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Estructura de ganancia en la mezcla

Como hacen estos tipos? Sern los equipos que tienen o ser que yo vengo
fallado? Esas mezclas: claras, llenas de detalles, libres de distorsin y yo ac
despachando mezclas insulsas a dos manos.
Si este monlogo interno te identifica en lo ms mnimo ests en el lugar correcto,
en este artculo vamos a hablar de como configurar la estructura de ganancia en
nuestras mezclas, proceso conocido como gain staging en ingls.
Empecemos por hablar de la distorsin en las mezclas y como podemos encarar
el problema:

La distorsin: nuestra gran enemiga


Antes de poder abordar el tema en especfico tenemos que entender que es lo que
estamos evitando y por qu. En trminos coloquiales, lo que queremos evitar son

las mezclas pasadas de rosca que distorsionan y en el peor de los casos con
clipping digital.
En esencia la distorsin es un cambio en la seal que estamos tratando producida
por la no linealidad de los dispositivos que usamos. Esto porque no existe un
dispositivo capaz de amplificar linealmente una seal de manera infinita, a partir
de cierto punto empiezan a introducir distorsin.
La distorsin puede venir en diversos sabores, por ejemplo puede ser un cambio
en la fase a la salida de un cierto dispositivo lo que seria llamada como una
distorsin de fase. Tambin podemos encontrarnos con una distorsin en la
respuesta en frecuencia/nivel de la seal que tal vez es la que ms tenemos
asociada como distorsin audible. Este tipo de distorsin consiste en la suma de
una cantidad de armnicos a la seal que estamos tratando que dependiendo
del grado de distorsin puede ir desde un poco hasta una cantidad infinita terica
de armnicos si hablamos de la distorsin por clipeo o recorte de onda.

Vista de la transformacin sufrida por una onda senoidal al ir sumando armnicos a la misma. Al sumar una cantidad
importante de armnicos se transforma en una onda cuadrada. Animacin tomada de:
http://commons.wikimedia.org/wiki/File:SquareWave.gif

Pensemos cuando subimos el nivel de nuestro equipo de msica, pasado un


cierto nivel vamos a empezar a escuchar como la seal se comienza a ensuciar
y a perder detalles ya sea reverberaciones, detalles internos de la mezcla, etc. Lo
que pas es que el equipo paso de su etapa en que es ms lineal (solamente

aumenta el nivel) a su etapa no-lineal (en la que adems de subir el nivel se


agregaron una cantidad de armnicos que antes no estaban a la seal).
Un caso especial de distorsin y tal vez el que peor suena es la distorsin por
recorte de la seal o clippeo. Esta distorsin se produce cuando la seal llega al
lmite de capacidad del sistema y rebasa este punto, debido a que el sistema no
puede reproducir los niveles superiores a ese punto debe recortar la forma de
onda que rebasa dicho punto transformando la seal en una onda cuadrada
mientras dure el tiempo en la que se rebasa este punto.

Vista de una onda senoidal arriba y una onda cuadrada de la misma frecuencia y similar amplitud. La onda cuadrada
fue generada por clipping digital.

Este tipo de distorsin tambin existe en la mezcla y lo que sucede tpicamente es


que al ir acercndonos al punto de recorte de la forma de onda vamos perdiendo
progresivamente las cualidades antes mencionadas y se van reemplazando por las
de un sonido rasposo y ruidoso cada vez que la seal llega a la amplitud que
significa distorsin.
El problema en las mezclas digitales es que es muy fcil llegar a
distorsionar si no se toman algunas precauciones y/o estratgias al momento de
dejar un cierto margen para mantenerse lejos de la distorsin y especialmente del
recorte de la seal o clipping.
Ejemplo de audio:
Podemos escuchar la diferencia entre el sonido de una onda senoidal o tono puro
y una onda cuadrada. La onda senoidal tiene un sonido similar a un pitido mientras
que la onda cuadrada suena mucho ms distorsionada.
Audio Player

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Use Up/Down Arrow keys to increase or decrease volume.

Alejndonos de la distorsin: el headroom


El nivel mximo que puede tolerar una mezcla digital es el 0dB Full Scale, esto
puede resultar engaoso ya que en las consolas analgicas existe un 0 dB y al
mezclar se puede rebasar de este punto sin inducir distorsiones audibles. Es ms,
mientras mejor es la consola ms decibeles podemos rebasar de este punto sin
sonar distorsionados.
Todo el nivel que la consola pueda tolerar por encima del 0 dB hasta la distorsin
se llamaHeadroom, concepto que podemos denominar como resto. Este
principio de las consolas analgicas se puede aplicar en la mezcla digital
siguiendo algunos principios de ajustes de nivel ptimos de la seal, tanto en la
grabacin como en la mezcla.
La lgica en el sistema digital es generarnos este resto o Headroom yendo hacia
los decibeles negativos y ajustando la ganancia de cada canal de la mezcla para
tener un margen aceptable y que al sumar todas las seales an mantengamos
este margen y siempre estemos lejos de la distorsin.
El sistema de referencia K-20 para mezcla
Si bien uno puede darse el headroom por si solo, existe un sistema de referencia
en lo que respecta a niveles nominales y niveles de monitoreo para mezcla
llamado K-20 sugerido por Bob Katz, prestigioso ingeniero de mastering. El
sistema consiste en el uso de un medidor de nivel del tipo RMS o promedio, en el
que el 0 dB est calibrado para caer 20 decibeles menos que el 0 dB digital o Full
scale, por lo tanto cuando la seal marque 0 dB en realidad est a -20 dB.
Adems si estamos trabajando con el estndar de nivel de lnea de salida
profesional (+4 dBu), vamos a tener que cuando la seal est en -20 dB estaremos
en los +4 dBu que es igual al 0VU que es el nivel nominal operativo de consolas,
ecualizadores, compresores y dems dispositivos perifricos profesionales con los
que podemos interconectarnos.

