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Captulo 1

1. La libertad como ausencia de coaccin


- El estado en virtud del cual un hombre no se halla

sujeto a coaccin derivada de la voluntad

arbitraria de otro o de otros se distingue a menudo como libertad individual o personal, y


cuantas veces pretendamos recordar al lector que utilizamos la palabra libertad en tal sentido,
-

emplearemos dicha expresin.


En ocasiones, el trmino libertad civil se utiliza con idntica significacin, pero debemos
evitarlo porque se presta demasiado a ser confundido con la denominada libertad poltica;
inevitable confusin que se deduce del hecho de que lo civil y lo poltico derivan,

respectivamente, de palabras latinas y griegas que significan lo mismo.


La libertad se refiere nicamente a la relacin de hombres con hombres, y la simple infraccin
de la misma no es ms que coaccin por parte de los hombres.

2. Contraste con la libertad poltica.


-

El primer significado de libertad con el que debemos contrastar nuestro uso de dicho trmino es
uno cuya precisin est generalmente reconocida. Se trata de lo que comnmente se denomina
libertad poltica, o sea, la participacin de los hombres en la eleccin de su propio gobierno, en

el proceso de la legislacin y en el control de la administracin.


Aunque el deseo de libertad del individuo y el deseo de libertad del grupo al cual pertenece
descansen a menudo en emociones y sentimientos iguales, es. todava necesario mantener los dos
conceptos claramente diferenciados.

3. Contraste con la libertad interior


-

Otro significado diferente de libertad es el de interior o metafsica (y a veces tambin


subjetiva). Se trata de algo que quiz est ms ntimamente emparentado con la libertad
individual y, por lo tanto, se confunde ms fcilmente con ella. La libertad de que ahora nos
ocupamos se refiere a la medida en que una persona se gua en sus acciones por su propia y
deliberada voluntad, por su razn y permanente conviccin ms bien que por impulsos y
circunstancias momentneas. Sin embargo, lo opuesto a libertad interior no es la coaccin
ajena, sino la influencia de emociones temporales, la debilidad moral o la debilidad intelectual. Si
una persona no acierta a hacer lo que despus de sobrias reflexiones ha decidido, si sus
intenciones o fortaleza le fallan en el momento decisivo y no lleva a cabo lo que en cierta medida
todava desea hacer, debemos afirmar que no es libre, que es esclava de sus pasiones.

4. Contraste con la libertad como poder


-

Desgraciadamente ambas palabras tambin se utilizan para las influencias sobre las acciones

humanas que no provienen de otros hombres, y es demasiado fcil pasar de definir la libertad
como ausencia de limitacin a definirla como ausencia de obstculos para la realizacin de
nuestros deseos o incluso, ms generalmente, como la ausencia de impedimentos externos.
Esto equivale a interpretarla como poder efectivo para hacer todo lo que uno quiera.

5. Conceptos inmensurables
-

La confusin de la libertad como poder con la libertad en su significado original conduce


inevitablemente a la identificacin de libertad con riqueza y hace posible explotar toda la

atraccin que la palabra libertad arrastra en apoyo de la peticin de redistribucin de la riqueza.


Aunque libertad y riqueza sean dos realidades que la mayora de nosotros deseamos, y aunque a
menudo necesitemos de ambas para obtener lo que apetecemos, todava continan siendo

diferentes.
Por encima de todo, sin embargo, tenemos que reconocer que podemos ser libres y continuar
siendo desgraciados. La libertad no significa la posesin de toda clase de bienes o la ausencia de

todos los males.


Y aunque libertad poltica y libertad interior son usos alternativos de un trmino hace tiempo
establecido, que deben utilizarse con alguna cautela sin causar confusin, es cuestionable si
debera tolerarse el uso de la palabra libertad en el sentido de poder.

6. Libertad y esclavitud
-

La libertad nicamente se convierte en positiva a travs del uso que de ella hacemos. No nos
asegura oportunidades especiales, pero deja a nuestro arbitrio decidir el uso que haremos de las
circunstancias en que nos encontramos.

7. Libertad, coaccin y ley


-

Por coaccin queremos significar presin autoritaria que una persona ejerce en el medio
ambiente o circunstancia de otra. La persona sobre la que se ejerce dicha presin, en evitacin de
mayores males, se ve forzada a actuar en desacuerdo con un plan coherente propio y a hacerlo al

servicio le los fines de un tercero.


La libre accin, en virtud de la cual una persona a persigue sus propios objetivos utilizando los
medios que le indica su personal conocimiento, tiene que basarse en datos que nunca pueden
moldearse a voluntad de otro.

Captulo 2
Hayek, F. (1959). Los Fundamentos De La Libertad.

l. La civilizacin y el desarrollo del poder


-

La mayora de las ventajas de la vida social, especialmente en las formas ms avanzadas que
denominamos civilizacin, descansa en el hecho de que el individuo se beneficia de ms
conocimientos de los que posee.
El hombre no impone simplemente sobre el mundo que le rodea un patrn creado por su mente.
La mente humana es en s misma un sistema que cambia constantemente como resultado de sus
esfuerzos para adaptarse al ambiente que le rodea.

2. Manera de utilizar la experiencia


-

El hombre se enorgullece del aumento de su conocimiento; no obstante, como resultado de lo que


l mismo ha creado, se han acrecentado constantemente las limitaciones de su conocimiento
constante y, por lo tanto, el grado de su significante ignorancia para la accin consciente. Desde
los comienzos de la ciencia moderna, incluso las mentes ms privilegiadas han constatado que el
grado de reconocida ignorancia crecer con los avances de la ciencia

3. Transmisin de la experiencia
-

Cuando hablamos de transmisin y comunicacin del conocimiento nos referimos a dos aspectos
del proceso de la civilizacin que ya hemos distinguido: la transmisin en el tiempo de nuestra
acumulacin de conocimiento y la comunicacin entre los contemporneos de informacin sobre
la cual puedan basar su accin. Estos dos aspectos no pueden separarse con mucha precisin,
puesto que los medios de comunicacin entre contemporneos son parte de la herencia cultural
que constantemente utiliza el hombre en la persecucin de sus fines.
Pero aunque se trata de la parte ms sobresaliente de nuestra acumulacin de conocimiento
heredado y a la vez de la nica parte que necesariamente conocemos, en el sentido ordinario del
conocer, todava sigue siendo tan slo una parte.

