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PERSONAJES

Alcalde: Era un gordo odiado por todos, porque lleg al Idilio, pueblo de la Regin
Amaznica, a cobrar impuestos y vender permisos de pesca y muchas otras cosas slo para
ganar dinero, era ignorante en cuanto a las leyes de la selva, se cree el dueo de la
verdad absoluta y que slo l tiene la razn. Los lugareos lo apodaban la Babosa, porque
desde que lleg a la ciudad no paraba de sudar, tambin era una persona muy violenta,
porque golpeaba a su mujer.

Antonio Jos Bolvar Proao: Viejo de casi unos setenta aos, casado con Dolores
Encarnacin del Santsimo Sacramento Estupin Otavalo, vivieron con mucha pobreza en
la Sierra, hasta que le propusieron irse a otro lugar lejos de all. Antonio Jos Bolvar Proao
y su esposa decidieron irse a El idilio.
Despus conoce a los Shuar y su esposa muere, se siente muy solo, pero con sus nuevos amigos
disfruta de la verdadera libertad de la cual siempre haba soado, hasta que por un desagradable hecho
es expulsado de los Shuar.
Se dedica a leer novelas de amor, repetidas veces, hasta aprendrselas de memoria.
Se convierte en un viejo bastante solitario de pocas amistades amante de las novelas de amor pero de
espritu valiente y aventurero.

Los Shuar: Tribu de la selva, andaban semidesnudos, eran excelentes cazadores, hablaban
su propia lengua, beban aguardiente fumaban cigarros de hoja. Antonio Jos Bolvar los
describa como una manada de micos habladores como los papagayos, borrachos y gritones
como los diablos.
No eran violentos con la gente ni con los animales, slo los cazaban para alimentarse no por diversin ni
como trofeos, respetaban mucho la vida.

Rubicundo Loachamn:
Era el dentista que iba dos veces al ao al El Idilio a arreglar los dientes de los indgenas, Antonio Jos
Bolvar Proao despus de averiguar su tema favorito en las novelas le cuenta, y l se ofrece a traerle
libros cada vez que pueda, era el nico amigo de Antonio Jos Bolvar Proao, de trato un poco rudo
con los pacientes indgenas, pero amable al querer ayudar a su amigo
RESUMEN POR CAPTULOS
PRIMER CAPTULO:
En este captulo, los escasos habitantes de El idilio y un puado de viajeros que venan de las cercanas
se reunieron en el muelle, esperando ser atendidos por el dentista Rubicundo Loachamn, que calmaba
los dolores de los pacientes con una extraa anestesia oral.

Los pacientes, agarrndose de los costados del silln, respondan a su dolor abriendo excesivamente
los ojos y sudando a mares, algunos queran retirar de sus bocas las manos impertinentes del dentista.
Mientras tanto a lo lejos se divisaba la pequea tripulacin del Sucre, que traa consigo racimos de
banano verde y caf en grano. Este llegara al Idilio, apenas el dentista terminase su labor, este luego
navegara las aguas del ro Nangaritza para luego desembocar en el Zamora, y luego de cuatro das
arribar al puerto del Dorado.
El doctor Loachamn visitaba el Idilio dos veces al ao, al igual que el empleado de correos, quin
raramente llevaba correspondencia a algn habitante.
Los nicos contentos en la cercana de la consulta eran los jbaros, que eran indgenas rechazados por
su propio pueblo. Exista una gran diferencia entre un Shuar orgulloso quin conoca muy bien el
Amazonas, y un Jbaro, como los que estaban en El Idilio esperando la atencin del dentista.
Despus de atender al ltimo paciente, el dentista se sinti muy aliviado y se encamin hacia el muelle
donde encontrara a su viejo amigo Jos Bolvar Proao. En eso dos canoas se acercaban, y de una de
ellas se asomaba la cabeza de un hombre rubio, de quien se sabr en los captulos siguientes.
SEGUNDO CAPTULO:
En este captulo aparece en accin el Alcalde, quien era la mxima autoridad y representante de un
poder demasiado lejano como para provocar temor, era un individuo obeso que sudaba sin descanso.
Decan los lugareos que la sudadera le empez apenas el lleg al Idilio, ganndose el apodo de
la Babosa.
A causa de un desfalco lo enviaron a ese rincn perdido del oriente como sancin. Slo sudaba, y su
otra ocupacin consista en administrar la cerveza al pueblo. El alcalde no beba agua ardiente como los
dems lugareos. El viva con una indgena a la que golpeaba salvajemente acusndola de haberle
embrujado, y todos esperaban que la mujer lo asesinara.
El alcalde lleg al pueblo con la mana de cobrar impuestos por razones misteriosas. El anterior Alcalde,
fue un hombre muy querido por el pueblo, ya que su lema era vive y deja vivir. El muri luego de tener
un altercado con unos buscadores de oro, y fue encontrado a los dos das con la cabeza abierta a
machetazos y devorado por las hormigas.
Cuando el alcalde lleg al muelle, orden subir el cadver. El era un hombre joven, rubio y de contextura
fuerte. El Alcalde culp a los Shuar de matar al antiguo alcalde, quien sac un revlver y apunt a los
indgenas.
Entonces se escuch una voz que dijo que no era una herida de machete sta voz era de Antonio Jos
Bolvar, el viejo se acerco al cadver y dijo que era un zarpazo de tigrillo, un animal adulto lo mat.
Huela lo mat la hembra ya que luego lo me para marcarlo.
El alcalde miraba extraamente a los Shuar, al viejo a los lugareos, al dentista, y no saba como
explicar lo sucedido. Los indgenas apenas vieron las pieles saltaron a sus canoas y se marcharon para