Si bien el sistema K de monitoreo consta de una parte de referencia de nivel,


adems contempla el uso de un nivel estandarizado de presin sonora que
corresponde con la zona en la que los odos son ms planos en la respuesta en
frecuencia.
La idea finalmente consiste en ajustar la ganancia de cada canal en la mezcla para
que las seales RMS caigan en el K-20, de esta manera cuando sumemos todas
las seales de la mezcla mantendremos el margen o resto en todo momento,
produciendo mezclas consistentes y que no estn sobre comprimidas.

Vista de un medidor de nivel calibrado en K-20, para mezcla.

Vista del medidor de nivel Dorrough de Waves. En rojo se resalta la seleccin de referencia 20, que equivale al K-20.
En celeste se resalta la seccin del medidor que corresponde al -20 o 0 dB de la escala.

El ajuste de la estructura de ganancia:


Es el control de nivel de nuestra seal o conjunto de seales que componen la
mezcla en toda la cadena de procesamiento, manteniendo el mismo nivel desde el
comienzo hasta el fin de la misma. La idea detrs de esto es poder tener el
suficiente headroom o resto en la mezcla siempre y no sufrir de los males de la
distorsin.
Para lograrlo podemos usar cualquier plugin que nos permita manejar la
ganancia por separado de tal manera de poder subir o bajar una cantidad
importante de decibeles la seal para que se ajuste al nivel ptimo de referencia.
Tenemos que tener en mente que nos vamos a encontrar con dos tipos de seales
en mezcla: las RMS o promedio (voces, guitarras, piano, bajo,cuerdas, etc.) y las
peak/pico (bateras, percusiones varias). Esta divisin se hace necesaria ya que el
medidor RMS no va a ser capaz de darnos una lectura certera de las seales del
tipo peak y un medidor peak no va a ser capaz de mostrarnos lo que sucede con
las seales promedio. Veamos el procedimiento para llegar a un nivel nominal para
los distintos tipos de seales
Seales Pico/Peak
Se recomienda que las seales con mucha transiente/transitorios ej. bateras,
percusiones,etc. se manejen con un nivel de 6 dB peak (Esto significa que
desde el 0 dB FS la seal est 6 decibeles por debajo) en promedio. Es decir que

la seal est la mayora del tiempo por ese valor, por momentos va a tener un nivel
inferior y por momentos superior.
El tipo de medidor que vamos a necesitar es un medidor del tipo peak, es decir
con una respuesta muy rpida o instantnea. Es recomendable colocarlo en el
master fader y luego solear una por una las seales que tenemos que medir. Para
esta tarea podemos usar los medidores que vienen incorporados en las D.A.W ya
que estos suelen ser medidores del tipo Peak.
Para este fin las D.A.W nos permiten ver a que nivel lleg la seal, si clipe. Con
esta informacin podemos ajustar la ganancia de la pista como corresponda para
obtener el nivel deseado.

Vista de la ventana de mezcla de la D.A.W Pro tools. En celeste se observa la lectura del nivel de picos de cada
canal (Pk). En violeta se resalta el medidor de nivel de picos que viene en cada canal.

Si por ejemplo al medir nuestra seal tiene un nivel superior al recomendado,


vamos a usar el plugin de ganancia para reducir el nivel, en el caso de Pro Tools
usamos el plugin trim. Si tenemos que la seal est casi en 0dB FS vamos a tener
que reducir en 6 dB su nivel, es decir colocar el valor 6dB en el plugin de gain.

Vista de un plugin para el manejo de la ganancia, llamado trim. En el se observa un ajuste de 6dB.

Seales RMS o promedio

Para todo el resto de seales que tienen una envolvente con mayor sostenimiento
y release, ej. la voz, guitarras, piano, bajo, etc. se recomienda llevar las seales a
-20 dB rms o promedio.
Para ello vamos a necesitar un medidor de nivel en modo RMS, average o
promedio colocado en el master fader. Lo que vamos a observar es que este tipo
de seales tiene mayor tiempo de duracin y por lo tanto la medicin o lectura es
ms lenta y a veces puede ser engaosa.
La estrategia consiste en solear una pista por vez y mantener el medidor del
master fader abierto, de tal manera de poder ajustar la ganancia de la pista para
que ronde los -20 dB rms o si estamos en el sistema K-20 rondar el 0 dB del
medidor.

