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Biografia de Juan Uslar

Biografia de Juan Uslar

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RAFIAS

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. HOlnbx~ - NOTABLES·

DE HISPANO-AMfJRICA

POR

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BJl!! -UIDADA PUBIJCAR POI EL EJECtmVO IACIOIAL DE LOS ES!ADOS UII~

DE vmzUELA, PRFJIDlDO POR EL GItAl DEiOCRATA

GENERAL

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FRANCISOO L. ALCANTARA.

TOMO III.

CA.RA.CAS-IlIlPRENTA NA.CIONAL.

1877.

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BIOGRAFIAS

QUE CONTIENEN LOS TOMOS I Y II DE ESTA OBRA.

EL TOMO 1.

Simon Bolivar- Venezolano. Francisco Miranda.- Venezolano.

Jose Gabriel 'I'upae-Amaru-c-Peruano. Antonio Nariiio-Neo-granadino.

Jose Cortes Madariaga-Chileno.

Jose Joaquin Olmedo--Ecuatoriano. Manuel Belgrano--Argentino.

Josc Antonio Julio Rospigliosi-Boliviano .. Miguel Hidalgo y Costilla-Mejicano.

~ Camilo T6rres-Neo-granadino.

Juan German R6scio-Venezolano.

JuaB Gregorio de las Hems-Argentino. Antonio Jose de Irisarri-Guatemalteco. Jose Felix Blaneo=-Venezolano.

"" Francisco Antonio Zea-Neo-granadillo.

Francisco L6pez Aldana.-Peruano. Santiago Mariiio-Venezolano. Martin Tovar Ponte-Venezolauo. Mariano Montilla- Venezolano. Juan Pablo Ayala- Venezolano.

Jose Maria Morelos y Pavon=-Mejiceuu, Carlos Soublette- Venezolano.

" Manuel Rodriguez Torfces-Neo-granadino.

Fernando Peiialver- Venezolano.

Francisco Javier Ustliriz-V.enezolano.

Jose Francisco Bermudez-Venezolano. Antonio Gonzalez Balcarce-Argentino. Francisco de Paula Alciintara.-Venezolano. Jose Felix Rfbas-Venezolano .

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• BIOGRAFiAS QUE CONTIENE EL TOMO 1.

Manuel Piar-Holandes.

Alejandro Macaulay-N orte-americano. Jose de San Martin-Uruguayo.

Jose Gaspar Rodriguez Francia-Paraguayo. Jose Ignacio de Abreu y Lima-Brasilero. Manuel Antonio Pulido-Venezolano.

Juan Escalona- Venezolano.

Enrique Campino-Chileno.

Bartolome Salom- Venefolano.

Joaquin Paris-Neo-granadino.

Jose Maria. Paz-Argentino.

Pedro Leon T6rres- Venezolano.

Francisco Antonio Pinto-Chileuo.

Antonio Rangel- Venezolano.

Jose Miguel lnfaute-Chileno.

Francisco Conde- Venezolano.

Rafael Urdaneta- Venezolano.

Vicente Guerrero.-Mejicano.

Pedro Fortoul-Neo-granadino.

Juan M6ntes-Venezolano.

Jose Minia Salazar-Neo-granadillo. Manuel Manrique- Venezolano.

Jose Antonio Anzoategui-Venezolauo.

EL TOl\:lO II.

,

Franeisco de Paula Santander=-Neo-granadino. Andres BelIo- Venezolano.

Leonardo Infaute-Venezolano.

Jose Laurencio Silva-Venezolano.

Jose Antonio Paez-« Venezolano.

Jose Ucros-Neo-gralladino.

Simon· Rodrignez- V cnezolauo.

Francisco Olmedilla- Venezolauo.

Francisco Urdaneta-Uruguayo.

Raimundo Rendon Sarmiento-c-Dofuinicano. Jose Agustin Loinaz=-Venezolauo.

Bernardo Tovar-Nco-granadino.

Francisco Javier Gonsalez-c-Neo-gruuadino. Nicolas Rodriguez Peihl-Argentino.

Juan Martinez de Rosas=-Chileno.

Eusebio Borrero-N eo-granadino. • Jose Antonio Alvarez Condarco=-Argentino. Narciso ColI y Prat-Espaiiol.

Jacinto Lara~ Venezolano.

Jose R. Azpul'lia-Venezolano.

Jose Angel Alamo-Venezolano.

Rafael Ortcga- V enezolano, ,

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BIOGRAFiA.S QUE CONTIENE EL !rOMO II. 7

Francisco Vicente Parejo- Venezolano. Pablo Lobaton-Neo-granadino.

Juan Martinez-Venezolano.

CristObal Mendoza- Venezolano. llanuel. Palacio- Venezolano.

Bernardo O'Higgins-Chileno.

Miguel Peiia- Venezolano.

Jose Santiago Aldunate-Chileno. lIanuel Villapol-Espanol.

Vicente Campo-Elias-Espanol. Jose Marfa. Benavente-Chileno. Pedro Marla Freites- Venezolano. Miguel Jose Sanz-Venezolano. Mariano Matamoros-Mejicano.

Francisco Jose' de CaJdas-Neo-granadino. Ramon Freire=-Chileno.

Herm6genes Maza--N eo-granadino,

Juan Jose Sarratea=-Argentino.

Antonio Jose de Sucre-Venezolano. Miguel y Fernando Carabaiio-Trinitarios. Felipe Fermin Paul-c-Yenezoleao.

Fernando Cuero y Caicedo-Neo-granadino. Fernando Toro- Venezolano.

Gregorio Mac. Gregor-Escoces.

Pedro Gual-Venezolano.

Felipe Maria Martin-Espanol.

Carlos NUiiez- Venezolano.

Hermanos Buroz- Venezolanos.

Jose de la Cruz Paredes-Venezot!no. Estanislao Vergara-Neo-granadino. Pablo Duran=-N eo-granadino.

Pedro Hemandes-> Venezolano.

Luis Ignacio Mendoza-Venezolano. Guillermo White-Ingles.

Manuel M. Qllintero-Venezolano. Carlos Arvelo- Venezolano.

Jose Maria Vergara-Neo-granadino. Atanacio Girardot-Neo-granadino. Francisco de Paula Velez-Neo-granadino. Jose Ignacio Pazis-c-Neo-granadino.

Luis Brion-Holandes.

Vicente Rocafuerte-Ecuatoriano. Juan Jose Conde=-Yenezolano. Jose Padilla-Neo-granadino.

Jose Hilario L6pez-Neo-granadino. Antonio Ricaurte-Neo-granadino. Esteban Herrera- Venezolano.

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GUILLERMO FERGUSON - IRLAND1£S.

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gia en sus operaciones, Las mismas cualidades Ie earacterizaron en otras comisiones a que le destino BOLivAR.

Seguia FERGUSON con el LrnERTADOR; y, en la memorable noche del 25 de Setiembre de 1828, al sentirse los primeros tires de los eonspiradores que ataearon el Palacio en Bogota, FERGUSON, que no se aloiaba -en el, vol6 a defender a su Jefe. Mas al llegar a lao puerta, la mano de Carujo cort6 el hilo de su preclosa vida.,

Se Ie hicieron las exequias que merecia el que habia dado su existeneia por cumplir con el deber sagrado que el honor -y la eoneieneia le imponian. A el y al Coronel Bolivar, que tambien muri6 a. manos de los eonspiradores, hizo el Gobierno de Colombia los honores funebres que 47 anos mas tarde hiciera el de Venezuela al Edecan Andres Ibarra, qnien expuso tambien su vida por defender Ia del LmERTADoR.

Oaracas, Setiembre de 1877. '

170

JUAN USLAR.

,'( POI' 1111 pel'iodi8ta t'alellciallO,)

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Ouando la elase rica e ilustrada de la socie-dad caraqueiia, y partieularmente sus mas briosos e inteligeutes patricios, cediendo al impulse poderoso ya impreso a los sucesos y mui sensible en el 6rden moral de los mismos, por 130 revolueion americana consumada en 1110 parte norte del nuevo mundo, y por lao franeesa, eseuoialmente democratics, de 89, re801- vieron acometer 130 magna empresa de proclamar lao independeneia de las regiones sur-amerieanas, constituyendolas COil el augusto oaracter de la nacionali

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BIOGRAFiA DM

ilad ; soberana, y aceptaudo en eonsecueueia los azarelil y peligros .de una. luoha, de 6rlto dudose, eon In madre patria ; fue pensamiento snyo, entre los mas oonspleuos de sn inspiracion redentora, bnsoarle fnera del ambito colonial, ouya condieion Ibau a cambiar, siQlpatias morales y auxilios materialea efic.'\006 para llevar proutamente a buen termiuo su soberbla empresa. Alentabanles on tal proposito, que de otro lado era una eaperanza, y por tanto un estimulo, los anteeedeutes de la primers expedicion de Miranda· (1801, 1804 Y 1806) reallzada baJo esoa-auspieios de proteocion exterior y al favor de un pensamiento politico, con habilidad y l6gica. explotado; pensamiento que radieaba en la independencia ~e estas regiones y 611 su franco acceso, basta entouces no cousentldo, al trato COIl todos los demas pueblos del or-be, uu notable progreso en la oivilizacion moral y material del mundo, y una verdadera· revolueion en elcomcr-

cio y 1:1 industria.. •

En pos de la jomada prelimiuar cum!llida 01 dia 19

«le Abril de 1810, ensayose obtener por agentes bien escegidos al efeeto, esc apoyo del exterior; aunque no se pudiera , prevertodavia ni cuanta habria de ser sn trascendencia, ni que (\1 deberia ser antes que todo positivo, 6 sea consistente yo. en armas pam la lueha, ya en dinero para adelantarla rapidamente, y en una. aquieseencia expresa y eapaz de ejercel> saneion, al dereeho americano proelamado y en camino de reivindicacion. Del desempeno de 1a comisiou eondueente a tal fin, encargoae, para 130 Republica del Norte, a los senores Bevenga y Orea ; para las Antillas, {t Salias y Montilla; para 1110 Gran Bretana, r, SOWN BOLfv AR Y Luis L6pez Mendez.

