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HIPOTESIS

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HIPOTESIS -Se entiende por hipótesis a la propuesta de justificación ante determinado fenómeno

,
elemento o proceso que tome lugar en cualquier ámbito de la existencia (es decir, tanto natural como social). La hipótesis es una de las partes más importantes del proceso de análisis y estudio científico ya que es a través suyo cuando la teoría comienza a tomar forma, aun si la hipótesis es refutada y anulada. La hipótesis es lo que permite al ser humano dar inicio al proceso de pensamiento mediante el cual se obtendrá cierto tipo de conocimiento.

El término µhipótesisµ deriva del griego y significa suponer o poner bajo consideración. La característica principal y más elemental de una hipótesis tiene que ver con su calidad de proposición, de posibilidad o de sugerencia que debe ser todavía comprobada y aprobada para transformarse finalmente en una aseveración o teoría científica. Esto se relaciona directamente con la idea de que una hipótesis es una propuesta cuya veracidad o utilidad no ha sido todavía corroborada, trabajo que se realizará a través del método científico correspondiente a la ciencia en cuestión (ya que las hipótesis pueden ser formuladas por y para cualquier tipo de ciencia independientemente de su objeto de estudio, metodología o recursos). Para desarrollar la comprobación o validación de una hipótesis, los estudiosos pueden recurrir a diferentes elementos tales como observaciones y pruebas empíricas, pero también a teorías e hipótesis previamente convalidadas, a análisis críticos y coherentes en relación al tema en cuestión. La hipótesis nunca se plantea en forma de pregunta si no en forma de una afirmación, y de allí la necesidad de validar tal afirmación con el fin de mantenerlo, alterar alguna de sus partes o directamente desecharlo en el caso de que no se aplique a la necesidad previamente planteada. Podemos finalmente agregar que una hipótesis se establece por lo general con el formato de causa-consecuencia condicional.

-Es una proposición que establece relaciones, entre los hechos; para otros es una
posible solución al problema; otros mas sustentan que la hipó tesis no es mas otra cosa que una relación entre las variables, y por último, hay quienes afirman que es un método de comprobación.

1. Introducción 2. Tipos de Hipótesis 3. Forma adecuada de plantear las hipótesis

1. Introducción La teoría debe orientar la investigación empírica y esta, a su vez, confirmar, reformular o anular los sistemas teóricos. Este permanente enlace ha permitido a las ciencias obtener hallazgos mas significativos para su desarrollo.

Las hipótesis son el instrumento que hace factible esa conexión. Constituyen un puente entre la teoría y la investigación empírica y, y sin duda han, contribuido a encauzar y acelerar el desarrollo de las ciencias. Es necesario destacar, pues, que "la ciencia no se reduce a registrar o a acumular simplemente hechos, sino que ante todo, busca su sistematización, generalización e interpretación" a través de la comprobación de los cuerpos hipotéticos. Hipótesis Teoría Comprobación de hipótesis Las hipótesis en la investigación no se limitan, por lo tanto, a orientar solo la compilación de los datos, sino además, y fundamentalmente, buscan establecer relaciones significativas entre fenómenos o variables, apoyándose en el conjunto de conocimientos organizados y sistematizados. Para comprender mejor la función de las hipótesis en el trabajo científico es necesario señalar que no toda conjetura o suposición en una hipótesis científica, pues si así fuera se la restaría a esta el poder que tiene como instrumento básico en el proceso de investigación y en el desarrollo de la teoría. Al respecto Kopnin señala que "la suposición, por si sola tomada aisladamente, no desarrolla el conocimiento acerca del objeto. Cumple su función solo si esta relacionada con el conocimiento anterior... el valor heuristico de la hipótesis radica en que reúne lo ya conocido con lo nuevo, con lo que se busca". En resumen, una hipótesis científica es aquella formulación que se apoya en un sistema de conocimientos organizados y sistematizados y que establece una relación entres dos o mas variables para explicar y predecir, en la medida de lo posible, los fenómenos que le interesan en caso de que se compruebe la relación establecida. Cuando una ciencia logra comprobar las hipótesis formuladas utilizando sus propios procedimientos o adecuando los de otras disciplinas, podrá integrar los hallazgos obtenidos al cuerpo de conocimientos comprobados, sin que esto signifique que tales conocimientos no sean posteriormente refutados o ajustados debido al propio desarrollo de la ciencia. 2. Tipos de Hipótesis Las hipótesis que se formulan en la investigación son de tres tipos: 1. Hipótesis Descriptivas que involucran una sola variable. Se caracterizan por señalar la presencia de ciertos hechos o fenómenos en la población objeto de estudio. 2. Ejemplo: las personas marginadas de la ciudad de México son, por lo general, apolíticas. La variable de esta proposición es: nivel de participación política. Investigación empírica