4. Razones en favor de la libertad


-

Hemos alcanzado el punto en que los razonamientos principales de este captulo sern fcilmente
inteligibles. Los argumentos favorables a la libertad individual descansan principalmente en el
reconocimiento de nuestra inevitable ignorancia de muchos de los factores que fundamentan el
logro de nuestros fines y bienestar.

5. La libertad como oportunidad


-

Debido a que la libertad significa la renuncia al control directo de los esfuerzos individuales, la
sociedad libre puede hacer uso de mucho ms conocimiento del que la mente del ms sabio de los
legisladores pudiera abarcar.
La libertad necesariamente significa que se harn muchas cosas que no nos gustan.
No conceder ms libertad que la que pueda ejercitarse sera equivocar su funcin por completo.
La libertad que se usa por un hombre solo dentro de un milln de hombres puede ser ms
importante para la sociedad y ms beneficiosa a la mayora que cualquier libertad que usemos
todos.
Hayek, F. (1959). Los Fundamentos De La Libertad.

Los beneficios que yo deduzco de la libertad son de esta forma y principalmente el resultado de la
utilizacin de la libertad por otros y la mayora de aquellos usos de la libertad que yo no podra
aprovechar por m mismo; por lo tanto, no es necesariamente la libertad que yo pueda ejercer por
m mismo la ms importante para m.
Los beneficios de la libertad no estn limitados, por tanto, a los libres, o, al menos, el hombre no
se beneficia en exclusiva de esos aspectos de la libertad de los que deriva ventajas.

6. Libertad de pensamiento y de accin


-

Las innovaciones que maquinal y constantemente surgen en el proceso de adaptacin consistirn


primeramente en nuevas ordenaciones o patronos en los que los esfuerzos de los diferentes
individuos estarn coordinados y en nuevos sistemas en el uso de los recursos, que sern, en
cuanto a su naturaleza, tan temporales como las especiales condiciones que los han creado.

7. Libertad y cambios en la escala de valores


-

El hombre es una criatura de la civilizacin no solamente en cuanto a su conocimiento, sino


tambin respecto a sus fines y valores. En ltima instancia, la relevancia de esos deseos
individuales para la perpetuacin del grupo o especie determinar si han de persistir o cambiar.
Dentro de una determinada sociedad, grupos particulares pueden prosperar o decaer de acuerdo
con los fines que persigan y el tipo de conducta que observen. y asimismo los fines de los grupos
que hayan tenido xito tendern a ser los de todos los miembros de la sociedad.

8. Organizacin y competencia
-

La competencia, sobre la que descansa el proceso de seleccin, debe entenderse en el ms amplio


sentido e incluye tanto la que existe entre grupos organizados y desorganizados como la que se da
entre individuos.

9. Racionalismo y lmites de la razn


-

El racionalista que desea subordinar todo a la razn humana se enfrenta, por lo tanto, con un
dilema real. El uso de la razn apunta al control y a la prediccin.
No hay duda de que el hombre debe algunos de sus mayores xitos en el pasado al hecho de que
no ha sido capaz de controlar la vida social. Su continuo progreso puede muy bien depender de la
deliberada abstencin de ejercer controles que hoy estn dentro de su poder.
No estamos lejos del momento en que las fuerzas deliberadamente organizadas de la sociedad
destruyan aquellas fuerzas espontneas que hicieron posible el progreso.

Captulo 3
1. Progreso y sentido comn
Hayek, F. (1959). Los Fundamentos De La Libertad.

En un sentido, la civilizacin es progreso y el progreso es civilizacin. La conservacin de la


clase de civilizacin que conocemos depende de la actuacin de fuerzas que en condiciones
favorables provocan progreso. Si es verdad que el progreso no siempre conduce a una situacin
mejor, tambin es verdad que, sin las fuerzas que lo producen, la civilizacin y todo lo que
valoramos -y ciertamente casi todo lo que distingue al hombre de las bestias-, o no existira o no
podra mantenerse por ms tiempo.
Todas las quejas familiares contra la industrializacin, el capitalismo o el elevado refinamiento
son principalmente protestas contra una nueva forma de vida que el hombre emprendi poco
tiempo ha, despus de ms de medio milln de aos de existencia como cazador errante, y que
cre problemas que todava no ha resuelto.

2. Progreso y mejora
-

Como el progreso consiste en el descubrimiento de lo que todava no es conocido, sus


consecuencias deben ser impredecibles.
El progreso, por su propia naturaleza, no admite planificacin. Quiz podamos hablar
legtimamente de progreso planificado en un particular sector donde nuestro objetivo es la
solucin de un problema especfico, y estamos ya en la ruta que lleva a la respuesta.

3. Progreso y desigualdad
- La razn de ello se oculta
-

bajo nuestra costumbre de considerar al progreso econmico,


principalmente, como acumulacin de cantidades siempre crecientes de bienes y equipo.
Las nuevas cosas o los nuevos bienes, a menudo, llegan a constituir el patrimonio de la mayora
de la gente slo porque durante algn tiempo han sido el lujo de los menos.

4. Experiencias respecto al modo de vivir


-

Toda sociedad progresiva, mientras descanse en dicho proceso de aprendizaje e imitacin,


solamente admite los deseos que ste crea como acicate para posteriores esfuerzos y no garantiza
al individuo resultados positivos.
Incrementa el deseo de todos en proporcin al incremento de dones que tan slo a unos cuantos
benefician. Ahora bien, para que una sociedad contine progresando es ineludible que algunos
dirijan y sean seguidos por el resto.
Las objeciones surgen de la falsa idea segn la cual el ocupante de la cspide dispone de un
derecho que de otra forma estara a disposicin de los restantes.

