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MOYUGBA

La palabra Moyugba proviene del Yoruba


EM - Yo

YO TE SALUDO

AYUGBA - Saludo
La Moyugba se divide en tres partes. La primera inicia con un
saludo a Oldmr, llamndolo por todos los nombres con el
que es alabado, en un acto que reconoce al Divino Creador y
su omnipotencia. Aunque a menudo es citado como una
deidad silente y distante, en la tradicin Osha If cubana,
Oldmr debe ser reverenciado en todos los rituales, dado
que sin el Dios Supremo nada es posible.
Despus de rendir homenaje a Oldmr, rendimos tributo a
dos ancestros que jugaron un papel importante en el
esquema de la religin Yoruba o Lucum. Que son Ased
(Ashed) y Akod; quienes fueron los dos primeros discpulos
de rnml, y lo ayudaron a diseminar la palabra de Ifa y su
sabidura a toda la humanidad.
Continuamos rindiendo homenaje al tiempo. Reconocemos en
el pasado, el presente y el futuro, al indispensable testigo de
los minutos de viaje de la humanidad a travs de la real
existencia y entonces pedimos por la existencia continuada
del mundo y nuestra especie.

Despus, rendimos tributo a nuestra madre (Iyatobi) y padre


(Babatobi), los dos seres ms esenciales, sin los cuales no
podramos obviamente existir. Un pueblo muy orientado a la
familia, el Yoruba y sus descendientes, dan gran importancia
y respeto a sus progenitores a quienes adoran durante su
vida y continan adorando aun despus de la muerte. En
efecto nuestros padres son tan sagrados como cualquier
Orisha.
Al venerar a los Ancestros y a los muertos con la Moyugba o
Cntico de recordacin de los fallecidos, familiares o no,
durante una ceremonia o ritual, es la esencia de la bendicin
y el Ash que necesitamos para obtener los resultados que
deseamos.
Quines son los Ancestros?
Los ancestros, son aquellos hombres de fe religiosa, llegados
a las tierras americanas desde frica como consecuencia de la
trata esclava. A pesar de la condiciones de su existencia,
fueron capaces de transmitir sus conocimientos religiosos de
manera tal que esa sabidura trascendi sus vidas y ha
sobrevivido hasta hoy, conservada y desarrollada por sus
descendientes en el Nuevo Mundo. Una buena Moyugba tiene
realizada, cuidadosamente la relacin de los familiares
consanguneos y seres queridos difuntos, esto quiere decir,
que no falte nadie, si fuera posible, de los difuntos. En esa
relacin, o lista de nombres y apellidos, tambin es necesario
incluir a las amistades, a quienes fueron los maestros de uno,
a las personas significativas en el oficio y/o profesin, a los

que han estado al lado de uno en momentos difciles, a los


vecinos y conocidos desde los ms tiernos das de existencia y
que hoy ya no estn porque partieron y, antes de marchar
para Ara On, tuvieron que ver en algo con uno.
A todos esos seres se les hacen atenciones espirituales, que
pueden ser desde misas hasta asistencias espirituales y ellos
desde el lugar donde estn, nos ayudan.
La Moyugba tambin se lee o se dice cuando el religioso
realiza alguna obra para dar conocimiento de lo que va hacer,
y pedir el apoyo y la proteccin de los espritus propios.
Antes de incorporar un nombre a la Moyugba es importante
que el nefito vaya a algn sitio sagrado de su eleccin, que
pueden ser hasta lugares naturales. All pide Luz, Progreso y
Elevacin Espiritual para los difuntos relacionados en la
Moyugba. Los menciona a cada uno de ellos al tiempo que
implora a los Espritus de Grandes Luces que ayuden a cobrar
fuerza a los del oficiante, para que as estos lo asistan en el
quehacer de la vida y en los problemas que pueda enfrentar.
Todo esto se hace con solemnidad y espiritualidad.
En la Moyugba se concentra la fuerza espiritual propia del
creyente, y la de los grandes misticismos que emanan de los
familiares difuntos y de los ancestros.
Es importante estar consciente que en la Moyugba es
necesario reunir todo el patrimonio de la fe y de acciones
lgicas y objetivas para lograr lo necesario.