Empero, de 1804 y 1806 it 10. fecha de la nueva tentativa.z. las circunstancias habian cambiado notablemente. La politica. briMnica yo. no era, como Bntes, hostil t'i. 130 espanola: Por el coatrario, derrotada en sus tentativas para derribar a. Napoleon y detener e1' vue10 prodigioso de la Francia., promoviendo a la ambieion del primero y al genio de 180 Ultima guerra& sueesivas de Gabinete, 8ubvenoionadas por su oro,. habi.l.se1e prestado en Espaiia coyuntura favo~ble, ya asegurada por un eonven.io ad hoc, para mover 801 odiado y poderoso 6nemigo, una. nueva go.ra~ guerra popular, snstentada con todo el teson y brio de

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JU AN USLAR -. HANOV.f}IUANO. 34;

que eseapas el derecho patriQ, y al amparo de eny« buen ·6xito podia ella, con sus habiles ~ iusistentea tendenciasyno solo. trinnfa» en el continente, sino vigori2;tU y eimentar 8U dominic en los mares.

En eensecuencia, cawbi6seell Londres y toda dependeneia britaniea, el' estlmulo de 1801. y 1804 ell rigidfsima cantela ; .\" auuque los comisiouados venezolanos no hablaran sino de adhesion al trono de Fernando y de guerra 0.1 nsurpador frances, todo 10 que significaba asumir en America el derecho de ad ministracion propia que Espana constituia para sl ell el Monte SU.Cl'O de 811 civismo nacional, ~"hacia eseudo para In defensa de su independencia, no obtuvo otro apoyo que el de vagas proraeaas de iutervencion ell su fa't'or~· eonsejos inoportunos respeetq d~; las obligaciones de la fklelidad colonial.

Fraeaso mas complete experimento la comision pa ra Norte America; en tanto que en las Autillas 110 lmbo por eutonces sino buenas palabras en rmos pocos, y tentativas at' desalmada especulaeion ell los mas.

Oorrierou luego, COIl la vertiginosa rapidez P1'O· pia de las epocas de revolnciou, los alios de·11 U, 18: mareando sueesivameute la primera candorosa exlstencia de 1[1, union venezolana y su rapido y desastrozo tennino en 1812; In campana romauezea de 13; {'I Gobierno militar j. la lueha (t muerte de 14; la emigraeion de easi todos los patriotas en 15; la aventurada (t par q ue gloriosa. expediciou de los Cayos ell 16; j' la reanudaeion general de la batalla, trabada des de ;') de Julio de 11 entre las dos causae, en 17 .y parte del 18.

Ya para principios del ultimo de los anos meucionados, lao grandeza del drama americano, Ia trascendeucia de los intereses que el abarcara, el valor .'eoustenela desplegados POl' los que sustentaban lu causa independiente, y por eucima de todos esos heohos y con 10. singularidad propia en tales cases, la gloria. con que ante los (\jos . eserutadores del mundo civilizado se presentaba el indomable e inspirado BoLivAR, despertaron, con relaeion Ii lao Am~rica espanola, y eoneretandolo sobre Venezuela, teatro de Ia mas recta lueha, un interes verdaderamente europeo, POl' temor se tradueia este en qnieues paraban la ateneion sobre 01 elemento revolueionario Y habian eri-

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DIOGRAFiA DE

gido en politiea salvadora 8U enfrenamiento it toda costa; por generoso entusiasmo y varoniI inspiracion en 130 juventud ardiente y en las almas maduras que {t despecho tlel furor revolucionario y sus desmanes, de Ia gloria militar y sus eadenas mal encubiertas por el laurel de magicas victoriasi arm rendian anstero culto a 130 libertad sobria y a derecho de los pueblos para eonqulstarla- y eumplir tt sn sombra sus destinos, De los patses del viejo continente, entre quienes ese in teres por 130 revolucion americana compartia sn existencia bajo diversos earaeteres y con miras asaz contradictorias, la siempre liberal Inglaterra era el primero, bien que en el sentido de nuestro favor y ayuda. Su politiea ofleial, apartada del todo 'de Ias eonspiraeiones del absolutismo, juramelltadas y regladas por los tratados de la alianza, que sus au-

"tores Ilamaron santa, y. bastante avisada y perspicaz para no eonfundir COIl 191 persecucion de Ia Iibertad, alma de sus propias instituciones nacionales, Ia ambicion napole6nica y In rival espansion del genio frances; esa politica, decimos, no solo respetaba, sino que daba aliento a la generosa simpatia con que la opiIlion publica siguiera el eurso de los aeonteelmientos en Sud-Ame~ica, mostrandose siempre pronta it coadyuvar a1 iQstillto mercantil Ingles, noble en sn fuente, con condiciones 6 sentimlentos morales harto

. desinteresados para -predominar por sf solos, en su caso.

Fue al favor de esa atmosfera de slmpatia y atm de entusiasmo POl' cansas tan justas como aquella por 180 cual batallaban los sud-amerieanos, que el antiguo agente de Venezuela en L6ndres, Luis L6pez Mendez, tan her6ico por su fe como por el teson que ponia en el servicio de su naciente patria, logro obtener que esos sentimientos de favor y atin de calurosa pero hasta ent6nces insustanciai simpatfa, sa convirtiesen en hechos.

Surjieron de ahi los primeros auxilios de annas y municiones que de Inglaterra reoibieran directamente los indepeudientes; as! como aquella serie de expediciones personales) remedo her6ico de las cruzadas eristianas, cuyos prmcipales cam peones se armaron por la America, baJo e1 arrebato producido .por los cantos inmorta1es de Byron, oyendo la palabra de O'Connell, sublevadora e impetnosa como los mares que rodean

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JUAN US.LAR - HANOVERI.ANO. 341l

la isla que es su patria, y recibiendo de manes de la esposa misma del futuro agitador de la Irlanda, al levantarse de un banquete comun presidido por Lord Oloncurry, la bandera de la redentora peregrinacion bacia las tierras a don de venian a pelear POl' independencia ~T libertad,

II

Para fines de Febrero 6 principios de Marzo de 1819, stipose en Angostura (hoi Oiudad-Bolivar) que estaban pr6ximos it arribar {t Margarita los primeros buques de 1a primera expedicion auxiliar; y en consecuencia sali6 de dicho puerto el ent6nces General de Division Rafael Urdaneta, con encargo especial de BoLfv.AR de ir a esperar en Ia meneionada isla las fuerzas que se anunciaban; ponerlas, una vez en tierra, bajo sus ordenes, y reorganizarlas nuevamente, con destino {t coadyuvar a. posteriores y decisivas operaciones de guerra. Los auxiliares, sobre quienes iban a recaer tales 6rdenes, venian al mando del antiguo Teniente-Coronel del Ejel'cito britanico James T. English, quien, al presentarse en tierra de Yeneznela con tales auxilios, llenaba compromises suyos de antemano contraidos con e1 caudillo de los independientes, Habia sido English Comisario general del Ejercito anglo-hispano, durante las guerras de la peninsula ibera, y por tanto Ie fue facU escoger eutre los veteranos ingleses, en quienes el entusiasmo produjo Ia tleterminacion consiguiente, los mas capaces de arrostrar los peligros peesupuestos, por la doble fuerza de Ia simpatia generosa y persistente y del vigor y condiciones naturales. Condujo en efecto a Margarita, isla ya ilustrada por sus afamadas resistencias, mil y doscientos ingleses y trescientos alemanes, entre todos los cuales :figuraban Smith, Weir, Mamby, Mayer y otros muehos, que mas tarde levantaron diguamente sus nombres en la historia de Colombia. Los tiltimos buques que llegaron {lJ la isla fueron los que trajellPn it bordo Ia legion alemana que desembarc6, gobernada como ya 10 estaba por el mismo Jefe, des-

de las costas enropeas, a. la voz del mando del Capitan del Ejercito britanlco, con derecho a ser considerado desde entonees Coronel del de Venezuela, JUAN USL.AR.

