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DEDICATORIA:
El presente trabajo monogrfico va
dedicado con afecto al Arq: froylan CHacca
Vilva en agradecimiento por el apoyo.

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AGRADECIMIENTO:
Queremos
expresar
nuestro
agradecimiento A los docentes y amigos

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que colaboraron en el desarrollo


presente trabajo que mediaron.

del

INTRODUCCIN
Procesos crticos a nivel del ecosistema tienen influencia en la
productividad de plantas, fertilidad del suelo, calidad del agua,
qumica atmosfrica, y muchas otras condiciones ambientales
globales, que finalmente afectan el bienestar humano. Estos
procesos eco sistmicos son controlados, tanto por la
biodiversidad, como por la identidad de las especies de plantas,
animales y microbios dentro de una comunidad. Las
modificaciones humanas a la comunidad viviente dentro de un
ecosistema as como a la biodiversidad global de la tierra
pueden entonces alterar las funciones ecolgicas y los servicios
que sustentan la vida, los cuales son vitales para el bienestar de
las sociedades humanas. Cambios sustanciales han ocurrido ya,
especialmente prdidas locales y globales de la biodiversidad. La
causa principal ha sido la transformacin generalizada que los
humanos han realizado de los que alguna vez fueron ecosistemas
naturales altamente diversos, hacia ecosistemas manejados con
relativamente pocas especies. Estudios recientes sugieren, que
tales reducciones en la biodiversidad pueden alterar tanto la
magnitud, como la estabilidad de los procesos eco sistmico,
especialmente cuando la biodiversidad se reduce a los niveles
bajos tpicos de muchos sistemas manejados.

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LA TIERRA COMO ECOSISTEMA


LOS ECOSISTEMAS
El concepto de ecosistema.
Origen del concepto.
No fue sino hasta en los siglos XVIII y XIX que los naturalistas se
empezaron a preocupar por conocer formalmente los patrones de
distribucin geogrfica de los organismos. Sin embargo, su visin
de las comunidades naturales era espacial y estanca, debido a que
no exista una conciencia clara de que estas cambian en el tiempo.
En 1916. Clementes propuso el concepto de sucesin en el que
hizo notar que tanto la composicin de especies como la
estructura de la comunidad cambiaria en el tiempo.
Reduccionismo y holismo.
Los estudios de ecosistemas. Dada su inherente complejidad, ha
sido generalmente abordados utilizando un enfoque holstico y
sistmico. En cambio los estudios de poblaciones y comunidades,
utilizan principalmente un enfoque reduccionista y analtico.
El enfoque analtico se basa en las doctrinas reduccionistas y
mecanistas, y en el procedimiento analtico. El reduccionismo
mantiene que todos los objetos, eventos y propiedades estn
constituidos por elementos invisibles.
Caractersticas de los ecosistemas.
Debido al creciente inters que se ha despertado en los ltimos
aos en los problemas ambientales, la palabra ecosistema se ha
integrado al vocabulario comn, a pesar de que hay pocos
conocen el verdadero significado del trmino,
as como la

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importancia del concepto en el uso y conservacin de los recursos


naturales.
Los ecosistemas se caracterizar por ser sistemas abiertos, estn
formados por elementos biticos y abiticos poseen componentes
que interactan, mecanismos de retroalimentacin.
Carcter sistmico.
La palabra ecosistema es la contraccin del vocablo sistema
ecolgico, esto es los ecosistemas son sistemas. Un sistema es un
conjunto de elementos componentes a unidades relacionadas
entre si.
Componentes.
Los ecosistemas son sistemas naturales en donde los
componentes o elementos que los conforman son tanto de origen
bitico como abitico. Los primeros contienen los seres vivos. Los
componentes abiticos son entidades tales como el suelo, la
atmosfera, la roca madre, el agua etc.
Carcter abierto.
Es importante sealar que los ecosistemas estn abiertos a la
entrada y salida de materia y energa. Lo que constituye una salida
para un ecosistema dado, representa una entrada para otro
ecosistema colindante.
Mecanismos de retroalimentacin.
Cada elemento, componente o unidad de un sistema puede estar
en diferentes estados, de tal forma que el estado seleccionado se
determina basndose en las interacciones con los dems
elementos del sistema, estas interacciones reciprocas entre los
elementos del sistema son conocida de anlisis como mecanismo
de retroalimentacin.
El estudio de los ecosistemas.
La aplicacin del anlisis del sistema al estudio de ecosistemas, se
fundamenta en la organizacin jerarca de los mismos, la cual est
definida en funcin de los patrones de flujo energtico, hdrico y de
circulacin y de nutrientes que se da entre los componentes del
ecosistema. Cada uno de estos subsistemas tiene una entrada de
(agua, energa y nutrientes). Un proceso interno y una salida
definidos que les hace adquirir cierta individualidad.

