las
habituales alusiones oscuras sobre el

futuro. Elli se plante divorciarse, luego


lo dej correr. Por qu? En su interior
ya estaba preparando otra solucin;
dudaba, deca, que le concedieran el
divorcio. En sus cartas expresaba a
menudo la vergenza que sentira si
tuviera que volver con Link y causar
tanto dolor a su amiga: Pero slo t, t
sola, vers, te lo demostrar, que lo
sacrificar todo por ti, aunque me cueste
la vida.

La lcida y prosaica Elli conoci en


esas semanas extraos y fantsticos
arrebatos romnticos con su amiga. Era

algo parecido, aunque cien veces


amplificado, a lo que durante dos
semanas la haba unido a Link: un estado
de ensueo, ahora semejante a la
embriaguez.
Se
produjo
un
desplazamiento
de
todas
sus
perspectivas anmicas; su timbre interior
cambi. Era el efecto de las dos fuerzas
fascinantes que operaban en ella: el odio
irreprimible
contra
Link,
ese
pensamiento que ella quera alejar de s,
y la pasin amorosa por su amiga. Sobre
todo esa pasin empuj a Elli al
herosmo, la espole a actuar viril y
heroicamente; tena presente en todo
momento la promesa hecha: Te

demostrar mi amor. Estos dos


sentimientos juntos, robustecidos en
exceso, derramaron en su alma una
fascinacin que la sojuzg y de la que ya
no pudo escapar. A menudo se hallaba
en un profundo estado de arrobamiento,
y entonces descubra que slo viva para
la seora Bende: Cueste lo que cueste,
slo vale la pena ser feliz y consumirse
en el amor. Refut las palabras de
Grete cuando sta dijo que se senta
culpable: No, yo no te culpo de nada.
Y, a rengln seguido, la misma cantinela:
Quiero vengarme, nada ms. De
quin quera vengarse? A quin quera
castigar? Por qu este impulso tomaba

formas tan fantsticas? Ya no era esa


persona en particular, el Link real, a
quien atacaba.
Primero, la esfera de odio que l
haba creado en ella puso en movimiento
las fuerzas ms poderosas de su alma;
despus,
algo
se
extendi
espontneamente y creci en busca de
objetos. A esta esfera de odio, este
poder extrao, incrustado en ella a
fuerza de golpes, se oponan su
sensibilidad y sus propias convicciones.
Antes viva en un equilibrio interior al
que haba llegado no sin dificultad. Con
el odio lo haba perdido. Se haba
perturbado el juego sutil de las fuerzas

estticas; el mecanismo intentaba


ajustarse, reclamaba volver al antiguo
estado de seguridad. Elli deba
desprenderse del nuevo sobrepeso y
aspirar a un reparto equilibrado de las
fuerzas interiores. Tanto ms aspiraba a
ese equilibrio cuanto que esta esfera de
odio le pareca esencialmente extraa,
mala, peligrosa, inquietante, como si
quisiera destruir su pureza interior, su
libertad, su virginidad. Pues, en cierto
sentido, Elli haba sido y se haba
conservado siempre virgen. Estaba
inmersa en un proceso de purificacin;
las masas purulentas se acumulaban
alrededor de un foco infeccioso. Ya

haba
germinado
en
ella
imperceptiblemente la voluntad de
actuar. Esta voluntad necesitaba la
fascinacin, el estado de somnolencia.
Necesitaba crearse este clima. Y Elli,
tanto tiempo sin gua, se dej llevar,
incluso se arroj a l. Para ella fue un
xtasis, un sueo en el que se refugi.
Pero lo ms duro para ella no era
todo lo relacionado con Link. Era su
conflicto interior: la seora Bende.
Tampoco ella le convena. S, Link y la
seora Bende estaban cortados por el
mismo patrn, eso senta en su fuero
interno. La seora Bende la apremiaba y
la cortejaba como haba hecho Link;

ambos
eran
seres
vacilantes,
desengaados, sedientos de amor. Con
violencia, casi con temeridad, apart el
conflicto surgido en su interior. No
quera ni a uno ni a otro tal como eran.
Desesperada, escogi el lado seductor,
que, sin embargo, ya le repugnaba.
Elli pasaba por una terrible crisis.
Como su marido, sufra los golpes del
destino. Tambin estaba en peligro de
muerte. Despus de una furiosa escena
con Link, pens en huir o en
envenenarse, pero no sin antes haberle
dado veneno a l.
Por qu razn escogi el veneno en
vez de una muerte rpida? El odio de

Elli era enorme; para afirmarse, ella


deba hacerse a un lado a s misma. No
fue slo por debilidad y cobarda por lo
que escogi este mtodo femenino de
asesinato. Link llev a cabo varias
tentativas de suicidio ahorcndose. No
era curioso que fuera ella quien le
cortara la cuerda cada vez? El
espectculo la horrorizaba; no poda por
menos de descolgarlo y tenderlo en el
suelo, as l poda proseguir su
existencia miserable. Fueron los mismos
instintos que actuaban en ella incluso en
estado de embriaguez y que la mantenan
apegada a sus padres los que
concurrieron en la eleccin del mtodo

de asesinato. Quera matar a Link para


deshacerse de l y volver con ellos. La
eliminacin del marido deba pasar
desapercibida. El envenenamiento era
un rasgo tpico de su regresin hacia
sentimientos infantiles y familiares.
Concurra a ello el odio inexorable que
la ataba a su marido. l la haba
incitado a unirse a l en el odio, y ese
odio tenda a matar, pero no buscaba la
muerte. Se mataban continuamente; ella
quera conservarlo para poderlo matar
durante ms tiempo. Si lo envenenaba
lentamente, seguira apegada a l. Poco
a poco se abra camino la idea, un
pensamiento sincero, de que Link se

enmendara. Era el pensamiento


frecuente, subterrneo, vacilante, que
Elli esconda a la seora Bende: para
nada quiero matarlo, slo castigarlo: se
enmendar.
Ms all del amor sdico, senta una
inclinacin hacia Link que emanaba de
su sentido de la familia: al fin y al cabo
era su marido. Y, a la vez que guardaba
silencio ante Grete, perciba amarga y
despectivamente, a pesar de la pasin,
los fuertes lazos que unan a Grete y al
marido de sta.
A menudo pareca completamente
ausente y cambiada ante su amiga, y
tena que disculparse por estar siempre

cavilando cmo conseguir algo. La


ansiedad de no conseguir algo y la
duda de cmo conseguirlo la pona
enferma. Y, luego, el desconcierto, el
arrobamiento: T, amada ma, vers
cmo lucho por ti. Lo conseguir. Jams
me dejar tranquila. Pero yo procurar
que l se tranquilice de una vez por
todas.
Sera raticida. Ms adelante
escribira: para ratas de dos patas.
Era lo ms discreto, y sera fcil de
encontrar.
La amiga haba seguido fascinada la
evolucin de los hechos. A veces con
temor, pero siempre entre escalofros de

amor y felicidad, observaba las


maniobras de la otra. Por esa poca su
matrimonio no iba mal; no prestaba
mucha atencin a su marido, absorbida
como estaba por los asuntos de Elli.
Escuchaba radiante de felicidad sus
protestas de amor. Consideraba justo
que desapareciera ese hombre, ese
canalla que casi le haba arrebatado de
nuevo a la amiga. Pero le suplicaba que
fuera prudente, para no tener que sufrir,
siendo inocente, durante aos. Mam y
yo nunca te abandonaremos. A partir de
entonces, Elli not menos la brutalidad
de su esposo; la fascinacin la haca
insensible a los estmulos externos: ya

nada ms penetraba en su interior. Para


ella, ese asunto se haba acabado.
Miraba sin cesar a su estrella: el
asesinato; ahora estaba segura.
La seora Link fue a ver al droguero
W. Le pidi veneno para las ratas que
tena en casa. l le vendi raticida. Un
tiempo despus volvi, insistiendo en
que le diera un veneno ms fuerte.
Aquella comida para ratas haba
resultado ineficaz. Muy a la ligera, el
droguero le vendi por dos marcos unos
diez o quince gramos de arsnico. Elli
estaba firmemente decidida a eliminar a
Link; era una idea que haba engendrado
en su alma y que ahora alumbraba. Era

el momento de pasar por el horror de


llevarla a la prctica. Al principio no
tena ni idea de lo que eso representaba.
Eran los meses de febrero y marzo
de 1922. El comienzo fue fcil. Ya fuera
que ella lo provocara, ya fuera que
simplemente no hizo nada para
impedirlo, la noche que Link volvi a
casa borracho, tambaleante, Elli le
arroj la comida a la cara, l la tumb
de un golpe sobre la cama y le exigi
pur de patatas. Fue all donde l
recibi la primera dosis de veneno. Al
cabo de tres das, la segunda. El hombre
cay enfermo; aparecieron trastornos
gstricos e intestinales. Guard cama

ocho das; despus volvi al trabajo.


Los sntomas se fueron agravando. El
envenenamiento afect a todo su
organismo. Elli vea cmo trataba en
vano de sudar para eliminar el veneno,
pero la cosa se resista. Todo pareca
ir sobre ruedas, el hombre apenas se
tena en pie y ella no quera aflojar. Pero
pasaron otras cosas. Poco a poco, a
travs del velo de la fascinacin, Elli se
vio obligada a ver lo que estaba
haciendo. Un da en que se encontraba
mejor, Link no volvi a casa. Ella temi
que se hubiera desmayado, que un
mdico le hubiera practicado un lavado
de estmago y hubiera descubierto el

veneno. De su amiga escuch palabras


sombras, nada alentadoras: una persona
reventaba por los efectos del veneno.
Ella se lo crey y tuvo miedo. A menudo
no saba por dnde andaba: senta
dentro de s un desasosiego terrible,
tena ganas de echarse a correr hasta
donde las piernas la llevaran. Pregunt a
la seora Bende si eso era la mala
conciencia.
La amiga se daba cuenta del estado
de Elli. Pero tambin vea que, si le
hubiera dado todo el veneno de golpe,
todo se habra acabado. Y luego estaba
el miedo tremendo a que la
descubrieran. Pero t, mi nico amor,

tienes que ser muy prudente, para que


despus nada salga a la luz. Pues esos
canallas no valen la pena.
Y cuando el esposo de la seora
Bende supo que Link estaba enfermo,
dijo en tono de broma: Bueno,
mientras la seora Link no le haya dado
algo! Porque sola jactarse de que un da
se vengara. La mujer: En ese caso, el
mdico no habra diagnosticado una
gripe que le ha afectado los pulmones.
Y una vecina, una tal seora N., dijo a la
madre de Grete que, en su opinin, haba
algo sospechoso en la enfermedad de
Link. Seguramente la seora Link tena
algo que ver.

La seora Link viva en un estado de


gran excitacin, de total aturdimiento.
Extenuada, cuidaba a su marido.
Construa, destrua. l estaba ah,
tendido en la cama, pero no se mora.
Aquel hombre le repugnaba de una
manera completamente nueva, espantosa
incluso. Aquel hombre envenenado. Elli
saba lo que estaba haciendo; a sus ojos,
l era un horror, una acusacin viviente.
Lo cuidaba, a menudo se vea obligada a
mostrarse especialmente buena con l.
La misin que se haba asignado era
terrible. Cuando l se repuso una vez
ms, ella desfalleci. Decidi esperar a
la primavera.

La mirada aguda, penetrante, de la


amiga capt ciertas cosas. Estara Elli,
quizs, enamorada todava de su
marido? No, no, se responda,
atormentada. Qu ms quera de ella?
Al fin y al cabo, lo haca todo por su
amiga. Tena que justificar su
preocupacin por Link. Si tanto la
preocupaba, por qu le daba aquel
potingue?. En sus conversaciones con
la seora Link, la seora Bende se
despachaba a gusto. Llevada por el
frenes de sus sentimientos, se le escap
que tambin ella envenenara a su
marido. Ella, que por lo general viva
con su marido de una manera soportable,

que senta apego por l y luchaba por su


amor. No hablaba en serio, no era
sincera en eso del veneno. La seora
Link le dio un poco de arsnico. Una vez
en la calle, lo tir, asustada, y dio a su
amiga una pobre explicacin: su marido
ya no volvera a comer en casa si se
daba cuenta, y si la cosa trascenda, ella
ya no obtendra nada de la Victoria.
Rivalizando con Elli y a fin de
recompensarla, minti una vez ms
diciendo que lo haba pasado muy mal.
Haba intentado dar cido clorhdrico a
su marido, pero l se haba dado cuenta
y la haba obligado a tragrselo, y ahora
se encontraba fatal. Elli se lo crey.

Otras cosas que la seora Bende dijo e


hizo en esa poca no eran sino imitacin
ridcula y exaltada de su amiga. Hablaba
de la obligacin que se impona en casa,
deca que ya no senta nada por su
marido. Pero que de momento era mejor
no hacer nada contra l, de lo contrario
los dems consideraran extrao que los
dos hombres desaparecieran a la vez.

