Está en la página 1de 6

HISTORIA, TEORAS Y TCNICAS DE LA PSICOTERAPIA COGNITIVA

Atonio Semerari
Cap. I: Origen y desarrollo del cognitivismo clnico
Nociones preliminares.
El cognitivismo clnico todava est en proceso de expansin y diferenciacin, pero lo que une a los
distintos enfoques es el nfasis comn que ponen en las estructuras de significado y los procesos de
elaboracin de la informacin.
Lo que los diferencia es una variedad de cuestiones de teora general y clnica que se traducen en la
tcnica teraputica.
Sin embargo, el termino terapia cognitiva nos remite a las contribuciones de Beck y Ellis, a quienes se
considera los fundadores del actual cognitivismo clnico.
Fue Beck quien acuo el trmino de psicoterapia cognitiva.
El enfoque de Ellis y Beck es definido por algunos autores como aproximacin racionalista, entendido
como opuesto a constructivista.
La escuela de Beck prefiere autodenominarse terapia cognitiva estndar (TCS), esta definicin tiene la
ventaja de ser bastante neutral.

El origen de la terapia cognitiva estndar


Se desarroll a partir de las terapias comportamentales al trasladar al mbito clnico el cambio vivido en
los 60 y 70 en los enfoques cognitivos de las teoras comportamentales, en el mbito de la psicologa
bsica.
En los textos donde Ellis y Beck exponen la formacin de sus ideas, las referencias al comportamiento
son muy escasas y casi siempre en un mismo sentido.
Su horizonte problemtico parece formado, principalmente, por el psicoanlisis, en cuyo seno se haban
formado y que supuso para ambos una referencia critica en funcin de la cual diferenciar el desarrollo de
sus propias ideas.
La formacin psicoanaltica de Ellis y Beck y la crisis del psicoanlisis en EEUU tiene mucha importancia
en la formacin de la TCS. El trabajo de ellos puede considerarse una reaccin a esa crisis.
La crisis de la Teora psicoanaltica consista en la relacin problemtica entre los dos niveles de la
teora psicoanaltica: la teora clnica y la metapsicologa.
En EEUU (primero) la metapsicolgica de las pulsiones empez a considerarse un conjunto mal definido
de conceptos errneos que derivaba de una neurobiologa obsoleta. De ah se plante hasta qu punto
la prctica y la teora quedaban invalidadas, ya que provenan de tisis metapsicolgicas consideradas
inaceptables.
Los resultados de esta crisis produjeron el surgimiento de nuevas clnicas que buscaban tratamientos
ms prximos a la experiencia vivida por el paciente; y, por otro lado, la reestructuracin metapsicolgica
de la teora.

HISTORIA, TEORAS Y TCNICAS DE LA PSICOTERAPIA COGNITIVA


Atonio Semerari
En 1983 se propone una diferenciacin en el psicoanlisis entre la aproximacin HEURISTICA y la
ESTERIOTIPADA.

Heurstica: es el mtodo analtico que intenta comprender los trastornos del paciente a partir de sus
significados personales.
Estereotipada: interpreta los desrdenes partiendo de los conceptos tericos generales para
despus esperar que el trabajo analtico desvele al paciente la hiptesis del analista sobre la verdad
en funcin de un formulario metapsicolgico.
Gracias el anlisis de un caso clnico, desde ambos tipos de aproximacin, Peterfreund llega a
algunas conclusiones:
- Es muy fcil desviarse en un anlisis y hacer que parezca que las cosas responden a una
formula, si se ponen numerosas hiptesis sin fundamento, es posible encontrar una increble
cantidad de pruebas que confirmen cada una de ellas.

Principios de la psicoterapia cognitiva: Beck sostiene que las interferencias y las generalizaciones
(superficiales) del terapeuta cognitivo tienen, con respecto a las interpretaciones (profundas) del
analista, la ventaja de estar ms cerca de la experiencia consciente del paciente y, por lo tanto, de
permitir, corregir, modificar, descartar o afinarlas con l. (Todo esto si se aplica no a la versin heurstica,
sino al enfoque convencional o anlisis freudiano).
Surge la necesidad de renovar la teora y la praxis clnica a partir de lo que piensa y siente
concretamente el paciente.