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Necesidades futuras.
Los datos cuantitativos acerca de los distintos procesos a nivel de
ecosistema son muy limitados. Esto no es necesariamente una
falta de los estudios ecosistemicos, sino ms bien el resultado
natural de la historia, tan breve de este tipo de estudios aunado a
su inherente complejidad bilgica.
Hay que ser hincapi en la importancia de generar informacin
detallada acerca de las pares del ecosistema, antes de entenderlo
y manipularlo. En este sentido falta mucho por dilucidar acerca
del metabolismo microbiano, el cual es una parte muy significativa
del metabolismo total del ecosistema. Las implicaciones
energticas del papel delos microorganismos son impresionantes:
tanto en los suelos como en los sedimentos acuticos, existe una
gran produccin secundaria de microorganismos que consumen
entre la energa re un 25 % y un 50 % de la fotosntesis neta de la
comunidad.
Finalmente es necesario realizar estudios bsicos en ecologa, que
se orienten a la bsqueda de adaptaciones tecnolgicas para los
agroecosistema (Jansen, 1973).
Consideraciones finales.
Los ecosistemas son sistemas naturales producto de miles de aos
de evolucin bilgica.
Los agroecosistemas o
sitemas
agrosilvicolas, en cambio son ecosistemas que han sufrido una
transformacin con el fin de dirigirse potencialidad con beneficio
del hombre.
Los ecosistemas tiene propiedades y caractersticas sumamente
importante a considerar en cualquier programa de estudio, manejo
o conservacin: dado su carcter sistmico, estos deben ser
estudiados como sistemas utilizando
tcnicas y enfoques
apropiados para ello, dado su carcter abierto, no es posible
estudiar, manejar o pretender conservarlos, sin formar en cuenta
los ecosistemas colindantes, el que las interacciones entre sus
componentes sean parte del integral del mismo.
LOS ECOSISTEMAS: DEFINICION, ORIGEN E IMPORTANCIA
DEL CONCEPTO.
ECOSISTEMAS = MEDIO FISICO F SERES VIVOS.
Lucy: antropopitecos, ancestros ms antiguo del hombre.

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Los organismos parte esencial de las comunidades.


Ecologa y evolucin, nivel celular y tejidos.
Transformacin del ambiente para obtener recursos.
Transformacin del ambiente para obtener recursos.
La poblacin crece.
Desaparicin o migracin extincin de especies, relacin
organismo medio ambiente.
El ecosistema es todo aquello que nos rodea.
CARACTERSTICAS DE LOS ECOSISTEMAS
Sistemas abiertos.
Elementos biticos y ambiticos.
Componentes de interaccin.
Redes trficas.
Estructura jerrquicamente.
Cambian en el tiempo.
Sistemas naturales de componentes biticos y ambiticos.

El concepto de ecosistema es especialmente interesante para


comprender el funcionamiento de la naturaleza y afecta, por tanto,
a multitud de cuestiones ambientales. Hay que insistir en que la
vida humana se desarrolla en estrecha relacin con la naturaleza y
que su funcionamiento nos afecta totalmente. El estudio de los
ecosistemas, de su estructura y de su funcionamiento, nos
muestra la profundidad de estas relaciones.

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Definicin De Ecosistema
Los ecosistemas son sistemas complejos como un bosque, un ro o
un lago, formados por:
elementos fsicos (el biotopo), por ejemplo, las rocas, minerales,
etc. y
biolgicos (la biocenosis o comunidad de organismos), es decir
todos los seres vivos que habitan en ese lugar. El ecosistema es la
unidad de trabajo, estudio e investigacin de la Ecologa. Es un
sistema complejo en el que hay interacciones de los seres vivos
entre s y con el conjunto de factores no vivos que forman el
ambiente
Funcionamiento del ecosistema
El funcionamiento de todos los ecosistemas es parecido.
En todos encontramos:
una fuente de energa que, fluyendo a travs de los distintos
componentes del ecosistema, mantiene la vida y moviliza el agua,
los minerales y otros componentes fsicos del ecosistema. La
fuente primera y principal de energa es el sol.
un movimiento contino de los materiales. Los diferentes
elementos qumicos pasan del suelo, el agua o el aire a los
organismos y de unos seres vivos a otros, hasta que vuelven,
cerrndose el ciclo, al suelo o al agua o al aire. En el ecosistema la
materia se recicla -en un ciclo cerrado- y la energa pasa - fluye
generando organizacin en el sistema.
Estudio del ecosistema
Al estudiar los ecosistemas interesa ms el conocimiento de las
relaciones entre los elementos, que el cmo son estos elementos.
Los seres vivos concretos le interesan al eclogo por la funcin que
cumplen en el ecosistema, no en s mismos como le pueden
interesar al zologo o al botnico. Para el estudio del ecosistema
es indiferente, en cierta forma, que el depredador sea un len o un
tiburn. La funcin que cumplen en el flujo de energa y en el ciclo
de los materiales son similares y es lo que interesa en ecologa.
Como sistema complejo que es, cualquier variacin en un
componente del sistema repercutir en todos los dems
componentes. Por eso son tan importantes las relaciones que se

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establecen. Los ecosistemas se estudian analizando las relaciones


alimentarias, los ciclos de la materia y los flujos de energa.
a) Relaciones Alimentarias.La vida necesita un aporte continuo de energa que llega a la
Tierra desde el Sol y pasa de unos organismos a otros a travs de
la cadena trfica.