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BlOO1UpiA DE

III

El'soldado enY<;l uombtXl aeabamos de escribir, y ;i cuya. vida Be contraen estes apuntes biO~ft(}08, uueio ell 1779, y fue su patrta nativa el reino ~ Hannover, entonees goberuado POl' uno de los miemhros de la casa real del mismo Hombre, que :1. la fe«hn eelila, como acontecio It sus sueesores varones, Ja doble corona de In Grall Bretaila y la del menciomulo reino. USLAR ,Ti6 Ill. luz prim era en el pequefio distrlto de Lockum, Ii, pocas millas de Ill. cindad eapital de la monarqnfa, Sus padres, Juan ~. Luisa de Uzlar, perteuecian a la elase noblec orgullesa heredera . de los autiguos dereehos y prerogativas del feudalismo germanico , pero ~l. la sazon se oeupaban meuos de sus faenas como senores castellanos, que del cuido de 111m heredad que ya no podia ser cnltivada POl' las manos de nil vasallaje extmgaido ell Ius dominlos

. fll~ If, familia, Qiere esto decir que sn eondicion era. por entoncea jnodesta, bien que, al Indo del hierro que movia la propicia tierra, Jigl1rase suspendklo el blasonado escu\lo tie la barouia. Empero, con la orgullosn aspiraeion ingenita en las ,-jejas razas guerreras, quisleren los padres de USLAR que au hijo manejase la espada, y fuese I' probar, en In earrera militar, favornble fortuna. Oonsta, ell efeeto, de los doeumenros que eonsultamos pam este trabajo, que USLAR, udoleseente apenas, iue euviado It Londres -;" admiti.(0, bajo los auspioios del Gobierno britanieo, en el Real (:olegio Militar, situado en' las eereanias de Windsor. Preeisamente priucipiaban entonces (1793) las famosns g'llerras contra la Reptihlica frnueesa, que.eontinuadae luego contra el imperio, 110 habian de dar a la Europa tregua ni descanso verdaderos, sino III romatar (\1 primer cnarto del siglo en que vivnnos.

Ya para, 1802 hahill. terminado USLAR su eduea«ion militar; y, mozo de ~3 nflos, lIeno el pecbo de geuerosa ambicion . de lueha y gloria, (1011 un porte .narcial y C011 las levantadas esperanzas, propias de kt; soiiadol'a juventud, visti6 el nniforme de 'Snbtenwute I'll eomision " 6 Rea. ofleinl Ilei regirniento "Dragolles de la Guardia real" cuerpo favoreeido con )\11 esta«ion CN'Im de In persona del monarea y Ia guardia de las mansiones reales. A eSIL eoloeaeiou relativamente superior, di6lB dereeho, conforme r. las Iusfitu-

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,J V A. ~ USL.lR·- Bi:N{)VlJJUlANO. ;il)l

ciollGS d0 lugkttel'l'n, tambien amtoer{lticn en su.oj6r. cito, SUCOllld~ 00 llQb1e aloomu, asiu~j)alne al 'ge~. 'mMpor ClIDa ~. edll~m (q 1 .. 08" .anos· l)rinj_~ de su vida, wiUta.'t' - fnoron los de la iu'lipida' mottOttl· uia de Ia. guiimiciou,. aunque tflh l'fgitlal esea, tQIl;~U' pada eil la in$~on y disciptilila, s tau lll;bori~ en genera), como lo.rhaeie neeeserio el doseo de IIi· administraeiou miliml'cn In g-I aterra , que a.<;ipira.ty;t· lI.ailli meuos que l~ eonstttuir UtI ejareito ·capaz Il.e medirse ell el Oounneute eon los de Franci~,' lrasta aqnella fecha irrcsifltib1.es y, donde quiera, comnadoapor Ill. nra-

no de In victoria, .

Bmpero, delaute do CS08 dias de relative holgauZU, ~- a loa que bacia falta la atrayeute decoraelon tie los campos de batalla, esperaban al Subteniente de los .. Dragoues de la Guardia" los cI'lHlis-im{)f; de I!~

guerra de ESp"Mia,ya mui proxtmes. '

Refiere el Conde .de Toren 0, ell su afumfl.dl~ Historia de In Revoluelon - peuinsnlar, que 01 pliego que contents In noticin del tlesRstl'C colosal de Muok ell Ulrna, y la rendieiou de sus 40.000 hombres, lIeg6 a manos del f,"ran t'st,atlista Pitt, euando este se hallaba ell una eseena de intimitlad amistosa y rodeado de uumerosa eomt)Rfiia 'que le ora afeeta, Al traseenderse la nueva entre lOB del circnlo, los eoucurrentes exclamaron ii. una que: "todo estaba perdido, y que 110 habia ya remedio eentra ~apoleon;" {i 10 que Pitt replico: "todavfa 10 llui si oonsigo levan tar nua guerra nacional en Europa" afiadiendo (habln el de 'I'oreno ) en tono al parecer profetico, "y esta g'IlCITU ha de eomenzar en Espana."

Comenzd, en efeeto, ell 1808; Y para niles de Enero de 1809 estaba ya flrmado y .ratifleado el tratado de estrecha alianza ofensivn y defensiva entre Iuglaterra y Espana, tratudo que siryio de base fundamental It la activs interveneiou de los Qjercitos illgleses y unglo-portagueses ('11 In lueha de independeucia, afrontada eon singular teseu, pero 110 COIl cabal sometimiento ii, lfl lei .cristiana de la guerra, pot' los indomablcs espaftoles .•

POl' entonces acababa Portugal de reseatar ln naciouaIidad de SIl Goblemo.ieflcasmente upoyado III efeeto por

[ 1] Foy, Costumbres y JUlbitos del ejercito ingles, gut'rra df' lit Peninsula,

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352

DIOGRAFiA DE

fuerzas britanieas que en 180 empresa se cifieron los laureles de Rollsa y de Vimeiro, y ratifica.ba Espana, COD Ia desesperacion de su resistencia, llevada al extremo de hacer 180 guerra ~ 180 desbandada, su odio

al yngo frances; euando el Gobierno britariico resol- -vio reforzar considerablemente su ejercito, lloniendolo

a las 6rdenes del ya probado Capitan Sir Arturo Wellesley, futuro Duque de Wellington. Pusulo por obra con 180 l'apidez que en aquella epoca distingnid su admlnistracion mflitar, arribando en seguida a las costas portoguesas los cuerpos de ejercito para tal efecto necesarios j cuerpos que, tras algnnas operaclones de secundaria importancia, levantaron el campo en frente de Abrantes el 17 de Junio de ]809, y avanzaron hasta hacer pie en tierra de Espana y dar principle

a 180 Hamada eampaila de Talavera, cuyo plan consistia en "marchar sobre Plascencia y Almaras, operar su reunion con Cuesta y avanzar luego sobre Madrid! en tanto qne Venegas maniobraba enel mismo sentido por 1110 linea de 180 Mancha." (2) El total efectivo del ejercito Ingles alcanzaba a. 20.997 hombres, con 30 piezas de artilleria, dividido as!: artilleria, sei!! . brigadas a. las ordenes del Mayor.General Horroreh; infanteria, cinco divisiones, mandadas por el Teniente-Ge· neral Sherbroocke, Mayor·General Hill, Mayor·General Mackenzie y Brigadier-General Campbell; caballeria, tres brigadas, {b las ordenes del Tenien~General Peyne.· Entre los cuerpos de esta ultima arma, figuraban dos regimientos de dragones y tres de hriaares, pertenecientes a. 180 "Legion alemana del Rei" (King's germcm legion); y en uno de los primeros oeupaba USLAR el empleo de Teniente, habiendo obtenido para ello el pase neeesarlo, de los "Dragones de III. Guardia," cuerpo sedentario que quedaba en Londres, 801 de los dragones que ibau a entrar en eampafla en la Peuinsula,

No es dable al que es auto!' de este trabajo, trazar con alguna fidelidad 111. resena de los servieios miIitares de USLAR en lil, guerra de Espana, por carecer eu absolute de IQ8. documentos para .tal efecto neeesarios, Perdiolos aquel en el mar y 11.1 frente de Oumana,cuando estuvo en riesgo inminente de perder tambien su vida, ya dedieada 11.1 servicio de la causa

(2) Napier, Guerra de In Peninsula.

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JUAN USLAR-HANOVERIANO. 353

de la libertad en America. Oontentaremonos, POl' tallto, con hacer notal' que el General frances Foy, a1 ocuparse de juzgar el oaracter y condiciones de la caballerfa inglesa, exponiendo juicios poco favorables para ella, agrega, no obstante, 10. signiente opinion, que se refiere {t esos cuerpos en uno de ION cuales adelanto USLAR su carrera militar bajo el fuego frances: "Esta eaballerfa (la de 10. Real legion ale mana) sobrepuj6 en mucho {t la inglesa, sobre todo para ei servicio de los puestos avanzados y las cargas con discipliua y regimen, en un dill. de batalla. La carga mas audaz, entre las que se dieron durante la guerra de Espana, fue, como 10 veremos en su Ingar, Is que realizo el hanoveriano Bock, al siguiente dia de la batalla de los Arapiles, y al frente de los dragones de la Legion alemana," (a)

Leyeudo, ademas, los documentos justificativos anexos a la uarraoion del tercero y Ultimo sitio de Badajoz, por el ejercito anglo-portugues, que Sir W. F. P. Napier trae en su "Historia de Ill. guerra de In Pe- - ninsula y en el Sur de Ia Francia," hallamos citado . el nombre del Teniente de Dragones USLAR en Ill. " Memoria sobre el asalto del bastion de San Vicente" por el Capitan Eduardo Hopkins, como uno de los que primero reelbieron los fuegos de los oentinelas en el ataque noe-

turno del 6 de Setiembre de 1812. .