Es vital para el iniciado conciliar primero su cuerpo espiritualmaterial con los espritus que a l lo asisten. Los espritus que
nos rodean deben estar atendidos y conformes, por lo cual se
les respeta tanto como a los Orishas. La reverencia a los
difuntos y a los antepasados es uno de los pilares de las
religiones cubanas de origen africano.
En Osha-If se dice que EL MUERTO PARE AL SANTO que se
sintetiza en el siguiente refrn: IK LOBI OSHA. Por eso para
invocar, pedir permiso, dar conocimiento o comenzar
cualquier rito o ceremonia es preciso decir una Moyugba.
Esto se debe a la creencia de que todos los Orishas fueron
seres vivos. La representacin superior de los difuntos y
ancestros es Oduduwa que como Orisha tiene una posicin
muy grande, pues se encuentra casi al mismo nivel espiritual
que Olofin

MOYUGBA
MOYUGBA OLRUN, OLDMR
OLRUN ALABOSUDAY, ALABOSUNIF
OLRUN ALAY, OLRUN ELEM
MOYUGBA ASHED, MOYUGBA AKOD
MOYUGBA AYA ODN, ON ODN, ODN OL
MOYUGBA BAB: (Nombre del Padre si an viven)
MOYUGBA YEY:
(Nombre de la Madre si an vive)
ARAORN IBA LAYEN TON: (Nombres de los gun uno
a uno, conocidos por el oficiante a lo que los presentes
responden una y otra vez). IBA (Mis gun)
IRMA OLGA HERNANDEZ DAZ / OMI DIERO
REMIGIO HERRERA / ADESHIN
NENA ESTABLE / OKALANK
KUNDO SEVILLA / OBB KAK
VALERIO IDALBERTO / IRETE TEDD
A ROSALIA / EFUNSH WARIKOND
MARIA MONSERRATE GONZALEZ / OB TERO
FERMINIA GOMEZ / OSHAB
OCTAVIO SAM / OBADIMEJI
A INES / YENY TOLOKUN
TATA GAYTN / OGUND FUN
AURORA LAMAR / OB TOL

IBA
IBA
IBA
IBA
IBA
IBA
IBA
IBA
IBA
IBA
IBA
IBA

NICOLAS VALENTN ANGARICA / OB TOL


LAMBERTO SAM / OGN TOY
TAITA GAITN / OGUND FUN

IBA
IBA
IBA

IBA LAYEN TON GBOGBO GUN ARAORN OR EM


(Muertos de la familia, mencionando 1ro. al fallecido
recientemente, en ese orden hasta terminar con el ms
antiguo)
Despus de saludar a todos los ancestros conocidos o
reverenciados de acuerdo a la tradicin del ascendente del
Olorisha, se dice:
IBA LAYEN TON GBOGBO GUN OR, BABALORISHA
EM: (Aquellos fallecidos que acompaan a la Iyalorsha
- madrina o Babalorsha - padrino)
IBA LAYEN TON GBOGBO GUN OR IWRO KAL IL:
(Los fallecidos de todos los presentes en la casa. No se
mencionan)
IBA LAYEN TON GBOGBO GUN, GBOGBOWN
OLOD, ALAGB LAGB, ARAORN, OTOK TIMBELAYE
TIMBELESE OLDMR: (Todos los ancianos, presentes
o no, fallecidos, l o ella. Firme en el otro mundo. No se
mencionan)
KINKAMACH - (Oyugbona / Iyalosha. Madre de santo /

Babalosha. Padre de santo. Si an viven)

KINKAMACH - (Oriat de iniciacin. Si an vive)


KINKAMACH - (Babalwo de iniciacin. Si an vive)
KINKAMACH (Cualquier Olorisha vivo de su linaje que queramos
saludar o rezar por l)
KINKAMACH OR ELED EM NAN - (Yo. El nombre y el de
Santo, si lo tiene)

KINKAMACH GBOGBO KALEN, IGBORO, ABUR, ASHIR,

OLUWO, IYLSHA, BABLSHA, KAL IL. (Se mencionan los


Abure Hermanos de Santo)

SIGNIFICADO DE LAS PALABRAS USADAS EN LA


MOYUGBA
MOYUGBA. Saludo o rindo homenaje a.
OLFIN. Dueo del Palacio
OLRUN. Dueo del cielo
OLDMR. Dueo de la vasta extensin del universo
ALABOSUDAY. Los protectores globales de la tierra
ALABOSUNIL. Los protectores de la tierra
ALAY. El primer ser viviente (Dios)
ELEM. El dueo del aliento

ASHED Y AKOD. Los divinos mensajeros


AYA ODN. Los das pasados
ON ODN. El da presente
ODN OL. Los das por venir, el futuro
BAB. Padre
IY. Madre
YEY. Mam
AR. Cuerpo; el planeta
IL. El suelo que pisamos; la casa donde estamos
GBOGBOWN OLOD. Aquellos que partieron de
nuestro camino y viven al borde del ro (Los Olorisha
fallecidos)
ARAORN (ARAON). Ciudadanos del Cielo
OLWO. Sacerdote de If
IYLSHA. Madre de santo; sacerdotisa
BABLSHA. Padre de santo; sacerdote