b) Ciclos de la materia.Los elementos qumicos que forman los seres vivos (oxgeno,
carbono, hidrgeno, nitrgeno, azufre y fsforo, etc.) van pasando
de unos niveles trficos a otros.
Las plantas los recogen del suelo o de la atmsfera y los
convierten en molculas orgnicas(glcidos, lpidos, protenas y
cidos nucleicos). Los animales los toman de las plantas o de otros
animales. Despus los van devolviendo a la tierra, la atmsfera o
las aguas por la respiracin, las heces o la descomposicin de los
cadveres, cuando mueren. De esta forma encontramos en todo
ecosistema unos ciclos del oxgeno, el carbono, hidrgeno,
nitrgeno, etc. cuyo estudio es esencial para conocer su
funcionamiento.
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c) Flujo de energa
El ecosistema se mantiene en funcionamiento gracias al flujo de
energa que va pasando de un nivel al siguiente. La energa fluye a
travs de la cadena alimentaria slo en una direccin: va siempre
desde el sol, a travs de los productores a los descomponedores.
La energa entra en el ecosistema en forma de energa luminosa y
sale en forma de energa calorfica que ya no puede reutilizarse
para mantener otro ecosistema en funcionamiento. Por esto no es
posible un ciclo de la energa similar al de los elementos qumicos.
ELEMENTOS DEL ECOSISTEMA PRODUCTORES PRIMARIOS.
Los productores primarios
Son los organismos que hacen entrar la energa en los
ecosistemas. Los principales productores primarios son las plantas
verdes terrestres y acuticas, incluidas las algas, y algunas
bacterias. Forman el 99,9% en peso de los seres vivos de la
biosfera.
Fotosntesis y respiracin
La fotosntesis es el proceso por el que se capta la energa
luminosa que procede del sol y se convierte en energa qumica.
Con esta energa el CO2, el agua y los nitratos que las plantas
absorben reaccionan sintetizando las molculas de carbohidratos
(glucosa, almidn, celulosa, etc.), lpidos (aceites, vitaminas, etc.),
protenas y cidos nucleicos (ADN y ARN) que forman las
estructuras vivas de la planta. Las plantas crecen y se desarrollan
gracias a la fotosntesis, pero respiran en los periodos en los que
no pueden obtener energa por fotosntesis porque no hay luz o
porque tienen que mantener los estomas cerrados.
En la respiracin se oxidan las molculas orgnicas con oxgeno
del aire para obtener la energa necesaria para los procesos
vitales. En este proceso se consume O2 y se desprende CO2 y
agua, por lo que, en cierta forma, es lo contrario de la fotosntesis
que toma CO2 y agua desprendiendo O2.
La produccin primaria bruta de un ecosistema es la energa total
fijada por fotosntesis por las plantas. La produccin primaria neta

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es la energa fijada por fotosntesis menos la energa empleada en


la respiracin, es decir la produccin primaria bruta menos la
respiracin. Factor limitante El factor limitante es el componente o
la caracterstica del ecosistema que impide que la produccin sea
mayor. El factor limitante suele ser, en los ecosistemas acuticos,
el N o el P, que so elementos qumicos que las plantas necesitan.
En los ecosistemas terrestres tambin suele ser el agua en
bastantes ocasiones.
Productores secundarios
Los productores secundarios son todo el conjunto de animales y
detritvoros que se alimentan de los organismos fotosintticos. Los
herbvoros se alimentan directamente de las plantas, pero los
diferentes niveles de carnvoros y los detritvoros tambin reciben
la energa indirectamente de las plantas, a travs de la cadena
trfica. La mayor parte de la energa absorbida se utiliza en el
mantenimiento o se pierde a travs de las heces. Slo una
pequea parte se convierte en produccin secundaria (aumento de
peso del animal o nuevas cras). Slo una fraccin insignificante de
la energa puesta en juego en la biosfera circula por las estructuras
ms complejas de la vida, las de los animales superiores.
Detritvoros (Descomponedores) Dentro del grupo de los
productores secundarios, adems de los animales grandes y
longevos, est el grupo de los detritvoros o descomponedores,
formado fundamentalmente por los hongos y las bacterias. Son
muy pequeos, estn en todas partes, con poblaciones que se
multiplican y se desvanecen con rapidez. Desde el punto de vista
del aprovechamiento de la energa son despilfarradores y
aprovechan poco la energa: su eficiencia es pequea. Los
descomponedores tienen gran importancia en la asimilacin de los
restos del resto de la red trfica (hojarasca que se pudre en el
suelo, cadveres, etc.). Son agentes necesarios para el retorno de
los elementos, que si no fuera por ellos se iran quedando
acumulados en cadveres y restos orgnicos sin volver a las
estructuras vivas. Gracias a su actividad se cierran los ciclos de los
elementos. En los ecosistemas acuticos abundan las bacterias.
Los hongos
son muy importantes en la biologa del suelo.

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Componentes abiticos de un ecosistema (factores fsicos y


qumicos)
Ecosistemas terrestres:
Temperatura:
determinada
por
la
latitud,
altitud,
distribucin de los continentes y ocanos as como la
actividad atmosfrica. Influye de forma poderosa sobre los
seres vivos. Sus valores determinan la existencia de agua
lquida. Caracteriza al clima, ya que influye en la humedad,
vientos y precipitaciones. Tambin se relaciona con la
velocidad de las reacciones qumicas.
Humedad: imprescindible para los seres vivos que pierden
agua continuamente a travs de su superficie, por excrecin
y desecacin.
Luz: Fuente de energa de la Biosfera por medio de la
fotosntesis.
El suelo: Concentracin de agua y aire, de nutrientes
minerales y de sustancias txicas naturales o artificiales.
Ecosistemas acuticos:
Luz
Temperatura
Salinidad y concentracin de nutrientes minerales en el agua
Concentracin de sustancias txicas naturales o artificiales en
el agua.
Densidad: el agua es 800 veces ms densa que el aire y esto
viene a condicionar la organizacin estructural de los
organismos acuticos.
Presin: Cantidad de oxgeno disuelto