"Si 10. imaginacion (agrega Napier, pintando el ultimo asalto de B~llJoz) es capaz de formarse una idea de este comb ate tan obstinado y mortal, librado sobre una extension de tierra que apenas aleansara a medir 50 toesas cuadradas; en el que eada soldado herido no muere, ni al instante, ni con un mismo genero de muerte; en. el que los unos perecen POl' las llamas del incendio, otros por el plomo de la fnsilerfa. y los canones, muehos ahogados, no poeos aplastados por las masas que el enemigo precipita.- para rechazar el avance impctuoso, y, finalmente, despedaaados otros por la explosion de los numerosos combustibles; si eonsidera ademas que esta tempestad sin tregua desgarra y aniquila las musas inglesns sin hacerlas empero -trepidar, hnsta tanj;o, al meuos, qua, 131 eiudad no ha caido en su poder ; podra convenir faeilmeute en que Ull ~jercito ingles bien dirijido posee en sf mismo

(3) Foy, Guerra de la Peninsula, Introduccion, TOMO III 23

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BIOGRAPiA DE

una de esas fuerzas que maravillau, y a. ouyo empuje nada es capas de oponcr una favorable resisteneia," (4)

No nos ell dable aseverar que USLAB continuara eoustautemente en campena y sobre el suelo espanol, 6 basta el 21 de Junio de 1813 en que se libm y gan6 por los aliados la, decisiva batalla de Vitoria, 6 hasta mas tarde, cuando Lord Wellington, lanzando sus masas vlctoriosas sobre las orillas del Garoon, en el medfodia del ya invadido imperio frances, fu6 a. ceDiI' en Tolosa 10. frente del Duque de Dalmacia con el mas rico de sus laureles militares. Mas es 10 cierto que, cuando por el famoso desembarco de Napoleon en el puerto Juan, veri:ficado el primero de Marzo de 1815, fu6 neeesario' reorganizar a, toda priso. 10. coalicion europea y allegar fuerzas COIl que desbaratar e1 aborrecido imperio que de nuevo se levantaba, las Divisiones banoverianas, y entre elIas la de la caballeria real, fueron las primeras que acudieron a la cdnccntracion en el cnartel general de Bruselas : con ellas esta.ba USLABi pero no ya en las 1I.Ias de su regimiento, sino agregado al cuerpo de Oflciales _ de 6rdenes que, conforme a 10. organiza-. cion especial de los Ejercitos britanieos, (5) deben aeompanar al General en Jefe en eampaiia y principalmente en un dia de batalla,

Fu6 con tal oaracter, y yo. con el grado y el empleo efectivo de Capitan de esballerfa, que UsLAB asisti6 a 10. batalla de Waterloo, 6 sea al hecbo mas grandioso, porIa universal decision de sus resultados, entre los que se ban consumado basta el presente en nuestro sigIo. Ouando, cuarenta aflos mas tarde, anciano ya y viviendo para todo 10 que estuviera fuera de los limites de su hogar, nada mas qne 10. vida de los recuerdos, animaba su memoria retocando en ella escenas empalidecidas por el tiempo, la colosal de Waterloo, a la par con las de BoLtV AR, su genio y sus proezas, eran las primeras que, surgieudo del euadro de sus reminiscencias, daban calor a su palabra y removian, con profunda emocion der Instante, el entnsiasmo atin no estill-

[4] Napier, Torno 8~, libJ:o XX, cap. 5~

[5] Foy, Guerra de In Peninsula Julcio de introduccion.

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guido de su juventud primera, Narraba eutonces, mas que proezas 6 peligros personales propios, la grandeza general del conjunto, el ferviclo aclamar de los franceses a . su Emperador, y aquella pasmosa inmovilidad del Ejercito aliado ique- dandose la mano con 01 ntimero, on desproporeion extraordinaria eon el del. enemigo, termino por anonadar al genio, y decidir en favor .de 8.U causa de los destinos del mundo. "No se com uuicaron , .contaba USI"AR, mas ordenes que las de una resistencia inmoble; y el trabajo de los que las trasmitiamos consistia, IlO tanto en arrostrar el fuego, como en hacer dominar por uuestros caballos las murallas- de muertos 0 heridos que obstruian las vias de comunicacion en el extenso campo de batalla." •

Oon la eaida del coloso, y el subsiguiente entrenauriento del genio y poder de la Francia, it In medida de los propositos de la coalicion europea de que la Grau Bretafla fnera el alma, ceso pa~a esta potencia la necesidad de mantener sobre el continente y en an propio territorio un 'Ejercito considerable, {~ cuya existencia se oponian de otro Iado las susceptibilidades liberales y una justa prevlsion en el espiritu del pueblo. Diose principiovpor tanto, al licenciamiento de gran parte de ese ' Ejercito, siendo USLAR del ntimero de los Ofleiales " a quienes, previa ealiflcacion de sus servicios, se les coneedio, con el goce de una pension, el derecho de vol vel' a sus hogares, salvo que posteziores sucesos hieierau neeesaria su vuelta bajo las bauderas,

Recibi6 S11 licencia USLAR, decorosa y justauieute ealiflcado porIa adrninistraoion militar del Gobierno britanico. Diez alios de servicios en campafia, rigidamente comprobados, la cruz de Waterloo sobre el pecho, al lado de alguna otra de las que remuneraron las victorias inglesas en Espana, y 01 derecho tie oobrar del tesoro las, dos tereeras partes de S11 sueldo, fueron los tttulos de honor y los gajes de bieneatar con que \'01vi6 ii, su retiro domes'\ico, dejando entre sus companeros de armas y sus J efes iumediatos el recuerdo de una leal tad de caraeter esencialmente guerrera, de un valor reposado y eapaz de inteligente reflexiou, y de una rigid a discipliua en 01 servieio miJitar comun.

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IV

Con 131 espada de Capitan asf suspendida en el hogar a manera de trofeo, pero anhelosa el alma, de nuevas luehas por causas capaces de ilustrar el verdadero valor s orear una noble repntacion, sorprendio {t USLAR 10. elamorosa emocion de la Europa cristiana y liberal en presencia de la lueha sur-americana; y al punto se present6 a su espiritn la idea de venir {t ofrecer sus servicios {t BOLiv AU, al frente de nnos. tantos de sus viejos camaradas, como digna empresa de sn ambicion, bastante por sus peligros, por Ia justicia de la causa aqui sustentada, y nl genio de sugran Caudillo {t satisfacer todas sus aspiraeiones a otros combates en donde segar nuevos laureles.

Ideada Ia generosawventnra, dedic6se desde luego (t ponerla por obra, principiando por entrar en relaeiones personales con el agente de Venezuela Luis L6pez Mendez, que salta de una prision para habitar una bohardilla, 6 viceversa; pero, absorto siempre en su empresa propagandista y de proselitismo para 10. causa. americana, EI agente, aceptaudo desde luego las ofertas de USLAR, promovio inmediata inteligencia. entre este y el Ingles Elson, que tenia instmeeiouea directas de BOLiv.A.R sobre el asnnto de expedieiones auxiliares, Facllmente se concerto uu plau de enganche en Inglaterra j- Alemania, quedando 'USLAR autorizado para obrar con aquella indepeudencis fl, que le daban derecbo su espontaueidad eaballerezea, sn desinteres comprobado, y su posicion de hombre de - armas con un grado medio en e1 escalafou del ~jercit(). britanico.

Con efccto, en Setiembre de 1818, USLAR estaba ya en ardorosa accion para realizar sus proyectos: tenia conseguidos sus agentes y aprestado un fondo en metalieo, que era de sus propios ahorros y el de las ultimas reliquias del patrimonio de familia. Samuel Padamos, que mas tarde flguro eu. el ejercito colombiano, fue su agente en Londres, y (t Hamburgo envi6 al aleman c'lauditz, con instrucoiones y dinero para alIegar unos tantos viejos soldados, eonoeidos suyos,

Pero de eontado que el celo de los agentesespafioles, las constantes reolamaoloues del Gabinete de Madrid para ante el de Saint James, .r el deber del la nentralidad britrinica, verdaderamente puesta ell ac-

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cion, embarazarou con multiplicadas dificultades, y rodesron de peligros, a los autores de la intentona; pero, gracias Ii Ill. perseverancia de los mismos y a la Inflneneia indomable de Ia opinion, ante la enal todo obstacnlo es debil y toda prevision precaria, la empresa auxiliar supero todos los fracasos que se la prepararon.

En Noviembre del mismo aflo (1818) dijo USLAR un adios, que fue eterno, a la tierra britaniea, y se traslad6 a Harnburgo a precipitar cou su febril uetividad de ent6nces la partida de la expedicion ya form ada en aqnella plaza, al tenor de sus instrucciones. Una vez en Hamburgo, hizo embarcar {t los de la dicha ex;pe<licion, adelanto la mareha del Gambm' con rumbo {t la costa oriental de Venezuela, y esper6 algunos <lias mas, ya para reunirse con su agente Olauditz y con Mamby, ya para recibir y poner a bordo del PllttU8 algunos fusiles que Lopez Mendez habia Iogrado obteaer de una casa hamburguesa, Por poco Ie cuesta esta demora, 6 el completo fraeaso de sus proyectos, lO una prision embarazosa ; pues como el consul espafiol hubiese agitado con afortunado celo los intereses .de su gobierno ante las autoridades de 10. eiudad, estas ,persuadidas de que en efecto se violaba la neutralidad del pais,dieron orden a la policia de apreheader (~ USL.A.R Y a Olauditz, Facil le fue al segundo escapar, refugiaudose a, bordo de uno de tantos - buques mercantes surtos en el puerte , pero USL.A.R

tuvo necesidad de fingirse sirviente de aquel a quien se perseguia, llevando una earta con sobre para el mismo. Detenido por los policias, que 110 Ie conoeian, fingio 180 eandidez necesaria para mostrar como que se ponia en busca del amo, {t riesgo de entregarle; y en esta pesquisa, que debilit6 respecto de el el in teres de los esbirros, logro sustraerse de sus manos, haeerse al mar, y volar a bordo del PlUtU8 que inmediatamente le'-0 el anela al favor de sn bien mantenido aspecto de mero buque mereante.