5. Aspectos internacionales
- La relacin entre pases pobres y ricos, dicho problema resalta ms claramente y nos exponemos
-

menos a dejamos seducir por la concepcin de que cada miembro de una comunidad tiene cierto
derecho natural a una parte determinada de la renta de su grupo.
Pocas dudas caben de que las perspectivas de los ms pobres y subdesarrollados pases que hoy
se hallan en camino de alcanzar el presente nivel de Occidente son mucho mejores de lo que
Hayek, F. (1959). Los Fundamentos De La Libertad.

habran sido si aquellos pueblos no hubieran realizado tan denodados esfuerzos por situarse a la
cabeza.

6. Redistribucin y velocidad del progreso


- Podemos mejorar la situacin de los ms pobres entregndoles lo que tomamos de los ricos. Pero
aunque tal nivelacin de posiciones acelerase temporalmente el ajuste de las filas en la columna
del progreso, en breve retrasara el movimiento de la totalidad y en fin de cuentas mantendra en
su posicin a los ms atrasados.

7. Progreso material y restantes valores


-

Con respecto a los ms avanzados pases de Occidente, a veces se arguye que el progreso es
demasiado rpido o exclusivamente material. Probablemente estos dos aspectos estn relacionados
ntimamente.
No todos los bienes y servicios que hoy pueden suministrarse a unos pocos estarn pronto o tarde
a disposicin de todos; en el caso de las prestaciones personales. ello es notoriamente imposible.
Si abandonamos el progreso, tendremos que prescindir de todas esas mejoras sociales en las que
hoy tenemos puestas nuestras esperanzas.

8. Civilizacin y progreso continuo


-

Podemos lamentar, pero no despreciar, el hecho de que, incluso donde se conservan diferentes
civilizaciones dominando las vidas de la mayora, los puestos dirigentes estn casi
invariablemente en manos de aquellos que han ido ms lejos en la aceptacin del conocimiento y
la tecnologa de la civilizacin occidental.
Los logros materiales de nuestra civilizacin han creado ambiciones en otros pases, tambin les
han dado un nuevo poder para destrozarla si no obtienen lo que creen que les .es debido.
Hoy, cuando la mayor parte de la humanidad se halla ante la posibilidad de abolir la muerte por
hambre y enfermedad; cuando siente la onda expansiva de la moderna tecnologa, despus de
milenios de relativa estabilidad, y, como primera reaccin, ha comenzado a multiplicarse a un
ndice de escalofro, incluso un pequeo declinar en nuestro ndice de progreso podra ser fatal.

Capitulo 4
l. Las dos tradiciones de la libertad
-

Como resultado de ello, se han producido dos tradiciones diferentes de la teora de la libertad:
una, emprica y carente de sistema; la otra especulativa y racionalista. La primera, basada en una
interpretacin de la tradicin y las instituciones que haban crecido de modo espontneo y que
slo imperfectamente eran comprendidas. La segunda, tendiendo a la construccin de una utopa
que ha sido ensayada en numerosas ocasiones, pero sin conseguir jams el xito.

Hayek, F. (1959). Los Fundamentos De La Libertad.

2. Concepcin evolutiva
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Como sus inmediatos sucesores comprendieron, Adam Smith y sus contemporneos explican
casi todo lo que ha sido adscrito a instituciones positivas dentro de un espontneo e irresistible
desarrollo de ciertos principios obvios, y demostraron que con pequeas ideas o sabidura poltica
pueden construirse los ms complicados y aparentemente artificiales esquemas de poltica
Solamente dentro de este marco se ha desarrollado la razn humana y puede operar con xito.
Basta que se trate de leyes instituidas que nos den una certeza y sea razonable su observancia,
aunque el motivo concreto de su implantacin no aparezca.

3. La aparicin del orden social


-

Por primera vez se demostr la existencia de un orden evidente que no era resultado del plan de la
inteligencia humana ni se adscriba a la invencin de ninguna mente sobrenatural y eminente, sino
que provena de una tercera posibilidad: la evolucin adaptable
Por desgracia, posteriormente, las ciencias sociales, en vez de construir en su propio sector sobre
los mencionados cimientos, reimportaron algunas de dichas ideas de la biologa y con ellas
derivaron a conceptos tales como seleccin natural, lucha por la vida y superviviencia de los
mejor dotados, que no son apropiados en su campo.

4. Supuestos contradictorios
-

Mientras la tradicin racionalista presupone que el hombre originariamente estaba dotado de


atributos morales e intelectuales que le facilitaban la transformacin deliberada de la
civilizacin, la evolucionista ad ara que la civilizacin fue el resultado acumulativo
costosamente logrado tras ensayos y errores; que la civilizacin fue la suma de experiencias,
en parte transmitidas de generacin en generacin, como conocimiento explcito
Estuvieron muy lejos de mantener los inocentes puntos de vista, ms tarde injustamente
colgados en la puerta de su liberalismo, sobre lanatural bondad del hombre, la existencia de
una natural armona de intereses o los benficos efectos de la libertad natural

5. Costumbres y tradicin
-

Es probable que nunca haya habido ningn intento de hacer funcionar una sociedad libre
con xito sin una genuina reverencia por las instituciones que se desarrollan, por las
costumbres y los hbitos y por todas esas seguridades de la libertad que surgen de la
regulacin de antiguos preceptos y costumbres.
Lejos de presumir que los creadores de las instituciones eran ms sabios que nosotros, el
punto de vista evolucionista se basa en percibir que el resultado de los ensayos de muchas
generaciones puede encarnar ms experiencias que la poseda por cualquier hombre.

6. El imperio de la moral
-

En algunos casos, siempre que las convenciones o normas no sean observadas con la frecuencia
suficiente para que la sociedad funcione sin estridencias, es necesario asegurar una uniformidad
similar mediante la coaccin. A veces la coaccin puede evitarse porque existe un alto grado de
Hayek, F. (1959). Los Fundamentos De La Libertad.

conformidad voluntaria, lo que significa que esta ltima puede ser una condicin del
funcionamiento beneficioso de la libertad.

