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EXTRACTO DE

PLATON
REPBLICA
Estudio Preliminar, traduccin y notas de
MARISA DIVENOSA
Y

CLAUDIA MRSICO

LOSADA

Estudio Preliminar
1. Platn, la poltica y las ideas de su tiempo
Sin proponer una interpretacin autobiogrfica de la obra, no
obstante parece evidente que la lectura de la Repblica, como
la de ningn otro dilogo de Platn, se enriquece con el
recorrido biogrfico del autor y con la puesta en el horizonte
cercano del lector de los acontecimientos polticos de los que
fue testigo. Vale la pena, entonces, detenernos en algunos
datos.
Platn naci en Atenas en el ao 427a.C.,1 y creci en un
rgimen democrtico en el cual su ciudad disfrutaba todava de
su momento de esplendor, ya que despus de su victoria en las
Guerras Mdicas propici una hegemona que se plasm no

1 La

cuestin de las fuentes para la reconstruccin biogrfica es compleja,


ya que los testimonios son tardos y poco confiables. Un estudio detallado
permite colegir que la mayora de los datos proviene de la Carta VII, un
texto sospechado de inautenticidad, pero que aun cuando no fuera de puo
de Platn es muy probablemente de un contemporneo cercano, por lo cual
no pierde mucho de validez como documento. Entre las fuentes tardas
sobresale Digenes Laercio que dedica el libro III de su Vida de los
filsofos ilustres a Platn. El estado altamente conjetural de los datos es
plasmado de manera extrema en el trabajo tradicional de G. Boas, Fact and
Legend in the Biography of Plato, The Philosophical Review 57.5 (1948).
Ms tarde se ha devuelto algo de confianza a la tradicin, aun sabiendo que
estamos en el terreno de lo posible y no de lo cierto. Una actitud as puede
verse especialmente en Guthrie, Historia de la Filosofa Griega, vol IV,
trad. esp. A. Vallejo Campos y A. Medina Gonzlez, Madrid, Gredos, 1990.

slo en el mbito poltico sino tambin en la cultura. Sin


embargo, unos pocos aos antes del nacimiento de Platn,
Atenas, junto con sus aliados, entabl una guerra contra
Esparta y, aunque en principio conserv la confianza en su
primaca militar, paulatinamente su situacin fue empeorando.
La firma de la Paz de Nicias (421a.C.), que marca una tregua
en el enfrentamiento, es un signo de la fuerza de que gozaba
todava Atenas, pero esto no durara mucho tiempo, pues en el
415a.C. los atenienses se embarcaron en la expedicin a Sicilia,
que result un golpe irreversible que desat la ruina.
Proveniente de una familia aristocrtica, Platn difcilmente
pudo quedar al margen de los avatares polticos de su poca.
En el ao 404a.C. Esparta venci en la Guerra del Peloponeso,
al mismo tiempo que se instaur en Atenas el rgimen de los
Treinta Tiranos. La tirana -que contaba entre sus
representantes activos a Critias y Crmides, primo y to de la
madre de Platn respectivamente-2 tuvo slo una fugaz vida de
nueve meses, que sin embargo resultaron suficientes para poner
al pueblo en su contra y sembrar la sed de venganza. Una vez
instalada nuevamente la democracia, no tardaron en
concretarse los crmenes en nombre de la justicia y de la
restauracin del orden entre los que encontraron la muerte los
mencionados Critias y Crmides y tambin tuvo lugar la
condena de Scrates en el 399a.C. 3 Este ltimo hecho

2 No toda su familia adhera al grupo oligrquico. Su padrastro era un
fervoroso partidario de la democracia, lo cual puede haberle dado amplitud
de elementos para juzgar los desaguisados de ambos bandos.
3 Probablemente las relaciones de Scrates con este ltimo gobierno, as
como con personajes como Alcibades, a quien buena parte de la opinin
pblica responsabilizaba por la derrota ateniense, hayan influido en el
juicio. Sobre este punto, vease C. Eggers Lan, Platn, Apologa de Scrates,
Buenos Aires, Eudeba, reed. 2002.

impactara fuertemente en Platn, quien haba pasado


aproximadamente ocho aos al lado de su maestro y a su
muerte era un joven de veintiocho aos. Una de las marcas ms
indelebles que aqul le dejara para siempre sera la concepcin
de que entre filosofa y moralidad exite una profunda unin.
Si la democracia y la oligarqua, los modelos polticos que
conformaban la alternativa de la poca, podran dar lugar a
hechos de este tipo, indudablemente Platn los considerar
como regmenes insanos. Pero no sera ella la nica causa de su
desafortunada experiencia poltica. A la muerte de Scrates,
segn dice Aristteles (Metafsica I 6,987a) se acerc a Cratilo
el Heraclteo, aunque otras fuentes, como DL (III 6) dicen que
este contacto fue previo a su frecuentacin de Scrates. De
todos modos, como muchos otros discpulos de Scrates,
Platn pronto dej el clima enrarecido de Atenas y, en un
perodo difcil de reconstruir, segn parece vivi un tiempo en
la ciudad de Mgara, donde conoci a Euclides, y luego visit
Cirene, lugar en el cual entr en contacto con el matemtico
Teodoro. Desde ah pas a Italia y conoci a los pitagricos
Filolao y Eurito, quienes habran dejado su impronta en las
concepciones de un dualismo metafsico entre otros aspectosque Platn expondra posteriormente. Es la poca del primer
viaje a Sicilia al que nos referiremos enseguida. Segn algunas
fuentes habra llegado incluso hasta Egipto. A su regreso a
Atenas fund su escuela en el templo dedicado al hroe
Academo, por lo cual llev el nombre de Academia. Esta
escuela, a la que con deliberado anacronismo se suele llamar
la primera universidad, sac a la filosofa de la plaza
pblica
para
institucionalizarla,
proveyndole
una
metodologa y lineamientos normativos que en cierta formacomenzaron un proceso de profesionalizacin. A pesar de la
falta de referencias sobre la vida dentro de la Academia puede

