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Secuelas: El rbol de la vida de XWP Fanatic

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Secuelas: El rbol de la vida


Aftermath: The tree of life
Por XWP Fanatic
xwpfanatic@earthlink.net
Traducido por: Julieta Meltryth
Aviso de Copyright
Xena y Gabrielle son propiedad de derechos de autor y un montn de gente ms que yo. Este
trabajo est escrito enteramente por diversin y porque no tena demasiado tiempo en mis
manos.
Advertencia de la violencia / Exencin de responsabilidad: Xena, seores de la guerra y los
dioses antiguos rara vez son pacifistas. Si usted est buscando una historia en la que no se
inflige dao de ningn tipo, esta no sera la misma.
Subtexto Exencin de responsabilidad: Xena y Gabrielle son maduras (la mayora de las
veces), consintiendo (todo el tiempo) como adultas involucradas una con la otra en una especie
de manera romntica. Si no te gustan las historias a las que nuestras heronas son sujetas,
deberas encontrar otra historia.
Xenaverso CRONOLOGA: La accin de esta historia tiene lugar en la lnea de tiempo
Armageddon introducido en HTLJ. Esto quiere decir que no haba Hrcules, Xena no se ha
reformado, y ella y Gabrielle no son amigas... an.
OBSERVACIONES, COMENTARIOS, ETC.: Si quieres dejarme caer una lnea, aqu:
xwpfanatic@earthlink.net
AGRADECIMIENTO ESPECIAL A: El mejor lector beta en el mundo. Si te gusta la historia, es
porque ella me hizo escribirla mejor.

Nota de traduccin: las unidades de medidas stadium (174,1 metros) y chain (20 metros) fueron
sustituidas por metros.
Bien, bien, va de nuevo. Esta traduccin no pretende sacar lucro alguno de la historia de XWP Fanatic o
de los personajes que aqu se presentan, de hecho, lo nico que pretende es que sea conocida en el
mundo hispanoparlante que no lee -o no tiene ganas de hacerlo- en ingls, sobre todo cuando son 165
pginas. Por favor, si van a copiar la historia, sean tan amables de incluir los copyright. Piensen que me
llev das y das de traduccin slo porque me agrad la misma. Gracias por leerla. Julieta Meltryth.

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Captulo Uno
La Conquistadora se reclin en su trono de terciopelo acolchado medio-escuchando los
informes de sus regentes de Macedonia, Tracia e Iliria. Su cabeza palpitaba de la pura
estupidez de esta tarea y de la transmisin de luz brillante de las ventanas abiertas. La brisa
entrante trajo el aroma de la primavera en el interior, recordndole las estaciones que haba
pasado conquistando Grecia; la conquista fue la parte divertida, ser regente no lo era.
"... Y, por supuesto, Macedonia es leal a su seor, prosperando...
Xena reprimi un bostezo, ella podra predecir cada palabra de su boca. Por supuesto, dijeron
que todo estaba bien en los territorios que haban sido concedidos. No hacerlo as significaba la
muerte. Pero eso no era lo que la molestaba.
Frunci el ceo y se removi en su trono, cruzando una larga pierna sobre la otra, disfrutando
de la sensacin de la seda, ya que reasentados contra su cuerpo. La Jefa de Vestuario Real
haba sido instruida en el diseo de cada prenda, hacindola de estilo oriental, preferidas por la
Conquistadora. Este era azul oscuro, un color ms oscuro que los ojos de la Conquistadora,
con mangas vaporosas, cintura ajustada y falda acampanada dividida. La insignia de la
Conquistadora, un piercing espada que atravesaba un chakram, fue detallada con oro sobre su
corazn.
Los regentes vieron el reasentamiento elegante de su vestido con indisimulado deseo. Cada
uno de ellos haba albergado muchos pensamientos de cmo sera conquistar a esta mujer
delante de ellos.
Esto no pas desapercibido para Xena, quien puso los ojos, deseando que estuvieran tan
centrados en sus territorios ellos lo haban estado con su cuerpo. Ella movi su dedo ndice
derecho a Orpheus, el regente de Tracia, "Hblame de Anfpolis."
El regente senta las gotas de sudor formarse en su frente. Maldita mi suerte por tener la
ciudad natal de la Conquistadora en mi regin. Cuando le fue asignado, se lo haba tomado
como un signo de honor, esperando visitas frecuentes y el favor real. Ahora era ridculo por
haberla visto ni una vez en su reinado de cinco aos visitando su antiguo hogar. No es que ella
sera bienvenida... dioses, la odian all, especialmente la posadera, que llama a Xena
'engendro del demonio'. "Est bien, Conquistadora. La ciudad se desarrolla en el marco del
comercio martimo que se establece entre sta y Troya".
Una ceja levantada ligeramente, "No hay perturbaciones a la paz?"
"Ninguna, Conquistadora". Orpheus resisti el impulso de limpiarse la frente con la mano, slo
llamara la atencin sobre su mentira. Saba que no sera prudente hablar de la efigie de la
Conquistadora que haba sido quemada fuera de la posada del pueblo. "Es una ciudad

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tranquila, disfrutando de la prosperidad de su reino. Como lo hace toda Tracia. Como lo hace
toda Grecia".
Xena suspir y tamborileo con los dedos sobre el brazo de su trono. Hace cinco primaveras
que haba establecido los tres principales asentamientos fuera de Corinto para mantener el
orden. Los hombres que haba elegido no era su primera opcin, pero ella fue persuadida a
designarlos con el asesoramiento de Menticles... su anterior Secretaria Real que ahora era
comida para los gusanos. Tendra que haber hecho los arreglos alternativos, nombrado
hombres de su ejrcito una vez que el gobierno se haba estabilizado. Se pas una mano
distradamente por su largo pelo, reordenando los bloqueos distradamente mientras una idea
vino a ella.
Sin embargo puedo solucionar la situacin.
Estos tres hombres hubieran seguido voluntariamente su nuevo reinado, a pesar de la riqueza
y el honor que demuestran por sus gobernantes anteriores. Cuando su fuerza ms poderosa
lleg, ellos capitularon. Su nico pensamiento en la vida era proteger su propia riqueza y
estatus.
Eso los hizo peligrosos.
Si ellos pudieron aceptarla como una soberana, aceptaran a otro con la misma facilidad. Ellos
crean que no le deban nada. Necesitaba regentes que estn en deuda con ella. Ella haba
tenido que soportar suficiente traicin.
Qued claro para ella, mientras con sus ojos entrecerrados vio el futuro con claridad: Orpheus
se aliara con otro que le prometiera un ttulo ms elevado. As sera con los otros dos, que
eran an ms codiciosos que l. Ninguno tena la visin de un sistema unificado en Grecia.
Grecia, que podra gobernar el mundo, con ella en la cabeza.
Estos hombres eran peligrosos.
Una sonrisa se dibuj en sus labios, los hombres no la conocan lo suficiente como para notar
que no lleg a sus ojos. "Me ha servido de mucho. Y deseo honrarlo por ello." Ella chasque los
dedos e hizo un gesto para que el escriba deje su puesto en la pared y corri hacia su trono.
"Escribe esto: La Conquistadora entretendr a los Regentes de Grecia en la prxima luna llena.
Ellos y todos los miembros de sus familias estn invitados a Corinto para disfrutar del placer de
la Conquistadora y que ser mostrado a toda Grecia".
Los tres hombres quedaron entusiasmados con la perspectiva de tal honor.

Captulo Dos

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"No puedo creerlo! Orpheus. Timmon. Titus. Todo en cruces. As como a sus esposas, hijos...
incluso los bebs. Vi a uno ni tres veranos atrs. Y esa bruja se qued all, vigilando para que
nadie pudiera rescatarlos". La voz de Arrol se sacudi con rabia, deseando poder haber hecho
algo... cualquier cosa.
Sus ojos se abrieron salvajemente cuando se imaginaba la escena que estaba seguro de que
habitara en sus pesadillas durante aos. Hubo ms de cincuenta cruces en la colina de Corinto
esa maana, colocadas all ya cuando el carro de Apolo comenz su carrera a travs del cielo.
l haba estado en la ciudad por negocios, cuando oy el ruido sobrenatural que lo llev a una
colina en las afueras de las puertas de la ciudad. Otros lo haban escuchado tambin, porque
haba una multitud de gente que viajaba con l. Una vez que estuvo lo suficientemente cerca, lo
escuch de dnde provenan -los gritos de angustia de los regentes, sus familias y su personal
domstico.
Recordando la escena, Arrol se dobl de dolor.
Una gran multitud se haba reunido para ver el espectculo, lo que asust al joven comerciante
casi ms que las propias ejecuciones. Esta aceptacin de la perversidad del reinado de la
Conquistadora era el ncleo de los problemas de Grecia. Nadie levant la voz en seal de
protesta o una mano de ayuda. Se imaginaba a la gente lavarse las manos con la sangre de las
vctimas, sin darse cuenta de que todava estaban manchados de rojo.
Y la Conquistadora
La primera vez que vio a la mujer que odiaba por encima de todos los dems, ella estaba
sentada en medio de las cruces. Se haba puesto el traje de campaa que recuerda de su
entrada en Corinto -cuero negro, armadura negra, capa negra- y el viento soplaba su cabello y
la capa violentamente alrededor, haciendo que se vea ms fantasmal de lo que ya era.
El mismo viento haba llevado a los gritos de los moribundos a los odos de Arrol.
"Eso no era por qu estaba all, Arrol", dijo Gabrielle suavemente, colocando su mano sobre su
espalda, relajante.
Hizo una pausa, con los ojos todava brillantes de ira por las ltimas atrocidades en el campo.
"No, por qu, entonces?"
La mujer cerr los ojos suavemente contra sus propios recuerdos de la cruz, recuerdos que
causaron el dolor a travs de los miembros an a pesar de la curacin de cuatro lunas que
haban transcurrido desde sus lesiones: "Nadie hubiera sido tan tonto como para hacer un
intento de rescate, y ella lo sabe. Ella estaba all para asegurarse de que nadie acabase con su
sufrimiento antes de tiempo.

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"Qu? Cmo es eso?"


En su mirada confusa, ella explic: "Hay hombres... Creo que del tipo intencionado... que van
entre las cruces y terminan el dolor de quienes lo piden. Vi a varios de ellos empujar lanzas en
los corazones de los dems condenados. Yo consideraba pedirlo tambin... pero estaba
demasiado cerca de los guardias.
"Gracias a los dioses por eso!" Arrol se arrodill y junt sus pequeas manos entre las suyas.
l y algunos otros haban sobornado a un guardia, que pensaba la nia ya haba muerto, para
llevrsela de la cruz. Ellos la haban trado de vuelta a la casa de Arrol, atendido sus heridas,
con las piernas rotas, y ahora estaba viva... a pesar de las marcas impresas en ella por la
Conquistadora.
"Lo s, nunca hay que perder la esperanza. Es todo lo que nos mantiene vivos." Una sonrisa
irnica en sus siguientes palabras, "Eso y el favor de la Conquistadora".
"Has estado escuchando su propaganda de nuevo".
Ella se encogi de hombros, "No es que tenga otra opcin". Cada medioda, la ciudad se
detena por un mensaje de la Conquistadora que eran entregados en los diferentes barrios por
su Pregoneros Reales. Aquellos que eran atrapados no prestando atencin eran objeto de
palizas... o peor. "Pero siempre es bueno conocer la mente de nuestro gobernante. Me gustara
entender las razones de la muerte de sus regentes. Fue disgusto? O algo ms?"
Una idea estaba formndose sobre la manera de averiguar, con base en el mensaje de ayer,
pero que no se atreva a revelar a Arrol. l slo tratara de detenerla.
Se puso de pie y comenz frenticamente el ritmo, "Bueno, lo s. Ella es una bruja, una arpa
loca, una Gorgona..."
Gabrielle se ech a rer, a pesar de la gravedad de la situacin. "Gorgona? Cualquier nio
sabe que ellas tienen alas".
Frunci el ceo, pues no quera mostrarse con buen estado de nimo, pero en su lugar se vio
envuelto en la neblina sus ojos verdes. Su corazn haba sido de ella desde que se haban
conocido cuando lleg a Corinto. Ella siempre haba sido un blsamo para cualquiera de sus
heridas, fsicas o emocionales. "Quin sabe lo que se esconde bajo esa capa?" -murmur l,
en un esfuerzo a medias para mantenerse enojado.
"Es una bueno que seas un comerciante y no un bardo, Arrol. Tendras historias todas
negativas". Se dio cuenta de que su distraccin trabajaba como sus lentos pasos y la mir a los
ojos, "Ven, sintate, y yo te hablar de las Gorgonas, y la verdad sobre cmo reconocerlas." De
mala gana tom su lugar a su lado, inclinndose un poco en contra de ella, inhalando el olor del

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agua de lluvia de su cabello. "Como ustedes saben, el mundo est maldito con tres Gorgonas y
dos de ellos son inmortales. La tercera..."
Captulo Tres
Los visitantes que por primera vez estaban all siempre se asombraban de la gran sala.
Emplazada en una sala de entrada de piedra, las dos enormes puertas se abran a lo que
podra haber sido un prado cerrado, sin la hierba y los rboles. Ms noventa metros de longitud
y cuarenta metros de ancho, la habitacin era lo suficientemente grande como para albergar
competiciones de justas. Haba cuatro entradas a la sala: la principal, que se encontraba en el
centro de la parte este, que abra sus puertas a la sala de entrada, la entrada de jinetes en la
pared norte, cerca del extremo oeste, que haba un arco tallado para permitir el ingreso a los
contendientes a caballo, la entrada de la Sala Pequea se ergua en una esquina maliciosa de
la entrada de jinetes que conduca a una habitacin ms pequea utilizada para consultas
privadas con la Conquistadora, y la entrada del Conquistadora, frente a la principal, siempre
fuertemente custodiada, que conduca a los aposentos privados.
La habitacin tena la forma como un rectngulo con excepcin de los afloramientos en el
medio de la pared del norte -no el trono del Conquistadora situado detrs para ocultar a la
soberana de los ataques imprudentes con misiles que pudieran tener lugar. El afloramiento fue
construido de piedra slida, mientras que el resto de la pared sur fue alternado entre las
secciones de piedra y ventanas que se extendan a la altura de la habitacin, y proporcionado
gran parte de la luz para sus actividades.
La resto de las paredes estaban cubiertas con tapices de seda y lana de colores brillantes,
todos ellos regalos del Emperador de Chin. El suelo era de madera, con grandes tablones e
incrustaciones sobre piedra, marcadas por el paso del tiempo, los pies y pezuas. En este
momento, la habitacin ola a sudor y el nico sonido era el de una respiracin pesada.
Dos figuras giraban lentamente entre s en el centro de la gran sala, espadas en mano. Como
era la costumbre de Xena, Palaemon, el Capitn de la Guardia Real, se haba unido a ella en
un combate en el que coincidan todas las tardes. Ella nunca quiso que l o cualquier otro de se
olvide que ella gobernaba por derecho propio. Varios funcionarios de la corte estaban en
silencio alrededor de los bordes de la habitacin observando y esperando los acontecimientos
del da para continuar. Nadie se atreva a salir durante el partido ya que demostrar tal falta de
respeto no se toleraba.
La Conquistadora balance su espada en un crculo perezoso a su alrededor, "Vamos,
Palaemon, mustrame los nuevos movimientos que tienes".
Palaemon trag saliva, no le gustaba la sonrisa que ella acababa de destellar, sus sonrisas
durante el combate eran primitivas y salvajes, y solamente hablaban de peligro. La ltima vez
que lo haba mirado de tal manera, ella le dej la cicatriz que atravesaba desde el centro de la

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frente, al otro lado del puente de la nariz y por la mejilla izquierda. Era un recuerdo que no
quera volver a vivir.
Al no obtener respuesta ella ces su movimiento completamente, dej caer la punta de su
arma, y balance sus caderas sugestivamente, "T me muestras lo tuyo, yo te mostrar lo
mo".
l saba que no deba responder con un piropo de los suyos. El ltimo hombre que lo haba
hecho haba sido destripado. Basta perder el tiempo, nunca dejes que se aburra contigo. Y ella
casi en este punto, tiene sus ojos medio cerrados por el sueo. Con un grito, se abalanz,
conduciendo su espada en el pecho de ella.
Este fue desviado fcilmente. "Puedes hacerlo mejor que eso. Xena le ense sus dientes a l
ferozmente.
l asinti con la cabeza y volvi a intentarlo. Esta vez se hizo una finta a la derecha, seguido de
un rpido giro y se lanz hacia la izquierda.
La Conquistadora golpe la espada de Palaemon como si fuera un insecto. Esta vez entorn
los ojos, "Palaemon, fuiste a beber con los dems soldados anoche? Yo no tolero ese
comportamiento en el capitn de la Guardia Real. Seguramente, t lo sabes". Ella sacudi la
cabeza imperceptiblemente.
"No, por supuesto que no, Conquistadora". Sin embargo la protesta pareca desganada cuando
fue acompaada de su prxima serie de movimientos predecibles que nunca llegaron muy lejos
de su marca. Ahora enfurecida, Xena lanz su propio ataque, dispuesta a darle una leccin.
Ella encontr su espada estaba siendo bloqueada, una y otra vez. Ella se ri, dndose cuenta
de su engao, orgullosa de l. "Tratas de engaarme? Hacerme demasiado confiada?".
"Esto... nunca... perjudica... para intentar conseguir... una pequea... ventaja...". Palaemon
jade, mientras presionaba una serie ofensiva de movimientos. Gratamente sorprendido, se
encontr capaz de conducir la espalda de ella hacia la pared sur. Quizs su estrategia haba
funcionado. Redobl sus esfuerzos, con cada onza de habilidad que posea. Hincar, empuje,
parada, estocada, giro, empuje.
La Conquistadora mir por encima del hombro y se vio en cercanas a la pared. Con unos
pocos pasos puso distancia adicional entre ella y su Capitn. Como haba esperado, Palaemon
interpret sus movimientos como miedo y corri hacia ella. Gritando su grito de guerra, se lanz
hacia la pared, corriendo hacia arriba de sta, usando el impulso para saltar por encima de su
cabeza. Aterriz perfectamente detrs de l, le toc en el hombro juguetonamente y puso su
espada en su garganta. Palaemon dej caer su espada en seal de rendicin.
"Las mujeres siempre son ms peligrosas cuando parecen retroceder, Palaemon. Nunca
olvides eso." Le susurr al odo.

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La calidez de su aliento envi descargas a la espalda. A pesar de su posicin, Palaemon


sonri. "Otra de las lecciones aprendidas de su mano, Conquistadora". A l le hubiese
encantado otras, ms privadas, pero fue lo suficientemente sabio para saber que preguntarlo
slo acortara su vida.
Xena baj su arma y se alej. Camin hacia la toalla extendida de su sirviente personal.
Informalmente, se limpi el ligero brillo del sudor de la frente y la nuca de su cuello. "Cul es
nuestro asunto del da, Nestor? Hay cosas nuevas que me distraiga?" Con la gracia de un
felino, Xena se sent en su trono.
Nestor, el Secretario Real, un hombre alto y delgado que pareca un espantapjaros, con el
cabello texturado y de color maz, consultando su pergamino. "La Competencia de la Verdad,
mi seora". Su voz era nasal y siempre sonaba como si alguien le pellizcara la nariz mientras
hablaba.
Con la mano izquierda, Xena recorri su largo cabello, cepillndolo para mantenerlo ms o
menos en su lugar. "Ahh... casi me haba olvidado de eso". En realidad, se haba olvidado.
Todava no estaba segura de por qu haba anunciado el concurso ayer, slo que le haba
parecido una idea inteligente en ese momento. "Anuncia las reglas del concurso, Nestor".
El hombre mir por encima de la longitud de su nariz, que -en realidad- no pareca muy
aplastada, y ley el pergamino, "Cada concursante deber dar una definicin de verdad. Un
panel de tres filsofos decidir qu definicin es correcta... y si usted est de acuerdo con su
decisin... el ganador ser premiado como a Usted mejor le parezca.
"Y los perdedores?"
Nestor revis el pergamino y observ que no se haba previsto nada para los concursantes que
resultasen perdedores. "Mi seora, espero tus rdenes."
Xena frunci los labios en sus pensamientos. "Me parece que la verdad -si es que existe- no
debe ser libre el proceso de llegar a la verdad tampoco debe estar libre de... dolor. No todos
los filsofos se quejan de la angustia que han sufrido pensando sus pensamientos profundos?".
La Conquistadora se ri, no pretendiendo ocultar su desprecio por esos hombres. Cualquier
hombre sin discapacidad que no eligiese los placeres de la guerra sobre todos los dems era
una prdida de carne en su opinin.
"As es, mi soberana". El Secretario esperaba ansiosamente para descubrir cul sera la pena
que sufriran los perdedores. La Conquistadora poda ser tan... creativa... a veces.
"Cul es la verdad vale la pena? Una mano? Un pie? Una pierna? Una vida?" Un
pensamiento de repente se le ocurri a la soberana. "Nestor, el orculo que me visit el ao

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pasado y me dio la advertencia sobre los regentes. Recuerdas qu dijo que poda ver la
verdad de lo que podra haber sido?"
Nestor asinti lentamente, una sonrisa jugando en los bordes de sus labios delgados, "S, mi
seora, era porque l no poda ver la verdad de lo que es".
Esa fue la pena, se dio cuenta, instalndose de nuevo en la comodidad de su trono. "Que
desde luego ser mi regalo para aquellos que no pueden ver la presente verdad: Voy a
permitirles ver la futura verdad". Ella chasque los dedos: "Que as se escriba, todos los que
digan mentiras sern cegados." Como acotacin al margen, murmur: "Tal vez eso reduzca el
nmero de los necios debo soportar hoy en da".
Al regresar la Conquistadora de su bao y cambio, Nestor orden la comida para llevrsela y la
coloc sobre la mesa a su lado. Mitrus, catador de comida, dio un paso adelante para probar la
comida de codorniz asada, verduras hervidas y dulce mientras que ella miraba.
La filsofos de la Academia de Corinto fueron llevados a la fuerza por miembros de la Guardia
Real y empujados con delicadeza en sus asientos a la izquierda de la Conquistadora.
Sonrojados por el esfuerzo de la marcha forzada, los tres hombres jadeaban en busca de aire.
Xena lade la cabeza y rpidamente Nestor estaba a su lado en espera de instrucciones. "No
quiero ver a esos... hombres. Ya estoy sufriendo slo con el resplandor sus pieles plidas y
cabezas brillantes". Ella hizo un gesto con la mano delante de los ojos, como para desviar la
mirada. "Muvelos".
"S, mi seora". Nestor seala a Palaemon, quien seal a los tres guardias que simplemente
haban llevado a los hombres a la gran sala. Al instante, los guardias pusieron sus speras
manos en los filsofos y los arrastraron fuera de su visin perifrica.
Xena, la Conquistadora de Grecia, ser el rbitro de la esencia de la verdad.
Le gustaba ste: Otro punto en su lista de logros. Sin embargo, el ttulo que ms deseaba, el
que soaba sin cesar, codiciando ms que todos los dems an estaba fuera de su alcance:
Conquistadora de Roma y Verdugo de Csar.
Csar, el hombre que la haba derrotado, que la haba utilizado a ella en la forma en la cual ella
ahora utilizaba a un sinnmero de otros. El hombre que le haba roto las piernas y casi
aplastado su espritu. El hombre que ahora gobernaba Roma y su imperio. El que saba cul
era su verdadera debilidad.
"Un da, Csar. Yo te dividir a ti".
"Mi seora?"

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Xena no se haba dado cuenta de que haba hablado en voz alta. Ella frunci el ceo ante el
revoloteante Secretario y lo despidi con un gesto. Echando un vistazo a que Mitrus todava
viva, tom uno de los pasteles dulces a su lado. Preguntndose vagamente por qu todos los
catadores de alimentos parecan ratas.
"Tienes una proclamacin que leer y vamos a ver si tenemos alguno que se atreva a dar
instrucciones al trono sobre lo que es la verdad".
Palaemon, que haba estado observando la escena que se desarrollaba con enmascarado
inters, tena serias dudas de que todo saldra adelante. Sin embargo, la promesa de una
recompensa por parte de la Conquistadora es seguro que ser tentador para algunos. Me
pregunto lo que le dar al ganador. Y valdra la pena apostar los ojos? Y hacer que ella los
conozca por su nombre. Por supuesto, todos los das me apuesto mi vida, apostando a que no
se cansa de m. Si vivo lo suficiente, s que estoy predestinado para la fama. Voy a ser su
principal Capitn de la Guardia Real. Tal vez tenga el honor de salvar a la Conquistadora en
una batalla contra los romanos. O incluso trayndolo a Csar encadenado. O matar al ltimo
de esos brutales, innaturales centauros. Dioses, todo lo que siempre he querido hacerle sentir
que era lo suficientemente fuerte como para sostener la espada de un hombre ensangrentado
en la batalla a su lado. Y tal vez slo una vez como para ver algo por m en esos ojos que me
miran en todas las noches en mis sueos.
Su atencin se dirigi de nuevo al presente, cuando el primer concursante se dirigi con
confianza en la gran sala. Aqu est un hombre prximamente ciego. El hombre, de no ms de
veinte veranos, se acerc a la Conquistadora con la cabeza en alto y los ojos agujereaban el
interior de ella. No se inclin, arrodill o incluso inclin la cabeza. Palaemon haba visto perros
con esa mirada de loco en sus ojos justo antes de ser sacrificados.
Observando su aproximacin, la Conquistadora se diverta tratando de determinar cmo iba a
quitarle sus ojos. Pker? Cuchillo? Cuchara? Apuesto que eso producira un sonido
interesante.
Yo soy Sitacles de Agara
Los ojos de Xena se estrecharon y se sent delante de su trono, estudiando al hombre
intensamente. Hablando antes de que le dirigiese la palabra. No se postr ante el trono. Su
falta de etiqueta y la falta de miedo en su presencia fue notable. "Entonces, qu es la
verdad?" -le pregunt en voz baja aparentando ignorar cada una de estas ofensas.
El hombre habl con dureza, cada palabra la ladr como el perro rabioso que Palaemon estaba
seguro de que era. "La verdad se encuentra en los labios de los moribundos. Yo la o por
primera vez de mi hermano, Telos, mientras agonizaba en el campo de batalla". Envalentonado
por su propia voz, grit: "La verdad es que son una maldicin sobre nuestra tierra! La verdad
es que ha destruido todo lo que haca que la vida valga la pena vivir! La verdad es t mereces
la morir!" Con un rpido movimiento, sac una daga de su manga y lo arroj al corazn de ella.

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Maldita sea, maldita sea, maldita sea! Palaemon se separ de su puesto cerca de la
Conquistadora y se abalanz sobre el hombre. Era demasiado tarde para bloquear el tiro, pero
se las arregl para golpease fuera de su curso. Con un gruido y un crujir de huesos, abord a
Sitacles y lo sujet por la fuerza, el antebrazo derecho en su garganta provoc en Sitacles un
aplastamiento de trquea.
La Conquistadora casualmente se acerc y detuvo el cuchillo antes de que encontrara su
residencia en el cuerpo Mitrus. El catador de comida poda ver la punta de la hoja a un escaso
pelo de distancia de su garganta y se desmay. "No puedo perderlo de esa manera", le dijo ella
y l se desmay.
En silencio, Xena se levant de su trono, como un gran felino acechando a su presa. Ella se
inclin sobre el hombre boca abajo. "Me desafas? Vienes a mi gran sala y te atreves a
atacarme a m? Oh, s, la verdad est en los labios de la muerte". Con eso hundi la daga en
sus intestinos, rastrillando una larga incisin a travs de su centro. La carne se rompi
fcilmente con la sangre fluyendo libremente por la herida irregular. Lo observ
desapasionadamente mientras se retorca de dolor, con las manos agarrando su estmago,
tratando de mantenerlo dentro de s. "Dime, Sitacles, Te ests muriendo?"
T... conoces... quin... soy.... Por alguna razn se sinti incapaz de negar su pregunta,
incapaz de apartar los ojos de su mirada azul hielo hipntica.
"Y yo soy?" Ella hizo un gesto con la hoja ensangrentada en la longitud de su cuerpo, sin
lugar a dudas fuerte y sano. Incluso sus ropas se haban escapado lesiones -ni una mancha de
su sangre fue profanada.
Un espasmo atormentado pas a travs de su cuerpo, convulsionndolo, "No."
Xena acerc los labios a su oreja, en una burla el susurro de un amante: "Entonces, has
fracasado. Toda su vida ha sido un fracaso, no? Has fallado a la memoria de tu hermano. Un
hombre que era mejor que t, no? No es cierto? No eres t... pattico?"
La espritu de lucha en Sitacles haba muerto, "S". Y luego su cuerpo lo sigui.
Xena limpi la hoja ensangrentada en su camisa y la dej caer al suelo. "La verdad est en los
labios de la muerte."
Nestor se adelant para comenzar la supervisin de las actividades de limpieza. Este era un
procedimiento con el cual estaba bien familiarizado.
La Conquistadora, una vez sentada en su trono, indic a Palaemon que viniese a su lado.
"Quiero al guardia que dej a ese hombre sin buscar armas decapitado".

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"S, mi seora". Odiaba perder a un miembro de su guardia, pero habra odiado a perder su
propia vida an ms. Girando bruscamente sobre sus talones sali para llevar a cabo las
rdenes de la Conquistadora.
Mientras caminaba por la entrada principal, un par de criadas entr llevando cubos de agua y
sales especiales para limpiar el piso manchado. Las dos chicas parecan sopesar slo algo
ms de la carga que llevaban. Se arrodillaron, y esparcieron la sal sobre el carmes y
comenzaron a frotarlo con las esponjas de mar. Les tom varios intentos antes de que la
limpieza fuera total.
Xena tom nota con inters que todo lo que quedaba de Sitracles era una pequea mancha
hmeda en su piso. Idiota.
Mientras tanto, Nestor movi un material punzante bajo la nariz de Mitrus. Sus ojos, que
estaban muy cerca y de un marrn oscuro, se estrecharon mientras trataba de concentrarse en
Nestor cernindose sobre l. "Levntate ahora, Mitrus, lo peor ha pasado".
Xena golpe el suelo con el taln, e inclin un dedo hacia su secretario real. "El concurso debe
continuar. Quiero tener esto listo antes que caiga la noche".
"S, mi seora. Djame ver cuntos participantes se quedan". El Secretario se dirigi
rpidamente hacia la puerta de entrada principal y desapareci por unos momentos. Cuando
volvi a entrar haba una media sonrisa en sus delgados labios. "Mi seora, slo dos
concursantes se quedan".
Mucho mejor, pens Xena. "Que pase el siguiente concursante."
Un joven corpulento entr y se movi rpidamente al crculo del peticionario ante el trono. All
se arrodill y apoy la frente contra su rodilla, con cuidado bajando los ojos, y esper su orden.
Mucho mejor, conoce su lugar. Ahora bien, si slo puede manejar una lengua civilizada y unas
intuitivas palabras... "Levntate y contesta". El rostro que la salud era de un rubio con muchas
horas de trabajo laborioso bajo el sol y con unas manos grandes, buenas para el manejo de
animales y herramientas. Por la expresin de l, Xena supuso que era un granjero.
"Conquistadora la verdad no es lo que realmente es, pero cada hombre puede persuadir a
otros para creerla. Una mentira dicha con bastante frecuencia se convierte en la verdad". Baj
los ojos una vez ms, sin olvidar que l se haba arriesgado por la oportunidad de hablar ante
ella.
S, ste es bueno. l reconocera la mentira que ahora se considera como la verdad que Csar
no puede ser derrotado. Maldita sea, incluso mi propio ejrcito sigue creyendo esto, todava
tienen miedo de Roma y sus legiones. Pero Roma ser ma para tomarla. Pronto. Esa es la
verdad, lo juro por la tumba Lyceus.

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Nestor sinti que la Conquistadora estaba a punto de declarar a este joven el ganador. Con
cautela se acerc y le habl en voz baja a ella. "Debo admitir al concursante final?"
Impaciente por terminar este tedio, ella movi su mano. Mientras esperaba, se inclin sobre el
reposabrazos acolchado de su trono, y cogi un racimo de uvas. Largos dedos gilmente
removieron una del tronco y la arroj en su boca abierta. Mordi sta, disfrutando de la
explosin de sabor y la textura de la pulpa contra su lengua.
Alzando los ojos, Xena observ el avance de una mujer pequea en la habitacin. La mujer
llevaba una capa oscura hecha de lana spera, con la capucha echada sobre la cabeza
ocultando su rostro. En su mano derecha haba un cayado en el que se apoyaba en gran
medida mientras caminaba. Y ella lo utiliz para impulsarse de nuevo para ponerse de pie
despus de arrodillarse ante el trono. Su rostro le haca parecer una anciana. Cuando oy la
voz de una mujer joven, la Conquistadora se sorprendi. "Conquistadora, sabemos la verdad
no por la razn sino por el corazn".
La Conquistadora gir los ojos, otra joven llena de ideas romnticas. Expulsando un profundo
suspiro, ella respondi, en tono amenazante sedoso, "Has fracasado en responder a la
pregunta, qu es la verdad, no cmo se la conoce".
En lugar de tener miedo por la respuesta de Xena, la mujer se irgui un poco, haciendo que la
capucha se deslice un poco hacia atrs, dejando al descubierto un mechn de pelo rubio rojizo.
"La verdad es peligrosa", respondi de manera uniforme.
Entonces yo soy la verdad, pens la Conquistadora. "Para quin? Para el nico que la dice?
Porque podran cortarles su lengua?"
Gabrielle decidi ignorar la amenaza implcita. Ahora no es el momento de perder el valor. Ella
sacudi su cabeza, en parte para despejar el temor: "No, para aqul que la niega".
Xena poda ver a dnde se diriga la conversacin y sinti un respeto a regaadientes por la
mujer. No muchos se atreveran a decir estas palabras a ella, decirle que negaba la verdad, y
sabiendo que perderan su vida. Intrigada, decidi hacer la pregunta, "Existe una verdad que
yo est negando?".
Gabrielle trag saliva mientras consideraba su respuesta. En el momento en que llegu aqu
saba que la sentencia previa de muerte segua en pie. Y esta vez, no creo que Arrol sea capaz
de sobornar al guardia por mi cuerpo. Finalmente, encontr su voz y dijo: Qu tienes miedo.
La Conquistadora se levant de su trono y se par en la plataforma, que se elevaba por encima
de ella. "De ti?" Su voz se convirti en un registro ms bajo, donde tena la sensacin de ser
escuchada. Oy la risa del personal de palacio a su pregunta. Nadie tendra miedo de esa

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pequea nia que tena delante de ella. Aparentemente, la mujer tambin pens que eso era
gracioso. Xena la oy rer tambin y pens que haba algo familiar en ese sonido.
No de m. Sin embargo la verdad es que hasta usted puede sentir miedo.
Lyceus. Su risa suena como lo haca la de Lyceus. Ella sinti que sus rodillas se debilitaban
ante el recuerdo de su hermano pequeo. Basndose en la voluntad de hierro formada por
aos de batalla, Xena estabiliz sus piernas y su voz. "Ya veremos. As que puedes decir la
verdad?". Un plan comenz a formarse en su mente para encontrar un poco de diversin para
esta experiencia horrorosa.
Lo intento.
Xena se acerc a la chica, y apart la capucha descubrindola. S, era la cara de esa insurrecta
que haba condenado no hace mucho tiempo. Ella haba sido muy vocal en su juicio.
"Entonces admites que orden tu crucifixin hace menos de cinco lunas atrs?".
Gabrielle se qued sin aliento, no esperaba haber hecho tanto para impresionar a la
Conquistadora. No ha enviado a cientos en la cruz antes y despus de m? Lo hago. Sus
dedos se entrelazaban en el pelo derramado sobre el hombro de la joven. "As que t
deberas estar bien muerta en este momento?"
La cabeza de Gabrielle cay hacia abajo. Yo debera estarlo. Fui una estpida para pensar
que poda ganar este concurso y llegar a hablar con la Conquistadora. Quin soy yo para
apelar ante la soberana de toda Grecia?
La Conquistadora tom su barbilla y la oblig a hacer contacto visual. Por un momento, los ojos
azules y verdes mantuvieron entre s. Xena empez a hablar, pero vacil un instante, Este es
mi sentencia sobre ti... Voy a permitirte vivir siempre y cuando me digas la verdad a m. Y
veamos si tengo miedo. Su mano descendi de la barbilla de la chica, pero sus ojos
mantuvieron el contacto. "Sin embargo escchame bien, si te atrapo en una sola mentira, una
falsedad, una sombra de la realidad, irs a parar de nuevo sobre una cruz... y te prometo que
ser un acuerdo ms permanente". Hizo una sea a Nestor. "Haz que la limpien y que los
curanderos la vean. Presntala ante m en la cena. Vamos a ver cunto tiempo puede vivir
nuestro orculo de la verdad".
"S, mi seora." Tom a la sorprendida Gabrielle por el brazo y empez a llevarla a los cuartos
habitables del palacio. El sonido de su bastn contra el suelo de madera hizo eco por toda la
cmara mientras se iban.
Viva... pens Gabrielle, tan sorprendida como todos los dems en la habitacin. Viva... y es
capaz de decir lo que piensa. Mientras que ella nunca la comprometiera, se quedara as.

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"T", Xena se dirigi al hombre que haba ganado su concurso, "Tu recompensa es que me
servirs como mi orador. Veamos cmo tu verdad har que el mundo me crea".
Con broche de oro, Xena se retir de la gran sala, deseosa de visitar a su ejrcito antes cenar
con su invitada esa misma noche. Dudaba que la chica iba a durara ms del postre. Pareca
que todos le mentan en la actualidad. Por qu esta chica sera una excepcin?
Captulo Cuatro
Gabrielle se qued sin palabras ante la opulencia de las habitaciones personales de la
Conquistadora. Ella haba pensado que los tapices en la gran sala eran impresionantes, pero
no se podan comparar con los que all colgaban. Mirando de cerca Gabrielle se dio cuenta de
que varios representaban eventos significativos en la vida del Conquistadora -la ms cercana a
la puerta era claramente su entrada triunfal en Corinto hace cinco aos, el de al lado era la
batalla de Atenas, junto a ella estaba la batalla contra los Centauros . Crey que los otros eran
de la vida de la Conquistadora, pero ella no pudo reconocer los eventos.
El suelo estaba cubierto de alfombras persas superpuestas. La superficie suave agravaba sus
piernas mientras la haca inestable y se haba torcido sus rodillas ya dos veces, lo que es peor,
ella casi haba roto una de las posesiones de la Conquistadora. Su vara se la haban
arrancado, el equipo de seguridad de la Conquistadora obviamente crea que era un arma.
Gabrielle solt una suave carcajada, como si ella pudiera asentarle un golpe a la soberana.
Sus ojos vagaron por la habitacin en los diferentes trofeos de victorias de Xena. Lo ms
exquisito eran piezas de porcelana de Chin, cada una delicada y pintada a mano. Cmo
podan estas cosas tan delicadas compartir la habitacin con ella?
Nerviosa, Gabrielle se alis el vestido de seda que la jefa de vestuario haba insistido llevara
puesto. Con tristeza, observ cuan largo era el corte del vestido, que mantena las piernas
destrozadas a la vista. La seora recalc que lo sac del verde oscuro del color de los ojos de
Gabrielle. Nadie se haba dado cuenta de sus ojos antes... excepto Arrol. Quin, se dio cuenta,
deba haberse puesto loco de preocupacin por ella cuando l descubri la nota que dej.
Di la verdad. No dejes que ella te engae.
Despus de ser despedida por la Conquistadora por la tarde, Gabrielle la haban conducido a
los baos, limpiado y haba sido presentada ante el curandero. El curandero, un anciano que le
recordaba a su padre, haba sido sorprendentemente compasivo. l chasque la lengua y
sacudi la cabeza al ver cmo se encontraban sus piernas. l le dijo que con el tiempo, un
tratamiento agresivo y ejercicio, pensaba que poda enderezar sus piernas para disminuir el
dolor.

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Gabrielle observ que el curandero no pareca tan optimista, sin embargo, de ella sobrevivi a
la Conquistadora el tiempo suficiente para que la condujeran a ese lugar. Sobrevivir,
Conquistadora, como sobreviv a tu tortura. Demasiado depende de ello.
Ya que ella no saba si era adecuado para ella que se sentara sin la Conquistadora, Gabrielle
pase por la habitacin. Sus piernas doloridas le recordaron otra de las torturas de la
Conquistadora -la de llegar tarde.
El lacayo abri la puerta para admitir a la Conquistadora ahora vestida con un vestido rojo vino.
Ella detuvo la Guardia Real que se aprestaban a tomar posiciones a ambos lados de la puerta.
"No creo que vaya a necesitarlos aqu". Ech una mirada a la chica tambalendose. "Ella no
es una gran amenaza. Excepto para conseguir una mancha de sangre en una de mis
alfombras." Xena se alegr al ver a la chica quedarse sin aliento. "Cmo te llamas?" pregunt
la Conquistadora. Ella la condujo dentro de la cmara que haca de comedor.
Gabrielle impresionada una vez ms por la riqueza de la sala, en torno a una mesa de teca se
encontraba diez sillas de respaldo alto, cada una con cojines de terciopelo azul. "Gabrielle". Los
ojos de la muchacha se sintieron atrados por los cubiertos de oro sobre la mesa cubierta de
lino blanco.
Xena lade la cabeza por la ausencia de un ttulo honorfico.
Mi seora...
Una mano se levant. "No se sienta obligada a honrarme si no es sincera, Gabrielle".
Gabrielle comprendi al instante la advertencia. "As que la falta de sinceridad se considera
una mentira?"
Xena se encogi de hombros: "Yo estoy rodeada de aduladores todo el da. Es agradable tener
a alguien que dice lo que hay en mente". Con fluidos movimientos, Xena se dej caer en su
asiento a la cabecera de la mesa. Hizo una sea a la mujer ms pequea que se sentara
tambin.
Agradecida, Gabrielle se sent a la izquierda de la Conquistadora, hundindose en los cojines
con una alegra inesperada, exhalando un suspiro de alivio. As que esto es lo que significa
gobernar el mundo... o al menos parte de l, Grecia. No est mal. Tal vez lo haran si no
temiesen a su ira por decirla sus palabras fueron pronunciadas en voz baja pero con
seguridad.
Xena sacudi la cabeza. Nadie entiende lo que se necesita para conducir a cientos de miles de
personas. "No es que las palabras pronunciadas sean tan odiosas, sino lo que inspiran a hacer
a la gente".

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Aparentemente mediante una seal, el personal domstico apareci y comenz a servir la


cena. Olores ricos de pato ahumado, pez espada asado, verduras asadas y pan recin
horneado se elevaron por el aire y directamente al estmago de Gabrielle. En respuesta, solt
un fuerte estruendo, haciendo que la mujer se sonrojara y estudiase el plato delante de ella.
Xena, que haba escuchado con claridad el sonido, se ech a rer. No pareca haber nada falso
proveniente de esa chica, toda reaccin burbujeaba inmediatamente a la superficie. No es un
sabio calificado, seal con tristeza. Pero fue refrescante. Y as como lo era Lyceus. "Puedo ver
que apruebas la cena".
"Absolutamente. No he visto tanta comida en un lugar desde antes de..." se detuvo de
inmediato al darse cuenta de lo que estaba a punto de decir.
Un hombre mayor que acababa de verter el vino se estremeci cuando ella habl, destacando
su error. l no se atrevi a mirar la cara de la Conquistadora. Saba que no sera un
espectculo agradable. Una vez la haba visto desencajada por la rabia, esa visin lo segua
atormentado en sus pesadillas. En silencio, se inst a que el lquido fluya ms rpido para que
pudiera escapar.
La voz de Xena se torn como una obsidiana dura. "Finaliza lo que estabas diciendo," le
orden.
"Esto fue..." Gabrielle empez a tratar de explicarlo como lejano y se dio cuenta que no deba
hacerlo. Dile la verdad. "Antes de su reinado," susurr.
El vinatero hizo una salida precipitada. Estaba seguro de que el prximo sonido que se oyera
desde la habitacin sera el cadver de la nia contra el suelo. Lstima, ella tena un aspecto
agradable.
Gabrielle crey ver un toque de leve sonrisa en los labios de la Conquistadora antes que la
mscara de neutralidad que llevaba la cubriera nuevamente. "Han sido unos aos duros. El
esfuerzo en la guerra para consolidar nuestras tierras result en un gran nmero de vctimas.
Sin embargo vala la pena el precio. Y... ciertamente... no puedo ser culpada por la sequa que
azot a nuestro pas el ao pasado. O no?".
Gabrielle no confiaba en s misma para hablar, en lugar de eso se limit a sacudir su cabeza y
esper a ver si esa era finalmente la respuesta del Conquistadora para ella.
Mitrus entr en la habitacin y tom pequeas porciones de la carne y el pescado. Los coloc
en la boca con cuidado, como si esa precaucin podra salvar su vida en caso de estar
envenenada. Despus de tragar y esperar unos momentos, alcanz los alimentos restantes.
Tom muestras cada uno, masticando delicadamente. An vivo, l bebi del vino. l no not lo
fino que era el vino, por estar demasiado preocupado por continuar respirando. Odiaba su
trabajo, pero los esclavos no podan imponer sus deseos.