8. La moral y lo social
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Nuestras acciones tendran que guiarse por un completo entendimiento del funcionamiento del
proceso social y que nuestro objetivo debiera ser la obtencin de un resultado previsible que
describen como bien social, mediante la utilizacin de una valoracin consciente de los hechos
concretos de la situacin.
El argumento racionalista pasa por alto que, generalmente, al apoyamos en reglas abstractas
recurrimos a un expediente que hemos aprendido a utilizar porque nuestra razn es insuficiente
para dominar todos los detalles de la realidad compleja.

9. La libertad como principio moral


-

la libertad exige que se la acepte como valor intrnseco, como algo que debe respetarse sin
preguntarnos si las consecuencias sern beneficiosas en un caso particular. No lograremos los
resultados apetecidos sin aceptar la libertad como un credo o presuncin tan fuerte que excluya
toda consideracin de conveniencia que la limite.
La libertad no solamente constituye un sistema bajo el cual toda la accin gubernamental se gua
por principios, sino que es algo de imposible mantenimiento a menos que se acepte como ideal
soberano que gobierne todos los actos particulares de la legislacin

10. El autntico cometido de la razn


-

Nuestros razonamientos se alzan contra la exclusin de soluciones mejores que aquellas a las que
se limitan quienes disfrutan del poder.

Captulo 5
l. Responsabilidad y libertad
-

La libertad no slo significa que el individuo tiene la oportunidad y responsabilidad de la


eleccin, sino tambin que debe soportar las consecuencias de sus acciones y recibir alabanzas o
censuras por ellas.

2. Menosprecio de tales conceptos


-

La concurrente decadencia de la estima por la libertad y la responsabilidad del individuo es en


gran medida el resultado de una errnea interpretacin de las lecciones de la ciencia.

3. La funcin de asignar responsabilidades

Probablemente, nunca se ha negado con fundamento que, de hecho, podemos influir en la


conducta de las gentes mediante la educacin y el ejemplo, la persuasin racional, el aplauso o la
repulsa
Hayek, F. (1959). Los Fundamentos De La Libertad.

Estrictamente hablando, constituye un despropsito decir, como se oye a menudo, que no es


culpa del hombre el ser como es), pues al asignarle responsabilidad lo que se pretende es hacerle
diferente de lo que es o pudiera ser.
Si yo causo dao a alguien por negligencia u olvido en circunstancias que no puedo evitan), no
solamente incurro en responsabilidad, sino que ello debe imprimir en mi nimo ms fuertemente
que antes la necesidad de tener en cuenta las posibilidades de tales actuaciones.

4. El hombre en cuanto ser responsable


-

Si atribuimos a los hombres la libertad, porque presumimos que son seres racionales, dicha
libertad debe valer la pena a la hora de actuar como tales seres racionales y permitirles soportar las
consecuencias de sus decisiones.
Siempre que exista razn para creer que el conocimiento de la responsabilidad influir
probablemente en las acciones de un hombre, ser necesario tratarle como responsable, tanto si tal
conocimiento ha producido e! deseado efecto en el caso particular de que se trate como si no.
. El punto importante estriba en que ser miembro libre y responsable de la comunidad supone un
status particular que acarrea cargas y privilegios.

5. La persecucin de las propias finalidades


-

Uno de los derechos y deberes fundamentales del hombre libre es decidir qu necesidades y qu
necesitados se le antojan ms importantes.
La estima moral carecera de significado sin la libertad. Si cada accin buena o mala de un
hombre de edad madura estuviese bajo limitaciones, prescripciones y coaccin, qu sera la
virtud sino un nombre? Qu alabanza se debera a las buenas obras? Qu gratitud al justo, al
sobrio, al continente?
Nosotros nicamente alabamos o censuramos cuando la persona tiene oportunidad de escoger,
cuando su acatamiento de una norma no se obtiene por la fuerza, sino meramente por voluntaria
decisin.

6. La carga de obrar por el bienestar


-

La carga de eleccin que la libertad impone, la responsabilidad por el destino propio que una
sociedad libre atribuye al individuo, ha llegado a ser, bajo las condiciones del mundo moderno,
una fuente importante de disgusto.
El principal objetivo de la libertad es ofrecer oportunidades e incitar al individuo para que se
asegure el mximo uso de conocimientos que pueda adquirir.

7. Adiestramiento para la libertad


-

En muchas sociedades, una tradicin a menudo desarrollada por gentes cuyos privilegios les han
liberado de la necesidad de dar a otros lo que stos deseaban simboliza como ms noble la espera
hasta tanto que las dotes de uno sean descubiertas por los dems.
Es indudable que casi nunca hay posibilidad de determinar la parte de carrera afortunada debida a
la habilidad, esfuerzos y conocimientos superiores y la parte atribuible a accidentes felices; sin
embargo, ello no disminuye en absoluto la importancia de que todos y cada uno puedan hacer la
Hayek, F. (1959). Los Fundamentos De La Libertad.

eleccin oportuna.
A menudo se arguye que la creencia en la persona como nica responsable de su propio destino
est defendida solamente por los que gozan del xito. En s mismo, ello no es tan inaceptable
como la sugerencia que insina, equivalente a decir que la gente mantiene dicha creencia porque
ha tenido xito en la vida.

8. El alcance de la responsabilidad
-

La responsabilidad, para gozar de efectividad, debe ser responsabilidad individual. En una


sociedad libre no existe responsabilidad colectiva de los componentes de un grupo como tal, a
menos que mediante una accin concertada se hayan hecho todos ellos individual y
separadamente responsables. Una responsabilidad conjunta o dividida puede crear en el individuo
la necesidad de ponerse de acuerdo con otros y, por lo tanto, limitar los poderes de cada uno.
La responsabilidad debe reducirse a facilitar que el individuo se apoye en su propio y concreto
conocimiento, llegado el instante de decidir sobre la importancia de las diferentes tareas, de
aplicar sus principios morales a las circunstancias que conoce y de ayudar voluntariamente a
mitigar los males.