Estas hipótesis son simples afirmaciones sujetas a comprobación y no permiten explicar los hechos o fenómenos en cuestión. El único valor de estas hipótesis es probar la existencia de una característica o cualidad en un grupo social determinado y abrir el camino para sugerir hipótesis que expliquen la presencia de los fenómenos. La forma de probar este tipo de hipótesis es muy simple. Bastara saber si la variable estudiada, a través de sus indicadores, se presenta significativamente en la población objeto de estudio, utilizando por ejemplo porcentajes, tasas o mediante la observación directa del fenómeno. Ejemplos de este tipo de hipótesis son: a. A mayor nivel de ingresos de la población, mayor nivel de escolaridad de la misma; b. A mayor participación política de la población, menor marginación social de la misma. La relación que se establece en este tipo de hipótesis no es casual como se dijo anteriormente; porque ambas variables, en cada una de las hipótesis mencionadas, pueden ser causa y efecto a la vez, por ejemplo: mientras menor sea la marginación social, mayor será la participación política. Este tipo de hipótesis representa en varias ocasiones el primer paso para establecer hipótesis de relación causal. Los procedimientos para verificarlas son: a) mediante el cruzamiento de los items o preguntas que se formulan en un cuestionario o cedula de entrevista, los cuales exploran los indicadores y variables de las hipótesis, y b) relacionando la información estadística (tasas, porcentajes) referente a los fenómenos o variables en cuestión. Efectuando esto se procederá a emplear procedimientos estadísticos para probar las hipótesis. 3. Hipótesis descriptivas que relacionan dos o mas variables en forma de asociación o covarianza. En este tipo de hipótesis un cambio o alteración en una o mas variables independientes va acompañado de un cambio proporcional, en sentido directo o inverso, en la variable dependiente, pero la relación que se establece no es de casualidad. La mejor manera de plantear este tipo de hipótesis es la siguiente: a mayor o menor X..., mayor o menor Y. Estas proposiciones tampoco permiten explicar los fenómenos, pues la relación que se establece es de asociación. También reciben el nombre de hipótesis estadísticas. 4. Hipótesis que relacionan dos o mas variables en términos de dependencia. Estas hipótesis son de relación causal y permiten explicar y predecir, con determinados márgenes de error, los procesos sociales. Tales hipótesis, por las características mencionadas, adquieren especial importancia en el campo de la investigación social, ya que si un fenómeno es susceptible de explicarse y predecirse podrá entonces ser susceptible de controlarse. Las dificultades que presenta el estudio e interpretación de la realidad social ha sido un factor determinante para que la generalidad de las hipótesis reduzca los hallazgos a situaciones especificas y condicione sus predicciones a la presencia o ausencia de determinadas circunstancias. Para establecer hipótesis de relación causal se requiere cumplir con las siguientes condiciones: a) existencia de variación concomitante (covariacion), esto es, si varia la