colegirse que configuraba una hermandad entre maestros y


discpulos, donde los temas principales de discusin debieron
de ser los ticos y polticos, sin descuidar los estudios
matemticos.4
Refirmonos ahora a la segunda experiencia poltica
insatisfactoria cuyos ecos se hacen oir en la Repblica. En la
Carta VII se cuenta que visit tres veces la ciudad de Siracusa
en Sicilia. La primera fue durante la tirana de Dionisio I,
alrededor del 387a.C. en una visita al cuado de ste, Dion, con
quien haba entablado una relacin cercana. 5 Segn cuenta
Digenes Laercio (III 18), en el curso de una conversacin
Platn discuti con el gobernante y Dionisio decidi que Platn
pague sus ofensas con la muerte. La intercesin de Dion en
defensa de Platn no calm al tirano, quien entreg al filsofo
al lacedemonio Polis para que lo lleve a Egina, donde rega una
ley segn la cual todo ateniense que llegara a la isla sera
ejecutado sin juicio alguno. Los hechos que siguieron son
confusos. Platn, por supuesto, no fue ejecutado sino que, a la
manera de los enemigos de guerra, fue puesto a la venta como
esclavo en el mercado. Finalmente, un tal Aniceris de Cirene lo
reconoci y, tras comprarlo, lo liber. Si bien estos detalles
distan de merecer confianza, lo cierto es que alrededor del
387a.C. Platn volvi a Atenas y emprendi la tarea de
fundacin de la Academia. Pasados los aos y no obstante
todas estas desgraciadas peripecias, poco despus del 367a.C.,
ao de la muerte de Dionisio I, Platn realiz una segunda
visita a Siracusa. De nuevo cuenta Digenes que Dionisio II
hijo y sucesor del anterior- habra prometido a Platn un grupo

4 Sobre

este punto, vase P. Hadot, Platn y la Academia, en Qu es la


filosofa antigua?, Mxico, FCE, 1998
5 Si el epigrama de ribetes erticos dedicado a Dion que se le atribuye es
cierto, su relacin podra enmarcarse bien en las recomendaciones sobre la
relacin con los amados en Repblica III 403a-b.

de hombres y un territorio en el cual el filsofo podra instalar


su proyecto de organizacin poltica. Sin embargo, Dionisio no
cumpli su promesa y Platn lleg a estar en real peligro. Slo
por la intervencin del pitagrico Arquitas, que reinaba en
Tarento, le fue posible dejar Sicilia. Si algo as sucedi, Platn
contaba en este momento con sesenta aos, ya haba escrito la
Repblica y probablemente no renunciaba al ideal de verla
concretada en un Estado real. Tal vez por eso no renunci a
realizar un tercer y ltimo viaje en el 361a.C. Como en los
casos anteriores, nada pudo hacer para modificar las
convicciones y actitudes de Dionisio II, ni siquiera para evitar
que sus relaciones con Dion entraran en una espiral de
violencia que terminaron en una guerra civil en la que Dion
obtuvo una efmera victoria. 6 La ltima poca de Platn
transcurri en la Academia en compaa de sus discpulos,
entre quienes se contaban Aristteles, Eudoxo y Espeusipo, su
sobrino, que tras su muerte en el 347a.C. a los 80 aos lo
sucedi en la direccin de la Academia.
Para dimensionar los problemas a los que se pretende
responder en Repblica, adems de estas experiencias polticas,
hay que tener en cuenta otro tipo de enfrentamiento, esta vez en
el terreno terico que se daba en el mundo intelectual al que
Platn se asomaba. Desde haca tiempo Grecia haba asistido a
la aparicin de numerosos intelectuales que a los que suele
darse el nombre equvoco y poco preciso de presocrticos y
que encarnan la ms antigua tradicin de que tenemos noticia
en lo que hace al intento de proyectar sistemas tericos que

6 La historia de este perodo est relatada vvidamente en la Vida de Dion,
de Plutarco. La comunidad entera de la Academia se moviliz tras la suerte
de Dion, hasta el punto de que otros discpulos de Platn se sumaron a sus
tropas. Entre ellos estaba Eudemo, que pereci en la lucha, a quien
Aristteles dedic uno de sus dilogos de juventud sobre la inmortalidad del
alma conservado fragmentariamente.