Captulo 6
l. Igualdad, valor y mrito
-

La libertad no solamente nada tiene que ver con cualquier clase de igualdad, sino que incluso
produce desigualdades en muchos respectos.
Si el resultado de la libertad individual no demostrase que ciertas formas de vivir tienen ms xito
que otras, muchas de las razones en favor de tal libertad. se desvaneceran.
Basar los argumentos para la igualdad de trato de las minoras nacionales o raciales en el aserto de
que no difieren de los restantes hombres es admitir implcitamente que la desigualdad de hecho
justificara un tratamiento desigual y la prueba de que en realidad existen algunas diferencias no
tardara en manifestarse.

2. Trascendencia de las desigualdades humanas


-

Cada recin nacido es una cantidad desconocida en lo que a las potencialidades se refiere, por
cuanto en la estructuracin de su ser intervienen millares de genes diferentes que se relacionan
entre s obedeciendo a desconocidas frmulas biolgicas.
La igualdad ante la ley y la igualdad material no solamente son diferentes, sino contrapuestas,
pudiendo obtenerse una de las dos, pero no las dos al mismo tiempo.

Hayek, F. (1959). Los Fundamentos De La Libertad.

Nosotros no rechazamos la igualdad como tal; afirmamos tan slo que la pretensin de igualdad es
el credo profesado por la mayora de aquellos que desean imponer sobre la sociedad un
preconcebido patrn de distribucin.
Si con vistas a producir una igualdad sustantiva se exige que abandonemos los postulados bsicos
de la sociedad libre y principalmente la limitacin de la coaccin mediante leyes iguales.

3. Naturaleza y educacin
-

La creencia de que existe cierta similitud entre todos los seres humanos. Esta proposicin implica
que ningn hombre o grupo de hombres posee la capacidad de determinar concluyentemente las
potencialidades de otros seres humanos y que ciertamente no debemos jams confiar a nadie e!
invariable ejercicio de tal facultad.
La segunda afirmacin presupone que la adquisicin por determinado miembro de cierta
comunidad de alguna habilidad para realizar obras especialmente valiosas en opinin de sus
semejantes constituye siempre una ventaja para esa comunidad.

4. Familia y herencia
-

Tan ventajoso es para la comunidad que al menos algunos nios puedan iniciar su carrera en la
vida con las ventajas que slo las casas ricas pueden ofrecer, en determinados momentos, como
que otras criaturas hereden gran inteligencia o reciban mejor educacin en sus hogares.

5. Igualdad de oportunidades
-

Aunque la herencia acostumbra a ser la fuente de desigualdad ms ampliamente criticada, hoy en


da, probablemente, ya no lo es.
las diferencias educacionales son deseables debido a la existencia de personas que ni
individualmente merecen las ventajas ni harn tan buen uso de ellas como quiz haran otras
personas.
La concepcin de que a cada individuo se le debe permitir probar sus facultades ha sido
ampliamente reemplazada por otra, totalmente distinta, segn la cual hay que asegurar a todos el
mismo punto de partida e idnticas perspectivas.

6. El conflicto entre mrito y valor


-

El valor que tiene para sus semejantes la capacidad o actuacin de una persona no se encuentra
necesariamente relacionado con el mrito que pueda descubrirse en ello. Los dones de nacimiento
de determinado individuo, as como los que pueda adquirir, tienen claramente para sus semejantes
un valor que no depende de ningn crdito que le sea debido por razn de la posesin.
El valor que la capacidad o los servicios de una persona supongan para nosotros y por los que
recibe recompensa tiene poca relacin con cualquier cosa que podamos denominar mrito.
El mrito no se deduce del objetivo, sino del esfuerzo subjetivo no puede juzgarse por los
resultados.
Hayek, F. (1959). Los Fundamentos De La Libertad.

7. La remuneracin y la libertad de eleccin


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No podemos pensar en atraer a los hombres ms cualificados a las tareas comprendidas bajo el
trmino de investigacin y exploracin o a las actividades econmicas que solemos calificar de
especulacin, a menos que concedamos a los que logren el xito todo el crdito o ganancia, por
mucho que otros se hayan esforzado tan meritoria mente.
Cualquier intento para inducir al hombre a preocuparse tan slo de lograr el mximo mrito se
traducira en recompensas diferentes por el mismo servicio.

8. Consecuencias de la distribucin segn el mrito


-

Una sociedad en la que se estatuyese la posicin de los individuos en correspondencia con las
ideas humanas de mrito sera el polo ms diametralmente contrario a la sociedad libre.
Si nadie posee conocimiento suficiente para guiar todas las acciones humanas, tampoco existe un
ser humano que sea competente para recompensar los esfuerzos de acuerdo con el mrito.
En tanto que esto no produzca una situacin en virtud de la cual se imponga sobre la sociedad una
nica y comprensiva escala de mritos; en tanto que la multiplicidad de organizaciones compitan
las unas con las otras ofreciendo diferentes perspectivas, no hay antagonismo con la libertad, sino
ampliacin del alcance de la eleccin abierta al individuo.

9. Libertad y Justicia distributiva


-

La justicia, al igual que la libertad y la coaccin, es un concepto que, por respeto a la claridad,
debiera limitarse al deliberado tratamiento de los hombres por los hombres.
Incluso el mero intento de distinguir entre los ingresos o beneficios merecidos y los que no lo
son supondra un principio que el Estado tendra que tratar de aplicar, pero que de hecho no
podra aplicar generalmente.

10. La pertenencia a una colectividad determinada


-

Una comunidad relativamente rica confiere normalmente a sus miembros ms pobres ventajas
que son desconocidas para los nacidos en comunidades menos prsperas.
El mtodo ms efectivo de previsin contra riesgos comunes a todas las gentes estribe en
conceder proteccin a cada individuo contra los aludidos riesgos.
Y puesto que dentro de una determinada nacin la nica justificacin del principio discutido es
que el gobernante tenga poder para hacerlo cumplir, no debe sorprendernos el descubrimiento de
que idntico punto de vista se aplique por la fuerza a escala internacional.

Captulo 7
1. El gobierno mayoritario
-

El liberalismo se preocupa principalmente de la limitacin del poder coactivo de todos los


gobiernos, sean democrticos o no, mientras el demcrata dogmtico slo reconoce un lmite al
gobierno: la opinin mayoritaria.
A la democracia se opone el gobierno autoritario; al liberalismo se opone el totalitarismo.
Hayek, F. (1959). Los Fundamentos De La Libertad.