OM KOLAGB. Alto sacerdote dotado y reconocido en


todos los aspectos de la religin.
MBELSE AL PIE DE IBA LAYEN TORN (TORN).
Aquellos que han partido de la tierra
ALAGB LAGB. Todos los ancianos, presentes o no
(lit. Un anciano entre ancianos)
OTOK. l o ella que falleci
TIMBELAYE. Firme en el otro mundo
KINKAMACH. La bendicin
OJIGBONA (OYUGBONA). Asistente de la iniciacin Iy
o Babalorsha
ORIAT. El sacerdote (Obb) de mayor rango que
realiza las ceremonias
EM NAN. Yo; por m mismo
GBOGBO KALEN. Los presentes en la casa
IGBORO. Visitantes
ABURO (ABURE). Hermano o hermana
KAL IL. Todos los que estn en la casa

A CONTINUACIN SE PROSIGUE CON LOS REZOS A LOS ORISHAS


(Rezos para algunos Orishas)

1. REZO A ELEGGU (Eshu).


ELGGUA. ESH ALAWNA
NI KOKRE VLLA
BARATENTON OMANKO MANKO NDLO
IK YELKU.
BARAK YEL
SHU AFR
AGG LARYE
ELGGUA

2. REZO A OGGUN.
OGGN ARERE
OGGN SUSULNA
OGGN FINAMAL
ALAJRI OWO
OGGN KOBN KOBN
OGGN CHIBIRIK
OGGN KUDKUE
KE ALAKUEDD

3. REZO A OCHOSI.
OSHSI OGDEMTA
TAMATA FIGBOR
OSHSI OGDEMTA
ON BENB
AYUGBA.

4. REZO A OBBATAL.
OBBATAL BIRILWA
ALIWALN YAKUT KBO
KBO OGB
DEDER LABOR DEDER LAGBOSHISH
TO BALOR MERIDILOGGM
JEKA BAB.
JEKA OBBATAL.

5. REZO A SHANG.
KBO
KBIOSI SHANG
ELUKUM ASI OZAIN
LBBE BRA LBBE
OBB KOS KISIKO
AYAL YIK
KBO
KABIOS SHANG.

6. REZO A OSHN.
OSHN MOR YEYO
ABYI MRO
APANGANDE
EKMALE DUN
AKILDE OK
IB GUALE GUALE
ABURUKOMSE
OSHN MOR YEYO

7. REZO A RNML.
RNML IGBOR
IGBOR BYA IGBOR IGBOSHESH
ELER IKPN MOGDPUE
ORLA.

8. REZO A SN
SN OLDMR
DURANGNGA LAGBOS
OLFI DIDD.

9. REZO A OLKUN
OLOKUN
IBA OLOKUN FE M LO'RE.
IBA OLOKUN OMO RE
WA SE FN OYO.
OLOKUN NU N O S O K.
E LU RE YE TORAY.
BOM TAAF. BEM TAAF.
OLOKUN NI'KA L.
MOYUGBA.
ASH.

10.REZO A YEMAY.
IY EM LATO
ALA BARGBO OM
IY EM ABOY OGDN.
IY EM YTUM YTUM, KUEKUEY
ASARAYAGB OLKUM
MI PARWO
MI SHOKOSHOKO
MI MOTUMBO
YEMAY FIEDDENM IY EM
OOOMO YEMAY.

11.REZO A OY.
JKUA JY
YNSA ARBI
OBIN DDO
AKATAJRY J JY
JKUA
OY

12.REZO A AGGAY
AGAY SOL KINIBCO
OROA TAK
B AYYA

13.REZO A BABALU AYE


BABAL AY
AGU LETOSA
BAB SANLAO
IBA ELONI AGRNIGA
CHAKUAN
IBA ELONI

14.REZO A LOS IBEYIS (Ibyis).


IBEJI ORO
OM MO KU,
O ORUNLA APETEV AYA,
AIN AIB IGU IDE,
KAIND.

15.REZO A INLE.
NLE MALEKUEO ARA
KABO ARAG,
INLE ARAGA NIY.

ASH

TODO LO QUE SE HA EXPUESTO ANTES, NO ES MS QUE UNA


SUGERENCIA DE ESTA, SU CASA IL IGUE IF Y DE LO
ENSEADO Y APRENDIDO POR SUS MAYORES, EN SU (IL)
CASA SANTORIL Y RAMA.

