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[CREO EN JESS]

APUNTES DE FE Y CULTURA

INVESTIGACIN SOBRE
LA HISTORICIDAD DE JESUS

I. EN BUSCA DE JESS

En 1878 unos albailes cavando las bases de un edificio cercano a la


iglesia de Nazaret encontraron una piedra grande y plana de mrmol, sin darle
importancia alguna siguieron sus trabajos. Este bloque tena una inscripcin
que ninguno de los obreros entiende, y a la que no pres tan mayor atencin.
Aquella lpida fue depositada en un almacn junto con otros objetos que se
encontraron en las obras.
Aos ms tarde, incorporada a la Coleccin Froehner, la piedra
termin en el Cabinet des medailles de Paris. Se trata de una losa de mrmol
de 60cm. de largo por 37,5 de ancho, sobre la que hay 22 lneas escritas en
griego. Nadie se ocup de estudiarla hasta medio siglo ms tarde, cuando Franz
Cumont repar en ella, analiz el tipo de letra y prest atencin a su contenido.
Cumot observ que sus caracteres son muy similares a los empleados en
la inscripcin de Teodoto descubierta por Weil en Jerusaln, que se puede datar
con toda verosimilitud a principios del ao 15. Parece que la roca de Nazaret
pudo ser escrita al final de la primera mitad del s. I d.C. Contiene una
mediocre traduccin al griego de un rescripto impe rial, del que no se conserva
ninguna otra versin. Lo sorprendente del lugar donde se ha encontrado, una
poblacin de escasa importancia en aquellos momentos, hace suponer que la
autoridad romana estaba interesada en dejar constancia a los habitantes
de aquella aldea de esa ordenanza. No contiene informacin explcita sobre
los motivos. Segn parece, algn suceso reciente haba provocado un
enorme revuelo en toda la regin. Haba que tomar medidas que atajasen de
una vez los dimes y diretes. La advertencia deca as:
Ordenanza imperial. Sabido es que los sepulcros y las tumbas, que
han sido hechos en consideracin a la religin de los antepasados, o de los
hijos, o de los parientes, deben permanecer inmutables a perpetuidad. Si, pues,
alguno es convicto de haberlos destruido, de haber, no importa de qu mane ra,
exhumado cadveres enterrados, o de haber, con mala intencin, trans portado
el cuerpo a otros lugares, haciendo injuria a los muertos, o de haber quitado
las inscripciones o las piedras de la tumba, ordeno que se sea lleva do a juicio,
como si quien se dirige contra la religiosidad de los hombres lo hiciera contra
los mismos dioses. As pues, lo primero es preciso honrar a los muertos. Que
no sea en absoluto a nadie permitido cambiarlos de sitio, si no quiere el

Este tema ha sido extrado del libro Rab Jess de Nazaret p. 3-16.

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convicto por violacin de sepultura sufrir la pena capital .