A 300 alcanz6 el mimero de veteranos ingleses y .alemanes qne USLAR logr6 reunir y comprometer para !'IU gonerosa empress, siendo muehos de elIos, entre los que debemos nombrar tl, Smith, Mamby, Johnson, Flaygel, Ooockett, Mayer y Weir; tan espontaneos, tan desinteresados y her6icos en la tentativa como el mis-

mo Oapitan inglea, al mando del cual hicieron rum-

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bo h{tcin Ja, tierra It cuya independencia ibau a contribuir. Todos ellos venian probados bajo el fuego y en las erudas eampaiias de la Peninsula, del mediodia de la Francia y de la final de Waterloo, y todos tambieu formados en aquella escuela de generosa humauidad que tanto ilustra el valor Ingles.

En lugas It prop6sito qned6 consignada ya Ia fecha del arribo de Ia expedicion auxiliar, It lae costas venezolanas, y advertido que USL.A.lt y los suyos.fuerou de los ultimos en ese arribo. Tal retardo tiene su explieaclon. Sobre 01 alma impresionable de USLAR compartian el entusiasmo de que ella era capas, ora la causa' de la iudependenoia americana,considerada en abstracto, ora la gran figura de su esclarecido Capitan, BOLiVAR, con su gloria' gnerrera, su perseveraucia de apostol, y su palabra de poeta, Sin mengua dela primera, triunf6 faoilmente la ultima; de manera que fue nspiracion vehemente de USLA.R llegar con los suyos {t donde estnviera BOLivAR, y dar comienzo a sus trabajos bajo la mirada alentadora del Heroe y sn inmediata direecion. Gui6 con tal fin sus buques con rumbo a Angostura; pero, faltos de buenas cartas maritimas, 6 de practieos entendidos, sucedi6 quo no dieron con las Bocas del Orinoco, y que, apremiados por las neeesldades de la navegacion, hubieron de volver hacia Margarita, ell donde ya habian desembarcado English y sus inglesea,

Bennleronse I uego todas las tuerzas auxiliares; Y 1 aeeptada la autoridad de maudo que el LmERTADOR' confiara It Urdaneta, 'pasose a organizarlas de manera que sirviesen para el geuero de guerra 'que se hacia en America. Desgraciadamente uo todos los auxiliares se sentian guiados, como muchos de sus jefes y mejores onoiales, POl' una de esas generosas y profundas simpatlas cuyo vigor termina por engendrar Ia mas noble abnegacion. Hnbo quienes reclamaran mando- preeminente, honoree y distinciones extemporaneaa, recompeusas peouniarias hnposibles, y, fmalmente, la pronta realizaeion de 100as esperanzas slentadas eou suprema imp revision desde L6ndres mismo por el agente venezolano Lopez Mendez. Empero, de ninguna de esas exigenclas, 6 prematuras, 6 injnstas, particip6 UsLA.R. Por el contral'io, segun 10 certific6 Urdaneta en 1827, y 10 corrobora el circunspecto y concienzudo historiador Restrepo, en terminos que mas adelante

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reprodueiremos, fueron USLAR Y sus alemanes los que, con su disolplina no relajada, y uu sufrimiento a. toda prueba, apoyaron {t dieho General y a su Jefe de Estado Mayor Montilla, en los trabajos de organizacion, y los preparatives para el desombarque posterior en las costas de Barcelona; faeuas que absorQietou. todo el tiempo trascurrido desde Mayo basta .Julio de 18l.9.

1 Ouales erau en tanto los proyectos que, conforme a un piau militar desde Angostura combinado, debia realizar Urdaneta, llevando Ii sus ordenes la legion ex. tranjera, y una columna de margaeltenos ,

" Por tales. motivos (viene dioiendo Restrepo, ocupado en narrar. los pormenores de la expedieion de Margarita) y por Ia falta de medios y reeursos para babilitar la expedieiou y Ia escuadr_!tJ se pas6 el tiempo de los meses de Marzo, Abril y .Mayo. Fue en estos que la Division Ingtesa debia baber obrado, segun los planes de BOLfv ARj sobre La Guaira y Oaracas. Engolfado Morillo con to do BU ejel'cito en las vastas soledades del Apure y Arauca, Ia capital de Venezuela estaba indefensa; asi, no babria podido nesistir su corta guarnicion a un desembarco de _ mil quinientos hombres, viejos soldados a quienes mandaban jefes intrepidos, La sitnacion de Morillo babria sido ent6nces mui critica, y sn ejercito lmbiera acaso reeibido nn golpe

decisivo desde esta campafia, .

"No habiendo podido.realtzarse a su debido tiempo el desembaroo de la expedicion inglesa en La Guaira, el LIBERTADOR, que habia trazado otro plan de campana, previno {~ Urdaneta que se dirigiera sobre Barcelona y Oumana. EI celo y actividad de Urdaneta, del Almirante Brion y del Coronel Montilla, logrsron flnalmente completar 10 neeesario para la escuadra y los demas preparativos, Todos tres empenaron su responsabilidad personal, {t fin de que los negociantes de las Antillas les dieran a eredito los artieulos que neeesitaban, pues el de In Republica no existia.

"Ya todo estaba preparado, y no siendo precisos como soldados los quinientos margaritenos que antes habian eausado tan fuertes desavenencias, se emplearon en 10. clase de marineros para. tripnlar algunos buques de la eseuadra y de 10. flotilla, pues los habitantes de Margarita eran buenos hombres de mar. La. escnadra sebizo a. la vela el 14 de Julio, dirigiendose a Barcelona. Urdaneta escogi6 este punto

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del continente para haeer su desembarco, ateudiendo a que, segun las notleias recibidas, en 10 interior de la provincia existia el ejercito de Mariiiol y qneria apoyarse en sn caballeria, Sin esta era difieil penetrar en las llannras de Venezuela, tanto por los riesgos que c(1l'l'ian sus infantes, como porque sin el anxilio de 108 Ilaneros no podia cojer ganados para 10. snbslstencia de sus tropas, mover su parqne, ni montar a sus ofieiales. Arrib6 sin uovedad a la ensena- . -da de Pozuelos (Julio 17), como dos leguas distante de lacapital. Oompouiase la escuadrilla de dos cor-betas de guerra, diez bergantines, seis goletas y ocho buques menores, entre los cuales se contaban sets fleeheras. Al siguiente dill. se presento en frentede Ia misma ensenada la escuadrilla real en mimero de cinco buques menores y ocho fleoheras, provocando aun cembate; pero conociendo su inferioridad, se retiro {t Oumana, y Iuego a La Guaira, a- dar nvisos y poner en alarms it los Jefes espalioles,"

En aqnella epoca la estrategia, que iuvierte tiempo, cedia su 'ugar al impetu batallador que de tal elemento presciude en cuanto puede ; de mauera que, apenas se hubo consumado el desembarco, sobrevino un cheque de armas entre fuerzas de los dos bandos; cheque en el quo USLAR hizo BU estreno como servidor de la causa americana. Alguien, actor en esa esceua, describe en los termlnos siguientcs el aparato de ataque del Morro de Barcelona.

"El 17 (Julio) al medio dia, se llevo II cabo el desembarque, y hnbiendoseuos ineorporado las tropas patriotas, se puso la Division en orden de mareha, I .. a caballerfa, que estaba desmontada, iba a las oedenes del bravo e iuteligente Corouel Stopford; la infanteria, l\ las del Coronel Blossett; y la artilleria, If, la,'! del bizarro Coronel Woodbery. Oomponiase el resto de un cuerpo mixto de naturales y otro de Rifles :a.leuuines, que habia estado al mando del Coronel UsLAlt; Y ambos iban mandados por este bizarro y .antiguo veterano hanoveriauo, cuyo valor sereno y capaeidad militar eran de una superloridad indisputable." (6)

(6) Recuerdos de tl'es afioa de servicios durante la guerra .• 1 muerte en las Republicas de Venezuela y Colombia, por un -Oficinl de lit marina colombiana, Page, 69 y 70-L6ndl'es, 1828.

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ObtUvieron los . Independientes una rapida a la par que decisiva victoria, y por an parte el Gobernador espanol Saint Just salv6 el honor de sus armas con una resistencia valerosa y una retirada en regla, primero hacia la quebrada de Jose, y Inego a Piritu.