ALGUNOS NOMBRES QUE SE PUEDEN INCLUIR EN LA


MOYUGBA
Efushe Worikondo
Rosala Gramosa, conocida como Efushe Worikondo Atikeke,
africana de nacin, proveniente de la ciudad de Egbado, tena
asentado Oshsi. Era una santera prolfica para la poca. Fue
una de las principales promotoras de la unificacin de rituales.
Muchos le atribuyen ser la fundadora de muchas ramas de la
santera, quizs debido a la trascendencia religiosa de sus
ahijados.
Entre su descendencia se encuentra Andrea Trujillo, Ewy Yimi;
Susana Cantero, Omi Toke; Aurora Lamar, Oba Tola; Luis, La
Guajira; Menndez, Oshn Miwa; Mara Trujillo, Arabia Quedo
Aigora; Mara Ponce, Shang Bi; El Cartero Raimundo; Jess
Torres; Martn Rosell, Ogn Nike; Ignacio Albuerne, Chang
Funk; Norberto Acua, Obadina; Humberto Prez, Chang
Lay; Noel Daz, Iyakere; Benigno; Rudy Domnguez,
Ifafunike; Orlando Martn, Bizcocho Borracho Funke; Juan
Izquierdo.
Entre los aportes que realizo Efushe se seala el haber
instituido que el caracol se lanzara dos veces, a diferencia de
la usanza africana. Su trabajo religioso fue de gran alcance.
De ella parten casi todas las ramas que han llegado a
nuestros das.

Obatero: Ma Monserrate Gonzlez:


Procedente de la ciudad de Egbado, ciudad perteneciente a
Oy, tierra de la cual provienen gran cantidad de los rituales
que se conocieron en Cuba. Monserrate tenia asentado
Chang y su nombre era Obatero.
Algunos registros de la poca hablan de que lleg a la Habana
como esclava en el ao 1840. No se precisa su edad al llegar
a tierras cubanas. Se le atribua sangre real, por eso le fue
muy difcil adaptarse al trato desptico del cual eran vctimas
los esclavos. Algunos afirman que fue comprada por algunos
negros libertos provenientes de Egbado. Estuvo algunos aos
en la ciudad de La Habana, pero luego se traslad hacia el
interior de Cuba, a un lugar conocido como Las Alturas de
Simpson, situado en la provincia de Matanzas.
Ah constituy el cabildo llamado: Papa Noel Brbara.
Muchas de las prcticas de la santera actual son atribuidas a
Obatero. Entre ellas podemos citar el haber dado a conocer la
religin en Matanzas. Tambin se le atribuye el juego de
tambores Bat. Igualmente es a ella a quien se considera
responsable de dar a conocer la ceremonia de asiento o Kari
Osha. Conoca rituales secretos de Orishas como Yew,
Oduduwa, Borom y Brosa. En su contacto con miembros de
la nacin Arara, les ense el arte del Diloggn, que era una
prctica desconocida para ellos.
A cambio de este conocimiento, los arar le ensearon los
rituales de Babal Ay y de Olokun. Fungi como Oriat de su
cabildo. Fue descrita como una persona de pocas palabras,

pero poseedora de muchos rituales secretos. Entre sus


ahijados se cuentan Fermina Gmez, y muchos otros
nombres.
Latun: Timotea Albear, Ajay lew
Esta mujer, de gran inteligencia, se constituy en una
organizadora de la Regla de Osha. Africana de nacimiento.
Fue coronada con Shang, junto a su hermano gemelo, a
quien se le coron Yemay. De acuerdo a algunos
historiadores, llego a Cuba en el ao 1840. Rpidamente
form parte del famoso cabildo San Jos 80, tambin
conocido como Shang Tedum.
En este cabildo, Latun se convierte, indiscutiblemente, en
una gran Oriat. Este hecho lo facilita la salida de la Ciudad
de La Habana de Monserrate Gonzlez, Obatero, a quien
Latun ayud en muchas consagraciones. Al igual que
Obatero, introdujo muchos cambios en la ceremonia de Osha.
Igualmente, rescata cantos y rezos para la ceremonia de
asiento. Muchos consideran que el nombre Regla de Osha
puede atribuirse a Latun.
La importancia histrica de esta Lagba-Lagba, es inmensa, ya
que su capacidad organizativa, permiti que se preservaran
los rituales que hoy conocemos, que ayudaron a diferenciar
este proceso religioso de otros de origen africano. Ella fue la
responsable del entrenamiento como Oriat de los dos
primeros hombres que fungieron como tales en la Ciudad de
La Habana: Octavio Sama, Obadimeyi; Jos Rocha.