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Ciclos de los elementos


Elementos qumicos en el ecosistema.
Los seres vivos estn formados por elementos qumicos,
fundamentalmente por oxgeno, hidrgeno, carbono y nitrgeno
que, en conjunto, suponen ms del 95% de peso de los seres
vivos. El resto es fsforo, azufre, calcio, potasio, y un largo
etctera de elementos presentes en cantidades muy pequeas,
aunque algunos de ellos muy importantes para el metabolismo.
Estos elementos tambin se encuentran en la naturaleza no viva,
acumulados en depsitos. As, en la atmsfera hay O2, N2 y CO2.
En el suelo H2O, nitratos, fosfatos y otras sales. En las rocas
fosfatos, carbonatos, etc.
Transferencia cclica de los elementos.
Algunos seres vivos son capaces de captar los elementos qumicos
de los depsitos inertes en los que se acumulan. Despus van
transfirindose en las cadenas trficas de unos seres vivos a otros,
siendo sometidos a procesos qumicos que los van situando en
distintas molculas.
As, por ejemplo, el N es absorbido del suelo por las races de las
plantas en forma de nitrato; en el metabolismo de las plantas pasa
a formar parte de protenas y cidos nucleicos (qumicamente
hablando ha sufrido una reduccin); los animales tienen el N en
forma de protenas y cidos nucleicos, pero lo eliminan en forma
de amoniaco, urea o cido rico en la orina. El ciclo lo cierran
bacterias del suelo que oxidan el amoniaco a nitratos. Por otros
procesos el N puede ser tomado del aire por algunas bacterias que
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lo acaban dejando en forma de nitratos o tambin puede ser


convertido a N2 gas por otras bacterias que lo devuelven a la
atmsfera. Los ciclos de los elementos mantienen una estrecha
relacin con el flujo de energa en el ecosistema, ya que la energa
utilizable por los organismos es la que se encuentra en enlaces
qumicos uniendo los elementos para formar las molculas.
Ciclo del Carbono
El carbono es elemento bsico en la formacin de las molculas de
carbohidratos, lpidos, protenas y cidos nucleicos, pues todas las
molculas orgnicas estn formadas por cadenas de carbonos
enlazados entre s.
La reserva fundamental de carbono, en molculas de CO2 que los
seres vivos puedan asimilar, es la atmsfera y la hidrosfera. Este
gas est en la atmsfera en una concentracin de ms del 0,03% y
cada ao aproximadamente un 5% de estas reservas de CO2, se
consumen en los procesos de fotosntesis, es decir que todo el
anhdrido carbnico se renueva en la atmsfera cada 20 aos. La
vuelta de CO2 a la atmsfera se hace cuando en la respiracin los
seres vivos oxidan los alimentos produciendo CO2. En el conjunto
de la biosfera la mayor parte de la respiracin la hacen las races
de las plantas y los organismos del suelo y no, como podra
parecer, los animales ms visibles. Los seres vivos acuticos
toman el CO2 del agua. La solubilidad de este gas en el agua es
muy superior a la de otros gases, como el O2 o el N2, porque
reacciona con el agua formando cido carbnico. En los
ecosistemas marinos algunos organismos convierten parte del CO2
que toman en CaCO3 que necesitan para formar sus conchas,
caparazones o masas rocosas en el caso de los arrecifes. Cuando
estos organismos mueren sus caparazones se depositan en el
fondo formando rocas sedimentarias calizas en el que el C queda
retirado del ciclo durante miles y millones de aos. Este C volver
lentamente al ciclo cuando se van disolviendo las rocas. El
petrleo, carbn y la materia orgnica acumulados en el suelo son
resultado de pocas en las que se ha devuelto menos CO2 a la
atmsfera del que se tomaba. As apareci el O2 en la atmsfera.
Si hoy consumiramos todos los combustibles fsiles almacenados,
el O2 desaparecera de la atmsfera. Como veremos el ritmo
creciente al que estamos devolviendo CO2 a la atmsfera, por la
actividad humana, es motivo de preocupacin respecto al nivel de

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infecto invernadero que puede estar provocando, con el cambio


climtico consiguiente.

Ciclo del Oxgeno


El oxgeno es el elemento qumico ms abundante en los seres
vivos. Forma parte del agua y de todo tipo de molculas orgnicas.
Como molcula, en forma de O2, su presencia en la atmsfera se
debe a la actividad fotosinttica de primitivos organismos. Al
principio debi ser una sustancia txica para la vida, por su gran
poder oxidante. Todava ahora, una atmsfera de oxgeno puro
produce daos irreparables en las clulas. Pero el metabolismo
celular se adapt a usar la molcula de oxgeno como agente
oxidante de los alimentos abriendo as una nueva va de obtencin
de energa mucho ms eficiente que la anaerbica. La reserva
fundamental de oxgeno utilizable por los seres vivos est en la
atmsfera. Su ciclo est estrechamente vinculado al del carbono
pues el proceso por el que el C es asimilado por las plantas
(fotosntesis), supone tambin devolucin del oxgeno a la
atmsfera, mientras que el proceso de respiracin ocasiona el
efecto contrario. Otra parte del ciclo natural del oxgeno que tiene
un notable inters indirecto para los seres vivos de la superficie de
la Tierra es su conversin en ozono. Las molculas de O2,
activadas por las radiaciones muy energticas de onda corta, se

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rompen en tomos libres de oxgeno que reaccionan con otras


molculas de O2, formando O3 (ozono). Esta reaccin es
reversible, de forma que el ozono, absorbiendo radiaciones
ultravioletas vuelve a convertirse en O2.

Ciclo del Nitrgeno


Los organismos emplean el nitrgeno en la sntesis de protenas,
cidos nucleicos (ADN y ARN) y otras molculas fundamentales del
metabolismo Su reserva fundamental es la atmsfera, en donde se
encuentra en forma de N2, pero esta molcula no puede ser
utilizada directamente por la mayora de los seres vivos
(exceptuando algunas bacterias).