variable causal o independiente habrá un cambio en la variable efecto o dependiente de acuerdo a la forma señalada por la hipótesis; b) la covariacion establecida no es producto de otros factores "extraños" o aleatorios, por lo que la relación establecida entre las variables sucede efectivamente en la realidad, y c) la variable causal o independiente ocurre antes que la variable efecto o dependiente. Las hipótesis descriptivas que relacionan dos o mas variables en forma de asociación o covarianza pueden reunir solo los dos primeros requisitos. La forme de plantear una hipótesis de relación causal es similar a la señalada en el punto anterior. Un ejemplo de este tipo de hipótesis es el siguiente: cuanto mayor es el grado rechazo emocional mayor será, años mas tarde, el índice de delincuencia juvenil en aquellos. El método mas efectivo para someter a prueba una hipótesis de relación causal es el experimento. 7Los tres tipos de hipótesis pueden referirse a una población abierta o a un grupo social determinado; también pueden comprender uno o varios periodos, así como abarcar un territorio concreto o no tener limites espaciales; sin embargo, para que las hipótesis puedan ser comprobadas empíricamente tiene que reunir los requisitos señalados en el apartado "Forma Adecuada de Plantear las Hipótesis". Las hipótesis tienen tres elementos estructurales: 1. Las unidades de análisis, que pueden ser los individuos, grupos, viviendas, instituciones, etc. 2. Las variables, o sea, las características o propiedades cualitativas o cuantitativas que presentan las unidades de análisis. 3. Los elementos lógicos que relacionan las unidades de análisis con las variables y estas entre si. 3. Forma adecuada de plantear las hipótesis Para que las hipótesis puedan ser verificadas empíricamente deben reunir los siguientes requisitos: 1. Las hipótesis deben referirse solo a un ámbito determinado de la realidad social. Esta especificidad es necesaria, ya que las hipótesis en ciencias sociales pueden someterse a prueba en un universo y contexto bien definidos. 2. Los conceptos de las hipótesis deben ser claros y precisos. En la definición de los conceptos es aconsejable señalar las operaciones o elementos concretos que permitan decir adecuadamente los conceptos que se manejen. En las hipótesis, los conceptos son las variables y las unidades de análisis. 3. Los conceptos de las hipótesis deben contar con realidades o referentes empíricos u observables. Las hipótesis que incluyen cuestiones morales o religiosas pueden ser importantes como parte de la ideología de un grupo social, pero no pueden verificarse. 4. El planteamiento de las hipótesis debe prever las técnicas para probarlas. Muchas hipótesis elaboradas en las ciencias sociales no pueden probarse por falta de técnicas adecuadas. De ahí la necesidad de formular hipótesis que estén relacionadas con técnicas disponibles para su verificación.

Introducción.
³Por lo regular, la construcción de hipótesis es la parte más difícil del trabajo científico, y la parte en que es indispensable una gran capacidad. Hasta ahora, no se ha encontrado ningún método que haga posible inventar hipótesis regularmente´ Bertrand Russel.

Pudiéramos decir, que uno de los momentos más interesantes de la investigación es cuando una ³fuerza creadora´ llega a la mente del investigador y enciende la luz de las nuevas ideas. Los caminos del conocimiento hasta ese momento se mostraban oscuros y reacios a mostrar lo que en ellos se encuentra.

La intuición.
Esa fuerza es lo que denominamos intuición. Es la materialización de la compleja potencia intelectual (biología, cultura y educación) del cerebro humano capaz de crear conocimientos. Karl Popper dice: ³ No existe un, en absoluto, un método lógico de tener nuevas ideas, ni una reconstrucción lógica de este proceso...todo descubrimiento contiene < un elemento irracional > o una < intuición creadora.>´. La intuición es definida por el Diccionario de la Real Academia Española como ³Percepción clara, íntima, instantánea de una idea o verdad, tal como si se tuviera a la vista´. Sin embargo, esa intuición no es vana en cuanto a sus esperanzas de logra r la verdad, puesto que ella reside en mucho en los conocimientos que pacientemente ha ido acumulando el investigador en las etapas previas de la investigación y por supuesto en su vida profesional. Es esto lo que distingue la ³intuición de científico´ de la intuición común, es decir, la base y el banco de conocimientos (background) sobre las que se sustentan unas y otras, y no solamente en el proceso lógico que producen estas ideas. Esas intuiciones, que llamamos supuestos fundados acerca de algo, cuando cumplen con las características arribas citadas, son las que denominamos genéricamente: hipótesis. El conocimiento muchas veces también debe considerarse hijo legítimo de estas ideas, que más tarde verificadas, se convertirán en leyes científicas . Pero advirtamos algo importante antes de desarrollar este tema; y es que no toda proposición, por sí misma, aún cuando revista la apariencia formal de ser una hipótesis científica bien formulada, llega serlo. Por tal motivo conviene escrutar cuidadosamente este punto.

Definición.
El término hipótesis significa: Supuesto acerca de las causas que explican describen o dan cuenta por vía de la inferencia, o de la deducción, de un hecho o una relación entre ellos. Un supuesto, a su vez es: Una idea que da por sentado lo que se afirma acerca de una cosa. La pregunta que bien pudiéramos hacernos en este momento es ¿De dónde provienen estos supuestos para que los mismos sean válidos?. Pues bien, el método hipotético-deductivo considera válido que surjan:
y y y

de acuerdo a los cánones de la observación de hechos materiales, de las inferencias que se desprende de esas observaciones, y de modelos o marcos teóricos deductivos. En síntesis, LAS HIPÓTESIS SURGEN DE LA OBSERVACIÓN Y DE LA REFLEXIÓN.