La correspondencia del emperador con sus funcionarios se redacta ba en
latn, pero las ordenanzas que deban publicarse en zonas donde la mayor parte
de la poblacin no conoca bien ese idioma se traducan al griego mediante
intrpretes locales. En este caso, el griego poco elegante de la inscripcin refleja
el modo de expresarse de la poblacin helenista en la regin siro -palestina.
La inscripcin establece una norma jurdica sobre la inviolabilidad de
los sepulcros, que est en continuidad con los principios del antiguo derecho
romano. Esa normativa podra proceder de Augusto, restaura dor de la vieja
religin romana. Pero adems del principio general, si se analiza la redaccin
del texto inscrito en esa losa, es posible darse cuenta de que contiene una
respuesta a una consulta concreta sobre un delito de violacin de
sepultura y transferencia ilcita de un cadver.
El caso se haba planteado probablemente en la poca de Tiberio, y,
segn todos los indicios, los rumores que circulaban entre el pueblo haban
rebasado el lmite de lo tolerable, hasta el punto que la situacin amenazaba
con romper el equilibrio del complejo entramado de favo res e intereses mutuos
que entretejan la poltica de los gobernantes imperiales. La noticia de que un
cadver haba desaparecido del sepulcro donde reposaba haba levantado un
gran revuelo por todas partes, y las autoridades romanas escuchaban cmo
circulaban todo tipo de interpretaciones entre las gentes sencillas del campo, los
comerciantes, los maestros, y hasta los soldados. Los foros de las plazas ms
helenizadas, los mercados populares, las sinagogas, las puertas de las ciudades e
incluso los destacamentos militares eran un hervidero de rumores que no hacan
presagiar nada bueno. En consecuencia, la cuestin haba sido sometida a la
consideracin de las autoridades imperiales.
Hasta aqu, lo que se puede deducir de la inscripcin. Pero aun que da en
el aire una cuestin de inters: por qu se puso en una aldea como Nazaret,
donde antes nunca haba pasado nada importante, una advertencia
imperial tan solemne?
Todo hace pensar que la autoridad provincial relacionaba ese revuelo del cadver robado con alguien de all, y quiso advertir por ese pro cedimiento de que estaba dispuesta a tomar cartas en el asunto. En realidad, los comentarios eran sobre quin y cmo lo habran robado, e incluso si
haba sido robado. Lo que nadie dudaba es que aquel cadver ya no estaba
donde lo dejaron. Haba desaparecido.
Quin pudo ser ese personaje de una aldea perdida en Galilea, cuya
sepultura haba trado tales quebraderos de cabeza a los funcionarios del
imperio?
En el s. I Nazaret era un poblado aislado en una ladera, lejos de las
2

Mayor informacin puede verse en F.M. Abel, Un rescripte imprial sur la violation de spulture et le tombeau trouv
vide , Revue Biblique 39(1930)567-571.

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grandes vas de comunicacin que cruzaban Galilea. Sus habitantes, varios


centenares, vivan sobre todo de la agricultura y habitaban en unas cuevas
naturales o excavadas en roca caliza, y ampliadas con una superficie explanada
por delante, con paredes de adobe y una cubierta elemental.
El nico vecino de esa poblacin que es notorio en la literatura antigua
se llamaba Jess. Fue condenado a muerte por el pretor romano Poncio Pilato, y
crucificado en Jerusaln en torno al ao 30.
Hacia la mitad del s. II, un escritor cristiano de Palestina llamado
Justino habla de la existencia de unas Actas de Pilato, y afirma que l mismo las
haba consultado personalmente. Poco despus, sobre el ao 200, Tertuliano
dice que hubo un informe de Pilato al emperador Tiberio acerca de lo
relacionado con la ejecucin de Jess. No se conservan esos textos, pero estas
menciones antiguas a este documento excitaron la imaginacin de unos
escritores cristianos que en los siglos posteriores redactaron unos textos
apcrifos a los que titularon Actas de Pilato. Sin embargo, ese informe original
de Pilato, que se ha perdido, puede explicar muy bien cmo lleg hasta Tiberio
una consulta cuya respuesta fue publicada en la inscripcin de Nazaret.