avisar en su casero de la peligrosa hembra, quien buscar sangre en los poblados. Esto alert mucho a
los pobladores, quienes se pusieron en guardia.
Ms tarde unos hombre transportaron el cadver que se encontraba en las tablas del muelle. En ese
momento subieron el cajn a bordo y el alcalde vigil la maniobra. Las campanadas del sucre
anunciaban la partida, lo cual los oblig a despedirse.
El viejo permaneci en el muelle hasta que el barco desapareci tragado por una curva del ro, se quit
su dentadura postiza y se dirigi a su choza.
TERCER CAPTULO:
Antonio Jos Bolvar Proao saba leer, pero no escribir. A lo ms, lograba garabatear su nombre.
Cuando deba firmar lea lentamente, juntando las slabas, susurrndolas a media voz como si las
paladeara.
Viva en una choza de unos diez metros cuadrados en los que ordenaba el escaso inmobiliario.
Conoci a Dolores Encarnacin del Santsimo Sacramento Estupin Otavalo de nio en San Luis, un
poblado serrano aledao al volcn Imbabura. Tenan trece aos cuando los comprometieron. El
matrimonio de nios vivi los primeros tres aos de pareja en casa del padre de la mujer, un viudo, muy
viejo, que se comprometi
testar a favor de ellos a cambio de cuidados y de rezos.
Al morir el viejo, heredaron unos pocos metros de tierra, insuficientes para el sustento de una familia. El
hombre cultivaba la propiedad familiar y trabajaba en terrenos de otros propietarios.
La mujer no se embarazaba. Antonio Jos Bolvar Proao intentaba consolarla y viajaban de curandero
en curandero probando toda clase de hiervas. Fue as como decidieron abandonar la sierra y poco antes
de las festividades de San Luis reunieron las pocas pertenencias, cerraron la casa y emprendieron el
viaje. Llegar hasta el puerto fluvial de El Dorado les llev dos semanas.
Luego de otra semana de viaje, esta vez en canoa, arribaron a una esquina del ro. La nica
construccin era una enorme choza de calaminas que haca de oficina, bodega de semillas y
herramientas, y vivienda de los recin llegados colonos. Eso era El Idilio.
La pareja se dio a la tarea de construir precariamente una choza. Trabajando desde el alba hasta el
atardecer arrancaban un rbol, unas lianas; luego se les terminaron las provisiones y no saban que
hacer. Aislados por las lluvias, por esos vendavales que no conocan, empezaron a morir los primeros
colonos.
Se sentan perdidos, en una estril lucha con la lluvia que amenazaba con llevarles la choza. Los Shuar,
compadecidos, se acercaban a echarles una mano. Pasada la estacin de las lluvias, los Shuar les
ayudaron a desbrochar laderas de monte, advirtindoles que todo era en vano. Al llegar la siguiente
estacin de las lluvias, los campos tan duramente trabajados se deslizaron ladera abajo con el primer
chubasco.