Simplificando: Las hipótesis provienen de la sencilla combinación de una observación más un análisis de lo observado, lo cual produce una inferencia válida, es decir una hipótesis.

Función de las hipótesis.
Las hipótesis, - además de la primordial ya mencionada función generadora de nuevos conocimientos -, tienen como función: PROPORCIONAR UNA RESPUESTA TENTATIVA A LA FORMULACIÓN CENTRAL DEL PROBLEMA DE LA INVESTIGACIÓN. Ejemplo: Suponga que la formulación de nuestro problema sea la siguiente: ¿Es la pérdida de la motivación hacia la licenciatura, la causa que explica la deserción de muchos estudiantes en el nivel universitario? La respuesta tentativa a esta formulación puede ser un supuesto de carácter inductivo surgido de la observación de ciertos factores que se han visto asociados a este fenómeno. Veamos.

Hipótesis. "La pérdida de la motivación por alcanzar el título universitario y la subsecuente deserción que generalmente se observa en estos estudiantes, se encuentra asociado a los continuos fracasos en los exámenes parciales quienes actúan como inhibidores o excitadores según sean los resultados

obtenidos". Obsérvese como en un supuesto emerge un nuevo conocimiento. El mismo consiste, en haber podido explicar la desmoti vación y la deserción académica por la relación entre <continuos fracasos> en los exámenes parciales y <pérdida de la motivación> por el título universitario, con todas las consecuencias prácticas que ello implica. Otra función de las hipótesis es. GUIAR AL INVESTIGADOR, EN CUANTO A LA LÍNEA DE ACCIÓN QUE DEBE TOMARSE PARA VERIFICAR LA VALIDEZ DE TALES ENUNCIADOS.

Pasos para verificar las hipótesis.
En base a la hipótesis anterior veamos que pasos debemos dar para verificar la validez de la misma. 1.-Identificar "el objeto". Estudiantes Desertores Y Activos. 2.-Observar el indicador. Número De Materias Inscritas. 3.-Observar el indicador. Número De Materias Reprobadas. 4.-Correlacionar estadísticamente ambos números y construir un Índice de Rendimiento Académico. 5.-Determinar empírica o teóricamente un Criterio Normativo que nos permita distinguir y/o clasificar los resultados obtenidos. 6.-Hacer una prueba de independencia o de exclusión mutua para asegurarnos que los que cla sifican dentro de una categoría no podría clasificar al mismo momento en la categoría opuesta 7- Comparar los resultados con los de estudiantes que no desertan. (Pudieran cumplirse los 5 primeros pasos exitosamente y fracasar en los dos últimos. En este caso la hipótesis resultará falsa y se refutará. Al final de este punto veremos las consecuencias de estos resultados negativos). OCASIONALMENTE LA HIPÓTESIS SUGIERE LAS TÉCNICAS QUE DEBEN EMPLEARSE EN SU VERIFICACIÓN. En este caso obsérvese que la hipótesis nos indica que debemos observar, por lo menos, la correlación entre las variables desmotivación y deserción.

Consecuencias de la refutación de las hipótesis.
Pueden ser esencialmente de dos tipos.

La primera, que los datos tengan ta l contundencia que provoque una revisión de la teoría existente y se proponga una nueva explicación que la reemplace. Este es el caso de la Teoría de la Relatividad Especial de Albert Einstein que redujo el alcance de la Teoría de la Gravedad Universal de Isaac Newton . La segunda, es que no pudiendo aportar una explicación convincente acerca del significado del comportamiento de los datos, se busquen otras variables intervinientes no manifiestas en la hipótesis. Si lo anterior no se consigue, la verificación ha fracasado y el hecho se mantiene inexplicado. Muchas veces se dice, que cuando ocurre este descalabro, la causa del mismo hay que buscarla en una mala o defectuosa formulació n del problema de investigación. En otras palabras, que esto es más un asunto de defectuosa formulación de problemas, que de hipótesis. A los problemas de este tipo se les denomina ³falso problema´ y son a su vez, producto de una incorrecta interpretación, bien de la teoría, o bien de la escogencia de los datos observables (los indicadores).

Clasificación de las hipótesis. (según su alcance).
El alcance de una hipótesis se mide en función del alcance de sus consecuencias y por la distancia que separa esos enunciados con el plano material, donde se verifican. Con el desarrollo de los siguientes puntos se aclararán estos conceptos.