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Esas bacterias y algas cianofceas que pueden usar el N2 del aire


juegan un papel muy importante en el ciclo de este elemento al
hacer la fijacin del nitrgeno. De esta forma convierten el N2 en
otras formas qumicas (nitratos y amonio) asimilables por las
plantas. A pesar de este ciclo, el N suele ser uno de los elementos
que escasean y que es factor limitante de la productividad de
muchos ecosistemas. Tradicionalmente se han abonado los suelos
con nitratos para mejorar los rendimientos agrcolas. Durante
muchos aos se usaron productos naturales ricos en nitrgeno
como el guano2 o el nitrato de Chile. Desde que se consigui la
sntesis artificial de amoniaco fue posible fabricar abonos
nitrogenados que se emplean actualmente en grandes cantidades
en la agricultura. Como veremos su mal uso produce, a veces,
problemas de contaminacin en las aguas: la eutrofizacin.
Ciclo del Fsforo
El fsforo es un componente esencial de los organismos. Su
reserva fundamental en la naturaleza es la corteza terrestre. Es el
principal factor limitante en los ecosistemas acuticos y en los
lugares en los que las corrientes marinas suben del fondo,
arrastrando fsforo del que se ha ido sedimentando, el plancton
prolifera en la superficie. Al haber tanto alimento se multiplican los
bancos de peces, formndose las grandes pesqueras del Gran Sol,
costas occidentales de Africa y Amrica del Sur y otras. Con los
compuestos de fsforo que se recogen directamente de los

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grandes depsitos acumulados en algunos lugares de la tierra se


abonan los terrenos de cultivo, a veces en cantidades
desmesuradas, originndose problemas de eutrofizacin.

Ciclo del Agua


El agua es un importantsimo componente de los seres vivos y es
factor limitante de la productividad de muchos ecosistemas
terrestres. En la disponibilidad de agua en el ecosistema influyen
factores que pueden pasar desapercibidos en un primer momento.
As, por ejemplo, en las zonas continentales que se encuentran
alejadas del mar, las precipitaciones dependen, sobre todo, del
agua que se evapora en el interior del mismo continente. Esto
hace que en zonas de clima clido se pueda producir fcilmente
desertizacin si disminuye la cantidad de agua disponible para la
evaporacin, cuando se canalizan excesivamente los ros o, en
general, se aumenta la velocidad de salida del agua de la cuenca.
Este fenmeno tambin tiene influencia en las zonas selvticas,
cuando se talan los rboles, porque se pierde capacidad de
evapotranspiracin (los rboles con su transpiracin envan una
gran cantidad de agua a la atmsfera). En la mayora de las zonas
continentales el nivel de la produccin primaria se encuentra
limitado por las disponibilidades de agua.
Sucesin en el ecosistema

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Es la continua serie de cambios que va sufriendo un ecosistema.


Manifiesta la tendencia a su auto organizacin que tiene todo
ecosistema que es tan fuerte que acaba imponindose sobre los
cambios fortuitos. Ejemplos de sucesin es lo que sucede en un
tronco muerto en el que van sustituyndose unos organismos a
otros; o la colonizacin por multitud de organismos de cualquier
objeto que queda sumergido en el mar; o las distintas fases por las
que va pasando un campo que deja de ser cultivado; etc.
Constantes en la sucesin.
Hay unos patrones regulares en toda sucesin. Primero colonizan
el lugar las especies oportunistas, de gran facilidad de dispersin y
rpida multiplicacin; despus, poco a poco, van apareciendo
especies de crecimiento ms lento pero ms resistentes y ms
organizadoras. Conforme la sucesin va avanzando aumenta la
biomasa total y principalmente las porciones menos "vivas"
(madera de los rboles, caparazones, etc.). Tambin aumenta,
aunque menos, la produccin primaria y disminuye la relacin
entre la produccin primaria y la biomasa total (es decir, se retarda
la tasa de renovacin del conjunto del ecosistema). El trayecto de
la energa desde el lugar de produccin primaria hasta el final de
las cadenas alimentarias se alarga y se hace ms lento y, sobre
todo, ms constante y regular. Por ejemplo, aumenta el nmero de
niveles trficos, o la longitud de los vasos de transporte en los
rboles, etc. Aumenta la diversidad, originndose una estructura
ms complicada (redes trficas mayores y ms complicadas), y
aumentan las relaciones de parasitismo, comensalismo, etc., entre
especies.
Tipos de especies
En cualquier ecosistema encontramos poblaciones de todo tipo de
especies. La ecologa estudia la funcin que las distintas especies
desempean en el ecosistema y los distintos tipos de relaciones
que mantienen entre s.
Especies nativas e inmigrantes.
A las especies que naturalmente pertenecan al ecosistema se les
llama nativas o autctonas. Las especies inmigrantes son las que
son introducidas deliberadamente o accidentalmente en un
ecosistema. La actividad humana ha acelerado la introduccin de

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nuevas especies en los ecosistemas. Algunas veces el resultado es