Dolores Encarnacin del Santsimo Sacramento Estupin Otavalo no resisti el segundo ao y se fue
en medios de fiebres altsimas, consumida hasta los huesos por la malaria. Antonio Jos Bolvar Proao
supo que no poda regresar al poblado serrano.
Aprendi el idioma Shuar participando con ellos de las caceras, tambin aprendi a valerse de la
cerbatana, silenciosa y efectiva en la caza, y de la lanza frente a los veloces peces.
A los cinco aos de estar all supo que nunca dejara aquellos parajes. Una maana, Antonio Jos
descubri que envejeca al errar un tiro de cerbatana. Tambin llegaba el momento de marcharse, tom
la decisin de instalarse en El Idilio y vivir de la caza.
Un da, entregado a la construccin de una canoa resistente, definitiva, escuch el estampido
proveniente de un brazo del ro, corri al lugar de la explosin y encontr a un grupo se Shuar llorando.
Le indicaron la masa de peces muertos en la superficie y al
grupo de extraos que desde la playa les apuntaban con armas de fuego. Los blancos, nerviosos ante la
llegada de ms Shuar, dispararon alcanzando a dos indgenas y emprendieron la fuga en su
embarcacin. El supo que los blancos estaban perdidos. Los Shuar tomaron un atajo, los esperaron en
un paso estrecho y desde ah fueron presas fciles para los dardos envenenados. Uno haba muerto con
la cabeza destrozada por la perdigonada a corta distancia, y el otro agonizaba con el pecho abierto. Era
su compadre Nushio.
Los Shuar empujaron la canoa y enseguida borraron sus huellas de la playa.
CUARTO CAPTULO:
Aqu se cuenta que despus de cinco das de navegacin, llegaron a El Idilio. El lugar estaba cambiado.
Una veintena de casas se ordenaba formando una calle frente al ro.
Haba tambin un muelle de tablones que Antonio Jos Bolvar Proao evit, y naveg algunos metros
ms aguas abajo hasta que el agotamiento le indic un sitio donde levant la choza.
Tanto los colonos como los buscadores de oro cometan toda clase de errores estpidos en la selva.
Llegaban en grupos bulliciosos portando armas suficientes para equipar a un batalln. Antonio Jos
Bolvar Proao se ocupaba de mantenerlos a raya, en
tanto los colonos destrozaban la selva construyendo la obra maestra del hombre civilizado. El desierto,
se qued con todo el tiempo para s mismo, y descubri que saba leer al mismo tiempo que se le
podran los dientes. Muchas veces presenci la faena del doctor
Rubicundo Loachamn en sus viajes semestrales.
Cierto da, junto a las cajas de cerveza y a las bombonas de gas, el sucre desembarc a un aburrido
clrigo, con la misin de bautizar nios y terminar con los concubinatos. Tres das se qued el fraile en
El Idilio, sin encontrar a nadie dispuesto a llevarlo a los caseros de los colonos, se sent en el muelle
esperando a que el barco lo
sacara de all. Para matar las horas de cancula sac un viejo libro de su patrimonio e intent leer hasta
que la voluntad del sopor fuese mayor que la suya.

El libro en las manos del cura tuvo un efecto de carnada para los ojos de Antonio Jos Bolvar. Era una
biografa de san Francisco que revis furtivamente, sintiendo que al hacerlo cometa una estafa
deleznable.
El llamado del sucre anunci el momento de zarpar y no se atrevi a pedirle al cura que le dejase el
libro. Lo que s le dej, a cambio, fueron mayores deseos de leer. Pas toda la estacin de las lluvias
rumiando su desgracia de lector intil, y por primera vez se sinti terriblemente solo.
Cuando las lluvias disminuyeron y la selva se pobl de animales nuevos, abandon la choza y,
premunido de la escopeta, se adentr en el monte. All pas dos semanas, en los territorios de los
animales apreciados por los hombres blancos. Dispuso las trampas, y antes de dejar la regin de los
micos busc un papayo alto, uno de los con razn llamados papayos del mico, tan altos, que solamente
ellos conseguan llegar hasta los frutos deliciosamente asoleados y muy dulces. Al da siguiente
comprob el xito obtenido con las trampas.
Con el botn a la espalda regres a El Idilio, y esper a que la tripulacin del Sucre terminara con las
faenas de carga para acercarse al patrn. Durante la travesa charl con el doctor Rubicundo
Loachamn y lo puso al tanto de las razones.
El Dorado no era, en ningn caso, una ciudad grande. Para Antonio Jos Bolvar, luego de cuarenta
aos sin abandonar la selva, era regresar al mundo enorme que antao conociera.
QUINTO CAPTULO:
Con las primeras sombras de la tarde se desat el diluvio y a los pocos minutos era imposible ver ms
all de un brazo extendido. Antonio Jos Bolvar Proao dorma poco. A lo ms, cinco horas por la
noche y dos a la hora de la siesta.
En la estacin de las lluvias las noches se prolongaban con bajar al ro sumergirse, mover unas piedras,
hurgar en el lecho fangoso, y ya se dispona de una docena de camarones gordos en el desayuno. As lo
hizo esa maana. Se desnud, se at a la cintura una cuerda cuyo otro extremo estaba firmemente
atado a un pilote.
Sali con un puado de bichos movindose frenticos, y se apretaba a salir del agua cuando escuch
los gritos. Agudiz la vista tratando de descubrir la embarcacin, mas la lluvia no permita ver nada. El
manto de agua caa sin descanso perforando la superficie del ro. Escuch como los gritos se repetan y
divis unas ciertas
figuras corriendo hacia el muelle.
Los hombres se hicieron a un lado al ver llegar al alcalde. El gordo vena sin camisa y, protegido bajo un
amplio paraguas negro, soltaba agua por todo el cuerpo. La canoa atada a uno de los pilares lleg semisumergida, flotando nada ms que por ser de madera. A bordo se meca el cuerpo de un individuo con la
garganta destrozada y los brazos desgarrados.
El alcalde orden que subieran el cuerpo, y al tenerlo sobre las tablas del muelle lo reconocieron por la
boca. Era Napolen Salinas un buscador de oro al que la tarde anterior haba atendido el dentista.