Solucin de Ellis y Beck


La realidad clnica es siempre una construccin recproca entre terapeuta y paciente donde se
establecen fcilmente lazos de mutua convalidacin. Para alcanzar la experiencia concreta de un
paciente, un terapeuta necesita una teora y un mtodo con los que ordenar y establecer grados de
importancia en el conjunto desorganizado de datos que el paciente transmite.
Ellis y Beck consideraban como solucin a este problema la indagacin sistemtica en las
representaciones conscientes o pre conscientes que preceden, acompaan o siguen inmediatamente a
un estado emocional problemtico.
Estas representaciones conscientes permiten comprender segn los autores, con un mnimo de
inferencia, las razones de muchos sufrimientos emocionales. A estas representaciones las llamo
Pensamientos Automticos. La importancia de estos pensamientos radica en el modo de acceder a las
experiencias emocionales del paciente al margen de las interpretaciones tericas convencionales.
Reglas bsicas de la libre asociacin: Superacin de la censura de sus ideas -> Concentrar su atencin
en determinados pensamientos (en los pensamientos automticos)
Explica el caso de un paciente que durante la asociacin libre le haba dirigido crticas violentas
seguidas de un ataque de culpa
Criticas cargadas de ira -> Pensamientos automticos -> Sentimiento de culpa
Los pensamientos automticos actuaban como lazo responsable.
2

HISTORIA, TEORAS Y TCNICAS DE LA PSICOTERAPIA COGNITIVA


Atonio Semerari
Beck empez a instruir a sus pacientes para que se centraran en esos pensamientos. Cada vez que
experimente una sensacin o una emocin desagradable, intente recordar que pensamientos tena en
mente antes de esta sensacin (identificar los pensamientos que precedan a la vivencia emocional)
Beck se pregunta Por qu los pacientes deban aprender a prestar atencin a sus pensamientos
automticos?, si esa actividad mental era consciente y de fcil acceso, Por qu los pacientes eran
conscientes de ella solo mediante un esfuerzo voluntario de atencin?.
Los pensamientos automticos se presentan en la mente de manera justamente automtica, sin la
experiencia subjetiva de un esfuerzo de reflexin y en la forma breve y telegrfica de un lenguaje en
escencia. Poseen una caracterstica obvia de admisibilidad sin distancia crtica: el sujeto tiene la
impresin de captar gracias a ellos el mundo tal y como es, con inmediatez casi perceptiva, sin la
impresin de que se trata de valoraciones e inferencias subjetivas susceptibles de discusin y opinin.
Otra caracterstica es que expresan un modo constante y caracterstico de atribuir significado a los
acontecimientos por parte de la persona que los produce.
Explica el caso de la paciente que tema aburrir al terapeuta. Al observar sus pensamientos automticos
descubre que en todas sus relaciones tema aburrir los dems considerando que era poco interesante e
iba a ser rechazada.
Existen reglas de inferencia y de estructuras de significado estables que engloban a los procesos de
pensamiento y a la actividad imaginativa. Esta estructura es llamada modelo o esquema cognitivo.
Mediante estos modelos podemos diferenciar y codificar la informacin. Los esquemas son las
diferencias y semejanzas psicolgicas entre las personas y con uno mismo.
Un esquema es disfuncional (segn la teora estndar) por distintos motivos: porque distorsiona la
realidad, provoca sufrimiento, es hipervalente, etc.
En el mbito de la terapia cognitiva estndar, los esquemas pueden describirse como reglas de
inferencia implcita que dan lugar a falsos silogismos, los cuales gobiernan a su vez la produccin de
pensamientos automticos.
Esta concepcin, tpica de Beck, subraya la funcin valorativa-interpretativa de las estructuras de
significado.
Otra concepcin un poco diferente es la de Ellis, habitualmente asociada con la aproximacin estndar.
Hoy la escuela de Ellis es conocida como TERAPIA RACIONAL EMOCIONAL COMPORTAMENTAL, y
subraya los aspectos motivacionales y formales del comportamiento.
Segn esta concepcin, existirn convicciones irracionales correspondientes a un objetivo concebido en
trminos absolutos y dogmticos.
Lo que impide corregir las convicciones generales por los esquemas disfuncionales son los errores
sistemticos de procedimiento en los procesos de valoracin y de juicio que generalmente realizan los
pacientes depresivos, que hacen que persista el convencimiento de la validez de estos juicios, a pesar
de que existan pruebas de lo contrario. Estos son:
-Deduccin arbitraria: (sistema de respuestas) proceso por el que se extrae una conclusin sin tener
pruebas que la sustenten.
-Abstraccin selectiva: (sistema de estmulos) enfocar en un detalle, ignorar los aspectos ms
evidentes y conceptualizar toda la experiencia a partir de este fragmento.
3