Oshn Kayod.
La influencia de esta mujer ha llegado a nuestros das. El
asiento, tal y como lo conocemos hoy, es producto de su
capacidad organizativa. Al igual que Efunshe, es un
antepasado comn en todas las ramas.
Oshabi: Fermina Gmez
Heredera de los secretos de Olokun, que le trasmiti
Monserrate Gonzlez. Fue conocida como la Reina de Olokun.
Su linaje es ampliamente conocido en la poblacin de
Matanzas. Manejaba el conocimiento de todos los Orishas
Egbado en Cuba. Se distingui por su manejo de Olokun, pero
tambin conoca las ceremonias de Yew y Oduduwa.
Tuvo una vida religiosa amplia. En su casa se dicen que
reposan las tradicionales mascaras de Olokun. Falleci en el
ao 1950. Hoy da su casa permanece en la ciudad de
Matanzas, en muy malas condiciones, pero de pie an. A
diferencia de lo que muchos piensan, no es la fundadora de la
Rama de la Pimienta, pero s estuvo muy vinculada a la
misma, igual que sus descendientes religiosos.
Apto: a Beln Gonzlez
Fundadora del linaje de la Pimienta. Existen dudas de si tuvo
consagrado Oshn o Yemay. Lo que s est claro es que fue
consagrada por Teresita, Oshn Funk, Teresita Airosa.
Aunque otros consideran que su consagracin estuvo a cargo
de La China Silvestre, Oshn Miw.

Arabia Oviedo
Fundadora de un linaje de importancia en el rea de
Matanzas.
Aina Yobo: a Margarita Armenteros
Tuvo un amplio linaje en la Ciudad de La Habana. Entre sus
ahijados ms conocidos destacan Tiburcia Sotolongo, Oshn
Mewa y el conocido Oriat Abelardo Becker.
Adeshina: o Remigio Herrera
Pionero de If en Cuba, a la cual lleg aproximadamente en el
ao 1830. Se cree que tuvo alguna participacin en las
ceremonias para crear los primeros tambores Bat en la isla.
Lleg a este pas a travs de Matanzas, ciudad donde vivi
una gran cantidad de aos. Luego, se traslad a la poblacin
de Regla, ubicada al frente de la Baha de La Habana donde
vivi por treinta y cinco aos. Fundador del cabildo Yemay,
Virgen de Regla, que luego dejo a su hija Josefa Pepa
Herrera, Eshubi.
Adeshina tena coronado Yemay. Adeshina inicio en If a
Eworio Rodrguez, Tata Gaitn Apari.
Atand: o Filomeno Garca
Tiene el mrito de haber tallado, junto a Aabi, los primeros
tambores ortodoxos fabricados en Cuba. Se dice que fue

quien tall las famosas mascaras de Olokun usadas para


danzar a este Orisha. No est claro quin lo inici, aunque se
dice que fue Babalwo.
Aabi: o Juan el cojo
Babalwo que tall junto a Atand los primeros Bat en Cuba.
Obadimeyi: Octavio Sam
Su abuelo era esclavo, perteneciente a un ingenio de un
espaol de apellido Sam. Fue llevado a la ciudad de
Matanzas, donde a finales del siglo XIX le coronaron Oshn.
Los rituales de esta provincia eran diferentes a los de La
Habana por lo que, al trasladarse a esta ciudad, su
consagracin no es aceptada por Efushe y Latun. Por tal
razn, se le coron de nuevo.
Esta vez se le coron Shang con Oro a Aggay. En esta
ceremonia Latun ofici como Oriat. Se determin en el it,
quizs por los signos que se manifestaron, que la coronacin
lleg al Orisha, por lo que se le dio el nombre de Obadimelli,
rey con dos coronas, o coronado dos veces. A partir de su
ordenacin Obadimelli fue entrenado por Latun y, por lo
tanto se constituy en el primer Oriat masculino de la isla.
Su fama se acrecent, ya que manejaba los procedimientos
rituales tanto de Matanzas como de La Habana.
Se caracteriz por emplear el sistema de lanzar dos veces el
caracol, buscando un signo compuesto, a diferencia de
quienes se apegaban a la norma de lanzar slo un signo.