Salinas era uno de los pocos individuos que no se sacaban los dientes podridos, y prefera que se los
parcharan con pedazos de oro.
El alcalde orden a uno de los reunidos que le sostuviera el paraguas para tener las manos libres, y
reparti las pepitas de oro entre los presentes. Tras recobrar el paraguas, empuj al muerto con un pie
hasta que cay de cabeza al agua.
SEXTO CAPTULO:
Luego de comer los sabrosos camarones, el viejo limpi prolijamente su placa dental y la guard
envuelta en el pauelo. Despej la mesa, arroj los restos de comida por la ventana, abri una botella
de Frontera y se decidi por unas de las novelas.
Lo envolvi la siesta de las dos de la tarde y se tendi en la hamaca sonriendo socarronadamente al
imaginar personas que abran las puertas de sus casas y caan a un ro a penas daban el primer paso.
Por la tarde, luego de darse una nueva panzada de
camarones, se dispuso a continuar la lectura, y se aprestaba hacerlo cuando un gritero lo distrajo
obligndolo a asomar la cabeza al aguacero.
Por el sendero corra una mula enloquecida entre estremecedores rebuznos, y lanzando coses a
quienes intentaban detenerla. Tras un gran esfuerzo, los hombres consiguieron rodear al esquivo
animal. Algunos caan para levantarse cubiertos de lodo,
hasta que por fin lograron tomar el animal.
El alcalde, esta vez sin paraguas, orden que la tumbaran y le despach el tiro de gracia, el animal
lanz un par de patadas al aire y se qued quieto.
El alcalde orden prepararse para salir al otro da temprano hasta el puesto de Miranda, y encarg a dos
hombres que faenaran el animal. La carne trozada fue llevada hasta el portal de la alcalda y el gordo la
reparti entre los presentes, el gordo le pregunt a Antonio Jos Bolvar qu parte quera? El respondi
que solo un trozo de hgado, entendiendo que la gentileza del gordo lo inscriba en la partida.
Con el pedazo de hgado caliente regres a la choza. Mientras frea el hgado tirndoles pedacitos de
romero maldijo el incidente que lo sacaba de su tranquilidad.
Murmurando, se puso la dentadura postiza y mastic los secos pedazos de hgado. Muchas veces
escuch decir que con los aos llega la sabidura. Haca varios aos desde la maana en que al muelle
del El Idilio abri una embarcacin nunca antes vista, una lancha de motor que permita viajar a ocho
personas.
En la novedosa embarcacin llegaron novedosos americanos con cmaras fotogrficas y artefactos de
usos desconocidos.
El gordo apestaba a trago y no dejaba de nombrarlo su amigo y colaborador, mientras los gringos lo
fotografiaban, y no slo a ellos, a todos los que se pusieran frente a las cmaras.