expliquen lo real. Vale la pena no perder de vista que entre los


griegos, y por extensin en Occidente, la verdad tiene un status
de problema, bsicamente porque no existe un corpus doctrinal
incuestionado que pueda servir como criterio orientador, de
modo que en principio cualquier idea que se plantee es
potencialmente verdadera o falsa. La carencia de un horizonte
religioso orgnico hace que la tradicin se edifique sobre el
horizonte de la falta de un saber garantizado y despierte, por lo
tanto, la necesidad de suplir esa falta con sistemas alternativos.
As, entre estos sistemas presocrticos emerge la intencin de
determinar la existencia de principios que aseguren orden y
fundamento para lo real ms all de la multiplicidad y
caoticidad de lo que se brinda a los sentidos.
En este sentido, Herclito de Efeso haba llamado la atencin
sobre la inestabilidad y cambio en la experiencia, con lo que
Platn sintetiza en Cratilo 402a como pnta rhe todo fluye,
es decir el cambio e inestabilidad del mundo. Como su
fundamento y contrapartida de esta variacin permanente,
Herclito postul un principio firme, el lgos, que constituye
una razn ordenadora que da sentido y cohesin a la realidad
en perpetuo cambio. En la misma lnea, Parmnides postul
que el plano de lo cambiante es ilusorio y que existe un plano
de realidad plena, precisamente lo que es (t n), que en
rigor constituye lo nico sobre lo que se puede tener
conocimiento. 7 Estos intentos de establecer criterios slidos
fueron rpidamente objeto de crticas por parte de un grupo de
intelectuales a los que suele llamarse sofistas,8 que sealaron

7 Sobre

los sistemas de Herclito y Parmnices, vase C. Eggers Lan V.


Juli, Los filsofos presocrticos, Madrid, Gredos, 1978.
8 Muchas objeciones se han hecho a la posibilidad de hablar de los
sofistas como si se tratara de un grupo homogneo en cuanto a sus ideas y
prcticas. Sabiendo que sera impropio adscribirlos a un mismo
movimiento o escuela, nos referimos aqu a una idea que fue sostenida al

las dificultades de este planteo haciendo hincapi en la


imposibilidad de decidir fundadamente entre discursos
diferentes sin un criterio para identificar los verdaderos. La
inestabilidad de la realidad humana fue un punto de partida
fundamental para el relativismo sofstico, por el cual no es
posible el acceso a ninguna verdad taxativa y absoluta, de
modo que la realidad humana queda restringida al mbito de la
mera opinin. 9 De esta manera, se sustituy la nocin de
verdad como adecuacin del pensamiento a lo real por la
nocin de verdad como coherencia de enunciados. Con este
enfoque, no es verdadero el enunciado que explicita lo que
efectivamente existe sino cualquier discurso que resulte
coherente y verosmil sin importar si tiene correlato real.
Ante este estado de la discusin, Platn admiti los postulados
sobre la inestabilidad del mundo, pero la solucin que los
sofistas dieron a la cuestin le result inaceptable. Por el
contrario, adopt una posicin bsicamente restauradora y se
propuso refundar la nocin tradicional de verdad como
adecuacin que postularon Herclito y Parmnides. Es claro
que despus de las crticas sofsticas no bastaba con repetir las
tesis inaugurales sino que se impona una nueva torsin terica.
Para el arribo a su solucin personal es fundamental la figura
de su maestro, Scrates, a quien Platn retrata siempre
preocupado por cuestiones ticas, colocando los problemas
humanos en primer plano. La sntesis de Platn no iba a tardar.
Esta preocupacin por el plano de los valores le mostr un
camino todava no hollado para intentar establecer un

menos por varios de ellos. Vase G. Kerferd, Le Mouvement Sophistique,
Paris, Vrin, 1981 (ed. fr. 1999).
9 Sofistas como Protgoras, por ejemplo, para quien no es accesible ninguna
realidad objetiva aparte de la experiencia de cada hombre, plantean que no
es posible contar con un criterio de verdad para establecer frente a dos
afirmaciones opuestas que una es verdadera y la otra falsa, sino que ambas
sern igualmente aceptables.

fundamento cierto. Volviendo a los presupuestos de


Parmnides 10 y enriquecindolos con las ideas de los
matemticos y gemetras que Platn debi conocer en sus
viajes tom la idea de realidades perfectas que funcionan como
modelo respecto de lo real y adapt este perfil a los problemas
que en la experiencia de discpulo de Scrates deben de haberlo
ocupado tantas veces. En este sentido, no slo es posible
postular una instancia perfecta para el ser, como en
Parmnides, o para las entidades matemticas, sino que el
mundo de la axiologa responde a principios similares. Es muy
probable que de all surgiera finalmente su nocin de las
Formas
como
modelos
inmutables,
inengendrados,
imperecederos, como lo era la realidad para Parmnides y
como lo son las entidades matemticas, pero que ahora pueden
servir para orientar la vida de los hombres y ofrecen un
parmetro para decidir fundadamente sobre los rasgos de lo
real. La novedad platnica radicar en disear un sistema que
intente explicar las relaciones entre este plano perfecto y el que
habitamos los hombres, tan lejos de aqul, y le confiera a su
vez un rol activo al hombre en el mejoramiento de su condicin
en el mundo.