Hipótesis generales.
Una hipótesis general, es un supuesto acerca de un hecho o fenómeno, que tiene validez universal para todos los elementos de ese hecho y sus relaciones. También, una hipótesis es general, en la misma medida en que el alcance de su enunciado POR ANALOGÍA sea extensible para más de una clase de hechos. Este tipo de hipótesis, debido a su amplitu d, actúa en ocasiones como axioma indemostrable en sí misma. Para demostrar - no verificar - estos axiomas es necesario derivar consecuencias lógicas y materiales de un nivel inferior presentadas en un teorema, tal como lo vimos en el capítulo anterior. Las hipótesis generales son esencialmente teóricas por su contenido más que por el hecho de referirse a una población extensa. La expresión ³El hombre de piel blanca es menos

resistente a la insolación que el hombre de piel oscura´, dispone de evidencias empíricas tan inmediatas que se pueden observar sus consecuencias (causa ± efecto) sin ninguna dificultad. Esto lo convierte en un teorema sin importar que se refiera a dos inmensos grupos de razas del planeta. Mientras que la expresión ³La especie homo asumió la postura erguida antes de que su cerebro evolucionara en tamaño´, no dispone de esa alternativa y la conexión entre las dos variables involucradas, - postura erguida y tamaño del cerebro -, hechos que acontecieron hace millones de años, requi ere de todo un sistema de ideas que se soporten unas con otras apoyándose en las mínimas evidencias materiales que suelen encontrarse en estos casos. Veamos un ejemplo de hipótesis general en otro campo del conocimiento, basado en observaciones e ideas de J.W. Prescott. ³La violencia que manifiesta la especie humana es el resultado de la privación del placer físico en el ser humano durante la etapa de niño o adolescente´. Como se puede observar, los conceptos que se utilizan para construir la hipótesis, no se refieren a elementos particulares, datos observables, sino a clases de ellos. Así, podemos leer los términos generales de las clases: "especie humana", ³violencia´, ³placer´, ³niño´; que manifiestan concretamente en una infinita gama de matices particulares como por ejemplo, robo, atraco, violación, golpes, etc. Como esta hipótesis es inverificable en este nivel, se intenta ir derivando de los términos generales y abstractos otros términos de menor generalidad que se encuentre contenido en los más generales. Pero antes, insistamos con otro ejemplo, ahora tomado del campo de la astronomía. Newton, lanzó su idea que, ³cualquier cuerpo, a suficiente distancia de fuerzas extrañas, continuará indefinidamente en una senda rectilínea constante´. Esta idea es indemostrable sobre la superficie de la tierra. Ella surgió cuando Newton se atrevió a una osada generalización a partir de los simples experimentos de Galileo con balas de cañón. Esas fuerzas extrañas (hipotéticas) son lo que hoy conocemos a través del concepto de gravedad. ³Newton, demostró en una serie de maravillosas investigaciones matemáticas, que siempre que (hipótesis teórica general), la fuerza hipotética aumentara con la masa de los cuerpos involucrados, y decreciera en proporción al cuadrado de la distancia entre ellos, todas las observaciones se podían explicar con mucha precisión´. Obsérvese, que Newton no ³explica´ la gravitación, sólo describe su forma matemática. Simplemente dio por sentada su existe ncia, y brindó una receta precisa para calcular la magnitud y la dirección de la fuerza en cualquiera situación concebible. Luego, se contentó con dejar que la teoría se sustentara o derrumbara a partir de las consecuencias observables. Felizmente para su gloria, su hipótesis se ha sustentado durante más de 250 años.

Hipótesis intermedia.
Regresemos a nuestro ejemplo de J.W. Prescott, probablemente menos abstracto que la teoría newtoniana. (aunque no por eso más fácil de demostrar) ³Los adolescentes varones que muestran acciones violentas durante los partidos de fútbol escolares, recibieron menos caricias físicas durante sus etapas infantiles, que aquellos que si los recibieron´. Como se puede observar también, la clase ³niños´ ha sido reemplazada por una variable más concreta como es: ³adolescentes varones en partidos de fútbol´; clase de elemento que sin lugar a dudas es más restringida que ³niños´. Las hipótesis intermedias cumplen la finalidad de proporcionarnos un puent e lógico hacia las hipótesis operativas o verificables, evitándonos así un salto brusco desde un nivel general o abstracto a un nivel diametralmente opuesto por lo concreto, o a la inversa.