Elli vea el espectculo horrible del


hombre enfermo que, ardiendo de fiebre,
recorra la habitacin de arriba abajo y
se suba por las paredes de dolor. Ella
sufra cruelmente. Tena que refugiarse

en las cartas, buscar fuerzas: No


ceder, tiene que expiar sus culpas,
aunque al final tenga yo que pagar las
consecuencias. De vez en cuando la
asaltaba una apata puramente animal; al
exceso segua una relajacin repentina
de la tensin. Entonces, indiferente, le
llevaba la sopa de enfermo y le
ajustaba cuentas. Y le diverta la
manera de hacerlo: ante sus ojos, o por
detrs, le verta el veneno en la comida:
Ojal reviente ya este cerdo. Cmo
resiste! Hoy le he puesto gotas, una
buena racin. Le han dado palpitaciones
y he tenido que aplicarle cataplasmas,
pero no en el corazn, sino bajo el

brazo, y l ni lo ha notado.
No eran frecuentes esos momentos
de relajado cinismo. Algunos das no
poda evitar un sentimiento de
culpabilidad y un tormento interior.
Entonces se echaba a su lado y le
suplicaba que no la abandonara, que ella
lo cuidara. Volva a ser la esposa, la
nia de la familia de Brunswick, y l, el
marido que su padre le haba dado.
Miedo al castigo: Si Link llega a saber
que ha sido envenenado, estoy perdida
sin remisin.
Cuntas vacilaciones en las
palabras y en las cartas que intercambi
con la seora Bende en esa poca! Elli,

la activa, la viril, se imaginaba casi en


el papel de una esclava de su amiga. En
medio de las nefastas noticias sobre el
estado de Link, escriba: Una vez haya
terminado con Link, te habr demostrado
ampliamente que slo lo he hecho por ti,
querida ma. Un da, apremiada por los
comadreos, las murmuraciones y los
falsos recelos, Elli cogi los restos de
veneno y los tir al retrete, y luego no
supo qu hacer. La decisin de eliminar
a Link la apremiaba, la violentaba. Se
devanaba los sesos buscando una salida.
Grete, procura conseguir algo. Me tiro
de los pelos. Por qu habr sido tan
estpida? Ahora se ha ido todo al

carajo. Gretchen, te lo pido por favor,


procrame algo. Apenas creo que pueda
deshacerme de l, y tengo que hacerlo,
quiero hacerlo. Lo odio tanto!.
Sentadas una al lado de otra, las dos
mujeres lloraban; haban emprendido
algo superior a sus fuerzas. La
desconfiada Grete notaba reproches
silenciosos en la actitud de su amiga: le
dola el corazn, escribi un da, senta
la culpa de Elli y tema por su amor.
Elli volvi a la droguera. Compr
ms veneno. Entretanto, la vctima
vagaba por la casa o corra a la consulta
de los mdicos. Le diagnosticaron gripe.
Sus accesos de furor disminuyeron, pero

sigui siendo el hombre sombro y


malhumorado de siempre. De vez en
cuando descargaba sobre su mujer el
fastidio que le causaba su deplorable
estado. Era una bestia de carga. Si slo
pudiera salir, trabajar. A veces, mirando
a Elli, senta remordimientos. Estaba
sentada junto a l, llorando; l no saba
por qu. Nada serenaba su alma, nada la
reconfortaba. El envenenamiento afect
al estmago y a los intestinos
provocando
graves
inflamaciones
intestinales. Los vmitos y las diarreas
aparecieron
despus
de
dosis
especialmente fuertes. Se torn lvido,
gris, con dolores de cabeza, neuralgias y

debilidad general. De vez en cuando,


crisis cardacas, vahdos, delirios.
Los horribles das de finales de
marzo que precedieron a su muerte los
pasaron las dos amigas en medio de una
tensin enorme. La seora Bende era la
ms tranquila, a pesar de su temor:
estaba fuera de peligro y, sobre todo,
vea feliz y encantada que lo que all
ocurra era por ella. Seguan
parloteando con sus frases enfticas:
pronto ya nadie podra destruir su
felicidad. Con todo, a menudo eran
presa de un miedo febril. La seora
Bende constantemente recomendaba
calma a su amiga, le adverta que no

mostrara el ms mnimo arrepentimiento


ni confesara nada en caso de un eventual
interrogatorio. Se sobresalt de alegra
al verla llegar una maana temprano;
enseguida pens que le traa cierta
noticia.
En el alma de Elli rara vez haba un
sentimiento para Link. Un solo
pensamiento la dominaba: acabar de una
vez. A veces todava senta odio hacia
su marido, porque su estado se
prolongaba demasiado. A veces
renaciendo espontneamente, otras
veces provocada por ella, la inundaba
esa dulce fascinacin que la aturda, ese
sentimiento benfico: lo hago por mi

amiga, le demuestro mi amor despus de


haberle causado tanta pena con mi vuelta
a casa. En esos das se haba
precipitado en ese amor casi con
violencia, como nunca antes. Pero a
veces, y sin ruido, el amor retroceda
ante el deseo de terminar de una vez
para siempre. A medida que el odio
hacia Link disminua, el sentimiento
amoroso tambin decreca. Pero no
haba marcha atrs. Abrigaba ideas de
suicidio. En palabras encubiertas, por
pura frmula, deca que quera evitar
una condena: Si se descubre la verdad
y tengo que expiar mi crimen pondr fin
a mis das. Y en otra ocasin: Si se

descubre la verdad, cosa que me da


igual, mis das estarn contados, tanto
como los suyos.

Hacia finales de marzo de 1922 se


acab de nuevo el veneno y ninguna de
las dos mujeres, ni la seora Link ni la
seora Bende, pudo soportar por ms
tiempo el sufrimiento, el miedo, la
incertidumbre y la zozobra. La seora
Bende estuvo de acuerdo en que Elli
llevara a su marido al hospital. Las
energas de Elli se haban quebrado.
Dbil y agradecida, escribi a la amiga:
s, lo hara, y si alguna vez volva a

casarse, se casara con su amiga.


El mismo da en que ingres en el
hospital de Lichtenberg, el primero de
abril de 1922, Link muri, a la edad de
treinta aos.
La mujer se quit un gran peso de
encima. No pensaba realmente en Link.
De puertas afuera aparentaba estar
apesadumbrada, pero se senta feliz,
aliviada. Por qu? Porque no tendra
que volver a matar, porque se haba
reencontrado a s misma y porque su
propio mal tocaba a su fin. Esperaba que
ahora el pndulo de su alma recuperara
el equilibrio. S, qu haba pasado?
Perciba de manera confusa que una gran

cantidad de cosas horribles haban


desaparecido. En sus sentimientos no
anidaba crueldad alguna contra el
hombre muerto porque apenas le
dedicaba un solo pensamiento. Y si en
algunos momentos pensaba en l, lo
haca con cierta nostalgia. En aquellos
das escribi una carta a sus padres
diciendo que Link se haba enmendado,
que al final haba cumplido su promesa.
Ante s misma y ante los dems no poda
sino hablar bien de l. Haba tenido
suerte: regresar a su medio natural, ms
puro, ms simple. Despus de la
angustiosa tensin de las ltimas
semanas, experiment una gozosa

exaltacin. La confusin era total: no


haba previsto las consecuencias.
Frente a la seora Bende reprima
como siempre algunos sentimientos y
todo en ella era alegra. Pensaba ya en
un futuro ms lejano: por el momento no
quera casarse, pero quiz ms adelante,
si se presentaba la ocasin y pudiera
formar un hogar con un hombre que
tuviera algn dinero. Ahora soy una
joven viuda alegre, se regocijaba, sin
consideracin hacia los sentimientos de
la seora Bende, mi deseo era ser libre
por Pascua. Como no tengo nada que
ponerme, podr comprarme alguna cosa.
Y si tuvieras un da la misma suerte y mi

madre viniera, no nos reconocera.


Seremos las viudas alegres de Berln.
Durante las ltimas semanas, la
seora
Bende
haba
estado
tremendamente angustiada, pues no vea
llegar el da del entierro. En el asesinato
de
Link se
haba
encontrado
desempeando el papel del encubridor,
tan culpable como el criminal. No
asisti al entierro, pero su madre s.
Margarete Bende crea que deba
tranquilizar a la amiga: Es el mayor de
los canallas el que hoy yace bajo tierra.
Ese individuo no debera tener paz en la
tumba. Pero el mismo da escribi:
Querida ma, piensas en m en este

instante en que lo bajan a la fosa? Puesto


que, en realidad, yo soy la principal
culpable. El rostro me quema como
fuego. Ahora son las cinco menos veinte.
En un instante, si todo sigue el horario
previsto, comenzar la gran ceremonia y
el Seor Comunista abandonar este
mundo.
Elli no necesitaba que le dieran
aliento. Cnica y arrogante, y al mismo
tiempo no del todo sincera, se jact ante
la amiga: He llevado a cabo todo lo
que me haba propuesto. As te he
demostrado mi amor, te he demostrado
que mi corazn slo lata por ti. He
simulado mi amor por Link hasta el

ltimo da, cuando a veces t decas que


me compadeca de l. No, amor mo.
Slo ahora soy feliz, feliz de haberlo
conseguido con cuatro marcos y de
haberle cerrado su impo hocico.
Pero ya entonces Elli iba dando cada
vez ms muestras de desencanto, de
relajamiento. Cont a la seora
Schnrer, la madre de Grete, que durante
la enfermedad Link slo pensaba en
trabajar, y que ella lloraba a menudo, tan
bueno era con ella en aquellos
momentos. En su rostro se dibujaban a
menudo rasgos melanclicos. La
fascinacin declinaba. No era el miedo
al castigo, como en el caso de la seora

Bende, sino el germen de una evidencia


terrible, el retorno oscilante al estado de
antes. La seora Bende la observaba
afligida, notaba que Elli se volva contra
ella: Me pones ante un gran enigma. No
sabes las reflexiones y los reproches
que me hago. Incluso cuando estoy
contigo, te veo en un embarazoso estado
de confusin, como si constantemente
me quisieras decir que yo tengo la culpa
de lo que has hecho. La afliccin de la
seora Bende era inmensa. En una
ocasin dijo, desesperada, que se
reconoca culpable de todo, que Elli no
la amaba de verdad, y que, cuando haba
vuelto con Link, hubiera podido empezar

una vida feliz.


Elli, la viuda, emergi de su vago
luto y se defendi ante la amiga: Mi
querida Gretchen, cmo puedes decir
que siento pena por Link? No he sido lo
bastante cruel? Si todo esto hubiera sido
por obligacin, no estara tan contenta.
Creme, ni una fibra de mi ser se ha
conmovido. He actuado con indiferencia
y todo lo he hecho con corazn fro y no
me arrepiento lo ms mnimo. Slo estoy
contenta y feliz de verme liberada.
Por esa poca la seora Bende,
rivalizando con su amiga y tratando de
seducirla, fingi que pona manos a la
obra para eliminar tambin a su marido.

Quiz eran slo pensamientos nacidos


del entusiasmo y el delirio. Por esa
poca la asediaban el dolor y el miedo
por su amiga. Pero, cuando daba un paso
adelante, retroceda dos. Visit a la
vieja y arrugada adivina Feist, compr
gotas y cont a su amiga que se las daba
a su marido. Estaba muy nerviosa y su
amor por Elli la empujaba a hacer cosas
impropias de su manera de ser. No
odiaba en absoluto a su marido, y
cuando abrazaba a Elli, a pesar del
placer, se entristeca y lloraba, se senta
impulsada hacia su marido. No dejaba
de consolar a la amiga: Esprame y
seme fiel. Todava tendr que pasar

algn tiempo. Paralelamente, palpitaba


en ella la idea atrayente de hacer venir a
Elli, de vivir con ella y su madre. La
seora Bende, esa mujer de sangre
caliente y sentimental, se sobresalt
cuando la amiga le espet un da con
insolencia que deba quedar libre a ms
tardar por Pentecosts. La seora Bende
ley abatida lo que Elli le escriba como
seuelo: que era maravilloso estar sola,
no tener que correr y jugar a perro de
aguas, no estar obligada a tener
miramientos por nadie y por nada.
Ahora se le revelaron claramente el
infantilismo y la dureza de Elli, su
carcter despreocupado, alegre y a la

vez glacial. La seora Bende viva


ahora un conflicto, poco menos que una
crisis. Casi se alegr de que estallara la
catstrofe, el descubrimiento.
Los mdicos haban dudado, en el
caso de Link, entre la gripe, la malaria y
una intoxicacin por alcohol metlico.
En el certificado de defuncin se deca
que la causa de la muerte haba sido esta
ltima: una intoxicacin por alcohol
metlico. La madre de Link, que senta
hostilidad por Elli, sac el asunto a
relucir. Elli no le haba hablado de la
enfermedad de Link hasta despus de su
muerte, y entonces le dijo que haba
muerto de una intoxicacin alcohlica.