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La Conquistadora asinti con la cabeza, indicando que era libre de irse. "El vino bastante
agradable", resumi Xena amablemente despus de probar un poco por s misma, "deberas
probarlo".
"Gracias". Por ms que el vino, pens. Con las manos ligeramente temblorosas, ella se
extendi y llev la copa sus labios.
Xena recogi sus utensilios y empez a comer los alimentos colocados delante de ella. Con un
movimiento de su tenedor inst a Gabrielle a unrsele. Su rubia invitada haba estado bastante
plida y estaba preocupada que ella pronto sera historia si ella no le consegua algo de
comida. "Despus de que te las arreglaras para sobrevivir a la cruz, por qu no huiste de
Corinto? Yo no hubiera sabido".
"No tengo ms a donde ir".
De dnde eres? Puedo decir que por el acento no eres de aqu.
Su acento era, realmente, un poco rstico todava. "De un pueblo llamado Potedaia".
Est en Tracia.
Gabrielle se sorprendi que la mujer lo conoca. Potedaia no haba sido un sitio muy
impresionante, incluso para Gabrielle, pero que haba sido su hogar. "Lo est". Ella le dio un
mordisco del pez espada y casi se desmay de placer. Si esto llegara a ser su ltima cena,
estara contenta. "Fue saqueada por un seor de la guerra llamado Draco. Algunos de nosotros
fuimos capturados para ser vendidos como esclavos".
Eres una esclava?
"No. Me escap de la captura. Pero mi hermana no lo hizo. No la he visto desde entonces. Y el
pueblo fue incendiado por hombres de Draco. Mis padres murieron en ese ataque. Hice mi
camino hacia el sur. Y en ltima instancia, llegu a Corinto. Soy profesora ahora". Ella dijo todo
esto de prisa, no poda permitirse el lujo de que ella pensara que era una esclava fugitiva... no,
adems de todo lo dems: insurrecta, superviviente de una crucifixin, y la oradora de tiempo
completo de la verdad.
Tiene que haber algo ms en la historia de la nia se dejaba ver, pens Xena. Nadie
simplemente escapa de los hombres de Draco. No es una mentira, pero no es toda la verdad.
Voy a dejarlo pasar - por ahora. A quines y qu es lo que enseas?
"Lectura y escritura a algunos de sus soldados. Sin embargo cuando era joven, quera ser un
bardo", sonri con nostalgia, recordando horas en el pajar con su hermana, Lila, hablando de
hroes y monstruos y enamoramientos.

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Justo lo que el mundo necesita, otro narrador para llenar las mentes de la gente con historias
de fantasa. "Ustedes sirven al reino entonces. Necesitamos hombres capaces de comunicarse
fcilmente conmigo si vamos a gobernar el mundo", concluy Xena.
La frente de Gabrielle se frunci, ciertamente nunca haba considerado su posicin como ayuda
para forzar guerras. "Y si ellos seran los mejores hombres. A veces la gente escribe
simplemente para aprender y compartir... no slo por la conquista".
La cara de Xena se frunci ante tal pensamiento: "Eso tambin", murmur, con ms de un
toque de sarcasmo.
Normalmente ser ignorada tan descaradamente habra enfurecido a Gabrielle, pero esta vez
senta nada ms que un ligero despertar afectuoso para la guerrera de cabello oscuro. Ella no
es tan terrible una vez se encuentra fuera de ese trono. Y me ha permitido decir lo que pienso
hasta ahora. No es por eso que vine aqu? Porque yo crea que de algn modo yo podra
hacer una diferencia en su vida. Nadie puede ser tan cruel si se cuida a una sola persona.
O fue atendida por una sola persona, se corrigi. Tal vez esa es la clave.
Captulo Cinco
Cuando regresaron para ofrecer los postres, el personal de la cocina se sorprendi al ver que
Gabrielle segua viva. Una de las mujeres, una mujer mayor con el pelo canoso y manchas de
la edad que salpican sus manos, le dio a Gabrielle una tmida sonrisa de aliento mientras pona
un plato delante de ella. Esto debe ser porque an estoy respirando. Sobre todo despus de lo
que dije anteriormente. Gabrielle le devolvi la sonrisa, excitada por las frambuesas y crema
fresca.
La Conquistadora observaba divertida mientras la mujer atacaba el plato. Gabrielle ya haba
acabado con dos grandes porciones de comida, pero todava se coma como si hubiera sido
encontrada en el desierto... despus de semanas muy largas. Algunos de mis soldados no
comer tanto en una sola sentada. Xena ciertamente no lo haca, porque no le gustaba la
sensacin de pesadez que la invada despus de una gran comida. Y, como soldado, saba que
era mejor no dejar que nada opaca sus sentidos durante cualquier perodo de tiempo.
Antes que Palaemon llegara al pasillo que conduca a sus aposentos privados, la
Conquistadora lo haba escuchado. Su sentido interno del tiempo indicaba que era un poco
ms temprano de lo habitual. Xena cogi su copa y apur el resto del vino, disfrutando del
calor, que bajaba por su garganta.
Un golpe en la puerta maciza, "Pasa", orden Xena.

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Palaemon entr y se inclin ante la Conquistadora. Sus ojos recorrieron a la chica sentada en
silencio a su lado e inclin la cabeza. l estaba encantado de ver su rubor en respuesta. Por un
momento crey que su cicatriz en el rostro le hizo ms atractivo hacindole parecer misterioso.
Cuando la Conquistadora se aclar la garganta suavemente, volvi su atencin de nuevo a
donde perteneca, "Mi seora".
"Sintate, Palaemon, toma algo..." agit su mano en la abundancia de la mesa.
Gabrielle estaba a punto de ofrecer algunos de sus frutos ya que slo haba dos platos en la
mesa. En ese momento entr un criado con un plato para el Capitn. Palaemon not la
amabilidad de Gabrielle y sonri ligeramente.
Necesito que Palaemon salga del castillo con ms frecuencia. "Qu noticias tienes?"
-Pregunt Xena, escondiendo una sonrisa.
Una vez ms, se centr en las cuestiones que le competan a l. Rastrillando con la mano su
corto cabello rubio, l respondi: "Conquistadora, tengo un mensaje importante de nuestro
puesto en feso". Su silencio alent Palaemon para continuar. "Parece que Csar est
pensando en enviar una gran cantidad de armas a travs de la ciudad en la prxima luna".
Csar. Aos de entrenamiento batalla la ayudaron a que parezca calmada. "Hmm... Para
rearmar a sus hombres en la campaa de Siria?".
Eso es lo que cre tambin, mi seora.
Xena sonri de la misma manera como cuando supo que haba derrotado a Palaemon. De
repente la habitacin cobr vida con la energa que flua fuera de la mujer de cabello oscuro
levantndose de su asiento. "Sera una pena dejar buenas armas a pobres soldados. Tal vez yo
debera liberarlas".
Los ojos azules del Conquistadora palidecieron an ms hasta que Gabrielle no estaba segura
de que cualquier color quedase en ellos. Haba visto la misma mirada antes de que la
Conquistadora la condenase a la cruz.
"Espero sus rdenes, mi seora."
Ahh... esto va a molestar a Csar enormemente. Tal vez incluso tanto para sacarlo de su
acogedora residencia en Roma para encontrarse conmigo en el campo de batalla. Has estado
escondindote en Roma durante mucho tiempo, Csar. Vamos a jugar. Pero si no... y no puedo
golpear la cabeza de la serpiente... todava puede ser divertido cortar la cola. Muy divertido por
cierto. Y yo cortar todo el camino hasta la cabeza si es necesario.
"Saldremos al amanecer. Nos llevar casi hasta la prxima luna para llegar al puerto. Enva un
mensajero delante a Athos, navegaremos desde all a feso. Tenemos el envo macedonio

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alistado para acompaarnos. Y tomaremos un centenar de la Guardia Real con nosotros. La


mente de Xena estaba recorriendo los preparativos necesarios para la campaa, su sangre se
calent ante la idea de separar a Csar de sus armas... por lo menos.
Palaemon sinti picor de piel de la emocin. Los ojos de Xena eran brillantes, sus labios
empujaron por lo bajo un gruido, incluso su pelo pareca irradiar energa. La ltima vez que
haba visto esa mirada, la Conquistadora haba completado su conquista de Grecia. Eso le
haba otorgado riqueza y estatus. Se pregunt cul sera su recompensa de feso. "Voy a verlo
de inmediato, mi seora".
"Y has que Nestor sea enviado aqu. Hay mucho por hacer".
En sus preparativos para partir, la Conquistadora no se dio cuenta de que su joven compaera
de mesa se haba quedado dormida en su silla. Slo cuando Nestor haba completado un libro
de instrucciones para el funcionamiento de la ciudad en su ausencia Xena vislumbr a la
acurrucada figura y se dio cuenta que estaba roncando suavemente.
Me olvid por completo de ella. Xena sacudi la cabeza, divertida con ella misma. Ella nunca
olvidaba cuando haba alguien ms en su compaa, los aos de sentidos de batalla siempre la
mantenan en constante alerta ante posibles peligros. Bueno, esta chica sin duda no es ningn
peligro para m.
"Gabrielle..." dijo en voz baja para despertar a la nia, por lo menos podra ir a la habitacin
que le haban asignado, estirar las piernas, que deban dolerle. Xena record cmo las piernas
de Lyceus le haban dolido durante meses despus de su cada del rbol cuando eran nios.
Dioses... seguimos escalando ms y ms, porque yo quera. Y Lyceus nunca dijo que no a
alguna de mis ideas. No es cuando ramos nios, ni siquiera cuando lleg Cortese.
"Gabrielle"
Ninguna respuesta.
"Gabrielle..." un poco ms fuerte.
Un suave ronquido sali de la garganta de la chica.
"Gabr..." Suspirando, Xena la alz suavemente y sac a la chica de la silla. Era pequea y se
ajustaba fcilmente en los brazos de la Conquistadora. Y sorprendentemente ligera para toda la
comida que haba consumido, la mente de Xena la observ distradamente. El paso decidido de
Xena llev a las dos mujeres a la puerta que conduca a los aposentos privados de la
Conquistadora. Con su pie, ella empuj la puerta parcialmente y la abri totalmente
depositando al orculo de la verdad en la cama grande. Alguien debe usarla esta noche, pens
Xena. Yo tengo otros planes.

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Gabrielle se despert a la maana siguiente, extendiendo poco a poco sus msculos,


disfrutando de la sensacin de las sbanas de lino fresco y suave bajo el colchn. Dnde
estoy? Qu pas anoche? Cena, Palaemon, invasores en feso... oh dioses... me qued
dormida en ella. Y estoy... en su cama? Poda or su corazn tronando en su pecho y jur que
el resto del palacio podra darse cuenta del sonido tambin. Gabrielle arroj la sbana y pas
las piernas a un lado de la cama. No me duelen esta maana. No, Gabrielle, duelen... es slo
que est demasiado aterrada para sentir el dolor en este momento.
Un rpido vistazo por la ventana confirm que la noche se acercaba a su fin, un tono rosado se
deslizaba sobre el horizonte, y ella estaba agradecida por la luz que se aproximaba. Se dio
cuenta de que la Conquistadora no se haba unido a ella en la cama ayer, porque slo donde
ella yaca las sbanas estaban revueltas. Gabrielle supuso la Conquistadora se haba quedado
despierta toda la noche preparando para la marcha para la quincena.
Ella se dio cuenta del roce rtmico de la piedra de afilar contra metal. La Conquistadora afilaba
su espada. Apresurando una pequea mano por su cabello rojo dorado, Gabrielle intent
enderezar su aspecto desaliado antes de aproximarse a la mujer.
"Buenos das, Conquistadora".
Xena ech una mirada a la mujer ms joven, pero no alter su ritmo. "Te has levantado
temprano".
Gabrielle se sonroj y se encogi de hombros, "Al parecer, me dorm temprano tambin. Me
disculpo por eso".
La Conquistadora solt una breve carcajada, "No puedo recordar la ltima vez que alguien se
qued dormido sobre m. Normalmente mis clientes estn tan asustados conmigo que ni
siquiera cierran los ojos para parpadear". Ese pensamiento la hizo detener su trabajo y ella
elev sus intensos ojos azules para mantener la vista del verde de Gabrielle, "Por qu no
tienes miedo de m?"
El corazn de Gabrielle se detuvo con la intensa mirada de sospecha que estaba recibiendo
desde la Conquistadora. Tengo miedo en estos momentos. Sin embargo no creo que ayudar
admitirlo... slo la hara ms desconfiada... siento mi conciencia culpable. Gabrielle se esforz
por aparentar calma y mantener la voz firme: "Mi vida ya est perdida, Conquistadora. Qu
ms tengo que temer?"
La respuesta pareci satisfacer a Xena y volvi a su tarea. "Nos vamos en dos marcas de vela.
Ve a ver Helena sobre tus provisiones".
Nosotras? Mis provisiones? Ir? Para feso? "Conquistadora?"
Xena no respondi. Ella no tena que explicar sus decisiones a esta joven.

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"Conquistadora? Quieres que vaya a la misin militar contigo?" Gabrielle estaba perdida, no
era de ninguna utilidad en el campo de batalla. Ella hizo un gesto a sus piernas destrozadas
como si fuera posible que alguien olvide.
"No a pelear," dijo Xena con impaciencia, al explicar lo obvio. "No puedo llevar a Nestor
conmigo. l necesita estar aqu para ver los asuntos de Estado. As, vas a servir como mi
asistente personal. Necesito alguien que sepa que no va mentirme".
Bueno, realmente te has metido algo ahora, Gabrielle. "Creo que es nuestro acuerdo: mi vida a
cambio de unos labios veraces".
"Ve ahora. Salimos en dos marcas de vela. No me hagas esperar".
Gabrielle asinti con la cabeza rpidamente, con su cabello rubio balancendose sobre sus
hombros. "Por supuesto. Disculpe entonces". Ella sali de la habitacin tan rpido como pudo
sin temor de volcar algo sabiendo que tomara un pequeo milagro para que se reuniera a
tiempo con la Conquistadora.

Exactamente dos marcas de vela despus Xena estaba entre sus mejores Guardias Reales,
caminando en medio de ellos, realizando la inspeccin de cada hombre y mujer, asegurndose
a s misma que deberan ser elegidos para este honor. Se situaron, espaldas rectas, vista al
frente, miradas heladas a juego los de su lder. Ellos la haban seguido en numerosas batallas
antes. Nunca haban perdido.
Gabrielle observaba desde su lugar en uno de los carros de provisiones. Al darse cuenta por
primera vez cmo se los trataba con diferencia de los otros soldados que haba visto antes.
Estaban limpios, vestidos con pieles muy aceitadas y relucientes armaduras de metal, y tena
una ausencia increble de cicatrices. Nadie haba estado lo suficientemente cerca como para
marcar su piel, al menos no con demasiada severidad, con la notable excepcin de Palaemon.
Ellos eran los mejores que el reino tena que ofrecer. Cada uno miraba a Xena mientras
caminaba entre ellos, apretando los cinturones, ajustando los guantes, revisando las cuchillas.
Gabrielle no dudaba de que cada uno estuviera dispuesto a morir por ella.
Cmo se sentiran? Teniendo personas que cambiasen su vida por la tuya? Estaras
asustada como lo estara yo? Gabrielle no vio el miedo en el rostro de Xena.
Satisfecha con sus guardias, Xena march hacia las carretas con provisiones. Inspeccion
stas rpidamente, simplemente asegurndose de que las provisiones necesarias estaban all.
Cuando se acerc al carro en el que Gabrielle estaba sentada, Xena la observ con atencin,
tomando nota con aprobacin del traje de viaje que la jefa de vestuario le haba conseguido:
botas altas de cuero hasta la rodilla, falda de algodn ail que simplemente cubra la parte

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superior de las botas y una camisa blanca de algodn cubierta por una capa gris. "Tienes todo
lo que necesitas?"
La mujer de pelo rubio sonri suavemente, ella no esperaba esta pregunta: "S, gracias".
La Conquistadora mir significativamente al conductor del carro, que haba elegido
cuidadosamente, en base a su edad avanzada. "Conductor, esta es mi asistente personal. Vea
que no tenga ningn dao. De s misma o de otros".
El anciano asinti vigorosamente y palme la mano de Gabrielle castamente. "Mi seora, va a
ser tratada como mi muy querida hija".
Viglenla. Sus ojos se encontraron un importante momento antes de que la Conquistadora
regresara con sus tropas.
Palaemon se acerc a ella, "Est todo como le gusta, mi seora?.
La Conquistadora asinti secamente, "Lo has hecho bien, Palaemon." Ella dej escapar un
silbido agudo y un mozo de cuadra se acerc con su caballo de guerra. La yegua dorada era
tan ligera como su oscuro jinete. La yegua acarici el pecho de Xena justo antes de que la
mujer saltase sobre el lomo del caballo.
Fue el mayor gesto afectuoso que nadie le hubo mostrado a la Conquistadora, observ
Gabrielle.
En lo alto del caballo alto, Xena se dirigi a sus tropas. "Viajamos a feso. All Csar tendr su
nariz ensangrentada". Ella hizo una pausa significativa, "Dmosle una prueba de su propia
sangre. Porque seguramente vamos a conquistar feso, seremos conquistadores de Roma. Y
sern los que marchan conmigo quines irn al Coliseo triunfales. Y con honores".
"A feso!" grit Palaemon.
"A feso!" respondieron cien voces.
"A Roma!"
"A Roma!"
"Por la Conquistadora!"
"Por la Conquistadora!"
El grito final envi escalofros por la espalda de Gabrielle, Xena asinti y abri el camino a
travs de las puertas de la ciudad. Las personas se volcaban nuevamente hacia ella y su

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ejrcito en el camino mirando con asombro la pantalla triunfal. Se vea ms como una
celebracin de la victoria que el inicio de un viaje.
Captulo Seis
Esa noche, el ejrcito acamp fuera de la pequea ciudad de Nexus famoso por su templo
dedicado a Ares. El templo de mrmol negro no el ms majestuoso, pero su pretensin de
distincin sobre el nmero de apariciones registradas por el mismsimo dios. La mayora de la
gente supona que era porque el sacerdote era su favorito, Xena saba que era porque era el
lugar ms cercano a donde su ejrcito haba acampado mientras asediando Corinto.
A medianoche la Conquistadora entr en el templo y esperaba su mentor.
"Xena", la voz Ares era como una caricia. El dios se materializ en un destello de luz frente a
ella, con los brazos abiertos de par en par en seal de saludo.
"Hola, Ares". Ella sonri, saba que no haba necesidad de que ella se inclinara ante el dios de
cabello oscuro. Sin embargo, inclin un poco la cabeza, para dar la impresin de deferencia.
"Cmo le va a mi protegida favorita eh?" Rode a la guerrera, desnudndola con la mirada,
le gustaba lo que vea.
La Conquistadora soport el escrutinio, sabiendo que era parte del precio que pag por tener
su apoyo. l satisfizo su lujuria de batallas, ella satisfizo su deseo fsico. "Estoy en mi camino a
feso." Xena mantena siempre una breve respuesta, siempre era mejor as.
Ares amaba la insolencia de la mujer. Su desafo regular a los Dioses Olmpicos, incluido l
mismo, slo serva para aumentar su medida para sus ojos. Bueno, entonces, encantada de
que te des una vuelta por.
Entendimiento pas entre ellos.
Ares se acarici la barba, pensativo, "Csar no sabr qu lo golpe, eh?"
Xena no le gustaba que l supiese que su misin era un personal. No estara bien involucrar al
dios demasiado en la situacin, a Ares le gustaba hacer las cosas interesantes y no estaba por
encima de poner ms de unos pocos obstculos en su camino. No quera que esto le tentara
de ninguna manera. "feso no sabr qu lo golpe. Hay armas ah que necesitan ser liberadas.
Y un tesoro en el templo de Artemis, que tengo entendido que ha crecido un poco.
Eso le distrajo. "Oh, mujer, vas a buscar el lado malo de Artemisa, eh? Eso es lo que me
gusta de ti, Xena, nunca muestras favoritismos".

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Xena demostraba que simplemente haba probado algo terrible: "Que ha hecho Artemisa
jams por m?"
l se encogi, extendiendo sus manos a su lado, "Mucha gente piensa que perteneces a ella...
no a m".
Xena casi se ahog, "Qu? Parezco una amazona? Yo creo que por el mero hecho de haber
acabado con su nacin debera convencer a la gente de otra cosa".
"Qu puedo decir? Eres una mujer..." la palma de su mano roz su pecho "...guerrera. La
gente se confunde. Es comprensible".
"Voy a hacer mi mejor esfuerzo para aclarar la situacin."
"Lo hars". Ares hizo un breve gesto de la mano y dej la Conquistadora sola. Esto iba a ser
divertido. Artemisa no iba a estar contenta al enterarse de los planes de su elegida. Ahora slo
tena que encontrar la manera de dejar que Artemisa lo descubriera... sin levantar demasiadas
sospechas.
Captulo Siete
Cuando Xena regres al campamento, encontr a Gabrielle en su tienda, en medio de la
confusin, apoyada contra uno de los soportes. Con el ceo fruncido, ella cay de su rodilla
derecha frente a la chica, "Qu haces despierta?".
Gabrielle se pas una mano por los ojos soolientos, "Pens que podras necesitar algo
cuando volvieras. No estaba segura...". Al ver la expresin de disgusto en el rostro de la
Conquistadora, ella baj la vista al suelo. "Lo siento".
"En el futuro, si quiero algo, voy a despertarte." Respondi Xena, con un poco ms de
brusquedad de la que pretenda. Cuando la expresin triste de la nia se profundiz, Xena se
encontr explicando: "Mira, este viaje es de dos semanas va a ser un poco duro contigo.
Cualquier persona que no sea un soldado entrenado y que utilice este rpido ritmo de acampar
y estar al aire libre todo el tiempo... "Por qu estoy balbuceando? "...Slo duerme un poco".
Gabrielle asinti y se movi hacia el otro lado de la tienda en la que haba distribuido el petate
que le haban dado. Agradecida, se estir, masajeando los msculos de sus piernas y sac un
cobertor sobre su cuerpo antes de caer rpidamente dormida.
Xena mir a Gabrielle durante unos minutos antes de que se metiera tambin... los sueos de
Xena se llenaron de su infancia -antes de que todo saliera mal.

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A la maana siguiente Xena se levant antes de que las ltimas estrellas se tornaran invisibles
en el cielo. Deambul por el campo, haciendo asegura que el reloj estaba alerta, a los
cocineros preparando la comida de la maana y que todo era como debera ser. Respirar el
aroma fresco de los campos de hierba y el roco de la maana, permiti que una sonrisa cruce
por sus facciones. Con una profunda respiracin aspir el rico aroma, el suelo oscuro y algunos
brotes finales de primavera. Como inquieta, una energa implacable llen sus extremidades,
ella corri hacia el horizonte para saludar al sol.
Palaemon, habiendo visto la Conquistadora salir de su tienda de campaa, cruz por el campo
y entr en sta. A pesar de que era muy poco probable que vaya a la batalla durante la marcha,
la Conquistadora haba trado la tienda de campaa. Era lo suficientemente grande para una
mesa de mapas, una silla acolchada para la Conquistadora para descansar, y cuatro sillas
menores para sus oficiales. El saco de dormir del Conquistadora estaba a un lado debajo de su
paquete de viaje. Cuando sus ojos cercioraron todo esto, Palaemon vio a la persona que
estaba buscando con el pelo rojo dorado derramndose fuera de una manta de lana que
indicaba su paradero. Con las rodillas a su lado, le toc el hombro cubierto con suavidad.
"Despierta".
"No quiero...", fue la respuesta entre dientes.
l sacudi la cabeza para mantener una sonrisa formada. Estoy contento de haber decidido a
despertar a la nia, la Conquistadora no tiene paciencia para madrugadores lerdos. Y era su
responsabilidad velar por que nada perturbara los planes de la Conquistadora. "Despierta",
repiti, un poco ms ntidamente esta vez mientras tiraba de su hombro.
"Hey..." protest Gabrielle dormida, mientras que su mano se desliz hacia fuera y tir de las
mantas que caan sobre sus ojos. "Oh..." suspir, viendo al Capitn y recordando rpidamente
que ella ya no estaba en Corinto, ni en su propia casa. "Buenos das", dijo a travs de un
bostezo.
"Es hora de levantarse. La Conquistadora est fuera en su carrera matutina, tengo que
mostrarle sus funciones".
"Corriendo?" Los ojos verdes parecan dudar: "Por qu alguien querra echar a perder una
perfectamente buena maana de esa manera?".
"La Conquistadora podra. Levntate, hay poco tiempo antes de que vuelva". Sali de la tienda
de campaa para darle privacidad a que se ponga su ropa da.
Una vez que Gabrielle emergi, Palaemon comenz a mostrarle en que consistiran sus
funciones en este viaje: cmo empacar los suministros de la Conquistadora, cmo preparara la
tienda para que no se rompiera, dnde visitar al cocinero y supervisar la preparacin de los
alimentos de la Conquistadora. Esto, destac Palaemon, era la parte ms importante de sus
funciones. Aunque saba que Xena confiaba en su Guardia Real, ella no era ingenua. Gabrielle

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deba asegurarse de que la comida no se viera alterada en modo alguno, sirviendo como el
catador de alimentos, mientras estuvieran en camino.
"Creo que ya tengo una participacin en la cocina, eh?"
El capitn asinti con la cabeza, "Se podra decir que s."
"Alguno de sus sirvientes personales alguna vez muri?"
"Claro", respondi l, encogindose de hombros. Cuando vio a la chica palidecer, se apresur a
aadir: "Pero nunca fue por intoxicacin alimentaria. La mayora de las veces era porque
disgust a la Conquistadora de alguna otra manera".
Tragando saliva le pregunt: "Tienes algn consejo?"
"Es por eso que vine y me levant esta maana. Si haces lo que te digo, te ir bien". Mirando
por encima del hombro, vio a la Conquistadora regresar al campamento. "Ella est de vuelta.
Tengo que ver a mis hombres". Con eso, se gir con precisin sobre sus talones y se dirigi a
donde estaba el resto del campamento que empezaba a moverse.
Gabrielle pudo ver que la Conquistadora estaba cubierta con una ligera capa de sudor por su
carrera, por lo que sumergi una taza en el barril de agua cerca de la cocina y regres a la
tienda. Ella haba sido devuelta su personal a asistirla mientras ella caminaba y estaba
agradecida, ya que le alivi la tensin en sus piernas que an se recuperaban. Entrando
encontr la Conquistadora cambindose su camisa... y rpidamente desvi la mirada.
Xena not la reaccin de la chica y una extensa sonrisa cruz por sus labios. Se aclar la
garganta para llamar la atencin de Gabrielle, se ocup del turno de limpieza contra su
estmago desnudo permitiendo una visin clara de sus pechos. "Bueno, algo de beber. Djame
tener algo ms". Volviendo a hacerle totalmente a Gabrielle, le tendi una mano, inclinndose
un ligeramente hacia delante.
Forzada a mirar a la Conquistadora Gabrielle se centr decididamente slo en el cuello para
arriba. Y trat desesperadamente de ignorar el calor se extenda por su rostro. "Como desees",
le susurr extendiendo la copa.
Con esas palabras, Xena escuch la voz del Lyceus. Eso es l que deca cuando yo estaba
siendo demasiado agresiva incluso para l, siempre significaba que estaba molesto conmigo.
Xena levant la mano: "Dame un momento." Se volvi hacia sus alforjas para dar la impresin
de que buscaba algo. Luego se meti un atuendo por encima de su cabeza y lo dej caer por
su cuerpo musculoso. Una vez vestida, Xena se enfrent de nuevo con Gabrielle. "Bebe un
poco primero".

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"Lo siento, se me olvid eso es parte de mi nueva funcin". Se llev la copa a los labios y trag
un poco de agua. Ella se encogi de hombros, dando gracias a mirar ahora a una
Conquistadora vestida, "Sabe bien, como agua de manantial". Ella extendi la copa en su mano
esperando a la Conquistadora.
Xena bebi el agua de un trago, y seal estaba excepcionalmente limpia. "Tendrs que ver
cmo empacar la tienda..." ella hizo un gesto con la mano hacia el fondo.
Gabrielle asinti con entusiasmo: "Lo s, Palaemon me mostr mis tareas esta maana. Todo
se har como lo necesites".
"Bien". Xena comenz tirando de la tnica de cuero y armaduras mientras Gabrielle observaba
los petates y otros artculos en la tienda. La chica tarareaba mientras trabajaba y Xena se
estremeci escuchando -con entusiasmo poco musical. Como Xena estaba a punto de salir de
la tienda y encontrarse a Palaemon, se detuvo en la solapa de la entrada y observ Gabrielle.
Ella es feliz. "Por qu ests aqu?"
Gabrielle dej de tararear inmediatamente, reconociendo el tono amenazante de la voz de la
Conquistadora. Ella se qued quieta y mir directamente a los ojos azules de hielo que se
aburran con ella. "Porque me has trado."
Xena sacudi la cabeza, dio un paso atrs en la tienda con el fin de perfilarse an ms grande
sobre la mujer ms pequea. "Eso no es lo que quise decir y lo sabes. Por qu participar en el
concurso de la verdad? Nunca respondiste a mi pregunta en la cena de por qu no
abandonaste Corinto".
El corazn le retumbaba en su pecho, y Gabrielle se pregunt si la Conquistadora poda orlo.
"Eso se debe a que empezamos a hablar de mi ciudad natal. Yo no estaba tratando de no
contestarle, Conquistadora. Recuerde, que debo decirte la verdad".
"Entonces, qu es la verdad? Qu haces aqu?" Cada palabra fue enunciada claramente.
La verdad, decir la verdad. "Porque yo quera ser. Quera conocerte, hablar contigo, aunque
fuera una sola vez".
Xena mir a los ojos verdes reunindose con los suyos y trat de detectar la mentira en ellos.
Los aos de negociacin con los enemigos, caudillos y reyes la haban entrenado para detectar
el ms mnimo engao. Sin embargo, todo lo que vio fue el color de la hierba que se utilizaba
para cultivar sobre su colina preferida fuera de Anfpolis. Xena se permiti una sonrisa relajada
jugando en sus labios, "eso tiene que ser la cosa ms estpida que he escuchado, Gabrielle.
Absolutamente la ms estpida".
Captulo Ocho

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El estado de nimo del ejrcito era contagioso, observ Gabrielle. Dondequiera que iban, las
personas de Grecia respondan con entusiasmo por la expedicin de la Conquistadora a feso.
A pesar de que hace tan slo cinco inviernos, muchos se haban resistido al gobierno de la
Conquistadora, todo el mundo quera que Grecia adoptase la posicin que le corresponda
como lder del mundo. Y si la Conquistadora fuese a lograr esa hazaa, que as sea.
En el sexto da atravesando ciudades y pueblos donde la poblacin aplauda a la gobernante y
sus tropas, Gabrielle seriamente medit el alcance del poder que ostentaba la Conquistadora.
Yo sola pensar que el verdadero poder de la Conquistadora era su habilidad para ordenar la
muerte de individuos. Pero ahora veo lo que su verdadero poder es -su habilidad para inspirar
esperanza o para desmoralizar a la poblacin en general. Es una tragedia cuando termina con
una vida... pero peor an es cuando las masas pierden su voluntad de vivir.
Observando a la Conquistadora interactuar con sus tropas, Gabrielle saba por qu confiaban
fuertemente en sus habilidades. La Conquistadora siempre cabalgaba al frente de la procesin.
Esta posicin sealaba su voluntad de ser la primera en el futuro que los aguardaba. Ella no
era de enviar mensajes detrs de las lneas generales al frente. Ella los lideraba.
Cabalgando a los lados de la Conquistadora estaban Palaemon y su lugarteniente Cefanelwaitimbukili, una mujer guerrera de Egipto. Gabrielle sonri recordando su presentacin con la
mujer de piel oscura. Todo el mundo en la compaa la llamaba nicamente Cefan debido a la
incapacidad para pronunciar correctamente su nombre de pila. Tras orlo por nica vez,
Gabrielle lo repiti correctamente, gustosamente para muchos de los reacios guerreros.
Cada da la Conquistadora, Palaemon y Cefan discutan estrategias de batalla. A medida que
se acercaban al valle, la Conquistadora realizaba preguntas para sus dos mejores soldados:
"Ahora, qu pasa si otro ejrcito viene de ese cerro que est ah? Cmo podramos
defendernos mejor?" O cuando una ligera lluvia cubri la caravana, "Cmo podemos usar esto
como una ventaja? Qu sabes acerca de las lluvias en esta regin?" Una y otra vez ella los
interrogaba, y los tres se discutan las respuestas. En ocasiones, la Conquistadora alababa sus
respuestas. La mayora de las veces, ella les mostraba exactamente cmo podra desmantelar
a quines estaban con el comandante enemigo.
Todas las noches la Conquistador diriga los simulacros de combate. No importaba la cantidad
de millas que sus soldados haban marchado o cmo se encontraba el clima, la Conquistadora
no tena estmago para los soldados ociosos. Algunas noches a sus tropas corran con sus
mochilas rellenas de piedras para forjar su resistencia. Otras noches eran guiados a travs de
una serie de movimientos, casi como si estuviera bailando en la naturaleza, por la
Conquistadora o Cefan. Cada noche tenan ejercicios con la espada, y alternaban con otras
armas. Dormir era una comodidad bien valuada -ganada slo despus de un da de marcha,
ejercitacin y el cuidado de sus equipos. Cinco marcas de vela de sueo pareca un lujo para
los soldados.

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stas se mantenan limpias, ya que ellos crean que manteniendo a sus equipos en buen
estado, podran ellos podran vencer a cualquiera que se les opusiera.
Gabrielle tambin lo crea.
Sentados alrededor de la fogata central estaban con la Conquistadora, Palaemon, Cefan, y
otros tres oficiales, Gabrielle vio cmo las llamas proyectaban sombras interesantes alrededor
de sus rostros. La cicatriz que cruzaba las facciones del Capitn estaba empezando a parecer
menos siniestra y ms atractiva cada da que pasaba. A ella le gustaba la forma en que se
curvaba al lado de la boca cuando sonrea, haciendo que todo pareciese ms divertido. No es
que Palaemon sonriese muy a menudo. Pero ella haba estado contando cuentos todas las
noches de su viaje, y cada noche que pareca un poco ms relajado en su presencia. Esta
noche incluso solicit que contara una historia.
"Por supuesto, s que la historia del General Sinos". Gabrielle sonri y empuj un mechn de
pelo detrs de su oreja derecha. "Al igual que cualquier otro General ambicioso, crea que
poda montar el mayor ejrcito de combate que nunca se hubiese conocido en el mundo". Se
inclin hacia delante, con los codos apoyados en la parte superior de sus muslos, Gabrielle
mir a los ojos expectantes alrededor del fuego. Incluso la Conquistadora parece interesada en
esta historia... ella probablemente espera una gran cantidad de sangre y vsceras. Gabrielle
sonri. No creo que yo haga todo lo que ella espera.
"Cuando el General Sinos y sus soldados entraron en la ciudad de Methades, vio cientos de
blancos establecidos en un campo de entrenamiento cerca del centro de la ciudad. Cada
objetivo fue alcanzado en el centro con un flechazo. Ninguno haba escapado de su mira, cada
uno de ellos tena un blanco perfecto".
Cefan, que era conocida por su habilidad con el arco, seal con el pulgar hacia su propio
pecho, "Suena como alguien que conozco".
Los otros oficiales soltaron alaridos provenientes de sus risas naturales.
Gabrielle intent no rer, sabiendo el final de su historia, y se preguntaba cmo se sentira la
guerrera al final de su historia. "El general razon: Con tales hombres en mi ejrcito, nunca
podra ser derrotado. As que comenz a preguntar en los alrededores de la ciudad para
localizar dnde estaban los arqueros. Cada ciudadano a los que se haba dirigido le responda
que los blancos eran el trabajo de tres hermanos, los hijos de Euronae. Pero tambin fue
advertido que los hermanos eran los tontos del pueblo. No me importa si se orinan y comen
gusanos, mientras que puedan disparar a su objetivo'". La voz de Gabrielle haba dejado caer
una octava imitando al General, con su boca perfilando de forma diferente.
"Ellos nunca estaran en este ejrcito", grit uno de los otros oficiales. Inclinando la cabeza y
olisqueando su axila, "Todos debemos oler frescos como margaritas estando bajo nuestro
General".

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Una oficial mujer se ech a rer, "Hmm... Me gusta el olor a sudor guerrero por la maana". Ms
de uno de los otros oficiales se ofrecieron a hacer disfrutar sus sentidos. Ella frunci el ceo y
agit una mano imperiosa a todos ellos. Pero Gabrielle vio el astuto guio de la guerrera
sentado a su lado.
Gabrielle esper a que su pblico estuviera listo para ella. "El General Sinos lleg a la casa de
los tres hermanos, donde fue recibido por su madre, una mujer de amable rostro que conoca
las dificultades de criar a tres tontos. Cuando el general le explic que quera a sus hijos para
su ejrcito, ella se puso a rer, doblndose y ondeando sus manos alrededor. El General estaba
furioso, ciertamente esta mujer campesina estaba insultndolo. l levant la mano para
golpearla, cuando ella se las arregl para decir: General, General... usted no lo entiende. Mis
hijos no dibujan el objetivo y luego disparan. Ellos disparan y a continuacin dibujan el blanco".
Gabrielle se encogi de hombros dramticamente "As termin general de Sinos con el sueo
del mayor ejrcito jams conocido".
Todos los soldados alrededor de la fogata se rieron de nuevo. Cefan fue codeada en el
estmago por Palaemon. "Ese es tu secreto, Cefan?" -pregunt, esquivando el fuerte golpe de
su brazo.
La Conquistadora, quin se haba sentado en silencio durante todo el relato de la historia,
inclin la cabeza en seal de saludo hacia la chica. Ella est embrujando a mis oficiales. En
menos de una fase de la luna. Ellos ya pelean un espacio en nuestra fogata, todo para
escuchar sus palabras.
Y me alegro de tener mi lugar garantizado.
Captulo Nueve
La sacerdotisa dispuso el ciervo en el altar, apuntalando su cuello para que la sangre se drene
ms rpidamente en el recipiente ceremonial. Mirando el lquido oscuro llenar la cuenca de oro,
centr sus pensamientos en su diosa. "Artemisa... por favor... Necesito tu orientacin
desesperadamente. Han pasado tres meses desde tu ltima visita. Por favor, termina tu silencio
pronto".
Situado en la desembocadura de la entrada, el templo de Artemisa era una de las primeras
vistas que los visitantes dirigan al entrar en el puerto de feso. Construido sobre un terreno
pantanoso, una generacin de canteros haban trabajado para sentar las bases que mantenan
el templo seguro por encima del agua. Abarcando un rea rectangular de ciento diecisis
metros por ochenta metros, el lugar de culto era denominado a menudo como una maravilla por
los ciudadanos y visitantes de la ciudad.
Ciento veintisiete columnas flanqueaban el prtico, cada uno era un regalo de un rey. Las
columnas levantaban el techo a una altura de ms de veinte metros y dejaba que la luz y el aire

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fluyeran libremente en la estructura. El edificio estaba hecho de mrmol claro con vetas verdes
y rojos oscuros, prestando color a la construccin. Decorando el espacio interior haba pilares
de oro, estatuillas de plata y exquisitas pinturas. En el centro del templo, en la "Casa de la
Diosa" haba una estatua de Artemisa que la representaba como protectora de la casa, del
hogar y la caza. El templo era tanto museo y mercado como era un lugar de culto.
La Sacerdotisa Clymera haba estado al servicio de Artemisa ya su madre la haba ofrecido a la
diosa de la caza, cuando era pequea. Ahora, con el pelo veteado de gris y su cara grabada
con las lneas de una vida plena, ella solicitaba a Artemisa el conocimiento de si sera elegida
de la diosa. Llenaba sus noches con visiones de una mujer que restaurara la nacin Artemisa a
su antiguo esplendor. Ella no poda ver la cara de la mujer ni siquiera si fuera una parte de las
Amazonas. Lo nica cosa que estaba clara eran sus ojos, que eran de color verde apacible del
despertar de la primavera.
Parada en el centro del prtico, Clymera contempl las enormes estatuas de cuatro guerreras
Amazonas. Clymera observaba a la mujer de bronce, que produjo un escalofro corriendo por la
columna vertebral de la sacerdotisa. De todas ellas, la llamada 'Tana' era su favorita. Tana
representaba a una guerrera mujer mientras se levantaba de la tierra lista para atacar a su
enemigo. Los msculos de sus piernas sobresalan en el relieve, y algunas noches bajo la luna,
Clymera crea que poda ver a la estatua levantarse de su base. Ella amaba la mirada de pura
determinacin en los ojos de la Amazona, sabiendo que cualquier cosa que ella se enfocara en
cazar sera suyo.
Ese era el poder de la nacin Amazon: la voluntad de sobrevivir. Difamadas por los hombres,
incomprendidas por mujeres comunes y antiguamente temidas por todos, las guerreras se
tenan slo entre s y la confianza en la proteccin de su diosa.
Xena, la Conquistadora, Destructora de Naciones, Princesa Guerrera, haba demostrado lo
intil siquiera qu era eso. Sistemticamente en su conquista de Grecia, que haba conducido a
las mujeres a sus lugares sagrados, quemado sus aldeas, y destruido la mayor parte de su
ejrcito permanente. Las que sobrevivieron a su flagelo huyeron a feso, hogar de Artemisa,
para orar por la liberacin y la venganza contra el mayor enemigo de la Nacin que jams
haban conocido. Esta era una mujer que infringa a golpes haciendo an mayores sus
crmenes.
Sin embargo Clymera crea que Artemisa pronto dara a conocer a su elegida. Y ella traera a la
Conquistadora de rodillas. "Djame vivir para ver ese da, mi diosa", rezaba.
"Lo hars," dijo Artemisa mientras apareca en un destello de luz. La diosa de ojos grises
estaba vestida para la caza con un vestido corto verde oscuro, botas de media caa marrones
y su arco de plata y un carcaj atado a la espalda. Su cabello era el color de un incendio forestal
y su piel del color de las palomas.

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"Mi diosa", Clymera suspir, cayendo de rodillas y presionando su frente contra el granito fro.
"Cmo he anhelado que vinieras".
Conmovida por la necesidad genuina en la voz de la sacerdotisa, la diosa dijo: "Levntate,
Clymera". Ella puso los dedos calientes en el hombro de la sacerdotisa. "He recibido noticias de
que Xena tiene la intencin de visitarnos. Y quiero que la Nacin est lista para ella".
El corazn de Clymera lata ms rpido ante la anticipacin. "Mis oraciones van a ser
contestadas?".
Artemisa asinti con la cabeza y ella no pudo reprimir una sonrisa: "Es hora de que el cazador
sea la presa".
Captulo Diez
Athos rugi con emocin mientras las tropas de la Conquistadora entraban en la ciudad. La
mejor posada, El Hombre Preparado, ya haba sido seleccionado como el alojamiento para la
Conquistadora y sus oficiales superiores. El resto de los hombres acampaban fuera del puerto,
preparando su equipo para el viaje a feso. El contingente macedonio, que tambin realizara
el viaje, se les unira.
Los dueos eran un hombre de mediana edad, que le faltaban algunos de sus principales
dientes, y su joven esposa, que era menos de la mitad de su edad. Gabrielle sinti compasin
por la chica que pareca apenas tener la edad suficiente para haber comenzado con sus
hemorragias, pero que se haba casado con alguien mucho mayor que ella. El hotel era
agradable, sin embargo, haba sido decorado con alegres colores primarios, que Gabrielle
sospechaba que haba sido la eleccin de la nia. La primera planta albergaba el requerido
espacio del comedor y el bar, junto con los cuartos de los posaderos. El segundo piso tena las
seis habitaciones de invitados y un bao. Las habitaciones eran ms grandes que uno de los
armarios ms pequeos en el castillo de la Conquistadora, pero Gabrielle estaba emocionada
de no tener que dormir en el suelo duro.
En realidad, no ha sido tan malo. Y la Conquistadora me mostr cmo alisar el suelo y la zona
con mis mantas para que sea ms cmodo. Ella coment que haba pasado ms de la mitad
de su vida durmiendo entre las piedras y la suciedad. Ugh. A continuacin, la segunda noche,
cuando me acost pude sentir toda mi espalda realinearse. Dioses... eso se senta genial! Y
mis piernas parecan un poco mejor a la maana siguiente tambin.
Atrapada en sus pensamientos, Gabrielle no oy a la Conquistadora llamndola. Una gran
mano cerr en torno su brazo, "Gabrielle", gru dbilmente la Conquistadora.
La joven se concentr, a continuacin se sonroj, entonces levant sus ojos para encontrarse
unos azules vagamente divertidos. "Lo siento, estaba pensando."