Hipótesis operativa.
³Los adolescentes entre 11 y 12 años que propinan mayor cantidad de golpes durante los juegos de fútbol, han recibido menos caricias en su niñez que aquellos que recibieron más durante el mismo período´. En esta hipótesis, la clase "violencia´, se ha reducido el concepto a un nivel más concreto, medible y observable llamado ³golpes´. Respecto a la ³cuenta´ de caricias, tendríamos que contentarnos con el recuerdo que sobre ellas tuviera la madre informante. Si esta hipótesis se llegara a verificar, después de haber concluido con todo un protocolo de pruebas a través de cualquier método válido, entonces, la hipótesis general, ahora verificada por sus consecuencias, resulta sustentable, y estaríamos obligados aceptar su validez.

Requisitos para formular hipótesis científicas.
Una hipótesis, en principio, es una expresión bien formada, (e,b,f) si cumple con los requisitos gramaticales de la lengua en que se expresa. Por ejemplo, en español las proposiciones tienen sujeto, verbo y predicado. Si alguno de ellos faltara es posible que la propos ición no tuviera sentido.

y Una proposición es una hipótesis si versa sobre hechos de la "NO experiencia". y Una proposición es una hipótesis si es verificable. y Una proposición es una hipótesis CIENTÍFICA si cumple con los requisitos del método y la investigación científica.

Mario Bunge, en su libro, La Investigación, nos propone los siguientes ejemplos para ser analizados:

"Dios

es

omnipotente".

Siguiendo el método de análisis señalado arriba, chequemos y observemos que: y Si es una e,b,f, ? y Si versa sobre hechos de la NO experiencia (inexperienciable). Es decir, no es un dato sensible de la experiencia, ? pero... y NO es verificable..., Y POR LO TANTO NO ES HIPÓTESIS. Del mismo autor, analicemos ahora otro ejemplo pero plateada como una inferencia que se deriva de una observación objetiva. "El perro [ladra (dato)],en consecuencia,(inferencia)está irritado´. y También es una e.b.f. y Versa sobre un hecho de la NO experiencia (concepto de irritación pero fundamentalmente versa sobre la relación entre los dos términos). y Es verificable, por lo tanto SI es hipótesis. Lo anterior nos proporciona una oportunidad para presentar una expresión clásica de la Metodología que reza: La simple forma lógica de una proposición, no es suficiente para demostrar que una proposición sea una hipótesis válida, ya que todas por contener un elemento de carácter material (expresado aún como concepto teórico), requiere verificación.

Las proposiciones.
Desde un punto de vista lógico, una proposición ES LA EXPRESIÓN DE UN JUICIO entre dos términos, sujeto y predicado, que afirma o niega éste de aquél o excluye el primero respecto del segundo. Veamos.

En el planeta Marte existe vida orgánica. Sujeto Juicio Predicado Como se puede observar, la hipótesis trata de persuadirnos de una idea que se tiene acerca de algo, en este caso ³existencia de vida en Marte´ (juicio), pero carece de pruebas para ello. Si esas pruebas no se consiguen o la afirmación no descansa ³en nada´, entonces la hipótesis anterior es

simplemente retórica y más precisamente falsa. Si este juicio se apoyara sobre ciertas observaciones, entonces sería una inferencia deducida de esas observaciones y la consideraríamos científicamente plausible. Como se puede concluir, es una problema de contenido y no de forma solamente. Digamos más bien que es un problema de expresar a través de una forma correcta, un contenido plausible. Una proposición dentro de un contexto científico es una hipótesis científica. Una batería de hipótesis de diferentes niveles, explicando de una manera amplia toda una clase de fenómenos, se convierte en los fundamentos teóricos de una ciencia. Al ser verificadas o demostradas (acordémonos de las hipótesis plausibles), se les denominan leyes científicas. Con una finalidad diferente observemos un ejemplo de lo reseñado arriba, nos referiremos a las formas modificadas de las tres leyes de Newton. ( Lo encerrado entre corchetes es nuestro). Un cuerpo en movimiento [referente empírico] continuará en línea recta, con velocidad constante, [consecuencia] a no ser que sobre él actúe una fuerza exterior [concepto no definido] no equilibrada. [Supuesto de carácter general, no demostrable directamente]. La aceleración [nuevo concepto] de un cuerpo es directamente proporcional a la fuerza exterior [causa] aplicada e inversamente proporcional a la masa del cuerpo [forma en que actúa, explicación]. A toda fuerza (acción) que actúa sobre un cuerpo corresponde otra fuerza, igual y contraria (reacción). [Teorema, o conceptos necesariamente demostrables].