Fue a la polica y acus a su nuera. A


continuacin
vinieron
los
interrogatorios. Los mdicos forenses
hicieron la autopsia del cadver.
Algunas partes del cuerpo fueron
remitidas al doctor B. para ser
sometidas a un anlisis qumico. El
anlisis no revel alcohol metlico ni
medicamentos, pero s la presencia de
cantidades considerables de arsnico.
Esas cantidades hubieran bastado para
matar a ms de una persona. Los
mdicos forenses hicieron constar un
envenenamiento debido a la absorcin
regular de dosis inauditas de arsnico.
El registro en casa de la seora Link

puso al descubierto un paquete de


cartas, precisamente las de Margarete
Bende, adems de otras de Elli que la
seora Bende le haba devuelto. La
seora Link las haba escondido en su
colchn. Aquellos das la seora Bende
guardaba cama a causa del tiempo
borrascoso. El 19 de mayo, un mes y
medio despus de la muerte de Link, su
viuda fue arrestada. Tambin se abrieron
diligencias contra la seora Schnrer.
Los breves comunicados de prensa
acerca de los hechos levantaron una
enorme expectacin. La instruccin del
caso dur casi un ao. El juicio oral
tuvo lugar entre el 12 y el 16 de marzo

de 1923 en la audiencia regional de


Berln.
Elli Link lo confes todo desde el
principio. Se comportaba como una
colegiala intimidada. Despus aflor su
carcter pertinaz. Resucit el odio
contra su marido; se consideraba
inocente: se haba limitado a defenderse,
a eliminar al malvado.
Grete
estaba
trastornada,
terriblemente asustada. Y aliviada. Su
mala conciencia de antes la persegua.
Tambin tena mala conciencia con
respecto a su amiga. Era su manera
afectada de sentirse culpable, pero
esquivando, escondindose tras una

indignacin ruidosa. Lo neg todo hasta


la vista oral; mentiras pobres,
transparentes.

En prisin, Elli volvi en s. La


fascinacin haba desaparecido por
completo. No comprenda cmo las
cosas haban llegado hasta aquel punto.
Durante su detencin preventiva
escribi: Cmo podra describirlo?
Para m ha sido y es un misterio, todo el
asunto me parece todava un sueo. No
haba en ella ni la ms mnima sensacin
de peligro. Tambin haba desaparecido
de su alma la ardiente rabia contra Link,

ya slo albergaba una abulia general y


una amargura dirigidas contra el muerto,
un rechazo agrio y aptico, una profunda
aversin que la ayudaba a reponerse. Se
aferraba al recuerdo de las brutalidades
y las maldades de Link. La familia de
Brunswick aun
esfuerzos
para
ayudarla. Hasta qu punto llegaba la
despreocupacin de Elli lo demuestra su
resentimiento contra la madre de Link,
que la haba denunciado y que haba
comenzado a meter mano en las cosas de
Elli y en la herencia de Link. Elli alert
al abogado que antes se haba ocupado
de su divorcio: deba tolerarlo? En una
carta de finales de 1922, recriminaba a

sus padres y hermanos: tenan que haber


velado por sus asuntos. Todo lo que
posea haba desaparecido, era como
para tirarse de los pelos! La vieja
busca motivos para cargarme el muerto,
pero que diga una palabra y ser yo
quien hable, pues esto ya colma la
medida. Lo nico que tena Link era
ropa hecha jirones. Si los abogados no
se aplican con ms inters, puedo
pasarme aos encerrada. Ah, esa mujer!
Por qu ha criado hijos sin corazn?
Quiz yo tendra que ir descalza, eso le
gustara a la vieja. Luego informaba
del tiempo, que segua siendo bueno, y
del aire, delicioso. Sobre todo no os

pongis enfermos, quiero volver a veros


a todos sanos y alegres. Por favor,
cuidad de mis cosas, que estn en orden.
Ya ver lo que hago, pues tengo muchas
obligaciones. Muchos besos de vuestra
hija y hermana Elli.
Haba credo haberse liberado
completamente de Link, ser libre al fin.
Pero no haba recuperado el equilibrio
de antes. Ahora que la fascinacin del
odio y la pasin amorosa haban
disminuido, ahora que queran castigarla
a causa de su marido, empez de nuevo
a luchar contra l. Lo llevaba consigo a
todas partes. Algo ms profundo en su
interior la una a l. En la prisin

preventiva soaba mucho, y sus sueos


eran angustiosos. Helos aqu.
Mi marido y yo pasebamos por un
bosque y de pronto tuvimos que bordear
un precipicio cercado con una valla.
Sentimos escalofros, pues en el fondo
del precipicio haba leones. Link dijo
refunfuando: Te arrojar ah abajo!.
Y enseguida me encontr en el fondo.
Los leones se me echaron encima, pero
yo los acarici y mim, incluso les di
mis bocadillos. Aquellas fieras no me
hicieron nada. Mientras coman, trep
hacia lo alto y salt por encima de la
valla. Pero Link dijo furioso: Carroa,
no la vas a palmar nunca!. Haba all

una puerta que slo estaba entornada. Di


un empujn a Link, que se precipit al
abismo. Los leones lo despedazaron.
Qued all en medio de un gran charco
de sangre.
Yo estaba sentada con una nia en
la habitacin, jugando, bromeando,
hacindonos mimos. Le enseaba unas
frases que ella repetira cuando Link
volviera a casa. Cuando lo vimos,
corrimos a su encuentro diciendo:
Hola, pap, cmo te ha ido el da?.
Cuando la pequea hubo pronunciado
algunas palabras, l dijo: Esta mocosa
es clavada a ti. Entonces me arrebat la
nia, la cogi por las piernas y le

golpe la cabeza contra el borde de la


mesa.
Link haba comprado un perrito.
Quera adiestrarlo para perro guardin.
Coga el bastn y pegaba al animal con
toda su furia. El perro daba alaridos
slo con or la voz de Link. Yo no poda
verlo y le recriminaba que tratara al
perro de aquella manera: conseguirs
ms con un poco de amabilidad y
cario. Como Link no me escuchaba, le
arrebat el bastn y le golpe en la
cabeza hasta que cay muerto.
La sala estaba llena de cadveres.
Yo deba lavarlos y vestirlos, pero por
descuido tumb un banco. Todos los

muertos cayeron al suelo y al levantarlos


sent escalofros de espanto. Quera
salir corriendo y gritar, pero las piernas
no me obedecan y el grito qued
detenido en la garganta.
Estaba citada ante el juez. La
condena fue dura. Mientras me devanaba
los sesos para encontrar el medio ms
fcil de acabar, una vigilante se prest a
ayudarme. Cogi un cuchillo y me cort
en pedazos.
O a mi madrecita gritar y corr a la
ventana. Entonces o que alguien entraba
en la celda. El que entr me arranc
brutalmente de la ventana.
En mi habitacin haba una persona

completamente helada, no s si hombre


o mujer; tampoco s si estaba viva o
muerta. Me daba mucha lstima que la
persona estuviera tan helada. Saqu unos
carbones ardientes de la estufa y los
met en la cama para que aquella
persona se calentara. Pero en un instante
todo se incendi, y yo estaba fuera de
m, como una loca. Cmo podra
explicar la sensacin de despertarme y
comprobar que nada era verdadero?.
En la habitacin haba una persona
con un cubo que contena una serpiente.
La persona indic a la serpiente el
camino que deba tomar y sta se
enrosc en torno a m y me mordi el

cuello.
Mientras fumaba un cigarrillo
contemplaba una bandera blanca con un
guila negra. Por descuido le hice un
agujero con el cigarrillo. Por esta razn
tuve que comparecer ante un consejo de
guerra y fui condenada a cadena
perpetua. Desesperada, me colgu.
Nos ejercitbamos en juegos
malabares con cuatro pelotas. Las
pelotas cambiaban de color en el aire.
De pronto se transformaron en unas
cabezas que me miraban de tal manera
que tuve miedo. Me dieron escalofros y
me fui corriendo. Pero por ms que me
esforzara no poda moverme de sitio.

Entonces grit: Mam, socorro!. Pero


tambin el grito qued aprisionado en la
garganta. Cuando me despert, estaba
baada en sudor.
bamos por el campo. Al llegar a
un molino, entramos para pedir un poco
de harina. El molinero era un hombre
duro de corazn y nos indic la puerta.
Me enfurec como una loca, le di un
golpe y l cay en la rueda del molino.
Qued hecho trizas.
Mi marido siempre haba querido
migrar al extranjero. Un da el deseo se
hizo realidad y me llev consigo. En el
barco me maravillaba de cuanto vea, y
quera saberlo todo. Tantas preguntas

molestaron a Link, que me tir por la


borda. Alguien lo vio y me rescataron.
Verme de nuevo no le sent nada bien a
Link; yo era un estorbo para l. Esto me
puso furiosa de nuevo: primero me haba
embaucado con halagos y ahora quera
deshacerse de m. Entonces le di un
empujn, con tan mala fortuna que Link
cay y no reapareci. Pero lo veo
constantemente detrs de m.
Me has prometido muchas veces
que me compraras un par de zapatos,
ahora podras darme este gusto. De
acuerdo, te comprar unos zuecos, son
suficientes para ti. Yo le dije: No,
gracias, en ese caso no quiero nada.

Por este gracias recib un golpe tal en


la cabeza que no supe dnde estaba. Al
recobrar lentamente el conocimiento, vi
que bamos sentados en el tranva. Link
dijo: Has terminado de hacer
pucheros?. Entonces record lo que
haba pasado. No me pude dominar. Al
apearnos, lo empuj delante del tranva,
que lo arroll, y l qued all hecho
pedazos en un bao de sangre.
Estando en la crcel, Elli vea a
menudo en sueos o en duermevela
objetos y rostros que aumentaban
desmesuradamente de tamao. Deca
que le dolan los ojos al verlos; le
producan sensaciones de angustia y

palpitaciones hasta el punto de que no


saba qu hacer. Se sorprenda dando
vueltas como una sonmbula. Tema la
llegada de la noche, se daba friegas
fras. Le aliviaban, pero las pesadillas
no cesaban.
La otra, la seora Bende, a menudo
vea tambin a su marido por la noche.
l la amenazaba con un pual y un
hacha. Entonces la asaltaba un miedo
terrible y agobiante. Pero tambin tena
sueos ms insustanciales, agradables.
Corra por verdes prados llenos de
flores; de vez en cuando vea nieve
ntida, paseaba con su perro. Muy a
menudo soaba con su madre y lloraba

en sueos, hasta que su compaera de


celda la despertaba. Vea a su marido
vociferando contra su madre. Tambin
soaba con la seora Link, con su Elli,
que lloraba ante ella y deca: Link me
ha vuelto a pegar.
Elli haba quedado muy afectada por
los acontecimientos, el encarcelamiento,
los interrogatorios. No slo haba vuelto
a la realidad, sino que adems, tal como
mostraban sus sueos, en su interior se
haba operado un cambio. Ahora por
primera vez tomaba conciencia plena y
clara de su acto: Link realmente haba
muerto a causa del veneno que ella le
haba administrado. A ese cambio haba

contribuido el fin de la fascinacin que


en ella provocaba su apasionamiento, su
sentido de la familia y la interiorizacin
de las exigencias paternas, que el juicio
y la prisin haban resucitado y
fortalecido. De ah fluan ahora masas
ingentes de impulsos sociales. Mientras
que de da pareca actuar con calma y
buen humor, de noche y en sueos era
objeto
de
impulsos
burgueses
profundamente arraigados que se
reavivaban. Anhelaba volver con sus
padres, con su madre: quera estar con
su mam, que la llamaba, pero la
arrancaban de la ventana de su celda.
Era su delito lo que la alejaba de su

madre.
En vano y sin cesar daba vueltas a
este hecho: Link est muerto y yo lo he
matado, y nada ni nadie poda sacarla
de ah. En sus sueos se repeta
constantemente la escena del crimen: lo
mataba una y otra vez; a eso la
empujaban la culpa y la interiorizacin
paterna, y cada vez presentaba nuevos
intentos de justificacin. Sus sueos
eran una lucha constante entre la
interiorizacin paterna que la acusaba e
intentaba imponerse sin obstculos y las
otras fuerzas que le quedaban y que se
resistan, con el propsito de evitar
verse arrastrada por un torrente de

terribles fuerzas paralizadoras. Como


justificacin, se representaba la cada
simblica en la fosa de los leones. En
esta imagen, Elli explicaba por qu
haba arrojado a su marido a los leones.
Haban paseado juntos por un bosque: su
malogrado matrimonio. Haban llegado
a un lugar cercado, prohibido, un abismo
de odio declarado, de clera, de
perversin. El hombre haba intentado
arrojarla al abismo, no lo lograba; ella
se salvaba. Era l quien mora. Con
justicia. En sueos, para protegerse,
slo hablaba de la perversin del
hombre, no de la suya propia.
Elli intentaba demostrarse a s

misma la brutalidad de su marido. El


ejemplo ms impactante era el de la nia
que lo quera saludar y que l agarraba
por las piernas y cuya cabeza golpeaba
contra el borde de la mesa. Y entonces
ella revelaba secretos todava ms
profundos. Ella misma haba sido esa
nia, haba visto en Link un parecido
con su padre, haba buscado en l esta
figura paterna. Quera llamarlo padre,
salir a su encuentro como la pequea del
sueo. Pero l la decepcionaba de la
manera ms horrible. Ella lo acusaba de
tentativa de asesinato, de haber
intentado matar al hijo que llevaba
dentro. As arropada, se volva hacia