2. La Repblica entre las obras de Platn


A diferencia de lo que sucede con otros autores cuya obra se
perdi total o parcialmente, en el caso de Platn la tradicin

10 Ya Aristteles (Metafsica 986b12-17) releva la importancia del


pensamiento de Parmnides en la construccin platnica de su teora de las
Formas. Platn no tomar su dicotoma entre lo que es y lo que no es
como irreductible, sino que explicar el mundo en devenir justamente en el
hecho de que integra rasgos de ser y no ser. Vase especialmente el pasaje
de Repblica V 478dss. donde se insiste en la necesidad de postular un
tercer trmino intermedio que ser el de la opinin.

nos leg ms obras de las que efectivamente escribi por el


fenmeno que suele llamarse de plagio invertido, motivado
por la intencin de autores posteriores de hacer circular una
obra atribuyndole un autor conocido.11 Respecto de cules son
los que verdaderamente le pertenecen, la historia de la
interpretacin ha sido accidentada, pero actualmente los
crticos han llegado a un considerable consenso acerca de la
dimensin del corpus. Especialmente durante el siglo XIX los
fillogos han sido exageradamente estrictos en sus criterios y
han dejado fuera del corpus obras cuya autenticidad hoy nadie
pondra en duda. Pero, ms all del problema de su extensin,
es el esclarecimiento de la datacin de los dilogos el que ha
ocupado y ocupa a la crtica, porque de su datacin relativa
depende la inteleccin del modo en que Platn fue modificando
sus teoras. Los primeros intentos de organizarlos pretendan
basar sus clasificaciones en criterios de estilo y brillo literarios,
bajo el supuesto de que en la historia intelectual de un autor sus
obras de juventud muestran necesariamente una calidad inferior
en la escritura. Pero no es siempre el caso, como puede
observarse fcilmente en un dilogo tan rico como Protgoras,
que sin duda Platn ha escrito durante su juventud -como
evidencia entre otros rasgos su estilo aportico-.
Se ha llamado la atencin, entonces, sobre la posibilidad de
seguir la construccin o el crecimiento intelectual del filsofo a

11 A excepcin de algunas consideradas como espurias ya por los antiguos,


sus obras han sido transmitidas segn el ordenamiento que les ha dado
Aristfanes de Bizancio, uno de los directores de la Biblioteca de Alejandra
que ms ha trabajado en la organizacin y comentario de los textos
antiguos. Digenes Laercio incluye en el catlogo de las obras de Platn
unos diez dilogos considerados posteriormente apcrifos. De los diez que
figuran en la lista transmitida por Digenes Laercio, se han conservado
Demdoco, Ssifo, Erixias, Axoco y Alcin. Segn cuenta Galeno (Comm.
in Hipp. Epidem. III 17a606ss.) la rivalidad entre Prgamo y Alejandra por
la adquisicin de libros incentiv esta prctica.

10

partir del alejamiento paulatino de las ideas de quien fue su


maestro y de la elaboracin ms acabada de su propio sistema,
pero los crticos acuerdan tambin que en el caso de Platn es
particularmente difcil aplicar este criterio con resultados
ciertos, ya que el suyo no es el desarrollo lineal de una
doctrina. El hecho de que la forma elegida haya sido el dilogo
y que muchas veces la eleccin de los personajes condicione el
modo de desarrollo de la obra hacen muy compleja la
aplicacin de este parmetro evolutivo. Lo mismo diremos del
criterio de las referencias a hechos histricos, ya que si bien es
cierto que la mencin de algn suceso histrico garantiza que
el dilogo ha sido escrito despus de dicho evento, slo permite
determinar un terminus post quem, es decir un hito despus
del cual fue con seguridad compuesto, y es, por consiguiente,
un parmetro sumamente limitado. Esto, en conjuncin con la
usual falta de inters de Platn en reflejar fielmente los hechos
histricos, hace poco relevante el criterio.12
Estos inconvenientes de datacin han encontrado una cierta
solucin a partir de la formulacin del mtodo estilomtrico
ideado por Lewis Campbell y aplicado en su edicin del Sofista
y del Poltico en 1867. Otros especialistas, como es el caso de
Dittemberger (1881) y Lutoslawski (1897), avanzaron en el
mismo sentido. Este mtodo se centra en el anlisis del estilo
literario y del lxico del autor, que se mantienen homogneos
durante largos periodos de la vida de un autor y, por lo tanto,
hacen posible determinar ncleos o grupos de obras con las
mismas caractersticas. El hecho de que tanto las estructuras
sintcticas y gramaticales como otros aspectos lexicales de la

12 El

caso del Menxeno es paradigmtico. En l, el personaje Scrates


desarrolla un discurso que narra los sucesos de la Paz de Antlcidas, que
tuvo lugar en el 386a.C., es decir, aos despus de la muerte de Scrates. Si
no se supiera la fecha de muerte del filsofo por fuentes independientes, el
dato sera verdaderamente equvoco.