Jess de Nazaret en los escritos cristianos


La mayor parte de las referencias literarias a ese hombre llamado Jess,
que fue vecino de Nazaret en la primera mitad del s. I, y que tal revuelo suscit
con su actividad, y sobre todo con los sucesos en torno a su muerte y sepultura,
estn en los evangelios. Parece que esos textos debieran constituir la primera y
principal fuente de informacin acerca de este personaje singular.
Sin embargo, en una investigacin rigurosa acerca de los hechos
constatables realmente acaecidos se pueden consultar los evangelios como
fuente histrica inmediata?
Es preciso observar que la tradicin cristiana nunca ha guardado
recuerdo alguno que Jess ni sus acompaantes llevasen un diario donde fuesen
anotando lo que les haba sucedido cada da, ni el contenido de las
conversaciones mantenidas en esa jornada. Ms bien parece lo contrario. Segn
el evangelio de Mateo (28,19-20), cuando Jess se despide de sus discpulos
antes de partir definitivamente de este mundo, los enva a bautizar y ensear, es
decir, a contar de palabra y a poner por obra lo que han aprendido. No hay
ningn mandato explicito de que escriban nada.
En la primera predicacin apostlica haba, como es lgico, algunos
temas que se repetan con mayor frecuencia, ya que incidan en los as pectos
centrales del mensaje que aquellos hombres y mujeres se sentan llamados a
testimoniar. Por eso, se contaban una y otra vez los relatos acerca de la pasin,
muerte y resurreccin de Jess, y tambin otros recuerdos de su predicacin, as
como detalles de su vida cargados de significado: sus curaciones prodigiosas, las
disputas con los fariseos, aquellos entraables momentos en los que llam a sus
primeros discpulos...
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Con el paso del tiempo, esos recuerdos se fueron poniendo por escrito, primero en piezas literarias breves que, debidamente reunidas y
elaboradas, se utilizaban en la redaccin de cada uno de los evangelios.
En los documentos cristianos del s. II se mencionan esos escritos, a los
que ya entonces se concede un valor singular como punto de refe rencia para la
fe y la vida de las primeras comunidades formadas por los seguidores de Jess.
Por eso eran ledos en el momento ms importante de la semana, cuando se
reunan para la celebracin eucarstica. A ellos alude San Justino al hablar de
sus costumbres:
El da que se llama del sol [el domingo] se celebra una reunin
de todos los que habitan en la ciudad y en los campos, y all se leen, en
cuanto el tiempo lo permite, los recuerdos de los apstoles o los escritos
de los profetas.
Posiblemente el contenido de esos recuerdos de los apstoles sea el
que nos ha llegado a travs de los evangelios, que son, pues, escritos muy
antiguos revestidos de una autoridad venerable en la Iglesia. Pero aun as cabe
insistir: pueden ser utilizados como fuentes histricas fiables para conocer lo
que realmente hizo y ense Jess?
La pregunta no es inocente, y cualquier lector culto sabe que, aun que la
cuestin es antigua, en el s. XX suscit un intenso debate entre especialistas en
historia y literatura antiguas, estudiosos del desarrollo de los fenmenos
religiosos, filsofos y telogos, con fuerte incidencia en la opinin pblica.
Lo ha formulado abiertamente la Comisin Teolgica International: El
Nuevo Testamento no tiene por finalidad la de presentar una informacin
puramente histrica sobre Jess. Pretende, ante todo, trasmitir el testimonio de la
fe eclesial sobre Jess y presentarlo en su plena significacin de "Cristo" (Mesas)
y "Seor" (Kyrios, Dios). Este testimonio es expresin de fe y busca, a la vez,
3
suscitar la fe .
Los evangelios contienen y pueden proporcionar una valiosa
informacin acerca de hechos realmente acaecidos, ciertos. Pero, puesto que su
finalidad no se limita a eso, los relatos evanglicos han de ser cuidadosamente
estudiados desde una perspectiva histrico-crtica antes de ser utilizados
como fuentes para la historia. Lo mismo que los dems documentos antiguos.
En consecuencia, la fuente de informacin ms extensa sobre la vida
y actividad de Jess no es fcil de manejar en una investigacin estricta mente histrica. Requiere una fuerte pericia tcnica. Esto hace que un
acercamiento riguroso a los acontecimientos constatables exija esfuer zo y una
labor paciente. Porque un empleo precipitado y simplista de esos textos deja
abiertas muchas grietas al escepticismo, como lo atesti gua lo sucedido en los
ltimos siglos en los ambientes intelectuales de corte racionalista, y en las
3

Comisin Teolgica Internacional, Cuestiones selectas de Cristologa, I, A,1.1.

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ltimas dcadas en todo tipo de personas.