En su momento Obadimelli coron a dos personas con Dad


directo, hecho que fue muy comentado en la ciudad.
Obadimelli abri paso a los Oriat masculinos en Cuba, ya que
muchos consideraban que por ser hombre no tena tab para
las matanzas de los animales de cuatro patas, ni tampoco
para los rituales de gun.
Estas situaciones eran efectuadas por los Babalwos en las
consagraciones. A partir de la presencia de Obadimelli los
Oriat comenzaron a ejecutarlas. Este religioso entren a otro
muy conocido Oriat, de nombre Toms Romero, Ewin Leti.
Era el nico a quien l aceptaba como igual.
Oshn kayode: Jos Roche
Ordenado en el ao de 1896 por Tranquilina Balmaceda, Omi
Saya, descendiente de la rama de EFUHE. Tuvo el mrito de
ser el segundo Oriat masculino instruido por Latun.
Od De: Calixta Morales
Algunas personas afirman que era hija de Efunshe, sin
embargo este vnculo no se ha podido demostrar. Oriat
femenina de gran conocimiento llamada por Lydia Cabrera La
ltima Gran Apwon Femenina. De acuerdo a algunas
personas, fue la primera persona a quien se le asent Oshsi
en Cuba.
Eshubi: Josefa Pepa Herrera
Hija de Adeshina, quizs una de las primeras personas a
quien se le asienta Eleggu en Cuba.

Sus madrinas fueron a Aines, Yeny Olokun y Ma Monserrate


Gonzlez. Su consagracin ocurri a finales del siglo XIX. Es
una Oriat que instituy las procesiones de su cabildo, en la
ciudad de Regla, en honor a Yemay y Oshn. De acuerdo a
una de sus descendientes de sangre, fue en su casa que son
el tambor donde se le dio de comer a Olokun, en la baha de
La Habana. Su casa puede an ser visitada en esta localidad.
Ogunda Fun: Tata Gaitn
Tena coronado, de acuerdo a algunos, Oshsi. Luego, pasa a
If, de la mano de Adeshina. Alcanz gran renombre, debido
al conocimiento que posea de Olokun. De acuerdo a muchos,
fue quien empieza a entregar este santo a otros Babalwos, a
comienzos del siglo XX. Eworio Gutirrez, como era su
nombre, es recordado como el Babalwo que bail por ltima
vez las mscaras de Olokun.
Oba Tola: Aurora Lamar
Fundadora de la Rama de la Pimienta y una de las santeras
ms prolficas de su tiempo. Se cree que tuvo, hasta los aos
50, una de las ms grandes descendencias religiosas. A esto
la ayud, indudablemente, ser la esposa de un Babalwo
llamado Jos Ramn Gutirrez. Juntos hicieron una gran
combinacin y llegaron a tener un gran pueblo. Fueron muy
conocidos, porque a las personas que no posean recursos
para sus consagraciones les crearon un plan de pago.
Algunos le atribuyen ser la responsable de la creacin de la
Rama de la Pimienta, que es una de las ms conocidas en

todo el mundo. Aunque otros le dan este mrito a Jos


Urquiola, quien era el padrino de esta hbil santera. Algunos
la llamaban la china de los 10 centavos, por su conocido plan
de pago.
Ewin Leti: Toms Romero
Discpulo de Obadimelli, fue uno de los ms populares Oriat
luego de la muerte de Obadimelli.
Eshu Bi: Jos Pata de Palo Urquiola.
Nacido en tierras cubanas, a finales del siglo XIX, en la
Provincia de Matanzas. Se traslad a La Habana
aproximadamente en el ao 1917, residencindose en un
sector de La Habana de mala reputacin, conocido como Atare
(caliente). Ah corona Osha, de manos de Luisa Silvestre,
Oshn Miwa, entrenado por Latun.
Aproximadamente en el ao 1920 se le corona Eleggu y se le
da el nombre de Eshu Bi. Siendo caballo de este santo, pas a
la historia, ya que estando posedo por el Orisha se quita la
pierna de palo que tena y baila slo en una pierna. Por no
tener una pierna le viene el apodo de Pata de palo. Jos tena
aproximadamente unos 25 ahijados coronados, cifra muy
aceptable para ese perodo, donde las consagraciones no eran
tan populares como ahora. Entre sus mritos encontramos
que fue conciliador.
Trato de tender puentes entre La Habana y Matanzas. Busc
suavizar las rencillas entre los descendientes de Efunshe y

Latun contra los de Monserrate Obatero. Los seguidores de


Eshu Bi fueron llamados los atare y de ah devinieron en la
Pimienta. De este grupo de personas surgen todas las Ramas
de Santo, que de una u otra forma estn vinculadas con estos
Fundadores de la Santera Cubana.
Por supuesto, el hecho de la oralidad no ha permitido que se
conserven registros exactos de este proceso. Por lo tanto, han
pasado al olvido algunos nombres que, indudablemente,
fueron parte importante de este proceso. En este artculo
queremos rendir un pequeo homenaje a estas figuras que
conformaron las llamadas ramas de la santera cubana.