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Ya me di cuenta. Ven". Con esta orden, Xena se volvi y sali de la posada, dejando que
Gabrielle se apresurara para alcanzarla.
Usando su bastn para darle el apalancamiento y velocidad adicional, Gabrielle se qued a
unos pasos de la Conquistadora. "Puedo preguntar dnde nos dirigimos?".
"T puedes preguntar", replic Xena, su respuesta favorita a Lyceus brotando al instante de sus
labios. Su entusiasta oyente recogi el suspiro apenas audible que provena detrs de ella.
Tuvo que luchar para no rerse. "Quisiera mirar los alrededores de la ciudad. No vengo a esta
zona muy a menudo".
"Est bien". Gabrielle se pregunt por qu la Conquistadora la haba trado a lo largo del
camino, y luego se dio cuenta de que deba ser para evitar que tratara de escapar. "No me he
ido, ya sabes".
La Conquistadora frunci el ceo ligeramente y se detuvo al girarse. Ella piensa que es una
esclava. Y t ests pensando que es algn tipo de hermana pequea. Grandioso. Deja de
engaarte a ti misma. Ella es como todos los dems... para nada distinta. "Yo no estaba
preocupada por eso, Gabrielle. Si no lo has notado, no tengo guardias alrededor. Ve de vuelta a
la posada". La Conquistadora se gir bruscamente sobre sus talones y se alej rpidamente,
sin mezclarse dentro de la concurrida calle.
En ese momento Gabrielle solt un profundo suspiro. Tocando su frente, murmur: "Muy bien.
Creo que acabas de herir sus sentimientos. Imagnate eso".

Los sonidos del mercado eran extremadamente vvidos. Una nueva caravana de comerciantes
haba arribado a la ciudad con una reserva de nuevas de mercancas. Haba corrido la voz
rpidamente de la inminente llegada de la Conquistadora. Esto se tradujo en un flujo de dinares
como de soldados que beban, coman y se divertan antes de su viaje.
Como en la mayora de los mercados, ste se encontraba en el centro de la ciudad. Filas de
carros se alineaban en una plaza central, cada carro tripulado por al menos un fornido
comerciante. Muchos se paraban en cajas al lado de sus bienes y llamaban con sus precios de
ganga. En medio de anuncios pblicos, ellos regateaban con los compradores que los
rodeaban y recogan los dinares.
El mercado pareca estar organizado por tipos de bienes -artculos para el hogar, productos
alimenticios por un lado, metal y cuero trabajado por otro. Cualquiera de los otros bienes se
encontraban en el centro del mercado, con excepcin de las ventas de animales que estaban
cerca de los establos. La ciudad era claramente prspera, beneficiada tanto de un rico
comercio martimo y de sus frtiles tierras.

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Xena record la negociacin de los tratados que permitieron a Athos el comercio irrestricto con
Chios. Haba sido una tpica negociacin: estableciendo los trminos, la otra parte deba estar
de acuerdo o enfrentarse a la destruccin. Me pregunto cmo le est yendo a Chios bajo
nuestro acuerdo. Espero que no demasiado bien. O voy a tener que renegociar. No se puede
dejar que nadie piense que soy blanda.
La Conquistadora estaba distradamente mirando la nueva brida y dando un poco de comida a
Argo, cuando Cefan lleg corriendo hasta ella. "Mi seora", ella puso su puo derecho sobre su
corazn e hizo una reverencia.
Xena observ el pecho agitado de su Teniente y como sta tomaba aire. "Qu pasa?".
"Mi seora, uno de los que vena en el contingente ha muerto y hay una revuelta que est
comenzando en el barrio del norte".
"Est la Guardia all?" La ira se apoder del cuerpo de Xena como una repentina inundacin.
"Palaemon fue a llamar a la Guardia y dejarlos bajo sta. l me envi para encontrarte".
"Llvame all, Cefan. No vamos a permitir que mi Capitn tenga toda la diversin".

Gabrielle se haba encargado de la preparacin de la habitacin de la Conquistadora por s


misma. El posadero haba hecho un respetable trabajo con la eliminacin de la suciedad, pero
no haba hecho ningn intento de agregar ninguna comodidad. Gabrielle estaba segura de los
nimos de la Conquistadora y no estaba dispuesta a correr el riesgo de enfurecerla an ms.
Cuando ella reconoci a uno de los oficiales que haba visto en sus historias en la fogata, lo
hizo ir al mercado con ella. Entre el encanto de Gabrielle y su semblante armado, se haba
dispuesto que las alfombras persas, la ropa de cama egipcia, cristalera babilnica y los aceites
turcos se enviaran a El Hombre Preparado. Esto es lo primero -comprar slo lo mejor de todo.
Espero que la Conquistadora est satisfecha.
Al concluir su ltima adquisicin, Gabrielle y su acompaante escucharon los gritos
procedentes de la parte del norte. El distintivo choque de metal contra metal se hizo eco a
travs de las calles de piedra y caus que la mujer rubia que comenzara a moverse en esa
direccin.
Un enjambre de gente se abalanzaba sobre ella mientras huan del conflicto. Dos veces
Gabrielle casi fue derribada, slo su fuerte control sobre su bastn la mantena erguida. La
multitud la separaba de su escolta, que la estaba llamando en voz alta para que volviera hacia
atrs. l no quera que nada le pasase a la nia, le gustaban sus historias y tema a la
Conquistadora.

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Finalmente al llegar a la escena, Gabrielle se sinti consternada con lo que vio. A un extremo
del pequeo patio un soldado, un miembro del contingente macedonio, yaca muerto con una
herida torcica abierta todava hmeda con su sangre. A unos pocos metros de l, en la puerta
de una casa, una jovencita sentada acurrucada en una bola, mecindose hacia adelante y
hacia atrs. El cabello de la nia se cerna sobre la mitad de su rostro, pero Gabrielle poda ver
que haba sido severamente golpeada.
A travs de un arco, Gabrielle pudo ver y escuchar el ltimo de los combates. Vio a Palaemon y
Cefan someter a cualquiera que se opusiera a ellos. Muy pocas personas eran realmente tan
temerarias.
Gabrielle camin nuevamente hacia la chica, teniendo cuidado de ajustar suavemente su
cayado al mnimo para no hacer ruidos repentinos. Gabrielle se desliz hasta el suelo, junto a
ella, pero no pudo reprimir un pequeo gemido cuando sus piernas protestaron. Al orlo, la
jovencita hizo una salvaje mirada y se lanz contra Gabrielle.
En un primer momento, Gabrielle estaba segura de que estaba siendo atacada. Pero entonces
sinti los delgados brazos de la chica instalarse alrededor de sus hombros y la cara de la joven
enterrarse en el hueco de su hombro. Una ola de compasin super a la narradora y cerr los
sus propios brazos con fuerza alrededor de la figura sollozante. Acariciando el cabello
apelmazado de sangre, Gabrielle realizado pequeos sonidos de arrullo e intent brindarle su
fuerza a la chica.
Sobre la parte superior de la cabeza de la nia, Gabrielle poda ver el cadver del soldado. Sus
ojos se dirigieron hacia el otro charco de sangre en su cuerpo y comprendi lo que haba
sucedido. "Shh, shh, no puede lastimarte ms. Todo va a estar bien". Y Gabrielle rez a Atenea
para que sus palabras se hiciesen realidad.
"Mtalos!"
"Golpealos abajo!"
"Achuralos como ellos como lo hicieron con Nilos!"
Gritos salvajes pronto llenaron el patio cuando la Conquistadora regres a la escena del
crimen, seguida de sus tropas y tres hombres atados. Se encamin hacia el cadver y se puso
delante de l, enfrentan a los hombres, que eran trados para que ella los juzgara. Palaemon y
Cefan los empujaron hacia abajo sobre sus rodillas ante Xena, los pantalones de los hombres
se humedecan con la sangre que flua del cuerpo. La Conquistadora entrecerr los ojos
mientras imaginaba su castigo. Curvando su labio superior una mueca ella dijo: "Te atreves a
levantar la mano a uno de mis tropas?". Lentamente, saboreando el miedo que vio en sus ojos,
sac su espada de la vaina, con el metal pulido brillando en el sol de la tarde. "Extiende tus
manos".

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Uno de los hombres se puso plido y amordazado, intent balbucear unas palabras. Otro
comenz a llorar lgrimas calientes. Pero el tercero, el ms antiguo de los hombres, mir a los
ojos de la Conquistadora descaradamente y extendi los brazos.
Palaemon lleg alrededor del hombre que haba terminado haciendo arcadas y ms o menos
con su apoyo tom los brazos del hombre para que se extendieran fuera de su cuerpo. Gracias
a los dioses que la Conquistadora tiene una mano firme o yo podra estar preocupado.
Gabrielle, que haba estado observando la escena con incomprensible terror, de pronto
comprendi lo que estaba a punto de tener lugar. Con una fuerza inesperada, se liber del
abrazo de la nia y se arroj en el camino de la espada de la Conquistadora que descenda
para amputar las manos y los brazos de los hombres arrodillados. "No! Conquistadora, no!".
La hoja se detuvo un pelo lejos de su temple. Con un gruido, la Conquistadora atrap a
Gabrielle por su tnica, tirando de ella ms o menos. "Voy a lidiar contigo ms tarde!". Ella
comenz a empujar a la joven lejos, pero Gabrielle la agarr del antebrazo.
"No, por favor, Conquistadora". Sus ojos suplicaron a la mujer que estaba segura ahora s
ordenara su muerte otra vez. Dioses, por lo menos permtanme salvar estos hombres. Ellos no
se merecen esto. "Mira al soldado, Conquistadora. Mira donde fue herido".
Xena se encontr mirando el cuerpo, a peticin de Gabrielle. Vio que haba sido castrado. Los
ojos del Conquistadora luego se dirigieron a la chica en la puerta y se dio cuenta de la sangre
que manchaba su falda.
"S, tu soldado ese cerdo asqueroso puso sus manos sobre mi hija!" escupi el cautivo ms
viejo. "Se la llev, contra su voluntad, y uno de sus amigos me retuvo mientras l se lo haca.
Lo nico que lamento es que te llevars mis manos, no voy a tener tambin el placer de matar
a ese hombre".
Xena se enfrent a la multitud de soldados testigos de la escena. "Quin era comandante en
jefe de Nilos?".
Un oficial en el contingente macedonio dio un paso adelante, poniendo un puo sobre su
corazn y haciendo una reverencia, "Mi seora, yo lo era."
Xena cort limpiamente la cabeza de su cuerpo. La cabeza rebot en el patio de piedra y
aterriz dentro de lo que quedaba de estmago de Nilos. El torso del oficial cay rudamente,
salpicando a los cautivos con la sangre caliente.
Gabrielle se qued sin aliento y se alej de su vista, ella ni siquiera haba visto el movimiento
de la Conquistadora.

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"No voy a tolerar este tipo de comportamiento entre mis tropas". Dijo simplemente La
Conquistadora, mirando a los ojos asombrados de los tres hombres. Volviendo su glida mirada
a la multitud, ella continu, "Yo no voy a permitir que un oficial viva si me trae desgracia por la
conducta deshonrosa de sus hombres. Y el soldado que retena a este hombre ser trado ante
m al caer la noche o que se ejecutar el escuadrn completo de Nilos".
Lentamente, Gabrielle se dio la vuelta, justo a tiempo para ver al padre de la chica lamer la
sangre del oficial que haba salpicado sus los labios. Se tambale, su visin se redujo de tnel
a un punto de luz, y de repente no sinti nada en absoluto.
La Conquistadora agarr a Gabrielle antes de que pudiera tocar el empedrado. Uno de los
brazos firmemente se ajust alrededor de su cintura, Xena acarici la mejilla de Gabrielle
suavemente, tratando de despertarla. Al no recibir respuesta, agrup a la joven por segunda
vez en sus brazos. "Palaemon," ella lo llam, "llvala de vuelta a la posada. Qudate con ella
hasta que yo regrese".
"S, mi seora". Extendi sus brazos a travs la Conquistadora y le retir el pequeo paquete.
sta tiene el corazn de un len. No creo que jams haya visto a nadie ms valiente. Ella pelea
cuando no tiene nada que ganar y todo que perder. Resistiendo la tentacin de acariciar su
pelo, Palaemon comenz su viaje de regreso a la posada.
Xena se volvi su atencin a su teniente, "Cefan, dispn que mi sanador vea a esta chica". A
medida que la Teniente se diriga para llevar a cabo el pedido, la Conquistadora busc en su
cinturn y sac una bolsa de monedas. Ella la arroj al padre, que segua de rodillas ante ella.
"All, toma eso".
La bolsa dio un vuelco en el pecho del hombre e instintivamente sus manos cerraron alrededor
sta. Por el peso solamente, saba que haba ms de doscientos dinares en la misma. "T
piensas que esto es hacer lo correcto?".
La Conquistadora se encogi de hombros, "Considera que su dote. Nadie va a pagar por ella".
Buscando en la multitud un hombre del regimiento llevaba la insignia de oficial, lo seal con un
dedo, "T. Dile a Paxius que se reporte en mis habitaciones inmediatamente, en referencia al
comandante del regimiento de Macedonia. Considerando el juicio concluido, la Conquistadora
pas por encima del cuerpo muerto y alrededor de los cautivos liberados.
El padre dej caer torpemente la bolsa de sus dedos cuando vio el cuchillo de bota del oficial
muerto frente a l. Rpidamente se lo quit y lo clav el costado del Conquistadora mientras
ella pasaba.
Slo los reflejos de Xena la salvaron de una grave lesin. Ella vi la herida en su traje de cuero
que la hoja haba penetrado antes de que ella hubiera atrapado la mano, y con una delgada
lnea de sangre a su paso. Era una herida superficial, pero se podra decir que necesitara
puntos, no obstante. Suspirando, empuj su mueca apartndola y luego quit su pelo oscuro

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de sus ojos, ignorando la sangre que manch su frente. "Vigila a tu hija. Y no quiero ver tu cara
de nuevo. La prxima vez, no ser tan misericordiosa".
Captulo Once
Gabrielle se despert en los brazos de Palaemon mientras la llevaba por las escaleras de la
posada. Ella dej escapar un grito de sorpresa y se retorci de pronto, casi hacindolo caer
junto a ella. "Qu pas?".
El oficial lleg a la parte superior de la escalera y la deposit suavemente. Los ojos de la joven
narradora estaban muy abiertos por el miedo y la confusin. "Te has desmayado, Gabrielle. La
Conquistadora me orden que te regrese a la posada".
Los acontecimientos de la ltima marca de vela la inundaron nuevamente. Gabrielle se sinti
mareada otra vez, y alarg la mano para sujetar el brazo de Palaemon para mantener el
equilibrio. En su ojo mental poda ver al padre lamiendo la sangre de sus labios, saboreando el
sabor metlico. "Ella? Esos hombres?" Por una vez, las palabras se le escapaban.
"No, t la detuviste".
Su estmago se calm, pero su mente no. "Por qu mat a ese hombre?".
Los ojos de Palaemon endurecieron, sus cejas se entrecerraron y la cicatriz pareci an ms
desigual. "Los oficiales deben jurarle a la Conquistadora defender su honor. Violar muchachas
de pueblos no es hacerlo".
"Pero l no dao a la chica. Su padre ya haba tenido su venganza".
"Pero la Conquistadora no lo tuvo. Y ella tambin fue perjudicada". Su mano se cerr alrededor
del codo de ella y comenz a guiarla de nuevo a la habitacin de la Conquistadora. "Todava te
encuentras plida, tu deberas descansar".
Con el toque su mano, los pensamientos de Gabrielle regresaron al da de su crucifixin.
"Gabrielle, es hora", haba dicho Kaiphus en voz baja, entrando en su celda. Sus ojos tomaron
la cara llena de lgrimas de su tutor, la mujer que le haba enseado a leer a l su propia
sentencia de muerte.
"Oh, eres t", suspir ella, dirigindole una pequea sonrisa y limpindose los ojos. Ella saba
que esto era una tarea difcil para uno de sus alumnos ms prometedores. "Estoy halagada".
l solt un grito ahogado, sin importarle si alguno de los otros guardias lo oan. Esta orden
estaba mal, matando a esta chica no lograran nada. Excepto romper su corazn. "Yo no. Si
hubiera algo que pudiera hacer, lo hara".

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Gabrielle cerr los ojos durante un largo rato, tratando de no tener en cuenta que esta era su
ltima conversacin con un amigo. "Lo s, Kai. Pero, no voy a tener la sangre de tu familia en
mis manos cuando me encuentre con Hades".
"No", agreg el guardia, "pero yo voy a tener la suya". Meti la mano en su cinturn y sac un
pequeo paquete lleno de un polvo blanco. "Aqu", l tom un odre de agua, y abri la parte
superior, vertiendo el polvo en ste y agitando suavemente, mezclando el polvo y el lquido,
"bebe esto".
De pronto, incapaz de levantar los brazos que rodeaban su piel, Gabrielle lo mir con recelo.
"Es esto?" no poda formar las palabras para preguntar si la bebida se acabara su vida.
Haba sido condenada, pero ella todava quera cada momento que le quedara.
"No, no". Apretando la piel de su pequea mano, la ms grande se cerr alrededor. "Esto va a
aliviar el dolor. La Conquistadora ha ordenado que tus piernas sean rotas".
Dibujando una profunda inspiracin, Gabrielle tom su decisin. "No, Kai. No puedo. No lo
har". Ella lo mir con ojos cuestionadores. "No puedo explicarlo, es una estupidez realmente.
Pero, no puedo dejar que esto me derrote. Estar adormecida es el camino de los cobardes".
Quera discutir, para convencerla de que ella estaba loca, pero el conjunto entre su mandbula
y la mirada de determinacin en sus ojos lo hizo reconsiderar. "Me podrs perdonar?"- l
pregunt en su lugar.
"No hay nada que perdonar. Will... caminaras conmigo hasta mi cruz?" No sera mucho, slo
unos minutos ms con un amigo; un amigo que ni siquiera poda reconocerla en pblico por
temor a su propia vida. Pero tener su presencia, eso sera suficiente.
"Ambos en mi eterna vergenza y honor, Gabrielle". Y, renunciando a las cadenas con las que
haba sido enviado, su mano se cerr alrededor del codo de ella y l la gui a las vigas de
madera en una colina cercana.
Gabrielle se detuvo y mir a Palaemon, "Ella me va a matar, no es as?"
El Capitn fue tomado por sorpresa por su pregunta. Ni siquiera haba considerado que la
Conquistadora pudiera daar a esta chica, no despus de la ltima quincena de viajar juntos.
"Yo no lo creo, Gabrielle. Si ella te quisiera muerta, yo no te habra trado aqu. La
Conquistadora te puso en mis brazos ella misma". Y nunca he visto nada como eso antes,
aadi en silencio.
"Oh", Gabrielle record el sonido de la sangre corriendo en sus odos y ver el pavimento de
adoquines aproximndose con fuerza a su encuentro, y de repente ella estaba suspendida

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unos clidos brazos, seguramente por encima de la calle. "Creo que sera mejor terminar de
preparar su cuarto para ella entonces".
Captulo Doce
Paxius sinti que el sudor le corra por la parte baja de la espalda. No quera nada ms frotarlo
en seco, pero l saba que no deba moverse.
La Conquistadora estir su largo cuerpo en la silla que Gabrielle haba trado para su uso como
un trono temporal. Su respaldo alto le permita reclinar la cabeza y mirar a su lder de
contingente con los ojos entreabiertos. Los que no la conocan podran asumir que estaba a
punto de dormirse. Los que s saban que al igual que una cobra la Conquistadora estaba
siempre as antes de que ella asestara un golpe. "Estoy disgustada, Paxius".
"Mi seora", Paxius encontr con que no tena nada que decir. "Uh, la nia vive... Nilos est
muerto... y su comandante en jefe... ha muerto... No hay heridos permanentes".
El ceo de Xena se profundiz. "Yo estoy lastimada, Paxius".
Sus ojos se sintieron atrados hacia su lado, donde pudo observar el leve abultamiento del
vendaje. "Haba odo que fuiste atacada. Yo..."
Ella hizo un gesto con la mano hacia l, "Esto no es ms que un rasguo. Estoy lastimada
porque tus hombres no conocen la disciplina. Estoy herida porque ahora mi nombre est
asociado a los de unos matones callejeros comunes. Estoy lastimada porque yo no s si puedo
permitir que t o tus hombres viajen conmigo. Estoy lastimada, Paxius. Entiendes?"
"Mi seora, mis hombres y yo estamos listos para servirte. Nilos no era como el resto de
nosotros".
"Y sin embargo, se permiti permanecer en mi ejrcito?"
"Yo no lo s", respondi el comandante, sin pensar.
Xena mir hacia Palaemon, que haba estado de pie en posicin de firme junto a la puerta.
"Palaemon, de mi Guardia Real quin es el ms prometedor de todos mis soldados?"
"Espirith, mi seora".
"No, no. Soldado, no oficial".
Palaemon pens en los Guardias que iban con ellos. Finalmente, se decidi por uno, "Entonces
sera Charis, mi seora".

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La Conquistadora sonri, complacida de que Palaemon haba elegido a una mujer, que se
adapte bien a sus propsitos. "Has que Charis sea convocada aqu inmediatamente. Tengo que
discutir el lanzamiento de maana con mi nueva Comandante del Contingente Macedonio".
"Mi seora!" protest Paxius.
Xena se inclin hacia adelante, con los ojos captando su "Se agradecido de que lo nico que
tom de ti era fue tu mando. Ahora vete antes de que cambie de opinin". La mano de
Palaemon sujeto el brazo del ex comandante y lo sac de la habitacin.
Gabrielle habl suavemente desde donde haba estado sentada durante este intercambio.
"Esto no es slo un rasguo. Tuve que coser la herida para cerrarla".
"Cuidado, Orculo, no me gustara escucharte hablar mentiras". La Conquistadora se gir y
aprecio de pleno a Gabrielle. Xena repiti lo que ella conoca sobre la verdad. "Fue un simple
araazo, nada ms. No has arriesgado tu vida lo suficiente por un da?".
El color desapareci de los rasgos de Gabrielle al recordar los acontecimientos de la tarde. "No
poda dejar que esos hombres fueran perjudicados. Ellos slo estaban protegiendo a la nia".
"Fue una tontera tuya dar un paso delante de mi espada. Podras haber muerto. Y entonces,
quin se atrevera a hablar conmigo?" Xena sonri sombramente, teniendo en cuenta su
propia pregunta. "T dices que yo le tengo miedo a la verdad, que no puedo soportar escuchar
las palabras que se susurran acerca de m en secreto. As que, voy a permitir que me las grites
desde el tejado a m. Pero para hacer eso, debes estar viva. Porque yo no voy a hacer un viaje
especial al reino de Hades para escucharte".
Gabrielle estudi a la Conquistadora, pensativa. Esta no era la respuesta que esperaba de esta
mujer intrigante. Estaba tan segura de que la conoca. Entonces segura de que en mi tiempo
con ella, me haba revelado sus profundidades. Ahora, ni siquiera estoy segura de que haber
visto toda la superficie, por no hablar de lo que se encuentre a continuacin. "Cmo debo
gritarlo entonces, mi seora?"
Bueno, eso es un cambio. Xena not el uso del ttulo honorfico, me pregunto por qu decidi
utilizarlo ahora. "Tengo un pas para gobernar. Debo ser fuerte frente a la gente, o de lo
contrario perdern el respeto hacia m. Yo no puedo cuestionar mi juicio -". La Conquistadora
levant una mano para detener la objecin que previ de Gabrielle "-una vez hecho". La
Conquistadora observ divertida cmo se cerr la boca de la chica. "Pero voy a darte la
capacidad de actuar como un defensora de lo que creas que la verdadera situacin. Puedes
hablar conmigo en privado antes de dictar sentencia. Slo si del todo posible".
"Gracias."
"No me decepciones, Gabrielle. Echara de menos tus historias en la noche".

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Captulo Trece
La primera tarde a bordo, mientras que todava estaba llena de entusiasmo por la novedad de
la experiencia, Gabrielle se inclin sobre la barandilla, observando el agua. Todava poda ver la
costa de Grecia en el horizonte occidental, y no poda esperar hasta que pudo ver las costas de
feso. Se necesitaran tres das para llegar, y ya estaba impaciente.
El agua espumada a un lado de la nave, el envo de un spray de agua salada refrescante en la
piel. En las profundidades del claro mar Egeo poda ver bancos de peces nadando a un lado de
la embarcacin. Puede un pez se queda inconsciente si furamos a golpearlo con nuestro
barco? El pez puede ahogarse de esa manera? Pueden ser ahogados todos los peces?
"Un dinar por tus pensamientos", dijo la Conquistadora que se uni a ella en la barandilla.
Gabrielle se sonroj, porque no quera compartir sus pensamientos, tal como estaban, por lo
que declar lo obvio: "Es hermoso".
La Conquistadora asinti secamente y luego seal hacia el noroeste. "Yo sola tener a la
mayora de mis naves en estas aguas".
"Tenas un barco?" Gabrielle intent imaginarse la Conquistadora como marinera. "Yo no lo
saba".
Xena se encogi de hombros, los msculos de su hombro se desplazaron debajo de la piel,
"Significa que todava sigo sin tener mi Biografa Real transcrita". Se permiti una sonrisa
irnica jugando en sus labios y sus ojos se volvieron distantes, como si pudiera ver los eventos
que estuvo a punto de describir. "Despus de que me asegur de Anfpolis estaba a salvo de
Cortese, que quera garantizar que nunca sufriramos de l -o cualquier otro seor de la guerrasu ambicin nunca ms. Cree un equipo y patrullamos las reas al norte y al sur de Anfpolis."
"Disfrutabas esa vida?"
La Conquistadora tom una profunda inspiracin, llenando sus pulmones con el olor del mar.
"Me gusta la vida a bordo: no hay paredes, ni techos, aire puro, la tranquilidad. Es una vida
ideal".
"Entonces por qu lo dejaste?"
Csar, la respuesta rugi en la mente de la Conquistadora. Piernas rotas y un espritu casi roto.
M'Lila. No poda volver al mar sin ella. An hoy me quedo esperando verla. Y Csar se la llev,
se llev a mi tripulacin, se llev mi orgullo lejos de m. Como voy a quitarle la vida a l.
Primero sus armas, despus su vida.

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Durante un largo momento, Gabrielle no crey que la Conquistadora contestara su pregunta.


Ella observ el juego de emociones en la cara usualmente de pker, fascinada por la mezcla de
ira, miedo, calidez y determinacin que vio. Por ltimo, dijo que la Conquistadora en voz baja,
"Es difcil de conquistar Grecia desde el agua".
Gabrielle se dio cuenta de que no era la verdadera razn, pero tambin saba que no deba
insistir sobre el tema. El hecho era que la Conquistadora haba revelado algo del todo que para
ella era importante. Gabrielle decidi no tratar a esa confianza a la ligera. "Me gusta el agua",
susurr, dirigiendo la conversacin hacia temas ms seguras. "Est tan lleno de misterio".
Xena a favor de la mujer rubia con una sonrisa indulgente. "T sabes, en todo mi tiempo en el
agua, slo cre que estaba lleno de peces".
"Tch, que cosas dices", brome Gabrielle nuevamente, cuando se dio cuenta de que era lo que
la Conquistadora estaba haciendo con ella. "Dime, has visto alguna vez una sirena mientras
estaba navegando?"
"Una sirena? Cul de todos los dioses del Monte Olimpo es?"
Gabrielle retom los modos de contadora de historias, "Nunca te han hablado de sirenas
anteriormente? Ellos fueron una vez parte de las sirenas..."

La noche siguiente en la galera de la nave, la Conquistadora, Palaemon, Cefan, Charis y


Gabrielle estaban sentados alrededor de una gran mesa redonda. La tripulacin haba limpiado
los platos de la comida de la noche que haba consistido en -como es lgico- pescado en un
caldo ligero. Ahora, los codos y las tazas de t caliente descansaban sobre la superficie de
madera.
La Conquistadora observ a su nuevo oficial con atencin. Charis pareca haber manejado su
rpida promocin bastante bien, escapando de la actitud arrogante que normalmente
acompaaba tal subida. Xena record cuando Charis haba sido nombrada por primera vez por
sus Guardias Reales. Espirith haba encontrado a Charis entre un grupo de soldados en
Atenas, siendo mejor que la mayora de los hombres del escuadrn a pesar de que slo tena
diecinueve inviernos de edad. Seis aos ms tarde, Charis era un soldado superior de los
Guardias de la Conquistadora y pronto habra recibido una promocin a un nivel de mando.
"El contingente debe permanecer fuera de feso hasta que conozca que el cargamento se
encuentra llegando. Entonces les dar sus rdenes de dnde enviar a sus tropas".
Charis asinti vigorosamente, siendo esta la tercera vez que haban asistido a los planes. "Lo
entiendo, mi seora, se llevar a cabo como usted lo desea. Y mientras espero, voy a nombrar
a los nuevos oficiales y lderes de escuadrones".

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"Conquistadora", Gabrielle esperaba el momento adecuado para hacer la pregunta, "puedo


preguntar por qu dejaste Paxius y a todos sus oficiales atrs en Athos?"
Tomando un largo sorbo de su taza, la Conquistadora hizo un gesto para que Cefan
respondiera a la pregunta. Vamos a ver si Cefan entiende por qu tom esa decisin.
La egipcia acept el reto que le ofreca, "Yo creo que la Conquistadora sabe que un mal lder
crea malos oficiales. Eliminar a Paxius del mando no era suficiente. La Conquistadora tuvo que
quitar a los que l haba influenciado ms".
Xena sonri, "Exactamente. Gabrielle, nunca debes promover aquellos bajo un lder
incompetente. Slo se fomenta el problema y disminuye la moral, porque no cambia nada".
"As que mejor espero que nunca metas la pata, Cefan", brome Palaemon. "O los dos
deberemos buscar nuevos puestos de trabajo".
"Quizs", seal la Conquistadora, sonriendo con picarda a su Capitn, disfrutando de la
reaccin nerviosa que le provocaba. "Palaemon, sabes cules son tus rdenes cuando
arribemos a feso?"
"S, mi seora. Tengo que ir al Consejo de feso y darles saludos de su parte. He de
informarles que usted est all para visitar el mercado, adoracin en el templo, examinar la
biblioteca, ir al teatro y disfrutar de las comodidades de la ciudad. Usted vera con buenos ojos
una visita de Estado a su Procnsul, pero est all por placer, no por asuntos del Estado".
"Me gusta especialmente la parte de la adoracin en el templo de Artemisa, mi seora", Cefan
contribuy, a sabiendas de desprecio de su lder para la diosa.
Xena asinti, "Espero que les resulta interesante tambin. Mi destruccin de las Amazonas es
bien conocida, y fue muy necesaria", aadi en el ltimo momento. "Si tienen la ms mnima
sospecha de m, lo ms probable es que decidan que estoy all para robar el tesoro de
Artemisa, aadiendo un insulto final a su nacin. Aunque ellos lo vean de esa manera, voy a
golpearlos con otra".
"Cmo vas a averiguar dnde estn las armas, mi seora?" Pregunt Charis, viendo cmo
libremente los otros oficiales expresaban sus opiniones o preguntas. No haba esperado esa
libertad, y no quera perder la oportunidad de aprender.
"Tengo muchas habilidades, Charis, muchas habilidades". Presionando las manos planas sobre
la mesa, la Conquistadora se empuj su estatura completa. "Asegrense que los hombres
estn preparados para sus ejercicios de maana. Quiero que se concentren en la misin, no en
las mujeres de feso cuando arribemos".

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Gabrielle no poda dormir. La Conquistadora haba dicho que el barco se meca para dormirla
como un nio en los brazos de una madre. Despus de dos das en el mar abierto, Gabrielle
tena serias dudas de que el agua tuviera algn instinto maternal. Se senta empujada, agitada,
se balanceaba... cualquier cosa menos consolada. Su amor por la tierra de Grecia estaba
creciendo rpidamente. Ojal hubiera pensado en traer un puado de esta conmigo. Entonces,
al menos una parte de m podra estar en la tierra. Cmo pueden las personas vivir as?
Nunca me quejar de dormir en el duro suelo de nuevo.
El nico lugar que Gabrielle haba encontrado agradable en toda la nave estaba en las redes
que elevaban las velas del barco. La primera noche haba subido lentamente hasta la mitad de
la longitud del mstil y se enred en la correa. El movimiento no le molestaba tanto all porque
tena sus ojos enfocados en el horizonte, estabilizndola.
Los marineros que la observaban permanentemente la saludaron en silencio. La Conquistadora
haba dado a la tripulacin una charla bastante intensa sobre la naturaleza de la conducta que
los hombres tenan que tener hacia la joven de pelo rubio. Por lo tanto, Gabrielle crea que los
marineros eran caballerosos del corazn y respondi an ms calurosamente a ellos, sin
saberlo, lo que haca ms difcil a los hombres ser caballerosos.
Subiendo hasta su asidero favorito, Gabrielle suspir contenta cuando sus ojos se dirigieron
hacia las estrellas que colgaban en el cielo nocturno. Rpidamente traz sus constelaciones
favoritas, como si ella misma se tranquilizara que an estaban all, al recordar el momento en
que su hermana se reunira con ella en esta bsqueda.
"All, Lila, en la parte superior del rbol, a la izquierda y un poco... es una de las ms brillantes.
No puedes verla?"
"Cmo iba a perderla, Rie? Si la sealas todas las noches. S que es tu favorita".
Gabrielle suspir profundamente y rod sobre su estmago y distradamente tir de la hierba.
Lentamente sus ojos se elevaron para encontrarse con su hermana, "Voy a seguir a esa
estrella de all un da, Lila, y me llevar a lugares lejanos." Suavemente, le susurr: "Yo no
puedo permanecer aqu el resto de mi vida. No puedo. No lo har".
Sintiendo que no haba nada ms que decir, Gabrielle rod hacia atrs y encontr a su estrella
favorita de nuevo. Espero que nunca ests lejos de m, yo no creo que pueda sobrevivir a esto.
Los ojos de Gabrielle se centraron de nuevo en esa misma estrella que ahora diriga su camino
a feso. T me la estas quitando, no es as? No me olvides despus de todo. Si tan slo
hubiera querido seguirte a ti tambin Lila. Dioses, te extrao, Lil. Espero que todava te renas
en estas mismas estrellas conmigo.

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Absorta en sus recuerdos, ella no se percat de la figura de pie debajo de ella hasta que la
calidez de su voz flot hasta sus odos, le recordaba los tiempos en que su madre le cantaba a
sus hijas para dormir. Le tom a Gabrielle un momento darse cuenta de que alguien estaba
cantando en realidad, y ese alguien era la Conquistadora.
Mirando hacia abajo, vio a la Conquistadora apoyado en el mstil, con las manos cruzadas en
la parte baja de su espalda. El cabello de la Conquistadora se mova con la brisa y reflejaba la
luz de la luna. Aunque no poda ver sus ojos, Gabrielle saba que eran del mismo azul suave
como el atuendo nocturno que la Conquistadora tena. Y la voz que oy le record un sueo
que tuvo una vez, hace mucho tiempo.
"Estando aqu en los tablones
Uno con la marea
Con el cielo azul sobre m
Las grandes profundidades por debajo
No importa mi aspecto
Azul es todo lo que veo
Y la tranquilidad
Llega inundndome
Gabrielle no reconoci la cancin, pero me le gust inmediatamente. Situndose ms contra las
cuerdas, cerr los ojos y se concentr en la voz del Conquistadora, dejndola rodar sobre ella.
"Un barco fuerte, una noche de luna llena
Estrellas arriba
El aire salado ligero
Empapa mis pulmones
No hay lugar a donde ir, no hay tiempo para cumplir
La libertad en el mar
Y la tranquilidad
Llega inundndome.
Yo entiendo la eleccin del navegante
Vivo romance
Veleros y sueos que suean
Necesidad de agua para prosperar
No hay lugar en la tierra que tenga una casa para m
Me lanc al mar
Y la tranquilidad
Llega inundndome.
No tome mi barco, no tome la vela
Ellos son parte de mi alma
Sin el viento, el mar y el aire
Yo no tengo a dnde ir
No importa mi aspecto

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Azul es todo lo que veo


Y la tranquilidad
Llega inundndome.
Gabrielle nunca se dio cuenta cuando se durmi en la suave comodidad del abrazo del mar. Y
soando con otro.
Captulo Catorce
Ella se despert lentamente, con un latido suave de corazn debajo de su oreja que atraa su
conciencia. La piel debajo de su mejilla era clida y suave, y ella no pudo evitar acariciarla y
mantener a la mujer bajo ella. Cmo terminamos aqu? Recuerdo la cancin... y el baile... y la
bebida... la bebida, eso lo explica.
Tratando de no rer y despertar a su pareja, se quit un poco de paja que se pegaba a ella en
sitios de lo ms inapropiados.
"Qu es tan gracioso?" murmur Terreis, despus de haber sido despertada con la primera
caricia de su nariz.
"Cmo terminamos en el establo?" Pregunt Ephiny. Ella no poda recordar con claridad nada
de la noche anterior.
"Ahh... esto fue idea tuya, mi amor". La mano de Terreis recorri por la suave espalda de la
guerrera rubia se acurruc a su lado. "Fuiste de lo ms inflexible con ciertas necesidades y no
me permitiste llevarte a casa".
"Nuestra cabaa se encuentra a unos doscientos pasos de aqu", gru Ephiny, con
incredulidad.
"Lo s". Terreis sonri a su pareja profundamente ruborizada, "Yo estaba bastante halagada, en
realidad, no era nada de lo que hubiera que avergonzarse. Es bueno para la reputacin de la
reina que ella sea tan deseada por su consorte, pero... creo que asustamos a los animales..."
Ephiny levant la cabeza y mir a un lado del altillo hacia los animales por debajo. "Las ovejas
parecen un poco plidas, Ter".
Riendo gustosamente, la Reina llev sus manos a las mejillas de Ephiny y la bes. "Ellas
siempre lucen de esa forma, cario". Interrumpiendo el beso, ella mordi la nariz de Ephiny.
"Pero vamos a casa. Tengo paja hasta en los peores lugares.
Varias marcas de vela ms tarde, una mucho ms limpia Terreis suba los escalones del templo
y dirigindose hacia la Casa de la Diosa. Arrodillndose ante la estatua de bronce de Artemisa,

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presion la frente y las palmas contra el fro granito. Ella no se atreva a levantar los ojos a la
rplica de la diosa.
Clymera, mientras que el incienso iluminaba en uno de los braseros cercanos, se dio cuenta
que la joven pelirroja que haba aparecido tena un evidente pesar. "Dulce Artemisa", susurr
Clymera y se apresur hacia el lado Terreis. "Mi reina?"
Terreis se estremeci por el ttulo, sintiendo como si tuviera una espada en el corazn.
"Clymera. No deberas estar preparndote para la reunin del Consejo?"
La mujer se encogi de hombros, extendi las palmas. "Quieres que te deje a solas, mi
Reina?"
"Por favor no me llames as. No hasta que Artemisa escoja a otra Elegida".
Clymera observaba la garganta de la joven mientras se apretaba varias veces al tiempo que
luchaba por el agobio de la emocin. "Tal vez la seal no es lo que parece". Pero Clymera
saba que su certeza sonaba hueca; Artemisa tendra a su elegida de un momento a otro.
Tradicionalmente era la Reina de la Nacin Amazona. Si tuviera que escoger otra Elegida,
Terreis tendra que morir para dar paso a la otra mujer.
"Alguna vez has estado equivocada anteriormente?" Terreis neg con la cabeza ante su
propia pregunta. "Tal vez estoy siendo favorecida. Al menos, tengo el tiempo y la capacidad
para establecer mis asuntos en orden". Y decir adis a mi manera; dioses, Ephiny... Ya te estoy
extraando. Terreis cerr los ojos, tratando de bloquear su miedo. "Ser que la Elegida viene
con la Destructora?" -le pregunt en voz baja, haciendo clculos mentales.
Clymera apret suavemente el hombro de la joven, "No lo s, mi reina. Slo s que ella est
cerca".
"Un cuarto de luna? Dos? Una luna?" Y entonces las palabras la asaltaron las palabras que
no poda pronunciar: Cunto tiempo tengo de vida, Clymera? Artemisa, Cmo te he
disgustado tanto? Fui una pobre lder en comparacin con mi hermana?
"Reina Terreis, usted debe vivir el hoy. Es todo lo que cualquiera de nosotras sabemos. Las
Parcas trabajan de maneras misteriosas, ninguna de nosotras sabe exactamente cundo se
cortar el hilo de la vida". La anciana alarg la mano y tom la barbilla de la Reina en su mano
arrugada. "Has servido bien a Artemisa. Ha reunido al resto del conjunto de la Nacin aqu en
feso. Tenemos guerreras de nuevo, gracias a ti. La nacin cree nuevamente en su destino".
"Pero por qu no sigo conducindolas? Qu he hecho yo que fuese tan... malo?"
"Hija ma, tal vez esta es la manera en que Artemisa te recompensar. Ser por siempre joven
en los Campos Elseos, en el corazn de nuestra Nacin".

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Terreis pas duramente una mano contra sus ojos, "Por qu eso no llega a reconfortarme?"
"Debido a que su corazn quiere quedarse." Clymera sonri con tristeza a la mujer que
acababa de ser unida a su consorte. "Si le sirve de consuelo, sospecho que pronto me reunir
con usted en el otro lado. De hecho, podra darle la bienvenida all".
Esa declaracin provoc que Terreis se centrarse en la sacerdotisa. "Has sentido los dolores
nuevamente?"
Una mirada irnica reconoci su pregunta: "A esta edad, todo lo que siento es dolor. Slo me
queda esperar evitar tan slo uno a estas alturas".
Bromeando con la sacerdotisa, Terreis ri suavemente. "Ven, Clymera, tenemos que asistir a
una reunin del Consejo. Y prepararnos para un Destructor". La propia Reina se puso de pie y
tendi la mano a la mujer mayor. La Nacin es ms importante que cualquier individuo,
incluyndome a m. Especialmente para m. Se supone que debo estar dispuesta a sacrificar
mi vida por la Nacin. Odio que Artemisa me haya pedido que hiciera eso.
"Cundo va a comunicarles a las otras la visin de la Elegida, mi Reina?" pregunt Clymera
mientras ella sin esfuerzo la ayudaba a levantarse.
Terreis an quieta respondi, "Cuando le otorgue mi derecho de casta, supongo que ser obvio
para todas, entonces".
Ingresando en la Cabaa del Consejo Terreis y Clymera saludaron a las otras cinco mujeres
encargadas de velar por la Nacin. Una de ellas, una guerrera de amplios hombros con los ojos
color miel no hizo ningn intento de ocultar su diversin. "Buenos das. As que t y Ef son la
razn de que mi caballo est tan asustadizo esta maana?"
Terreis agit un dedo a su mejor amiga, "Eponin, los peces no han vuelto a una cierta laguna
desde un incidente anterior que tuvo la participacin de personas no identificadas. No me
parece que debas ser tan petulante ahora mismo". La reina se sent a la cabecera de la mesa,
y en el asiento asumi una actitud regia. "Qu preparativos se han llevado a cabo en el
templo?"
Eponin sac un pergamino que detallaba el diseo del Templo. Sealando varios puntos,
comenz su relato: "He aadido a nuestras guardias en estos puntos. Las vigilantes son
superpuestas cada marca de vela. Y he ampliado el permetro de las vigilantes. Si la
Destructora se acerca dentro del permetro del Templo sin que lo sepamos, es slo porque Ares
ha conseguido disimularla.
"Y el tesoro? El mercado?" inquiri Clymera.