El liberalismo es una doctrina sobre lo que debiera ser la ley; la democracia, una doctrina sobre la
manera de determinar lo que ser la ley. El liberalismo considera conveniente que tan slo sea ley
aquello que acepta la mayora, pero no cree en la necesaria bondad de todo lo por ella sancionado.
El liberalismo constituye una de las doctrinas referentes al anlisis de cules sean los objetivos y
esfera de accin de los gobernantes, fines y mbitos entre lo que elegir la democracia; en cambio,
esta ltima, por ser un mtodo, no indica nada acerca de los objetivos de quienes encarnan el
poder pblico.

2. Democracia como medio y no como fin


-

Existen por lo menos dos captulos en los que casi siempre es posible extender la democracia: el
ncleo de personas que tienen derecho a votar y el alcance de las posibles cuestiones a decidir por
procedimientos democrticos.
. Si slo tuvieran voto las personas de ms de cuarenta aos, o los que disfrutan de ingresos, o los
que son cabeza de familia, o los que saben leer y escribir, estaramos ante una infraccin del
principio apenas ms importante que las restricciones generalmente aceptadas.

3. La soberana popular
-

Para el liberal, la decisin de la mayora deriva su autoridad de un acuerdo ms amplio sobre


principios comunes y no de un mero acto de voluntad de la circunstancial mayora.
La soberana popular es la concepcin bsica de los demcratas doctrinarios. Significa, segn
ellos, que el gobierno de la mayora es ilimitado e ilimitable.
No existe justificacin para que ninguna mayora conceda a sus miembros privilegios mediante el
establecimiento de reglas discriminatorias a su favor.

4. Justificacin de la democracia
-

Si la democracia es un medio antes que un fin, sus lmites deben determinarse a la luz de los
propsitos a que queremos que sirva.
La democracia es el nico mtodo de cambio pacfico descubierto hasta ahora por el hombre.
La libertad tiene pocas probabilidades de sobrevivir si su mantenimiento descansa en la mera
existencia de la democracia.

5. El proceso de formacin de la opinin


-

El ideal de la democracia se basa en la creencia de que el criterio que inspira a quienes gobiernan
se origina en un proceso independiente y espontneo.
Nuestro conocimiento y comprensin progresan solamente porque la opinin de la mayora cuenta
siempre con la oposicin de algunos. Es muy probable que, con el tiempo, en el proceso de
formacin de la opinin, el punto de vista de la mayora no sea el mejor y que alguien lo supere.

6. La necesidad de principios
-

No existe fundamento lgico que permita atribuir a las decisiones de la mayora esa ms alta
sabidura supraindividual que hasta cierto punto parece cabra otorgar a todo producto espontneo
del cuerpo social.
Hayek, F. (1959). Los Fundamentos De La Libertad.

El proceso que nos ocupa no debe confundirse con los procesos espontneos que las comunidades
libres han aprendido a considerar como fuente original con mejor capacidad de arbitrio que la
sabidura individual.
Las decisiones mayoritarias, por lo dems, cuando no responden a normas comnmente aceptadas,
se hallan singularmente predestinadas a provocar consecuencias que nadie desea. As ocurre, a
menudo, que una mayora, por sus propias decisiones, se ve forzada.
La decisin individual pudo haber sido proyectada solamente para hacer frente a una especial
situacin; sin embargo, crea una expectativa en cuya virtud, dondequiera que existan
circunstancias similares, el gobernante tomar medidas similares.
Tan pronto como los gobiernos llegaron a considerarse omnipotentes comenzaron los comentarios
sobre la necesidad e inevitabilidad de una actuacin, de esta clase o de la otra, cuya
inconveniencia los propios gobernantes reconocen.

7. El imperio de las ideas


-

Para el poltico prctico que aspira a resolver concretos y especficos supuestos, dichas
creencias constituyen, por lo que a l atae, realidades inmodificables.
El poltico de xito debe su poder a la circunstancia de moverse dentro de un marco de
pensamiento aceptado, como tambin a que piensa y habla convencionalmente.
Salvo en raras ocasiones, tales como las asambleas constitucionales, el proceso
democrtico de discusin y decisin mayoritaria se limita necesariamente a parte del
sistema natural de leyes de gobierno.
Si la mayora de las veces los hombres no estuviesen dirigidos por algn sistema de ideas
comunes, no habra posibilidad de una poltica coherente ni de entablar discusin real
sobre determinadas soluciones.

8. La misin del terico en materia poltica


-

El filsofo poltico no cumple su tarea si se limita a cuestiones de hecho y se muestra temeroso de


decidir entre valores en conflicto. No se puede permitir las limitaciones positivistas de los
cientficos que reducen su funcin a demostrar cul es el caso y vedan toda discusin sobre lo que
deberan ser.
El liberal tiene la esperanza de persuadir a la mayora para que, llegado el momento de tomar
determinadas decisiones, acepte dicha razn como gua.

9. Condiciones para que la democracia perviva


-

El liberal cree que los lmites que la democracia debe imponerse son tambin los lmites dentro de
los cuales puede, de manera efectiva, funcionar y el marco donde asimismo la mayora puede
dirigir y controlar verdaderamente las acciones del gobierno.
El individuo tiene pocos motivos para temer a las leyes generales que la mayora promulga, pero
s mucha razn para recelar de los gobernantes que tal mayora pueda imponerle para
complementar las instrucciones del caso en orden a su aplicacin.
Si la democracia es un medio de preservar la libertad, la libertad individual no es menos una
esencial condicin del funcionamiento de la democracia.
Hayek, F. (1959). Los Fundamentos De La Libertad.

De hecho, el viejo liberal es mucho ms amigo de la democracia que el demcrata dogmtico,


puesto que se preocupa de preservar las condiciones que permiten el funcionamiento de la
democracia.