sus padres en busca de proteccin y de


testigos: quera que fueran buenos con
ella. Fantaseaba: l la arrojaba por la
borda, la golpeaba en la cabeza. El
desengao de su unin con Link: le
haba prometido zapatos y le compraba
zuecos, le deca que ya eran suficientes
para ella. Las agresiones sexuales
volvan disimuladas en la imagen de la
serpiente que sala del cubo y se
arrastraba por su cuerpo para morderla
en el cuello.
Y buscaba la manera de minimizar
su propia culpa; simplemente haba
fumado un cigarrillo y por descuido
haba agujereado la bandera con el

guila negra. De esta manera haba


infringido la ley.
No quera analizar el asesinato ni su
relacin con Link. Se lamentaba de
haber tenido que matarlo, de haber
tenido que ocuparse de l, el muerto, una
y otra vez. Su sala estaba llena de
muertos, ella tena que lavarlos y
vestirlos. Quera apartarlos lejos de
ella, huir, pero estaba clavada en el
suelo.
Adems, el sadismo continuaba
viviendo en su interior y segua
causando estragos en sus sueos: el
amor-odio compulsivo que l haba
despertado en ella. Tales eran los lazos

que la ataban todava al muerto. Las


cosas se superponan de manera extraa
en su interior: la tendencia a sentirse
pura de nuevo, a ser nia, a volver con
sus padres, le inoculaba esas fantasas
en la cabeza; al mismo tiempo, su
inclinacin al sadismo beba y se
saciaba en ellas. Se estremeca, pero no
poda liberarse de esas fantasas. No
poda correr hacia sus padres pasando
por encima de la alambrada de pas de
su conciencia, pero tampoco quera
vivir en el odio. En su trasiego y
confusin, pensaba en la muerte como
una posibilidad de encontrar la
salvacin; una vigilante la ayudaba en

sueos cortndola en dos. En una


ocasin so que se colgaba, como
haba intentado hacer su marido. En el
sueo de la bandera de la marina de
guerra se identificaba tambin con su
marido, que haba sido marinero durante
la guerra, y ella se castig sufriendo la
misma suerte.
En suma, se castigaba con todas
estas fantasas. Las tema y se
condenaba ella misma a padecerlas.
En la expresin de su rostro y en sus
gestos pareca la mujer inocente,
anodina y alegre de siempre. En su
interior, sufra una nueva crisis, luchaba
encarnizadamente y reclamaba a sus

padres.
No haba olvidado a la seora
Bende. Las curiosas imgenes de los
juegos malabares le recordaban el
mundo del sexo. Un da, segn cuenta un
sueo, haba en su habitacin una
persona completamente helada, de la
que ella se ocupaba ostensiblemente,
tratando de calentarla y reanimarla. No
era un hombre ni una mujer, segn aquel
sueo discreto pero revelador. Era
notorio el pesar que senta por aquella
persona, ella que, por lo dems, se haba
abismado tan hondamente en la muerte.
No era el cadver de Link. Por una vez,
no era Link el muerto. Segua apegada a

Grete, pero estaba claro que su


separacin no era slo fsica: Elli
deseaba liberarse de ella. Se
avergonzaba de esa inclinacin todava
viva en ella. La rechazaba, como
rechazaba el asesinato y al muerto,
mostrando as cun estrecha era la
relacin que haba entre su apego a
Grete, a Link y la accin que haba
cometido. Pero haba tambin una parte
dulce en todo ello. Quera reanimar a
Grete, aunque slo en apariencia,
simulndolo. Lo hizo con un medio
imposible: dndole calor con carbones
ardientes. Naturalmente, quemaron a la
persona helada. Elli quera a la seora

Bende y no la quera. Cuando los


carbones incendiaron la cama, Elli
perdi el sentido, se volvi como
loca. Era as como se haba refugiado
en la muerte, huyendo de un dilema an
ms impenetrable.
La vida interior de Elli se
profundiz durante su reclusin. Con
grandes dificultades, evidenciando
sntomas prximos a una ligera psicosis,
se consum un cambio que se concret
en un nuevo acercamiento a la familia.
A la otra, a la seora Bende, no le
ocurrieron grandes cosas en prisin. Era
ms simple, interiormente ms flexible y
mucho ms rica en sentimientos. Segua

teniendo buenas relaciones con su


madre: este centro se conservaba
indemne. Tierna, celosa y sensible, tena
mucho que reprochar a Elli. Pero la
amaba; incluso en sueos cultivaba este
amor. Elli segua siendo su nia, a la
que ella protega del malvado marido.
Toda la prensa berlinesa, as como
muchos peridicos de mbito nacional,
informaron con gran lujo de detalles del
juicio oral celebrado entre los das 12 y
16
de
marzo.
Los
titulares
sensacionalistas cambiaban todos los
das: Envenenadoras por amor, Las
cartas de amor de las envenenadoras,
Un caso singular.

Elli Link, rubia y discreta, sentada


en el banco de los acusados, responda
intimidada. Margarete Bende, de mayor
estatura, llevaba un cinturn de cuero
alrededor de su delgado talle, los largos
cabellos cuidadosamente ondulados; sus
rasgos eran enrgicos. Su madre, en su
desazn, lloraba a lgrima viva. Se
acusaba a la seora Elli Link de dos
cargos independientes: por un lado, de
haber matado con premeditacin y
alevosa a un hombre, su marido, y por
el otro, de complicidad con Margarete
Bende e incitacin al asesinato del
marido de sta: el seor Bende.
La seora Margarete Bende tena

que responder de dos cargos


independientes:
primero,
de
complicidad con Elli Link e incitacin
al asesinato en la perpetracin del
asesinato del seor Link. Segundo, de la
tentativa de asesinato en la persona de
su marido, el seor Bende, mediante
acciones premeditadas que demuestran
que el acto criminal tuvo un primer
conato de ejecucin, si bien finalmente
no lleg a realizarse.
La madre, la seora Schnrer, estaba
acusada de dos delitos independientes:
De
haber
tenido
conocimiento
fidedigno del plan de asesinato, primero
de Link y despus de Bende, en un

momento en el que era posible evitar


estos crmenes, y de haber omitido
advertir oportunamente, ya fuera a las
autoridades, ya a las personas
amenazadas, permitiendo as que se
cometiera el asesinato de Link y una
tentativa criminal de asesinato en la
persona de Bende.
Crmenes y delitos punibles segn
los artculos 211, 43, 49,139 y 74 del
cdigo penal.
Veintin testigos fueron citados,
entre ellos el seor Bende, la madre del
difunto Link, el padre de Elli, la patrona
del matrimonio Link, el droguero y la
adivina. Como testigos y expertos

comparecieron los mdicos que haban


asistido a Link en su enfermedad.
Despus, los mdicos forenses que
haban practicado la autopsia, el
qumico que haba realizado los anlisis
del cuerpo, adems de expertos en
psiquiatra.
A la pregunta inicial del presidente
del tribunal a Elli Link de si admita
haber administrado arsnico a su
marido, ella respondi que s. Tambin
declar que haba querido librarse de su
marido. A menudo volva a casa
borracho, descargaba contra ella los
malos tratos que su madre le haba
infligido y la amenazaba con un pual y

una porra. La golpeaba, ensuciaba la


casa y le exiga cosas abominables en su
vida conyugal. Quera envenenar a su
marido?.
No.
Yo
pensaba
constantemente en que me pegaba, que
su corazn ya no era para m. Y por esta
razn noche y da me dominaba un solo
pensamiento: ser libre, libre. No tena
cabeza para nada ms. El presidente
plante algunas dudas y le pregunt si un
da le haba mezclado una cucharadita
de arsnico en la comida, tras lo cual el
marido haba cado gravemente enfermo
y haban tenido que ingresarlo en el
hospital, donde muri. Qu pensaba
ella en aquel momento? Seora Link:

Pensaba en los malos tratos. Me haba


pegado con tanta rudeza que yo ya no
saba lo que haca. A la indicacin del
presidente de que no haba dicho nada
de estas cosas terribles en su demanda
de divorcio y nada sobre ellas apareca
tampoco en su correspondencia con la
seora Bende, la seora Link respondi:
Nada dije de ello porque me resultaba
muy penoso. Pero le hice varias
declaraciones a mi abogado. Su
interrogatorio termin despus de que,
por iniciativa de su defensor, el letrado
B., ella entrara en ms detalles sobre los
malos tratos infligidos por su marido.
El presidente se dirigi a la seora

Bende: haba intentado contra su


marido lo mismo que la seora Link?;
haba pedido a la echadora de cartas un
polvo blanco, por suerte inofensivo? La
seora Bende, Margarete: Estuve
varias veces en casa de la seora F. y le
ped que me echara las cartas porque
crea en ellas. Al principio yo amaba a
mi marido, porque pensaba que sera
correspondida. Me cas con l tal como
era, con un solo vestido por todo ajuar.
Pero el matrimonio fue infeliz porque mi
marido trataba con criminales y se
burlaba y haca escarnio de mi amor a la
patria y mi fe en Dios, en los que fui
educada. Acab por amenazarme con

matarme a pualadas o a golpes, y


cuando le dije que las consecuencias
seran peores para l que para m, me
dijo que nadie le hara nada, que se
hara el loco. Aadi que le daba
vergenza hablar de estas cosas en las
cartas. Trataba de dar un tono anodino a
ciertas expresiones insidiosas presentes
en la correspondencia. Afirm con
rotundidad que nunca haba tenido malas
intenciones con respecto a su marido.
Era verdad que haba tenido sospechas
sobre la seora Link, pero no saba que
quera asesinar a su marido. Ellas dos se
haban vuelto a ver, por primera vez
desde haca mucho tiempo, en el juicio,

en el banco de los acusados, detrs de la


barandilla del tribunal. No saban nada
la una de la otra, se interrogaban con la
mirada. Se alegraban en silencio.
Ninguna de las dos acusaba a la otra.
La tercera acusada, la madre de la
seora Bende, llor: Yo no saba nada
de todo esto. De haberlo sabido, vieja
como soy, habra procurado evitar esta
desgracia.
Las seiscientas cartas fueron ledas
con algunas interrupciones. Entre los
testigos fue citado especialmente el
seor Bende, hombre sano y rechoncho.
No
haba
notado
indicios
de
envenenamiento en el cuerpo. Fue

interesante el informe del experto


qumico segn el cual en marzo haban
encontrado arsnico en los cabellos de
Bende. Incluso al cabo de dos aos era
posible detectar arsnico en el cuerpo,
sobre todo en los cabellos y en la piel;
pero era imposible deducir la cantidad
de arsnico ingerido. Se le objet que,
en el curso de una enfermedad, el seor
Bende haba tomado medicamentos que
contenan arsnico. La seora Bende y
su madre se apresuraron a declarar que
en efecto haban visto esa receta en
posesin de Bende, cosa que l neg.
Acorralado, no tuvo ms remedio que
confesar
ciertas
extravagancias

sexuales. Al final del segundo da de la


vista oral y tras la enojosa lectura de las
cartas, que las retrotrajo a aquella
horrible poca, las acusadas sufrieron
una especie de colapso. Se despidieron
llorando a lgrima viva. La seora
Bende cay en brazos de su madre,
chillando: Madre querida, piensa en tu
hija nica. Dios no nos abandonar.
Antes de terminar la lectura de las
cartas, declar el padre de Elli. Aquella
historia, sin que l se diera cuenta, lo
tocaba muy de cerca, y ni siquiera ahora
saba lo que haba pasado. Era un
hombre recto y sencillo. Elli lo amaba,
nunca criticaba sus decisiones. l

manifest que en repetidas ocasiones su


hija se haba quejado de su marido y de
los malos tratos de ste. Un testigo muy
importante, un colega del difunto, afirm
con toda certeza que, en estado de
embriaguez, el seor Link era un hombre
brutal, inclinado a excesos sexuales, de
los que se vanagloriaba. Era por este
motivo por el que l, el testigo, haba
roto su amistad con Link.
Cuando, por iniciativa del fiscal, el
seor Bende fue llamado a declarar de
nuevo sobre el caso de las comidas
presuntamente envenenadas, se produjo
una escena violenta. Hasta aquel
momento, la seora Schnrer se haba

mantenido bastante tranquila, pero


entonces se levant de un salto y, roja
hasta las orejas, espet a su yerno:
Usted ha dado a mi hija ms veneno del
que usted jams podr recibir. Este
hombre ha envenenado a mi hija, y por
esta razn estoy agradecida a esta mujer
(la seora Link) por lo que ha hecho,
porque, si no, mi hija yacera ya bajo
tierra.
De los expertos citados a
continuacin, despus del qumico y de
los dos mdicos forenses, el primero en
declarar con un exhaustivo dictamen
pericial fue el doctor Juliusburger,
mdico del servicio de sanidad, con una