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La maestra de armas frunci el ceo, ella nunca haba credo que el templo debiera ser usado
para conformar una rentable empresa. Ella detall a sus guardias que protegieran la Casa de la
Diosa y los objetos en ella, pero le irritaba que ella debiese velar por el dinero de los que no
adoran a Artemisa. "stos estarn protegidos tambin".
Clymera rod sus ojos, su pelea con la mujer ms joven vena de larga data por este hecho.
"De no ser as, es probable que el Procnsul de feso se hiciera cargo de la administracin del
templo. Es eso lo quieres? Entregar nuestro lugar sagrado con el fin de satisfacer tus
mezquinos prejuicios?"
Un profundo carmes sobrepas los rasgos de la guerrera. Temblando de ira, se levant con
toda su estatura y agarr el borde de la mesa del Consejo. "Lo que quiero es volver a nuestra
Nacin, Clymera. No seguir humillndome ante los perros romanos que se atreven a desafiar a
nuestra diosa. La Destructora puede tener su oro, eso no me importa".
"Ep, sera desagradable para Artemisa tener a su templo despojado de cualquier cosa dentro
de sus posesiones. Incluyendo el dinero de los comerciantes", Terreis habl en voz baja y
salud a la guerrera renuente desde su asiento. "Todo el templo est bajo la proteccin de
Artemisa hasta que diga lo contrario. Y nosotras nos basamos en Clymera para decirnos de sus
deseos porque nuestra Sacerdotisa ha servido a la mucho y bien a la Nacin. No es cierto?"
Eponin empez a frotar su pulgar a lo largo de un grano de la madera sobre la mesa. No quera
mirar hacia arriba y ver el oprobio de su mejor amiga, ni el brillo en los ojos de Clymera.
"Ciertamente ha pasado un largo tiempo", se permiti decir la guerrera. En silencio encontr su
respuesta. "Y lo hace fielmente", consigui decir finalmente.
Clymera se permiti una breve sonrisa, con cuidado para que Eponin no la viese, por temor a la
reanudacin del conflicto. "Gracias, pero no nos olvidemos: Artemisa nos ha escogido para dar
caza a la Destructora. Estos son los preparativos que deberamos estar haciendo ahora. Planes
para la guerra, no de proteccin. Nos corresponde acabar con ella..."
El consejo, energizado, hizo una inclinacin hacia delante y trabaj en el plan que ya se iba
formando en la mente Terreis.
Captulo Quince
"El Procnsul de feso le da la bienvenida, Xena, Conquistadora de Grecia, y le ofrecemos la
paz, mientras que resida en la ciudad santa de Artemisa. Le damos la bienvenida a nuestra
fiesta de la primavera y la invitamos a degustar de la hospitalidad de sus vecinos de feso". El
mensajero del Procnsul se inclin ampliamente despus de terminar su discurso. Haba
estado un poco preocupado por la parte de "Santa de Artemisa" sabiendo desprecio que la
guerrera tena hacia la diosa. Su nica reaccin fue un ligero estrechamiento de sus ojos, no lo
dibuj con su espada, y l se poda considerar bendecido.

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De pie en la cubierta de su nave, rodeada de su Guardia Real, Xena era la encarnacin de


todas las historias jams contadas sobre ella. Con el uso de su caracterstico conjunto negro de
batalla, la Conquistadora era una oscura pesadilla hecha realidad. El nico atisbo de luz
provena del azul plido de sus ojos a pesar de que haban vuelto casi incoloro en el sol
brillante de la tarde. "Justos saludos y paz al buen Procnsul y a la gente de feso. Grecia est
feliz por esta visita y slo desea disfrutar de un buen favor permanezca aqu". Respondi Xena
de manera diplomtica estndar.
El mensajero calvo asinti, sorprendido por la rica voz que le haba saludado. Los cuentos de la
brutalidad de la Conquistadora siempre dejaban fuera la descripcin de su belleza y encanto.
Algo envalentonado por su favorable respuesta, dijo con fuerte voz: "El Procnsul desea
expresar su ms sincero deseo de tener el honor de su compaa. Su casa se vera favorecida
si usted consintiese en cenar con l esta noche y ser bienvenida en el festival".
Justo lo que amo: las funciones diplomticas de Estado. Ellos siempre esperan yo coma la
carne cruda en estas cenas. Tal vez lo haga esta noche. "Grecia estara encantada de cenar
con el Procnsul y participar de su hospitalidad".
El mensajero hizo una reverencia y se alej, "El Procnsul espera su presencia con
impaciencia. l la invita a que se refresque y tome su descanso. Cuando la luna haya
completado un cuarto de su viaje nocturno, el Procnsul le dar la bienvenida en su casa".
"Bien dicho, mensajero. Dgale a su Procnsul que ir". Xena vio como el heraldo se volvi
bruscamente y comenz su viaje de regreso con su amo. Haba hablado con muchos de estos
hombres antes, cada uno con encantador lenguaje diplomtico delicado lleno de elogios y sutil
compromiso. Despus de su asedio de Corinto, el nico miembro del ejrcito enemigo al que le
permiti vivir era el heraldo, porque slo l haba actuado con algn honor. Echaba de menos a
esos hombres.
Tras chasquear los dedos, Palaemon se acerc a ella, inclinando la cabeza. "Mi seora?"
"Ve a transmitir el saludo de Grecia al Procnsul. Impresionalo acerca de que mi visita aqu no
tiene importancia para l o para su puesto". Si me das la nariz sangrante de Csar, no voy a
necesitar su sangre.
La rubia cabeza de Palaemon se inclin y luego dio la vuelta sobre su taln para llevar a cabo
sus rdenes. Pasando junto a Cefan hizo una pausa y sac su Teniente a un lado, "Redobla la
guardia estndar alrededor de la Conquistadora. Los efesios no tienen un amor excesivo por
nuestro General. Y sera vergonzoso para cualquier persona que fueran capaces de acercarse
lo suficiente para hacerle dao".
La egipcia estudi su capitn seriamente, "As se har." De hecho, ya haba ordenado los
cambios. "Trata de no llamar al Procnsul perro-cerdo, ni nada de eso".

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La cicatriz en el rostro de Palaemon hizo un gancho alrededor de su boca en una amplia


sonrisa al recordar ese incidente. "Hago una pequea metedura de pata diplomtica y nadie me
permite vivir. l era un perro-cerdo; Te acuerdas cmo su nariz le presionaba la cara?"
Cefan solt una breve carcajada, "Creo que fue despus que la Conquistador lo aplastara".
Intercambiando aguerridos apretones con los brazos, los dos se separaron con Palaemon
corriendo por la pasarela muelle abajo y Cefan pasando al pie de la Conquistadora.
Xena mir a las cuatro colinas de feso que rodeaban a la prspera metrpoli y creaban un
refugio seguro para la ciudad. Cualquier fuerza opuesta tendra que venir por una de las cinco
direcciones, cada una de ellas desfavorables para los invasores. Los cuatro caminos que
atravesaban las laderas obligaran a las tropas invasoras a una batalla ascendente, a travs de
estrechos caones y luego, si todava tenan algunos hombres para luchar, se desparramaran
en un valle abierto donde seran expuestos a una emboscada. Tratar de derrotar a la ciudad
desde el agua menos que ideal. El puerto de feso era poco profundo y tena que ser
continuamente dragado para que los buques pudieran llegar a l.
Afortunadamente, yo no quiero conquistar feso. Artemisa puede tenerla porque a mi no me
importa. Xena hizo un gesto a la tercera colina, "Ese es el camino a Siria, Cefan. Cuando Csar
intente mover las armas, que tendrn que ir en esa direccin".
"Voy a tener sus exploradores yendo al amanecer de maana. Usted sabr de cada piedra en
ese camino".
"Asegrate de que hagan. Y enva algunos exploradores al templo, diles que sean sutiles, pero
que se aseguren de que son vistos por las amazonas aqu. Quiero que me proporcionen una
distraccin para mi verdadero propsito aqu". Xena se acerc a la borda del barco y mir hacia
abajo en los muelles debajo del cual pululaban los cargadores retirando los bienes de la
embarcacin.
Como Xena estaba a punto de llamar a su capataz, Gabrielle sali corriendo hacia ella, con su
bastn impulsndola rpidamente. Las mejillas de la joven estaban rojas y su piel brillaba con
un ligero brillo de sudor. "Conquistadora! Este lugar es maravilloso!"
A Xena le result imposible no sonrer en respuesta al entusiasmo de Gabrielle. "Dnde has
estado? Abajo en los muelles?" No le gustaba la idea de la atractiva chica deambulando por
una ciudad hostil sin escolta. Y la zona portuaria de cualquier ciudad siempre tenan a los
menos refinados de sus residentes.
"Abajo en los muelles y un poco en el mercado. Tienen de todo! Y el pueblo y los colores. Todo
es tan brillante. Me senta tan... tan aburrida, tan inspida caminando en los alrededores". Ella
hizo un gesto a su traje de viaje, que, aunque funcional, no fue diseado para fines estticos.
"Las mujeres aqu son tan hermosas. Llevan esos exquisitos vestidos. No puedo ni empezar a

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describirlo todo". Hizo una pausa para tomar aliento, "Alguna vez has estado aqu
anteriormente?"
"No, he estado un poco ocupada durante los ltimos diez aos ms o menos", respondi Xena,
con la irona tiendo su voz. "Realmente no poda tomar unas vacaciones".
Gabrielle no estaba segura de cmo tomar la respuesta de la Conquistadora. Pareca que
haba un tono casi melanclico en su voz, pero no estaba segura si le estaba reprochando algo.
"Sabas que esta luna es sagrada para Artemisa? Toda la ciudad y sus alrededores se han
unido al festival. Hay artistas aqu que vinieron desde Persia. Habl con un hombre que dijo
que el espectculo en el teatro era increble. Dijo que los artistas tenan que estar encantados
para realizar las hazaas que hicieron".
"Cunto tiempo estuviste en el mercado?"
Esa no era la respuesta a Gabrielle esperaba. "No estoy seguro. Tal vez media marca. Yo no
haba salido de la nave por un tiempo. Realmente quera pararme en tierra de nuevamente".
Gabrielle se puso una mano sobre el estmago y se tambale un poco, indicndole cmo se
senta sobre la vida en el mar. "Entonces segu a una multitud en la calle y encontr las
tiendas... lo siento, Conquistadora. No debera haber salido sin su permiso".
"Bueno, eso es cierto, Gabrielle, pero no era eso que pregunt". Mis propios oficiales de
inteligencia habran descubierto la mitad de lo que ella hizo en el doble de tiempo. "Estamos en
una ciudad que tiene su enemistad declarada. feso fue escogida por Artemisa. Y Artemisa
sigue estando un poco molesta conmigo porque orden la aniquilacin de las Amazonas en
Grecia. Pero yo no estoy aqu para destruirla, dejando nada ms que un pocos enemigos en
esta ciudad. Y, ya que ests conmigo, ellos son sus enemigos tambin. Tendrs que tener
mucho cuidado mientras estamos aqu. Yo no voy a ser capaz de protegerte continuamente.
"Xena se detuvo, sorprendido por sus propias palabras. Cundo me convert en su
protectora? "No ms travesas".
"Por supuesto, Conquistadora. Esto no suceder de nuevo".
Xena odiaba cmo el entusiasmo que haba estado presente en esos momentos haba
abandonado a la joven. Lyceus era exactamente igual, puro fuego y hielo. No haba trmino
medio, nunca. "Cuntame ms sobre esos artistas persas".
Una chispa volvi rpidamente a los ojos verdes que se elevaron para encontrarse con los
suyos. "Este hombre dijo que pueden volar por el aire sin ayuda. Y que cuelgan del techo, se
envuelven en cuerdas y caen al suelo, slo para detenerse a un palmo de ella. Hay una mujer
que puede poner sus pies detrs de sus odos".
Esta ltima revelacin dej la Conquistadora impresionada: "Por qu alguien querra hacer
eso?"

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La nariz de Gabrielle arrug mientras consideraba la pregunta. Frotando el final de la misma


vacilando, se encogi de hombros: "No lo s. Pero es interesante que ella puede hacerlo".
"Hay mucha gente que puede hacer cosas interesantes, Gabrielle. No hace que ellos tengan el
valor de hacerlo".
Gabrielle tena la idea de que continuaban hablando de ms contorsiones corporales. "Eso es
verdad. Con quin nos quedaremos con mientras estamos aqu, Conquistadora?"
La Conquistadora ajust la capa sobre los hombros. "Un comerciante de Grecia, Salmoneus,
que he hecho rico ms all de sus propias expectativas. Y l es bastante grandioso empezar".
La Conquistadora neg con la cabeza recordando el hombre de baja estatura que la haba
importunado por algn tipo de favor. Que por fin se lo haba otorgado tan slo para hacer que
se fuera. Y, en verdad, l la diverta, haba sido la primera persona desde la conquista de
Grecia que no pareca intimidado por su presencia.
"Cmo fue que lo hizo?" Gabrielle se sinti intrigada. Ella nunca pens que la Conquistadora
querra aumentar la riqueza de nadie a su lado.
Xena dej que sus ojos vagaran a lo largo de los muelles, observando las actividades y las
mercancas que se movan alrededor. "En feso hay mucha riqueza, una gran cantidad de
dinero que se hizo por personas emprendedoras. A m no me hace dao que un griego
prospere aqu. De hecho, aumenta mi estatura, como otros ven a los griegos tan poderosos e
inteligentes. Y lo que lo hace an ms fiel a m, porque l confa en m y mi reputacin para
mantenerse libre de cualquier dao exterior. As, le di los derechos exclusivos a Salmoneus
sobre los envos desde feso a Grecia. Cualquier persona que desee importar o exportar tiene
que ir a pasar por l".
"No me extraa que l sea rico".
La Conquistadora sonri, recordando al comerciante que haba enviado felizmente al exterior
haca dos inviernos, con l tan lejos ella no tena que escuchar sus diversos planes a diario.
"Creo que te gustar. l habla, incluso ms que t".
Cefan se acerc la Conquistadora y se inclin. "Mi seora, todo est preparado para el viaje a
casa Salmoneus: los guas han preparado el camino y su caballo est listo".
Xena asinti y le indic a la Guardia Real montar a su alrededor. Capturando los ojos de uno de
los guardias, lo llam nuevamente. "T escoltars a mi orculo durante nuestro paseo por la
ciudad. No dejes que le pase nada. O slo hars que te suceda a ti. Entiendes?"
"S, mi seora." El alto soldado march y se detuvo por en el objeto de su atencin.

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Gabrielle se dio cuenta de que la Conquistadora tena que cabalgar a la cabeza de la comitiva,
a solas y majestuosamente, porque Xena llevaba sobre sus hombros la reputacin y el honor
de Grecia. La gran mayora de las personas que atravesara en el camino nunca vera Grecia,
nunca sabran del esplendor de sus ciudades, nunca conoceran a sus ciudadanos. El
conocimiento del pas vecino de los efesios se basara en sta mujer que caminaba por sus
calles.
Ella saba que todos los ojos se fijaran solamente en su persona. Y, lejos de asustarla, la
excitaban. Yo nunca podra manejar tanta atencin. Probablemente mi taln sera el dedo del
pie y caera, o algo horrible como eso. Y sin embargo, ella no tiene miedo. O, al menos, no
demuestra tenerlo. Gabrielle observ a la Conquistadora con cuidado una vez comenzada la
procesin. Ella y su escolta iban treinta pasos detrs de Xena y la guardia de honor. Gabrielle
era la nica no-soldado en la marcha, y claramente se sinti fuera de lugar.
Echando un vistazo a cada lado, not el comportamiento de la Guardia Real. Desde el
momento en que entraron a los muelles y comenzaron a marchar por la ciudad, los hombres y
las mujeres parecan ser ms altos. Se quedaron rectos, con los hombros echados hacia atrs,
sus barbillas en alto. Ellos eran el eptome de una organizacin militar profesional, lo que era
reflejado en su actitud y en el carro de la Conquistadora. Los ecos de sus pasos rebotaban en
las estrechas calles, por lo que el ejrcito pareca an ms grande y temible. Si yo fuera
Artemisa, estara preocupada, pens Gabrielle distradamente.
Su atencin fue capturada por la belleza de la ciudad al pasar a travs de ella. El cortejo iba por
la carretera central, la Calle de los Curetes, y hacia la colina que albergaba el lujoso barrio de la
ciudad. Al ver la Biblioteca de Celso, el corazn de Gabrielle se aceler. La fachada de mrmol
era exquisita. La estructura de dos pisos tena catorce columnas con capiteles jnicos. Las
ocho columnas bajas eran rodeadas por esculturas de cuatro de las musas, pero se movan
demasiado rpido para que Gabrielle pudiera identificar cules. Las altas medidas los
condujeron hasta los tesoros contenidos en el edificio. Ella esperaba que la Conquistadora le
permitiera ir all despus.
Al pasar por la Puerta del gora, su ojo dibuj un frenes de actividad ms arriba en el camino.
Un grupo de mujeres gritaban airada acusaciones a la Conquistadora. Sus palabras estaban
mezcladas pues cada una luchaba por hacer or su voz por encima de las dems. Y entonces
se hizo el silencio, ya que la Conquistadora fren su caballo y se gir en la silla lentamente
para enfrentarse a sus acusadores.
Gabrielle y la Guardia Real se detuvieron. Cefan y la Guardia de Honor rodearon a la
Conquistadora, proporcionando una banda protectora alrededor de su General. Desde su
atalaya, Xena encontr con los ojos de la mujer que reconoci como su lder y permiti que una
sonrisa se extendiera por sus labios. Para esta mujer de pelo rojo ella pronunci: "Me acuerdo
de ti". Y luego dirigi el cortejo hacia adelante, sin detenerse otra vez hasta que lleg a su casa
Salmoneus.

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Gabrielle no estaba al tanto de otro par de ojos que observaban cada movimiento y el odio que
los llenaba.
Captulo Diecisis
Oh Poderosa Conqueratriz grit Salmoneus presionando a los lados tanto como sus fornidas
formas le permitan. "Es un honor volver a verte! Te ves bien. Gobernadora estoy de acuerdo
con usted. Debe ser una cosa de poder, verdad?" l sigui parloteando ajeno a la mirada
molesta del objeto de su atencin.
"Salmoneus. Pareces estar haciendo las cosas bien para ti mismo aqu". Sus ojos recorrieron
apreciando el largo de la exquisita y enorme casa frente de ella.
"S, bueno, los tiempos son buenos. Y pensar que me poda permitir todo esto despus de su
declaracin de impuestos!" Al ver a sus ojos azules fijos en l, sonri descaradamente. "Los
cuales son ms que justos, mi Guerroresa. Y lo que le he pagado. Usted lo puede comprobar,
si lo desea".
"Lo har".
"Bien, bien". Salmoneus se acarici la barba, pensativo, preguntndose cundo deba hablar
con su asesor financiero acerca de la correccin de algunas discrepancias contables. Forzando
una sonrisa, incluso al considerar la cantidad de dinares que tendra que enviar a la
Conquistadora para hacer alarde de su anterioridad verdad, centr su atencin en Palaemon.
"Qu te pas?" le espet, sin pensar siquiera en censurar su reaccin hacia la cicatriz facial.
"Yo fui", respondi la Conquistadora. "Palaemon quera matarme antes de que decidiera unirse
a m. Lo convenc de lo contrario".
"Eso lo hiciste, mi seora, muy bien".
Gabrielle se asombr al escuchar que el capitn alguna vez se haba opuesto a la
Conquistadora. Ha habido un cambio de corazn. Me pregunto qu pas. Voy a tener que
molestar despus a Palaemon por esa historia. Perdida en sus pensamientos, se sorprendi
cuando sinti labios en el dorso de su mano.
"Y quin es esta hermosa flor?" Pregunt Salmoneus, sin soltar a la mano de su agarre.
"Gabrielle".
l sonri, "Hermosa. Te importara ir ver mis melones de atrs?"
Los ojos de Xena se estrecharon, "Salmoneus. Ella es mi orculo. Te sugiero que retires".

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Inmediatamente la mano fue abandonada y el hombre bajo solt una risa ahogada, teniendo
cuidado de limpiar las palmas de las manos en la tnica. "Por supuesto. Debes de estar
cansada despus del largo viaje. Permteme ensearte las habitaciones". Con una sonrisa, l
comenz a guiarlos a travs de la enorme casa brindar comentarios corrientes.
"Esta habitacin da a la baha, y tiene una hermosa vista del Templo. Yo vendo algunas muy
buenas rplicas en miniatura del mismo", dijo a Gabrielle, creyendo que ella sera con la que
tendra ms probabilidades de hacer una compra. "Estn fabricadas con autntica piedra de
feso".
La Conquistadora se aclar la garganta con fuerza y Salmoneus se apresur por el pasillo.
Gabrielle mir a Xena por encima del hombro y sonri, divertida por el hombrecillo.
"Aqu est el comedor. El vidrio fue importado de Babilonia. Pagu una fortuna por ello!
Cuando se llena un vaso con vino, ste cambia de color."
Xena se ri entre dientes, "El vidrio o el vino?"
Salmoneus detuvo y consider a la soberana, "El vidrio, por supuesto".
"Por supuesto, Salmoneus. Guame". Ella le hizo un gesto hacia el pasillo.
Abriendo una puerta, les mostr otra habitacin. "Esta es mi biblioteca. Al parecer, es habitual
que las grandes casas de feso tengan una. Tengo rollos seleccionados por el bibliotecario, as
que slo tengo los mejores pergaminos".
"Puedo pasar por aqu ms tarde, Salmoneus?"- Pregunt Gabrielle, con la voz llena de
asombro. Nunca haba visto tantos pergaminos en un lugar antes.
l se encogi de hombros: "Seguro. Sin embargo posiblemente debas quitar el polvo de las
sillas".
"Tu no utilizas la biblioteca?" Sorprendiendo a Gabrielle por su confesin. "Podra vivir all".
"Hmm... bueno... vamos a sus habitaciones. Estoy seguro de que estn cansadas por el viaje".
Se dio la vuelta y sigui adelante, pasando por una puerta.
La Conquistadora se detuvo. "Mustrame lo que hay en esta sala, Salmoneus".
El hombre se detuvo, riendo y sacudi la cabeza. "Conqueratriz, es slo un armario de
escobas. Realmente. Almacenamiento. Nada de importancia para ti".
"brelo".

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"Poderosa Conqueratriz, es slo una prdida de tiempo para -"


"- Salmoneus", gru amenazadoramente la General.
Con un profundo suspiro, el hombre corpulento abri la puerta, revelando tres trabajadores
empacando cajas con un envo que pareca ser de platos de porcelana. Parecan realmente
sorprendidos al encontrar una gran variedad de personas de pie en la puerta viendo cmo
trabajaban. "Mira, slo almacenaje", dijo Salmoneus, agarrando la manija de la puerta para
tirarla y que nuevamente se cerrase.
Xena presion una mano contra la puerta, mantenindola entreabierta. Con una mirada a su
anfitrin, ella entr y se acerc a los platos los hombres estaban empacando. Se qued all
mirando por un largo rato, obligndose a calmarse, tratando de recordarse a s misma todas las
enseanzas de Lao Ma sobre el autocontrol. "Explicar esto, Salmoneus", dijo ominosamente.
Salmoneus deseaba en ese momento estar en cualquier otra parte del mundo conocido.
Cualquier lugar era mejor que all. "Bueno, vers, tu Regente, bueno... la gente aqu en feso
necesita saber cmo luces. Han odo muchos rumores. As que.... Pens que poda vender
estos platos conmemorativos decorados con buen gusto con tu imagen en ellos. Tena la
esperanza de que podras autografiar un centenar de ellos para una coleccin especial de
edicin limitada".
Al or esta explicacin, Gabrielle y Palaemon se apresuraron hacia las cajas y retiraron varios
platos. El que est en las manos de Gabrielle era un primer plano del Conquistadora una
representacin bastante exacta de los planos lisos de la cara, el pelo color nix y los ojos azul
zafiro. "No est mal", coment. Sin embargo no est tan buena como en la realidad.
Palaemon le mostr el plato en sus manos, una interpretacin de la Conquistadora a
horcajadas de Argo -que lamentablemente haba sido abandonada en Athos. Ella tena una
espada ensangrentada en una mano y su chakram en otra. "Tienen la empuadura
equivocada", dijo sealando a la espada en el plato y la espada enfundada a la espalda de la
Conquistadora. "Y el diseo en el chakram es apagado".
"Bueno, bueno, vamos pasar de aqu, de acuerdo?" Salmoneus dijo, aplaudiendo con sus
manos nerviosamente y tratar de conducirlos fuera de la habitacin.
Gabrielle no fue movida, estaba demasiado ocupada seleccionando entre los cajones en busca
de cualquier otro diseo. Cuando encontr uno, dej escapar un bufido de risa y estrech su
mano con fuerza sobre su boca.
Salmoneus saban exactamente qu plato que haba encontrado y comenz a retroceder hacia
la puerta. Y se vio detenido por un muro inquebrantable de carne, cuero y armadura. "Qudate
con nosotros, Salmoneus", gru Xena y comenz a moverse de nuevo hacia las cajas.
"Djame ver eso, Gabrielle".

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Sonriendo a su pesar, Gabrielle hizo exactamente eso. Y observaba con un rubor escarlata la
Conquistadora viendo la representacin. La Conquistadora yaca sobre una cama vestida slo
con la ropa con las que naci, su espada y la armadura descartadas en el suelo, y una leyenda
que deca 'Mujer Guerrera'.
"Ahora, esto es, obviamente, la interpretacin de un artista de tus... atributos... ya que nunca he
tenido el..." se detuvo cuando vio cmo los blancos los nudillos de su mano sujetaban el plato.
"Nosotros no tenemos que vender ste. Slo trataba de ayudar... suavizar su imagen...".
"Salmoneus, espero or la rotura de los platos durante toda la noche, me entiendes? O te
arrepentirs ms que de sus impuestos mal pagados".
"Cmo supiste -?" l se detuvo, antes de incriminarse totalmente. "S, su Adoratriz pero yo
creo que estamos perdiendo una gran oportunidad aqu".
Xena alz una mano, bloqueando la vista de la cara del hombre ms pequeo. "No..." Girando
resueltamente, sali al pasillo.
Como Gabrielle debi seguirla, susurr, "Slvame uno de cada uno, Est bien, Salmoneus?"
l asinti con la cabeza, "Este no es realmente muy bueno pero yo creo que te gustar". Una
vez arrepentido, se uni al resto del grupo en el pasillo y continu su recorrido por su casa.
Incluso mucho despus, mientras estaba de pie en la sala de recepcin de la casa del
Procnsul, Gabrielle tuvo un momento en que se le dificult no rerse. Ella haba tenido ese
problema todo el recorrido de la casa y no poda subsanarlo a corto plazo. La mirada en el
rostro de la Conquistadora haba sido inestimable.
Su comportamiento estaba influyendo Palaemon que, debido a la naturaleza de su cicatriz en el
rostro, no poda ocultar por completo su propia diversin. Firmemente se neg a encontrarse
con los ojos de la Conquistadora, sabiendo que iba a colapsar a carcajadas el momento en que
lo hiciera. Y ciertamente no quera que ella lo desafa a una sesin de entrenamiento
improvisado considerando su estado de nimo.
La Conquistadora por su parte estaba tratando de ignorarlos a ambos, cosa que era difcil, ya
que el Capitn estaba a su derecha y Gabrielle a su izquierda. Ella saba lo que los hace actuar
de esta manera, aunque no comparta su sentido del humor. Tal vez haba sido un error
quedarse en casa Salmoneus.
A ellos se les unieron en la sala de recepcin el Procnsul y dos de sus esclavos. El Procnsul
era un hombre muy excedido de peso de altura intrascendente. Tena el pelo rizado, pero corto,
acentuando la forma de luna llena de su cara. Vesta una tnica blanca que le caa sobre la

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circunferencia de los largos pliegues y tena mangas que terminaban en las muecas por
encima de sus manos carnosas.
La Conquistadora inspeccion el resto de un hombre con desdn apenas disimulado. Esto es
lo que permite a la dominacin romana, e incluso fomenta. Mantenerlos gordos, mudos y
felices -al menos a los de clase alta- y la rebeliones se frustran. Sin embargo, nunca es buena
idea la construccin de un imperio en la debilidad.
Gabrielle resopl, sealando el olor penetrante que lleg de la sala junto con el Procnsul.
Realizando un reconocimiento de su bata distradamente seal que lo se vera mejor con un
color ms oscuro. Gracias a los dioses la Conquistadora no se dejaba decaer como este
hombre. Es esto lo que el poder le hace a algunos?
Un esclavo ajust un gran cuenco de agua en el suelo y otro se arrodill ante la Conquistadora.
El esclavo estudi la parte superior de las botas de Xena mientras esperaba la orden de
retirarlas y lavar sus pies en el agua caliente suministrada.
La Conquistadora se dio cuenta del significado de este gesto y dijo: "Puedes".
"Espera", dijo Gabrielle con fuerza, elevando una mano para acallar las acciones de los que la
rodeaban. "Conquistadora?"
Xena se pregunt qu estaba molestando tanto a Gabrielle. "Habla". La joven sonri
agradecida y luego dirigi su atencin al Procnsul. La Conquistadora se sinti intrigada por la
dureza que se apoder de los normalmente suaves rasgos ya que su mirada haba cambiado.
"Procnsul, Usted tiene la intencin de avergonzar a la Soberana de Grecia en su propia casa
y as traer la desgracia hacia s mismo, su hogar y todos en feso?" Le pregunt en voz baja.
Los ojos de Palaemon se entrecerraron, su mano instintivamente alcanz el pomo de su
espada. No le haba gustado el Procnsul desde su primera reunin, y su afecto no aumentaba.
Si Gabrielle deca que esta comadreja estaba insultando a su lder, no obtendra nada de ella.
La frente del Procnsul se perl de sudor mientras tomaba en cuenta la seriedad de la situacin
en que se haba metido. La Conquistadora no se haba movido, ni siquiera parecan estar
respirando, ya que el joven de cabellos rojo-oro haba pedido permiso para hablar. l solt un
suspiro tembloroso y trat de aparentar calma, "No s lo que quieres decir. Es nuestra
costumbre de lavar los pies de nuestros huspedes".
"No los de la realeza." Los ojos verdes brillaron retndolo, a que se atreviera a contradecirla.
"Sus costumbres dictan que los pies de la realeza no deben ser tocados por un esclavo. O bien
la realeza debe entrar sin lavrselos, y por lo tanto supone que es por llevar consigo el suelo de
su patria a su hogar, honrndolo con ste. O el dueo de la casa debe lavar sus pies,
mostrando su respeto hacia su posicin".

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"Cmo?" balbuce el Procnsul, sorprendido por su conocimiento. Haba planeado hacer de


este su propio placer secreto, algo que poda presumir despus en el consejo de feso. Ahora
mismo, no lo vea como un buen plan. No con el demonio oscuro mirando hacia l y su
acusadora hablando en tono confiado.
Gabrielle se volvi hacia la Conquistadora "Le esto en la biblioteca de Salmoneus. Entonces le
pregunt al lder de sus siervos si sta era la costumbre imperante. Me asegur que lo era. Yo
no deseo verla deshonrada, mi seora".
Unos iracundos ojos azules giraron de nuevo al Procnsul que observaba bastante plido el
momento. "Has escogido mal". Diciendo para Palaemon, "Congrega a la Guardia, nos vamos".
"De inmediato, mi seora". Palaemon se inclin ante la Conquistadora. Cuando se volvi, se
encontr con los ojos del Procnsul, dndole una mirada fra, y le ense los dientes,
prometiendo venganza en un momento posterior.
La atencin de la Conquistadora se centr de nuevo en el Procnsul, que miraba como si fuera
a desmayarse en cualquier momento. Sacudiendo la cabeza, habl en voz baja: "Yo no lo
hubiera daado durante mi estancia aqu. Ahora no me dejas opcin. Usted, sin embargo, tiene
una. No me haga ms dao y yo slo me lo cobrar contigo. Si persiste en este camino mal
escogido, voy a destruir su ciudad. Y ni t, ni tu ejrcito, ni Artemisa ser capaz de detenerme".
El hombre cay de rodillas ante la Conquistadora, llegando por el borde de su capa. "Por favor,
Conquistadora... no lo haga".
Xena se encogi de hombros, tirando de la capa clara a su alcance. "Por qu no habra de
hacerlo? No me has insultado a m, has insultado a Grecia. No puedo soportarlo ni permitir que
puedas hacer eso".
"Fue un error, Conquistadora. Un descui..." Se detuvo cuando vio que empezaba a sacar su
espada. No mientas. "Me equivoqu. Fui un estpido".
Xena se agach, con el codo apoyado en la blindada rodilla. "Todas las acciones tienen
consecuencias, Procnsul. Pensaste que tu accin resultara en mi desgracia. Pero, en cambio,
ha cado de lleno sobre ti".
"Ten piedad", le suplic, sin sentir las lgrimas que corran por sus mejillas y la humedad que
se propagaba a travs de sus ropas hacia abajo.
La Conquistadora rea cuando se levant en toda su estatura. Sacudiendo la cabeza, se dio la
vuelta para dejar que l se preocupe por su destino hasta que ella le diera su golpe mortal.
Estaba casi segura de que tan slo la anticipacin lo matara.

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"Conquistadora?" dijo Gabrielle en voz baja mientras la Conquistadora pasaba.


Ms? "S, Gabrielle?"
"La misericordia podra ser la accin a seguir ms prudente en este momento". Gabrielle ignor
como el Procnsul gritaba de acuerdo con su declaracin. Realmente no lo necesito o quiero
de mi lado, pens en la direccin del Procnsul. "Un aliado vivo es mejor que un enemigo
muerto".
Xena frunci el ceo y cruz los brazos sobre el pecho. "Eso depende de la alianza".
Gabrielle dirigi su atencin al hombre que la miraba con ojos suplicantes. "Qu sabes de los
embarques dentro y fuera de la ciudad?"
Una chispa de esperanza se encendi en el hombre. "Todo! Lo s todo!" Trat de ignorar la
sensacin de adormecimiento que se propagaba en sus piernas de rodillas haca bastante. No
se atreva a ponerse en pie.
Obligndose a ser paciente y no imitar la ira de la Conquistadora, Gabrielle pregunt: "Qu
tipo de cosas? Por favor, sea especfico".
"Yo lo s todo. Qu llega al puerto. Qu sale de la ciudad. Ya sea por agua o carretera. Se
requieren permisos para los efectos fiscales, tengo que aprobarlos todos. Y me ayuda a asignar
los guardias de carretera. Por ejemplo, si yo s que un envo muy importante va a Mileto
entonces puedo desplegar una escolta ms grande a travs de nuestro territorio".
Los ojos de Gabrielle se reunieron la Conquistadora ante la significativa respuesta del
Procnsul.
Xena adhiri al plan propuesto por Gabrielle. Manteniendo los ojos fijos en Gabrielle, le dijo al
Procnsul, "Palaemon estar aqu maana. Si responde bien a sus preguntas, podr salvar su
vida". Xena hizo un gesto hacia la puerta, indicando a Gabrielle que la conversacin concluy.
Por encima de su hombro, ella dijo: "Y no trates de huir o entretener a otros visitantes de esta
noche. Voy a dejar un escuadrn de hombres para asegurar de tu recin descubierta
integridad. Aunque voy a estar sorprendida de encontrarla en ste caso".
Afuera en el patio, la Conquistadora cerr su mano alrededor del brazo de Gabrielle, tirando a
la mujer ms pequea a su lado. "Gracias, Gabrielle".
Los rasgos de Gabrielle se relajaron en una amplia sonrisa mientras contemplaba a la
Conquistadora. "De nada. No poda mantenerme al margen y dejar que te insulten". Ahora no.
No cuando estoy empezando a conocerla. Y estoy descubriendo una mujer que puedo
respetar, una a la que ahora s que puedo hablarle libremente.

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"S que soy considerada un brbara, incluso en Grecia". Ella sacudi la cabeza con tristeza,
"Especialmente en Grecia".
En los ojos de Xena, por un breve instante, Gabrielle vio a su herida, el dolor que la
Conquistadora sufri al ser odiada por gran parte de su poblacin. Ello caus su corazn
intentase llegar inexplicablemente a la mujer que con su propio cuerpo saba que ella tambin
deba odiar. Pero no pudo encontrar el odio en su interior. "Es slo porque Grecia no conoce a
su regente como yo".
Xena trat de encontrar alguna falta de sinceridad en los ojos verdes reunidos con el suyo.
Todo lo que vio fue la primavera en Anfpolis. Xena intent formular una rplica adecuada, pero
se vio incapaz de hacerlo. Cada vez que la Conquistadora comenzaba a responder, su
garganta se cerraba y sus ojos ardan. Cundo fue la ltima vez que uno de mis sbditos no
me mir como un demonio del infierno? Trat de matar a esta chica por hablar una vez antes, y
ahora ella eleva su voz para protegerme. Por ltimo, se las arregl para decir, "Entiendo que
hay una compaa presentndose aqu desde..." Apenas puedo hablar, y mucho menos pensar
bien en estos momentos. De dnde dijo que era ese maldito grupo?
"Persia", suministr amablemente Gabrielle, observando el malestar de la Conquistadora.
La Conquistadora asinti, apretando su agarre en el brazo de Gabrielle momentneamente
antes de soltarlo. "Persia, s". Una respiracin profunda y luego Xena continu: "Me preguntaba
si te importara ver la actuacin de esta noche. Desde que nuestros planes se han cancelado
tan groseramente".
"Crees que todava podemos entrar?" le pregunt la mujer de pelo rubio, no queriendo elevar
sus esperanzas slo para ser decepcionada.
Esta vez fue Xena, quin se permiti una completa y muy rara sonrisa que calent sus ojos a
un vibrante tono de azul. "Creo que yo podra ser capaz de conseguir entradas. Mi reputacin
de brbara debe ser til para algo, aparte de asustar a las mujeres y los nios pequeos".
Mirando por encima del hombro de Gabrielle, ella le hizo un gesto a Palaemon una vez ms.
"Mi seora?"
"Una noche en el teatro es una orden, Palaemon. Toma cinco hombres y encarga buenos
asientos para nosotros. Y de la seguridad apropiada.
"S, mi seora. As se har". Ni siquiera creo que ella podra reconocer un teatro, y mucho
menos haber ido alguna vez a uno. Rpidamente escogi a los hombres que lo acompaaran
y ech a correr. Esta noche se pone cada vez mejor y mejor. Me pregunto qu ms va a
pasar?
Captulo Diecisiete

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Gabrielle estaba completamente abrumada. Nada en su crianza en Potedaia, ni el tiempo que


pas en Corinto, la prepararon para el teatro de feso. Elevndose a mitad de camino al monte
Prion, en el teatro podran caber ms de cincuenta mil espectadores y se llenaba en su
capacidad para el espectculo que se desempeaba esa noche. Gabrielle intent captar los
rostros de la mayor cantidad de gente que poda, intrigada por las diferentes nacionalidades
representadas. "De dnde es ese hombre, Conquistadora?"- pregunt, sealando a un
hombre con un turbante blanco.
Los ojos del Conquistadora trazaron un camino por el brazo de Gabrielle y luego sigui la lnea
de su dedo hasta que vio al hombre sobre el cual preguntaba. "Yo dira que es de Persia, al
igual que los artistas".
Hmm. Estoy sorprendida que luzcan de esa manera, respondi la joven. "Y la mujer joven, de
tres -no-. Cuatro personas a la izquierda de l de dnde es ella?"
Xena encontr fcilmente a la mujer. Llevaba un vestido azul zafiro, que acentuaba su piel
aceitunada, ojos oscuros y el pelo manchado de tintura. Un amuleto de oro rodeaba su bceps
izquierdo con gran efecto. "Ella es egipcia. Como Cefan".
Un surco apareci entre las cejas de Gabrielle, "Pero Cefan tiene la piel mucho ms oscura. Y
su el pelo es rizado".
"Es cierto. Los padres de Cefan llegaron a Egipto, cuando ella era una nia. Ella es de la
nacin oscura del sur. Segn lo que Cefan me dice, son un pueblo feroz. Pero ella se considera
egipcia. Es el nico hogar que ha conocido, adems de Grecia".
Asintiendo a su comprensin, Gabrielle encontr a otra persona para preguntarle. "Y ese
hombre? Qu es?"
El hombre en cuestin era alto, con una barba oscura fluyendo. Llevaba una tnica prpura
sobre su tnica blanca, las mangas y la cintura estaban cosidas con hilos de oro. Y en su
vestidura haba una insignia sobre su pecho izquierdo -un dragn serpiente que coma su
propia cola. Sus ojos tambin parecan estar vagando por la multitud, detenindose cuando se
encontraron con la mirada de la Conquistadora. "Eso es un mago, Gabrielle. Lo mejor es
mantenerse alejados de los hombres as".
"Qu hacen?"
"Engaan". La respuesta se escap con ms amargura de lo que pretenda. Aclarando su
garganta, ella continu: "Y t, mi orculo, ests slo para decir la verdad". Xena dijo la ltima
parte ligeramente, porque no quera echar a perder el estado de nimo de la noche.

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"Siempre, Conquistadora". Con un suspiro, se recost en su asiento y esper a que la


actuacin comenzara.
La Conquistadora volvi a la mitad en su asiento para conseguir la atencin de Palaemon.
"Bien hecho".
El capitn asinti con la cabeza: "Gracias, mi seora. Pero fue su influencia fue la que me
permiti organizar esto. El director de teatro estaba bastante ansioso por complacer sus
deseos".
Xena se ech a rer y consider la primera fila, la seccin asientos centrales que actualmente
disfrutaban. Y las cuatro filas detrs de ella que se autorizaron para sus guardias. "Con qu
atrocidad lo amenazaste si no cumpla con tan buena voluntad?"
"Conquistadora, yo me limite a recordarle que sera en el mejor inters para todo el mundo
disfrutar de las relaciones favorables. Me complace que este efesiano no era tan estpido como
el ltima al que fuimos". Inclin la cabeza, con su boca cerca de su odo. "Debo matar al
Procnsul maana, mi seora?" Saba que Gabrielle no quera or la pregunta, ni querra que la
Conquistadora escuchase la respuesta que daba.
La boca de Xena traz una lnea firme, no le gustaba ninguna de a su opciones. "Que viva, por
ahora. Pero... asegrate de que l no sea capaz de advertir a los hombres de Csar. Eso me
disgustara mucho".
"S, mi seora, como usted desee". Palaemon comenz a considerar las diversas formas en las
que se podra alcanzar el objetivo de su General.
De repente, el aire de la noche se llen con los sonidos de los instrumentos desconocidos para
Gabrielle. Mirando en la direccin de los msicos, vio a varios hombres y mujeres
extraamente vestidos en un hueco en forma de concha. Tenan varios instrumentos de cuerda
y de viento, de los cuales ninguno le era familiar. Pero Gabrielle descubri que los sonidos que
producan eran intoxicante. Cerr los ojos y dej que la msica la afrontara y llenara sus
sentidos.
Tomando una profunda bocanada de la antorcha de humo perfumado al aire de la noche, se
encontr con que todo era perfecto. Creo que no he sido tan feliz desde antes de Draco.
Finalmente estoy viendo tierras lejanas. Estoy en lo que tiene que ser el teatro ms grande del
mundo. Y estoy sentada al lado de la mujer ms temida del mundo.
Nunca pens que iba a terminar aqu.
La Conquistadora ha conseguido sorprenderme en cada giro y poner de cabeza todas mis
expectativas sobre ella. Particip en el concurso de la verdad para que poder hablar con ella.
Quera decirle que ella no tena que ser la brutal soberana que era, exigiendo dolor en su

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pueblo para obligarlos a cumplir sus edictos. Pens que tena que recurrir a la violencia porque
le faltaba la inteligencia para realizar las cosas de otra manera. Ahora, s que no es verdad.
Ella es uno de los lderes ms brillantes que he conocido. Es simplemente el dolor y el miedo
de la traicin lo que impulsa a sus primeros pensamientos siempre hacia la violencia.
Me gustara saber lo que sucedi para que ella sea as.
Inconscientemente, la mano de Gabrielle se movi hacia sus piernas y se masaje los
msculos ligeramente. stas casi no duelen tanto ya. No necesito del bastn con tanta
frecuencia para caminar. Y el aceite que me dio la Conquistadora mientras viajbamos para
frotar el hormigueo de mis msculos cada vez me lo coloco. Y siempre ando mejor despus.
Sorprendentemente creo que caminar y viajar ha sido bueno para m. Arrol me trataba como un
objeto frgil despus de la cruz. Tal vez incluso desaceler mi curacin. Creo que en otro
cuarto de luna, que ni siquiera necesitar el bastn para nada.
"Gabrielle", susurr Xena, notando la mirada perdida en los ojos de la joven orculo.
Gabrielle salt ligeramente en su asiento y sus ojos avergonzados encontraron a la
Conquistadora. "Lo siento, estaba pensando".
"El espectculo est comenzando".
Sus ojos siguieron a la escena y all vieron a un loco, vestido con un traje ceido al cuerpo
blanco. Colgando del traje haba cintas de color rojo, verde, amarillo y azul. La cara de locos
fue pintada de blanco, excepto por una barra roja de los labios. Incluso el pelo oscuro del
hombre haba sido pulverizado para que coincida con el traje. El loco agarr una cuerda desde
el suelo del escenario y comenz a dar vueltas alrededor de su cuerpo.
Gabrielle estaba fascinada, la cuerda pareca tener una vida propia en manos del loco. Vi que
la hizo girar en el aire, realizando contorsiones de varias formas. Luego se arroj sobre una de
las vigas de la cubierta sobre el escenario. Vio a dos hombres vestidos como locos arriba en la
viga, caminando a lo largo de la delgada viga, como si se tratara de la tierra. Jadeando, ella
seal a uno de los locos en su salto mortal en el aire, slo para volver aterrizar en la viga.
La Conquistadora haba visto circos como esto antes. Las acrobacias eran siempre
impresionantes de ver, pero ella nunca haba considerado la sensacin de estarlas viendo con
alguien como Gabrielle. La joven orculo tena una sed de todas las cosas nuevas. Y Xena
observaba a la mujer de pelo rubio, casi tanto como ella miraba a los artistas.
Los locos encima de la viga, aseguraron la cuerda y ataron a otros dos. Pronto los tres
hombres estaban subiendo las cuerdas. Usando el impulso de sus cuerpos, comenzaron
movimientos de balanceo en las cuerdas a travs del aire en un crculo por encima del suelo.
Entonces, de repente, cada uno soltaba la cuerda y tir su cuerpo hacia el de enfrente.