HISTORIA, TEORAS Y TCNICAS DE LA PSICOTERAPIA COGNITIVA


Atonio Semerari
-Generalizacin excesiva: (sistema de respuestas) extraer una regla general de otro episodio aislado y
aplicarlo a otras situaciones que no tienen relacin.
-Ampliacin o disminucin: (sistema de respuestas) Se reflejan en errores al valorar el significado o la
importancia de un suceso.
-Personalizacin: (sistema de respuestas) tendencia del paciente a relacionar sucesos externos
consigo mismo, sin tener elementos que justifiquen la asociacin.
-Pensamiento absolutista, dicotmico: (sistema de respuestas) tendencia a colocar todas las
experienicias en dos categoras opuestas, al describirse el paciente siempre elige la categora ms
negativa.

Modelo clnico de Beck Caractersticas de la TCS


Partiendo de estos conceptos, Beck elabor un modelo de intervencin clnica activo, breve, focal y de
fcil reproduccin, sus caractersticas:
1) Una caracterstica central de los desordenes psicolgicos es la presencia de un conjunto de
esquemas o modelos cognitivos inadaptados que regulan de forma patgena la elaboracin de
informacin. Es posible trazar un perfil cognitivo diferente para los principales sndromes
psiquitricos. La intervencin estndar se dirige esencialmente a la correccin de los modelos
inadaptado propios del desorden presentado y de los errores de procedimiento que los mantienen.
2) Estos modelos se expresan por medio de los pensamientos automticos y la imaginacin consciente.
El paciente y el terapeuta colaboran juntos para aclarar los esquemas y las tesis inadaptadas que
sustentan estos procesos que guan la vida actual del paciente. La terapia cognitiva estndar obliga a
una actitud introspectiva y dirigida al insight (tomar conciencia de los significados personales con los
que el individuo organiza las experiencias correspondientes a s mismo y al mundo.
3) Los esquemas se expresan en forma de convicciones y creencias y se someten al anlisis lgico y a
la verificacin emprica. Este proceso parte de una distanciacin crtica y apunta hacia una
modificacin de las tesis inadaptadas que, a su vez, conllevan una correccin en el proceso de
elaboracin de la informacin que aligera los sntomas.
Las creencias del paciente se asumen como hiptesis que han de someterse a una seria verificacin con
el fin de corregir y reducir la tendencia al predominio y al absolutismo de las creencias negativas, en
lugar de sustituirlas por creencias optimistas (no hay que ponerle ideas nuevas positivas, sino
demostrarles que esas ideas no son negativas)
En la aproximacin cognitiva estndar, el terapeuta considera que posee a priori datos muy precisos
sobre lo que hay de disfuncional y distorsionado en los procesos cognitivos del paciente. El mtodo
socrtico y la actitud de bsqueda funcionan como tcnicas persuasivas.
La aproximacin estndar, tiene como objetivos optimizar los plazos de duracin de los tratamientos, y
permitir as mtodos de verificacin de su eficacia.