11

escritura respondan a factores inconscientes del autor


garantizan la fidelidad del criterio. De este modo, la
observacin de elementos que a primera vista pudieran parecer
marginales, como las partculas de unin entre proposiciones o
prrafos, o una cierta estructura oracional, han sido estudiados
a partir de entonces para determinar, en el caso de Platn, tres
grandes grupos de dilogos, que constituyen hoy la base de
consenso de los intrpretes. Claro est que subsisten no pocas
discusiones acerca del orden interno en el cual Platn los
escribi, siendo el primer grupo el que presenta mayor
desacuerdo entre los fillogos, pero el margen de la discusin
ha quedado notablemente acotado.
En resumen, los crticos admiten en lneas generales la
existencia de un primer ncleo de dilogos llamados de
juventud o socrticos y formado por Apologa de Scrates,
Critn, Laques, Crmides, Eutifrn, Hipias Mayor y Menor,
Protgoras, Ion y Gorgias. Se trata de obras donde la figura de
Scrates parece haberse acercado como es natural- al Scrates
histrico ms que en los otros perodos, razn por la cual estos
dilogos se toman frecuentemente como una fuente para la
reconstruccin de la filosofa de Scrates. Es caracterstica en
todas las obras de esta primera poca la bsqueda del
esclarecimiento de conceptos ticos que Aristteles entendi
como la bsqueda de definiciones socrticas (Metafsica XIII
4,1078b9ss.)- y la forma aportica, es decir, la finalizacin del
dilogo sin que se encuentre una respuesta taxativa al tema
discutido. Esto tambin se ha considerado parte de las
caractersticas metodolgicas socrticas, en tanto parece haber
concebido la necesidad de subrayar problemas y planteos
posibles sin pretender que quedaran definitivamente tratados.13

13 Es por esta razn que el libro I de la Repblica ha sido generalmente
sumado a la lista de obras juveniles, al punto de que Ferdinand Dmmler en

12

Los dilogos de madurez que componen el segundo grupo


contienen explcitamente la elaboracin de la Teora de las
Formas y ponen en el centro de la escena bsicamente
cuestiones metafsicas. 14 Se piensa que fueron escritos con
posterioridad al primer viaje de Platn a Sicilia, lo cual los
sita despus del 387a.C. en el mbito de la Academia. Est
formado por los dilogos de transicin Menn, Eutidemo,
Menxeno, Crtilo y el grupo central de la poca de madurez,
tal vez el ms conocido y reconocido de todo el corpus, Fedn,
Repblica (II-X), Banquete y Fedro. Se trata del perodo de los
grandes mitos y del despliegue literario en el que Platn dej
traslucir todo su talento esttico y su capacidad creadora. Debe
observarse que en estas obras se cristaliza la diferencia de
perspectiva que el filsofo tuvo en el tratamiento de los temas
de pocas anteriores. En Fedn, por ejemplo, encontramos
nuevamente las escenas finales de la vida de Scrates, pero a
diferencia de Apologa y Critn, ahora se analiza lo humano
bajo la perspectiva de su dualidad una influencia
probablemente pitagrica-, se ponen de relieve las Formas en
contraste con las cosas sensibles y la muerte -especialmente la
de Scrates- es resignificada en la perspectiva de la
inmortalidad del alma. 15 La figura de Scrates, que sigue

el s. XIX lo design de manera particular como Trasmaco. Volveremos a
esto en nuestro apartado 4.
14 Sobre la posibilidad de que la Teora de las Formas est presente en los
dilogos de juventud, vase M. Balthes, Zum Status der Ideen in Platons
Frhdialogen Charmides, Euthydemos, Lysis, Proceedings of the V
Symposium Platonicum, Sankt Augustin, 2000

15 Vase

P. Kingsley, Ancient philosophy, Mistery and Magic. Empedocles


and the Pythagorean Tradition, OUP, 1997. El cambio de actitud frente a la
muerte surge inmediatamente de la comparacin del tratamiento del Fedn
con el previo de Apologa de Scrates 40dss.

13

siendo central, cambia notoriamente sus rasgos, ya que en


numerosos pasajes se lo ve abandonar la postura refutativa para
volcarse a la propuesta y anlisis de teoras propias en lo que
constituye una aplicacin del mtodo hipottico tal como se lo
delinea en Fedn 99bss.16
Por ltimo, despus de su segundo viaje a Sicilia en el 367a.C.
Platn habra escrito los dilogos de vejez, Parmnides,
Teeteto, Sofista, Poltico, Timeo, Critias, Filebo y Leyes. En
ellos se pone en prctica la revisin crtica de su propia Teora
de las Formas y de los problemas lgicos que implica. En este
sentido, aparece una preocupacin por temas de corte
mrcadamente gnoseolgico, como ejemplifica el abordaje del
conocimiento sensible en Teeteto. Todo este cambio de
perspectiva en el contenido est acompaado por una ntida
modificacin en la forma dialogada, que se desdibuja para dar
lugar a largas exposiciones de los interlocutores quienes, a la
vez, cambian su lugar con el que antiguamente ocupaba
Scrates y se vuelven ellos mismos sus cuestionadores. Ya no
se trata de los dilogos llenos de movimiento teatral, ilustrados
por mitos y digresiones anecdticas como en la juventud y en
la madurez, sino prcticamente de exposiciones doctrinales
lineales.17 Las Cartas, de naturaleza muy dismil y siempre
sospechadas, tal vez con la excepcin de la Carta VII
completan esta lista.
Mltiples criterios llevan a ubicar la Repblica como prototipo
de las obras de madurez, por lo que puede haberse compuesto
alrededor del 370 a.C. Lo ms probable es que una obra de su
envergadura haya sido compuesta en un periodo extenso de