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Repitieron la maniobra dos veces ms, hasta que cada loco estaba de vuelta en su propia
cuerda.
Un jadeo colectivo atraves la audiencia en el truco, sin embargo, no pareca siquiera a ser un
tramo de los talentos de los locos. Los locos siguientes volvieron a subir encima de las vigas.
All cada uno realizaba una parada de manos en la barra y poco a poco lanzaba desde arriba,
cayendo hacia el escenario.
Otro suspiro. sta se alivi cuando los locos se aproximaron en el ltimo momento y agarraron
sus cuerdas, deteniendo su cada hacia abajo a menos de un cuerpo del escenario.
Dejndose caer suavemente al suelo, los tres hombres se inclinaron profundamente y dejaron
el escenario. Estos hicieron pasar a un hombre dentro de una gran rueda. El hombre estaba
vestido con un traje azul oscuro que le cubra todo el cuerpo, incluyendo la cabeza, con slo
estrechas rendijas que quedan para los ojos y la boca. La rueda haba sido construida de
metal, con el dimetro apenas ms grande que el hombre en su interior. La rueda estaba
formada a partir de dos crculos unidos por seis travesaos espaciados uniformemente
alrededor de su circunferencia. Tambin haba varias tiras de cuero dentro de la rueda para el
hombre tuviera donde asirse. Al cambiar su centro de gravedad, el hombre podra impulsar la
rueda por el escenario.
"Yo estara tan mareada," susurr Gabrielle a la Conquistadora, mientras observaba al hombre
ir al revs.
En el momento justo, el hombre detuvo la rueda cuando estaba horizontal al suelo. Un
movimiento de sus caderas y comenz a rodar hacia otro lado. Antes de llegar al otro lado de la
etapa de nuevo, el hombre torci sus hombros. Con eso, la rueda comenz a rodar en uno de
sus bordes en el escenario, al igual que un dinar gira cuando se vuelca antes de colocarse en
la superficie de una mesa. Cada vez que pareca que la rueda llegara al resto de la etapa, el
hombre arqueaba la espalda y comenzaba el ciclo nuevamente.
El pblico estall en aplausos, vitoreando la fuerza y coordinacin del hombre. Gabrielle se
uni a ellos.
Entonces el hombre se enderez en la rueda y empez a moverse en el escenario otra vez.
Pensando que no tena nuevos trucos para ser vistos, Gabrielle dej que sus ojos vagaran
hacia su compaera, slo para descubrir a la Conquistadora estudindola. Antes de que
pudiera hablar, un grito de asombro del resto de la audiencia, le llam la atencin hacia el
hombre.
l mismo haba saltado desde el interior de la rueda y se zambull de nuevo en ella, ya que
rodaba por debajo de sta. Hizo esto varias veces, buceando dentro y fuera del metal, no
fallando ni una sola vez o ni que se deslizara o se detuviera. Esto le record a Gabrielle los

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peces que haba observado durante su viaje a feso, los que haban seguido al costado del
buque aparentemente saltando a lo largo de la superficie del agua.
El hombre con la rueda a la izquierda del escenario, tres grandes aros fueron bajados de las
vigas. Dentro de cada aro estaba una nia pequea, que colgaba en una actitud artstica. Los
aros se redujeron a diferentes alturas y las chicas comenzaron sus movimientos coreogrficos.
Cada una de ellas girando a travs de sus aros, rodando a travs de ellos de forma fluida,
detenindose cuando sus pies se envolvan alrededor del aro y se colgaban boca abajo sobre
el escenario.
Era un espectculo extrao, ya que cada una de las chicas llevaba trajes blancos que parecan
estar manchados con sangre en los pechos y en las muecas. La impresin era de cadveres
que colgaban por encima del suelo, suspendidos sin vida.
Recordando la cruz Gabrielle, dej escapar un suave gemido y cerr los ojos. T no ests ms
all. Ests a salvo. Ellas estn a salvo. Respira, Gabrielle.
"Ests bien?" le pregunt al odo la Conquistadora.
Gabrielle asinti vigorosamente, moviendo la imagen de su cabeza. "Gracias". Y decididamente
fij sus ojos de nuevo en los artistas.
Xena mir a la etapa de tratando de discernir lo que podra haber molestado a su compaera
en s. Entonces lo vio -especialmente aquellos que la haban disgustado eran crucificados boca
abajo y los costados se perforaban con una espada al final del da. Estas tres chicas haban
imitado la pose sin saberlo.
Ella record la cruz que le pusiste. Puedes fingir que ella es simplemente alguien que vag
errante por el concurso, pero la verdad es intentaste matarla. Forzando a sus pensamientos
que se callaran, Xena volvi a su observacin de la accin en curso.
Una de las chicas se torci de modo que ella flotaba sobre el escenario con sus brazos
envueltos dentro del aro, pero nada ms. Mientras sostena su cuerpo recto, una de las otras
chicas realiz una paloma con su aro y ella misma se coloc en el cuerpo de esta chica. Juntas
giraron sobre el escenario, ambos dependientes de la fuerza del brazo de la otra nia.
Una mujer del pblico grit cuando la chica solt su agarre en el aro, envo ambas chicas en
cada hacia abajo, hasta que ella agarr a la parte inferior del aro con las manos. All se
balanceaba ida y vuelta hasta que lo solt sobre ella, salto mortal en el aire y aterriz con
seguridad en el escenario. Las otras dos nias repitieron este proceso y pronto las tres estaban
en el suelo y haciendo una reverencia a la audiencia.
"Wow", dijo Gabrielle, intentando aliviar la mirada atenta que la Conquistadora le estaba
otorgando a ella.

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Los tres aros se elevaron y se redujeron a tres lazos rojos largos. Una mujer se acerc al
escenario a continuacin. Ella estaba vestida con la misma tonalidad roja como las cintas. Al
acercarse a ellos, agarr a la cinta por el centro y tir de ella con destreza por su longitud. En la
parte superior, comenz una serie de movimientos entre las tres cintas -propagndolas entre
ellos, aferrndose a ellos, movindose entre ellos.
Le record a Gabrielle una danza, excepto que se llev a cabo a cinco cuerpos de distancia por
encima del suelo.
La mujer hizo una pausa y se envolvi una de las cintas alrededor de su muslo derecho. Una
vez asegurado, solt todas las cintas y comenz a mover su cuerpo, ya slo apoyada por la
cinta envuelta alrededor de su muslo. Ella realiz la danza de los velos, utilizando las cintas
como velos.
"Hermoso, no es as?" pregunt la Conquistadora.
Gabrielle asinti, "Ella tiene un perfecto control de su cuerpo. Nunca he visto nada igual".
La mujer se dobl a s misma y se envolvi firmemente en una cinta alrededor de sus costillas.
Luego pareci resbalar y se dej ir. Cayendo hacia el suelo, la cinta se desintegraba alrededor
de ella mientras caa, pareca que seguramente haba cometido un terrible error.
El pblico se qued sin aliento y esper lo inevitable.
Gabrielle, no pudiendo ayudar a la mujer, extendi la mano y agarr a la Conquistadora y cerr
los ojos.
Slo para volver a abrirlos con el aplauso de la multitud. La mujer se haba dejado caer a un
mero palmo del suelo. Su cuerpo estaba recto, flotando sobre su superficie, cada msculo en
perfecta obediencia.
Gabrielle pens que aplaudir y fue entonces cuando se dio cuenta de que ella se haba
apoderado de la mano de la Conquistadora en el temor. Su primer pensamiento consciente fue
que la mano de la Conquistadora era mucho ms suave de lo que hubiera imaginado que sera.
Debe ser todo el aceite que utiliza en su espada y cueros que suavizan sus manos.
Ciertamente, no es porque no hace el trabajo duro. Incapaz de detenerse, uno de sus dedos
recorri una trayectoria a lo largo de la palma de la Conquistadora.
Esto hizo que un par de ojos muy azules la rastrearan a ella y luego hacia abajo a sus manos
entrelazadas. Una pequea sonrisa se dibuj en los labios de Xena mientras reasentaba sus
manos, tomando la mano ms pequea de Gabrielle completamente dentro de ella. Su pulgar
corri a lo largo de la parte posterior de la mano de Gabrielle suavemente, enviando una
sensacin de calor a travs de las dos. Tal vez ella me puede perdonar el mal que le hice.

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Gabrielle decidi que suficiente audiencia aplauda. No sera necesaria su mano, sino que
podra quedarse justo donde estaba el resto de la noche.
En el otro lado de Xena, Palaemon vio como la Conquistadora tom la mano de la joven con
una ternura que nunca haba visto antes. Cerr los ojos y por un momento pudo sentir el calor
de la mano de Gabrielle contra la suya. Y saba con certeza que su corazn podra ser el
mismo.
Captulo Dieciocho
La siguiente maana encontr a la Conquistadora despierta, hablando con Palaemon y Cefan.
Xena haba despertado ms renovada de lo que se haba sentido en semanas. Han enviado
a los exploradores fuera para examinar el camino? La vida le sonrea. Ella iba a humillar a
Csar, engaar a las Amazonas y regresar a Corinto con su nueva amiga. Un viaje muy
redituable en general.
Se fueron hace media marca de vela, mi seora. Tendremos su informe al caer la noche.
Xena asinti pensativa. Diles que se reporten inmediatamente conmigo. Palaemon, ests
preparado para la visita a nuestro favorito Procnsul de feso?
Mi seora, usted sabe que Csar tiene la intencin de movilizar las armas y a travs de qu
ruta.
Ten la seguridad de tu veracidad antes dejndolo incapaz de tener comunicaciones
adicionales. No quiero ser atrapada desprevenida. Y l debe conocer el castigo por mentir.
Palaemon gru, As se har, mi seora. Todava estaba enfadado por el tratamiento que le
haba dado el Procnsul a su General. Hace tiempo que haba decidido que su honor estaba
ligado al de su lder.
La Conquistadora conoca los sentimientos que su Capitn tena para con ella y le daba la
seguridad de que sus rdenes seran llevadas a cabo completa y correctamente. Bien. Cefan,
destruiste todos esos platos de mal gusto que Salmoneus haba hecho?
La guerrera oscura ri y flexion sus bceps, Son un montn de polvo, mi seora. Esto me
record mi infancia. Siempre que trataba de ayudar a mi madre en la cocina, rompa algo. Pas
un buen rato la noche pasada. Y tambin mis hombres.
Yo tambin lo hice, pens la Conquistadora recordando los momentos junto a Gabrielle.
Sacudiendo la cabeza, dej vagar su mirada por el gran hogar de Salmoneus. Dnde est
nuestro anfitrin? l no ha estado aqu adulndome an. Sucede algo malo?

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Era posible visualizar el leve rubor en las mejillas de Cefan. Me temo que yo tengo algo que
ver con eso, mi seora. El silencio de Xena la anim a continuar. Lo atrap anoche tratando
de salvar algunos platos de su destruccin. Yo... uh.... le expliqu... que no era una buena
decisin.
T no lo mataste, verdad? pregunt la Conquistadora, un poco sorprendida por su
preocupacin por el molesto mercader.
No, no, mi seora. Creo que yo lo asust. l anunci que iba a chequear sus posesiones fuera
de feso.
Xena se ech a rer, imaginando al hombre corpulento hacer una salida apresurada despus de
su encuentro con su intensa Teniente. Bueno, al menos estar ms tranquilo por aqu por un
tiempo. Pero ella tena la esperanza de que su anfitrin le hiciera compaa a Gabrielle.
Tendra que arreglar una alternativa. Voy a hacer una visita al Templo de Artemisa hoy.
Necesito proveer una distraccin para las Amazonas. Y mantenerla para que ningn romano
sospeche por qu estoy aqu.
Puedo escoltarla, mi seora? Las Amazonas no vern con buenos ojos a su ser en su templo
sagrado. Seal razonablemente Cefan.
No. La idea le surgi en el momento. Quiero que escoltes a Gabrielle hoy. Ella querr ver
sitios en feso y no puede venir conmigo.
La egipcia trag saliva utilizando sus recursos internos para no reaccionar. Por debajo de la
mesa, su mano se curv en un puo, con sus uas clavndose en la piel de la palma.
Perdone, mi seora?
La Conquistadora fij sus ojos azules sobre su Teniente. Tienes algn problema con mi
orden, Cefan?
No General, por supuesto que no.
Una sonrisa arrug los labios de la Conquistadora, pero careca de calidez, Bien. La
Conquistadora sali de la habitacin sin decir nada ms.
Palaemon se gir hacia su segunda al mando y neg con la cabeza. Cul es tu problema?
Ella es su sirviente. Cundo me convert en niera de una chica lisiada? Soy un oficial de la
Guardia Real, segunda slo despus de ti.
Una larga mano se levant para detener las protestas de la mujer. Gabrielle es su nombre. Y si
la Conquistadora dice que la escoltars, lo hars.

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Los ojos marrones de Cefan parecieron oscurecerse an ms cuando ella se inclin para
hablar con su oficial al mando. No te parece extrao que una mujer que la Conquistadora
orden crucificar contine con vida y est viajando con nosotros? Ella acta toda dulce, cuenta
historias y se entiende con la Conquistadora. Yo no le creo. Podras perdonar a alguien que
intent matarte? Viendo que Palaemon iba a protestar, ella extendi la mano y tom su
mueca previniendo el comentario. Y cmo se las arregl para salir de esa cruz? Alguien
tuvo que ayudarla. Posiblemente alguno del personal de la Conquistadora. Sabemos que la
Conquistadora tiene enemigos, incluso dentro de la casa, posiblemente incluso dentro de la
Guardia. Por qu debemos aceptarla sin cuestionamientos? Y por qu yo debera actuar
como gua turstico?
Palaemon tuvo que admitir que ella tena razn. Gabrielle no pareca tener ninguna hostilidad
hacia el General, pero ella podra estar actuando. Ella era una narradora muy talentosa. Cefan,
estoy seguro de que sers el mejor gua turstico que feso jams haya visto. Necesito ir a
cumplir con mis rdenes. Y t tambin.
Por bajo de su aliento, Cefan murmur, Pero a m no tiene por qu gustarme.
Captulo Diecinueve
La Conquistadora empez a aproximarse al templo justo antes del amanecer. Ella tena su
escuadrn de Guardias Reales acompandola, pero a la distancia, por lo que su acercamiento
pareca singular. sta era su declaracin hacia las Amazonas: Las he derrotado por m misma
en Grecia y puedo hacer lo mismo en feso.
Ella oy una llamada de pjaro mientras se acercaba al sitio, reconocindola como una seal
de centinelas. Una sonrisa salvaje cruz por sus labios, ella alcanz por detrs su cabello,
dejndolo suelto de su lazo. La ligera brisa del Mediterrneo sopl las oscuras hebras,
hacindola parecer an ms primitiva y peligrosa. sta era exactamente la imagen que ella
quera.
Nunca se lo admitira a nadie, pero pensaba que el templo era magnfico, aunque era una pena
que estuviera dedicado a Artemisa. Por supuesto, ella no hubiera querido que estuviera
dedicado a Ares. Ninguno de los dioses del Olimpo eran dignos de adoracin, y ella lo saba.
Ellos eran tan fciles de manipular como los mortales, a veces incluso ms. Tambin tenan
pequeos apetitos y conflictos, y eran bastante poco inteligentes, a decir verdad.
Pese a que ste pensamiento pasaba por su mente, ella se estremeci, sintiendo la presencia
de su oscuro mentor. Hola, Ares.
El dios de la guerra se materializ a su lado, inclinndose hacia delante y dejando que sus
labios rozaran la mejilla de ella. Xena. Sus dedos trazaron en ella un recorrido desde detrs
de su oreja hasta el hombro. Te has levantado temprano.

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Ella lo mir y levant el ceo. Qu quieres?


El dios se irgui en toda su estatura y se acarici la barba, pensativo. A ti. Sus ojos vagaban
por las musculares formas de ella, siguindola con sus manos.
La Conquistadora entorn los ojos, los hombres -dioses o no- eran muy predecibles. Estoy un
poco ocupada ahora mismo. Negando con su cabeza, continu aproximndose al templo.
Artemisa sabe que vienes. Las Amazonas estn preparadas para ti.
Xena se detuvo una vez ms y se gir para encarar al dios. Para ser precisos, yo no he
ocultado mi llegada a feso, Ares. Cul es tu punto?
Puede que tengan una o dos sorpresas esperndote. Se cuidadosa. No me gustara que mi
Elegida sea daada de ninguna manera. No cuando tengo planes para t. l tom su barbilla y
la bes bruscamente, reclamndola como suya. No olvides que me perteneces.
Xena miraba hacia sus ojos constantemente. A m misma. Siempre, a m misma.
Vamos a ver eso, prometi l y luego en un destello de luz, se haba ido.

Eponin estaba junto Terreis en los escalones del templo, que haban estado observando a la
Conquistadora aproximarse. Por qu se detuvo, Ter?
La reina amazona se encogi de hombros, "No lo s mejor que t." Ninguna de las mujeres
haba visto a Ares materializarse ante Xena, impidiendo su progreso. "Cuntos hombres estn
con ella?"
Eponin se volvi hacia su explorador para informarse. Veinte, a treinta pasos de ella,
esparcidos. Podramos tomarla, mi reina.
No, todava no. Cuando ataquemos, Eponin, ser para matar, no para herir a la Destructora.
Eponin odiaba la inaccin cuando el objeto de su odio se encontraba a una corta distancia.
Llev la mano a la empuadura de su espada, para asegurarse a s misma una vez ms, que
estaba en su lugar. Nada le habra dado a la guerrera mayor placer que hacer dibujos con el
metal afilado, dejando escapar un grito de guerra, y correr activamente hacia la Destructora en
combate singular. Su espada haba pertenecido a su madre, que tambin haba sido una
valiente guerrera. Esta fue la misma hoja que haba usado para derrotar Fila, la ltima gran
amenaza para la nacin. Ruego a Artemisa para que sea pronto.
Terreis record y repiti las palabras de Clymera Pronto la Conquistadora se pondr de
rodillas. Pronto estar en los Campos. Slo espero ver muerta a la Conquistadora primero.

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Qu es lo que est haciendo ahora? pregunt Eponin, exasperada con su presa, sin confiar
en su propia vista.
La reina se encogi de hombros. Sentada. Ella est sentada.

Xena se ri mientras se sentaba en el banco frente a la entrada del templo. Saba que las
Amazonas se preguntaran lo que estaba haciendo, por qu ella no estaba tratando de entrar
en el templo? Casualmente se apoy en la piedra y cerr los ojos, relajndose en el calor del
sol y el olor limpio del mar. Levantando su mano derecha hizo un gesto a uno de sus hombres.
El soldado se apresur y le tendi los artculos que la Conquistadora que anteriormente le
haba encomendado. "Algo ms, mi seora?"
Negando con la cabeza, despidi limpiamente al joven soldado afeitado. Hacindolo rodar para
abrir el pergamino, comenz dibujando el diseo del templo con el palo de carbn que le haba
dado. Ella no haca esto desde que se preparaba para invadir Corinto, cuando se haba
sentado en una colina cercana y personalmente haba esbozado un mapa completo de la
ciudad. Haba sido muy bueno para ella, la hizo consciente de cada callejn, cada edificio, cada
salida y entrada. La atencin al detalle siempre le haba sido de utilidad.
Ella tambin saba que iba a volver locas a las Amazonas. Y Xena se contentaba con sentarse
all todo el da para mantenerlas fijadas en ella y no en su verdadero objetivo. Los hombres de
Csar, poda sentir la Conquistadora, podran ser manejados sin muchos problemas. Pero si las
Amazonas se aliaban con ellos, sera un desafo mayor. Haba que dejarlas pensar que quera
el oro de su tesoro -que no le importara liberar como bono para su Guardia Real- y estar cerca
de su templo.
Eponin apenas poda contenerse con la inaccin. Tres marcas de vela haban pasado y nada
haba sucedido. Esto por qu malditos dioses demonacos, ella va a sentarse all y dibujar
todo el da? Es que est planeando vender retratos a los visitantes del templo por un precio
ms alto? La guerrera sac su espada y mir la hoja una vez ms.
La reina Amazona se inclin y quit la espada de las manos de Eponin. Me ests poniendo
nerviosa, Ep. Descans la hoja sobre sus rodillas, la mirada de Terreis cay sobre la morena
guerrera que segua dibujando sentada frente a ella. Alguna vez pensaste que la veras
nuevamente?
Un gruido fue su respuesta. "Tena la esperanza de que fuera en el campo de batalla, cuando
volveramos a nuestras tierras legtimas en Grecia".
Recuerdo haber visto cuando ella mat a Melosa y durante aos, todo lo que poda soar era
con tomar venganza. Pero a medida que nos condujo desde Grecia, y nos oblig a huir aqu

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como la nica proteccin que pudimos encontrar... Tuve la esperanza de que no la volvera a
ver otra vez.
Eponin se sorprendi. "No quieres vengar la muerte de tu hermana? Ella la mat bajo una
bandera de tregua".
La reina apart el pelo rojo de sus ojos y se oblig a mantener la voz firme. "Siempre he sabido
que su presencia significara mi muerte".
"De qu ests hablando, Ter?" La mujer mayor empuj su hombro, tratando de desalojar el
pensamiento de su amiga. "Hay cientos de Amazonas que moriran antes de que ella te
daara".
Si Artemisa quiere mi muerte, entonces las cientos de Amazonas slo estaran perdiendo
sangre de su propia vida. Y yo no soy ms importante que la Nacin. Terreis extendi la mano
y agarr a la mano derecha de Eponin, apretando con fuerza. "Si algo llegara a sucederme,
promteme que luego buscars a Ephiny.
A Eponin no le gustaba la forma en la que Terreis estaba hablando, saba que los soldados
hablaban de la muerte, antes de morir. Nada va a pasarte. No voy a hacer promesas que no
necesitar mantener.
Yo necesito que me lo prometas, mi amiga. Ephiny siempre ha sido un poco...
"Frgil". Eponin suministr amablemente.
La reina asinti con la cabeza, su compaera con la que estaba destinada a estar1 nunca tuvo
una constitucin fuerte y era una de las almas ms amables que conoca. Ella era una guerrera
adecuada, pero no tena un espritu feroz que era necesario para sobresalir en la batalla, como
Eponin. Su mayor capacidad resida en su capacidad para negociar acuerdos entre partes
dispares. Terreis haba estado preocupada por su consorte, queriendo asegurarse que Ephiny
fuera atendida despus de su muerte. Estaba segura de que la Nacin se encargara de las
necesidades fsicas de Ephiny -las Amazonas se encargaban de las suyas, especialmente de la
consorte viuda de la reina- pero Terreis quera a alguien encargada especficamente de
asegurarse de que ella estuviera emocionalmente cuidada. Tiempo de tomar unos cuantos
favores, pens Terreis. "S, frgil. Y si yo no estoy aqu para protegerla, espero que, como mi
mejor amiga, lo hagas".
Eponin la mir con preocupacin, con los ojos muy abiertos. Quieres que me relacione con
ella? Ter... nosotras nos matamos la una a la otra... eso nunca funcionara, balbuce.

1 Bondmate que significa dos personas destinadas a estar juntas.

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Terreis estaba estupefacta. Nunca haba pensado en la unin de Ephiny con nadie ms. Tena
una pequea esperanza de que me llore al menos un poco fue la respuesta que finalmente
consigui. Era inevitable, Ephiny era demasiado tierna de corazn como para no caer
nuevamente enamorada, Terreis simplemente no haba hecho frente a eso todava.
Parpadeando para contener las clidas lgrimas, ella dijo: No. No tienes que relacionarte con
ella, Ep. Slo promteme que la cuidars. Como siempre has hecho por m.
La guerrera vio la desesperacin en los ojos de Terreis, por lo que asinti con la cabeza e
intercambio un cierre de guerrero con su reina y mejor amiga. Te lo prometo, amiga ma. Y
tengo la intencin de mantener mi promesa unos cincuenta aos a partir de ahora.
"Gracias, Eponin."
Y las dos amazonas volvieron su atencin a la oscura figura silenciosa de enfrente.
Captulo Veinte
Gabrielle se qued en el ltimo escaln de la Biblioteca de Celso y dej que su mirada vagara
lentamente por la increble fachada. En su enrgica marcha, ms all de la biblioteca, haba
notado la rica decoracin del edificio y se haba emocionado cuando Cefan le anunci que ira
a visitarla esa maana.
Ella haba estado decepcionada de que la Conquistadora ya se haba marchado para el
momento en el que se despert. Viajando con la gobernante, saba que Xena se levantaba
antes del amanecer cada maana. Cmo lo hace? No es natural, pero ella no hace nada de la
misma forma que los dems. Quiz por eso es que ella es la Conquistadora, y el resto de
nosotros no lo somos. Y no poda dejar de notar que Cefan estaba menos que feliz por
acompaarla. Esto sorprendi a Gabrielle porque haba empezado a pensar en la guerrera
egipcia como algo parecido a una amiga. Desde luego, haba pasado mucho tiempo juntas
durante el viaje de Corinto, pero siempre en la compaa de la Conquistadora o de Palaemon.
Las cuatro estatuas en lo alto de la escalera representan cuatro de las Musas. Subiendo y
aproximndose ms verticalmente, Gabrielle se par frente a Calope, la musa de la poesa
pica, su mano involuntariamente fue a descansar en el atril, sosteniendo la mano de la
estatua. Yo canto la cancin de Zeus, rey de los dioses..., susurr ella, imaginndose a s
misma como una bardo, a manos de la musa.
Caminando a lo largo del largo del edificio, se tom nota de las otras tres musas que fueron
representadas, Erato, Euterpe y Thalia. Ella pens que era interesante que los efesios haban
olvidado a las musas de la tragedia, los himnos sagrados, la astronoma y la danza sin
representacin. Lo ms probable es que fuera un reflejo de los valores de la comunidad.
Guardando ese pensamiento, entr a travs de las grandes puertas dobles y se encontr con el
aliento robado nuevamente.

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Nunca antes haba visto tantos pergaminos en un solo lugar. Haba filas y filas de estuches de
pergaminos, con sus contenidos cuidadosamente enrollados, atados, categorizados y
colocados. Sinti la sensacin de sobrecogimiento por encontrarse en una habitacin con tanto
aprendizaje y pasin. Ms que eso, ella se senta indigna. Mir la vara que tena en la mano,
que aliviaba la presin sobre sus piernas cansadas con demasiada facilidad, y se sinti
avergonzada por el ruido que haca en el suelo de mrmol, mientras trataba de moverse por los
pasillos. Sus ropas tambin le otorgaban el rol de extraa en la comunidad literaria, ya que
todava estaba vestida con las ropas de viaje desde Corinto, mientras que los estudiosos de la
biblioteca vestan tnicas sueltas y de colores vibrantes.
No encajo en ningn lado. Ya no soy la nia de Potedaia, persiguiendo estrellas y sueos que
soar. No soy maestra de Corinto, enseando griego a los soldados sin instruccin. Ni siquiera
soy el Orculo de la Verdad que la Conquistadora cree que soy. Slo soy Gabrielle. Y no creo
que esto sea suficiente.
La voz spera de Cefan rompi con la libre cadena de pensamientos. Est planeando
quedarse aqu por un rato?
Gabrielle asinti, recordando dnde estaba y dndose cuenta de que nunca podra tener esa
oportunidad nuevamente. Tena esa esperanza tambin, Teniente. Instintivamente, ella saba
que no deba ser muy familiar con la guerrera esa maana.
No vaya fuera, yo voy a ir a la calle a buscar un poco de aire fresco. Nunca me gust
demasiado leer pergaminos. Prefiero vivir las aventuras que otros slo leen.
Para sorpresa de Cefan, Gabrielle asinti enrgicamente: "Me sentira de la misma manera, si
yo fuera usted. Usted ha hecho mucho ms que la mayora de la gente ni siquiera suea con
hacer. Voy a estar aqu dentro. No me ir sin ti, te lo prometo".
Gabrielle comenz a vagar por los pasillos, leyendo las fichas para saber dnde se
encontraban cierto tipo de pergaminos. Ella encontr la seccin designada de historia Amazona
y folclore y empez a tirar hacia abajo los pergaminos para leerlos.
Convencida de la sinceridad de la nia, Cefan gru una respuesta y se fue al aire libre. Ella
todava estaba enojada por la decisin de la Conquistadora de vigilar a la chica de cabello
rubio. Cualquier otro oficial de la Guardia Real podra hacer el trabajo adecuadamente. Estaba
segura de que era una forma de castigo por parte de la Conquistadora.
El sol de media maana calentaba su piel y reasent su armadura de cuero. Un hilo de sudor
rod por la parte de atrs de su cuello, que ella limpi distradamente, y sac la daga de su
bota. Volteando la hoja casualmente, ella luch para empujar hacia abajo el tedio abrumador ya
que senta.

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Echando un vistazo por la Calle de los Curetes, Cefan se dio cuenta de que el templo no se
encontraba a ms de diez minutos a pie. El Orculo de la Conquistadora parece decidida a
pasar varias marcas de vela dentro de la biblioteca. No herir a nadie si voy a echar un vistazo
a lo que est sucediendo all. Y tal vez pueda encontrar algo que valga la pena hacer.
Captulo Veintiuno
Eponin estaba experimentando una frustracin extrema con la Destructora de Naciones. Ella no
poda creer que la mujer que ms odiaba en el mundo podra estar contenta de simplemente
sentarse, inactiva, durante la maana. "Ella tiene que estar tramando algo, Ter. Creo que sera
mejor si alguien va y se pone un poco ms cerca de ella. Slo para que ella no intente nada
astuto. Esto sonaba como una dbil excusa, an para sus propios odos, pero se senta
volvindose poco a poco loca.
Su reina y mejor amiga entendi exactamente lo que no le estaba diciendo. Puedes acercarte,
pero no involucrarse con ella sin mi permiso explcito. Atacaremos a la Destructora slo a mi
orden.
Saltando felizmente sobre sus pies, la guerrera estaba a mitad de camino por las escaleras
para concluir con las rdenes de su reina. Echando un vistazo por encima del hombro, ella
asinti con la cabeza y continu.
Los ojos de la Conquistadora se levantaron de su pergamino cuando la mujer amazona estuvo
cerca. Forzando una mirada impasible. Su plan estaba funcionando. Las Amazonas estaban
nerviosas e inseguras de sus planes. Vala la pena el tiempo invertido si Palaemon obtena la
informacin que ella deseaba. Voy por ti, Caesar.
Esta amazona era ms impresionante de lo que ella recordaba de la devastacin en su pas.
Esta obviamente estaba preparada para enfrentarse a una amenaza -estaba en buena forma,
sus armas y armaduras se encontraban bien cuidadas y en su rostro no mostraba rastros de
miedo. Tal vez, si ms guerreras hubiesen sido as hace siete aos, cuando estaba eliminando
la amenaza de las Amazonas, a la Conquistadora no le hubiese resultado tan fcil hacerlo.
Demasiado poco, demasiado tarde.
Eponin se detuvo a unos diez pasos de distancia de la Destructora y se sent en cuclillas. A
continuacin, ella fij su mirada y esper.

Cefan se movi con cuidado por las calles, mantenindose cerca de los edificios y en las
sombras. Lo ltimo que quera era ser inadvertidamente descubierta por la Conquistadora o por
otro miembro de la Guardia Real. Desobedecer una orden directa del General no era una
buena eleccin de su parte, pero ella senta que era su nica opcin. Obviamente haba hecho
algo que desagrad a la Conquistadora y eso requera accin de su parte, para recuperar la
buena voluntad de su lder.

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Desde su punto de vista, pudo ver a la Conquistadora en el banco y a la guerrera amazona


mirndola de cerca. Se pregunt cul era el plan de la Conquistadora, y herva nuevamente por
no poder participar de l. Un destello rojo le llam la atencin, y sus ojos fueron atrados hacia
las Amazonas encima de los escalones del templo.
Una mirada y Cefan estaba segura de que la pelirroja era la reina de las Amazonas. La mujer
tena un porte real y llevaba un conjunto ms elaborado de cuero. Nunca haba visto a una
amazona antes de su visita a feso, as que ella no reconoca los smbolos de rangos que ellas
llevaban. Sin embargo, ella saba que era la mujer en la que se haba detenido la
Conquistadora durante su entrada a la ciudad. Si la Conquistadora la reconoca, tena que ser
importante.
Tomando nota de que la mujer pareca estar sola, Cefan comenz a considerar sus opciones.

En algn momento, despus de que Cefan la haba dejado, Gabrielle termin con el primer
pergamino que haba bajado. ste haba descrito el Templo de Artemisa y su importancia para
la Nacin Amazona. Ahora, la joven tena unas ganas tremendas de ir al templo y comparar el
lugar con lo que acababa de leer. Tras colocar el pergamino dnde lo haba extrado, Gabrielle
sali de la biblioteca.
De pie en la concurrida calle, esquivando a la multitud de peatones, ella se esforzaba por
vislumbrar a su acompaante Cefan, en dnde ests? pregunt con aire ausente. A juzgar
por la ubicacin del sol, se dio cuenta de que estaba cerca del medioda. Mientras Gabrielle
slo haba despertado hace unas marcas de vela, estaba segura que Cefan se haba levantado
con la Conquistadora. Eso significara que haba desayunado temprano y probablemente fue
encontrar un sitio donde comer.
Gabrielle mir hacia arriba y abajo de la calle para detectar cualquier signo de un mercader
alimentos, pero no vio ninguno. Dej escapar un profundo suspiro. Su curiosidad se haba
despertado y ella quera desesperadamente ir al templo. Cefan me pregunt si yo planeaba
quedarme aqu por un par de marcas de vela. Probablemente se fue a otro lugar y planea
volver por m. Nunca sabra si echo un vistazo rpido.

Xena se levant y, una vez ms hizo una sea ms de su joven guardia. l vino trotando,
evitando mirar hacia la estoica amazona sentada cerca. Inclinndose a su llegada, coloc un
puo en su corazn. S, mi seora?
La Conquistadora mir al joven con ms cuidado esta vez. Recientemente haba sido
promovido en sus filas de la Guardia de Elite y estaba impresionada por su actitud. Ella hizo
una nota mental para decirle a Palaemon que comience a pasar ms tiempo con el joven. "Mira
que mi dibujo se conserve y se lleve a mi habitacin".

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S, mi seora. As se har.
Con cuidado, para no alterar el grabado de carbn, tom el pergamino y se fue.
Xena gir lentamente y dej caer su mirada sobre la Amazona agazapada. Sus ojos azules se
endurecieron y estrecharon. En dialecto amaznico le dijo a la guerrera Hechos, no piedras,
son los verdaderos monumentos. Quiz Artemisa debera considerar si es digna de tal casa.
Dejando a una Eponin aturdida, la Conquistadora se dio la media vuelta y se fue, con sus
hombres cerrando filas a su alrededor.

Todo qued claro para Cefan cuando vio salir a la Conquistadora. La Conquistadora no haba
atacado el templo porque no quera un conflicto con las Amazonas. Pero ella quera que las
Amazonas estn aprensivas con sus planes y con la guardia baja. Lo hara ms por la guardia
baja que por la muerte al azar de la Reina? Nadie me ha visto aqu. La Conquistadora se ha
ido, con su escolta. Estas Amazonas tienen otros enemigos adems de Xena. Si puedo abatir a
su Reina, ellas estarn an ms dbiles. Y nada ser capaz de detener a la Conquistadora
aqu en feso.
Empujndose an ms a las sombras que la ocultaban, quit el arco que colgaba en su
hombro. Con mucho cuidado, eligi una flecha de su carcaj. Cefan saba que sera capaz de
disparar dos o tres flechas antes de que ella tuviera que huir. Tambin saba que su habilidad
era suficiente para provocar la baja de la Reina.

Gabrielle se qued en el patio bajo la base de la escalinata del templo. Era una visin
impresionante, incluso ms desde lo que haba podido ver desde el mar. El mrmol reluciente,
las columnas, las estatuas todas con encantadores ojos. Con su bastn, subi las escaleras
que conducan al templo y se encontr de pie junto a una mujer extraordinaria. Con su roja
cabellera del color de la puesta del sol y con ojos del color de la tierra frtil, pareca lgico para
Gabrielle que ella estuviera adorando en el Templo de Artemisa.
Disclpeme dijo Gabrielle, movindose a un brazo de distancia de la mujer, "Podra decirme
dnde puedo obtener un sacrificio a la diosa?"
Esos ojos marrones la siguieron y se congelaron. Terreis respir entrecortadamente mientras
sus piernas temblaban.
Al ver la obvia angustia de la mujer, Gabrielle se acerc an ms, "Est bien? Puedo
ayudarla?"

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Es ella. Esos ojos verdes confirman mi destino. Estoy acabada. T eres la Elegida de
Artemisa, dijo incluso cuando la flecha le atravesaba el pecho.
Gabrielle grit cuando la mujer cay al suelo, con el astil de la flecha sobresaliendo del cuerpo.
Ante el temor de un nuevo ataque, Gabrielle cay al suelo y cubri el cuerpo de la mujer
pelirroja con el suyo. Cerr los ojos con fuerza y esper a que una flecha la golpeara.
Cefan maldijo cuando vio a Gabrielle en la escalinata del templo mientras dejaba que la flecha
volara hacia su objetivo. "Lo saba!" grit, de repente sin hacer caso del peligro. "Esa hija
doble cruza de un centauro!". Ella tom la segunda flecha y dispar, apuntando a la traidora.
Eponin haba visto la cada de Terreis y estaba subiendo por los escalones cuando la segunda
flecha la atraves en la espalda, justo por debajo del hombro derecho. Ignorando el dolor, la
guerrera complet su camino, llamando a sus hermanas Amazonas tanto para proteger a la
reina como para encontrar al atacante.
Empujndose a s misma de la mujer, Gabrielle mir hacia abajo a la mancha de sangre que
estropeaba el pecho ya sin remedio. Ella sinti sus lgrimas corriendo por las mejillas al ver
este acto sin sentido.
Terreis luch para permanecer alerta durante los pocos momentos que le quedaban. Oy el
grito de Eponin, a pesar de que sonaba como si viniera de leguas de distancia y bajo el agua, y
sinti su tacto. Eponin estaba murmurando declaraciones reconfortantes que las tres mujeres
saban que eran falsas. La Reina centr su atencin en la mujer de pelo rubio que pronto
ocupara su lugar en la Nacin. Ella levant su mano derecha temblorosa y la puso sobre el
hombro de Gabrielle. "Artemisa te ha bendecido. T eres su Elegida". Terreis tosi la sangre
que cubra sus labios. "Te doy mi derecho de casta".
"Qu?" Gabrielle farfull. "No lo entiendo. Derecho de casta?"
Los ojos asombrados de Eponin cayeron sobre Terreis. Ter, no quisiste decir eso. Volvi la
cabeza para ver a Eponin, ya que su campo de visin se haca ms estrecho con cada
segundo, asinti ligeramente. "Yo lo quise. sta es... Elegida de Artemisa. Y t, debes recordar
tu promesa.
Por primera vez en su vida, Eponin hizo nada para tratar de ocultar las lgrimas que fluan
libremente de ella. Ella habra cambiado con gusto su vida por su amiga. "Yo, mi reina. Te ver
en el otro lado".
Un suspiro tembloroso fue el ltimo para llenar los pulmones Terreis. A medida que exhalaba,
form sus ltimas palabras: "Dile a Ephiny que lamento dejarla".

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Eponin alberg a la Reina torpemente en sus brazos, sosteniendo el cuerpo lo ms fuerte que
pudo, con los astiles de las flechas por ambos lados de sus cuerpos. Acarici el pelo rojo de
Terreis del que siempre se haba burlado y cerr los ojos que ya no podan verla.
Siete guerreras Amazonas llegaron corriendo hasta la escena y una agarr a Gabrielle,
arrastrndola para ponerla de pie. Un cuchillo se dirigi a la garganta de la joven, cuando la
amazona incorrectamente asumi que era la atacante de la Reina.
La voz de Eponin, entr por la conmocin. "Sultala. Ella tiene el derecho de casta". En esta
declaracin, que una vez ms confundi a Gabrielle, las mujeres recin llegadas comenzaron a
protestar en voz alta. "Cllense!" tron Eponin, silenciando a todas. "Tres de ustedes, busquen
a la persona que hizo esto. El resto de ustedes, ayuden a llevar a nuestra Reina a casa".
Tres bajaron por las escaleras del templo, corriendo a inspeccionar la zona. El resto de las
mujeres obedecieron a la guerrera, levantando el cuerpo de la reina con cuidado. Eponin se
puso en pie y tom a Gabrielle alrededor de su brazo. Debes venir conmigo.
Antes de que Gabrielle pudiera alzar la voz para protestar, ella fue jalada dentro del templo,
fuera de la luz solar y fuera de la vista de Cefan.
Captulo Veintids
Gabrielle no tena idea de dnde estaba. Ella haba sido arrastrada, tirada, empujada, jalada y
conducida machacando profundamente lo que haba sido. Le dolan las piernas, los msculos y
las articulaciones que claman por alivio despus de mucho uso y poca utilizacin de su bculo
en la mano izquierda. Estas feroces mujeres le haban negado el permitir que se fuera y la
haban llevado al templo, donde la oficial mayor explic rpidamente la situacin a una
sacerdotisa mayor. Junto al grupo que haba ido detrs del altar, bajando un tramo de escaleras
y luego otro. Una vez all, pasaron por habitacin tras habitacin llena de oro y otros tesoros.
Gabrielle nunca haba visto nada igual en su vida. Se pregunt si incluso si la Conquistadora
tendra una mayor cantidad de oro en Corinto.
En el camino, haban recogido una escolta armada de ms de treinta mujeres. Al final de las
bvedas, una puerta oculta fue revelada y desbloqueada. Antes de que comenzaran su viaje,
una de las soldados vio rpidamente la herida de Eponin, dndole un preparado hasta que
pudieran llegar a la cabaa de la sanadora. Primero pasaron por el portal cinco guerreras,
seguidas de las que llevaban el cuerpo de la mujer muerta, a continuacin, la guerrera de pelo
oscuro que haba agarrado primero a Gabrielle la llev a travs de ste, y fueron seguidas por
otras diez. El resto se qued atrs, cerrando la puerta detrs de ellas y el mecanismo de
bloqueo se hizo eco en la habitacin. Gabrielle haba entrado en un largo tnel, con la luz
siempre cada diez pasos dada por una antorcha en la pared. Desde las primeras guardias se
estaban encendiendo las antorchas, ya que ellas pasaban, no tena forma de saber cunto
tiempo estuvo en el corredor. Pareca interminable cuando el dolor comenz a consumir sus
pensamientos.