Mas apenas fue oeupada Barcelona, • estallo COIl creces en las filas de los auxiliares britanieos aquel espiritu de descontento, de indisclplina e insolente insubordiuacion que Urdaneta y Montilla pudieron apenas entretener en Margarita. Una hora despues de la ocupacion, el licor, profusamente consumido en algunos almaeenes pillados, trastorn6 atin mas el seso de' la soldadezca extrangera, y la confusion y desconoierto lIegaron a tal extremo que si el enemigo hubiera vuelto sobre la eiudad con alguns fuerza, facil Ie Itabrla sido vengar su derrota y aprehender a los Jefes 8US contrarios; siendo de advertir que semejante estado de cosas se prolong6 por muchos dias. En tan 'grave emergeneia, 1a austera diselplina de USLA.R, su eaergta verdaderamente militar, y el "ascendiente que egereta sobre sus soldados, fueron para Urdaneta y Montilla poderoso y atin salvador anxiliar. Apoyan-dose en la obediencia y decision de lit columna alemana, y seeundados en todo por 811 Jefe, lograron enfrenal' y castigar la desercion de Ius iuglesea, dar alguna segnridad militar {\ la posesion de la plaza y, finalmente, producir, en el animo de Jefes como el mismo English, una reaecion de honra y puntillo : a, propssito para levantar un tanto la moral de la Division. HI mismo historlador Bestrepo es quien, narrando tan tristes contratiempos, rinde {l USLAR Y los suyos ese tributo de justicia, Olgamosle si no:

"La situacion de Urdaneta y de su Division era iuui critiea: no tenia vlveres ni vestuario, .r carecia de todos los demas recursos, Los soldados extrangeros, hambrientos, desnndos, y empenados en una guerra en que no se daba ousrtel, veian COil horror cnanto les rodeaba; asi, clam~~n todos los dias porque se les cumplieran las coudleienes de su contrata, y el General no podia yeriftcarlo. Seguiase de aqui la insubordinacion ; y los poeos Jefes venezolanos que los dirigiau, temian it 'calla momento por 8U vida; temfau igualmeute que fueran sedueidos pOI' las promesas del .General Morillo hechas iI, nomhre del gobierno espa-

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nol, ofreciendoles servicios 0 restituirles 11 su pais, pues tales ofrecimientos podiau eausar uu motin 0 reo belton abierta 11 fin de pasarse al enemigo. Butretanto, el General Englishl.. su Jefe inmediato, y quien les habln engauchado en Buropa, no hacia acto alguno de vigor para contener tamanos desordenes, y su autoridad era nula, Solo cnando se ofreeia combatir manifestabau aquellas tropas que habian sido parte de las huestes que abatieron las aguilas francesas, El cuero po aleman, que mandaba el Coronel USLAR, era el apoyo del General en Jefe y de 10. disciplina, por sn moderaeion, obedieneia y sufrimiento; honrosa condueta, debida en gran parte {\ las bellas cualidades que adornaban Ii su Coronel." (7)

:Mal atado ann el lazo de Ill. disciplina; y ya thera para fortalecerlo en los eombates, como tambien para adelantar In. ejecucion de los planes militares de antemano trazados, resolvio Urdaneta moverse de Barcelona sobre Oumana, por In. via, maritima, y {t bordo de los buques de su escuadra, Pusolo por obra, con todas las fuerzas {t sus ordenes, y dando Ia delantera a los auxiliares extrangeros, mal hallados en aquella tierra, teatro de los excesos de su indiseiplina, el dia lOde Agosto, llegando el 3 al puerto de Bordones, doude Ie esperaba Montes para rennirsele al frente de doscientos soldados eriollos y aguerridos.

Una vez alii reorganize sobre el campo su Division, orden6 it Ia escuadra que hiciese rumbo hacia Cariaco, y volvio incontinenti todas sus armas contra la fortifleada Oumaha, a Ia que embistio briosamente, pero sin fruto alguno para su causa, el mismo dia 3, y luego en Ia tarde del 5. En uno y otro asalto pelearon los Jefes y soldados auxiliares "con valor her6ico, digno de mejor fortuna," dice Baralt, y "con el mayor denuedo y con un brillante valor," segnn Restrepo.

Loca era 180 tentative de emprender "nnevos ataques: Oires y los 1.200 vcteranos que defendian a Oumana, habian probado de sobra cnan escasos eran, salvo el valor, los demas elementos de que Urdaneta disponia para rendirles junto con Ia plaza, 6 pam ponerles en derrota. Por tanto, resolvi6 ~1 Jefe inde-

[71 Historia de Colombia, tomo II, Venezuela, cap. X, page. 516 y 517.

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pendiente emprender la retirada, que efectuo con regularidad y discipliua hasta situarse en Maturin. Despues de algunos dias de estaoion en este punto, Hegaron de Angostura, en donde atin gobernaba el Vicepresidente Zea, asistido de sus respectivos Secretarios, pliegos ofleiales con ordenes que principiaron it alterar Ia organizaciou de las fuerzas que regia Urdaneta. POI' una deeHas se Ie prescribia que despachase inmedietamente al Ooronel USLAR en direecion {t Margarita, eu donde debia este Jefe, de subordiuacion y diseipllna ya bien probadas, asumir el mando de 10. legion irlandesa que a dicha isla aeababa de aportar, debilmeute goberuada por el eaballeroso pero poco obedeoido D'Evereux,

Obedecio USLAR, aunque de mala galla, porque gustaba mas pOI' entonces de las faenas de la eampafla y de la actividad de los com bates que de atender a la disciplina y organizacion de cuerpos. Pero seguramente no previo que ese destine de sus servicios, POl' 61 aeeptado, habria de influir tau directamente en su carrera y ponerle, como en efeeto le PU80, mui corea del sacrificio de an vida {t mauos de los espanoles, Provisto de las instruooiones competentes, encaminose {t Oumanacoa {t reunirse con Montes qne debia servirlede guia 0 baqueamo ; y de dieho punto siguieron, {tmbos {t pie, por 10 agrio de In, vereda escojida, hacia Cariaco, cuyo rio atravesaron en Ull caynco de los indios, ganando poco despues la costa precisamente en el punto en que le esperaba lista la embareacion que debia conducirle a Margarita. Dej61e ~I6ntes a bordo del bote, y en companfa nada mas que de un soldado que le sirviera de asistente, del praetico que debia guiar el rumbo y de los marineros necesarioa para la uavegacion. La costa era enemiga, y las aguas del mar en que ibau a uavegar visitadas frecuentemente por flecheras espaliolas ; de manera que no dejaba de ser preearia la posicion de quien, como USLAR, extrangero en la tierra, y hasta ignorante del idioma espanol, aeababa empero de entregarse del todo a unos hombres para el desconocidos. Emprendi6se prontamente Ia remontada que em menester para ganar la altura necesaria a Ia feliz travesfa; y adelautada la llevaban los conduotores del bote, cuando al dar con el sobre las om las tranquilas de una pequeno, ensenada, aboearonse, sin poderlo remediar, con

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una fiechera espanola, el Jefe de cuya tnpulaolon les intim6 6rden de cesar el remo 311 punto, y ponerse Ii, su disposicion. Obedecieron los marineros, sabiendo que en ello les iba la vida; mas no asi USI.AR que, rapido como el rayo, y con todos los papeles, instrucclones escritas, ete., que hallo j la mano, se arroj6 al agua. Habia comprendido al punto que Ibs a eaer en manos de los espaiioles, y se hizo 131 breve retlexion de que entre esto y librarse, aunqne inexperto nadador, al capricho de las ondas, era preferible a todas lucas 10 ultimo. Una vez en el agua, ensayo ganar la costa, no lejana; pero ni su habilidad era mucha, ni sus vestidos : Ie permitian ejercer uquella de que era poseedor para dominar las olas; as}, hnbiera perecido bien pronto si los de lit fleehera, por codicia de haeerse {t un prisionero que juzgaron importante por mas de un indicio, entre otros el empeno que ponia en sustraerseles -3 traves de riesgos inminentes, no se hubieran arrojado al agua y acudido en su socorro para salvarle, como 10 logra- 1'011, llevandole {t bordo de su buque. U na - vez alli, S repuesto del uturdimiento que Ie produjeran los golpes de mar y el agua que habia tragado, pudo cerciorarse de 130 dureza de su suerte. Estaba prisionero y se Ie condueia a Oumana a disposicion del Gobernador Oires : en euauto al practice y a su soldado asistente, violes degollar barbaramente por los de la tripulacion1 sin que estos comprendieran ni las stiplicas, ni las imprecaciones del citado veterano, una vez que solo podia expresarse ell un Idioma. para los espanoles aquellos, totalmente desconocido : el aleman.

Llevado inmediatamente despues a la presencia de Cires en Oumana, este le trat6 con algun miramieuto, despachandole luego bajo segura escolta para Caracas, en donde debia ser juzgado. Lleg6 on efeeto a 130 capital de Venezuela, en Ia dura eoudicion de prisionero 6 sea caminando {t pie las escabrosas veredas de ent6nces, custodiado pOI' quienes se . creian autorizados para. ejercer todo desman y brutalidad sobre los insurgentes, y dnplieadas sus peualidades, como era natural, por su ignorancia absoluta de la lengua del pais, y del pais mismo, Una vez on Oaracas, relaj6sei aunqne sill menguada intervencion de sn parte, e rigor de su cantiverio, basta 'IHC cierto dia se le insinn6 que las autoridades de-

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seaban que tomase servicio bajo las bauderas del Rei. No vacilo el veterano en contestar desdenosnmente la propnesta, hallando para eI caso frases cuyn. elaridad no dejaba duda, y que motivaron al pnnto rigores especiales. POl' entouces, algunos .. desalmados y traidores entre los que desertaron en Barcelona de las fllas auxiIiares, deelararon toda In verdad sobre Ia iuiciativa de USLAR en Ia expedieiou de Londres y de Hamburgo, S no fue necesario mas para que al punto, y de ordeu del celebre Pacificador Morilio, se Ie trasladase a La Victoria, en donde un oousejo de guerra, llenaudo {t medias las formulas de nu juicio brevisimo, Ie eentencio {t ser pasado POl' las armas "como complice de la traioion", y ell In ciudad de Valencia, {\ donde se Ie eondujo {t pit~ y amarrado, cual galeote espanol.