Sin pedir permiso entraron a la choza, y uno de ellos, luego de rer a destajo, insisti en comprar el
cuadro que lo mostraba junto a su esposa.
Los intrusos entendan castellano, y no precisaron que al gordo les detallara las intenciones del viejo.
Amistoso, les pidi con precisin, arguy que los recuerdos eran sagrados en esa tierra.
En cuanto tuvo el retrato colgado en el lugar de siempre, el viejo accion los percutores de la escopeta,
y se march.
El gordo, al ver los ojos encendidos del viejo, opt por alejarse rpido y al trote alcanz al grupo de
americanos.
Al da siguiente la embarcacin plana dejo el muelle con tripulacin aumentada.
La babosa se le acerc al viejo pidindole que acompaara a los gringos monte adentro. Algo me deca
que no vino a hablarme de su nombre, paisano. Vengo a decirle que tenga cuidado. La babosa le agarr
mala. Delante mo les pidi a los gringo que cuando vuelvan a el Dorado hablen con el comisario para
que este le mande una
pareja de rurales. Piensa votarle la casa, paisano.
El blsamo contra el insomnio le lleg una maana ms tarde al ver aparecer la embarcacin plana. No
fue un arribo elegante el que hicieron. Chocaron contra los pilotes del muelle y ni se preocuparon de
subir la carga. Vinieron los americanos y apenas pisaron tierra partieron en busca del alcalde.
Los gringos queran llegar bien a dentro y fotografiar a los Shuar. El colono los sigui sin problemas
hasta el lugar donde habitan los Shuar, dicen que los monos mataron al colono y a uno de ellos.
Regreso a El Idilio, entrego los restos y al alcalde lo dejo en paz, en esa paz que deba cuidar por que
de ella dependan los momentos placenteros frente al ro, de pie anote la mesa alta, leyendo
pausadamente las novelas de amor.
Y esa paz se vea de nuevo amenazada por el alcalde que lo obligara a participar de la expedicin, y
por unas afiladas garras ocultas en algn lugar de la espesura.
SPTIMO CAPTULO:
El grupo de hombres se reuni, el alcalde orden a su mujer servirles caf y patacones de bananos
verdes, l reparta cartuchos, atados de cigarros, cerillas y una botella de Frontera por nuca. Antonio
Jos Bolvar Proao haba desayunado temprano y sabia los inconvenientes de cazar con el estomago
lleno.
Abandonaron la ltima casa de El Idilio y se internaron en la selva exceptuando al alcalde, iban todos
descalzos, forrado sus sombreros de paja con bolsas plsticas, protegan sus cigarros en morrales de
lona engomada, municiones y cerillas. Caminaban lento a causa del lodazal, para avanzar mejor se
dividieron, en medio iba el alcalde,
Antonio Jos iba detrs del alcalde, monten las encopetas orden el gordo para que dijeran los hombres
yo doy las ordenes aqu dijo el gordo los hombres simularon cargar las escopetas, la marcha se

interrumpa repetidamente por causa de la torpeza y porfa del gordo, en eso el gordo dice no podemos
seguir, el viejo dijo ustedes
se quedan y el viejo desapareci tragado por la oscuridad. Regres hasta el grupo orientado por el olor
a tabaco que vena de los hombres y comunic que haba encontrado un lugar para pasar la noche, el
gordo dice no me gusta esto, el viejo le responde mire, excelencia, estamos en un lugar seguro nosotros
no podemos ver a la
bestia y ella no puede vernos a nosotros. Qudese tranquilo y trate de dormir.
Antonio Jos Bolvar estaba de guardia atento a los sonidos de la selva record la primera vez que vivi
un verdadero pez de ro cuando todava era aprendiz en la selva, quiso la suerte que un Shuar lo viera a
tiempo y lo lanzara un grito de advertencia no te metas al no es peligroso, el responde piraas? Peor
que las piraas qu es? Un bagre guacamayo, un pez enorme, alcanzaba dos metros de largo y
setenta quilos de peso, en eso lleg su relev y le dice anda, tindete en mi cama el responde no estoy
cansado prefiero dormir cuando aclare, en eso un ruido nuevo llegando de la espesura los
pone en alerta y dicen oste responde callado, dice qu ser? No se, despierta a los otros sin hacer
ruido, era el alcalde, hay algo a all, contestan no lo se.
Caminaron hasta un claro de la selva, preguntndose qu pas? qu fue eso?, pregunto el gordo
mierda! no huele? Ya s que es mierda, estamos bajo una manada de monos?, el alcalde imit al
resto del grupo sacndose los apestosos excrementos, caminaron tres horas siempre hacia el oriente,
en eso el alcalde llama a gritos a los
hombres diciendo la he visto y parece que le meti un par de balazos todos a buscarla, al encontrarla
era un oso mielero los hombres movan la cabeza conmovidos por la suerte del animal y el gordo
recargaba su arma.
Pasado el medio da vieron el desteido letrero de Alkasetzer, identificando el puesto de Miranda. Al
colono lo encontraron a escaso metros de la entrada, la espalda abierta en dos zarpazos y se
propagaban hasta la cintura y el cuello abierto dejaba ver la cervical, el muerto estaba todava
empuando su machete, el alcalde miraba
el cadver y deca no lo entiendo por qu no se encerr al escuchar a la tigrilla? Ah est colgada la
escopeta., por qu no la us?, no era un mal tipo, tena parientes? pregunt el alcalde, no llego con
su hermano, pero se muri de malaria hacia varios aos. Supongo que el puesto le dejaba algunas
ganancias, no. Se lo jugaba a los naipes, en eso entro el viejo diciendo afuera hay otro cadver,
encontraron al segundo cadver, mostraba las huellas de las garras en los hombros y la garganta
abierta, junto a l el machete enterrado. Creo entenderlo dijo el viejo.
El muerto era Plascencio Punan, un tipo que no se dejaba ver mucho. Recuerdo haberle escuchado
hablar de Colombia y de las piedras verdes como una mano empuada. La bestia se nota que lo atac
de frente y Miranda al parecer se preocup de largarse no lleg muy lejos como hemos visto.
OCTAVO CAPTULO:
Ms tarde ellos envolvieron a los muertos en la hamaca de Miranda, frente a frente, para evitarles entrar
a la eternidad como extraos. Arrastraron el bulto hasta una cinaga cercana, lo alzaron y lo lanzaron
entre los juncos y rosas de pantano. Regresaron al puesto y el gordo dispuso de las guardias. Dos
hombres se mantendran en vela, para ser relevados a las cuatro horas por el otro. Antes de dormir