La Investigacin Histrica sobre Jess de Nazaret


Durante bastantes siglos, la mayor parte de los cristianos han esta do
convencidos de que se conocan con certeza muchos pormenores de la vida
de Jess. Sin embargo, el desarrollo de la investigacin crti ca y la difusin
acrtica en publicaciones populares de hiptesis novedosas -sobre todo si dicen
ofrecer hallazgos sensacionalistas- han ensombrecido el acercamiento piadoso a
su figura con el manto oscuro de la duda. En los ltimos aos se ha enfriado la
fe sencilla de mucha gente de la calle ante el planteamiento radical de una
cuestin que ya vena de lejos en el mbito acadmico: es posible conocer
algo acerca de la existencia de Jess, sobre su vida y su predicacin origi nal? Responder a esta pregunta no es una tarea simple, sino que exige un
trabajo arduo.
En las publicaciones actuales se ha hecho corriente hablar de la cuestin
del acceso a Jess para designar una lnea de investigacin histrica: la
bsqueda llevada a cabo con una metodologa racional, histrico -crtica y
literaria, de los datos que se pueden conocer con certeza humana, puramente
racional y sin contar con la fe, acerca de Jess de Nazaret.
Al pasar revista, aunque sea de modo muy simplificado, a la fecunda
investigacin realizada en el ltimo siglo en busca del Jess histrico, quiz se
pueda advertir que esos intentos han asentado sus races, en mayor o meno r
grado, en una metodologa inspirada en la Ilustracin, ms interesada por
encontrar una imagen de Jess aceptable racionalmente que por buscar
desinteresadamente la personalidad real de Jess. Albert Schweitzer ya adverta:
La investigacin histrica sobre la vida de Jess no naci de un inters
puramente histrico, sino que ms bien buscaba al Jess de la historia como una
forma de ayudarse en la lucha contra el dogma, por liberarse del dogma.
Posteriormente, una vez liberada de ese sentimiento, busc al Jess histrico en
un modo que pudiera ser entendido por la generacin en que llevaba a cabo su
4
tarea .
Esos postulados de principio tan radicales fueron suavizados y corregidos por muchos de quienes se interesaron seriamente por acercar se a la
realidad histrica de Jess en las dcadas posteriores. Hoy da son mayora los
autores que afrontan estas cuestiones con rigor crtico y serenidad, aunque,
como en todo trabajo humanstico, se puedan compartir ms o menos las
opciones metodolgicas de unos u otros que, indudablemente, son muy diversas
entre s.
Hay, no obstante, cuestiones bsicas en las que se ha conseguido un
consenso entre los expertos. En primer lugar, como ya se dijo, acerca de que
Jess tuvo una existencia real. Tambin es comnmente apreciada la utilidad de
4

A. Schweitzer, Investigacin sobre la vida de Jess (Edicep, Valencia 1990).

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los evangelios, junto con otras fuentes profanas, para encontrar informacin
cierta sobre lo que Jess dijo e hizo, siempre que se empleen de un modo
adecuado, tras una cuidadosa ponderacin crtico-literaria.
Adems, los nuevos datos de diversas procedencias, as como las
metodologas afinadas que se han empleado en el anlisis de las fuentes, han
permitido conocer mucho mejor diversos aspectos de la vida en Galilea y Judea
en tiempos de Jess y presentar un marco histrico bien contrastado en el que
no resultan inverosmiles los relatos evanglicos.

II.FUENTES PARA EL CONOCIMIENTO HISTRICO DE JESS


Analizaremos los testimonios escritos de personajes no cristianos y judos,
para luego estudiar los Evangelios como fuentes principales y el testimonio de los
cristianos de los primeros siglos.

1.

Testimonios romanos

De la mayor parte de los personajes de la Antigedad tenemos menos


datos histricos que de Jess de Nazaret.
Sorprende que haya datos histricos de Jess, adems de los cristianos,
en los mbitos culturales de Roma y de Judea. La existencia de Jess, un sencillo
carpintero de Galilea y uno de los numerosos profetas del judasmo de entonces,
carece de importancia histrica para el Imperio.

Plinio el Joven (62-113), gobernador de Bitinia, en el Asia Menor, al


consultar al emperador Trajano, hacia el ao 112, cmo debe comportarse con los
cristianos, constata la existencia histrica de Jess, adems de la ejemplar conducta
de los cristianos y de su gran extensin por el Asia Menor. Plinio informa al
emperador que los cristianos, a los que pertenece un gran nmero de gentes de
toda condicin, edad y sexo, se renen un da determinado [el domingo] antes de
salir el sol, tributan a Cristo adoracin cultual como a un Dios,.. . y participan en una
5
comida inocente .

El historiador Tcito (54-119), para escribir los Anales de Roma, hacia el


ao 116, se sirve de las Actas del Imperio, es decir, los archivos oficiales. Al comentar
el incendio de Roma provocado por Nern el ao 64, afirma que el fundador de los
cristianos, Cristo, fue ajusticiado, bajo el mandato de Tiberio, por el procurador
6
Poncio Pilato . Esta referencia breve y concreta afirma la muerte de Cristo a manos
de las autoridades romanas de entonces.
Sin embargo, ni por industria humana, ni por larguezas del emperador,
ni por sacrificios a los dioses, se lograba alejar la mala fama de que el incendio
5
6

Cfr. Epist. 10,96 s.