beneficioso -por ejemplo, para luchar contra una plaga-, pero otras
son muy perjudiciales, porque se convierten en plagas o eliminan a
otras especies nativas. As sucedi con la introduccin del conejo
en Australia o los gatos u otros mamferos en muchas islas del
Pacfico en las que han llevado a la extincin a varias especies de
aves.
Especies generalistas y especialistas Las especies
generalistas.
Como el hombre, la rata, las moscas, etc. pueden vivir en muchos
lugares diferentes, ingerir gran variedad de alimentos y toleran
muy
diferentes
condiciones
ambientales.
Las
especies
especialistas slo pueden vivir bajo condiciones alimenticias o
ambientales muy concretas. As, por ejemplo, el oso panda se
alimenta de hojas de bamb.
Principales ecosistemas
Suelo
El suelo es una parte fundamental de los ecosistemas terrestres.
Contiene agua y elementos nutritivos que los seres vivos utilizan.
En el se apoyan y nutren las plantas en su crecimiento y
condiciona, por tanto, todo el desarrollo del ecosistema.
Formacin.
El suelo se forma en un largo proceso en el que interviene el clima,
los seres vivos y la roca ms superficial de la litosfera. Este
proceso es un sucesin ecolgica en la que va madurando el
ecosistema suelo. La roca es meteorizada por los agentes
metereolgicos (fro/calor, lluvia, oxidaciones, hidrataciones, etc.)
y as la roca se va fragmentando. Los fragmentos de roca se
entremezclan con restos orgnicos: heces, organismos muertos o
en descomposicin, fragmentos de vegetales, pequeos
organismos que viven en el suelo, etc. Con el paso del tiempo
todos estos materiales se van estratificando y terminan por formar
lo que llamamos suelo. Siempre se forman suelos muy parecidos
en todo lugar en el que las caractersticas de la roca y el clima
sean similares. El clima influye ms en el resultado final que el tipo
de roca y, conforme va avanzando el proceso de formacin y el
suelo se hace ms evolucionado, menos influencia tiene el

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material original que formaba la roca y ms el clima en el que el


suelo se forma.
Biomas terrestres
Desierto El desierto se desarrolla en regiones con menos de 200
mm de lluvia anual. Lo caracterstico de estas zonas es:
la escasez de agua y las lluvias muy irregulares que, cuando
caen, lo hacen torrencialmente. Adems la evaporacin es muy
alta por lo que la humedad desaparece muy pronto.
la escasez de suelo que es arrastrado por la erosin del viento,
favorecida por la falta de vegetacin Son poco productivos (menos
de 50 g de C por m2 y ao) y su productividad depende
proporcionalmente de la lluvia que cae. Algunos desiertos son
clidos, como el del Sahara, mientras que otros son fros como el
de Gobi. En algunos la lluvia es prcticamente inexistente, como
en el de Atacama, en la cordillera de los Andes. Atacama est
rodeado de altas montaas que bloquean la entrada de humedad
desde el mar, porque se produce el efecto Foehn. Otro mecanismo
climtico que forma desiertos en zonas cercanas a las costas es el
ascenso de corrientes marinas fras cerca de los bordes
continentales occidentales de Africa y Amrica del Sur. El agua fra
baja la temperatura del aire y son lugares en donde el aire
desciende y no sopla hacia tierra. En el mar sern frecuentes las
nieblas, pero en la tierra cercana no llover.
Tundra
La tundra se encuentra junto a las zonas de nieves perpetuas. La
dureza del clima no permite la existencia de rboles. Su suelo
-permafrost- est helado permanentemente, excepto un breve
deshielo superficial en los dos meses ms calurosos. Las
temperaturas medias oscilan entre - 15C y 5C y las
precipitaciones son escasas: unos 300 mm al ao. En el
ecosistema de tundra los factores limitantes son la temperatura y
la escasez de agua. La tundra rtica, en el hemisferio Norte, es la
ms extensa (unos 20 000 km2 ) y forma un cinturn que cruza
Amrica y Eurasia, inmediatamente al sur del casquete de hielos
del Artico entre las nieves perpetuas y los bosques de conferas..
Las llamadas tundras alpinas se sitan en las altas montaas, por
debajo de las zonas glaciares. En el hemisferio Sur no existe,
prcticamente, tundra al ser un hemisferio ocupado en su mayor

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parte por el ocano. Solo la Pennsula Antrtica corresponde a este


tipo de bioma.
Taiga
La taiga es el bosque que se desarrolla al Sur de la tundra. En ella
abundan las conferas (Picea, abetos, alerces y pinos) que son
rboles que soportan las condiciones de vida - relativamente fras
y extremas- de esas latitudes y altitudes, mejor que los rboles
caducifolios. Ocupa una franja de ms de 1500 km de anchura a lo
largo de todo el hemisferio Norte, a travs de Amrica del Norte,
Europa y Asia. Tambin hay parcelas ms pequeas de este tipo de
bosque en las zonas montaosas. El ecosistema de la taiga est
condicionado por dos factores:
1. Las bajas temperaturas durante la mayor parte del ao. Se
alcanzan temperaturas inferiores a - 40C en el invierno, y el
periodo vegetativo, en el que las plantas pueden crecer, slo
dura unos tres o cuatro meses;
2. La escasez de agua. No llueve mucho -entre 250 y 500 mm
anuales-, y adems el agua permanece helada muchos
meses, por lo que no est disponible para las plantas.
Bosque templado
Bosque templado de hoja caduca Se sita en zonas con climas ms
suaves que el bosque de conferas. Se extiende al sur de la taiga
en el hemisferio norte, en amplias extensiones de Amrica y
Eurasia. En el hemisferio Sur slo est representado en estrechas
franjas del Sur de Amrica, Nueva Zelanda y Australia. Tambin se
encuentra en las zonas bajas de las regiones montaosas de
latitudes clidas. El clima en las zonas templadas es muy variable,
con las cuatro estaciones del ao bien marcadas y alternancia de
lluvias, periodos secos, tormentas, etc. Las precipitaciones varan
entre 500 y 1000 mm al ao. Los suelos son ricos porque la
meteorizacin es alta y la actividad biolgica tambin. Bosque
mediterrneo Lo encontramos en las regiones de clima
mediterrneo con veranos muy calurosos e inviernos templados,
en las que la lluvia es de alrededor de 500 mm anuales y cae con
gran irregularidad y torrencialmente. Es tpico de toda la franja que
rodea al Mediterrneo y de algunos lugares de California y frica