cocinaron arroz con lonjas de banano, y luego de cenar Antonio Jos Bolvar limpi su dentadura
postiza. Sus acompaantes le vieron dudar un momento.
Como formaba parte del primer turno, el viejo se apropi de la lmpara de carburo. Su compaero de
vigilia lo miraba perplejo, recorren con lupa los signos ordenados en el libro, el pregunt si en verdad
saba leer, y que estaba leyendo una novela pero le pidi que se quedara callado porque si hablaba se
mova la llama.
El otro se alej para no estorbar. D e qu se trata? de amor, respondi. El viejo segua en lo suyo sin
dejarse importunar por el ruido spero. Anda, lee un poquito ms alto. En seri te interesa? le dijo l.
Entonces, tengo que leerte desde el comienzo, le replic. Antonio Jos Bolvar regres a la primera
pgina del libro. No tan rpido, compadre. Hay palabras que no conozco. Lo de gondolero, gndola, y
aquello de besar ardorosamente qued semiaclarado, tras un par de horas de intercambio de opiniones
salpicadas de ancdotas picantes. Los hombres rean, fumaban y beban. El alcalde se revolvi molesto
en su lecho.
Para que sepan Venecia es una ciudad construida en una laguna. Y como lo sabe?, le preguntaron,
ha estado all? pregunt el viejo. No pero soy instruido. De a fuera lleg el tenue ruido de un cuerpo
movindose con sigilo. El cuerpo en movimiento trazaba un semicrculo en torno a la choza del
puestero. El alcalde se acerc a gatas hasta el viejo, el bicho? s. Y nos ha olido.
El gordo se incorpor sbitamente. Pese a la oscuridad, alanz la puerta y vaci el revolver, disparando
a ciegas contra la espesura. Los hombres encendieron la lmpara, y miraban al alcalde recargando el
arma. Por culpa de ustedes se me fue. Ya. Ustedes se las saben todas. A lo mejor le di, se justific el
gordo.
Al amanecer, salieron a rastrear las proximidades. La lluvia no borraba el rastro de plantas aplastadas
dejado por el animal. Regresaron a la choza y bebieron caf negro. Lo que menos me gusta es que el
bicho anda rodando a menos de cinco kilmetros de El
Idilio.
El alcalde comprendi que ya se haba desacreditado demasiado frente a los hombres. Encontr una
salida que sonaba lgica y de paso le cubra la espalda, hagamos un trato, Antonio Jos Bolvar. T eres
el ms veterano en el monte. Nosotros slo te servimos de estorbo, viejo. Rastrala y mtala. El estado
te pagar cinco mil
sucres si lo consigues.
El alcalde deseaba zafarse de l. Al viejo no le importaba mayormente lo que pensara el gordo
sudoroso. Tampoco le importaba la recompensa ofrecida.
Algo le deca que el animal no estaba lejos, tal vez miraba en esos momentos. El gringo le haba
asesinado las cras y quien sabe si tambin el macho. Por otra parte, la conducta del animal le permita
intuir que buscaba la muerte.
La bestia buscaba la ocasin de morir frente a frente, en un duelo que .ni el alcalde ni ninguno de los
hombres podra comprender. Que me respondes viejo? Repiti el alcalde.