Cfr. Annales, XV, 44

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haba sido mandado. As pues, con el fin de extirpar el rumor, Nern se invent
unos culpables, y ejecut con refinadsimos tormentos a los que, aborrecidos por
sus infamias, llamaba el vulgo cristiano. El autor de este nombre, Cristo, fue
mandado ejecutar con el ltimo suplicio por el procurador Poncio Pilatos durante
el Imperio de Tiberio y reprimida, por de pronto, la perniciosa supersticin,
irrumpi de nuevo no slo por Judea, origen de este mal, sino por la urbe misma, a
donde confluye y se celebra cuanto de atroz y vergonzoso hay por dondequiera.
As pues, se empez por detener a los que confesaban su fe; luego p or las
indicaciones que stos dieron, toda una ingente muchedumbre (multitudo ingens)
quedaron convictos, no tanto del crimen de incendio, cuanto de odio al gnero
humano. Su ejecucin fue acompaada de escarnios, y as unos, cubiertos de
pieles de animales, eran desgarrados por los dientes de los perros; otros, clavados
en cruces eran quemados al caer el da a guisa de luminarias nocturnas. Para este
espectculo, Nern haba cedido sus propios jardines y celebr unos juegos en el
circo, mezclado en atuendo de auriga entre la plebe o guiando l mismo su coche.
De ah que, an castigando a culpables y merecedores de los ltimos suplicios, se
les tena lstima, pues se tena la impresin de que no se los eliminaba por motivo
7
de pblica utilidad, sino para satisfacer la crueldad de uno solo .

El historiador Suetonio (75-160) tambin hace referencia a los


cristianos y a Cristo al relatar, hacia el ao 120, la vida de los emperadores romanos.
8
Habla de la persecucin de los cristianos por parte de Nern y afirma que Claudio
expuls de Roma a los judos por los constantes disturbios que provocaban a causa
9
de un tal Cristo . Suetonio no supo distinguir entre la religin cristiana y la juda; l
se refiere a los hombres pertenecientes a una raza que, debido a sus d iscusiones
religiosas, fueron expulsados por Claudio. Esta expulsin se menciona en el libro de
los Hch 18,2. Nos encontramos ante un caso en el que fuentes de origen diverso
afirman los mismos hechos, lo cual refuerza el testimonio histrico.

2.

Testimonios judios

Entre los judos solo encontramos dos testimonios de gran inters: son
los de Flavio Josefo y las breves y negativas alusiones a Jess en el libro del
Talmud.
El historiador Flavio Josefo, que viva en Roma, escribi La guerra de
los judos (a. 75-79 d.C.) y Antigedades judaicas (a. 93-94 d.C.). En esta
ltima afirma la existencia histrica de Jess. En este tiempo vivi un tal Jess,
hombre sabio, si es permitido llamarle hombre, porque realizaba obras
prodigiosas. Enseaba a las gentes que se mostraban dispuestas a recibir la
verdad. Se gan a muchos de entre los judos y tambin de entre los del mundo
helenista. Se pensaba que era el Cristo, pero, segn el juicio de nuestros prncipes,
no lo era. Por este motivo, Pilato lo crucific y le dio muerte de cruz. No obstante,
sus seguidores no lo abandonaron, pues se les apareci a los tres das otra vez
vivo, segn lo haban predicho los profetas, y as otras muchas maravillas sobre
l. Todava hoy, no se ha extinguido el grupo de los cristianos, llamados as por el
7

Anales de Tacito, XV, 44: Actas de los Mrtires, Edicin de Daniel Ruiz Bueno, BAC (Madrid; 1974) p. 223.
Cfr. Vita Neronis, XVI, 2
9
Cfr. Vita Claudii, XXV, 4
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nombre de su fundador (18,3,3).


10

El primero que cita este texto es el historiador Eusebio de Cesarea , s.