Captulo 8
1. Aumento del trabajo por cuenta ajena
- Hasta la aparicin del capitalismo moderno, la posibilidad que tena la mayora de fundar una
-

familia y educar a los hijos dependa de haber heredado las correspondientes tierras, edificios
y elementos de produccin.
En todos los pases occidentales, los puntos de vista de la gran mayora del electorado se
vieron determinados por quienes ocupaban puestos de trabajo asalariado. Debido a que en la
actualidad la poltica viene determinada por la opinin de estos ltimos, los empleos
asalariados son relativamente ms atractivos.

2. Presupuestos de la libertad del asalariado


-

El problema consiste en que numerosas libertades carecen de inters para los asalariados,
resultando difcil frecuentemente hacerles comprender que el mantenimiento de su nivel de vida
depende de que otros puedan adoptar decisiones sin relacin aparente alguna con los primeros.
Por cuanto los asalariados viven sin preocuparse de tales decisiones, no comprenden la necesidad
de adoptarlas despreciando actuaciones que ellos casi nunca necesitan practicar.
Aunque en la vida del que disfruta de un empleo determinado el ejercicio de la libertad tenga
poca importancia, eso no quiere decir que no sea libre.
La libertad no significa la posibilidad de conseguir todo cuanto queramos.
Resulta evidente que la libertad del que trabaja en rgimen de empleo depende de la existencia de
un gran nmero y variedad de empresarios,

3. La moralidad del empleado


-

Las concepciones dominantes sern las de la gran mayora de las gentes que pertenecen a
organizaciones jerarquizadas y que en gran parte ignoran la clase de problemas y creencias que
determinan las relaciones entre las distintas unidades dentro de las cuales trabajan.
Es inevitable que los intereses y valores de quienes trabajan por cuenta ajena sean algo distintos
de los intereses y valores del que acepta el riesgo y la responsabilidad de organizar la utilizacin
de los recursos.
Estas personas apenas si conocen las responsabilidades que pesan sobre quienes controlan los
recursos y han de preocuparse constantemente de adoptar nuevas providencias y combinaciones
Hayek, F. (1959). Los Fundamentos De La Libertad.

Muchas veces ha de ser remunerado de acuerdo con la apreciacin del mrito y no en consonancia
con los resultados.

4. Legislacin dictada por gente empleada


-

Cuando la mayora de los que trabajan en rgimen de empleo decide cul sea la legislacin
imperante y determina la poltica que debe prevalecer, es obvio que las condiciones generales de
vida se ajustarn a las normas de conducta gratas a aqullos, resultando menos favorables para
quienes se aplican a actividades independientes.
Privilegios tales como la inamovilidad o el ascenso por antigedad, otorgados a los funcionarios
pblicos no por beneficiarles, sino en inters de la comunidad, tienden a extenderse ms all del
sector que originariamente los disfrut.

5. Imposibilidad de la libertad en un orden general de empleados


-

El que haya oportunidades de trabajar en rgimen de empleo depende, en definitiva, de la existencia


de empresarios individuales dispuestos a actuar por iniciativa propia en el continuo proceso de
formacin y reestructuracin de las entidades mercantiles.

6. Trascendencia del hombre acomodado


-

La figura del hombre que cuenta con medios independientes todava cobra ms importancia en la
sociedad libre cuando no dedica su capital a la persecucin de ganancias y, en cambio, lo aplica a la
consecucin de objetivos no lucrativos.

7. La tica de los ricos


-

El que solamente unos pocos puedan tener la oportunidad no hace menos deseable la conveniencia de
que algunos la tengan.

8 La preponderancia de la esfera espiritual


-

Es innegable que dicho grupo ocioso producir una proporcin mucho mayor de individuos a quienes
les guste vivir bien que de eruditos y empleados pblicos, y que asimismo su evidente derroche de
dinero ofender la conciencia pblica
. El despilfarro que implican las diversiones de los ricos es realmente insignificante comparado con
los despilfarres que suponen las diversiones semejantes e igualmente innecesarias de las masas,
que, por otra parte, difieren bastante ms de los fines que pudieran parecer importantes de acuerdo con
cierto nivel tico.
A menudo, y de manera sorprendente, los mismos que se quejan ms ruidosamente del materialismo
de nuestra civilizacin no admiten otro criterio de utilidad para cualquier servicio que el deducido de
lo que los hombres estn dispuestos a pagar por l

Captulo 11
Hayek, F. (1959). Los Fundamentos De La Libertad.

1. La libertad moderna aparece en Inglaterra


-

La libertad individual surgi inicialmente -y as es probable que ocurra siempre- como


consecuencia de la lucha por el poder, ms bien que como el fruto de un deliberado
plan.

El punto de vista medieval decisivamente importante como soporte de modernos desarrollos,


aunque quiz solamente aceptado por completo durante los comienzos de la Edad Media, fue
que el Estado no puede crear o hacer la ley, y desde luego menos an abolirla o derogarla,
porque ello significara abolir la justicia misma; sera un absurdo, un pecado y una rebelin
contra Dios, que es quien crea dicha ley

En Inglaterra, el Parlamento evolucion y, de ser principalmente cuerpo descubridor de leyes,


pas a cuerpo creador de las mismas.

El concepto de gobierno limitado que surgi de la lucha inglesa del siglo XVII fue de esta
forma un nuevo punto de partida para afrontar nuevos problemas. Si la primitiva doctrina
inglesa y los grandes documentos medievales, desde la Carta Magna, la gran Constitutio
Libertatis8, hasta nuestros das, tienen significacin en el desarrollo moderno, es porque
sirvieron como armas en tal lucha.