slida formacin en psicologa y


psiquiatra, y hombre culto y educado.
En su opinin, se trataba de un caso
especialmente raro y difcil. No se
saba, dijo, dnde empezaba la
naturaleza y dnde la enfermedad. La
seora Link daba muestras de una
sorprendente indiferencia en el vaivn
de sus sentimientos. Su superficialidad
era extraordinaria. No se observaba en
ella ninguna reaccin afectiva sana y
autntica. La seora Link era una
exaltada tanto en su amor por la amiga
como en su odio por el marido. En las
cartas no se encuentra indicio alguno de
perversin, pues las mujeres prefieren

ser maltratadas a insinuar, ni siquiera a


un mdico, detalles de su vida conyugal.
Las cartas revelaban una necesidad de
escribir que raras veces se observa con
tanta claridad. Las cartas, seiscientas,
escritas en cinco meses, a menudo ms
de una al da, constituyen una prueba de
su amor apasionado, rayano en lo
enfermizo. El contenido est marcado
por una crueldad que corre parejas con
una acentuada voluptuosidad. No resulta
sorprendente que de vez en cuando
aparezcan rasgos de sincera compasin.
Una especie de embriaguez de
naturaleza sin duda patolgica impregna
esas cartas. Percibimos literalmente

hasta qu punto la embriaguez del odio y


del
amor
ha
hecho
estragos
particularmente en la acusada Link. Su
naturaleza, de constitucin infantil, es
muy influenciable. Estaba sometida a la
seora Bende, dependa de ella, quera
darle una prueba autntica de su amor.
No ha destruido las cartas, a pesar del
peligro que representaban. Un poco
como el nio que desea que lo pongan
de cara a la pared. Lo anterior tambin
se puede intentar explicar como sntoma
de una debilidad de espritu. Pero, si se
tiene en cuenta el estado de exaltacin,
hay que decir que para Elli Link las
cartas eran alhajas, una especie de

fetiche. Dnde se produce, pues, el


paso a la morbidez? No hay indicios de
inconsciencia. Tampoco los hay de
visiones o alucinaciones. En opinin de
este hombre prudente, sensible y afable,
se trata de un caso lmite. En cuanto a la
seora Link, se puede decir que se
encontraba bajo el hechizo de un afecto
sobrevalorado. Se trata en su caso de un
temperamento morbosamente exaltado.
No se puede decir, pues, que no sea
pertinente aplicar en su caso el artculo
51 (exencin penal por enajenacin
mental) y tampoco hay explicacin
alguna para que se le aplique. El experto
sostiene que la seora Bende es la ms

fuerte y activa de las dos mujeres.


Teniendo en cuenta su personalidad y la
serie de cartas, no se observa en ella, en
opinin del experto, esa exaltacin
extrema y anormal de los sentimientos
que encontramos en la seora Link, sino
ms bien un fuerte sentimiento de
inferioridad. Cree que se trata de otro
caso lmite.
El segundo experto era el doctor H.,
mdico del servicio pblico de sanidad,
un hombre achaparrado, fornido, con un
bigote espeso y cado. Es una persona
sobria, precisa, un cientfico, pero
tambin un luchador. Es hombre que
cuenta con la mayor experiencia prctica

en estos casos especiales (de relaciones


entre personas del mismo sexo). Lleg a
la conclusin de que aquel lento
envenenamiento fue el resultado de un
profundo odio. La acusada Link
presentaba un retraso fsico y psquico
en su desarrollo; Margarete Bende, una
insuficiencia mental debida a una tara
hereditaria. Seal que en aquella
obsesin de escribir haba una cierta
tendencia a la exageracin, de modo que
no era creble sin ms todo lo que se
deca en las cartas. Para l, la causa de
aquel odio tan profundo resida sobre
todo en la inclinacin homosexual de las
dos mujeres, las cuales, por lo tanto,

hallaban grandes dificultades para


someterse a las exigencias de sus
maridos, y, en sus esfuerzos por estar
juntas, no eran guiadas, como haba
manifestado la seora Link, sino por una
idea fija: ser libres. Ese odio fantico
limitaba
sin
duda
alguna
su
responsabilidad moral, pero ni el odio
ni la inclinacin homosexual excluan, a
su entender, el libre albedro en el
sentido del artculo 51. Sin embargo, el
experto reconoci, en respuesta a la
pregunta de la defensa, que la opinin
del primer experto poda ser vlida; l,
personalmente, crea que no se daban las
condiciones que permitan aplicar el

artculo 51.
El doctor Th., mdico forense: la
acusada Link ha actuado de manera
metdica y reflexiva. Pero, dado que no
est del todo capacitada fsica y
mentalmente, hay que juzgar el caso de
modo diferente que en el de una persona
plenamente capacitada.
El cuarto experto, el doctor L., del
servicio de sanidad pblica, rechaz
cualquier
circunstancia
atenuante.
Constat que la acusada Link nunca
haba mostrado falta de independencia
en su conducta. No se la poda
considerar en absoluto discapacitada,
porque en el fondo todos los asesinos

eran disminuidos psquicos en el sentido


de que carecen precisamente de las
inhibiciones normales. La desmesura y
la irreflexin son tpicas de toda pasin;
los hay que son susceptibles de pasiones
dbiles, y los hay que son capaces de
pasiones violentas, sin que por ello se
pueda hablar de enfermedad.
El primer fiscal pidi entonces al
jurado que respondiera con un s a la
pregunta de si la seora Link era
culpable de asesinato y a la de si la
seora Bende era culpable de intento de
asesinato y de complicidad en el
asesinato. A tenor del tiempo que
requiri el asesinato y a la vista de las

cartas, quedaba claro que la seora Link


haba actuado con total premeditacin.
La fra crueldad y brutalidad de que
daban muestra las cartas desaconsejaban
contemplar
cualquier
tipo
de
circunstancias atenuantes. Aquellas
mujeres haban tenido abierto el camino
del divorcio.
Corresponda el turno a la defensa.
El abogado defensor de Elli Link, el
letrado A. B.: la mujer haba entrado en
el matrimonio con grandes esperanzas y
luego haba sido torturada por el marido
de un modo deliberadamente repugnante.
La brutalidad del marido haba acabado
por empujarla a buscar a la otra. El

afecto que senta se exacerb hasta la


locura. As fue como tom la decisin
de actuar. En este estado careca por
completo
de
capacidad
de
discernimiento y de claridad de espritu.
Actuaba al parecer de manera coherente,
como lo hace el demente dentro de su
demencia. La repulsiva crueldad que
contenan las cartas, la manaca
necesidad de escribir y el hecho de
conservarlas demostraban el acentuado
estado de enajenamiento. Ante el juicio
emitido por el primer experto en el
sentido de que no poda decidir sobre la
cuestin del artculo 51 y la
explicacin dada por el segundo

dando por eventualmente vlida la


opinin del primer experto, sera
oportuno juzgar de acuerdo con el
principio jurdico del beneficio de la
duda a favor de la acusada.
El defensor de la seora Bende, el
letrado G., objet que las acusaciones
contra la seora Bende se basaban
exclusivamente en el contenido de las
cartas, que no eran una prueba
admisible. La persona afectada por el
intento de asesinato era incapaz de
recordar siquiera el pretendido atentado
con cido clorhdrico. Asimismo, no se
sostena la sospecha de complicidad
contra la seora Schnrer, que se

fundaba slo en las cartas.


A los miembros del jurado, que
haban escuchado con atencin, les
fueron planteadas veinte preguntas sobre
la culpabilidad de las acusadas:
respecto a la seora Link, era culpable
de asesinato o de homicidio voluntario
en la persona de su marido y de haber
facilitado veneno y ayudado en un
intento de asesinato en la persona del
seor Bende?
La seora Bende, era culpable de
complicidad con la seora Link y de
intento de asesinato o de homicidio
voluntario en la persona de su marido y
de haber adquirido el veneno? Y la

seora Schnrer, era culpable de


omisin al no haber denunciado un
crimen premeditado del que tena
conocimiento?
Recluidos en su sala bajo llave, los
miembros del jurado, hombres graves y
silenciosos, se vieron enfrentados a las
singulares preguntas que les haban
planteado; ms de uno se volvi todava
ms silencioso. No era una reunin de
hombres
apasionados,
colricos,
impetuosos o vengativos, no eran
varones esforzados, con armas y pieles
de animales, tampoco eran inquisidores
medievales. Ante ellos se haba
desplegado el gran aparato de la

justicia. La instruccin haba durado


casi un ao, durante el cual haban
podido remontarse hasta el pasado de
las acusadas y esclarecer sus
antecedentes. Un pequeo grupo de
hombres instruidos haba observado la
constitucin fsica y psquica de las
mujeres, e intentado hacerse una idea a
partir de su vasta experiencia. Las
declaraciones del fiscal y de los
defensores arrojaron luz sobre los
hechos. Sin embargo, no se referan
tanto al acto en s, al envenenamiento
puro y simple, como casi a lo contrario
de un acto, esto es: a cmo pudo ocurrir
dicho acto, cmo fue posible. Se trat de

mostrar incluso que era inevitable: las


aportaciones de los expertos iban en
este sentido.
Ya no se movan en el terreno de
inocente/culpable, sino en otro
tremendamente ms inseguro: el de las
relaciones de causa y efecto, el de
buscar comprender y penetrar en las
intenciones.
El difunto Link senta apego por Elli,
quien no lo amaba realmente. Haba
que declararlo culpable por esta razn?
A decir verdad, s: era la causa y, por
ende, el responsable de lo que sucedi
despus. Dos veces haba retenido a Elli
claramente en contra de su voluntad; la

haba atormentado y haba abusado de


ella.
Elli se haba dejado inducir por l al
matrimonio. No era por naturaleza una
mujer plenamente desarrollada, era
sexualmente frgida, o cuando menos
especial. Sus rganos sexuales no
estaban
correctamente
formados.
Rechaz a su marido. Esto a l lo
excitaba y a ella la irritaba; en medio
estaba el odio, y luego vinieron las
consecuencias.
Y lo mismo en cuanto a su amiga.
Resultaba difcil, incluso imposible en
este nivel hablar de culpabilidad, ni
siquiera de culpabilidad plena o

atenuada. Los miembros del jurado,


encerrados en su sala, se vean ante la
necesidad de declarar culpable a un
tero, a unos ovarios, porque se haban
desarrollado as y no de otra manera.
Tambin deban pronunciarse sobre el
padre, que haba devuelto a Elli a su
marido. Y este padre era la encarnacin
de
las
virtudes
burguesas
irreprochables.
Otro pensamiento, sin embargo,
ocupaba el primer plano: algo haba
ocurrido, qu se poda hacer para
impedir que se repitiera? Haba que
intervenir. El tribunal no se preguntaba
sobre la complicidad, la culpa, de

Link, del padre y de la madre de Link;


destacaba un hecho: el asesinato. Las
culpas deban mantenerse dentro de
ciertos lmites, si alguien los traspasaba
haba que intervenir. Se inst al jurado a
apartar la vista de lo que suceda en el
interior de este crculo, dentro de los
lmites de este crculo; deban ignorar la
cadena de acontecimientos. En realidad,
era una inconsecuencia mostrarles
primero esta cadena y luego inducirlos a
ignorarla. El jurado tuvo estrictamente
derecho a apelar a un ligero recuerdo
furtivo de la cadena de acontecimientos,
puesto que, cuando se interrogara a sus
miembros sobre las circunstancias del

delito, se les preguntara si concurran


circunstancias atenuantes.
Tras dos horas de deliberaciones, el
jurado volvi a la sala y pronunci su
sentencia: la seora Link era culpable
de
homicidio
voluntario
sin
premeditacin y con circunstancias
atenuantes. La seora Bende no era
culpable de intento de homicidio, pero
s de complicidad en un homicidio; en
este caso no haba lugar a circunstancias
atenuantes. La acusada Schnrer no era
culpable de complicidad.
El fiscal, de nuevo en su sitio, con el
cdigo delante, solicit la pena mxima
prevista por la ley para este veredicto:

cinco aos de prisin para la seora


Link; para la seora Bende, primero, un
ao y medio de prisin por error,
pues se le haba escapado la
desestimacin
de
circunstancias
atenuantes y luego, cinco aos de
trabajos forzados. El abogado de la
seora Bende se levant perplejo para
sealar esta paradoja: condenar a la
asesina a prisin y a su cmplice a
trabajos forzados. Estaba claro que el
jurado no habra escatimado a la seora
Bende las circunstancias atenuantes si
hubiera tenido idea del grado de la pena.
Los miembros del jurado, horrorizados,
aceptaron la peticin.