IV. Algunos autores han puesto en duda la autenticidad del texto citado, debido
a las afirmaciones de carcter cristiano. Es posible que algunas frases hayan sido
escritas por copistas cristianos; pero esta hiptesis no disminuye en nada la
autoridad del testimonio de Josefo sobre la existencia de Jess de Nazaret.
El testimonio anterior viene confirmado por la mencin que hace Jo sefo
de Santiago, el hermano de aquel Jess, llamado el Cristo (20,9,1), a quien Ans
en el ao 62 conden a ser apedreado por confesar a Jess como Cristo.
El Talmud (ss. I-V), libro religioso judo, admite la existencia histrica
de Jess y su condena a muerte por el Sanedrn: En la vspera de la Pascua fue
colgado [crucificado] Jess por hereje. Las pocas alusiones del Talmud a Jess
tienen una tendencia despectiva. Afirma que Jess sedujo y extravi al pueblo de
Israel, que se burl de las palabras de los sabios y que interpret la Thora, es
decir, la Ley o Pentateuco, como lo hacan los fariseos; pero afirma su existencia
histrica.

3.

Otros testimonios antiguos

Entre las obras de la cultura antigua, ordinariamente solo encontramos


testimonios sobre Jess en los autores cristianos y en los que combatieron la
religin cristiana. Se comprender que los otros autores no hayan escrito sobre
Jess y su religin, si tenemos en cuenta que, en los primeros siglos de nuestra
era, el cristianismo era incipiente y que apareca a los ojos de los no interesados
por l, como uno de los numerosos grupos religiosos de la poca, que
desaparecan poco despus de haber nacido.
Aunque no hayan sido testigos directos de su vida, algunos escritores de
esta poca testimonian la existencia histrica de Jess, pues no solo recogen la
tradicin de los que conocieron a Jesucristo, sino que edifican su fe sobre la
firme conviccin de su existencia. Por su parte, los escritores anticristianos
pretenden destruir la fe cristiana, pero todos dan por supuesto la existencia de
Jess. Entre los testimonios ms antiguos, destacamos los siguientes:

San Clemente Romano, tercer sucesor de San Pedro, conoci


personalmente a San Pedro y San Pablo en Roma. Escribi una Carta a la Iglesia de
Corinto hacia el ao 95, en nombre de la Iglesia de Roma, en la que pide a los fieles
que obedezcan a los presbteros. Acerca de lo que ahora nos interesa, entresacamos
las siguientes frases, las cuales solo tienen sentido supuesta la existencia histrica de
Jess: Los Apstoles nos predicaron el Evangelio de parte del Seor Jesucristo;
Jesucristo fue enviado de parte de Dios... Los Apstoles, despus de haber sido
plenamente instruidos, con la seguridad que les daba la Resurreccin de nuestro
Seor Jesucristo, salieron... Jesucristo dio su sangre por nosotros segn el designio

10

Cfr. Eusebio: Historia Eclesistica, I, 11.

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de Dios, dio su carne por nuestra carne, y su vida por nuestras vidas (42,1.3; 49,6) .

San Ignacio de Antioqua, segundo obispo de Antioqua, discpulo del


Apstol San Juan. Durante su viaje de Siria a Roma, donde seria martirizado hacia el
ao 107, escribi cartas a algunas iglesias por las que haba de pasar. El texto que
recogemos es de la Carta a los Tralianos; en su alusin a los docetistas afirma
claramente la existencia histrica de Jess: Jesucristo es del linaje de David e hijo
de Mara; naci verdaderamente, comi y bebi, fue verdaderamente perseguido por
Poncio Pilato, verdaderamente crucificado, y muri a la vista de todos... El mismo
resucit verdaderamente de entre los muertos, siendo resucitado por su propio Padre.
Y de manera semejante, a nosotros, los que hemos credo en El, nos resucitar su
Padre en Cristo Jess, fuera del cual no tenemos vida verdadera. Pero si, como dicen
algunos hombres sin Dios, mejor dicho, sin fe, solamente padeci en apariencia ellos
s que son apariencia, por qu estoy encadenado? por qu anhelo luchar contra
12
las fieras? Vana seria mi muerte y falso mi testimonio acerca del Seor .