16 Vase

sobre el mtodo dialctico el punto 5.5.


hecha con Timeo, en el que el relato mtico mtico se hace
presente pero ciertamente con caractersticas algo diferentes de los de
pocas anteriores.
17 Excepcin

14

tiempo, que algunos crticos han situado entre el momento de la


fundacin de la Academia (387a.C.), y su segundo viaje a
Sicilia (367a.C.). Quienes postulan est hiptesis de la escritura
extendida acuerdan tambin que durante el mismo periodo
Platn podra haber compuesto Banquete, Fedn y Fedro,
hecho que explicara la superposicin temtica como la
inmortalidad del alma y su triparticin, la accesibilidad al
mbito de las Formas, la funcin socio-poltica del filsofo y el
tipo de respuestas dadas a estas problemticas, lo cual obligara
a tener especialmente presentes estos dilogos en la inteleccin
de Repblica.
Ahora bien, es evidente que la Repblica en la obra de Platn
no es en absoluto una obra aislada ni en su temtica ni en sus
conceptos. Platn retoma el tema en Timeo, Critias y
Hermcrates y esto fue justamente lo que consider
Aristfanes de Bizancio al colocarla en la misma triloga que
Timeo, clasificacin que fue retomada por Trasilo al presentar
los dilogos en tetralogas. Los dos dilogos se hermanan en la
problemtica poltica y en un plan metafsico que acompaa el
desarrollo social. En ambos hay exposiciones extensas de la
Teora de las Formas, en el marco del intento de sistematizar la
relacin entre cosmologa y ontologa. Por otro lado, la
reflexin de la Repblica se contina en el Poltico, donde el
planteo se modifica levemente, y en las Leyes, que vuelve a
tematizar el gobierno de la ciudad, esta vez puesto en la
perspectiva legal. El anlisis de las legislaciones espartana y
cretense que tambin estn presentes en la Repblica- y su
cotejo con la ateniense da fe de que Platn ya no confa en la
posibilidad de una innovacin completa de la ciudad, sino que,
despus de su vivencia poltica, se habra de contentar con la
mejora del orden existente, a travs de la sntesis en la que
participen tambin propuestas provenietes del exterior de
Atenas. No siempre se ha visto una continuidad y una relacin

15

de complementariedad en el pensamiento poltico de Platn


plasmado en Repblica, Poltico y Leyes, pero incluso si se
quiere ver en ellas una disrupcin, es forzoso aceptar que
presentan la preocupacin poltica como un caro leitmotiv
platnico. No slo importante en cuanto a la amplitud con la
que se desarrollan los temas, sino tambin por haber plasmado
la intencin de su autor de transmitir su experiencia poltica
codificada en una teora que conjugaba sus influencias
intelectuales y polticas, la Repblica es indudablemente una de
las obras centrales y ms densamente significativas de Platn.

3. Fecha dramtica y personajes de la Repblica


Como en todas las obras de Platn, el problema de la datacin
implica adems la referencia a la fecha dramtica. En rigor,
carecemos de fechas taxativas que permitan determinar la
poca en que est ubicada la conversacin que se relata. Sobre
el principio se dice que Atenas festeja por primera vez una
celebracin dedicada a la diosa Bendis, de origen extranjero,
pero todas las referencias posteriores sobre este punto suelen
recaer de un modo u otro en Platn.18 Otras referencias, como
la de la batalla de Mgara, mencionada en II 368, en la que
habran participado los hermanos de Platn, Glaucn y
Adimanto, no ayuda demasiado.19 Tampoco sabemos la edad
de sus hermanos, sino slo que Adimanto era mayor que Platn
(Apologa 34a). La fecha de muerte de Cfalo tambin es

18 Vase

por ejemplo Estrabn X 18.


han propuesto varias fechas, porque no est claro de qu batalla se
trata. Si fuera la referida por Diodoro de Sicilia (XIII 65), se tratara del ao
409a.C., excesivamente tarda para que Cfalo haya llegado vivo a esa
poca. Pero si, contrariamente, fuera la mencionada por Tucdides (IV 72),
debera pensarse en el 424a.C., poco plausible si los hermanos de Platn
eran cercanos a l en edad.
19 Se

16

problemtica, 20 por lo cual suele sealarse un ambientacin


general en la dcada del 420a.C.
En lo que toca a los personajes, vale la pena notar que
Repblica II-X pone de relieve la figura socrtica tpica de las
obras de madurez, esto es, ya no se trata del Scrates que
analiza la coherencia de las respuestas de sus interlocutores
desembocando habitualmente en la apora, sino que el grueso
de la obra presenta a un Scrates que ha sido desafiado a
sostener tericamente la justicia y responde proponiendo tesis
concatenadas que terminan por plantear una visin orgnica, en
donde encuentran su lugar numerosos desarrollos tericos. De
hecho, los interlocutores principales de Scrates aqu son slo
dos: Glaucn y Adimanto, hermanos de Platn. El primero est
caracterizado como un hombre intelectualmente rico y
mesurado, dispuesto a seguir a su interlocutor, aunque el
discurso se vuelva rspido con una vivacidad ldica y poco
solemne frente a los problemas dos veces entra en el dilogo
rindose de los planteos de Scrates- lo cual le da a la obra un
tono de teora en construccin y no de establecimiento de un
dogma. La participacin mayoritaria es de Glaucn, que
dialoga con Scrates ms del doble que su hermano21 y lo sigue
en especial en los pasajes ontolgicos y gnoseolgicos. En este