Obsérvese que ni el análisis, ni las demostraciones forman parte de las hipótesis. Los términos no están definidos en el cuerpo de las hipótesis ya que fueron definidos previamente dentro del marco teórico. Aunque los conceptos empleados en la redacción son abstractos, es decir, muchos de ellos no son observacionales, el texto es gramaticalmente claro y concreto. Se introducen nuevos conceptos y se encadenan a los ³vi ejos´ términos lo que el proporciona el sentido lógico al razonamiento. La totalidad de esas hipótesis que se infieren unas de otras, termina siendo un sistema deductivo. Veamos otro sistema deductivo elaborado a partir de una observación tomada del libro El universo oculto, de Michael Disney. [Observación]. ³La mayor parte de la masa visible del universo parece estar

encerrada en galaxias´. [Hipótesis general (según A. Einstein) que se toma como axioma o ley universal]. ³La gravedad es una distorsión del espacio causada por la presencia de material local´. [Hipótesis intermedia de mas bajo nivel inferida de la anterior] ³Si la gravedad tiene efectos locales, entonces la densidad de masa media del universo en una escala mucho más vastas también debe generar una curvatura general´. [Problema nuevo surgido de la deducción anterior] ³¿Alcanza la densidad de masa del universo para cerrar el espacio en un volumen finito, o es el espacio infinito?´. [Teorema para validar la hipótesis]. ³Si la densidad media del universo es mayor a un valor Z, (=1 átomo/ metro cubico en el presente), entonces se cerrará, si es menor se expandirá infinitamente´. [Problema operativo a resolver no especulativamente derivado del teorema]. Calcular el valor de Z en el cosmos y pesar el universo.

Otros tipos de hipótesis.
Según sea la forma y el énfasis como se expresa el contenido semántico de las hipótesis, estas pueden ser:

DESCRIPTIVAS.
Las ideas contenidas en ellas, se refieren básicamente a la forma que tienen los objetos o las que asumen los hechos o fenómenos. Son sus características externas más inmediatas el objeto de las mismas. Estas características las resaltamos en los ejemplos a continuación.
y y y y

y

El núcleo de la tierra, debe ser d e forma esférica. El núcleo de la tierra, es de hierro. El núcleo de la tierra, es de color rojo. Las ciudades que presentan mejor funcionamiento vehicular, tienen forma de cuadrículas sus calles, mientras que las de otros tipos presentarán más congestionamiento. Los niños que ganan competencias atléticas, son de mayor contextura que aquello que pierden.

Como se puede observar, estas hipótesis son inferencias, deducciones que hacen énfasis en las características observacionales externas del hecho (ganancia y contextura). Podemos señalar que son hipótesis representacionales , es decir, son de carácter objetivo. Si deducimos que el suelo de Marte es rico en hierro porque lo observamos rojo, nos estamos

refiriendo a una característica no experienciable (rico en hierro), que hacemos por analogía a otros hechos conocidos.

Estas hipótesis no son abstractas. Las variables son sus propios indicadores.

CAUSALES.
El supuesto establece un vínculo OBJETIVO de causa -efecto entre dos o más hechos (observables directa o indirectamente). Las Hs de este tipo son esencialmente explicativas y establecen los mecanismos que finalmente (sin son verificados) se concretan en leyes científicas. Veamos un ejemplo. El déficit de cupos universitarios (DCU), es la consecuencia de un crecimiento asimétrico (CA) entre la población que egresa del bachillerato (PEB), y la creación de nuevas plazas (CNP) en las universidades. Obsérvese : Se reconoce la existencia de un fenómeno (DCU). Se incluyen las variables que intervienen: (PEB), (CNP) Se sugiere el mecanismo operativo que explica la correlación entre ellas: (CNP) / (PEB) = (CA).