Cuadrato present una Apologa al emperador Adriano hacia los aos


123 124. En ella atestigua que algunas personas curadas o resucitadas por Jess
sobrevivieron no solo mientras el Salvador viva aqu abajo, sino aun despus de su
13
muerte, de suerte que algunos de ellos han llegado hasta nuestros das .

Arstides de Atenas escribi una Apologa dirigida al emperador Adriano


(117-138), o tal vez a su sucesor, Antonino Pio (138-161), hacia la mitad del s.II. Dice
as: Los cristianos toman su linaje del Seor Jesucristo. Este es confesado como Hijo
del Dios Altsimo, descendido del cielo por medio del Espritu Santo, para la salvacin
de los hombres. Y engendrado de una Virgen Santa, sin fecundacin ni perdida de la
virginidad, tomo carne y se mostr a los hombres, con el fin de apartarlos del error
del politesmo. Y una vez cumplido su maravilloso designio, gusto de la muerte de
cruz por su libre voluntad, segn un grandioso designio. Y despus de tres das volvi
14
a la vida y subi a los cielos .

San Justino (165), filosofo de profesin, en su primera Apologa,


dirigida al emperador Antonino Pio (138-161), afirma que Cristo naci hace solo
ciento cincuenta aos en tiempos de Quirino... Sabemos que se hizo hombre por
medio de una virgen... fue crucificado bajo Poncio Pilato... resucit de entre los
muertos. A continuacin, describe las verdades principales de la religin cristiana,
relata la celebracin de la Eucarista e invita al emperador a que consulte las Actas
de Pilato y revise la injusta condena a muerte de Jess y a que admire su grandeza.
En el Dialogo con el judo Trifn hace un paralelismo entre Cristo-Adn
y Mara-Eva, al tiempo que afirma que Cristo naci de la Virgen como hombre
(84) y que fue crucificado bajo Poncio Pilato, procurador que fue de Judea
15
(30) .

Luciano de Samosata (t h. 167), escritor griego, en su dialogo Sobre la

11

Cfr. Padres Apostlicos, pp. 101-238


Cfr. Ibidem, pp. 375-630
13
Cfr. Eusebio de Cesara: Historia Eclesistica, 4,3, 1-2; Cfr. Quasten: Patrologa (vol. 1), p.191
14
Cfr. Padres Apologetas Griegos, pp. 105-151
15
Cfr. Ibidem, pp. 155-548
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muerte del peregrino presenta a Jess como un vulgar estafador, habla de su muerte
y se burla de la caridad de los cristianos y de su fe en la inmortalidad.

Celso ( 180), filsofo pagano, fue el impugnador ms temible de los


primeros siglos. En su obra Discurso verdadero admite la existencia histrica de
Jess. Dice de Jess que no desciende de David, ni es Dios, ni se refieren a l las
profecas, ni fue concebido virginalmente; afirma que fue mago y que no res ucit. Y
16
amonesta que la actitud de los cristianos es peligrosa para la sociedad .

4.