20 Hay

quienes han interpretado que la fecha de la muerte de Cfalo es


alrededor del 444/443, porque pseudo Plutarco ha transmitido la versin de
que Lisias haba vuelto a Atenas alrededor del 412a.C., 33 aos despus de
haber partido a Turium, y que esta partida haba tenido lugar tras la muerte
de su padre. Sin embargo, lo ms probable es que haya un error y que los 33
aos se confundan con los que Cfalo pas en Atenas. La muerte de Cfalo
suele calcularse alrededor del 430a.C. lo cual tampoco aclara el concierto de
fechas.
21 La alternancia entre Glaucn y Adimanto se da del siguiente modo: II
357a (G); II 362d (A); II 372c (G); II 376d (A); III 398c (G); IV 419a (A);
IV 427d (G); V 449a (A); V 451a (G); VI 487b (A); VI 506d (G); VIII 548d
(A); IX 576b (G) hasta el final.

17

sentido, l mismo se jacta en V 474a-b de ser quien mejor


puede responder al anlisis socrtico. Adimanto, por su parte,
presenta una resistencia pragmtica a la posicin de Scrates y
estn a su cargo las objeciones de sentido comn, por ejemplo
que los guardianes no tienen suficientes prerrogativas en IV
419a, que falta una explicitacin sobre la comunidad de
mujeres y de hijos en V 449a o que la sociedad considera a los
filsofos intiles o malvados en VI 487b. Sus intervenciones
dan lugar siempre a tratamientos importantes dentro de la obra
que resultan de una respuesta a su crtica. Esto pone de relieve
la importancia dentro del modelo dialctico de los
interlocutores lcidos que controlen el avance del argumento.
La mayor riqueza de personajes se despliega en el libro I, que
sirve de introduccin al resto. En la eleccin de estos
personajes, Platn parece haber querido reflejar la tensin
presente en la Atenas cosmopolita de su poca, formada por los
representantes de la cultura tradicional y por la intelectualidad
innovadora, por el racionalismo mesurado y por el naturalismo
sofstico. As, Cfalo y sus hijos Polemarco, Lisias y Eutidemo
representan el grupo acomodado de Atenas. El primero parece
haber sido un admirador de Pericles y posiblemente haba
llegado a Atenas invitado por l.22 Encarna aqu la imagen de
un anciano que disfruta de su vejez por su carcter mesurado y
por la comodidad que le da su riqueza. Polemarco es el nico
de los hijos de Cfalo que toma la palabra en el dilogo, y se lo
ve aqu representando la posicin del saber popular, ms que
sosteniendo una autntica tesis filosfica sobre la justicia. Su
hermano Lisias, personaje sin voz en ste dilogo, tambin es
mencionado por Platn en Fedro (227a, 228a, 272c) como un
maestro de retrica. Su imagen tradicional lo delinea como
buen orador, autor de discursos jurdicos y hombre

22 As lo testimonia su hijo Lisias en Contra Eratstenes XII.4. Sobre la
naturaleza del libro I, vase el punto 3.

18

democrtico. Se han conservado no pocas de sus obras, entre


las cuales estn Contra Eratstenes, Contra Andcides,
Oracin Olmpica, Contra Alcibades. Lisias y Polemarco
haban dejado Atenas a la muerte de su padre, probablemente
alrededor del 430a.C. para dirigirse a Turium, donde parecen
haber disfrutado de su fortuna familiar. Alrededor del 411a.C.
regresaron a Atenas, pero su suerte cambi debido a la actitud
hostil que la tirana tuvo hacia ellos. Lisias supo cmo
apaciguar dicha actitud y muri alrededor del 380a.C., despus
de refugiarse en Mgara en el 404a.C. Su hermano Polemarco,
en cambio, fue sometido a juicio por los tiranos y condenado a
beber la cicuta. El tercer hijo de Cfalo, Eutidemo, es tambin
un testigo silencioso del dilogo.23
La figura ms llamativa del libro I es Trasmaco de Calcedonia,
que en el dilogo Clitofonte aparece como un legtimo
contrincante de Scrates en lo que hace a las preferencias de
los jvenes, ya que Clitofonte se inclina por sus enseanzas en
lugar de las de Scrates. Ya que este tercer interlocutor de
Scrates es nuevamente un extranjero, como lo eran Cfalo y
su hijo, se ha interpretado que Platn comenz su planteo
moral con discursos de personajes ajenos a la poltica, en tanto
sin status de ciudadanos les estaba vedada este tipo de
participacin. De este modo podra poner en relieve la
superficialidad de un tipo de argumentos seguramente bien
conocidos en su poca que prometan una felicidad restringida
a lo individual y pretendan responder sobre temas
eminentemente sociales sin plantear el problema de la
responsabilidad poltica de cada ciudadano en la conformacin
de una ciudad justa y equitativa. El discurso de Trasmaco

23 Eutidemo

no debe confundirse con el sofista del mismo nombre que


Platn hizo interlocutor de Scrates en el dilogo que lleva su nombre.