HISTORIA, TEORAS Y TCNICAS DE LA PSICOTERAPIA COGNITIVA


Atonio Semerari
Principios Tcnicos de la terapia cognitiva estndar
Se pueden atribuir a tres principios fundamentales: EMPIRISMO COLABORATIVO, DIALOGO
SOCRATICO Y DESCUBRIMIENTO GUIADO.
-Empirismo colaborativo y alianza teraputica: es indispensable que el paciente se comprometa
verdaderamente en la aplicacin de las tcnicas. Esto es improbable si no existe una profunda confianza
en las posibilidades del tratamiento y si no se comparten los objetivos con el terapeuta.
La percepcin de un acuerdo sobre los objetivos que se han de alcanzar y de una colaboracin
reciproca para su consecucin es uno de los componentes fundamentales de la relacin teraputica
(alianza teraputica).
La ALIANZA TERAPEUTICA es el aspecto no transferencial de la relacin y comprende 3 elementos:
acuerdo de objetivos, acuerdo de las tareas especficas y el desarrollo de una unin interpersonal
compuesta por sentimientos positivos recprocos.
En la aproximacin estndar, la colaboracin teraputica se obtiene esencialmente explicando con
claridad al paciente lo racional de la terapia, acordando conjuntamente los objetivos finales y las etapas
inmediatas del tratamiento, aclarando el sentido de las tareas asignadas, y mostrando su congruencia
con respecto a los fines acordados.
-Dialogo Socrtico: la mayor parte de las intervenciones que el terapeuta cognitivo hae en las seciones
tienen forma de pregunta. Mediante una serie de preguntas, el terapeuta intenta perseguir los objetivos
esenciales de la terapia: Identificacin de los pensamientos automticos y de los esquemas
subyacentes, la toma de distancia crtica y la valoracin de las posibles alternativas.
Tambin las intervenciones interpretativas o de reestructuraion cognitiva, dirigidas a la toma de distancia
crtica, adquieren a menudo forma de pregunta.
Ventajas: Se usa lenguaje cotidiano que el paciente maneje ya que se est obligado a plantear
preguntas fciles.
Se mantiene la obligacin de probar las convicciones inadaptadas del paciente. El objetivo no es
convencer sino lograr que el paciente desarrolle una capacidad crtica respecto al carcter avasallador
de los propios esquemas disfuncionales.
La eficacia del dialogo socrtico radica en que el paciente para responder las preguntas debe asumir un
punto de vista supraordenado y elaborar una metacognicion, un significado sobre aquello que ya
pertenece al repertorio de su cognicin (quiere decir que la terapia busca que el paciente logre un punto
de vista diferente de su situacin).
-Descubrimiento guiado: Representa en cierto modo el alma de la TCS. Se comienza en la primera
sesin y se modifica adaptndose continuamente a las exigencias especficas del caso y a las fases de
la terapia.
Primero se acuerda una definicin del problema y se le explica al paciente en el modo ms claro los
principios y los mtodos de la terapia y aconseja al paciente registros sistemticos de autoobservacion.
Para eso se busca que el paciente apunte cuales son las emociones principales relacionadas con la
experiencia problematica, a menudo se le ayuda a reconocerlas, explicndole cuales son las
consecuencias somticas de dichas emociones.
Tambin se le aconseja que valore sobre una escala numrica la intensidad de la emocin problematica.
Segundo se le pide que seale la situacin y las circunstancias en que se inscribe la experiencia
problemtica y por ultimo se le pide escribir de que modo ha valorado estas circunstancias y , en
5

HISTORIA, TEORAS Y TCNICAS DE LA PSICOTERAPIA COGNITIVA


Atonio Semerari
concreto, cuales son las representaciones en trminos de pensamientos o imgenes que han precedido,
acompaado y seguido a la emocin implicada.
Por lo general al principio los informes del paciente son una especie de comentario autocrtico, que
tambin es importante ya que permite comprender los problemas secundarios provocados por la
experiencia problemtica primaria y muestran el punto de vista del paciente.
A travs del anlisis de estos informes, se pone en manifiesto los esquemas y modelos implicados en el
sufrimiento emocional. Llegado a este punto, a travs del dialogo Socrtico se corrigen los errores de
procedimiento y se establecen hiptesis alternativas, que hasta pueden ponerse a prueba en
procedimientos comportamentales acordados en la sesin.
Terapeuta y paciente deben examinar las posibles estrategias de gestin comportamental alternativas a
las puestas en prctica espontneamente por el paciente.

Diferencia entre TCS y terapias comportamentales: en las ltimas el objetivo primordial es cualquier
modificacin del comportamiento manifestado.
En el proceso de descubrimiento guiado por las TCS, el foco est formado por los patrones del
pensamiento. Los comportamientos acordados con el terapeuta tienen valor de experimentos.