Datos cronolgicos sobre la existencia de Jess

Lugar de nacimiento: Segn los Evangelios, la gente de su tiempo llam


a Jess el Nazareno, por el lugar en que residi con su familia hasta la edad de
treinta aos. Sin embargo, sabemos que el lugar de nacimiento de Jess no fue
Nazaret, sino Beln, localidad de Judea, al sur de Jerusaln. Lo atestiguan los
Evangelistas Mateo y Lucas. Este ltimo hace notar que, a causa del censo
ordenado por las autoridades romanas, Jos subi desde Nazaret, ciudad de
Galilea, a la ciudad de David llamada Beln, en Judea, por ser el de la casa y de la
familia de David, para empadronarse con Mara, su esposa, que estaba encinta. Y
estando all le llego la hora del parto (Lc 2,4-6).
Fecha de nacimiento: La investigacin moderna ha logrado con bastante
exactitud determinar la cronologa de la vida de Jess, en el marco de la Historia
Universal. La actual datacin cronolgica se debe al monje romano Dionisio el
Exiguo, quien en el 533 propuso medir el tiempo a partir del nacimiento de
Jesucristo, en sustitucin del ao de la fundacin de Roma, ab urbe condita. Se
admite comnmente que Dionisio cometi un error de clculo, pues situ el
nacimiento de Jess en el ao 753 de la fundacin de Roma y seal el 754 como
el primero de la era cristiana; pero los datos ms seguros indican que Jess ya
haba nacido el ao 750 de la fundacin de Roma.
Los expertos estiman que Jess naci 5 6 aos antes de la era cristiana;
en concreto, en los aos 748 749 de la fundacin de Roma. Esta conjetura se
basa en la fecha de la muerte de Herodes el Grande, que tuvo lugar en Jeric en
la primavera del ao 750 de la fundacin de Roma, segn el testimonio de Flavi o
17
Josefo, estimado como cierto .
Segn San Mateo, Jess naci en tiempos del rey Herodes (Mt 2,1); por
lo tanto, en el ao 750 Jess ya haba nacido. Los Magos que fueron a adorar al
Rey de los Judos tuvieron la entrevista con Herodes cuando este an resida en
Jerusaln (Mt 2,2). Se sabe que Herodes se ausent de Jerusaln a causa de su
enfermedad en el otoo del ao anterior a su muerte. Tambin afirma San
Mateo que Herodes mand matar a todos los nios que haba en Beln y toda su
comarca, de dos aos para abajo, con arreglo al tiempo que cuidadosamente
haba averiguado de los Magos (Mt 2,16).

16

Cfr. Quasten: Patrologa (vol.1), pp. 187, 366-370


Cfr. Flavio Josefo, La guerra de los judos, I, 33, 1.

17

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[CREO EN JESS]

APUNTES DE FE Y CULTURA

Comienzo de la vida pblica: Jess comenz su predicacin poco


despus de ser bautizado por Juan Bautista en el Jordn (Mc 1,9-11), a comienzos
del ao 28, que corresponde al 781 de la fundacin de Roma.
Juan comenz a predicar y bautizar el ao quince del reinado del
emperador Tiberio (Lc 3,1), que corresponde al ano 780 de Roma y al ao 27 de
la era cristiana. Jess tendra 32 aos, que concuerda con la edad aproximada
que le atribuye San Lucas: como unos treinta aos (Lc 3,23).
Muerte de Jess: Se sabe con certeza que Jess muri un viernes del mes
hebreo de Nisn, dentro del mes de abril de nuestro calendario: Mt 27,62; Mc
15,42; Lc 23,54; Jn 19,31.
Sobre el ao, lo ms probable es que haya sido el ao 30 de la era
cristiana, que corresponde al 783 de la fundacin de Roma.
Con respecto al da del mes, lo ms probable es que ocurriese el 14 o el
15 de Nisn, es decir, el 7 u 8 de abril. El 14 de Nisn del ao 30 cay en viernes.

AUTOEVALUACIN
1.
2.
3.

Cundo, cmo y qu motiv una investigacin histrica sobre Jess?


Qu consecuencias tuvo la investigacin histrica de Jess para la fe de la Iglesia?
Qu importancia tiene el hallazgo para una investigacin acerca de Jess?Qu verdad de fe cristiana
viene indicada y en qu modo?
4. Se pueden consultar los evangelios como fuente histrica inmediata?
5. Segn la Comisin Teolgica Internacional Cul es la finalidad de los libros del Nuevo Testamento?
6. Seran los escritos, referidos a Jess, una fuente de investigacin histrica en sentido estricto?
7. El inters por una investigacin sobre Jess fue puramente histrica?
8. Cul es la importancia que tienen las fuentes extra bblicas en la investigacin histrica sobre Jess?
9. Cul es la importancia que tienen las fuentes extra bblicas en la investigacin histrica sobre Jess?
10. Cul es el documento que nos reporta el motivo de la muerte de Cristo y cul fue este motivo?
11. Qu afirmaciones importantes sobre la existencia histrica nos reporta el historiador Flavio Josefo en sus
Antigedades judaicas?
12. Con ayuda de la investigacin se determin con certeza la fecha de la muerte de Jess, cundo sucedi?
13. De entre todos los datos proporcionados por las fuentes extra bblicas. de qu hechos de la vida de Jess
se tiene mayor informacin histrica?

USAT | Prof. Luis Enrique Prez Guevara

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