19

merece especial observacin, no slo porque a diferencia de la


mayora de los otros interlocutores es capaz de exponer su
propia teora sobre el hombre justo e injusto, sino porque revela
interesantes relaciones con otras obras del corpus. Bien
observada, la posicin de Trasmaco reproduce en sus lneas
generales la de Calicles en Gorgias, ya que para ambos el
hombre injusto es el que vive mejor, el que determina qu es lo
justo y quien saca mximo provecho de la injusticia. Sin
embargo, el personaje tiene una manera ms violenta de
reaccionar que Calicles, insulta a Scrates (I 337a, 340d, 343a)
y soporta menos que aqul sus refutaciones, salvo al final, en
que repentinamente se da por vencido hasta el punto de que
Glaucn dice que ha sido encantado como una serpiente (II
358b).
En cuanto a los datos disponibles del Trasmaco histrico,
adems de lo que se puede colegir de este primer libro,
Aristteles informa que ha sido uno de los creadores de la
retrica, junto con Tisias y Teodoro de Bizancio.24 Como uno
de los primeros estilistas de la oratoria de su poca, las fuentes
informan que ha escrito tres obras: un manual de retrica
llamado Megle Tchne o Rhetorik, una coleccin de pasajes
que servan como modelos para sus alumnos, los Aphorma
rhetorika o Recursos oratorios y los Paegni o Discursos
epidcticos, que posiblemente tuvieran tambin un contenido
didctico, basados en relatos de tipo mitolgico, al estilo del
Encomio de Helena y del Palamedes de Gorgias, con lo cual se
integran en la prctica de crtica literaria que se ejemplifica en
el Protgoras en ocasin del anlisis del poema de Simnides
(339ass.). Ha de haber sido en estos escritos donde diferenci
el exordio y el eplogo como partes fundamentales del discurso
poltico, segn dice Ateneo (X 416a). Lo interesante para

24 Aristteles,

Refutaciones Sofsticas 183b32.

20

nuestro estudio es que, adems de haber hecho estos aportes en


el campo de la oratoria, Trasmaco habra creado el estilo
pattico, que consistira en la forma de expresin impetuosa
y pasional con la que aparece en Repblica en I 336bss, por dar
un ejemplo. En este mismo sentido va la declaracin de
Aristteles quien no slo le adscribe la creacin del ritmo de
prosa elegante, sino que declara que para el sofista la diccin es
ms importante que las ideas.25
Si Trasmaco fue realmente partidario de las ideas que
desarrolla en el primer libro de Repblica, es algo difcil de
establecer con firmeza a partir de las fuentes disponibles. De lo
que no hay dudas es de que su figura estuvo principalmente
ligada a la erstica y que los fragmentos conservados de su obra
slo transmiten modelos comunes de la oratoria de su poca.
De todos modos, no es de extraar que el contenido
representara el discurso prototpico del sofista sobre la justicia,
ya que se enrola en la tesis extendida de justicia como
convencionalidad, que supone la clsica pugna puesta en
relieve por la sofstica entre naturaleza (phsis) y convencin
(nmos). En este sentido, la mayora de los sofistas contrapona
lo natural a lo convencional y relegaban esto ltimo a un
segundo orden de realidad artificial y prescindible, reservando
para el mbito de la naturaleza el nico criterio respetable
porque se legitima en su propia las normas basadas en los
valores tradicionales pierden fundamento y son declaradas
arbitrarias, despertando de este modo las iras de los ms
conservadores.26 Esto desnuda a la phsis como fuerza ciega,
lo cual desemboca en una antropologa negativa en la cual el
hombre es egosta y reconoce lo ajeno slo por miedo a sufrir.
En este contexto la justicia aparece siempre en el lugar ms
dbil y en nada debera asombrar una declaracin como la de

25 Aristteles, Retrica 1404a14, III 8.4., III 1.7.

21

Trasmaco, acerca de que se la respeta slo para no padecer una


injusticia mayor por parte de alguien que sea ms poderoso, i.e.
ms fuerte por naturaleza (I 344b-c). En tanto Trasmaco se
vuelve una figura sintetizadora del perfil del sofista, no hay
dudas de que Platn ha reconocido en l a un contrincante a la
medida de Scrates, como ha hecho con Protgoras y Gorgias
en los dilogos que los convocan.
Otros tres personajes se mencionan en este libro inicial, pero no
tendrn intervencin activa. El primero es Nicerato, el hijo de
Nicias -uno de los hombres que acordaron la paz con Esparta
en el 421a.C., razn por la cual el tratado que la establece lleva
su nombre-. Platn menciona a Nicerato tambin en Laques
200d, donde su padre declara que est dispuesto a confiarlo a
Scrates para hacerlo su discpulo. Lisias aporta otra referencia
sobre l en sus Discursos (XVIII.6), donde dice que fue un
hombre prudente y mesurado. Est presente adems
Carmntides de Peania, que fue un alumno de Iscrates, y
Clitofonte, seguidor de las ideas de Soln que se convirti
como dijimos- en personaje central de otro dilogo
fragmentario de Platn. En dicha obra, que lleva su nombre y
que actualmente se considera en general apcrifo,27 Clitofonte
presenta a Scrates sus objeciones respecto de lo que
supuestamente ha escuchado en la conversacin que reproduce
Repblica.

22