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"Por favor", le dijo a la guerrera que tena un fuerte control sobre su brazo todava, "Sultame.
No puedo huir".
Eponin mir a la joven que iba a ser su reina y exhal una bocanada de aliento frustrado. Dej
caer su mano, pero ella no dijo nada. Su mejor amiga haba muerto y le haba dado derecho de
casta a alguien que se pareca intrnsecamente indigno de tal honor. Y todava estaba el tratar
con Ephiny una vez que llegaran a la aldea.
"A dnde me llevas? Qu est pasando?"
El silencio de Eponin continu sin cesar. Dejando que Clymera explicara todo ms tarde. Ella
no pareca sorprendida en absoluto en el templo de la muerte Terreis y por el aspecto de esta
chica. Eponin no quera tener nada que ver con esta situacin, que slo empeorara.
Necesitaban a alguien que las pudiera conducir en tiempos de crisis. No esta muchachita.
El nivel de frustracin de Gabrielle estaba llegando a su punto ms alto de todos los tiempos.
Cefan seguramente se estara preguntando dnde estaba ahora. Ella cerr los ojos con fuerza,
tratando de contener las lgrimas que de pronto amenazaban con derramarse. Por favor, no
permitas que la Conquistadora crea que he escapado. Ahora no. Acabamos de convertirnos en
amigas... y no he tenido una en tanto tiempo. Fui tan estpida como para ir al templo. Estpida,
estpida, estpida.
Las lgrimas finalmente llegaron, lavando la distante frustracin y reemplazndola por profundo
dolor cuando Gabrielle dese poder traer de vuelta el carro de Apolo de su viaje por el cielo. Lo
nico que quera era estar de vuelta en la biblioteca, donde haba prometido que se quedara.
Cmo sabr ella dnde encontrarme? Por lo que sabe, yo corr y tom un barco con destino a
Grecia o a cualquier otro lugar Ser que a ella le importar?
La marcha forzada continu durante otra hora, finalizando slo cuando Gabrielle estaba segura
de que se derrumbara por el dolor. De repente, poda oler el dulce aire de la superficie y una
brillante luz brill delante de ella, lo que la hizo parpadear hasta que sus ojos se adaptaron al
cambio.
Ellas emergieron de la boca de la cueva en lo que pareca ser las afueras de un pueblo. Dos de
las guardias se haban quedado delante, siendo enviadas para reunir al pueblo. Eponin, como
jefa del ejrcito Amazonas, se dio cuenta de que tena el desafortunado deber de informar a la
Nacin lo que le sucedi a Terreis. Slo esperaba poder encontrar a Ephiny primero.
Los gritos de las mujeres de la aldea comenzaron cuando la guardia de honor que llevaba el
cuerpo de la reina sali del bosque circundante y entr en la plaza. Con cuidado, Terreis fue
presentada en una de las largas mesas en el comedor comn.

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Eponin dej Gabrielle y se acerc a una de las mujeres del pueblo. "Dnde est Ephiny?",
pregunt ella.
Un grito que son como el de un animal herido respondi a su pregunta.
Sorprendidas, todos los ojos se volvieron hacia Ephiny, que estaba de pie en la entrada de la
choza, con sus ojos clavados en su compaera. "No!" grit nuevamente, esta vez formando
una palabra coherente. Su cuerpo temblaba violentamente y dos de sus hermanas amazonas
dieron un paso adelante para ayudarla, ya que sus piernas ya no eran capaces de ese acto.
"No", susurr ella.
Gabrielle no tena idea de quin era esta mujer, pero sin embargo ella senta que sus lgrimas
se renovaban y corran por sus mejillas, en simpata por la mujer. La mujer de pelo rizado le
recordaba a s misma cuando ella encontr los restos humeantes de la casa de sus padres.
Ella observ como la mujer se apoy en el pasillo y se desplom sobre el cadver.
"Cul era su nombre?" Gabrielle pregunt la guerrera de pie a su lado, manteniendo un ojo en
ella, mientras Eponin pona sus fuertes brazos alrededor de Ephiny.
La guardia le dio a la Orculo una mirada feroz, mostrando su molestia porque no reconoca a
la reina amazona. Su nombre era Terreis. Y era nuestra reina."
"Y la otra?"
"Ephiny. Su compaera vinculante".
Gabrielle asinti solemnemente. "Y la mujer que est con ella ahora?"
Otra mirada exasperada encontr su solicitud. Cmo puede esta joven no sabe estas cosas, y
ser admitida en la aldea? "Eponin."
"Su hermana?"
Ahora, la amazona apoy sus manos sobre las caderas y habl en un tono fro. "Todas somos
hermanas. Si tienes ms preguntas, tendrs que hacerlas frente al Consejo".
Gabrielle capt la indirecta no tan sutil y se qued en silencio.
Desde el este, otra figura entr en el pueblo, a quien Gabrielle reconoci como la sacerdotisa
del templo. La anciana sali de inmediato hacia ella y tom las dos manos de Gabrielle entre
las suyas. Las manos de la sacerdotisa eran fras al tacto, pero Gabrielle poda sentir la fuerza
que todava tena dentro de ellas.

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La sacerdotisa encontr y mantuvo los ojos en Gabrielle durante un largo rato, aparentemente
buscando algo que la joven no poda discernir, antes de que ella dejara escapar un suspiro de
satisfaccin. "Bienvenida a casa".
Un ceo frunci la frente de Gabrielle mientras procesaba el saludo. "No estoy segura de lo que
significa".
Una leve sonrisa: "Lo hars. Te he visto en mis sueos desde hace bastante tiempo.
Disclpame, por favor." Con una reverencia, lo que sorprendi a Gabrielle, la sacerdotisa se
dirigi a Ephiny y Eponin.
"Terreis est disfrutando de la paz con Artemis ahora, Ephiny", dijo mientras extenda una mano
y la puso sobre el hombro de la Consorte. "Ella saba su destino y lo acept".
De repente, los gritos se detuvieron y unos plidos ojos grises se fijaron en la sacerdotisa.
"Ella saba?" Ephiny hizo eco.
Eponin cerr los ojos, tratando de desear que esta pesadilla fuese lejos -la muerte Terreis y
ahora la revelacin de Clymera. Su dominio sobre la Consorte se tens mientras se acordaba
de su promesa a su amiga.
Clymera saba que esta informacin era difcil de or para Ephiny, pero necesitaba ser contada.
La Nacin tena que aceptar que Terreis le haba pasado el derecho de casta a esta forastera.
La nica manera de asegurarlo era demostrar que Terreis tena conocimiento de la voluntad de
Artemisa. "S, lo saba. Y le dola saber que tena que hacerse a un lado ante la Elegida de
Artemisa.
Ella era la Elegida de Artemisa corrigi Ephiny, con una mirada peligrosa dentro de sus ojos.
"S, como la reina que era. Pero las visiones han predicho que aquella que pueda llevar a
nuestra nacin hacia el futuro ser la Elegida de Artemisa, y ella recibi el derecho de casta de
Terreis.
No es necesario entrar en esto ahora, gru Eponin.
"Te equivocas", Clymera respondi: "Ahora es el momento exacto".
Ephiny se retorci en Eponin que la sostena para estudiar a la guerrera.
A quin le dio Ter su ttulo? A ti? La ltima palabra fue escupida, con la intencin de herir.
Ephiny siempre haba sentido celos de la relacin que su compaera comparta con Eponin.
No. A ella. Y Eponin hizo un gesto a la joven desconocida del medio, cuya boca colgaba
abierta mientras escuchaba este intercambio.

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Captulo Veintitrs
Xena estaba muy satisfecha por cmo iba su da. Haba sido tan divertido sentarse all y
atormentar a las Amazonas. El sol se senta bien, la brisa marina siempre haca maravillas con
su disposicin, y no haba dibujado por un tiempo demasiado largo. Estaba decepcionada de
que Gabrielle no hubiera regresado de la biblioteca cuando ella regres a casa de Salmoneus,
pero saba que su joven Orculo estara junto a ella pronto.
Palaemon lleg poco despus que la Conquistadora. Colocando su puo sobre su corazn y
haciendo una profunda reverencia, sonri salvajemente. Mi seora, est hecho.
Bien. Dame el reporte, Palaemon. Indic una silla para que l se sentara, mientras ella se
sentaba sobre el gran silln recubierto de terciopelo designado para su uso.
Las armas de Caesar sern enviadas fuera maana. Su mano derecha, Brutus, est en la
ciudad para supervisar el transporte. Ellos van a utilizar el camino del sur y comenzarn al
amanecer, mi seora.
La Conquistadora le ense los dientes, ella poda saborear la victoria de maana. Excelente.
Dejaste al Procnsul con vida no?
Lo hice, mi seora. Pero l no ser capaz de comunicarse por un tiempo. Al menos, a parte de
los conceptos ms bsicos. Me temo que su mandbula est rota, as como todos sus dedos de
las manos y pies.
Una mirada divertida se vio a travs de los rasgos de la gobernante. Pies, Palaemon?
l se encogi de hombros, recordando los gritos del Procnsul, cuando le quebr uno de sus
dgitos. No quera que sea creativo con una pluma. O que huyera si te minti.
Muy bien pensado, entonces.
Puedo preguntarle cmo le fue en el templo, mi seora?
La Conquistadora se ri, "Perfectamente. Ellas tienen todas sus pieles amontonadas ahora, sin
saber lo que estoy pensando hacer con ellas. Son tan increblemente arrogantes, como para
pensar que todava me preocupo por una coleccin intil de mujeres. feso y Artemisa se las
pueden quedar, por lo que me importa, siempre y cuando Grecia se mantenga libre de ellas.
Ella se acarici la barbilla, pensativa, Ahora, no me importara un poco del oro que tienen en
su tesoro. Pero creo que voy a limitarme a robarle a Caesar. Las Amazonas apenas son un
desafo y quiero mantener a feso como socio comercial, por ahora.

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Para su siguiente pregunta, Palaemon trat de ocultar una sonrisa, pero no tuvo un rotundo
xito. Y disfrutaste del circo la noche pasada, mi seora?
Xena sostuvo su mirada de modo constante, escuchando y respondiendo algunas de sus
preguntas no dichas. Lo hice, de hecho.
"Me alegro". Palaemon ociosamente se pregunt si Gabrielle tena una hermana en algn lugar
para l.
Yo tambin. A m me gusta tenerla cerca. Ella es la primer persona en mucho tiempo que he
sentido que no es una amenaza -de ninguna forma. Ella tampoco me mira como si yo fuera una
hidra con dos cabezas. Y ella no luce como cualquiera: el cabello rubio rojizo, ojos verdes
suaves, una linda nariz y la sonrisa ms dulce que he visto en toda mi vida. Me gusta que ella
hable durante sus sueos -sobre todo, palabras sin sentido y risitas. De hecho, ella siempre
parece estar hablando, gracias a los dioses de arriba que me gusta or el sonido de su voz.
Cundo ella se convirti para m en algo ms que mi Orculo de la Verdad? Ms que un
sustituto de Lyceus, ms que una familia inclusive. No es que yo haya tenido alguna durante
algn tiempo para compararla con ella.
Palaemon vio a la suavidad superando las caractersticas de la Conquistadora y bendijo el da
en que Gabrielle entr en la sala del trono. l haba luchado junto a la Conquistadora durante
aos, y no haba visto que algo la superara como pasaba ahora. Lo haca un tanto ms
dispuesto a estar a su lado en la batalla, aunque slo fuera para protegerla a ella por el amor
de Gabrielle.
Golpeando los planos de sus palmas contra sus muslos, ella se puso de pie. "Basta ya de esto,
Palaemon, tenemos un secuestro planeado. Vamos a echar un vistazo al mapa que los
exploradores elaboraron y a averiguar a donde reposar la trampa.
"Con mucho gusto, mi seora. Maana ser un da para recordar. Ciertamente, Caesar no lo
olvidar pronto.
Ella sonri mientras apart un mechn de pelo negro medianoche de sus ojos, "Incluso en sus
sueos, Palaemon, tengo la intencin de perseguirlo". Vestida con su traje de cuero negro, sus
ojos azules, como una aparente luz intermitente, la haca ver como a un fantasma.

Xena estableci su plan para adquirir las armas para Palaemon. Sealando varios puntos a lo
largo de la ruta prevista, indic que varios soldados se ubicaran como vigilantes y fuerzas de
ataque. Aunque tenan la ruta, saba que era probable que los hombres de Caesar se desviaran
por no confiar en un gobierno extranjero protegiendo adecuadamente la informacin. Al menos,
pens Xena, presentarn una ruta falsa ante el Procnsul, en caso de que l quisiera
atraparlos. Pero sabiendo que una ruta falsa era casi tan significativa como una verdadera.

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Ella llam a uno de los guardias de bajo rango y le entreg un pergamino sellado. "Llevale esto
a Charis. Ofrcele que venga a m esta noche, una marca de vela despus de la puesta de sol
para discutir los preparativos.
El soldado hizo una reverencia y sali rpidamente. Una vez ante un mensajero haba
caminado lentamente hacia la puerta, descubriendo una de las dagas de la Conquistadora
clavndose en el muslo de ste en el momento en que l la alcanz.
Xena y Palaemon estaban discutiendo las asignaciones de tropas cuando Cefan irrumpi en la
habitacin. Nunca la Conquistadora haba visto a la egipcia tan angustiada. Colocando el puo
sobre su corazn, ella se inclin. "Mi seora".
Reporte. En ese momento, ella se dio cuenta que quin haba desaparecido. "Dnde est
Gabrielle?"
Cefan saba que tena que ser cuidadosa, por el tono de la Conquistadora. "Mi seora, es por
eso que estoy aqu".
Ella se ha lesionado? Dnde est ella? Xena dio un paso adelante, incorporndose en su
completa estatura.
"Mi seora, ella est con las Amazonas".
"Qu?" Xena explot, agarrando a la Teniente por las correas del hombro y empujando a la
mujer hacia la pared de yeso. "Cmo, en nombre de los dioses, permitiste que ella fuera
capturada?
"Ella no fue capturada".
Qu pas entonces? Explcate soldado
Cefan se lami los labios y tom una inspiracin tan profunda como el peso de la
Conquistadora le permiti. Ella pidi ir al templo, as que la llev all. Haba estado leyendo
algunos manuscritos en la biblioteca, por lo que supuse que quera ver lo que le haban
descrito. Cuando llegamos all, ella se apresur a subir los escalones del templo y se adentr
en los brazos de varias de sus guerreras. Una de ellas, una mujer robusta, de pelo oscuro, me
atac, impidindome llegar a la chica. Mientras yo estaba ocupada, ella desapareci junto a
stas en el templo. Cuando tuve la oportunidad de librarme de la lucha, yo vine aqu. No fue
exactamente cmo sucedi, pero no puedo decirle a la Conquistadora que la dej sola o lo que
yo estaba haciendo en el templo.
El agarre de la Conquistadora disminuy y la ira de sus ojos cambi a una expresin de dolor.

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Cefan continu, Mi seora, me temo que ella era una espa de las Amazonas y tena la
intencin de traicionarte. La egipcia argument lo que le pareca la verdad, siendo incapaz de
discernir una razn por la cual Gabrielle arriesgara su vida por una desconocida.
Palaemon neg con la cabeza, con convencimiento. "Una espa? Yo no lo creo!"
La egipcia le frunci el ceo, T no estabas all, Palaemon. No la viste correr a los brazos de la
enemiga de nuestra gobernante. Y, mi seora, la Reina de las Amazonas ha muerto. Ella le
dispar una flecha.
Las cejas de Xena se constrieron. "Acabo de salir de all hace unas pocas marcas de vela.
Cmo pudo suceder todo esto? Quin la mat? De repente, el mundo pareca que estaba
fuera de su control.
Otra mentira, pero ms fcil. "Nadie lo sabe, mi seora. Pareca un ataque de un francotirador".
Y qu es lo que hizo Gabrielle? Estaba involucrada en el ataque?
"No, Conquistadora, intent salvar a la reina. Y luego regres con las Amazonas. Ella pareca
ser una de ellas.
Palaemon volvi su atencin hacia la Conquistadora. Arriesgndose a una lesin, coloc una
mano sobre su brazo. Gabrielle no hara eso, mi seora. Ella ha tenido muchas oportunidades
para irse y nunca lo ha hecho. Ella ha optado por quedarse con usted.
Xena se sinti incapaz de escuchar claramente, su corazn gritaba con demasiado dolor.
"Nunca ha tenido una mejor razn para irse", replic Cefan. "Ella sabe de su plan para robar
armas de Caesar, mi seora. Ella podra persuadir a las Amazonas para formar una alianza con
Caesar".
Caesar. El nombre hizo eco a travs de los pensamientos de la Conquistadora. Ella es como
Caesar.
"Tonteras!" respondi Palaemon.
La Conquistadora la liber por completo de su agarre y dio un paso atrs, llevando sus manos
a los odos. "Suficiente! Cllate ustedes dos". Apenas poda or nada, el sonido de la sangre
corriendo en sus odos era ensordecedor. Un dolor increble comenz en las sienes y se irradi
por el cuello y la espalda. Estaba mareada y pudo saborear la bilis en la parte posterior de su
garganta.
No confes en nadie. No confes en nadie. Recurdalo a partir de ahora, Xena, Conquistadora.
Fuiste una tonta al cuidar de la chica. Una tonta para confiar en sus miradas amables y

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palabras suaves. Una tonta de la peor especie -que ha conducido al peligro a sus hombres por
ser una tonta. Durante diez aos, desde la muerte Lyceus, que has estado centrada en lo que
importaba. Entonces, permitiste que una distraccin entrara en tu vida. sta es la forma en que
te castigan por olvidar el destino que te dieron las Parcas. Enfcate. No confes en nadie.
Enfcate.
Cuando levant la vista, una vez ms, una dureza se haba apoderado de su rostro y de sus
ojos, que a su vez se volvieron de un color gris oscuro. Vamos a destruir a las Amazonas de
una vez por todas, Xena habl lentamente, cuidando cada palabra que pronunciaba. feso
ser recordada por dos de mis grandes victorias -la destruccin de la aberrante Nacin
Amazona y la humillacin de Caesar.
Palaemon sinti que su corazn se rompa, sabiendo el dolor que su gobernante tena dentro,
despus de haber visto la alegra que tenan sus ojos al principio del da. Mi seora, enveme a
averiguar lo que est pasando. Estoy seguro de que hay una explicacin para todo esto. Te
traer de vuelta cada palabra, lo juro por tu trono.
Cefan no poda creer lo que estaba oyendo del Capitn. Es que l no entiende lo que ha
hecho? "Palaemon, se honesto con tus verdaderas intenciones. Amas a la chica".
Tanto Xena como Palaemon retrocedieron, golpeados por sus palabras. Se ha pasado de la
raya, Teniente! rabi Palaemon.
Todo le pareca muy claro a la egipcia. Los ecos de su conversacin maana con Palaemon y
su despedida surgieron en su mente. Palaemon era el hombre dentro! Cefan se gir hacia la
Conquistadora, expresando sus argumentos de la maana. Mi seora, Cmo baj Gabrielle
de la cruz en la que la pusiste? Sac sus propias uas y camin? Sus piernas quedaron
destrozadas. Alguien tuvo que ayudarla a bajar. Alguien tuvo que salvarla. Quin ms que sus
hombres puede acercarse a las cruces? Y alguien del rango de Palaemon nunca sera
cuestionado si permita que un preso pudiera bajar un poco antes de tiempo.
"Mi seora!" Palaemon sacudi con la cabeza con una negacin feroz. No tena tiempo para
negar las acusaciones porque la Conquistadora estaba avanzando hacia l. "Esto no es cierto".
Alcanzndolo detrs de sus hombros, Xena sac su espada. Has visto a travs de ella desde
que lleg. Cmo explicas eso, Capitn?
Regresando hacia la puerta, Palaemon saba que no deba sacar su espada. Una vez que su
espada estuviera desenvainada, la Conquistadora atacara. Si l pudiera hacerlo con
seguridad, podra ser capaz de salvar su vida y la de Gabrielle. Si l fuese muy afortunado. "Yo
te sirvo en todo, mi seora. Ya me conoces. Sabes que mi vida y mi espada es tuya".
La Conquistadora asinti lentamente y con una sonrisa oscura acuchillando sus labios.
"Entonces me gustara tu cabeza y tu corazn".

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Es posible que los tengas, mi seora, una vez que hayas derrotado a tus verdaderos
enemigos. Si an encuentras alguna culpa en m. Palaemon sinti el tacn de su bota tocando
el umbral de la gran sala. Ahora tena una va directa de retirada de la Conquistadora, si era lo
suficientemente rpido. Ech un vistazo a la zona a su alrededor, todo lo que pudiera crear una
distraccin, para comprar los momentos que necesitaba para hacer una salida segura. En la
mesita cercana, vio a una urna, que esperaba sinceramente que contuviera las cenizas de uno
de los parientes muertos de Salmoneus.
Todo el mundo pareca moverse a la vez. Xena avanz hacia su objetivo. Cefan sac su
espada, para unirse a la persecucin. Y Palaemon agarr la urna y arroj su contenido en la
soberana enojada. Girando sobre sus talones, corri, haciendo caso omiso de cualquier cosa
hacia su objetivo.
Xena tosi cuando las cenizas volaron en la cara, cegndola cuando el polvo se asent en sus
ojos. Se limpi con enojo, creando grandes rayas en su rostro, se gir hacia Cefan.
Encuntralo y traelo de vuelta a m. Vivo, muerto, no me importa.
Y la chica? pregunt Cefan.
Voy a lidiar con ella ms tarde. Primero trae de vuelta a Palaemon.
As se har, mi seora. La ira brill en sus ojos y respir profundamente, hinchando su pecho.
Muerte a los que te han traicionado. Y se fue a buscar venganza contra aquel que se haba
atrevido a levantar la mano contra la Conquistadora.
Xena no respondi, sino que se instal fuertemente en una silla, de repente sintiendo el peso
del mundo entero. Atlas no sabe nada de la carga que llevo ahora. "Oh, Gabrielle, yo te podra
haber amado".
Captulo Veinticuatro
La atmsfera estaba un poco ms tranquila en la aldea Amazona. Eponin y Clymera haban
convocado a una reunin del Consejo y llevado a Gabrielle a la sala de reuniones. Gabrielle
observaba mientras los dems miembros entraban y tomaban sus lugares. La cabecera de la
mesa se dej abierta, sin nadie dispuesto a tomar el lugar de Terreis. Eponin y Clymera
sentaron a ambos lados de la joven. Frente a ellos estaba sentada una guerrera llamada Solari,
la curandera llamada Aria, la entrenadora de animales Rana, y la Consorte Ephiny.
Ephiny estaba todava en estado de shock, con los ojos enrojecidos y su piel muy plida.
Pareca que podra caerse en cualquier momento y Gabrielle estaba muy preocupada por ella.
Las otras amazonas parecan estarlo tambin y la joven se alegr por ello.

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Clymera, siendo la mayor de las mujeres, asumi la direccin de la reunin. "Quiero expresar
mis condolencias personales a Ephiny en este momento. Terreis era una buena y honorable
Reina. Ella llev a nuestra nacin bien y hbilmente, he perdido a una amiga. Se, despus de
haber perdido a mi compaera vinculada hace menos de tres inviernos, lo terrible que tal
prdida es, y me duele en el corazn por ti.
Cada una de las otras mujeres murmur asentimiento a la declaracin de Clymera, con Solari
suavemente poniendo un brazo levemente alrededor de los hombros de Ephiny.
"Ahora es nuestro deber como el Consejo Gobernante de la Nacin, anunciar a la sucesora al
trono de Terreis. Justo antes de morir, Terreis le dio a Gabrielle su derecho de casta. Clymera
le dio un momento a las mujeres para que absorbieran el anuncio, sabiendo que a excepcin
de Eponin y Ephiny, esta noticia sera un shock.
Solari se qued mirando fijamente a la joven sentada frente a ella. "Debe ser un error". Se fij
en el hecho de que la mujer era joven, inexperta, lisiada, y que no era amazona, era griega.
"No puedo creerlo. Por qu Terreis le dara el derecho a una mujer no amazona? Esa fue la
pregunta ms amable que poda formar en ese momento.
Eponin se encogi de hombros: "Yo no s por qu, pero lo presenci, Sol".
"Tal vez," Solari respondi, ella pretenda drtelo a ti, pero en su lugar...
"No sabes lo mucho que me gustara que fuera verdad". No sabes cunto me gustara que
fuese a m a quin se estuviese alistando para la pira funeraria.
La curiosidad de Gabrielle no pudo soportarlo ms. "Perdonen, pero me preguntaba si alguien
me podra explicar qu era exactamente lo que ella me dio. Porque estoy un poco a oscuras en
este punto. La joven estaba cansada que las personas hablaran de ella y no a ella.
Rana suspir, "Por todos los dioses, Ella ni siquiera lo sabe!"
"No soy una amazona", replic Gabrielle, con las mejillas ruborizadas con fastidio. Ella haba
sido ms que paciente y ahora quera respuestas. "Yo no ped esta cosa, sea lo que sea.
Estar encantada de darle la espalda".
"No puedes", dijo Clymera suavemente.
"Por qu no? Ahora es mo, no?" Gabrielle se prepar para luchar, listo para demostrar a
estas mujeres que ella era tan fuerte como ellas. Mir alrededor de la mesa y se encontr que
las mujeres de mala gana reconocan que tena todo el derecho, era de ella ahora. "Por qu
no puedo deshacerme de l y una sealarme el camino de regreso a feso?"
"Gabrielle", la anciana respondi, "Slo puede ser regalado al morir".

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Oh cualquier intento de lucha desapareci de Gabrielle.


Estaramos felices de complacerte, murmur Aria.
Los ojos de Clymera brillaron con ira y se retorci en su asiento para mirar a la curandera, Esa
no es forma de hablarle a tu Reina, Aria.
Reina? se hizo eco Gabrielle. Sin duda deb permanecer en la biblioteca.
Continu la Sacerdotisa: "Nunca habra tolerado tal falta de respeto hacia Terreis".
Terreis fue una Amazona libre. Ella era una verdadera lder de nuestra Nacin. Ella era buena
y fuerte y nos salv de la Destructora respondi Aria acaloradamente. "Ella se gan el respeto,
Clymera, ella lo mereca".
Eponin pas una mano alrededor de su pelo ondulado, odiando las siguientes palabras que
tena que decir, "Terreis le dio el liderazgo a la muchacha. No deberamos respetar a Terreis
tanto en la muerte como en su vida?" Aunque Ter, me hubiera gustado tener un mano a mano
en esta decisin.
Ustedes quieren que yo sea su Reina?, finalmente consigui Gabrielle, tratando de
comprender el concepto y sus fallas. A la Conquistadora definitivamente no iba a gustarle esto.
Tres no y tres s, le respondieron. Clymera mir las mujeres que haban disentido, en silencio
reprobando a cada una de ellas, alegrndose de que Ephiny ya no estaba entre ellas. "He
tenido visiones de ti, Gabrielle. Visiones de t nos conduces contra nuestro mayor enemigo y la
derrotas a ella".
"Ella?" Gabrielle se hizo eco, ya que estaba temiendo ese enemigo.
"Xena, Conquistadora de Grecia, Princesa Guerrera, Destructora de Naciones y enemiga de
Artemisa".
Las pequeas manos de Gabrielle se cubrieron el rostro, mientras ella sin xito trat de ocultar
su sorpresa y horror teniendo en cuenta que la Conquistadora era su enemigo. Esto se pone
cada vez peor y peor.
Captulo Veinticinco
Palaemon corri por las calles de feso como una arpa loca hasta que lleg a la zona cntrica
comercial. All, en medio de la multitud, se oblig a mantener la calma, para mezclarse con la
actividad normal. Se sec el sudor de la frente con la manga, y se dio cuenta de que tena que
cambiar de ropa. Su uniforme de Capitn lo haca demasiado visible y reconocible.

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l comenz a buscar a algn vendedor de ropa. Palaemon decidi no hacerse pasar por un
efesio. Su color lo delatara, hacindolo an ms evidente. En cambio, busc un comerciante
griego. Cuando encontr uno, se desliz dentro de la tienda, tratando de desaparecer de la
vista.
El comerciante retrocedi al ver a un oficial de la Guardia Real. "Cmo puedo ayudarlo?" El
tono insolente de voz del hombre indic que no deseaba ser de ninguna ayuda.
Palaemon frunci el ceo, sin necesidad de tener que lidiar con la hostilidad de este hombre
tambin. "Necesito un nuevo traje de viaje".
El hombre dud, "Por qu? La Conquistadora no permite llevar nada ms que su uniforme. l
no quera tener nada que ver con un soldado que huye de la Conquistadora. Ella era
suficientemente aterradora cuando estaba de buenas, o mejor an, cuando era un desconocido
para ella. l no quera atraer su atencin de ninguna manera.
Palaemon presion un cuchillo en la piel de la garganta del comerciante y expuls el aliento
caliente en su cara. "No me haga tomar esas ropas suyas.
Tom las manos del comerciante fuera de su cuerpo, reafirmando que no era ninguna amenaza
para el Guardia. Toma lo que quieras y djame.
Palaemon asinti enrgicamente, envain su cuchillo y eligi una tnica que pareca que podra
encajar. Una vez hecha su eleccin, se desnud y se cambi. Con el ceo fruncido porque sus
armas estaban siendo claramente visibles, se puso una bata y ajust el cinto. Luego se fue tan
sigilosamente como haba llegado.
El comerciante dej escapar un suspiro, agradecido de estar vivo. Sosteniendo la cabeza entre
las manos, comenz cuando alguien entr en su tienda. Dioses, no hagan eso, l rega a su
visitante.
El otro asinti comprensivamente en griego Ests bien, Arrol?
El hombre se encogi de hombros: "Yo creo que s".

Palaemon no estaba seguro de cmo encontrar a Gabrielle, pero saba que el tiempo para
sutilezas haba pasado. La mirada en los ojos de la regente haba calmado su corazn, como l
conoca lo fra que se haba tornado en el espacio de un momento.
Su nico punto de partida lgico para la bsqueda era el templo. Fue donde Gabrielle fue vista
por ltima vez, si deba creer en Cefan, se corrigi a s mismo. No poda comprender lo que
haba sucedido con su Teniente. Por qu ella llevara a Gabrielle a ese templo de todos?

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Cefan saba que la Conquistadora planeaba visitar el templo para aterrorizar a las Amazonas.
Por qu ella deliberadamente pondra a Gabrielle en peligro? A menos, que ella misma
quisiera estar cerca de la accin. Cefan no haba estado muy contenta por su asignacin del
da.
Callejones y calles laterales proporcionan una ruta un poco ms seguro para el Capitn. feso
era el hogar de muchos residentes y las calles estaban llenas de gente que se dirigan hacia
sus asuntos. Al moverse con confianza, pero no demasiado rpido, Palaemon consigui
mezclarse con la multitud. Dese tener algo para cubrirse la cabeza, pero esa no era la
costumbre de los hombres de feso y slo servira para llamar ms la atencin, en lugar de
menos.
La colorida cultura de feso se perdi en el Capitn. En su determinado estado, no prest
atencin a las prendas de colores brillantes de los hombres y las mujeres. Tampoco se detuvo
a ver hacia la multitud de stands de venta de tallas de marfil de Artemisa y su templo. Un
pequeo cuarteto de msicos que tocaba canciones religiosas, cerca de la Puerta del gora no
le provoc hacer una pausa y escuchar. Todo lo que Palaemon hizo fue centrase brevemente
en cada uno, determinando si eran una amenaza potencial, y seguir adelante.
l esper hasta que estuvo cerca del anochecer antes de acercarse al templo. Haba tenido el
placer de no haber visto ninguna de las tropas de la Conquistadora movindose por la ciudad
en busca de l. Tal vez, ella haba decidido dejarlo ir. Palaemon neg con la cabeza, dejarlo
libre era un pensamiento ridculo. Nunca haba visto que la Conquistadora suelte a su presa. Y
los cazaba, ella siempre los encontraba. El viaje a travs del espacio abierto al templo sera el
ms peligroso paseo que jams haba tenido.
Tomando una respiracin profunda y recordarse a s mismo que l estaba protegiendo no slo
su propia vida sino la de Gabrielle, as, Palaemon comenz a caminar a paso ligero hasta los
escalones.
Estaba a medio camino cuando oy una risa baja. "De verdad crees que ella te ver ahora
que ha regresado a sus Amazonas?"
Palaemon se detuvo y sac su espada, girando en la direccin de la voz. "Cefan, por qu
haces esto?"
La egipcia sali de las sombras en la base del templo. Ella haba aguardado all durante
marcas de velas, sabiendo que era el nico destino posible de Palaemon. "Y pensar que una
vez que te admir. Ahora te desprecio". Su espada se abri en un patrn lento delante de ella.
"Tiene que haber una explicacin para esto, Cefan. Piensa en ello".
Yo la tengo. Y la Conquistadora me ha pedido que trajera su lengua mentirosa. Con eso,
Cefan dio un paso adelante, blandiendo su espada sobre su cabeza.

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Palaemon rpidamente interpuso su espada para bloquear su golpe. Dio un paso atrs y
observ que varias guardias Amazonas haban llegado a estar en la cima de la escalera.
Recordando que no se trataba de combate de entrenamiento, l hizo una finta a la izquierda y
se lanz hacia la derecha, tratando de desalojar a la espada de las manos.
Su golpe doli como el metal vibraba en sus manos, pero Cefan la sostuvo. Ellos comenzaron a
trabar ataques, con el canto del metal en el aire de la tarde en una temprana creacin de
msica para la danza mortal.
Ellos se rodearon, probaron sus fortalezas y debilidades sutiles que cada uno conoca bien por
luchar al lado del otro durante aos. Ella saba que l prefera completar un ciclo completo de
ataques rpidos, mareando a su oponente. Saba que le gustaban los ataques bajos y las
paralizaciones, con el fin de llevar su espada al cuello del enemigo. Durante largos minutos
pelearon, sin que ninguno obtuviera alguna ventaja.
Un choque de metal y ellos fueron presionados uno contra el otro, con las espadas con sus
brazos enredados. "Detn esta locura, Cefan", declar Palaemon.
No," ella jur mientras se retorca libremente y echaba su pierna, tratando de barrerle los pies.
El Capitn salt sobre su pierna y sac su espada de la parte posterior de su muslo a su paso.
l sinti el corte de metal a travs de su carne y la egipcia lanz un grito de dolor. "Cefan, vete.
No quiero matarte".
Ella se las arregl para ponerse de pie, poniendo el peso sobre la pierna izquierda y sana. La
sangre flua libremente de la herida, pero ella pareca no darse cuenta de la arena manchada
por debajo de ella. "Vamos, Capitn. Hazlo. Cefan se qued quieta, esperndolo a que se
moviera dentro del rango de ataque.
Palaemon, reconociendo que haba obstaculizado su oponente, continu alejndose de ella,
aumentando la distancia entre ellos. No voy a matarte, Cefan. No cuando yo no tengo que
hacerlo.
"Maldito seas, Palaemon! Lucha conmigo!". Cefan se movi para tratar de cerrar la distancia
entre ella y el Capitn, pero el corte era muy profundo y la prdida de sangre ya era demasiado
grande. Su pierna doblada debajo de ella y ella cay al suelo.
Llegar a las escaleras, l mir a las Amazonas que estaban listas. Enfund su espada y volvi
a subir las escaleras.
Al volverse, sinti una daga infiltrndose en su brazo. Gritando de dolor, se tambale por las
escaleras. Aterrizando de rodillas sobre la superficie de mrmol duro, gimi y sac el cuchillo

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de su carne. Extrayendo una tira de tela de su tnica, la envolvi alrededor del brazo herido y la
at.
Entonces se dio cuenta de que estaba rodeado por un muro viviente de Amazonas de carne y
hueso. Y no se vean muy felices de tenerlo visitando su sitio ms sagrado.

La Conquistadora se reuni con Charis y los exploradores para hablar sobre el plan de ataque
de la maana a la caravana. Dada la desercin de Palaemon, Xena haba regresado a trabajar
en los detalles que segn su conocimiento, era intil tanto para las Amazonas como para los
romanos.
Ella estaba aguardando las esperadas palabras de la captura de Palaemon durante el resto de
la tarde, pero esas palabras no haban llegado. Cuando el sol se puso en el horizonte en un
brillante despliegue de color rojo, la Conquistadora saba que su momento de inactividad haba
concluido. Invocando a sus Guardias Reales, ella se puso de pie frente a ellos, con la piel
teida por la puesta de sol. Ha llegado el momento de destruir a la Nacin Amazona.
Captulo Veintisis
La visin de Ephiny era desgarradora, decidi Gabrielle.
Sentada encima de la tarima luego de haber sido proclamada como la nueva Reina de las
Amazonas, seal el comienzo del incendio fnebre... todo era demasiado para la joven mujer.
Ella se senta en el centro de un vrtice y se horroriz ante su propia incapacidad para escapar.
Echaba de menos la seguridad de estar con la Conquistadora y la paz que haba conocido a su
lado. Cmo puede ser que ella sea mi enemiga cuando lo nico que quiero es estar con ella
ahora?
Mi Reina, dijo Eponin, cediendo ante la mujer de cabello rubio.
Gabrielle se volvi hacia la guerrera y esper a que continuara. Ella se sonroj cuando se dio
cuenta que tena que invitarla a hacer su informe. "S?"
"Hemos capturado a un hombre en el templo. l afirma que tiene informacin importante para
usted. Yo no la hubiera molestado en este momento, pero l dice que es sobre la Destructora.
Le tom un momento a la nueva Reina recordar quin era la Destructora para estas mujeres.
l est todava en el templo?
"No, las guerreras lo han trado aqu para su interrogatorio, si as lo desea".

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"Lo deseo", Gabrielle se levant, y con ella todas las que estaban sentadas en el estrado. Ella
las salud con la mano hacia abajo y sigui a Eponin al otro extremo del pueblo, donde se
encontraba la empalizada.
Cuando los sonidos fnebres se desvanecieron, Gabrielle sinti a su ritmo cardaco lentamente
volver a la normalidad, alegrndose de estar fuera de actividad. Haba sido un da bastante
abrumador.
Para distraerse, mir el juego de msculos en el cuerpo fuerte de la guerrera frente a ella.
Eponin se pareca a la Conquistadora en todos los sentidos. Donde la Conquistadora era alta,
con los msculos largos y delgados, Eponin era un poco ms corta, apenas ms alta que
Gabrielle, y sus msculos eran ms prominentes. La haca parecer rechoncha, cuando ella en
realidad era voluminosa. Se mova slidamente, pero la Conquistadora se trasladaba con
gracia, sus pasos nunca parecan llegar plenamente a la tierra. Gabrielle no tena ninguna duda
de que Eponin era una buena guerrera. Tambin tena la ilusin de que Eponin durara ms de
unos pocos minutos ante la Conquistadora en combate singular.
Desde la reunin del consejo, Eponin haba tomado una aproximada tutela de Gabrielle. Con el
claro apoyo de Clymera, Eponin y Ephiny, la Nacin realmente no tena ms remedio que
aceptarla como Reina.
Ahora, slo si puedo llegar a aceptarme a m misma como Reina. Repite despus de m,
Gabrielle: nunca jams volvers a deambular alguna vez.
Las dos amazonas que custodiaban la empalizada se hicieron a un lado a las instrucciones de
Eponin y las dos mujeres entraron en la pequea habitacin sin ventanas. Le tom un momento
para que los ojos de Gabrielle se adaptaran a la diminuta la luz que entraba por la puerta
abierta. Luego reconoci a Palaemon sentado en el suelo, sosteniendo su brazo herido.
"Palaemon!" grit ella, cayendo de rodillas a su lado. "Qu te pas?" Sus manos comenzaron
a quitar la venda para poder inspeccionar ella misma herida. Ella not su aspecto sucio y
desaliado, y el hecho de que l estaba sin el uniforme. Sus manos se detuvieron y se gir con
fros ojos para reunirse con Eponin. "Nosotras le hemos hecho esto a l?"
El corazn de Palaemon se detuvo en su uso de la palabra "Nosotras". Quizs Cefan tena
razn despus de todo, tal vez haba cometido el mayor error de su vida.
Eponin neg con la cabeza. "No, Majestad. l fue herido cuando fue capturado".
Su Majestad?, el Capitn se hizo eco. Esta situacin se pona peor por momentos.
Gabrielle no le hizo caso al ver el corte profundo en el brazo, justo por encima del codo.
Todava estaba sangrando ligeramente. "Eponin, trae Aria aqu para que vea su lesin".

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Mi Reina, yo no debera dejarla sola con el prisionero.


"Tch, l no es un prisionero. Es un amigo. Ahora, ve. Asumiendo que su orden sera
obedecida, Gabrielle centr su atencin en Palaemon, del mismo modo que ella saba la
Conquistadora hara si estuviera aqu en su lugar. Dado que todo este fiasco de Reina haba
comenzado, Gabrielle haba estado tratando de comportarse a s misma como la
Conquistadora haca entre sus tropas.
"Gabrielle, qu est pasando?" Palaemon logr a pesar de que estaba completamente
abrumado por la situacin.
"Bueno, primero vamos a conseguirle unos cuidados. Y vas a explicar cmo has acabado en un
poblado Amazona".
Los claros ojos azules, que le recordaba mucho a los de la Conquistadora, le devolvieron la
mirada. "Iba a hacerte la misma pregunta".
La joven gimi y se desplom en el suelo, junto al Capitn, sosteniendo su cabeza entre sus
manos. Ante el sonido de ese dolor, las guardias fuera de la puerta irrumpieron en la habitacin,
con las espadas desenvainadas. Palaemon sacudi sus manos en el aire y luego se qued
inmvil, sin querer aadir otra lesin en su cuerpo.
"Ests bien, mi Reina?", una de los guerreras inquiri.
Ella las salud con la mano fuera de la celda, sin molestarse en levantar su cara. Dioses,
cmo esto debe verse en ti.
l dijo en voz baja: "Bueno, tengo que admitir, que no se ve muy bien". Cuando las guardias
haban ido, dej que su mano descansara suavemente contra su espalda, tratando de transmitir
una sensacin de confort. "Por qu fuiste al templo, Gabrielle?"
"No lo s. Slo quera verlo". Ella dijo, con la voz ahogada por la emocin. Empujndose a s
misma fuera de la tierra, sacudiendo las manos en la falda y se sent con las piernas cruzadas
junto a l. "Yo haba estado leyendo sobre el templo en algunos de los manuscritos de la
biblioteca. Cefan me dijo que no deambulara por cualquier lugar, pero no vi nada malo en ir a
echar un vistazo rpido".
"Cefan te dijo que no deambularas?", repiti l. "Dnde estaba ella?". Ella no te dejaba en
paz, verdad?
Gabrielle se encogi, ella no haba querido que la Teniente fuera vista como negligente en sus
deberes. "Ella fue a buscar algo de comer, supongo. No quera quedarse en la biblioteca
conmigo. No la culpo, sin embargo, Palaemon, yo no debera haberme ido".