ESTADÍSTICAS.
Este tipo de hipótesis expresa generalmente una relación o correlación entre las variables de un hecho poblacional y no atiende a las causas que lo originan explícitamente. Estas hipótesis se les llama también inductivas debido a que sus conclusiones de carácter general provienen de observaciones de datos particulares. El crecimiento de la pobre za en el continente suramericano crecerá a una tasa del 3,5% ínter anual, y el desempleo se incrementará en un 7% en los próximos 5 años En una hipótesis como la anterior, se pueden observar otras características como son: Se sugiere una relación de causalidad entre las variables pobreza y desempleo, pero esto no es explícito. (Lo inexperienciable es porque se habla en términos futuros) La complejidad intrínseca del problema planteado (crecimiento de la pobreza) sobre la que actúan muchas variables, nos permite afirmar que también esta hipótesis es probabilística. El hecho de que la proposición tenga las características anteriores significa, que este tipo de hipótesis se pudiera clasificar dentro de otros tipos, pero en este caso debemos ver hacia la intencionalidad básica Este tipo de hipótesis, cuyas consecuencias se predicen para el tiempo futuro es de difícil verificación, por cuanto: primero, se debe esperar que transcurra el

tiempo que se menciona como lapso para que se produzca el aconte cimiento, y luego, porque en ese entretiempo el hombre puede cambiar los factores que intervienen y modificar los resultados.

HIPÓTESIS ESTADÍSTICAS.
Son esencialmente modelos matemáticos ³predictivos´. caeteris paribus se mantengan estable las condici ones que dieron lugar a la inferencia. En poblaciones donde todas las variables pueden ser controladas y el hombre no ocasiona cambios voluntarios en las mismas, entonces, estas hipótesis modelos son altamente predictivas. Veamos el siguiente ejemplo. Si la temperatura media del planeta tierra continua aumentado a una tasa de 0,5 grados por lustro, la superficie del casco polar se reducirá un 1% cada año, aumentado el nivel de los mares en un metro cada diez años.

PLAUSIBLES.
Este tipo de proposición se caracteriza esencialmente por el hecho, de no poder disponer de un mecanismo de verificación que establezca su veracidad o refutabilidad, vis a vis, su referente empírico. Sus suposiciones son de carácter teórico conceptual. Por ejemplo: Relación entre temperatura y el estado de una sustancia. Su validez se desprende de la consistencia y coherencia del enunciado, así como también, la NO contradicción con otros conocimientos concomitantes que pudieran introducir dudas acerca de lo que pretende explicar la hipótesis. Lo anterior no significa que con el tiempo, no se encuentre los medios que permitan su verificación. Normalmente las teorías avanzan más rápido que la tecnología, y muchas ideas, tienen que aguardar estos progr esos para confirmar sus predicciones. Un caso famoso es la teoría de la relatividad (1916) de Albert Einstein, la cual conocemos a través de la fórmula E = mc2 que debió aguardar hasta 1944, fecha en que explotó la primera bomba atómica construida por el hombre. Los diseños teóricos aeronáuticos avanzados deben aguardar décadas mientras la tecnología alcanza a producir los elementos necesarios. De todo lo escrito hasta ahora, se desprende, que las hipótesis pueden clasificarse en muchos tipos y sub-tipos, según sean las características de sus componentes estructurales (las variables), la forma de su ínter relación formal y semántica (la sintaxis y la intención), así como también, por los procesos implícitos que originan estas ideas, pueden ser inductiva s y deductivas. Sin embargo, queremos resaltar, que lo más importante es reconocer el carácter verificable de una idea generadora de nuevos conocimientos, expresada ésta de forma correcta desde el punto de vista gramatical y semántico. Para que esto ocurra es necesario proceder a efectuar un análisis estructural de las hipótesis, es decir, reconocer las características y funciones de las variables que las componen. Con lo anterior nos preparamos para su verificación, concepto éste de vital importancia dentro del método de la ciencia positiva.

VENTAJAS DE TRABAJAR CON HIPÓTESIS. · En primer lugar, que el trabajo está delimitado. · Se contribuye a poner un eslabón más en el conocimiento previo. · La hipótesis se fundamenta en teorías previas. · El investigador que no formula hipótesis está dispuesto a aceptar cualquier resultado. · La formulación de hipótesis, protege al investigador de la superficialidad y reduce al mínimo la posibilidad de resultados esperados. · El investigador en ocasiones hace un estudio exploratorio. Hay que intentar documentarse para que no ocurra eso. El riesgo de fracaso es alto cuando no se tiene una hipótesis. · ´Ir de pescaµ, meter muchos datos para ver que es lo que ocurre. La investigación para que de resultados óptimos debe estar guiada. · El que no se confirme la hipótesis da lugar al pensamiento critico. · Cuando los resultados de una investigación son negativos obliga al investigador a profundizar en el método y en el marco teórico que le ha llevado a ello.

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