Vista del medidor de nivel PAZ meters de Waves. En violeta se observa la opcin para lectura RMS. En azul la barra
de medicin RMS

Manteniendo el nivel en toda la cadena


Una vez tenemos el ajuste de ganancia correcto para cada tipo de seal en cada
canal nos queda mantener ese mismo nivel en toda la cadena de
procesamiento y es tal vez ah donde est el desafo ms importante.
Con mantener el nivel nos referimos a que cuando usemos una instancia de
procesamiento igualemos la salida para compensar por el aumento que le dimos.
Si usamos por ejemplo un ecualizador para boostear alguna zona frecuencial,
compensar ese aumento a la salida.
Si bien esto se puede hacer matemticamente disminuyendo la salida con una
cantidad especfica de decibeles que se aumento en la ecualizacin, tambin se
puede hacer a odo o subjetivamente.

La idea es usar el botn de bypass que tienen los plugins y escuchar atentamente
cuanto sube o baja el nivel de salida de la seal despus de procesada. Luego
compensamos ya sea subiendo el nivel o bajandolo, hasta que a nuestro odo
ambas seales estn igualadas. El mismo principio se aplica con los compresores,
si hubo una determinada cantidad de decibeles de compresin no debemos
ajustar numricamente si no hasta que suene igual que la entrada.

Vista del compresor CLA-76 de waves. En rojo se observa el botn de bypass para desactivar el plugin y evaluar el
nivel de entrada vs salida. En celeste se observa la seccin de entrada y salida. La idea es ajustar la salida para que
el nivel sea igual a la entrada.

Para qu voy a ecualizar o comprimir entonces si no va a haber aumento


de nivel? Se anulan dichos procesos?
El truco est en que si por ejemplo ecualizamos la seal cambiamos el su
contenido frecuencial y por tanto hacer que suene diferente, ms all de si sube
el nivel o no. Si le aumentamos graves a un bajo pero luego igualamos el nivel de
salida en realidad cambiamos el sonido que es lo que buscbamos en primer
lugar, por que de otra manera podramos usar el fader.
Lo mismo aplica para la compresin, si bien en los libros y manuales nos dicen
que hay que compensar los decibeles que se comprimieron esto no siempre es
necesario. Si comprimimos un tambor de batera para emparejar el nivel de los
golpes, una vez lo hicimos no necesitamos subir el nivel desde el make up
gain del compresor, si hiciera falta subir el nivel del tambor final lo podemos
hacer desde el fader.
Ah radica el cambio de paradigma al mezclar, en vez de subir el nivel de las
cosas buscamos mantener el margen o resto todo el tiempo, para que al final
podamos usar los faders para dar los planos finales que necesita la msica en
especfico.

Vista de la seccin de entrada y salida de un ecualizador de precisin tpico.

Nivel nominal de mezcla


Si seguimos los pasos anteriores y nos aseguramos que las seales del tipo
peak/pico estn por los 6dB FS y las seales promedio estn por -20dB rms,
vamos a llegar al nivel ptimo de mezcla sin hacer mucho ms.
El nivel de la suma de todas las seales en la mezcla ptimo recomendado debe
rondar en promedio los -20 dB rms o promedio y no debe llegar al 0 dB FS, es
decir no debe clipear. Lo bueno es que al seguir las sugerencias anteriores se
llegan a estos valores casi sin esfuerzo.
Si bien estas son recomendaciones muy vlidas hay veces que una mezcla queda
un poco ms fuerte o ms baja que estos niveles y no debera causar mayores
inconvenientes, siempre y cuando sean valores razonables. T

Conclusiones
Si hay algo que escucho seguido en mezclas en todos los estilos es el llevar todo
al lmite, lo que indefectiblemente nos lleva a un solo lugar: la distorsin. Es algo

con lo que todos en algn momento peleamos y es tal vez una de las herramientas
o estrategias que harn que nuestras mezclan suban de nivel.
En este artculo nos centramos en las etapas de ganancia y los niveles
recomendados para tener una mezcla lejos del ruido y de la distorsin pero esto
no quiere decir que estos aspectos no deban preocuparnos al momento de grabar.
Estas tcnicas de niveles ptimos operativos se aplican o deberan aplicar al
momento de grabar, para obtener la mejor relacin seal ruido y seal distorsin
posibles. Para luego poder plantearse una mezcla en los mismos trminos.
Yo sola pensar que estas tcnicas eran algo matemticas y rgidas en el contexto
artstico de unamezcla o grabacin, sin embargo una vez las adopte y me
familiaric con ellas me fue mucho ms fcil llegar a buenos resultados en
trminos de distorsin y detalle en la mezcla,
Por eso sugiero que pongan en prctica estas tcnicas de ajustes de nivel y de
seguro se llevarn ms de una sorpresa en cuanto puede mejorar algo con estos
simples lineamientos.
Un saludo y A mezclar!
http://blog.7notasestudio.com/estructura-de-ganancia/