La seora Bende y su madre dieron


un grito al or la peticin del fiscal. El
abogado defensor solicit al tribunal
que se aplicara a la seora Bende el
mnimo previsto por la ley.
Elli Link fue condenada a cuatro
aos de prisin, y su amiga, a dieciocho
meses de trabajos forzados. Como
atenuante para la conmutacin de la pena
contribuy en ambos casos el trato cruel
que haban recibido, y como factor
agravante se tuvo en cuenta el carcter
atroz de su acto. Por esta misma razn se
las desposey de sus derechos civiles:
durante seis aos a la seora Link y
durante tres a la seora Bende. A las dos

se les tuvo en cuenta la prisin


preventiva. La madre de la seora
Bende fue puesta en libertad.
Los
miembros
del
jurado,
sorprendidos por la condena impuesta a
la seora Bende y todava insatisfechos,
se reunieron al final de la sesin para
interponer un recurso de gracia y
solicitar la conmutacin de la pena de
trabajos forzados por una de prisin.
Las dos amigas que, juntas, haban
matado a Klein[1], de treinta aos de
edad, ingresaron en prisin, donde
vieron pasar los aos. All encerradas,
contaban los das, las fiestas, vean
llegar la primavera y el otoo, y

esperaban. Esperar: ste era el castigo.


Aburrimiento: no pasaba nada, nada
acaeca. Era un verdadero castigo. No
se les quit la vida, como haban hecho
ellas con Klein, pero s una parte. El
poder inexorable e innegable de la
sociedad, del Estado, haba cado sobre
ellas. Al mismo tiempo su amargura, su
abatimiento, su debilidad, aumentaban.
Link no estaba muerto, ah estaba el
albacea de su testamento: tenan que
pagar con la soledad y la espera; y Elli,
con los sueos. Era una dbil proteccin
la que consegua el Estado con esta
condena. No combata nada de lo que
las pruebas slo haban tocado de paso,

no haca nada contra el terrible


sentimiento de indignidad que haba
llevado a Link a la muerte: un
sentimiento que creca por doquier. No
instrua a los padres, a los profesores ni
a los curas a estar atentos, a no unir lo
que Dios haba separado. Era como el
trabajo de un jardinero que arranca
malas hierbas a diestro y siniestro
mientras las semillas vuelan y se
esparcen. Y, cuando ha terminado por
delante, tiene que darse la vuelta: por
detrs vuelven a crecer.
Noticias de prensa. El doctor M., en
un peridico berlins: Un asesinato
sdico cometido contra el marido e

inducido por la pasin carnal hacia una


mujer. Esto es lo que se esperaba. Pero
no es as. Hubo un asesinato, perpetrado
a conciencia, y, sin embargo, si uno mira
a esas criaturas modestas, esas
pardillas, rubias e inofensivas, si uno
sigue esos fros ojos gris azulado, si
escucha el contenido de esas cartas
tiernas pero completamente absurdas,
uno se limita a menear la cabeza. Un ser
cndido que slo necesita ternura, no
amor, tropieza con un hombre que no
sabe acariciar y tiene que torturar,
maltratar, cuando ama. La infeliz
encuentra a una mujer de su misma edad,
que tiene que soportar algo parecido, se

refugia en la entrega afectiva a esta


compaera y encuentra un apoyo en el
carcter de la amiga, ms fuerte que el
suyo propio. De la amistad y del eros
reprimido nace una relacin sexual. No
es lo ms natural que de ah surgiera el
plan de librarse de sus brbaros
maridos?.
En los peridicos, segn el color
poltico o religioso, se abri un debate
sobre el juicio. El rgano de un partido
confesional manifest: El jurado de
Moabit ha vuelto a pronunciar un
veredicto sorprendentemente benigno.
Los
motivos
aducidos
fueron
desviaciones
sexuales
y
las

consecuentes peleas conyugales, que


bastan plenamente para explicar el acto.
Pero el tribunal se dej llevar por las
criminales, que trataron de justificar su
conducta contando toda suerte de malos
tratos y de exigencias monstruosas de la
vctima. En el colmo de la clemencia, el
jurado interpuso un recurso de gracia a
favor de las asesinas. Que en este
tiempo de depravacin general de las
costumbres un criminal pueda llegar a
inspirar tanta compasin, se comprende.
Pero adnde ir a parar la sociedad si
los crmenes son juzgados con tanta
clemencia? El jurado, los jueces y los
abogados defensores, habran mostrado

un corazn tan generoso si ellos mismos


hubieran sido las vctimas de la
tragedia? No debera una condena
servir de escarmiento, o es que los
actuales representantes de la justicia se
han convertido en enemigos de la teora
de la disuasin?.
El experto H., el mdico especialista
ms versado en el campo del amor
homosexual, public en una revista, con
el ttulo de Un veredicto peligroso,
una serie de reflexiones sobre esta
sentencia, sin duda nica por su
clemencia en los anales de la
criminologa. Segn l, la inversin
sexual no era de por s el resultado de

una voluntad criminal, sino de una


desafortunada mezcla de cromosomas.
En ningn caso esta predisposicin daba
derecho a los homosexuales a eliminar
por la fuerza los obstculos o quitar de
en medio a las personas que se oponan
a sus relaciones. Sin embargo, era
justamente lo que haba ocurrido. El
veredicto del jurado permita a las
jvenes mujeres poner en prctica,
dentro de unos aos, su intencin de
contraer un nuevo matrimonio entre
ellas. El doctor H. se opona
decididamente a ver en la inclinacin
homosexual como tal una justificacin
para un envenenamiento tan criminal.

Era una trgica fatalidad el hecho de que


el padre de la acusada Link. que no
estaba hecha para el matrimonio ni para
la maternidad, la devolviera por dos
veces al marido: la mujer pertenece al
marido. Las deficiencias intelectuales de
las dos mujeres Elli Link padeca una
inhibicin del desarrollo, infantilismo, y
Margarete Bende una debilidad mental
que rayaba en la estulticia no eran tan
pronunciadas como para excluir su libre
albedro. Faltaba saber si la exposicin
de los tratos brutales infligidos por los
maridos corresponda o no a la realidad.
Pareca indudable que el neurpata Link
amaba a su mujer hasta la humillacin;

pareca que la vacuidad y la frialdad de


su mujer lo ponan fuera de s, que su
clera azuzaba el miedo de ella y el
despecho de la mujer alimentaba su
saa. El doctor H. saba por experiencia
de largos aos hasta qu punto amigas
de esta clase podan emponzoar la vida
de los hombres. Una de ellas le haba
escrito una vez: Ay del hombre que
nos compra en el mercado del
matrimonio!: lo defraudaremos en sus
esperanzas de felicidad, aun sin querer.
Pero en este caso se haba dado el paso
criminal que va del envenenamiento
figurado al real. Y el experto se vea
obligado a indicar las peligrosas

consecuencias y los efectos nocivos


para la sociedad que se podan derivar
de un veredicto benigno. Seal la
necesidad de la educacin sexual y de la
reintroduccin
de
la
aversin
insuperable hacia el cnyuge como
motivo de divorcio: Un Estado que
deja totalmente a la discrecin
individual las bases del matrimonio, no
acta en consecuencia si, en caso de
separacin, defiende el punto de vista
contrario.
En un breve estudio sobre este caso
criminal, K. B., discpulo del experto
recientemente citado, planteaba la
siguiente cuestin: el odio de las

mujeres, surgi slo de la brutalidad de


los hombres, y su amor homosexual era
tan slo la consecuencia de una aversin
adquirida hacia el otro sexo?, o la
sensibilidad homosexual era una
predisposicin innata, y por lo tanto la
verdadera causa de la desavenencia
conyugal? Podemos suponer que la
seora Link no haba tenido trato con
hombres antes del matrimonio: se
diverta
provocndolos
y luego
dejndolos plantados. Se haba hecho
fotografas vestida de soldado; su
constitucin fsica y su modo de andar
revelaban
ciertas
caractersticas
masculinas tpicas de las mujeres

homosexuales. Margarete Bende era ms


ambigua. Sin embargo, los rasgos de su
rostro y su manera de ser mostraban
muchas ms caractersticas masculinas,
de modo que, junto con la amistad
homosexual, era plausible la hiptesis
de una homosexualidad innata.

Las dos mujeres cumplieron su condena.


El divorcio del matrimonio Bende se
instruy sobre la base de una
culpabilidad compartida: ella, por el
crimen; l, por adulterio.

EPLOGO
Cuando repaso toda esta historia, me
siento como en el drama lrico:
Entonces sopl el viento y derrib el
rbol. No s qu viento era ni de dnde
vena. Todo ello es como un tapiz
compuesto de mltiples pedazos
diferentes: pao, seda, adems de trozos
de metal y glebas de barro. Remendado
con paja, alambre y torzal. En muchos
lugares
hay
fragmentos
sueltos,
yuxtapuestos. Otros trozos estn pegados
con cola o lana de vidrio. Pero el

conjunto carece de huecos y lleva el


sello de la verdad. Est proyectado
sobre nuestras formas de pensar y de
sentir. Es as como sucedi; los propios
actores lo creen. En realidad, tambin
sucedi de un modo diferente.
Nada sabemos de la continuidad, de
la causalidad, de la densidad psquica y
de sus concentraciones. Hay que partir
de cules son los hechos de este caso:
las cartas, las actas, y renunciar
sistemticamente a explicarlos de
verdad. Ni siquiera servira de nada
profundizar ms en las cosas.
Para empezar, tenemos esas palabras
terriblemente confusas que hay que

emplear para describir este tipo de


hechos o de contextos. Lenguaje vago e
impreciso a cada paso, a menudo de un
infantilismo evidente. Las palabras
estpidas y sucintas que se utilizan para
la descripcin de procesos interiores:
inclinacin, repugnancia, aversin,
amor, sentimiento de venganza. Una
ensaladilla, una mezcolanza hecha para
asegurar un mnimo de comprensin
prctica. Se etiquetan frascos sin
comprobar su contenido. Link comienza
a sentir inclinacin por Elli, muchacha
alegre e infantil: qu cambia en l,
cmo se produce ese cambio, qu rumbo
toma y cmo termina? El trmino fcil:

inclinacin, no designa todo el conjunto


de hechos, ms bien los enmascara, pues
el peligro de estas palabras es que
parece que con ellas se llega a
comprender, cuando en realidad
bloquean el acceso a la realidad. Ningn
qumico trabajara con materiales tan
impuros. Artculos de peridico y
novelas que relatan estas historias han
contribuido en gran medida a que, a
fuerza de leerlos, nos demos por
satisfechos con tales palabras vacas. La
mayora
de
las
interpretaciones
psicolgicas no son sino literatura
novelesca.
Cmo explicarse la coherencia

psquica o incluso la causalidad? Se


maquilla el principio de causalidad.
Primero se sabe, luego se aplica la
psicologa. El desorden resulta una
ciencia mejor que el orden.
Quin presume de conocer los
verdaderos motores de estos casos?
Reflexionando sobre las tres o cuatro
personas implicadas en este asunto, sent
la necesidad de recorrer las calles que
ellas frecuentaban. Tambin me sent en
la taberna en la que las dos mujeres se
conocieron, visit la casa de una de
ellas, habl con la duea, tambin con
los interesados; los observ. No me
propona realizar un vulgar estudio del

entorno social. Slo tena una cosa


clara: que no se puede comprender la
vida o un captulo de la vida de un
individuo fuera de su contexto. Las
personas viven en simbiosis con otras
personas y tambin con otros seres. Se
tocan, se acercan, crecen unas con otras.
Esta simbiosis con los otros y tambin
con las habitaciones, las casas, las
calles y las plazas es una realidad. Para
m es una realidad cierta, aunque oscura.
Si saco a un individuo de su medio es
como si observara una hoja o una
falange y quisiera describir su
naturaleza y su desarrollo. Pero no es
as como hay que describirlos: hay que

incluir en la descripcin la rama, el


rbol, la mano y el animal.
Qu acta, qu se gesta ms all del
individuo?
Las
estadsticas
son
desconcertantes. La ola de suicidios
flucta todos los aos de manera
regular. Existen algunas grandes reglas.
En estas reglas se pone de manifiesto
una fuerza, una entidad; el individuo no
percibe esa fuerza, desconoce la regla,
pero la aplica.
Es curioso este simple hecho: el
hombre es joven y tiene determinados
impulsos; se hace viejo y tiene otros.
Esto nos ocurre a todos. Sin embargo,
cada uno percibe su juventud y su amor

como un asunto privado, y cree que


realiza su propio yo. Nadie podra
comprender a otra persona si no fuera
como ella, es decir: si nadie fuera como
uno mismo. Aparece ya aqu un motor
general y real: la edad, la especie
humana. Ambas determinan tal o cual
manifestacin de la vida. Ambas, y no
otra cosa, constituyen el motor.
Cuando el sombro Link mira a Elli
y siente inclinacin hacia ella, qu es
lo individual y lo especfico en l que
reacciona? Cundo es que los seres
humanos entran en contacto, y con
quin? Hagamos abstraccin del curso
del mundo en general. Qu parte del

organismo humano en general, o qu


elementos en particular, aspiran al otro?
Qu se consigue con esta unin y hasta
dnde llega? La qumica general tiene
ideas muy concretas sobre la manera y
el grado de interaccin de las materias.
Est la ley del efecto sobre las masas, la
teora de las afinidades, de los
coeficientes de afinidades especficas.
Las reacciones se producen a
velocidades
muy
diferentes,
determinadas con precisin; las materias
se vuelven activas en ciertas
condiciones, se establecen equilibrios
perfectamente estudiados. Ah se
estudian cuidadosamente las materias y