QU SE ENTIENDE POR RAMA?


No se puede hablar de las Ramas de Santo sin ubicar su
origen en los llamados cabildos afrocubanos. Estos eran
asociaciones donde se reunan negros y negras esclavas, y
tambin libertos, en casas destinadas para tal fin, y donde se
hacan celebraciones, en las festividades catlicas, mostrando
las danzas y cantos tradicionales africanos. Cada cabildo se
caracterizaba por reunir en su seno a africanos provenientes
de una misma nacin. ste tena como funcin la preservacin
de las costumbres y tradiciones culturales y religiosas de ese
grupo de personas.
La mxima autoridad de los cabildos la ejerca un rey que, por
lo general, era el ms anciano del grupo. A este rey se le
llamaba capataz o capitn. La funcin ms importante del rey

era constituirse en custodio de los bienes de la asociacin.


Adems, l era quien impona las multas a los asociados. Por
supuesto, estas funciones estaban enmarcadas dentro del
corto radio de accin que permitan los blancos.
Algunos cabildos, adems de poseer el rey, contaban con una
reina, cuya importancia en muchas de estas instituciones fue
vital. All, las mujeres nunca estuvieron relegadas ni
marginadas. Su presencia se hizo sentir, dejando huella
dentro de los cabildos. Existen referencias histricas muy
antiguas de estas instituciones. Se cree que ya existan para
1568. En ellas destacaban, como parte importante, las
celebraciones de ndole religiosas, que se vinculaban al
santoral catlico.
El alma de los cabildos era el baile, ya que se danzaba a la
usanza tradicional de cada nacin africana. De ah que se
definiera a los mismos de la siguiente manera: reuniones de
los de cada nacin, en los das festivos, para bailar a la
usanza de su pas.
Pero, indudablemente, estas reuniones, eran para algo ms
que bailar, eran ms que una fiesta. En estos lugares
buscaban preservar sus races culturales y religiosas. La
funcin religiosa de los cabildos, como depositarios de las
creencias religiosas de los africanos, pas a ser finalmente la
caracterstica predominante de estos lugares.
En ellos se preservaron los rituales a los Orishas de la nacin
correspondiente, as como sus cantos y sus danzas. Puertas
adentro de las casonas de los cabildos se dio origen al

sincretismo. All comenz la adoracin al Orisha a travs del


santo catlico. Recordemos la prohibicin de las autoridades
espaolas de celebrar y adorar a los dioses africanos.
El carcter religioso de los cabildos queda claramente
demostrado en algunos decretos de la poca. Sirva como
ejemplo el siguiente, del ao 1792: Menos se permitir a los
negros de Guinea, que en las casas de sus cabildos, levanten
altares de nuestros santos para los bailes que forman, al uso
de su tierra, cuya prohibicin intimarn los comisarios, sin
prdida de tiempo, a los capataces de cada nacin, y si no
obstante continuaren con el mismo abuso, incurrirn en la
multa de ocho ducados y sus respectivas casas, deshaciendo
ante todas cosas, al altar, cuya imagen, piezas y muebles se
entregarn al cura, o teniente de la parroquia del barrio, para
que les d el destino que tenga por conveniente.
Otro aspecto religioso se observa en el hecho de que los
cabildos contribuan al pago de las pompas fnebres de sus
asociados. No puede desligarse de los cabildos el surgimiento
y expansin de lo que hoy conocemos como santera. La
permanencia de estas instituciones, durante tantos aos,
mantuvo vivo el legado religioso de los africanos. Permiti
que la santera llegara a nuestros das. Al decretarse la
abolicin de la esclavitud en Cuba, casi a finales del siglo XIX,
estas instituciones comenzaron a decaer.
Aunque muchas continuaron con el trabajo de impedir que se
perdieran las tradiciones culturales y religiosas. Gracias la
costumbre y la tradicin de estar organizados, los africanos y
sus descendientes fueron constituyendo las llamadas Ramas