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del Sur. En la Pennsula Ibrica ocupa amplias reas, a veces


mezclndose con el bosque caducifolio.
El ecosistema de bosque mediterrneo
es muy sensible a la desertizacin si se destruye su cubierta
vegetal. Las lluvias torrenciales arrastran el suelo con facilidad y
se erosiona con gran rapidez. Un caso especial de bosque
mediterrneo es el de la dehesa, que es un ecosistema nico,
tpico de extensas zonas de la pennsula Ibrica. La dehesa es un
bosque
Praderas, estepas y sabanas Praderas
Las praderas se desarrollan en zonas con precipitaciones entre los
250 y 600 mm anuales.. Es decir entre las de desiertos y las de
bosques. Estas cifras pueden variar dependiendo de la
temperatura y de la capacidad del suelo para mantener el agua y
en las zonas tropicales encontramos praderas en lugares que
tienen hasta 1200 mm de precipitacin anual, porque caen slo en
una estacin, y el resto del ao no hay humedad suficiente para
mantener el arbolado. El nombre de estepa se suele reservar a las
praderas propias de regiones templadas o fras en las que las
temperaturas son muy extremas y la lluvia escasa y mal repartida
en el tiempo.
Selva
El bosque tropical: la selva.
En las zonas tropicales y ecuatoriales encontramos distintos tipos
de bosques porque aunque todas las regiones cercanas al ecuador
tienen en comn el ser calurosas, hay grandes diferencias de
regmenes de lluvias de unas a otras por lo que se forman bosques
muy diferentes
La pluviselva o bosque tropical hmedo
es tpica de lugares con precipitacin abundante y est formada
por plantas de hoja perenne, ancha. La selva amaznica es el
representante ms extenso de este tipo de bioma, aunque se
encuentra tambin en Africa y Asia. Es un ecosistema con una
gran riqueza y variedad de especies y de gran inters porque de
esta gran biodiversidad se pueden obtener muchos recursos:
alimentos, medicinas, sustancias de inters industrial, etc.

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El suelo de la selva
es sorprendentemente dbil y pobre en comparacin con la
riqueza de vida que soporta. La explicacin es que la mayor parte
de los nutrientes se encuentran en los seres vivos y no en el suelo.
Cuando este ecosistema es destruido, por la tala o los incendios,
su recuperacin es imposible o muy difcil, porque el suelo
desnudo se hace costroso y duro con gran rapidez proceso de
laterizacin3 . Por otra parte, al ser un suelo tan pobre, no es apto
para la agricultura, porque en tres o cuatro cosechas pierde sus
nutrientes.
Vegetacin
El bosque tropical espinoso o seco crece en zonas tropicales con
poca pluviosidad (unos 400 mm). Est formado por plantas con
muchas espinas que pierden la hoja en la estacin seca y que se
disponen en grupos rodeados por zonas carentes de arbolado. El
manglar es tpico de los estuarios de los grandes ros y de zonas
costeras. La especie vegetal caracterstica de este ecosistema es
el mangle, un rbol muy singular que crece sobre el agua. Sus
largas races se hunden en el fondo de arenas y limos y sostienen
a la planta por encima del agua. Es un ecosistema de mucho
inters para el mantenimiento de la variedad de poblaciones de
peces, porque muchas especies hacen sus puestas entre las races
de los mangles y ah crecen los alevines.
Ocanos y mares
Los ocanos ocupan el 70% de la superficie terrestre y contienen
una gran variedad de organismos. En sus aguas se pueden
encontrar representantes de prcticamente todas las formas de
vida. Los seres que viven en el mar se han adaptado a condiciones
fsicas muy variadas (olas, mareas, corrientes, salinidad,
temperatura, presin, iluminacin, gases disueltos, etc.) y han
desarrollado sistemas fisiolgicos, de sujecin, de flotacin, etc.
muy variados. Sus cadenas trficas empiezan con organismos
fotosintticos y terminan con grandes ballenas, peces, calamares
gigantes, etc. Entre los organismos fotosintticos (productores
primarios) hay algas macroscpicas que pueden alcanzar tamaos
de varias decenas de metros, pero la mayor parte de la produccin
primaria la realizan algas microscpicas -fitoplancton- que viven en
los metros ms superficiales de la superficie de las aguas, hasta

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donde entra la luz. El factor que limita la produccin de


fitoplancton en una zona ocenica suele ser el in fosfato. Por eso
en aquellos lugares en los que corrientes marinas ascendentes
suben sales de fsforo desde los sedimentos del fondo ocenico a
la superficie, el fitoplancton prolifera y, a partir de l, todo el resto
de organismos de la cadena trfica se multiplican. El fitoplancton
alimenta al zooplancton y los dos nutren a un amplio grupo de
animales filtradores. Muchos animales tan distintos como las
grandes ballenas, los moluscos bivalvos (almejas, mejillones, etc.),
y gran nmero de peces, se alimentan de los organismos
microscpicos que recogen filtrando grandes cantidades de agua.
Los animales que se encuentran en el vrtice de la cadena trfica,
como tiburones, atunes, delfines, cachalotes, etc. se alimentan de
los organismos ms pequeos. Los residuos orgnicos de los
animales que viven cerca de la superficie se hunden hacia los
fondos ocenicos y all son el origen de la cadena trfica que
permite vivir a los organismos que ocupan esos lugares.
Estuarios, deltas y marismas
Se denominan estuarios (del latn aestus: marea) las masas de
agua semiencerradas (desembocaduras de ros, baha costera,
etc.) en las que la salinidad es intermedia y variable y se deja
notar fuertemente la influencia de las mareas. Los deltas son
desembocaduras de ros en las que se van depositando los
sedimentos arrastrados por la corriente. Son una forma de estuario
y en ellos abundan las marismas. Las marismas son amplias
extensiones de tierras bajas que sufren frecuentes inundaciones
del agua del mar. Estos ecosistemas estn entre las zonas
naturales ms frtiles del mundo.
Ros
Los ros son componentes esenciales del paisaje continental. Su
trabajo erosivo moldea el relieve, forma valles, corta caones y
deposita materiales en sus tramos bajos originando amplias
llanuras aluviales. Para la vida en el medio terrestre son
esenciales. Llevan agua y nutrientes a plantas y animales y
transportan a los organismos y a sus estructuras reproductoras.
Son muy usados por el hombre para suministro de agua,
deposicin de residuos, produccin pesquera, etc. Desde el punto
de vista ecolgico es totalmente diferente el funcionamiento de los