el comportamiento de unas con otras; se


examinan todas las influencias. Es un
buen mtodo. Por lo dems, lo que all
se comprueba no deja de tener
importancia para lo que acontece en el
mundo orgnico. Para analizar nuestros
problemas, hay que aventurarse tambin
en ese otro terreno, el de las materias no
organizadas y las fuerzas generales.
Pues
tambin
nosotros
estamos
sometidos a ellas, y son las mismas
fuerzas las que actan en la naturaleza,
en los tubos de ensayo, en las retortas y
en nosotros.
La zoologa puede poner al
descubierto los verdaderos motores de

nuestros actos. La mayor masa de


nuestra alma est gobernada por los
instintos. El anlisis de los instintos, el
hecho de ponerlos al descubierto, revela
la existencia de motores que son los
determinantes absolutos de nuestros
actos.
Ms all se encuentran otros motores
ms alejados e irreconocibles. Algunos
rganos humanos se pueden cortar sin
que nos demos cuenta: son insensibles.
Grandes tumores se desarrollan en el
hombre
pasando
completamente
desapercibidos. Un nio est de mal
humor porque no ha dormido bastante,
pero l explicar su humor diciendo que

otro nio le ha pegado. As, las balas


que nos son disparadas desde lugares
invisibles, pueden cambiarnos, y
nosotros nos damos cuenta slo del
cambio, no del motor propiamente
dicho, la causa: la bala; todo en nosotros
ocurre obedeciendo a la causalidad.
Reaccionando al golpe a nuestra manera,
creemos que somos coherentes con
nosotros mismos.
stos son los motores alejados,
todava irreconocibles, de nuestros
actos. Son exactamente como los
muestra Elli: juega con los hombres y no
sabe por qu se limita a jugar. A veces
la fuerza motora es un ovario formado

de tal o cual manera, otras veces es una


influencia parapsquica todava oscura o
un conjunto de estas influencias, y en
otras, una amalgama de circunstancias
que se dan en el curso del mundo. Y
entonces no es el hombre el que se
manifiesta y se desarrolla de una u otra
forma, sino una masa csmica mucho
ms grande o ms pequea.
He querido mostrar las dificultades
del caso, borrar la impresin de que se
poda comprender todo, o la mayor
parte, de un fragmento tan compacto de
la vida. Lo comprendemos, pero slo en
un plano determinado.

ACERCA DE LA
LETRA DE ELLI
(Diciembre de 1922, en prisin
preventiva). Influencias del momento:
est distrada (en la lnea 4 escribe
da [que], en vez de doch [pero],
por error; no termina los trazos de las
letras), curva con desnimo las piernas
de las letras hacia la derecha. En
general se trata de una letra sin espritu,
de lneas pobres y delgadas, sobria,
objetiva. Aunque se produce ocupacin,

se mantiene constante la direccin de las


lneas, al igual que el margen izquierdo;
las letras estn apretadas, la escritura es
pequea: se trata de una persona de
escasas
miras,
ordenada,
pequeoburguesa. Es poco llamativa, sin
un autntico sentimiento de su propia
dignidad, quiz dotada de tozudez,
obstinacin (vase tambin Termin
[cita], en la lnea 3, con su arco
superior).
Un ser hermtico (vase la arcada
que se forma en la ligazn de las letras n
y m en ich [yo], y auch [tambin],
en la lnea 1, el cierre de las vocales a y
o, el arco en forma de u doblado hacia

abajo). La posicin de las letras, entre


moderadamente inclinada hacia la
izquierda y erguida, muestra la
debilidad de los sentimientos, el
predominio de la razn, la frialdad
interior.
Al
mismo
tiempo,
voluptuosidad,
abandono
a
las
impresiones, inclinacin al placer sin
centralizacin anmica
(la
poca
precisin de la letra, su pastosidad). En
lo esencial: frialdad, sobriedad,
hermetismo, y detrs de todo ello una
sensualidad
desordenada,
susceptibilidad a inflamarse, todo
cubierto
por
una
actitud
pequeoburguesa.

ACERCA DE LA
LETRA DE
MARGARETE
(Fecha
desconocida,
en prisin
preventiva). La influencia del arresto no
es tan fuerte. En conjunto, la escritura es
completamente distinta de la de Elli:
grande, ancha, situada al sesgo hacia la
izquierda, disponiendo del margen
izquierdo
de
manera
irregular,
ocupndolo las ms de las veces. Fuerte
sentimiento de la propia dignidad,

inclinacin a llamar la atencin. Mala


disposicin, incapaz de tener una visin
de conjunto y de poner orden al
predominar el sentimiento. Pero
realmente
no
hay
compasin,
generosidad (vase el doble ngulo en
las enes y las emes), ms bien egosmo
(tendencia a decantarse hacia la
derecha). La apertura es mayor que la de
Elli, pero sin llegar a ser considerable.
Poca
energa
y
determinacin;
desfallece ligeramente y vuelve a
levantarse (el arqueo de la lnea 3).
Mayor unidad interior que en Elli; las
palabras fluyen ligadas; frente a la
inconstancia de Elli aqu hay cohesin,

continuidad, incluso fijacin. El tamao


de la letra impetuosa y su carcter
seguro de si mismo, el ligero
desfallecimiento, la capacidad de
clculo
limitada,
indican
sobrecompensacin, decoracin: se las
da de muy fuerte y segura, en realidad es
dbil.
La letra de Elli produce un efecto
ms inquietante; ella es ms peligrosa, a
pesar de su pulcra actitud burguesa.
Margarete es sociable y dbil, pese a su
apariencia brusca e impulsiva.

POSTFACIO
Ms informacin, ms crtica,
menos estilo, menos
adorno

Esto es lo que Alfred Dblin exiga ya


desde muy pronto a sus colegas
escritores y a s mismo. La crtica
citada, de noviembre de 1909, iba
dirigida a las colaboraciones de la
revista Das Theater, dirigida por
Herwarth Walden. Estimado H. W.,
escriba el mdico residente berlins de

treinta y un aos al portavoz (de la


misma edad) de la vanguardia artstica y
literaria, es harto sabido que uno slo
se puede escribir a s mismo, pero tenga
usted en cuenta que el nico gnero
posible de subjetivismo ineludible es la
objetividad, es decir, la idea de que uno
se desarrolla en los objetos. Era de la
misma opinin que Adolf Loos, el
arquitecto viens en otro tiempo
contrario a un estilo moderno
estetizante: Ser objetivo; todo [tiene]
su
objetividad
particular,
su
funcionalidad; no traer ni aadir nada de
fuera En resumen: ms crnica, ms
crtica,
menos
estilo,
menos

adorno. Todava no haba publicado


ninguna novela. No se haba decidido
an entre la carrera de investigador
mdico y la literaria. Pero el
positivismo, la objetividad, un nuevo
naturalismo, fueron en todo momento la
norma del futuro poeta pico, a pesar de
todos los cambios y de su aficin a las
medias vueltas y las contradicciones. El
Programa berlins publicado en mayo
de 1913 en la revista Der Sturm de
Walden, con el que Dblin fij su
posicin en el contexto de la vanguardia
europea, iba en la misma direccin: El
objeto de la novela es la realidad
inanimada. El lector se sita, con total

independencia, frente a unos hechos


transcurridos, a los que se ha dado una
forma determinada; es l quien tiene
derecho a juzgar, no el autor Hay que
terminar con la hegemona del autor;
nunca se podr llevar lo bastante lejos
el fanatismo de la abnegacin, de la
negacin de s mismo. O el fanatismo de
la renuncia: yo no soy yo, sino la calle,
los faroles, tal y cual acontecimiento,
nada ms. A eso llamo yo estilo ptreo.
La crtica que se expresaba en esta
renuncia al propio yo ya no iba dirigida
meramente al esteticismo y lart pour
lart, sino, de modo ms general, al
estilo tradicional de la novela amorosa y

social europea: Hay que reconocer que


la psicologa novelesca, como la mayor
parte de la que se practica diariamente,
es pura fantasmagora abstracta. Los
anlisis, los intentos de diferenciacin,
nada tienen que ver con la autntica
psique; no se llega a la raz. El
neurlogo Dblin se expresaba aqu
tambin desde el punto de vista de la
escuela psicolgica abanderada por el
director de su tesis doctoral, Alfred
Erich Hoche, y de su oposicin al
psicoanlisis de Sigmund Freud: El
racionalismo fue siempre la muerte del
arte; el racionalismo ms petulante y
engredo se llama hoy psicologa Que

se aprenda de la psiquiatra, la nica


ciencia que se ocupa del hombre
psquico entero: conoce desde hace
tiempo la ingenuidad de la psicologa,
se limita a tomar nota de los procesos,
de las emociones expresando su
desaprobacin,
encogindose
de
hombros ante todo lo dems, el
porque y el cmo.
Con las grandes novelas Los tres
saltos del Wanglun (1916), La lucha de
Wadzek con la turbina de vapor (1918),
Wallenstein (1920) y Montaas, mares
y gigantes (1924), Dblin ensay la
autorrenuncia,
prescrita
por
su
Programa berlins, y la continencia

psicolgica del escritor. No en vano se


trataba en estos libros de procesos y
acontecimientos colectivos, ms que
individuales. El ao 1924, terminada la
science fiction-vision de la novela
Gigantes, represent una cesura que el
propio Dblin constat explcitamente
desde la distancia de la segunda
posguerra. En el Eplogo a la
Seleccin de la obra narrativa,
publicada en 1948, escriba: Despus
de recorrer el camino de las masas,
fui llevado ante los individuos, los
hombres. No saqu conscientemente esta
conclusin del pasado, sino que lo hizo
mi inconsciente, al que ya haba puesto a

trabajar para m en otras cosas. La


tarda antologa y por lo tanto tambin el
eplogo de Dblin de 1948 tomaban
como ejemplo la epopeya en verso
Manas, de 1927: A partir de este
momento aparecen los libros que giran
en torno a los hombres y su modo de
vivir. De la misma manera, incluso
mejor, habra podido mostrar Dblin
esta cesura en Las dos amigas y el
envenenamiento, descripcin de un caso
real. Tal vez no la consideraba una obra
narrativa, pues no es una obra de
ficcin. Pero Dblin, versado y
progresista como terico y como
practicante del arte narrativo, conoca

naturalmente la igualdad formal entre el


pretrito pico de una narracin
inventada y el pretrito utilizado en un
relato verdico. La construccin de la
obra pica, de finales de 1928, daba
incluso preferencia al
reportaje
periodstico frente a la arbitrariedad
fantasiosa de la novela por entregas (y,
con un calculado escarnio, demostraba
su juicio negativo sobre la novela en uso
tomando como ejemplo el comienzo de
la obra tarda de Schnitzler Teresa,
recin publicada).
Mi terreno son los trastornos
nerviosos y emocionales; mis pacientes
vivo en un barrio perifrico al oeste

de
Berln
pertenecen
casi
exclusivamente a ambientes obreros y de
empleados humildes Hago lo que
puedo y lo que soy. Nada consiguen de
m pagando. Soy muy anticuado, seoras
y seores, como pueden ver, no soy
americano en absoluto; no estoy a favor
de la nueva objetividad sino de la
vieja personalidad. As empezaba
Dblin a principios de 1928 un artculo
sobre cmo se desarrollaba, en su
consultorio, Una visita al mdico del
seguro. Quien aqu se expresaba contra
un positivismo que con el adjetivo
nuevo avanzaba hacia el estilo artstico
de los aos veinte, era el mismo que en

otoo de 1924 haba inaugurado una


serie de libros con un reportaje
documental sobre un caso criminal, Tas
dos amigas y el envenenamiento, una
coleccin que justifica, ms que
cualquier otra obra parecida hasta
nuestros das, la transferencia de la
etiqueta nueva objetividad de las artes
plsticas al dominio de la literatura:
Marginados de la sociedad, los delitos
de hoy, publicado por Rudolf Leonhard
en la editorial Die Schmiede, de Berln.
La editorial, fundada en 1922, era
dirigida por Fritz Wurm, Julius B. Salter
y Heinz Wendriner. El escritor Rudolf
Leonhard era el lector responsable de su

programa
literario,
inusualmente
exigente. Public el ltimo libro de
Kafka, las cuatro historias del volumen
titulado Un artista del hambre (1924), y
su novela pstuma El proceso (1925).
Leonhard consigui para la editorial,
aparte de Kafka y Dblin, a Gottfried
Benn, Walter Hasenclever, Georg
Kaiser, Egon Erwin Kisch, Theodor
Lessing, Joseph Roth, Carl Sternheim,
Tucholsky, Ernst Wei, y emprendi la
primera edicin alemana de Proust,
traducida por Rudolf Schottlaender,
Franz Hessel y Walter Benjamin.
Adems de los Marginados de la
sociedad, caus sensacin, tambin

como plataforma de la nueva


objetividad literaria, una serie de libros
algo posterior: Crnicas de la realidad
(6 vol., 1927). Los Marginados fueron
anunciados como una coleccin de los
casos criminales ms interesantes de
nuestra
poca,
buscando
as
conscientemente, para los conocedores
de la tradicin del periodismo criminal,
un punto de contacto con las Causes
clebres et intresantes de Gayot de
Pitaval (Pars, publicadas a partir de
1734), a las que siguieron en 1824 en
Leipzig las Nuevas Pitaval de Wilhelm
Hring (Willibald Alexis) y Julius
Eduard Hitzig (con una segunda edicin

y una nueva serie hasta 1891, en total 60


volmenes). Los Crmenes de nuestro
tiempo, de Rudolf Leonhard, empezaron
en 1924 con cuatro volmenes: a Dblin
le siguieron Egon Erwin Kisch, con el
reportaje sobre un caso austraco de
espionaje anterior a la Primera Guerra
Mundial (El caso del jefe del estado
mayor Redl), Eduard Trautner, con El
asesinato del agente de polica Blau, y
Ernst Wei, con el informe sobre un
proceso por envenenamiento del ao
1918 (El caso Vukobrankovics). Este
cuarto volumen anunciaba veintin
ttulos ms de prxima aparicin. En
el volumen sptimo (de Karl Otten) eran

ya treinta y dos los ttulos y se


anunciaban nuevos autores; pero para
los volmenes futuros la editorial se
reservaba explcitamente el derecho a
introducir cambios tanto en el ttulo
como en el orden de sucesin, etc..
Finalmente, slo (o quiz hay que
considerar que se trata de un nmero
nada despreciable) fueron catorce
volmenes. Entre los diez ttulos
publicados en el segundo ao, 1925
(vols. 5-14), destacan trabajos de Iwan
Goll (vol. 5), Theodor Lessing (vol. 6:
Haarmann. La historia de un hombre
lobo), Arthur Holitscher (vol. 8), Leo
Lania (vol. 9: El proceso Hitler-