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Ser hijo de una bacante! Palaemon grit repentinamente excitado, a pesar de las
circunstancias. "Esa connivencia, la mentira, doble cruce, bueno para nada..."
"De qu ests hablando?" Gabrielle hizo un gesto a las guardias fuera de nuevo. "Palaemon,
qu pas? La Conquistadora est bien?"
Palaemon todava estaba procesando la informacin sobre Cefan. En su mente estaba
reviviendo la conversacin entre l, Cefan y Xena. Neg con la cabeza varias veces mientras
escuchaba las mentiras de Cefan, y se pregunt sobre qu ms podra haber mentido. "No me
extraa que te quiere matar", susurr.
"Cefan quiere matarme?" la nueva Reina se hizo eco, sintiendo una punzada de dolor,
preguntndose qu podra haber hecho para obtener la ira de la Teniente.
"No, no Cefan", respondi sin pensar, y se encogi. Idiota, por qu dices eso?
La Conquistadora me quiere muerta?
Era la voz ms pequea Palaemon haba odo nunca. Y l saba que la haba causado el alma
gentil que haba conocido con un dolor indescriptible. "Gabrielle...", l se acerc a ella, pero ella
se apart de l, como si se hubiera quemado por su toque.
Si te vuelves pequea, no podrs sentir el dolor. Es lo que Lila sola decir. Convirtete en
pequea. Tal vez si me vuelvo lo suficientemente pequea, simplemente podr desaparecer.
Gabrielle se llev las rodillas al pecho y envolvi sus brazos alrededor de sus piernas. Al
presionar la frente en las rodillas, todava no se senta lo suficientemente pequea. O tal vez no
haba manera de escapar de una gran cantidad de tal dolor. Tena un dolor en el pecho, una
pesadez que le impeda ser capaz de respirar correctamente. Su garganta se constri,
tratando de bloquear el grito que amenazaba con soltarse de su alma a cada momento. Y sus
ojos estaban derramando lgrimas grandes y hmedas que eran extradas de una fuente
profunda, interna, sin fin.
Palaemon se sent junto a ella, indefenso y odindose por las palabras que haba dicho sin
cuidado.
Fue entonces que Eponin y Aria llegaron a la celda. "Qu le hiciste a ella?", gru Eponin.
Esta no podra haber sido su eleccin de Reina, pero ella no iba a tolerar que ningn hombre
hiciera a la Reina Amazona alguna lesin de cualquier tipo.
"Yo le dije algo que no deb haber dicho", el Capitn respondi con frialdad.
Aria levant una ceja y cruz los brazos sobre el pecho. Esta chica no tena por qu liderar la
Nacin. "Qu? No existe tal cosa como las hadas buenas que vienen por la noche y hacen
todo bien de nuevo?"

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Palaemon se neg a responder a la mujer.


Eponin se arrodill junto a Gabrielle, y extendi la mano para tocarla, para abatir quizs el
llanto. Y ella se sorprendi cuando Gabrielle solt un gemido y comenz a golpearla a ciegas a
ella. Como no quera herir a la joven, Eponin dej abajo sus defensas y permiti el asalto.
El concurso de miradas de Palaemon con Aria fue interrumpido por la actividad de Gabrielle.
Conociendo que la chica necesitaba un amiga, sus grandes manos se acercaron y atraparon
los puos de Gabrielle, cerrndose suavemente alrededor de ellos. Palaemon esper a que
Gabrielle ahogara ms sollozos y luego tir con fuerza contra su pecho, envolviendo sus brazos
alrededor de ella, deseando poder protegerla de las palabras que haba pronunciado. l
comenz a hacer sonidos suaves al odo, tratando de calmarla y fallando.
Captulo Veintisiete
Algn tiempo despus, cuando Gabrielle se hubo calmado y la herida de Palaemon haba sido
atendida, la nueva Reina se sent en un pequeo banco fuera de la empalizada. Hasta bebi
un vaso de zumo, que se senta bien en su recorrido hasta su garganta, rara por el exceso de
llanto. Palaemon tuvo que quedarse en la empalizada, ya que era la nica parte del territorio
Amaznico que era permitida a los hombres, pero Gabrielle haba insistido en que le trajeran un
catre, que los alimentos y bebidas fueran proporcionados, y la puerta permaneciera abierta. No
era lo que ella quera darle, pero que tendra que hacerlo.
Clymera lleg y se sent cerca de Gabrielle. La anciana sacerdotisa saba que su profeca de
liderazgo de esta joven mujer era cierta, pero no poda entender por qu Gabrielle estaba tan
disgustada por ser parte de la Nacin. "Mi Reina, Te sientes mejor?"
Gabrielle se humedeci los labios lentamente, saboreando el sabor de meln restante.
"Cuntame sobre sus visiones de m. Dime por qu voy a derrotar a la Destructora". No quiero
herirla, jams. Morir antes de permitir que eso suceda.
Ah, eso tiene sentido, Clymera se dio cuenta, la chica est aterrorizada de oponerse a la
Destructora. Ella seguramente escuch las historias de la previa destruccin de la Nacin,
tanto en Grecia como en otros pases. Tiene miedo de morir. "Mis visiones son verdaderas, mi
Reina. Yo la veo a usted con la Destructora de rodillas. Ella no le har dao usted".
Entonces...? Gabrielle cerr los ojos tratando de evitar la horrible imagen que la pregunta
llev ante sus ojos, ...no la asesin?
Clymera neg con la cabeza lentamente: "Mi visin es la de un campo de batalla. Es el
anochecer, los ltimos rayos de Apolo cepillado superficie de la tierra. Hay mucha sangre,
muchos han cado, y en todas partes armas de guerra. En el centro del campo, usted est
parada. La Nacin est rodeando el campo de batalla, observando. La Destructora est delante

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de t, de rodillas, suplicndole por haberla derrotado. Su ejrcito se dispers. Ellos no sern


una amenaza para nuestro pas nunca ms".
"Eso es todo lo que ves?"
"Eso es todo. Veo que nos libras de la maligna".
Gabrielle se estremeci ante la sacerdotisa la eleccin de palabras. 'Destructora' y 'maligna' no
eran apodos que habra elegido para la Conquistadora. "Cmo puedo ser tu Reina cuando no
s cmo ser lo que necesitan?"
La sacerdotisa extendi la mano y toc un poco de la tela que cubre el corazn de Gabrielle.
"Tu ten un verdadero espritu, mi Reina. Es todo lo que podemos pedir de ti".
Verdad. Es lo que la Conquistadora me ha pedido tambin. No s...
Los comentarios de Gabrielle fueron interrumpidos por la llegada de una exploradora amazona,
que cay de rodillas ante las mujeres. Mi Reina, sacerdotisa, el ejrcito de la Destructora
marcha hacia nuestro pueblo.
La oscuridad ya se haba asentado en la tierra, observ Gabrielle con alivio. Ninguna profeca
se har realidad al menos esta noche. Incluso si esta rabiosa, voy a verla. Trae a Eponin a m.
Hacia Clymera, ella dijo, Voy a necesitar que el Consejo se rena conmigo tambin. Y
Palaemon se unir a nosotros.
Mi Reina...
No discutas, por favor. Palaemon es su Capitn. Si alguien sabe cmo protegernos de su ira,
debe ser l. No estoy tratando de hacerlo difcil, Clymera. Slo estoy tratando de sobrevivir".
"S, mi Reina". La sacerdotisa aadi un toque de nfasis ms respetuoso en el ttulo de la
joven. S, esta es la Reina que he visto.
Captulo Veintiocho
Xena se qued en las afueras de territorio amaznico. Ella levant la mano, deteniendo el
ejrcito detrs de ella, y escuchando. Inclinando la cabeza hacia un lado, cerr los ojos,
concentrndose en los sonidos que ella haca y no oa. Debera haber habido los sonidos
sutiles de las exploradoras en los rboles por encima de ellos, tan cerca del territorio
amaznico. Slo haba silencio. El silencio que no se extenda a su corazn, sin embargo,
todava gritaba de dolor por la traicin de su nica amiga de verdad.
"Mi seora?", pregunt Charis, sealando la mirada de dolor en el rostro de la Conquistadora.

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Los ojos de Xena se estrecharon cuando ella se centr en la soldado. "Parece que nos han
anticipado. T y yo continuaremos, pero enva a los dems oficiales detrs. Quiero que
descansen para el ataque de maana.
Conquistadora, seguramente nosotras llevaremos un escuadrn? pregunt Charis con
cautela.
Los ojos claros recorrieron la joven. "No estoy acostumbrada a que mis rdenes sean
cuestionadas. Tengo que encontrar un nuevo Comandante? La mano de Xena se apoy
casualmente en la empuadura de una daga, sin dejar dudas a lo que sucedera si Charis daba
una respuesta equivocada.
No, mi seora. Charis se apresur a anunciar la orden a las tropas. Se pregunt cmo
Palaemon haba logrado sobrevivir bajo el mando de la Conquistadora tanto tiempo como lo
haba hecho. Ella trat de no pensar en que l tambin era uno a los que daban caza esa
noche, y ciertamente, no reflexionara sobre si esto sera su destino algn da tambin.
Xena se apoy contra el tronco de un rbol. Se senta como en casa en la espesura del
bosque, despus de haber pasado tiempo con las Amazonas, tanto como una dbil amiga
como una fuerte enemiga en tales entornos. Mantuvo su atencin, centrndose en las ramas de
arriba, sabiendo cmo estas mujeres utilizan la bveda que los cubre para moverse
sigilosamente por encima de su presa. No extendera sus habilidades el que ella subiera a su
territorio, pero prefera esperar.
Sus hombres siguieron sus rdenes de regresar a la ciudad. No seran necesarios esta noche.
Las Amazonas haban huido, lo que sorprendi a Xena. Fue slo cuando la aniquilacin de la
Nacin Amazona estaba casi completa en Grecia cuando algunas de ellas cruzaron el mar
Egeo a feso. La mayora haba permanecido en sus tradicionales tierras, prefiriendo la muerte
antes de retirarse o rendirse.
Xena necesitaba ir hasta el pueblo para descubrir por qu las Amazonas haban optado por no
reunirse con ella, su odiada Destructora, en una batalla. Era muy curioso, y ella estaba molesta
ser privado del conflicto anticipadamente. Ella necesitaba el calor de la batalla de disipar parte
del calor en su alma. A pesar de que toda la sangre de la Nacin Amazona no sera suficiente
para apagar el fuego en su interior. Ella haba sido estpida. Se haba abandonado a s misma
a la vulnerabilidad. Y haba sido traicionada, una vez ms.
Charis regres a su lado y la Conquistadora se puso al trote. El movimiento se senta bien y era
fcil navegar a travs del bosque a la luz de la luna llena. Los pequeos ttems esparcidos por
la guiaron infaliblemente al hogar de las Amazonas.
En las afueras acampamento, se detuvo, causando que Charis casi chocara con ella. No del
todo desierto, pens ella cuando vio las dos figuras sentadas cerca del fuego central, uno de
los cuales puso en pie y sac su espada que aparentemente mantuvo con la hoja baja.

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Por qu, Palaemon? dijo Xena arrastrando las palabras, con el sarcasmo inundando su voz,
Que sorpresa encontrarte aqu!. Ella dej ir su mirada hacia la joven que permaneca sentada
y cuyo cabello brillaba dbilmente a la luz del fuego, recordando a Xena cuando haba llegado
a ser parte de su grupo en la hoguera. Detente! Ella est sentada junto al fuego amazona con
Palaemon. No te dejes engaar por el apacible aspecto por segunda vez. Y Gabrielle, cmo
estuvo tu rato en la biblioteca? Xena trat de pensar que haba planeado hacer esa pregunta
esta noche en un tono completamente distinto, ms amable, ms de una comida compartida y
disfrutando de los xitos del da.
Conquistadora, Gabrielle contest en voz baja, Me alegro que hayas venido. De hecho, todo
lo que Gabrielle quera hacer era volver a casa de Salmoneus con ella y pretender que ese da
no haba tenido lugar. Ella no poda creer que la estrella gua que haba visto en el barco hacia
feso la haba trado para este fin. No quiso ver la mirada de odio en los ojos de la
Conquistadora cuando la mir. Ese dolor hera ms que cualquier cruz pudiera haber hecho.
Xena dej una fra sonrisa cruzar sus facciones, con su ira cegndola por la aliviada voz de la
Orculo. Yo no creo que deberas. Hizo un dibujo con su espada, hacindola bailar delante de
ella. "Palaemon, no creo que hayamos tenido la oportunidad de entrenar ltimamente. Listo
para jugar?
El Capitn dio un paso hacia la Conquistadora, pero Gabrielle se adelant y puso una mano en
su antebrazo para sujetarlo. Nosotros nos quedamos para hablar contigo. Realmente, yo me
qued para hablar contigo, y Palaemon insisti en permanecer junto a m.
Un escalofro de celos corri a travs de Xena, mientras observaba el toque casual. Se
pregunt cuntos detalles menos casuales haban intercambiado los dos mientras estaban en
su compaa. Cmo pude estar tan ciega? Ella sacudi la cabeza para aclarar las imgenes
de Gabrielle y Palaemon en su mente. Esa fue una eleccin estpida, porque no hay nada que
quiera saber sobre ti. Con un golpe rpido, Xena se lanz hacia su antiguo Orculo. Tal vez
ella sera menos atractiva para Palaemon mientras yaca sangrante en el suelo.
El capitn empuj a Gabrielle hacia abajo con rudeza y se encontr con la espada de la
Conquistadora. Operando unos rpidos golpes sobre la chica de cabello rubio, ni siquiera
podra obtener una ventaja. Una patada en el torso de Xena hacia Palaemon proporcion a
Gabrielle la distancia necesaria para escabullirse fuera a un corto tramo. Una vez despejado,
cuatro flechas llovieron sobre Xena.
Aos de formacin en batalla y su habilidad innata le permiti a Xena desviar dos con su
espada, esquivar la tercera y la cuarta capturarla con su puo. Ella la sostuvo sobre su corazn
y pos su mirada primero hacia Gabrielle y luego hacia las guerreras Amazonas sobre los
rboles. Maldita sea! Estaba demasiado concentrada en ella para ver hacia mi propia espalda.
Qu otras sorpresas tiene mi pequea traidora guardadas para m?

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"No!" Gabrielle grit. "No!". Ella se abri camino alrededor de Palaemon y se arroj delante de
la Conquistadora, de espaldas a la mujer que haba intentado matarla. Detnganse! No
deben hacerle dao a ella!, Gabrielle estaba furiosa, ella no tena conocimiento de que alguna
Amazona se hubiera quedado atrs, pese a la orden de evacuacin. El corazn le lata a doble
paso, con las flechas que se haban dirigido hacia la Conquistadora aterrndola ms que la
lucha que haba tenido lugar sobre ella.
Xena agarr a la nia y la apret contra su cuerpo, con su daga en la garganta de Gabrielle.
Ella dio la vuelta, buscando una estructura slida para poner a su espalda. Al ver una choza
cercana, ella se traslad hacia sta, apretndose contra el barro y la piedra del edificio.
"Charis, ponte a cubierto!", dijo en voz alta.
Su Comandante se coloc dnde poda asegurarse de que nadie se pudiera acercar
sigilosamente hacia la Conquistadora. Charis saba que todava estaba un poco expuesta, pero
se supona que deba perder su vida por la Conquistadora.
Gabrielle no luch contra Xena, permitindole a la fuerte mujer mantenerla cautiva, confiando
en que ella no iba a cortarle la garganta. Y si lo haca, Gabrielle saba que su vida no vala
vivirla sin la Conquistadora de todas formas. La muerte instantnea era un sustituto preferible a
la muerte lenta en soledad, la destruccin del cuerpo siempre es la mejor opcin que la
destruccin del alma.
Palaemon sigui de pie a unos metros frente a ellas, con la espada en mano. Su corazn se
parti en dos al ver a su jefe a punto de matar a su Orculo. No quera hacerle dao a Xena
para salvar a Gabrielle, y se encontr que decidir entre las dos sera imposible. l las queras a
las dos, juntas.
Dos Amazonas descendieron de los rboles y se acercaron al rehn y a la secuestradora, con
las ballestas cargadas. Djala ir, Destructora, orden Eponin. Puedo vengarte ahora, Terreis.
Aunque esta perra griega no tenga nada que ver con tu muerte, ella nos oblig a venir a esta
tierra donde moriste.
Una risa resoplada fue su nica respuesta. La Conquistadora apret su agarre en la cintura de
Gabrielle, y se sorprendi por su instintivo deseo de ser amable con la chica. Dioses, djate de
eso Xena. sta es tu traidora, recuerdas?
Gabrielle se oblig a mantener la calma. Ella no quera darle a la mujer, obviamente enfurecida,
una excusa para lastimarla. Mirando directamente a Eponin, ella dijo: "Bajen sus armas. No
quiero que ella sea daada. No importa cul sea el resultado.
"Mi Reina, no puedo hacer eso". No voy a hacer eso.

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La sensacin del metal mordiendo el cuello de Gabrielle la hizo jadear de dolor. lla sinti el
goteo de la sangre caliente en su garganta. "Eres su Reina?" una voz caliente descascarillada
en su odo.
Me ests haciendo dao".
La punta del cuchillo se hundi una fraccin ms profunda, Tengo la intencin de matarte.
Los ojos de Gabrielle cerrados por el dolor, y no de su cuello, pero s de su corazn. "Por qu,
Conquistadora? Qu he hecho?"
Me hiciste sentir nuevamente. Sus labios estaban a un pelo de la oreja de Gabrielle, Xena le
respondi, No me dices la verdad. Ese fue nuestro acuerdo, no es as, Reina Gabrielle? Tu
vida por unos labios veraces.
"Yo nunca ment, por favor, creme". La joven Orculo levant una mano y la puso sobre la
Conquistadora, mucho ms larga que la sujetaba contra el cuerpo de la regente. Gentilmente le
apret la mano como lo haba hecho la noche anterior en el teatro. Fue slo ayer por la
noche? "Conquistadora, por favor escchame, djame explicarte. Djame decirte la verdad".
Xena se qued muy quieta, tratando de filtrar las voces de todo el mundo que competan por su
atencin. Oy a las Amazonas gritndole, amenazndola si ella no liberaba a su Reina. Esta
era la voz de Palaemon, pidindole que escuchara cualquier historia fantstica que ellos haban
inventado. La voz de Charis estaba all, advirtindole del movimiento en los rboles. Sus
sentidos aguerridos clamaban por hacerse or tambin, recordndole las traiciones pasadas, de
Caesar quien la trajo a esta tierra. Y luego estaba su corazn, que habl con la voz ms suave
de todos ellos, susurrndole no daar a quin tena en brazos y as destruirse a s misma.
Gabrielle sinti el brazo alrededor de su garganta aflojarse y vio con alivio que la daga
descendi. Enviando una oracin silenciosa al dios que haba estado presenciando la escena,
ella permaneci exactamente donde estaba a pesar de la imperiosa necesidad de huir. Fij sus
ojos en Eponin, Yo te ordeno bajar tus armas. Cuando la guerrera no cumpli fcilmente,
Gabrielle hizo un poco de uso del idioma que haba aprendido en la biblioteca. Esta reunin
est ahora bajo bandera de tregua. Yo llamo a Artemisa como testigo de este hecho.
Cualquiera que rompa la tregua ser tratado con severidad. Gabrielle haba nombrado cada
frase del protocolo que recordaba, esperando sonar razonablemente real y coherente. Su
mirada se dirigi a Palaemon, "T tambin, Capitn." Esper hasta que los tres cumplieron su
mandato. Haba cuatro flechas, cuatro guerreras. Ordena a las dems que bajen de los
rboles de pie, donde pueda verlas.
Eponin frunci el ceo, pero obedeci. Levantando sus manos hacia su boca, ella imit el grito
del pjaro. Dos guerreras Amazonas cayeron de las ramas y se unieron a sus hermanas.
"Como usted ha ordenado, mi Reina", dijo Eponin como indic su nmero. Al ver a la pequea
Reina en las garras de la Destructora hizo la guerrera creyera que pronto la Nacin estara

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pasando la mscara de la Reina a una nueva mujer. Eponin no recordaba otra Reina cuyo
mandato durar menos de un da completo. Se pregunt si la chica se le ocurrira pasar el rito
de casta.
Al darse cuenta de que era su turno para mostrar buena fe, Xena habl, "Charis, guarda tu
espada".
Mi seora, todava estamos bajo inferioridad numrica, respondi Charis. La joven
Comandante estaba ms aterrorizada de lo que quera admitir. Mirando hacia arriba a la lnea
de rboles, ella jur que poda ver ms de un centenar de Amazonas esperndolas.
No me desobedezcas! rugi Xena, la inexperiencia de la mujer en el liderazgo evidente, lo
que oblig a Xena a dar un paso amenazante hacia su Comandante.
El desplazamiento caus que Gabrielle una vez ms fuera mellada por la daga. Ella hizo un
pequeo sonido y se llev una mano a la herida, limpiando un pequeo rastro de sangre,
manchando el otro lado de su cuello.
La herida accidental caus que Xena viera si las guerreras Amazonas haban cambiado su
actitud hacia ella. No se haban estremecido, probndose a s mismas ser disciplinadas, a
pesar de las circunstancias.
Gabrielle saba que tena que echar mano de la situacin, podra descender la intensidad
esperando que la Conquistadora verdaderamente la escuchara. Quieres algo de comer o
beber? Deseando que su voz se calmara, a pesar de que claramente poda escuchar los
latidos de su corazn en su pecho.
Al ver que el peligro haba disminuido a un nivel manejable, Xena solt su agarre totalmente de
Gabrielle, empujndola lejos de su cuerpo, perdiendo el contacto inmediato. "Nada. Slo quiero
respuestas".
Con una mirada hacia las guerreras, ya que desobedecieron quedndose atrs y estaban en
serios problemas por atacar a Xena, Gabrielle se gir hacia la Conquistadora. Qu es lo que
puedo decirte?
"Eres la Reina de las Amazonas. Has venido a matarme?"
Gabrielle sacudi la cabeza, "Cmo podra?" Ella hizo un gesto hacia s misma, asegurndose
de llamar la atencin de la Conquistadora hacia sus piernas recientemente curadas. No he
viajado contigo durante una luna entera? He probado tu comida, he trado tu vino, dorma a tu
lado. Alguna vez sentiste que era una amenaza para ti? Mrame, Conquistadora, Soy una
amenaza para ti?
Yo destru tu Nacin

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La pequea mujer neg con la cabeza, Esto... indic a las guerreras Amazonas y al poblado,
... ha sido un desarrollo reciente, yo no era una Amazona en Grecia.
No en Grecia? Xena estaba confundida. Si no haba sido una Amazona en Grecia, en
dnde se haba convertido en una? Entonces en dnde?.
Aqu. Hoy. Dioses, fue slo hoy?
Hoy? La ira de Xena estall, consciente de que le mentan una vez ms. La Nacin Amazona
no anda por ah haciendo a Orculos griegos en su Reina por ninguna razn, Gabrielle.
Eso es cierto. Yo estaba en el templo hoy cuando alguien le dispar una flecha a Terreis, su
Reina hoy. Cuando sucedi, yo me lanc sobre ella, no estoy segura realmente de lo que
estaba pensando. Cuando ella muri, ella me dio su derecho de casta. Yo no tena ni idea de lo
que eso significaba, hasta que las Amazonas vinieron y me trajeron aqu. Quera avisarte, pero
tena miedo de que pensaras que te haba abandonado para volver a Corinto. Pero entonces
lleg Palaemon y me dijo que queras matarme, que pensabas que yo haba sido una espa
mientras estaba con ustedes.
l es tu amante? la pregunta escap de los labios de Xena antes de que pudiera censurarla.
Tanto Gabrielle como Palaemon se quedaron boquiabiertos ante la pregunta y Xena estaba
segura de que ella tena la respuesta.
"Por mi honor, mi seora, yo lo juro", respondi Palaemon, cayendo sobre una rodilla. "Nunca le
hara dao a usted as".
Palaemon es mi amigo, Conquistadora, y suyo tambin, respondi Gabrielle. Meti todas las
implicaciones de la pregunta con firmeza a un lado de su cabeza. No haba tiempo para
considerarlas. A pesar de que ella quera saber el porqu del pensamiento de ella y Palaemon
siendo amantes molestaba a la Conquistadora desesperadamente. Esperaba que fuera por las
mismas razones por las que se le podra ocurrir.
En cuanto a su antiguo Capitn, Xena frunci el ceo, "Entonces por qu ests aqu?"
Palaemon consider la pregunta y la mir a los ojos mientras l le respondi, "Para protegerlo a
usted, mi seora". De s misma, aadi en silencio. Yo nunca pens que la nica fuerza que
podra conquistarte ni siquiera llegara a mi hombro y tendra los ojos verdes suaves.
La postura de Xena se relaj ligeramente, queriendo creer en su Capitn de tantos aos.
Sacudiendo sus ojos claros sobre a Gabrielle, continu su investigacin. "Y t por qu le
pediste a Cefan que te llevara al templo?

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Yo no fui al templo con Cefan, Conquistadora. Yo la dej, s que no deb haberlo hecho.
Estaba leyendo en la biblioteca de una estatua en el templo y tena muchas ganas de ir a verla.
Pens que Cefan haba ido a buscar algo de comida. Pens que slo seran unos minutos,
pero entonces... las cosas se pusieron un poco ms complicadas.
Cefan no estaba contigo? la Conquistadora pregunt muy lentamente, las consecuencias de
la respuesta de Gabrielle ya le estaban causando una angustia mental.
No, ella no estaba. Gabrielle no dijo nada ms, sabiendo que era mejor no poner ninguna
acusacin contra Cefan. La Conquistadora necesitara escoger por s misma.
La mirada de Xena pas a Eponin. "Tus tropas se trabaron en lucha con uno de mis soldados
hoy en su templo?
Eponin apret la mandbula, como si se negara a responder, pero Gabrielle fij una dura mirada
en la guerrera, emitiendo una orden silenciosa de que lo hiciera. Desafortunadamente no,
Destructora.
El nico que trab lucha con ella hoy, mi seora, fui yo, aadi Palaemon. "Ella me sigui
hasta el templo despus de que te dej esta tarde. All me atac. Despus de su derrota, arroj
una daga en mi espalda, golpeando mi hombro". Cefan es una cobarde que apuala por la
espalda. Entindalo, mi seora, y crea en lo que Gabrielle le dice.
Dnde est ella ahora?
"Mi seora, yo no lo s. Ella fue herido en la lucha, y fui detenido y trado aqu.
Anticipndose a la siguiente pregunta de la Conquistadora, Gabrielle fij su mirada en Eponin,
"Alguna de los guardias asistieron a Cefan despus de su pelea con Palaemon?"
Eponin baj los ojos, "No, mi Reina".
"Alguien est mintindome..., ella levant una mano para cortar el comentario de Gabrielle,
...ste es el plan. Si yo encuentro que me has dicho la verdad, entonces no voy a atacar a las
Amazonas y las dejar en paz. Pero si me entero de lo contrario, Artemisa se quedar sin
fieles. He sido clara?
Por primera vez, Gabrielle sinti un atisbo de esperanza. Sus claros ojos verdes se encontraron
con los ojos azules de la Conquistadora de manera constante y su voz era fuerte, ella le
contest, Slo si ha quedado claro que yo nunca hara lo que me acusas. Yo no te ment y no
te dejara. No te voy a dejar.
Eso sera fcil de creerlo, pens Xena. La primer persona en aos que no sent la necesidad
de impresionar. Alguien que me recordaba a mi hogar, a Lyceus, a mi familia. Pero los hogares

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son destruidos y los miembros de la familia mueren y t te quedas sola. Y con la nica persona
con la que puedes contar es contigo misma. Caesar te ense sobre tu destino, Xena.
Recuerda que el tuyo es gobernar Grecia, sola.
Para Palaemon gru ella, "No interfieras con mis planes, o no vivirs para lamentarlo". Sin
darle la oportunidad de responder, Xena centr su atencin en Gabrielle. "Esto no ha terminado
entre nosotras".
Por todos los dioses, espero que no. Gabrielle asinti, deseando que hubiera algo que pudiera
decir que hara todo esto mejor. No haba nada que decir. Ahora slo quedaban las secuelas de
esas decisiones.
Captulo Veintinueve
Estaba muy tranquilo dentro de la casa de Salmoneus. Xena, que durante toda su vida haba
preferido la soledad, haba perdido de repente la actividad con la que se haba atiborrado.
Gabrielle se haba ido, sin dudas a contar historias alrededor de una fogata amazona. Con la
ausencia de Palaemon, la Conquistadora saba que no deba ir con sus tropas en este
momento, l era el nico de sus hombres que poda defenderse de un ataque suyo en
combate. Con el temperamento en el que se encontraba atrapada, lo ms probable era que
destruyera a su propio ejrcito antes de la batalla de maana. Xena an deseaba la compaa
de Salmoneus. La cotorra podra, al menos, hacer que ella no pensara en todo. Haba estado
siempre tan sola y no lo haba sabido?
Se puso de pie para planear su ataque contra el convoy. Se oblig a s misma a dejar en blanco
su mente, para ver solamente el pergamino ante ella. Imaginando todas las piedras en el
camino que los romanos podran utilizar. Su pregunta a s misma fue implacable, Qu es lo
que no he anticipado?
Despus de su encuentro con Gabrielle, la Conquistadora haba enviado Charis a asegurarse
de que sus tropas se desplegaran correctamente. Se supona que deban estar en posicin
desde el atardecer, refugindose en la noche, pudiendo ser confundidos con piedras. Charis le
reportara ms tarde de cualquier problema. Xena ira entre las tropas justo antes del
amanecer. Hasta entonces, ella esperara.
Hubo un movimiento detrs de ella y la Conquistadora saba que Cefan haba regresado.
"Dnde est Palaemon?" pregunt, volvindose lentamente, recordando que su Teniente se
jact de que volvera con la cabeza del Capitn.
Cefan se sonroj con vehemencia. Sin dudas, la Conquistadora poda ver su lesin y saber qu
lo que haba sucedido. Ella acarici el vendaje que el sanador haba envuelto alrededor de su
muslo y cosido por sobre ste, nuevamente oscuro por las manchas de sangre. Mi seora, l
escap.

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Entonces fallaste. Como me fallaste con Gabrielle esta maana. El cuerpo de la


Conquistadora irradiaba amenaza. Yo no tolero la incompetencia entre mis guardias. Ya lo
sabes.
La egipcia se mantuvo firme, pese a que sus pensamientos le decan que hasta la capa de la
Conquistadora pareca peligrosa. Mi seora, usted fue traicionada, primero por Gabrielle y
luego por Palaemon. Yo slo he regresado para servirte.
Cmo fuiste herida?
Cefan se relaj, contenta de la preocupacin de la Conquistadora por su bienestar. El traidor,
Palaemon, me atac, mi seora. Lo busqu en el templo y trat de impedir su reencuentro con
la chica. l me golpe por detrs, Conquistadora, dejndome coja.
Xena consider a su soldado, sopesando sus palabras. Cefan deca, de una manera retorcida,
la verdad. Las acciones eran ciertas, las intenciones no lo eran. Gabrielle nunca me habl de
esa forma de verdad, consider la Conquistadora, a continuacin forz a la Orculo de cabello
rubio fuera de su mente. Y durante esta maana, descrbeme la Amazona que te atac.
Porque es mi deseo no asesinarla cuando purgue la Nacin antes de dejar feso. Te dejar ese
honor a ti.
Cefan sonri, con su miedo disipndose. Gracias, mi seora. Ella era alta y fuerte. Tena su
cabello en trenzas y era oscuro como el suelo despus de la lluvia. Sus ojos eran del mismo
color. Ella estaba en una posicin de mando, dando rdenes a las que estaban a su lado.
Esa descripcin no coincide con ninguna de las guerreras que vi, sin dudarlo tal se habra
quedado atrs para proteger a su Reina. Yo me reun con la comandante del ejrcito
Amazona. Ella no es como la has descrito.
La Teniente se qued inmvil. Saba por experiencia que cada movimiento que ella hiciera
ahora sera evaluado y actuara en consecuencia. Mi seora, yo no he dicho que era la
comandante, meramente daba rdenes.
Por qu dejaste sola a Gabrielle en la biblioteca?
Mi seora, yo no...
Un paso rpido y la Conquistadora tom a Cefan por la garganta, con los dedos de Cefan
apenas rozando el suelo de mrmol. Los msculos de los brazos de la Conquistadora se
mantenan estables, su furia le daba ms que suficiente fuerza para mantener a la guerrera
suspendida de su armadura. No me mientas! Ya he tenido mi racin de mentiras. Dime lo que
sucedi esta maana y puede que te deje vivir.

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La Teniente pensaba en sus pocas opciones cuidadosamente. No haba dudas de que la


Conquistadora la matara ante la menor provocacin. Ella era como un animal herido, atacando
a cualquiera, incluso a aquellos que trataban de ayudarla. Ella te lo dijo, mi seora? susurr,
Dijo que yo la dej? Entonces Cmo explica que huy con las Amazonas?
Ella fue al templo a ver una estatua. Ella se lanz sin pensar en una mujer herida. Trat de
salvar una vida. Ella se preocupaba y se la llevaron de m. Cmo explicas t eso? Xena
pregunt, negndose a ser distrada en su bsqueda de la verdad de esta mujer.
Como lo hice esta maana, mi seora. Ella huy de m, fue al templo y te traicion. Trat de
detenerla, pero yo fui atacada.
Mi fiera guerrera egipcia derrotada dos veces en un slo da? Debera matarte por eso
solamente. Xena azot a la soldado contra una pared y la continu manteniendo en el aire.
Cmo fue que perdiste contra una nia lisiada?
Ella se est volviendo ms fuerte, mi seora.
Otra unin del cuerpo con la piedra. Respuesta equivocada. Cmo la dejaste ir cuando yo te
orden que la vigilaras?
Te lo dije...
Con la mano libre, la Conquistadora golpe a la Teniente dejando una marca de enojo. Creo
que tu explicacin es deficiente. Dnde estabas t cuando debas proteger a mi Orculo?
Qu es lo que hiciste, Cefan?
La Teniente se neg a responder.
Quizs t fuiste la que me traicion?
Mi seora, yo mat a tu enemiga! Yo no te traicion! Cefan se estaba enfureciendo. Haba
servido a la Conquistadora durante aos, haba luchado a su lado, haba sido una soldado
confiable y honorable. La pregunta de la Conquistadora hacia ella era insultante para la
orgullosa guerrera.
El apretn de la garganta de Cefan se hizo ms fuerte. Xena apoy su largo cuerpo contra la
Teniente para fijarla a la pared, dejando que la mujer sintiera la ira, el calor y el peligro. A
quin mataste?
La egipcia respondi con un gruido, A la perra Reina de las Amazonas.
Con una visin repentina, Xena observaba cmo la maana se desarrollaba con una
perspectiva distinta: La Teniente quera formar parte de la accin del templo, dejando sola a

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Gabrielle y sin vigilancia en la biblioteca. Gabrielle, siendo curiosa por naturaleza, tena ganas
de ir al templo a ver lo que haba atrado su atencin. Cuando ella no pudo encontrar su
escolta, decidi ir de todos modos, anticipando un rpido retorno. Cefan observaba el templo,
viendo que Xena se iba, sabiendo que ella tena el camino limpio para hacer un gesto heroico.
Slo tuvo sus planes arruinados por la llegada de Gabrielle. Cefan asesina a la Reina, y la
joven Orculo trata de salvar la vida de la mujer. Gabrielle recibe el derecho de casta de la
Reina y Cefan inventa una historia para encubrir su propia desobediencia. El resultado final era
el mismo. Gabrielle era llevada lejos de la Conquistadora por la arrogancia de la Teniente.
No tienes idea de lo que has hecho. De repente Xena solt a la presa de sus manos,
haciendo que Cefan caiga al suelo. La Conquistadora se arrodill frente a la guerrera
despatarrada. Has desobedecido tu ltima orden, Cefan, por la presente sers relevada de tus
funciones. Ella esper a ver el alivio de dejarla con vida llenando los ojos marrones oscuros, y
aadi, De todas ellas. Con dos golpes rpidos al cuello de la Teniente, la Conquistadora
cort el flujo sanguneo a su cerebro.
Mi seora declar Cefan, con la sangre que copiosamente descenda de su nariz.
Que el fuego del Trtaro consuma tu alma por toda la eternidad por lo que has hecho. Como
no quera estar en presencia de la traidora ni un minuto ms, la Conquistadora sali de la
habitacin para reunirse con sus tropas.
Cefan esper unos segundos ms y luego presion sobre los puntos de presin, agradecida de
que la corte egipcia los conoca.
Captulo Treinta
La luna estaba sobre su cabeza cuando Cefan encontr el barco que buscaba. Mientras
caminaba por el muelle, dos soldados romanos se acercaron a ella, con sus espadas
desenvainadas pese a sus lesiones evidentes. Saban de la astucia griega, y no tena ningn
deseo de ser engaados por una mujer. "Alto! Usted no puede venir aqu!", el primero de los
dos guardias orden.
Cefan no iba a dejarse intimidar. Ella acababa de sobrevivir a un atentado contra su vida de la
Destructora de Naciones, dos soldados romanos no eran nada que le concerniera. Dile a tu
Comandante que la Teniente Cefanelwai-timbukili est aqu y tiene importantes novedades
sobre su transporte, que se llevar a cabo en unas pocas marcas de vela.
Los dos guardias se miraron, nadie deba saber por qu estaban all. Cmo saba esta
soldado griega sobre las armas? Con un movimiento de cabeza, el oficial superior orden al
secundario permanecer all mientras l emita el reporte.
Cefan se apoy en un poste, tratando de mantener la presin tanto como le fuera posible en su
pierna lesionada. Ella se dio cuenta de que la herida se haba abierto de nuevo, pero era

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inaccesible para ella. Con suerte, el comandante romano tendra a su sanador para atenderla a
ella despus de que le diera la informacin. Ella haba dado su sangre vital para la
Conquistadora. Ahora corra mofndose de ese sacrificio.
Tard casi media marca de vela ante el comandante la haba convocado a sus habitaciones.
Guiado o menos por el primer grupo de guardias, Cefan entr en la gran sala comn de la
embarcacin.
Sentado en un escritorio adornado estaba el comandante romano. Iba vestido con la tnica de
oro y carmes de la nobleza romana, su armadura brillante pulida. A ambos lados de l estaban
los guardias con cascos emplumados y lanzas largas. Eran ms decorativos que funcional,
observ Cefan, sealando que sera difcil para ellos obtener el impulso y la distancia que
necesitaran para golpear con sus lanzas en los cuartos. El hombre mismo era pequeo y
compacto. Tena el pelo oscuro y rizado, una maraa rebelde sobre un cuerpo contrariamente
disciplinado.
Sus ojos oscuros se levantaron del pergamino que estaba estudiando e hizo un inventario de
los soldados ante l. Haba pasado toda su vida al servicio de Roma. Primero como un soldado
en los territorios del norte, y luego como complemento especial de Caesar. Ahora l era
consejero y Teniente, encargado de las misiones que su gobernante conoca deban triunfar
apoyando a Caesar. La presencia de esta griega en su camarote no presagiaba nada bueno.
"Quin eres t?" pregunt, su voz culta y baja.
"Soy Cefanelwai-timbukili, ex Teniente del ejrcito de Xena, Conquistadora de Grecia y
Destructora de Naciones".
Una pequea sonrisa se desvi a travs de los labios del hombre en actitud orgullosa del
guerrero. "Por qu ex Teniente?"
La Conquistadora intent matarme esta noche. Ella no sabe que estoy viva.
Se recost en su silla, Brutus intent determinar la veracidad de las declaraciones de la
guerrera. Estara dentro de las tcticas de la Conquistadora perjudicar su propio soldado y
enviarla aqu de cebo para una trampa. Caesar le haba advertido de los artificios de la
gobernante griego anteriormente. "Y por qu trat de matarte?"
Porque yo mat a su enemiga y se puso celosa.
Y este enemigo es?
La Reina de las Amazonas

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Haba odo hablar de los disturbios en el templo de la tarde. Sus hombres haban trado
informes de un ataque contra la Reina y la conmocin que cre. No haba ninguna informacin
sobre quin haba disparado la flecha fatal, sin embargo. "Haba planeado ella este honor
para s misma?"
Eso fue lo que entend
Cruzando una pierna sobre la otra, el Comandante fingi un aire de indiferencia. "Entonces,
qu te trae por aqu?"
"La Conquistadora planea atacar su convoy en la madrugada".
Lo har ahora? Y dnde planea hacer ese ataque?
Cefan imagin el mapa de la Conquistadora que ella le haba acercado a principio del da. Sus
hombres estn tomando la ruta del sur, la nica que los llevara a su destino, Siria. Los hombres
de la Conquistadora han asentado sus tropas en el Paso Sepian.
El Comandante tom un pergamino y lo desenroll. Ponindolo en su regazo, estudi el mapa y
traz la ruta que sera la prxima de sus armas. El Paso Sepian era la eleccin ms probable y
la mejor para una emboscada. Era posible que esa informacin fuera correcta. "Tal vez...",
admiti.
Podra ser. Sus tropas ya estn en marcha. Ellos slo aguardan a su presa.
"As que has traicionado a tu regente. Qu es lo que buscas a cambio?
Un pasaje seguro a Egipto y mil monedas de oro.
Mil monedas de oro?. Brutus frunci el ceo considerando la suma. Ese es el precio que
vale el honor de un soldado?
Perdn?. A Cefan no le gustaba cambio de tono.
Te doy las gracias por la informacin, Cefanelwai-timbukili de los egipcios, pero no puedo
permitir que vivas. Has traicionado a quin juraste lealtad. No puedo esperar nada mejor de t.
Con un leve gesto, Brutus orden a su guardia. Mtenla.
Los soldados aparentemente decorativos manejaron con eficiencia sus lanzas arrojndolas,
escupiendo sobre Cefan, y conduciendo su cuerpo hacia la pared. Empalada en los dos ejes de
madera, Cefan expir su ltimo aliento.
Brutus se levant de su silla y sobrepaso el cuerpo mientras sala de la habitacin. "Ahora,
vamos a ver si deca la verdad".

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Captulo Treinta y uno


Gabrielle pase en frente del altar de Artemisa, como lo haba hecho durante la ltima marca
de vela. Nadie se atreva a acercarse a ella. Incluso Clymera se sorprendi la pasin despert
en la joven. Ella se haba puesto furiosa por la decisin de Eponin de quedarse atrs y
protegerla, a pesar de sus rdenes de evacuacin. Desde la salida del pueblo, Gabrielle no
haba hablado con nadie.
Palaemon se sent a un lado observando cuidadosamente la escena. Su incmoda alianza con
las guardias Amazonas le permiti permanecer cerca de su Reina. l saba que en ltima
instancia, la Conquistadora querra que ver el bienestar de la joven.
Eponin se acerc y se sent junto a l, sealando con la barbilla en direccin a Gabrielle.
"Siempre es as ella?"
Palaemon mir a los ojos y sonri con cansancio. "Nunca la haba visto as antes, en realidad.
Ella es el alma ms gentil que he conocido".
La Comandante Amazona resopl una carcajada. Entonces de dnde sac las maldiciones
que me dirigi anteriormente? La diatriba furiosa de Gabrielle contra la Comandante haba
ganado la admiracin reticente del objeto de su furia.
Eso pudo haber sido mientras ella estaba en la cruz.
"Qu?" Los ojos de Eponin se centraron en el paseo paralizado de su nueva Reina. "Eso fue
cuando le rompieron las piernas?"
Palaemon asinti. "S, a pesar de que estn sanando ahora. Antes ella tena que utilizar todo el
tiempo la vara para caminar.
Caesar?, pregunt Eponin, sabiendo aficin de los romanos por una muerte tan tortuosa.
No realmente, la Conquistadora.
Los asustados ojos de color caramelo se alzaron para encontrarse con ella. La frente de Eponin
se frunci mientras procesaba esta nueva informacin. Quieres decirme que ella ama a la
Destructora a pesar de que fue crucificada por sta? Ella nunca pens que una Reina
Amazona podra tener afecto por la mujer de corazn fro que casi haba aniquilado a la
Nacin, ciertamente no bajo esas circunstancias.
Palaemon cambi su campo de visin para disfrutar de Gabrielle. "S, as es. Ella es la mujer
ms extraordinaria que he conocido".

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Recordando la previa acusacin de la Conquistadora, Eponin dijo, T la amas.