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tramos alto, medio y bajo: En el curso alto el agua lleva pocos


nutrientes pues no ha tenido tiempo de disolver o arrastrar
minerales ni otras molculas. El agua est bien oxigenada pues es
fra y est agitada. Debido a la fuerte corriente no se pude
desarrollar el fitoplancton y hay poca fotosntesis: el ecosistema es
heterotrofo (ms respiracin que produccin) y los organismos
obtienen la energa de los nutrientes que afluyen desde la cuenca,
arrastrados por las aguas de lluvia. Esta es la zona del ro apta
para los salmnidos (trucha y salmn) que necesitan aguas bien
oxigenadas. Tambin son frecuentes los cangrejos, tritones,
desmn de los Pirineos, martn pescador, mirlo acutico, etc. En el
curso medio el lecho es ms amplio y menos abrupto, las
corrientes tienen menos fuerza y crecen plantas que se sujetan al
lecho del ro. El ro es ms autotrofo (produccin/respiracin mayor
que 1 frecuentemente). La diversidad de especies suele ser
mxima. Es el lugar de los barbos, nutrias, ranas, etc. En el curso
bajo las corrientes son lentas y las aguas fangosas y al haber
menos luz se hace menos fotosntesis, por lo que el ro de nuevo
es heterotrofo y hay poca variedad de especies en la mayora de
los niveles trficos. Los peces ms frecuentes son tencas, percas,
lucios, anguilas, etc. Los ros son ecosistemas bien adaptados para
el tratamiento de residuos: "alcantarillas gratuitas", porque tienen
gran poder de regeneracin de las aguas, pero han sido muy
alterados por el hombre, a veces hasta destruir la vida casi
totalmente en muchos tramos de ellos. Es muy difcil hallar un ro
autnticamente natural.
Lagos y zonas hmedas Lagos y lagunas.
Son sistemas jvenes, a escala geolgica. Las lagunas y la mayor
parte de los lagos, permanecen desde pocas semanas o meses,
-las estacionales-, a varios cientos de aos, las ms duraderas.
Con el paso del tiempo acaban llenndose de sedimentos y
colmatndose. Por este motivo la diversidad de especies es baja
pues, aunque por su aislamiento deba ser alta, su corta duracin
no da tiempo a la aparicin de nuevas especies. Una notable
excepcin es el Baikal, que es antiguo, y tiene muchas especies
propias. Muchos lagos tienen en la actualidad importantes
problemas de la eutrofizacin artificial. Les llegan muchos aportes
de nutrientes procedentes de las actividades humanas, lo que

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origina un gran crecimiento de algas y de muchos organismos


heterotrficos que hacen desaparecer el oxgeno, generndose
procesos de anaerobiosis, y, por tanto, olor desagradable,
desaparicin de las truchas, etc. Embalses y lagos artificiales. El
hombre ha dominado los ros desde tiempo inmemorial
construyendo presas. Los primeros embalses fueron construidos en
Mesopotomia hace miles de aos. En Espaa hay algunos todava
en uso construidos por los romanos. En la actualidad regulan una
cuarta parte del caudal total de los ros de la Tierra. Se usan para
obtener energa, para irrigar, para regular caudales, para beber,
para refrigerar plantas elctricas, trmicas o nucleares, para
deporte y recreo, etc. Tambin presentan algunas ventajas
ecolgicas. Por ejemplo, sustituyen a muchos humedales
desaparecidos en las rutas de emigracin de las aves, o mejoran la
calidad del agua emitida por el embalse porque muchas sustancias
se han quedado en los sedimentos. Sin embargo, en muchas
ocasiones sepultan bajo las aguas tierras frtiles y alteran la forma
de vida de poblaciones enteras. Causan problemas a los peces
migratorios, a veces insuperables, por ejemplo, al salmn que
tiene que ascender por el cauce del ro para desovar en el tramo
alto. Tambin los embalses grandes situados en los tramos medios
del ro provocan importante disminucin de la diversidad biolgica.
Otro factor que hay que tener en cuenta a la hora de decidir su
construccin es que se van colmatando (llenando de sedimentos
que arrastra el ro) y envejecen y desaparecen en unos 60 a 100
aos. En la actualidad uno de los problemas principales de muchos
embalses es la eutrofizacin de sus aguas. Zonas hmedas,
cinagas y pantanos. A las zonas hmedas se les puede aplicar
gran parte de lo expuesto para los estuarios. Son muy frtiles, con
una gran productividad primaria e imprescindibles para la
supervivencia de muchas especies.. Las fluctuaciones de agua por
mareas o fuertes lluvias y los incendios estacionales las hacen ms
frtiles, porque liberan nutrientes solubles. Si no hay estas
fluctuaciones se van acumulando sedimentos y turba que facilitan
la invasin por la vegetacin terrestre y el humedal desaparece.
Tienen, tambin, un especial inters porque mantienen a los
acuferos que hay en su cercana y los van rellenando de agua

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