Empero, dias y <lias trasourriau para eJ veterauo senteneiado, reducido, como reo de muerte, {~ estrechfsima prision, sin que el desenlaee esperado sobreviniera, hasta que, con propio asombro snyo, supo que Morillo conmutaba la pel1a de mnerte en Ia de . trabajos forzados, y que debia prepararse {t salir para darles comienzo con algunos compaiieros, y vistiendo eI arreo de ordenanza, 1. Como expIicar en el feroz Morillo y en sus seides 0 eonsejeros aquella blandura, ejercida todavia bajo 01 rigor de la guerra a. muerte, y tratandose del generoso aveuturero que, desde tierra europea, habia venido {t mover guerra it In. dominacion espailola en America? it Como, si {~ eso se agrega la digna actitud del condenado, y ell Oaracas su repulsa ·{t proposiciones que califico como deshonrosas t Hai quienes crean ique USLAR se hizo reconocer como miem bro asaz caracterizado de cierta soeiedad que impone {l los que saben respetar SUR nobles tendencias, uu rigido deber de fraternidad elltre sf, y que {~ ese reoonocimiento debi6 BU vida; peromas que aquello cs presutuible que algun grato recuerdo, enlazando al eoudenado y al senteueiadol' en las escenas de la guerra de Espana hechn en eomun, desarmase eI eelo feroz del segundo, respeeto de un antiguo eamarada, Sea de todo esto 10 que fuere, Ia verdad es que USLAU 110 tue pasado POl' las armas, y que, al promediar el .ano rIc· 1820, vestido con eI traje del presidiario, puesta una cadelilt 301 pie, csdena qne Ie apareaba COil 1I11 hombre

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de color, reo como el del crimen de un noble sentimiento de libertad J amor n. III humanidad, trabajaba durante casi todas las horns del dia eu la construccion del puente de Val ell cia, y en In mejora de III via que conduce de dicha ciudad {l In maritima de Puerto Cabello. Martirio augusto, puesto que se Ie soportaba con el animo sereno, la conviecion firme v la frente alta y limpia de todu mancha, y por una 'de las causas mas nobles entre las que jmeden armar 01 brazo de In humantdad - el derecho de un mundo {l ser dueiio de 81 mismo ~- gobernarse conforme {t los diotados de su propia razon ! Anos despues, USJ~AU, auciano ya, padre de familia, y gozau.10 de IUl bienestar, fruto de BU dedicaciou al trabajo agricola, couvidaba {~Ios transeuntes por Valencia a. visitar eu segunda easa, en donde les hacia los honores de lin cumplido eastellauo, Esa SIl segunda easa, era el puente que, como presidiario de los espaiioles, habia ayndado a construir.

Ocurrian en tanto, en el resto de Venezuela, y en Nueva Granada, graves y declsivos acontecimientos. El Oougreso de Angostura habia dietado 10, lei fundumental de 10, gran Republica de Colombia. En

Boyaca quedo eousumada irrevocablemeute la indepen-k deneia de Nueva Granada. Montilla y Carreno ini-

eiaban ya ]0. campafia redentora de la costa. atlantica

en aquella seeclon, ast como Valdez 10. del Sur. Finalmente, BOLivAR, reorgauizando aqnel guerrido

Ejercito que, por una diversion sobre Ill. capital y

valles de Barlovento {L cargo de Soublette y Bermu-

dez, y con una batalla {t las puertas de Valencia,

liabia de redimir tamhieu {t Venezuela, reoibia de

_\Iorillo proposieiones rle paz que al fin se convirtie-

rou vn un simple pero santo tratado sobre regulari-

zuelon de 1110 guerra. (25 de N oview bre de 1820.)

A las estipulaciones tie ese tratado, reforzadas por Instauctas personates de BOLiVAR ell sn entrevista COil Morillo, debi6 USLAR ]0, oesaeiou de IIU murtirio y 8U inmediata traalncion, en compailia de till Oflcial- espailol, al cuartel general republicano, ya. para aquellu feeha (A bril de 1821) aitnado en Barinas.

Acogi61e en 61 Bor.fv A.R, ora con el respeto que mereeian su Iniciatlvu y desinteres en Europa, sus sufrimientos, abnegacion y diseiplina ell Venezuela;

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.WAN USLAlt - HANOVERIANO. 367

ora con aquel earmo de la gratitud que liga a ciertos hombres privilegiados con los que ponen en ell os el afeoto ardoroso de un singular entnsiasmo. Diole eu regalo el hermoso caballo COil que Morillo le obsequiara en las eouferencias de Santa Ana, Ie mando extender en forma. el despacho de Coronel, y, haciendole reconocer con tal grado y cmpleo POl' todo el Ejercito, le puso al frente del lucido batallon "Vencedores de Boyaca."

Al frente de dicho cuerpo, y yi~ bnjo la in mediata direecion de BOLivAR, como tanto 10 deseara desde su arribo {~ las costas americanas, asistio Us-:

LAR a. la batalla de Oarabobo, "obtellida con solo una parte mui pequeila del Ejercito colombiano, pe- 1'0 completa y brillante: ella coron6 al cabo de once aiios, la empress que Caracas empezo el 19 de Abril de 1810." (8)

EI euerpo qne regia USLAR no terci6en la bata.lla; pero su Jefe, con permiso eompetente, contribuy6 en persona a la deeisiva operaeion de flaneo que, principiada por el Apure, pudo luegoconsumarse COli exito cabal, merced It In her6ica resiatenoia de los ingleses mandados por Ferrier; y, ya rotas ~' en des6rden las fllas espatiolas, tomo tambieu parte activa en la persecucion pOI' encargo de BOLiVAR, siendo uno de los Jefes que gniaron a Rifles y Granaderos en sus obstinadas cargas sobre la famosa Valencey. Entretenido iba, camino de . Valencia, en perseguir COil sus companeros aquel her6ico tercio de la infanteria espanola, y en rendir prisioneros pelotoues enteros de otros cuerpos, cnando divis6 a distancia cierto Ofleial espanol It quieu un hnsar de los de Rondon iba a atravesar con su lauza. Oouoelole al punto, y, aguijan<lo su caballo, llego hasta el en tiempo oportuno para libertarle de la mnerte, recibir sn espada y ponerle, como prisiouero, a buen recando. Era el tal Ofieial un desalmado de apellido Ortiz, que meses antes habia llevado Ia insolencia de sn ba:jeza hasta escupir la eara al veterano aherrojado, eolmandole de Insnltos y de deuuestos. Oonocido pOI' su agraviado en el trance en que iba {b 1110rir, pa·g61e este aquella infamia, COil sn propia generosidad, eual enmple {b las almas fuertes y levantadas.

[8] Bnralt -: Dfas, Historia de Venezuela.

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BIOGRAFiA DE

El 27 de J unio, esto as, tres dias despues deIa batalla, paseaba USLAR, veneedor, aquel camino y puente en que antes trabajara como forzado. "Ese fue, deeia mas tarde el veterano, uno de los mas bellos dias de mi vida!"

. En la posterior reorganizacion general del Ejel'eito, cup ole en suerte, PQr orden especial de BOLiv AR, el .mando de los "Granaderos de Ill. Guardia del LtBERT~oR," y hasta se le permiti6por el mismo desfloiar los demas cuerpos de Ia primers y tercera Division, a fin de que aqnel que iba 11. mandar fuese el mas lucido poria talla de sus soldados, y las pruebas y disclplina de estes en el servicio. Mas, cuando por esa misma colocacion debi6 ser su destine el de acompafiar donde quiera al LIBERT-4-DOR, al frente ·de los de sn guardia, una circunstaa-: cia especial, de que luego hablaremos, dispuso JaR cosas de otra manera.

En consecueneia, separose USLAR de BU Jefe, {l quien ya amaba con In misma medida de su antigua admiracion, y quedo a las ordenes de Paez, prestando sus servicios on la linea que sitiaba debilmente a Pnerto-Cabello y que mas de una vez fue embestida y rota por las salidns de Latorre, y luego por las de Morales.