Ludendorff) y Kurt Kersten (vol. 12). La


compleja fase de consolidacin
posterior a la inflacin pudo haber dado
alas en un principio a la publicacin de
nuevas series gracias al xito de
pblico, pero luego se estanc.
Finalmente la competencia y los
procedimientos de insolvencia por
negligencia empresarial levantaron
mucho polvo hacia el ao 1929.
Tucholsky, que con su Libro de los
Pirineos (1927) fue uno de los autores
perjudicados, tom parte en los trabajos
de descombro con su artculo
Schmiede y los compaeros de
fatigas, publicado en Weltbhnen:

Este asunto nos servir a todos de


leccin. Cada uno de nosotros debe
entrar en una de las asociaciones que
nos protegen. Alfred Dblin, con su
contribucin inicial al programa
editorial, sali mejor librado, casi
mejor que con sus dems libros
publicados
hasta
entonces
mayoritariamente por S. Fischer, de
Berln. En una glosa pstuma, La
economa en literatura, dio la
informacin: El caso criminal me
proporcion en total, entre 1924 y 1925,
unos 1200 marcos, y se vendieron 3000
ejemplares.
El lector de hoy podra pensar de

entrada en una historia de ficcin, tal


como en 1928 Dblin la distingua de
los relatos verdicos de los peridicos,
y puede leer el texto como una
narracin; el autor haba obviado en
parte los atisbos documentales y haba
reservado para el Eplogo las
reflexiones en torno al pro y el contra de
los pormenores de los hechos, del
juicio, los dictmenes periciales, el
veredicto, la culpabilidad y la condena.
Por supuesto, los lectores de 1924
estaban al corriente. El sensacional
proceso que en la primavera de 1923
haba inundado los titulares Las
envenenadoras ante el tribunal de

jurados, Las 600 cartas de amor de


las
envenenadoras,
Las
emponzoadoras ante el juez, etc. La
predileccin de los medios por la pareja
de envenenadoras se deba tambin en
1923 a un libro tan lleno de prejuicios
como muy difundido, Psicologa del
envenenamiento (1917), de Erich
Wulffen, que postulaba algo as como
una predileccin femenina por este tipo
de
homicidios.
La
informacin
periodstica diaria era tanto ms
apremiante cuanto que el tribunal
prohibi temporalmente el acceso al
pblico durante la exposicin de las
prcticas sexuales de la vctima. No

sabemos si Dblin estaba entre los


observadores admitidos. Podra haber
tomado apuntes de parte de los datos
aportados en la sala del tribunal o en los
descansos del proceso. La vista oral se
inici el 12 de marzo de 1923 con gran
afluencia de pblico, entre el cual
predominaba el elemento femenino
(Deutsche Allgemeine Zeitung, 13 de
MARZO de 1923), y se prolong hasta el
16 de marzo. Pero unas hojas de papel
encontradas en el manuscrito original
datan de un ao ms tarde: se trata de un
aviso impreso sobre el aplazamiento de
una conferencia de Ernst Cassirer del 6
al 20 de marzo de 1924, y del envo de

dos entradas de estreno para el Teatro


Robert de Berln del 15 al 20 de marzo
de 1924. Es probable, pues, que Dblin
no empezara a trabajar en el libro hasta
un ao despus del proceso, es de
suponer que a instancias de Rudolf
Leonhard, quien le peda una
colaboracin, lo antes posible, para la
serie Marginados de la sociedad, que
deba iniciarse en otoo de 1924. Que la
haba preparado con todo esmero, lo
demuestran no slo las citas de fuentes,
sino tambin la copia del acta de
acusacin del fiscal general de la
audiencia provincial III de Berln: en
total, sesenta y cuatro pginas en gran

cuarto. A diferencia de la prensa


contempornea, Dblin respet la
privacidad
de
los
interesados,
cambiando los nombres (Klein se
convirti en Link, Nebbe en Bende, la
madre de sta pas a llamarse Schnrer
en vez de Riemer) o abrevindolos con
las iniciales (es el caso de la mayora de
los expertos y testigos).
Ahora bien, cmo queda en este
relato verdico la exigencia ya citada
que Dblin formula a los escritores: la
objetividad, la independencia del lector
respecto al autor, el limitarse a tomar
nota de los acontecimientos, la
renuncia a la usual psicologa

novelesca? El abandono de la carrera de


psiquiatra cientfica en 1911, un
anlisis personal al que se someti en
1920 y las experiencias cosechadas en
su consulta berlinesa no lo alejaron de
las teoras psiquitricas de Alfred Erich
Hoche, sino que pusieron a su alcance
los conocimientos psicoanalticos de
Freud. Poco despus del proceso por
envenenamiento, Dblin se opuso a los
crticos de Freud en el Vossische
Zeitung de 10 de junio de 1923: Su
distincin
entre
consciente,
preconsciente e inconsciente sirve a
fines eminentemente prcticos, procede
de observaciones empricas, est llena

de un sentido claro, para decirlo en


pocas palabras. Dos aos ms tarde, en
el Berliner Tageblatt del 5 de mayo de
1925, contestaba a la pregunta Se
debera prohibir el psicoanlisis? con
estas palabras: Para muchos enfermos
el anlisis es el mtodo elegido Si
alguien enferma visiblemente a causa de
experiencias sexuales y el hecho de
descubrir el suceso ayuda, hay que
descubrirlo. Tratar a un enfermo nunca
es inmoral, un mtodo beneficioso nunca
es malo ni inmoral. El 6 de mayo de
1926, con motivo del setenta aniversario
del nacimiento de Freud, Dblin
pronunci un discurso de homenaje en la

Sociedad Psicoanaltica Alemana de


Berln y explic con una claridad
inolvidable la relacin de Freud con la
psique: El alma humana vagaba por el
mundo desde muchos siglos atrs,
expulsada por mdicos y psiclogos.
Haba buscado refugio en los poetas y
tambin en los sacerdotes El
sacerdote la llev al devocionario. El
poeta le ofreci el brazo y fueron juntos
a pasear por los prados. Freud la hizo
entrar en su consulta, cerr la puerta tras
ella y le dijo: Qutese el sombrero,
seora. S, desndese, por favor.
Dblin no sera Dblin si en aquella
ocasin no hubiera aadido de su propia

cosecha: Quisiera sealar que el alma,


asustada por esta invitacin, se ha
quedado en la puerta hasta nuestros das
y no se ha quitado siquiera el
sombrero.
Sin embargo, a medida que avanza,
con un uso constante de la parataxis, el
informe Las dos amigas y el
envenenamiento, se hace perceptible,
ms all de la sobria relacin de los
hechos, un tono ligeramente contenido,
hecho de razonamientos y conclusiones,
preguntas y ponderaciones, deducciones
acerca de la conducta individual
partiendo de datos psquicos y acerca de
las reacciones psquicas a partir de

hechos externos. Esta conexin se


establece cuando el narrador es slo
un ejemplo hace suya en su propio
informe la descripcin de la principal
acusada ofrecida por el comentarista del
Berliner Tageblatt (si uno mira a esas
criaturas modestas, esas pardillas,
rubias e inofensivas, si uno sigue esos
fros ojos gris azulado no pude ms
que sentir asombro): Elli era
especial, sin llegar a ser rara. Posea
una franqueza inofensiva, era alegre
como unas castauelas, juguetona como
un nio. Le diverta provocar a los
hombres. Pero el informe de Dblin
evita las descripciones explcitas,

permite al lector hacer sus propias


reflexiones, tener sus reservas y
formular sus propios juicios; los
provoca, incluso. Pero al final del relato
consigue que lectores y lectoras
(tambin entre el pblico que asiste al
proceso en su libro predomina
seguramente el elemento femenino)
apenas compartan la indignacin del
pblico de entonces por una sentencia
tan benigna. Pone en entredicho el
acierto de la sentencia en trminos
generales, pone en duda los puntos de
vista preconcebidos, allana el camino a
un
sentimiento
de
lstima
y
comprensin.

Cuando Dblin dice de los


dictmenes de los expertos que ya no
se movan en el terreno del inocente o
culpable, sino en otro distinto,
terriblemente inseguro, el de las
circunstancias, el de entrever y
penetrar, se trasladaba al mismo
tiempo como reportero al campo
tradicional, no menos vacilante, del
Dblin narrador y sus teoras picas. El
estilo ptreo de su Programa
berlins de 1913 entretanto se le haba
quedado obsoleto. En lugar de una
fachada de piedra o acero, apareca
en Las dos amigas y el envenenamiento
otra metfora de los lmites y las

posibilidades del narrador: Cuando


repaso toda esta historia, me siento
como en el drama lrico: Entonces
sopl el viento y derrib el rbol. No
s qu viento era ni de dnde vena.
Todo ello es como un tapiz compuesto
de mltiples pedazos diferentes, pao,
seda, adems de trozos de metal y
glebas de barro. Remendado con paja,
alambre y torzal. En muchos lugares hay
fragmentos sueltos, yuxtapuestos. Otros
trozos estn pegados con cola o lana de
vidrio. Pero el conjunto carece de
huecos y lleva el sello de la verdad.
[] Es as como sucedi; tambin las
personas implicadas lo creen. Pero

tampoco sucedi as. Vale la pena


volver a leerlo, al principio del
Eplogo. Ahora l mismo cuestiona de
raz todo el esfuerzo que ha dedicado a
aclarar el caso: la interpretacin de los
sueos, en la que aparece como el ms
resuelto discpulo de Freud; tambin las
diez tablas plegables (aadidas a la
primera edicin) en las que, corriendo
l mismo un riesgo cientfico, abord
una
exposicin
espacial
en
diecisiete fases de los volubles
cambios de nimo de la principal
acusada; y los dictmenes redactados
por l mismo, con los que, a ttulo de
ensayo, sigui las huellas de Ludwig

Klage (al que el 3 de diciembre de


1924, es decir, poco despus de la
publicacin del libro, pregunt qu
pensaba desde el punto de vista
grafolgico de aquel caso, enjuiciado de
maneras distintas desde el punto de vista
psiquitrico), Al final Dblin mantuvo
en gran medida su confianza en el modo
de proceder literario: Reflexionando
sobre las tres o cuatro personas
implicadas en este asunto, sent la
necesidad de recorrer las calles que
ellas frecuentaban. Tambin me sent en
la taberna en la que las dos mujeres se
conocieron, visit la casa de una de
ellas []. No me propona realizar un

vulgar estudio de entorno social [].


Esta simbiosis con los otros y tambin
con las habitaciones, con las casas, las
calles y las plazas es una realidad. Para
m es una realidad cierta, aunque
oscura. Una realidad, podramos
aadir, ms cercana al narrador que a
los expertos del tribunal. El paseante
ocioso de Berln autor de este estudio de
un caso real avanzaba hacia una
captacin de la totalidad de la ciudad
por otros medios. A partir de aqu, los
escenarios simultneos de la novela
Berln Alexander-Platz (La plaza
Rosenthal se divierte, Un puado
de gente alrededor de la Alex, etc.)

parecen
plausibles
artsticamente.

humana

JOCHEN MEYER

Notas

[1]

Dblin permite aqu que aparezca por


dos veces el nombre real de uno de los
protagonistas de esta historia. <<