Conforme. Pero me dejan cigarros, cerillas y otra porcin de cartuchos. El alcalde respir aliviado al or
la aceptacin y le entreg lo pedido.
El viejo repasaba las pginas desde el comienzo. Estaba molesto de no conseguir apropiarse del
argumento. Ha, lo mejor tengo miedo. Vamos viendo, Antonio Jos Bolvar. Que te pasa? No es la
primera vez que te enfrentas a una bestia enloquecida. Que es lo que te impacienta? La espera?
Preferiras verla aparecer? ahora mismo derribando la puerta y tener un desenlace rpido? no
piensas que la bestia, con toda la inteligencia que ha demostrado, puede decidirse por el grupo de
hombres? Puede seguirlos y
eliminarlos uno por uno antes de que lleguen a El Idilio. Sabes que puede hacerlo y debiste advertrselo,
decirles: " No se separen ni un metro". No seas vanidoso, Antonio Jos Bolvar. Recuerda que no eres
un cazador. T no eres un cazador. Muchas veces los habitantes de El Idilio hablan de ti llamndote el
cazador, y les respondes que
eso no es cierto.
Es cierto que los cazadores son cada da menos porque los animales se han internado hacia el oriente
cruzando cordilleras imposibles, la ltima anaconda vista habita en territorio brasileo. Pero t viste y
cazaste anacondas no lejos de aqu.
El reptil haba sorprendido al hijo de un colono mientras se baaba. Te acuerdas, viejo? En canoa
seguiste el rastro hasta descubrir la playa donde se soleaba. Entonces dejaste varias nutrias muertas
como cebo y esperaste. Fue un buen salto. El machete en la
mano. El corte limpio.
La segunda fue un homenaje de gratitud al brujo shuar que te salv la vida. El reptil recibi el dardo, se
irgui elevando casi tres cuartas partes del cuerpo. Y los tigrillos tampoco te son extraos, salvo jams
diste muerte a un cachorro, ni de tigrillo ni de otra especie. Por qu recuerdas todo esto? por qu la
hembra te llena los pensamientos? Tal vez porque ambos saben que estn parejos?. Los tigrillos no
cazan tigrillos.
El shuar se negar. Escupiendo muchas veces para que sepas que dice la verdad. Tu compadre
Nushio te dir que los shuar slo buscan matar a los perezosos tzanzas. y por qu, compadre? Los
tzanzas no hacen ms que dormir colgando de los rboles. Luego de beber varios tazones de caf
negro, se entreg a los preparativos. Derriti unas velas y sumergi los cartuchos en el sebo licuado. El
resto del sebo derretido se lo aplic en la frente cubriendo especialmente las cejas. Con ello el agua no
le estorbara la vista en caso de enfrentar al animal en un claro de selva.
Finalmente, comprob el filo del machete y se ech a la selva en busca de rastros. Comenz con
doscientos pasos contados desde la choza en direccin oriente.
Descubri un lote de plantas aplastadas. Ah se agazap el animal antes de avanzar hacia la choza. Al
hacerlo encontr estampadas las patas del animal, eran grandes.
La hembra no cazaba. Tallos quebrados, contradecan el estilo de caza de cualquier felino. La imagin
ah mismos, el cuerpo flaco, la respiracin agitada.