de Santo, que a diferencia de los cabildos, no posean sedes


propias. Estas agrupaban a varias familias religiosas, que
tenan en comn muchos de los rituales que se practicaban en
ese momento.
Estas ramas, por supuesto, fueron encabezadas por los
religiosos ms destacados de la poca. Las Ramas de Santo
surgen como una necesidad, ante el hecho de que no exista
una unificacin de los rituales y se corra el riesgo de que
muchos de ellos se perdieran, como en efecto ocurri, debido
quizs a la tradicin oral.
Esta unificacin de rituales tena como fin el que existiese
respeto a las consagraciones. Sea cualquiera el sitio de la isla
donde se realizaran. Es en este momento de la historia
cuando se comienza a hablar de algunos personajes, que han
trascendido la historia por su capacidad organizativa y su
papel protagnico. Establecer una lnea de descendencia pura
es un tanto difcil, ya que las ramas fundadoras se fueron
extendiendo y multiplicando entre s, dando lugar a nuevas
familias religiosas.
Pero, si hay alguien a quien los descendientes de la Regla de
Osha cubana deben mucho es a Rosala Gramosa Efushe,
ancestro religioso con el cual, de una u otra forma, todos
estamos vinculados.

RAMAS IMPORTANTES SURGIDAS EN EL SIGLO XX


Susana Cantero:
Se le atribuye a Susana Cantero ser su fundadora, pero esto
es inexacto ya que ella perteneca a la rama de Ewinyiyi.
Recordemos que fue iniciada por la propia Efunshe.
El coral y el encaje eran apodos, que se le dieron para
diferenciar algunas situaciones con las cuales esta Iyaloshas
no se mostraba de acuerdo. Tuvo aproximadamente 100
ahijados, entre coronados y aleyos. Se cree fueron unos 20 a
los que le asent Osha, aunque otros afirman que fueron 100.
Es fundadora de su propio cabildo, en la poblacin de Regla
De ella se cuenta muchas historias algunas verdaderas y otras
quizs llenas de leyenda. Quizs la historia ms conocida
tiene que ver con el hecho de que, en una de sus procesiones
famosas en la poblacin de Regla, al escuchar los tambores,
Yemay la posesion. En ese estado se lanz al mar, hasta la
mitad de la Baha de la Habana. Luego, regreso nadando. All,
fue cuando Yemay dej su cuerpo.
Los culos verdes
Esta rama fue fundada por Apolinar Polo Gonzlez, Oshaweye,
que era de la rama de LOS PIMIENTA (Nuestra Rama).
Conocido como Oriat. Se caracteriz por estar abierto a las
iniciaciones de homosexuales, hecho que era cuestionado por
la sociedad conservadora de los aos 40.

Por esta caracterstica nombraron a la descendencia del


mismo Los culos verdes. Aunque hay quien dice que son
realmente pimienta. Hay que aclarar, de forma muy
respetuosa, que simplemente fue un nombre que se les
asign, por la posicin de este Oriat de respeto a las
libertades sexuales. Pero, no se puede decir que slo coron
homosexuales. Decir eso sera un error histrico.
Algunos iniciados por este Oriat son: Bonifacio Auroga, Ade
Ofn; Miguel Garti, Bamgboche; Mara Berro. El Apwon Lzaro
Ros, Olo Ogn, fallecido recientemente, y el Oriat Antonio
Carmona de Brooklyn, pertenecen a esta rama. Fueron
coronados por Polo Gonzlez.
La rama de la Pamela, el sombrerito, el trapito o los
millonarios.
Algunas personas descendientes de esta rama sealan que el
nombre que debe drseles es del trapito, ya que esta es la
caracterstica que la diferencia de otras ramas. Se le llama del
trapito porque en una coronacin se rompieron las soperas y
tuvieron que envolver los Otnes en una tela. Despus de la
coronacin les fue muy bien a los padrinos, por lo que
adoptaron esta modalidad, hasta nuestros das.
El origen de esta rama es difcil de precisar. Pero,
indudablemente, desciende de Efushe. Igualmente se le llama
de los millonarios, porque muchos de sus miembros lograron
consagrar a personas con dinero. Tambin porque se vestan
de una forma impecable cuando asistan a las coronaciones.
Lo de la Pamela o sombrerito se debe al hecho de que sus

Iyawoses se distinguan por usar sombrero, fueran mujeres o


hombres.
En esta rama se destacaron muchas religiosas sumamente
prolficas. Entre ellas encontramos a las hermanas rsula,
Caridad y Pascuala, cuya descendencia religiosa est bastante
arraigada en Venezuela. Debido al trabajo de estas mujeres, y
a su gran linaje, a esta rama tambin se le llama de las
cuestas o de Pascuala Cuesta. Otras santeras destacadas
dentro de esta rama son: Beln Madan; Damiana Acosta,
Alailekun; Carmen Miro, Ewyn Bi.

ASH