Ya estuviese USLAR ocupaudo su puesto on el por entonces incompleto asedio, ya gozando de algunos dins de liceucin on In. capital de Oarabobo, es 10 eierto ' que no dejo de asistir a ninguno de los eucueutros mus 6 inenos notables que entre las dos fuerzas ocurrieron hasta mediados de 1823. El mas serio de entre ellos fue resultado de una tentativa de Morales sobre Valencia (Agosto de 1822) Ii, tiempo que el General Paez estnba ausente del campo republicano, y que 011 la dicha ciudad no existian otras fuerzas que algunos veteranos enfermos y unos setecientos milieianos bisonos, Acnudilloles, no obstante, USLAR, y con ellos hizo frente al caunrio en 8U descenso haeia Naguunagua, hastn que el General en Jete, ya de vnelta de El Palito, en donde fue avisado oportunamente, yolo con "Anzoategui" y otros cuerpos {L completer el reohazo de 10:-1 cspanoles. Fue durante este cheque que USLAU dic', cierta muestru de la susceptibilidad de loll! pundouor, expresandose en terminos cnya original incorreccion de lenguaje 110. servido de tema para al-

. .. G' ooole./._~·1

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JU AN USLAR - HANOVERIANO. ::169

gunos oueutecillos burlones. Como los espanoles, .. escogiendo aquella eostmnbre harto vlllana y comnn, que eonsiste en insultar {t 'voces al enemigo, llamaron Ii USLAR ingres ladron, este, que on el momento estaba al fuego, caballero en el eorcel que le obseqniara Bor.rv AR y que habia perteneeido {~ Morillo, se fignr6 que al caballo se referia -Ia insultante voeerfn ; y por ende, empinandose sobre los estribos y sin cuidarse del nutrido fuego, grito a los espallolea que aquel era

. una dpnacion de BOLivAR, qnien a sn tnrno 10 recibiera (tel General Morillo. Pueril era sin duda 10. indignacion que Inspiraba aquel acto; pero cuanta honradez celosa dennnciaba ella, Y cnauta susceptibilidad caballeresca! EI honradfsimo USLA.R no comprendia ni los dereehos del botin!

Al frente de Puerto Cabello y eontribuyendo :\ SlI rendieion, fue quo USLAR envain6para siempre BU espada, retirandose definitivamente 0.1 hogar domestieo a mediados del ana de 1823. Desde aquel entonees hasta el din. de su muerte, su nombre no figura ya mas en nuestra historia militar, que, salvo los ultirnos episodios de la guerra de lndependencia, ha sido y es la .de trlstes eamieerias entre hermanos, Jamas cooper6 a ningun trastorno publico; y ouantas veees Ie llamara la autoridad competente al serviclo, aoeptolo signiflcando que 10 haria en obsequio de la paz y Ia concordia entre los. venezolanos, y de ninguna manera para eoutribuir {t su barbaro euanto esteril esterminio. Fue por esa condueta de her6ica fraternidad en quien menos energico podia ser ese sentimiento, que aunque octogenario, baj6 {t la tumba sin haber provoeado, ni siquiera trausitoriamente, un solo odio politico.

Como todas aquellas organizaciones oaballereseas que temple In. lueha colombiana J' para quienes fueron inexplieables miserias y calenlos egoistas las necesida-. des de una politica, inexorable, USLAR llev6 sobre BU eorazou de soldado, y {t partir de 1830 en adelante, un doble y perdurable Iuto: el de la Gran Republica despedazada ; el de sn Padre y LIDER1'ADOR muerto en Santa Marta, de tristeza, caido, para 110 levantarse sino en el panteon de lu historia, bajo el rudo peso de crueles y multlplioadas deoepciones.

Ouaudo, doce alios mas tarde, Venezuela, en paz y prosperidad, ubrlo' 8US- brazos para recibir y guarder eternamente (\11 (\1 seno de In. tierra pat ria los restos

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BlOGRAPiA DE

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miserahles del que fue y sera por muchos siglos el hijo mas exelso de este continente ; y con ocasion de darles sepulture, prepare y llevo {~ cabo ostentosa eeremonia ftinebre, e1 hribil cronista de esta hizo justamente, de la presencia de Usr_AR en La Guaira y en Caracas, vistiendo su Yi~jo uniforme do Oomandante de la Guardia y COIl sus bigotes blancos, humedeeidos per el llauto, uno de los mas tocantes episodios entre los de aquellos funerales, mas esplendidos que los de Hector, porque los celebraba una Naciou libre, en obsequio It quien fue, es y sera. en los recnerdos impereeederos de la historia, su Padre y LIDERT4-DOR.

v

He aqui, en breve relaciou que eompletara este trabajo, las distiuciones, honores y recompensas con que la Patria remunero los servicios del desinteresado USLAR.

Despaoho de Coronel efectivo de infanteria, COIl 130 alltigiiedad de 1° de Setiembre de 1818.- 24 de Abril de 1821.

Comandante del batallon « Vencedores de Boyaca.":JO de Mayo de 1821.

Oomaudante del batallou "Granaderosde Ia Gnardia. "-11 de Agosto de idem.

}Iiembro de Ia " Orden de Libertadores de Venezue-

la. "-11 de Agosto de 1821. .

Titulo de concesion del "Escudo de Oal'abobo."- 7 de Abril de 1823.

Oondecoraoion del "Busto del Libertador " pOI' el Gobierno del Pern.-l':' de Betiembre de 1826.

Letras de cuartel con derecho al goce de las dos torceras partes de au sueldo, por el Gobierno de Vene-: zuela.-2 de Noviembre de 1830.

Titulo de naeionalidad como venezolano.c-If) de Setiem bre de 1832.

Ministro juez de III Corte suprema maroial del tercer dist.l'ito.-15 de Noviembre de 1845.

Goce del sueldo integro de su empleo, por deereto Ie· gislativo de 1~ de Febrero de 1851.

Ascenso a General "de brigada con cousentlmiento del Oongreso nacional.c-? de Febrerq de 1S52.

Ascenso a General de division, con ignal consontiTniento.-15 de Mayo de 1854.

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VI

.Jl1 AN USLi\H - IIANOVERlANO. :~71

Ascenso a General en jefe, por el Gobierno do In Federaciou, en 20 de Julio de 1863.

Desde 1848 basta 56 desempeii6 treouentemeute In

"Comandancia de armas de Valencia. .

Dejamos advertirlo que ulguua deeisiva eircunstancia impidio que USLAlt siguiese en 1822, y con todas sus aventuras, el entonces glorioso servieio de las armas ; y aquella no fne otra que su matrimonio eon una senorita valenciana de distinguidu familia, a cuya suerte uni6 la suya eon lazo indisoluble y prometiendolo as! ante el altar de la religion eatoliea, Con esa noble mujer, que hoi vive exclusivamente dedicada al cnlto de la memoria de sn esposo, form6 USLAR nua familia. cuya eduoaeion y presente bienestar deben sus miembros {L In, frngalidad, trabajo nsiduo y rigida economia del jefe de III casa.

Narrada como queda su vida en aquellas c}fOcas de sn mas energlca aceiou, por demas estara cualquier retrato moral que de USLAR ensayemos trazar, Sus perfiles estan, pOI' decirlo asf, en eada uno de los hechos decisivos de esa misma vida. Digamos, empero,y a manera de resumen, que el ' deber fue siempre en el un instinto, con feliees adivinaeiones en su easo, S que la espontaneidad de su bien obrar revelaba bien :~ las claras que la edueaciou poco tuvo que correjir en su alma, naturalmente buena, y sensible It todo 10 honesto, {L todo 10 generoso y abnegado. Su palabra fue siempre empeilo de Incontrastable lealtad, ya en

-- los trances ptiblleos como en los privados, De su

~ar I~.!sinteres di6 pruebas, rehnsando cobrar {l . (JOHJ~:r., lc que gast6 por su causa, ell Europa, y It Venezuela el atraso de sus modieas peusiones, Bra dadivoso sin ostentacion, y para soeorrer eualquier necestdad, bien que <lando preferencia {t lit de los verdaderameute meuesterosos.

, - Como e8p080 y como padre, remuuerole Dios COli

la felicidad de sn hogar y con el goce inefable de YeI' honradas sus canas y ali viudo el peso de sus afios, eon el acendrado eariilo de )01'1 suyos.

Fnc de alta estatura, mom brudo y vigoroso, como de raza gnerrera, no mengnadn en sus antepasados

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POl' el oeio ;-y. sus livianos deleites. Emil sus ojos de mirada grave y serena, COll sonrisa beuevola en los Iabios ~. cubiertos estos por uu espeso bigote que, ya encaneeido en ls edad octogenaria, remedaban las alas medio desplegadas dcnna blanca paloma, Hablaba mui poco, ya por natural incliuaciou en quien ha vivido por los heehos mlLs que por las palabras, ~·a porqne jamas pudo dominar Ius difleultades del maiestuoso idioma eastellauo.

Ouando el lOde Abril dll l866, rodeado de los suyos en 01 leeho de inuertey despnes de ochenta y siete afios de una vida de debet: y de satisfacciones honestas, cerro sus ojos para siempre el General JUAN USJ.AR; el luto que vistio Valencia y ('I interes COli flue reoibio la Rep(tb1ica. toda la nueva de su defuncion, barto testiflearou que In existencia que acababa de extinguirse, Iejos de haber sido vulgar, habia estado, por el contrario, nl servieio de la hnmanidad y eumplido los desiguios de S1I Supremo A utor dentro de la linea del bien.

Valencia, Diciembre de 18{ij.

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171

.J OS}] GREGORIOMOK AGAtI.

(1'0,. Itamo II A !pllnltl.)

]

A priucipios del siglo XVIII YlIIICl"OU {t Itt ciudad de Caracas, directamente de las Islas Oanarias, dos j6- veues de orfgen espafiol, de apellido Monagas , y 110 pareciau aventureros, pues poseian algunos iutereses,

Es Ignorado hoi el objeto que {t aquellos maneebos trajera {t estas regiones de America, que por enton ces erau gobernadas como Proninei« de Cardcae, y Iuego desde 1731 constituian la Capitama general del Venezuela, con dependencia ell lo jndieial de lit Audieneiu ,11' Santo Domingo.

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