Poco ante del medioda ces de llover y se alarm. Tena que seguir lloviendo, de otra manera, en una
niebla densa que le impedira respirar y ver ms all de su nariz.
Entonces la vio, pudo verla movindose hacia el sur, a unos cincuenta metros de distancia. Calcul que
de cabeza a rabo meda sus buenos dos metros.
El animal desapareci tras un arbusto, enseguida se dej ver nuevamente. Ese truco lo conozco, si me
quieres aqu, bueno, me quedo. Por fortuna, la pausa dur poco y se larg a llover con renovada
intensidad.
La hembra se dej ver varias veces, siempre movindose en una trayectoria norte sur. Aqu me tienes.
Yo soy Antonio Jos Bolvar Proao y lo nico que me sombra es paciencia. Por qu no me rodeas e
intentas simulacros de ataque? Por qu no te metes hacia el oriente, para seguirse? Me ests
cortando el camino al ro. Ese es
tu plan. Quieres verme huir selva adentro y seguirme.
El viejo calcul que dispona de una hora de luz, y en ese tiempo deba largarse, alcanzar la orilla del ro
y buscar un lugar seguro. Con suerte alcanzara la orilla del ro antes que la hembra descubriese su
maniobra evasora.
El ro estaba cerca. No le quedaba ms que bajar una pendiente, cuando el animal atac. La hembra
debi de moverse con tal velocidad que, al descubrir el intento de fuga, que consigui, hasta situarse a
un costado del viejo.
Recibi el empujn con las patas y rod dando volteretas pendientes abajo. Mareado, se hinc con el
machete con las dos manos y esper el ataque final, la hembra mova el rabo frentico. El viejo se
movi lentamente hasta recuperar la escopeta. De improviso, rugi, triste y cansada, y se ech sobre las
patas. El animal apenas respiraba, y la agona se vea dolorosa. Eso buscaba? que le diera el tiro de
gracia?, grit el viejo hacia la altura, y la hembra se ocult entre las plantas. Se acerc al macho
herido y le palmoteo la cabeza.
Carg el arma y camin despreocupado hasta alcanzar la deseada ribera, cuando vio a la hembra
bajando al encuentro del macho muerto. Al llegar al puesto abandonado de los buscadores de oro. Dio
un rpido vistazo y encontr una canoa en la playa. Encontr tambin un costal con lonjas de banano
seco y se meti bajo el vientre de la canoa. Tuvimos suerte, Antonio Jos Bolvar. Dispuso el arma y el
machete a sus costados. Acomodado, comi unos puados de banano, estaba muy cansado y no tard
en quedarse dormido. Lo acometi un sueno curioso. Se vea a si mismo con el cuerpo.
Frente a l. Algo se mova en el aire. Czala, le ordenaba el brujo shuar, masajeando su aterrado cuerpo
con puados de ceniza fra. Contuvo la respiracin para saber que ocurra. No. No permaneca en el
mundo de los sueos. La hembra
estaba efectivamente arriba, pasendose, el animal se vala de las garras nara sujetarse. Que nueva
treta era sa? tal vez era cierto lo que decan los shuar? "el tigrillo capta el olor a muerto que muchos
hombres emanan sin saberlo".

El viejo entendi que el animal estaba enloquecido. Lo meaba. Lo marcaba como su presa,
considerndolo muerto. La hembra decida entrar a su escondite ya que l no responda al desafo.
Arrastrando e i cuerpo de espaldas, retrocedi hasta el otro extremo de la canoa.
Alz la cabeza con la escopeta pegada al pecho y dispar. Pudo ver la sangre saltando de la pata del
animal, calcul mas la abertura de las piernas. Entonces, recarg el arma y con un movimiento dio
vuelta a la canoa. El animal, sorprendido, se tendi sobre las piedras calculando el ataque.
Se escuch gritando con una voz desconocidas o en castellano, la vio correr por la playa, sin hacer caso
de la pata herida. El viejo se hinc, y el animal, salto mostrando las garras y los colmillos.
Una fuerza le oblig a esperar que la hembra alcanzara la cumbre de su vuelo. Entonces apret los
gatillos y el animal se detuvo en el aire, cay pesadamente.
Antonio Jos Bolvar Proao, se acerc al animal muerto. Era ms grande de lo que haba pensado al
verla por primera vez.
El viejo la acarici, ignorando el dolor del pie herido, y llor avergonzado. Empuj el cuerpo del animal
hasta la orilla del ro y las aguas se lo llevaron selva adentro.
Enseguida arroj con furia la escopeta y la vio hundirse sin gloria. Antonio Jos Bolvar Proao se quit
la dentadura postiza, la guard envuelta en el pauelo y, sin dejar de maldecir al gringo inaugurador,
cort de un machetazo una gruesa rama, y apoyado en
ella se ech a andar en pos de El Idilio, de su choza? y de sus novelas que hablaban del amor con
palabras tan hermosas que a veces le hacan olvidar la barbarie humana.
VALORES ILUSTRADOS EN LA OBRA

Generosidad: Este valor se ve representado en toda la labor que ejerca el dentista


Rubicundo Loachamn al limpiar los dientes de cada una de los pobladores. Su generosidad
se vea demostrada dos veces al ao en El Idilio y era cuando el iba a atender a sus
pacientes.

Amistad: Este valor se refleja que la amistad no slo se presenta a cercana, ya que la
amistad que tena el viejo y el doctor se mantena hace muchos aos, y eso que slo se
vean dos veces al ao.
Esto refleja la buena amistad que exista entre Antonio Jos Bolvar Proao y el dentista Rubicundo
Loachamn.

Respeto: El respeto que el viejo tena ante la cultura Shuar. Se demostr en todo lo que los
Shuar le ensearon del viejo, ya que este no era como todos los blancos, si no que l solo
quera la compaa de estos, para lo cual mucho respeto haca ellos lo cual lo llevo a
convivir muchos aos junto a ellos.

Confianza: Este valor demuestra que los Shuar confiaban en el viejo ya que lo adoptaron
junto a ellos y le ensearon todo lo que saban, todo acerca de la casa, la selva, los peligros,
ya que el viejo les inspiraba confianza.

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