2. Origen de los ideales de la antigua Atenas


-

Pericles dijo que la libertad que disfrutamos en nuestro gobierno se extiende tambin
a la vida ordinaria, donde, lejos de ejercer celosa vigilancia sobre todos y cada uno, no
sentimos clera porque nuestro vecino haga lo que desee

Isonoma igualdad de las leyes para toda clase de personas


Cuando apareci por vez primera , describa el estado que Saln haba establecido
antes en Atenas al otorgar al pueblo leyes iguales para los altos y los bajos y
ningn control de la vida pblica que no fuese la certeza de ser gobernados
legalmente y de acuerdo con normas preestablecidas

Al final del siglo IV antes de Cristo se hizo necesario subrayar que en la democracia
las leyes deben imperar24

En su Poltica (Aristoteles) subraya que es ms propio que la ley gobierne que el que
lo haga cualquier ciudadano; que las personas que disfrutan del supremo poder
deben ser nombradas slo como guardianes y sirvientes de la ley

Aristteles condena la clase de gobierno en que el pueblo impera y no la ley, as


como aquel en que todo viene determinado por el voto de la mayora y no por la
ley. Para Aristteles tal gobierno no es el estado libre, pues cuando el gobierno est
Hayek, F. (1959). Los Fundamentos De La Libertad.

fuera de las leyes no existe estado libre, ya que la ley debe ser suprema con respecto a
todas las cosas.

3. Origen de los Ideales en la Republica Romana


-

Ningn privilegio o status ser establecido en favor de personas privadas, en


detrimento de otras, contrario a la ley comn de todos los ciudadanos, que todos los
individuos, sin distincin de rango, tienen derecho a invocar

A l pertenece el concepto de las reglas generales, de las leges legum que gobiernan la
legislacin; el de la obediencia a las leyes si queremos ser libres y el de que el juez
haya de ser tan slo la boca a travs de la cual habla la ley. (Cicern)

Durante el siglo II despus de Cristo,el socialismo de Estado avanz rpidamente, y,


con su desarrollo, la libertad que haba creado la igualdad ante la ley fue
progresivamente destruida al propio tiempo que se iniciaban las exigencias de otra
clase de igualdad.

4. Lucha de los ideales ingleses contra los privilegios


-

Desde que un tribunal sentenci, en el famoso Pleito de los Monopolios, que la


concesin del privilegio exclusivo para la produccin de un artculo iba contra el
derecho comn y la libertad del ciudadano, la exigencia de leyes iguales para todos
los individuos se convirti en el arma principal del Parlamento frente a los deseos
reales. Los ingleses aprendieron entonces, mejor de lo que lo han hecho hoy, que el
control de la produccin significa siempre la creacin de privilegios; que entraa la
concesin a Pedro del permiso negado a Juan.

Aunque los dos significados de arbitrariedad fueron durante mucho tiempo


confusos, cuando el Parlamento comenz a actuar tan arbitrariamente como el rey 50,
lleg a reconocerse que la arbitrariedad de una accin no dependa de la fuente de la
autoridad, sino de que estuviese conforme con principios generales de derecho
preexistentes. Los puntos ms frecuentemente subrayados fueron que no puede existir
castigo sin una ley previa que lo establezca 51, que las leyes carecen de efectos
retroactivos y que la discrecin de los magistrados debe venir estrictamente
circunscrita por la ley.

5. Codificacion de la doctrina Whig


-

Es la codificacin de la doctrina poltica victoriosa, la recopilacin de los principios


prcticos que, segn se acord, a partir de ese momento deban controlar los poderes
del gobierno

La preocupacin de Locke se centr en la fuente que hace legtimo el poder y en los


objetivos del gobierno en general, el problema prctico con que se enfrenta consiste
Hayek, F. (1959). Los Fundamentos De La Libertad.

en la manera de impedir que el poder, sea quien fuere el que lo ejerza, llegue a
convertirse en arbitrario. La libertad de los gobernados radica en la posesin de una
norma permanente que el poder legislativo proclame para ser acatada por las gentes y
sea comn a todos y cada uno de los miembros de dicha sociedad; radica en una
libertad para seguir mi propia voluntad en todo siempre que la norma no lo prohiba;
radica en no estar sujeto a la inconstante, desconocida y arbitraria voluntad de otro ser
humano
-

quienquiera que asuma el poder legislativo o supremo en cualquier comunidad, se


halla obligado a gobernar mediante leyes permanentes, estables, promulgadas y
conocidas por el pueblo, y no a travs de decretos extemporneos; mediante jueces
imparciales e integrrimos que han de decidir las controversias dentro del marco de
dichas leyes. Asimismo las fuerzas coactivas de que dispone la comunidad, dentro de
sus fronteras, tan slo se utilizarn para asegurar el recto cumplimiento de tales
leyes.

Limitar la discrecionalidad del que tiene el poder ejecutivo

eligen y autorizan una legislatura, es que tiene que haber leyes y reglas que sirvan de
guarda y frontera de las pertenencias de todos los miembros de la sociedad, a fin de
limitar el poder y moderar el dominio de cada parte y miembro de dicha sociedad.

6. Progresos del siglo XVIII


-

Desde la confirmacin final de la independencia de los jueces, en el Acta de


Establecimiento de 1701, hasta que en 1706 el Parlamento examinara por ltima vez
un proyecto de ley de proscripcin -que condujo no solamente a una nueva
declaracin final de todas las razones contra tal accin arbitraria del legislador 74,
sino tambin a la reafirmacin del principio de separacin de poderes- 75, el periodo
se caracteriza por un lento pero firme desarrollo de la mayora de los principios por
los que los ingleses del siglo XVII haban luchado.

7. Hume , Blackstone y Paley


-

David Hume, quien en sus trabajos subray constantemente los puntos cruciales y de
quien justamente se ha dicho que en su opinin el significado real de la historia de
Inglaterra estrib en la evolucin que va del gobierno bajo el signo de la
arbitrariedad al gobierno bajo el imperio de la ley

Blackstone, el significado de la ley mediante su definicin como regla que no es una


orden transitoria e imprevista de un superior o referida a personas determinadas, sino
algo permanente, uniforme y universal
Hayek, F. (1959). Los Fundamentos De La Libertad.

La ms completa declaracin de la doctrina del imperio de la ley se halla en la obra de


William Paley, el gran codificador del pensamiento en una era de codificacin

La primera mxima del Estado libre --escribe Paley- es que las leyes se elaboren por
quienes no han de administrarlas. En otras palabras: que los poderes legislativo y
judicial se mantengan separados.

Hayek, F. (1959). Los Fundamentos De La Libertad.