Desesperadamente respondi l, ms para s mismo que para Eponin. Al darse cuenta de que
haba hablado en voz alta, se apresur a aadir: "Ella no lo sabe".
"Ests seguro de eso?"
l asinti con la cabeza, "S, lo estoy. Si ella tuviera alguna idea, no me dejara estar aqu".
"Por qu no?" Eponin estaba intrigada. Se pregunt qu habra pasado realmente de entre el
Capitn y su nueva Reina.
Porque ella no querra que me hiciera dao. Al ver la pregunta tcita de Eponin, respondi
sta. "No slo por la reaccin de la Conquistadora. Pero tambin porque ella no puede devolver
mis afectos".
La Comandante Amazona se movi, sacando una daga de su bota para jugar con sta. No lo
entiendo. T y Gabrielle parecen personas razonables, incluso decentes Por qu la lealtad a
la Destructora? Ella no es digna de sta.
No la llames as respondi una voz, que no era la de Palaemon.
Eponin salt sobresaltado al or el comentario de la Reina Gabrielle. "Mi Reina...", con la cara
enrojecida por haber sido sorprendida en esta discusin. Ella no poda creer que la joven haba
sido capaz de acercarse a ellos sin ser vista. Te ests convirtiendo en una experta chismosa,
Eponin, al igual que Terreis siempre dijo que lo haras.
Nadie debe llamarla Destructora, entiendes? Ella es mi amiga. Gabrielle la mir fijamente,
rompiendo cualquier argumento.
Eponin quera estar en desacuerdo, pero descubri que no poda. Esta fue una orden directa
de su regente, y no tena eleccin en esta materia, no si ella era la Amazona que deca ser. S,
mi Reina.
La nueva Reina dej escapar un suspiro y se hundi en el suelo junto a ellos. "Me alegro de
que nos hayamos instalado. No puedo soportar esta espera. T deberas estar con ella,
Palaemon. Ella te necesitar en los prximos das".
Antes de que el Capitn pudiera responder, una corredora se les acerc y se inclin ante
Gabrielle. Despus intent dar su informe, la mujer tom una bocanada de aire y comenz. "Mi
Reina, segu a la guerrera como se me orden".
Gabrielle levant la mano, "Qu guerrera?"

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La Comandante hizo una mueca, La que lo atac a l. Eponin conoca esta noticia no sera
aceptada de forma pacfica.
Cefan? pregunt Palaemon. Haba pensado que era extrao que las Amazonas no la haban
capturado en el templo, pero ahora tena sentido ya que la haban seguido.
La ira de Gabrielle estall de nuevo. "Me quieres decir que podramos haber averiguado
dnde estaba y no me dijiste?" Incapaz de sentarse al lado de la guerrera y controlarse,
Gabrielle se levant y dio unos pasos hacia atrs. "Qu otra cosa no me has dicho, Eponin?
Hay otras sorpresas? No tienes a nadie detrs de la Conquistadora, verdad? Nadie le har
dao?
"No, mi Reina".
Gabrielle levant la mano y sacudi la cabeza con vehemencia. "Obviamente, yo no soy tu
Reina. Has desobedecido mi orden directa de evacuar la Nacin. Permitiste que otras tres
guerreras participaran de la rebelin. Y ahora me parece que ests ocultando las acciones de
los soldados de m. Yo no soy tu Reina, Eponin. Eres tu propia Reina. Es as como tratabas a
Terreis o es que tienes un especial desdn conmigo?
Castigada y sin palabras, Eponin intent procesar la explosin de ira que se diriga hacia ella.
Ella saba que la joven Reina tena razn, pero odiaba admitirlo, incluso a s misma, y mucho
menos a otra persona. En cambio, ella puso mala cara.
Palaemon intentaba evitar rerse, pero era difcil, Gabrielle dirigi su atencin al mensajero.
"Hblame de la guerrera".
La mensajera se encontr con los furiosos ojos verdes de la Reina. Nunca nadie haba odo a
alguien hablndole tan fuertemente a Eponin. Se haba rumoreado que Terreis lo haca
ocasionalmente cuando tena que vestirla en privado, o en alguna reunin del Consejo, pero
nunca delante de otros. Mi Reina, se lesion despus de su encuentro con el soldado griego,
dijo haciendo un gesto hacia el Capitn.
"Su nombre es Palaemon," Gabrielle gru con frustracin, cansada de los prejuicios.
La mensajera hizo una mueca, S, mi Reina. Despus del encuentro con Palaemon, la
guerrera encontr un curandero que le cosi la herida del muslo. Ella regres con la
Destructora...
Se llama Conquistadora, volvi a gruir Gabrielle.
Habr otros nombres que deba saber? S, mi Reina. Ella se reuni con la Conquistadora.
Era extrao no dirigirse a la enemiga de las Amazonas por su correcta designacin, pero la
mensajera no tena ninguna intencin de experimentar la ira de la Reina como Eponin.

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Tuvieron una airada confrontacin. La Conquistadora golpe a la guerrera repetidamente y


luego la dej.
La Conquistadora est bien? fue una pregunta suave, con una dulzura presente en la voz
que anteriormente no estaba.
S, mi Reina. Entonces la guerrera sali y se dirigi hacia los muelles, donde se encontr con
la flota romana.
Palaemon salt sobre sus pies. "Por todos los dioses, su traicin est completa! Esa
confabuladora, de baja cuna de una bacante! No haba dudas en la mente del Capitn de la
discusin que haba tenido lugar entre la Teniente y los romanos. Tienes razn Gabrielle, debo
ir con ella. A Eponin l le dijo, La dejo bajo tu proteccin.
Palaemon, detente! Gabrielle orden hacia su espalda cuando l comenz a correr lejos.
Los incrdulos ojos azules se volvieron contra ella. Gabrielle? Ella me necesita. Si Cefan le
cont a los romanos de los planes de la Conquistadora... l no tena necesidad de concluir su
pensamiento, estaba demasiado molesto como para hacerlo.
Entonces podrs ayudarla ms. Qudate aqu, Palaemon, y confa en m.
El Capitn asinti con la cabeza, creyendo que entenda lo que estaba tratando de comunicar,
con la esperanza de que lo hiciera.
A la mensajera olvidada, Gabrielle dijo, Contina con el informe. Qu pas despus?
"Mi Reina, los romanos mataron a la guerrera.
Malditos sean en el Trtaro! Palaemon estamp su bota en el suelo con fuerza, enviando
temblores a su pierna. Yo quera ese placer. Luca doloroso?
El mensajero vacil, preguntndose si deba responder a la pregunta de un hombre griego.
Cuando la Reina no hizo ningn esfuerzo para que evitara hacerlo, se decidi a hablar,
esperando que fuera la decisin correcta. "Ella fue atravesada por dos lanzas".
Bien. No es como dibujar y despellejar, pero es bueno murmur Palaemon, sabiendo que
algunas vctimas permanecan conscientes mientras se desgarraban internamente. Esperaba
que Cefan fuera una de esas. Ella haba sido una amiga, pero ella haba intentado hacer dao
a las dos personas ms importantes en su vida, eso era imperdonable.
Los pensamientos de Gabrielle vagaron nuevamente hacia las fogatas que haba compartido
con la egipcia, y hacia el reacio humor de Cefan. Ella no siempre fue una enemiga y hubo una

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vez en que era amiga de la Conquistadora. Ella se mereca algo mejor que la muerte a manos
de los romanos. Eponin, convoca al Consejo, tenemos que prepararnos para la batalla.
La Comandante Amazona consider lo que Gabrielle dijo con sorpresa. Contra la Des... la
Conquistadora?
Un ceo fruncido entre las cejas plidas, "No seas ridcula".

"Nunca!" Aria exclam. Por el Templo sagrado de Artemisa, nunca!


El pequeo grupo de mujeres que estaba detrs del altar de Artemisa, donde la sacerdotisa
esperaba antes de realizar sus funciones en los das festivos. Era un espacio pequeo y
obligaba a las siete mujeres a mantenerse ms cerca de lo que muchas de ellas hubieran
deseado. Gabrielle imagin que haba una lnea trazada entre ellas, porque ellas se dividieron
en dos bandos claros, con dos vacilaciones en el centro.
"Esta es nuestra oportunidad", seal Rana razonablemente. "La Destructora es consciente de
los conocimientos de los romanos de su ataque. Ella estar ms lista. Vamos a ayudar a los
romanos y asegurar una paz duradera para nosotras en feso".
Clymera analizaba a la joven Reina, lamentablemente, era fcil saber dnde estaba el corazn
de la Reina. "Mi Reina, he tenido visiones de que derrotabas a la Conquistadora. Artemisa me
ha mostrado tu futuro".
Gabrielle se encogi de hombros: "Entonces lo rechazo".
La sacerdotisa mir a su alrededor, con miedo de que pudiera encontrar Artemisa misma de pie
en medio de ellas oyendo la blasfemia. "Mi Reina, no puede".
Slo mrame. No soy un pen de los dioses. Yo no pregunt por este ttulo, pero lo tengo.
Siempre y cuando lo tenga, voy a hacer lo que considere mejor. Yo nunca he encontrado a los
dioses interesados por mi bienestar. Ningn dios lleg cuando mi pueblo fue destruido, mis
padres torturados y asesinados, y mi hermana tomada como esclava. Ningn dios se acerc y
me salv de la cruz. Su mirada recorri todo el crculo, Ningn dios salv a la Nacin de la
amenaza de la Conquistadora. Fuiste t. Fue tu esfuerzo, tu sangre, tus planes. T viniste a
feso por seguridad. Artemisa no te trajo.
Lgrimas silenciosas corran por las mejillas de Ephiny. "Artemisa no salv Terreis". Ella se
acerc ms ligeramente cuando Gabrielle le puso una mano sobre su antebrazo.
Estamos en la Nacin de Artemisa, Gabrielle. Tu preocupacin por la Conquistadora no puede
negar lo que somos. Si abandonamos a nuestra diosa, estamos perdidas.

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Clymera, no te sugiero desautorizar a Artemisa. Pero no creo que el futuro se encuentre


establecido. No somos juguetes de Artemisa, ni ella es el nuestro. El futuro es nuestro para
hacer lo que haremos. Artemisa hizo que te expulsara de Grecia? Yo no lo creo, por otra
parte, por qu se la culta? Esta es la oportunidad para que la Nacin retorne a Grecia. Si
ayudamos a la Conquistadora ahora, ella estar en deuda con nosotras. Y volvers de nuevo a
tu patria en paz.
Ella no es de fiar, protest Solari.
"Somos las nicas que recordamos que la Destructora mat Melosa bajo una bandera de
tregua? Esa es la gobernante a la que tendramos que salvar ahora. Aria no poda creer que
esto todava se estuviera considerando.
Eponin haba permanecido en silencio hasta ese momento, pero saba que el tiempo estaba
contra ellas y contra la Conquistadora. La Reina Gabrielle no tiene que pedir permiso para
actuar, Aria. Lo olvidas. El Consejo puede estar dividido, pero la Reina no lo est. Y t ests
obligada a obedecer. Eponin se acerc y agarr brazalete de Solari. Eres una soldado
honorable, Solari. Qu dices?
"Estoy unida con mis hermanas".
"Como yo tambin", respondi Eponin. "Nos unimos a nuestra Reina", la guerrera hizo un gesto
a Clymera y Ephiny. "Rana, Aria, qu dicen?"
La entrenadora de animales se movi, cruzando los brazos lentamente, "Yo soy una mujer de
accin. Preferira que la accin fuera contra la Destructora, pero voy a luchar con mis
hermanas".
Gabrielle le dio una pequea sonrisa a Rana y luego mir expectante a Aria. Tom nota de
repetir que el anuncio de 'Destructora' a todo el mundo ms tarde.
Aria mir a las otras Amazonas durante un largo rato antes de responder. "Pasar mis das
tratando de curar las heridas infligidas por los romanos, que deberan ser nuestros aliados. Voy
a ceder en este asunto, pero me gustara que mi objecin sea sealada. Adems, no creo que
Gabrielle est en condiciones de ser la Reina de las amazonas dado afecto que tiene por
nuestro enemigo. Esto es un error de proporciones picas. Slo espero que sobrevivamos para
que se d cuenta de ello".
No es la afirmacin entusiasta que estaba buscando, pero me quedo con lo que pude
conseguir. Gabrielle rod sus hombros, ajustando el peso de la responsabilidad, ya que se
estableca en gran medida en ellos. "Est bien, Eponin, t y yo nos reuniremos con Palaemon y
haremos nuestros planes".
Captulo Treinta y dos

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El cielo nocturno se estaba volviendo gris con el amanecer que se acercaba. Con su caballo
movindose en silencio sobre el camino, Xena se mova de un grupo de soldados a otro. Era su
presencia entre los hombres lo que les daba la certeza de que la batalla sera suya. Ninguno de
ellos haba visto a la General derrotada. Ella no haba sufrido ni una sola derrota en su
bsqueda de Grecia. No esperaran menos de feso.
Su plan era simple y mortal. Tena doscientos soldados, dispersos a lo largo del camino, cien
de ellos eran de la Guardia Real de lite. El Paso Sepian era su opcin como lugar de
emboscada. No caba duda de que los romanos enviar a un explorador avanzando a lo largo
del camino. Sus hombres tranquilamente eliminaran ese escuadrn luego de que atravesara el
Paso Sepian ilesos. Una vez que la caravana de armas estuviera totalmente en el interior del
paso, sus hombres sellaran los extremos, atrapando a los romanos en su interior. Despus de
eso, sera una simple cuestin de una lluvia de flechas sobre ellos hasta que todos estuvieran
muertos.
Llegando al escuadrn encargado de cortar la retirada de los romanos, la Conquistadora se
uni a ellos en el crculo que haban formado. "Buen da para una batalla", coment el lder del
escuadrn.
La Conquistadora dej una sonrisa salvaje suelta, "S, lo es. Un buen da para que Caesar
aprenda su lugar".
Uno de los oficiales ms jvenes se reunieron a su coraje y se dirigi a la regente, Cundo
tomaremos Roma, mi seora?
Xena mir al joven que haba hecho la pregunta. Era el mismo que haba servido bien en el
templo ayer por la maana. "Cmo te llamas?"
"Minon, mi seora".
Minon, cuando volvamos a Grecia debers entrenar con Pala... ella vacil, recordando dnde
se encontraba su Capitn en ese momento, sin saber qu sera de l maana. Reorient su
atencin en el soldado expectante, Debers entrenar con el Capitn de la Guardia para que
puedas ayudar a dirigir nuestro ataque a la fortaleza de Caesar.
Los rasgos del joven se transformaron con entusiasmo y orgullo. S, mi seora. Gracias, mi
seora.
"Minon, cuando volvamos a Grecia, deber entrenar con Pala..." ella vacil, recordando que su
capitn se encontraba en el momento, sin saber dnde iba a ser maana. Se reorient su
atencin en el soldado expectante, "Usted ser entrenar con el capitn de la guardia por lo que
puede ayudar a dirigir nuestro ataque a la fortaleza de Csar."

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Caractersticas del joven se transform con entusiasmo y orgullo. "S, mi seor. Gracias, mi
seor."
"Siempre hay espacio para otro buen lder. Cualquiera que quiera ver la derrota de Caesar,
todo lo que hago es darle la bienvenida de venir conmigo a Roma". Al comandante del
escuadrn, le dijo, "Asegrese de contener a los hombres de Caesar aqu. No quiero que se
escapen".
"Nuestras espadas son suyas, Conquistadora. No te fallaremos".
Balancendose por arriba de su caballo, dej que su mirada cayera por ltima vez en esos
hombres. "Hoy creamos leyendas para que nuestros nietos puedan recitar. Asegrese de ser
incluidos en la lista de los hroes". Con el clic de su lengua, su caballo se fue en direccin
hacia el siguiente campamento.

Al comienzo de la carretera que conduca al Paso Sepian, Brutus se situ al lado cuatro jinetes.
"Averigen si es que la griega deca la verdad. Si es as, quiero saber exactamente lo que se
espera de nosotros por ah. Ustedes tienen tres marcas de vela. Vayan!" Golpeando un caballo
en el flanco, observaba a sus soldados cabalgar.

No veo por qu no puedo vestir lo que antes tena, protest Gabrielle, sintindose muy
cohibida.
Si va a ser la Reina, deber verse como una Reina a medida que las gue a la batalla.
Clymera ajust la correa del traje ceremonial y mir a la joven evalundola. Yo creo que podra
tener unos seguidores ms dispuestos con este atuendo. La nueva ropa de la Reina consista
en una baja y colgante falda de cuero, dejando al descubierto las piernas que slo hacan
alusin a las lesiones previas, y una parte superior que mejoraba ya sus amplios atributos. Un
poco oscureciendo la visin, tena una gran cantidad de cuentas y piedras en los collares que
significaban su rango y su membresa en la Nacin Amazona. Clymera mir a Eponin que
claramente estaba teniendo algunas dificultades para formular las palabras. Con una
ampliacin de sus ojos, inst a la jefa del ejrcito a hablar.
Mi Reina, te ves como una verdadera Amazona! Era lo mejor que poda decir. Algo ms
podra asustar a la chica, y ella no quera eso. Eponin haba estado ms que un poco
sorprendida de encontrar que las prendas que la joven llevaba haban ocultado una figura tan
hermosa.
Fue en ese momento que Solari volvi para informar sobre la disposicin del ejrcito. Se
detuvo, not el cambio, asinti con la cabeza, y luego inform. "Mi Reina, los nios, las madres
de los lactantes, los maestros y los ancianos estn siendo vistos. Cul es tu prximo
mandato?"

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Gabrielle tom una respiracin profunda y lo consider. "Llama a las guerreras y las
curanderas. Tenemos mucho que repasar con ellas".
Captulo Treinta y tres
El convoy de armas procedi lentamente por la ruta del sur, subiendo hacia el paso. . La
procesin constaba de cuatro pesados y cubiertos vagones de madera tirante por el peso de
las armas. Cada carro era tirado por un equipo formado por cuatro caballos que fueron
enjabonados por el esfuerzo para la pendiente y el peso de la carga. Adems, el clima de feso
era clido, incluso a principios de primavera y el da haba amanecido claro y brillante,
proporcionando ninguna proteccin contra el Helios de arriba.
Precediendo cada vagn haba un escuadrn con veinte soldados, armados y a pie, y cuatro
soldados a caballo. En total, un centenar de soldados romanos estaban escoltando la preciosa
carga. Montados delante de ellos haba tres exploradores de avanzada. Haban comenzado a
lo largo de la ruta del sur haca una marca de vela antes que el resto, por lo que el camino
estaba libre para la clase de bienvenida que la Conquistadora tena en mente para ellos.
Esta ruta comercial que haba sido durante mucho tiempo una de las favoritas de los bandidos
de feso. El camino era estrecho y empinado, ya que llev a las montaas Priones, haciendo
que los hombres y los caballos se cansaran. En lo alto de las montaas, el Paso Sepian haba
demostrado siempre ser mortal para los comerciantes. El camino se acampanaba un poco,
pero iba a travs de una ruptura en la cadena montaosa, creando un tubo estrecho para viajar,
expuesto a los ataques de arriba y siempre a merced de lo que se podra esperar en la
siguiente curva de la carretera. En el paso, las nicas opciones disponibles eran seguir
adelante, retirarse o subir a la superficie de la roca.
Los hombres de la Conquistadora tenan rdenes estrictas de dejar a la tropa avanzar sin
problemas hasta que el paso fuera despejado. Una vez que pasara una cuarta marca de vela,
ella tena a los hombres posicionados para tenderles una emboscada. Esto permitira a sus
tropas una pequea cantidad de tiempo para que convergieran en el can, listos para sellar
los extremos una vez que la cantera se encontrara dentro de su longitud. Sus arqueros de
arriba posteriormente tiraran flechas para matar a un gran nmero de hombres de Caesar.
Despus de eso, sera una tarea pequea para sus soldados a pie para ir en medio de los vivos
y terminar el trabajo.
Ah, Caesar, cmo te sientes conmigo aun pisndote los talones? No puedo esperar sentir
cuando tenga una hoja en tu garganta. Voy a mirar hacia tus ojos mientras saco mi espada
sobre la piel expuesta y me reir cuando el ltimo aliento salga de tu cuerpo. Tu rbol de la
muerte no me mat, pero s el fruto de la venganza.
El cuerpo de la Conquistadora vibraba de emocin mientras aguardaba a lo alto del precipicio.
Vio al ltimo de los soldados exploradores entrar en campo abierto y esper la seal de que

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haban sido eliminados. Hubiera sido ms tranquilizador tener a Palaemon y a Cefan


coordinando el prximo ataque, pero ella saba que haba instruido a Charis sobre sus
funciones y la propia Xena era la fuerza principal. Puede que esta no fuera la situacin ideal,
pero estaba segura de que su victoria estaba asegurada.
El sol calentaba su espalda, relajando los msculos sujetados bajo la armadura, calentndolos
para la prxima pelea. Caesar tu derrota est prxima. Al igual que ese pensamiento cruz su
mente, Xena se dio cuenta de que las cosas iban terriblemente mal.
Un destello de luz fue atrapado en su visin perifrica y le llam la atencin hacia el suroeste.
All vio lo que estimaba otro centenar de soldados romanos que suban por la ladera dispuestos
a entablar batalla con sus soldados. El hecho de que haban llegado a esa direccin, le dijo a
Xena que los romanos haban sido alertados sobre sus planes. Ella y sus hombres estaban
perfectamente escondidos entre los riscos y las grietas que rodeaban el paso si uno se
acercaba desde la carretera.
Con las fuerzas romanas ascendiendo por la carretera y la ladera, sus tropas estaban
atrapadas con eficacia, sus nicas opciones era descender a la llanura y luchar o descender en
el paso y luchar. Si ella trajera todas sus tropas a participar contra esta nueva fuerza que se
opona a ella, el convoy con armas se deslizara de sus manos. Si ella segua adelante con su
ataque, su espalda estara expuesta a los soldados que venan detrs de ella. Si divide sus
tropas, corra el riesgo de perder tanto el convoy como sus hombres.
No le gustaba ninguna de sus opciones. Su mente se trab en guerra consigo misma, tratando
de determinar al culpable del conocimiento de los romanos, pasando por los posibles
sospechosos -Gabrielle, Palaemon, el Procnsul, Salmoneus, incluso Cefan, a pesar de que la
haba dado por muerta. Ella sacudi la cabeza con violencia, desalojando tales pensamientos.
Estos eran improductivos y poco instructivos en este instante. Una vez que ella sobreviviera,
poda castigar al ofensor. Y lo hara. Ahora tena que conducir a sus hombres a una victoria
ms difcil de lo previsto.
Mirando hacia el este, la Conquistadora tom nota de que la seal de su equipo asignado para
superar a los exploradores no se haba visto an. Algo haba salido mal all. Sin un mtodo de
contacto con sus tropas a lo largo de la parte inferior del sendero, con las tropas asignadas
para prevenir retiro del convoy, Xena tena slo cien hombres para comandar eficazmente
contra una fuerza conocida de doscientos. Una fuerza que se acercaba desde dos direcciones
que incluan una caravana con ms que suficientes armas para responder a un ataque.
La Conquistadora tom la armadura de cuero de un joven soldado a su lado. Quiero que vayas
hasta el segundo escuadrn y le digas a Charis que ella est a cargo del ataque contra el
convoy. Ella tiene el mando de su escuadrn y del tercero. Estar tomando el resto de las
tropas hacia el llano suroeste. Caesar nos ataca por la espalda. Ella no debe permitir que las
armas escapen. Entiendes? Ante el asentimiento del hombre, ella le dio un empujn de su

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camino. El escuadrn de Charis estaba en el otro lado de la grieta, a salvo de la segunda


fuerza romana, y todava oculto del convoy de armas.
Xena volvi a prestar atencin a las tropas se acercaban desde abajo. Tena tres escuadrones
restantes para derrotar a la fuerza mayor. Tena otros tres escuadrones ms por el camino, a la
espera de cerrarse detrs de Caesar y otros dos en el otro extremo del paso, que si se
mantenan de acuerdo a lo programado, deban sellar el extremo en ese momento.
Paseando su mirada por los hombres con ella, la Conquistadora trat de encontrar al ms joven
y ms magro. Espiando a un arquero con armadura ligera, ella hizo un gesto hacia l.
"Puedes correr rpido, soldado?"
Gan el premio en los juegos de Corinto el ao pasado, mi seora.
Bien. Aqu est tu nuevo rumbo: Quiero que corras por la ladera hasta llegar a Kaipher, el lder
del escuadrn. Dile que mueva sus hombres inmediatamente al suroeste y se unan a m en el
campo de batalla all".
Los ojos del joven soldado se abrieron como platos cuando entendi lo que su misin
implicaba. Tendra que correr alrededor o directamente a travs del convoy de armas que se
aproximaba. Una flecha muy oportuna y bien situada pondra fin a su carrera. "S, mi seora".
Xena agarr el hombro en un asimiento apretado y agach la cabeza para mirarlo a los ojos
directamente. "Cuando volvamos a Grecia victoriosos, yo personalmente te dar un laurel de
oro".
El miedo en sus ojos huy de la presencia de su confianza. "Yo ser honrado, mi seora. No te
fallar".
Tus camaradas y yo estamos contando con ello. Ve, ahora! El joven se ech a correr sin
mirar atrs. Para el resto de los soldados, dej que su mirada azul hielo vagara a la deriva
sobre ellos. "Dganme, cuntos soldados romanos equivalen a uno griego?"
Un sargento de la Guardia Real escupi sobre una roca, el fuerte sonido en el silencio. "Diez
romanos no valen ni siquiera uno de nosotros, mi seora".
El resto de tus hombres est de acuerdo con eso? Un coro de asentimiento salud a sus
odos. Bien. Entonces sta ser una batalla fcil. Hizo un gesto hacia donde la segunda
fuerza romana ahora claramente se la vea venir. Parece que Caesar sabe que estamos aqu.
As que tendremos que bajar y detener a sus perros de combate. Agnon, tu escuadrn estar
conmigo. Mentecles y Graphon, estarn en el flanco derecho e izquierdo. Que nadie escape.
Charis y sus tropas detendrn al convoy. E iremos a celebrar la total derrota de Caesar y sus
hombres. Al final de su discurso, la Conquistadora sac su espada, haciendo al metal cantar al
ser extrada de su confinamiento de cuero.

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Pronto el aire a su alrededor estaba lleno de un coro de metal liberndose hacia el aire libre,
acompaado de rfagas de luz cuando el metal era golpeado por el sol. Gesticulando con su
espada, la Conquistadora dividi sus tropas y comenz su descenso al encuentro de los que se
oponan a ella.
Dentro de sus venas, la sangre corra salvajemente trayendo el calor a las extremidades. Sus
dedos se sentan vivos con la batalla, empuando la espada con la confianza nacida de
muchas victorias. La empuadura pareca una mera extensin de su mano, como si la carne y
el metal se hubieran moldeado en el vientre de su madre. Siempre haba sido as para la
Conquistadora. Nunca haba dejado caer su arma, nunca habran dejado sus manos
involuntariamente. Ningn hombre la haba golpeado en una pelea, y ella saba que no lo hara
jams. Era su destino el ser regente de Grecia, para gobernar Roma, para regir cualquier lugar
que su corazn y su mente la dejaran gobernar. No haba nada que pudiera negarle la visin
que tena. No haba nadie a quin se le negaran sus sueos. Caesar lo haba intentado antes.
Y lo nico que haba logrado era dar vida a un rival ms peligrosa, una mujer cuya voluntad se
haba forjado al igual que las pas que haban sido expulsadas a travs de su cruz. La cruz que
haba tenido la intencin de significar su muerte, en cambio, haba significado su nacimiento.
Ella era pura voluntad, como Lao Ma haba reconocido con razn.
Liderando a sus hombres a la batalla, saba que le tomara toda su voluntad ganar el da. Sus
hombres se dispersaron, sin poder apoyarse mutuamente. Su plan original del dibujar en
Caesar fuertemente un abrazo mortal fue frustrado. Ella se vio obligada a expandir a sus
hombres con el fin de cumplir su desafo.
Cuando estaba a cien pasos de distancia de la primera ola de ataque, se detuvo encima de una
pequea subida y levant la espada por encima de su cabeza. Observando el la luz solar vio la
matriz ante ella. La experiencia podra haberle enseado generalmente a fallar menos, por lo
que ahora ella poda ver lo que haba estado oculto a la vista durante su descenso del paso,
otros cien soldados romanos de reserva. Su comandante se las haba ingeniado con habilidad
para salir. Si hubiera sabido que iban a ser doscientos hombres contra sus setenta, habra
escogido descender por el paso, sellndolo y esperando para atacar el convoy de armas, que
ya que se acercaba a Siria.
Poda sentir el miedo en el ascenso de los hombres detrs de ella. Sin mirar atrs, ella gir su
espada en un arco apretado sobre su cabeza. Escojan diez soldados griegos y ensenles lo
que puede hacer un soldado griego ante un desafo. Con un grito, se lanz hacia adelante y
corri en el abrazo de la batalla. Sus hombres gritaron y corrieron hacia adelante tambin.
La Conquistadora saba que su primer asesinato era el ms importante en cualquier batalla.
Mientras corra hacia la contienda, ella eligi a su vctima: el ms prominente de los soldados
de primera lnea. El romano tena una cabeza ms de alto que sus compaeros y llevaba una
capa de color escarlata. Xena estaba decepcionada porque hara ms difcil que sus
compaeros vieran su sangre derramada sobre ella. Para realizar eficazmente su punto de

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vista tendra que decapitarlo decidi, entonces no habra ninguna duda de su presencia en
medio de ellos.
Centrada exclusivamente en su pretendida vctima, la Conquistadora se movi con seguridad
sobre el paisaje. Otros romanos se enfocaron hacia ella, pero ninguno de ellos tuvo alguna
atencin. Si lo hacan dentro de su distancia de ataque, estaran tan muertos como el soldado
que llevaba la capa escarlata.
Era su espada contra ella la que trajo los sonidos de la batalla. Entregando una serie de
grandes ataques, con la intencin de ponerlo fuera de balance, ella se abalanz sobre l con la
ventaja de luchar un poco cuesta abajo. l se movi rpidamente y bloque los golpes, pero
tuvo que dar un pequeo paso hacia atrs para hacerlo. Este paso le cost una buena posicin
y la Conquistadora explot con una patada de lleno en su rodilla. Ambos oyeron el crujido del
hueso debajo de la armadura de la pierna. Su rodilla cedi, incapaz de soportar cualquier peso,
y como l se derrumb, Xena hizo un barrido hacia atrs con su espada y cort la cabeza
limpiamente.
La sangre caliente en cascada sobre sus muslos y botas, algo del lquido pegajoso que flua
por sus piernas debajo de su propia armadura. Se agach y tom el casco todava asegurado
debajo del mentn de su propietario recin muerto. Levantando los restos, caus que ms
sangre se derramara y trazara senderos por su brazo izquierdo, arroj el miembro cercenado a
la siguiente lnea de avance de los romanos.
Una vez ms, ella eligi su prxima vctima. Adelantndose al rodamiento de cicatrices
femenino cuyo significante deca que provena de las Amazonas del norte de Grecia. Xena
sinti hervir su sangre al pensar que ninguna levantara sus armas contra ella. Ella era una
Amazona luchando bajo la bandera de Caesar que solo la haca poner ms furiosa.
La mujer sinti la atencin de la Conquistadora. Este era el momento que ella haba esperado,
la razn por qu la que se haba permitido a s misma ser vendida al servicio de Roma. Toda
Grecia saba del odio de la Conquistadora para Caesar. Era inevitable que un da la griega y los
soldados romanos chocaran. Era el deseo de Amari el de matar a la mujer que haba destruido
su aldea.
Artemisa, protgeme! Amari grit, dedicndolo a quin ella ms odiaba en el mundo.
Xena se ri, sabiendo que peticionar a los dioses era un ejercicio intil. Ayudaban slo por
capricho, no los necesitaba. Si la Amazona necesitaba a Artemisa para preservarla de ella, la
Amazona estaba de pie encima de su propia tumba.
Pronto el sonido de su intercambio de golpes se uni a los que las rodeaban. Los sentidos
intensificados de Xena podan decirle que sus hombres estaban sufriendo prdidas, ya que la
mayora eran superados en nmero de cuatro a uno en el campo. Muchos de los romanos
simplemente rodeaban a uno de sus hombres, y lo llevaban hacia abajo y luego avanzaban al

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siguiente soldado. Aquellos de sus hombres que sobrevivan eran miembros de la Guardia
Real, que haban sido entrenados para luchar espalda contra espalda y hombro con hombro,
con su escuadrn. Fue el contingente macedonio que estaban siendo asesinados con rapidez
en el campo. Ella hizo una nota mental para asegurarse de que Charis les enseara las
habilidades adecuadas de combate al regresar a casa. Por lo menos, a los que quedaban.
Un golpe de refiln en el hombro izquierdo forz su mente a enfocarse de nuevo
exclusivamente en su oponente. El dolor siempre ha servido como un recordatorio de la
presencia en la batalla. Las cicatrices ms tarde servan como un recordatorio de la victoria, y
una advertencia de no dejar vagar su atencin.
"Una lucha de una griega contra Grecia?" Xena se burl de sus espadas cruzadas.
Amari neg con la cabeza, Una lucha de una griega por Grecia, para finalizar lo que Caesar
comenz.
"Lo que Caesar comenz", Xena respondi, manteniendo a su oponente distrada, fue la ira.
Con un movimiento de su mueca izquierda, Xena tir una daga en la garganta de la mujer.
Agarrando el arma, la Amazona se cre una gran herida cuando arranc la daga de su carne.
Ella cay al suelo, agarrndose el cuello, tosiendo sangre y trat de escupir palabras de odio.
Xena pas junto a ella, en la bsqueda del prximo romano que iba a morir.
Captulo Treinta y cuatro
La escena ante sus ojos hizo que Gabrielle se tambaleara. Las tropas de la Conquistadora se
dividieron y pululaban entre los romanos. Haba dos campos de batalla, uno en la carretera y
otro en la llanura suroccidental. Tampoco se vea bien las tropas de la Conquistadora, muchos
de sus soldados haba cado.
En la llanura, la Conquistadora y algunos de sus hombres se haban retirado parcialmente por
la ladera. Los romanos iban entre los heridos en el campo y llevaban a los romanos hacia abajo
a sus curanderos. Era obvio que la batalla se reanudara tan pronto como esta tarea se hubiera
completado.
En el camino, continuaba la batalla. Ambos ejrcitos tenan arqueros en las paredes del can,
lo que hace difcil el combate cuerpo a cuerpo. Se podan ver algunas escaramuzas, pero
pronto fueron despegadas por las flechas. Ms griegos que romanos cubran el camino y el
corazn de Gabrielle viajaba a travs de los hombres y mujeres heridos.
Gabrielle se volvi hacia Palaemon. "Cmo podemos ayudarla?"

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El Capitn consider a las ciento veinte Amazonas con ellos. Vamos a empezar por quitar la
retaguardia romana. Luego nos dividiremos y daremos apoyo a las dos fuerzas. Mir hacia
Eponin para su aceptacin del plan. Ella hizo una breve inclinacin de cabeza. "Eso es lo que
vamos a hacer entonces".
Cuando las Amazonas comenzaron a marchar hacia el campo de batalla, Gabrielle agarr el
brazo de Eponin, tirando de la Comandante hasta que se detuvo. "Entienden que no deben
daar a la Conquistadora? Qu estamos aqu para ayudarla?"
"Mi Reina", Eponin respondi y ella hizo un gesto a las mujeres clasificadas a su alrededor,
stas son guerreras entrenadas y honorables. Si su Reina les da una orden, tambin la
obedecern, bajo pena de muerte. Ella no ser daada, ya que t la ests protegiendo.
Gabrielle asinti, "Est bien, entonces, siempre y cuando ellas lo sepan". Sin ms discusin, la
nueva Reina se puso a andar con sus tropas.

Xena se movi entre los dieciocho de sus hombres que todava eran aptos para la batalla. Con
cada orificio como testamento fsico de un duro da de lucha. Trat de no pensar en la traicin
que haba causado esta prdida de sus hombres, que slo perturbara su concentracin. Al ver
que los romanos estaban casi terminando de limpiar el campo, se puso en medio de sus
soldados y limpi la sangre de su espada lo mejor que pudo.
Bueno, a menor cantidad de soldados, mayor es la proporcin de honor para cada uno de
nosotros. Con un movimiento hacia atrs de su espada, indic el campo. "Todos vamos a
llevar las marcas de la batalla de hoy. Y vamos a mostrar con orgullo las cicatrices cuando
seamos viejos y contar cuentos a nuestros hijos". Ella reconoci a cada uno con sus ojos,
deseando poder confiar en ellos. Hoy no es mi da para morir, lo s. Hoy es mi da para algo
grande. "Sus hijos sabrn los nombres de aquellos que lucharon hoy aqu. La historia de
nuestra victoria ser contada a nuestros hijos y a sus hijos, y que ser recordada. Nosotros
seremos de los pocos que la recordaremos. Los soldados que no estn con nosotros hoy
envidiarn nuestra gloria y maldecirn a los dioses por no estar aqu a nuestro lado. Sin
embargo, no queremos compartir esta victoria con ellos. Qu tipo de victoria sera una fuerza
arrolladora? Pero hoy, ustedes pueden ponerse de pie y tomar su lugar en el saln de los
hroes. Hoy pueden probar que nacieron para ser soldados. Hoy pueden ganar el derecho de
ser llamados amigos de Grecia, un amigo mo, un soldado con los derechos y privilegios del
sudor y la sangre. Los hijos de mi madre estn muertos. Pero pueden ser mis hermanos
cuando pelean junto a m hacia la victoria".
Victoria! grit Agnon, ponindose de pie, lleno de nuevas energas.
Por la Conquistadora! proclam Mentecles.

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Gloria! exclam Graphon, agitando su espada a travs del aire, reduciendo romanos
imaginarios.
Muerte a Roma! orden Xena mientras conduca un nuevo ataque contra las fuerzas
romanas.

Palaemon y Eponin avanzaron lado a lado a travs de las filas de los hombres que se oponan
a ellos. Sus estilos de lucha se prestaban para un equipo fcil -Eponin era salvaje y feroz,
siempre en busca de su prxima conquista, Palaemon era metdico y decidido, encontrando el
corredor a travs de la lucha por el otro lado.
El resto de las Amazonas se lanzaron al combate con abandono. Parecan olvidar que era la
Destructora de Naciones a la que estaban ayudando. En cambio, fueron atrapadas por la sed
de sangre. Las guerreras Amazonas haban estado inactivas durante demasiado tiempo. La
amenaza de la Nacin era mnima en feso, el sitio del Templo de Artemisa. Durante el tiempo
de la paz, Terreis las haba preparado para la guerra. Esta fue la primera verdadera prueba de
su preparacin, no avergonzaran su memoria.
Rpidamente la retaguardia de los romanos fue destruida, los soldados no esperaba un ataque,
creyendo que se dedicaban a su nico enemigo. Su arrogancia result ser su perdicin, ya que
cada miembro del escuadrn yaca ensangrentado en el campo.
Parte de las guerreras Amazonas avanzaban y se dividan, con la mitad de las guerreras
bajando a la llanura, la otra mitad iba por el camino hacia el Paso Sepian. Eponin lideraba la
marcha hacia abajo, sintiendo que la batalla sera feroz all. Ella haba jurado como
Comandante del ejrcito Amazona que no enviara nunca a una de sus hermanas a una batalla
que ella tena miedo de luchar.
Al or los gritos a lo largo de la ruta, la mirada de Xena se movi en esa direccin. Fue
entonces cuando vio las Amazonas dispuestas a su alrededor, marchando medio de sus
fuerzas cerca del paso, y la otra mitad viniendo a participar de ella.
Inclinndose le arranc una lanza de las manos de un romano muerto y se dispuso a lanzarla a
la lder Amazona que se acercaba a sus hombres. Saba que siempre era una ventaja hacer
correr primero la sangre y reclamar la supremaca desde el principio. Ella lade su brazo hacia
atrs y equilibr la lanza con cuidado, teniendo a su objetivo. Justo cuando estaba a punto de
liberarla, vio la figura de Palaemon entre las Amazonas.
Palaemon vio a la Conquistadora en el mismo momento y supo de inmediato cul era su plan.
Saba que sera muy probablemente significara una revuelta de las Amazonas en contra de su
nueva Reina, si el objetivo al que ayudaban mataba a una de ellas. Rpidamente, levant el
puo izquierdo en el pecho, lo golpe dos veces, y luego seal a la Conquistadora. Era una

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vieja seal en la Guardia Real y significaba lealtad a la Conquistadora. Rez para que Xena
pudiera confiar en l.
Sus acciones provocaron que la Conquistadora hiciera una pausa. Manteniendo el objetivo en
la Amazona delante de ella mientras esperaba para ver quin era la mujer que cruzaba el
campo de batalla para participar. Si tuviera el ms mnimo movimiento hacia sus hombres,
sera ensartada.
Eponin poda sentir la energa de la batalla que flua en ella. Sus fuertes piernas la impulsaron
rpidamente hacia la llanura y cada vez a ms de las fuerzas romanas. La Conquistadora tena
al menos una veintena de hombres que seguan luchando, los otros muertos o heridos. Pero yo
estoy a punto de igualar las probabilidades, se regode Eponin, mientras dejaba escapar un
grito primal y corra hacia el primer desafortunado romano lo suficiente para estar en su
camino. l no tena ninguna esperanza de contrarrestar su ataque abrumador, y pronto estaba
tendido en el campo de batalla, con las manos breve y desesperadamente tratando de poner
sus entraas de vuelta a donde pertenecan.
De pronto, sinti que al aire moverse al lado de su brazo y luego se oy el sonido de la escisin
de la carne como una lanza empal a un romano que haba ido detrs de ella. Mirando a travs
del campo, vio a la Destructora levantar su espada en seal de saludo. Eponin saba que esa
era la forma de la General de dar la bienvenida a las Amazonas como aliadas en la batalla, a
pesar de que odiaba estar en deuda con la regente. En respuesta, ella levant su propia
espada, luego se sumergi en el prximo romano que vena. Pareca ser un buen da para
luchar.

En lo alto de la ladera, Clymera apenas pudo contener a Gabrielle de que cayera en el campo
de batalla. "Mi Reina, tenemos que permanecer aqu. La Nacin deriva sus fuerza de ser
capaces de ver a su Reina".
"Ellas me deben ver ah abajo", gru Gabrielle, con sus ojos siguiendo constantemente los
movimientos de la Conquistadora.
"Mi Reina", Clymera dijo suavemente, poniendo un brazo delgado alrededor de los hombros de
la joven, "no eres una guerrera. Qu bien le haras, o nosotras, si estuvieras all en vez de
estar aqu? Qudese aqu, reconozca a tus guerreras, decida a quin dar el honor especial en
la celebracin de la victoria esta noche, y sea una lder Amazona. Con el tiempo, podemos
ensearte a ser una guerrera. Pero hoy no.
"Ella tiene que vivir", susurr Gabrielle.
Mi Reina, la he visto en batalla anteriormente, no hay nadie que la iguale. La voz de la
sacerdotisa vacil con la emocin, con la mente que proporcionndole imgenes de la ltima

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vez que haba visto a Xena en el combate, con su espada con la sangre fresca de su
compaera vinculada.
Los ojos verdes se fijaron en la sacerdotisa. "Me odias por permitir que las Amazonas la
ayuden? La viste en la batalla cuando ella luch contra ti, no?"
La sacerdotisa asinti con gravedad. "Lo hice. La vi destruir varios de nuestros pueblos. Nos
retiramos a nuestras tierras del norte slo para encontrarla atacando nuestros pueblos
occidentales. Entonces apenas lo haca en nuestros pueblos del Este y en todo el mar Egeo.
Fuimos a feso antes de que ella nos mate a todas. Mi compaera result gravemente herida
en la ltima batalla. Nunca san correctamente. Xena la mat, slo le tom un poco de tiempo".
"Lo siento".
Clymera asinti y palme la mano de Gabrielle suavemente. "He aprendido que el odio hace
ms dao a uno mismo que la persona que odias. No voy a deshonrar la memoria de Kalia, de
tal manera. Tengo la esperanza de que ella vaya a ser la que me reciba en Elysia. Pero,
admitir que las visiones de que su derrota no me hacen feliz".
"Es natural, Clymera. No voy a derrotarla, sin embargo. Ni siquiera lo quiero intentar". Gabrielle
dej que su mirada vagara hasta la Conquistadora. Ella la observ en silencio mientras Xena
se defenda contra dos oficiales romanos.
"Las guerras se ganan a veces sin armas", susurr Clymera.

Con la ayuda de las Amazonas, los romanos estaban perdiendo en la llanura. Los romanos
eran favorecidos por la espada corta, diseada para perforar a travs de huecos en la
armadura con mayor facilidad. Las Amazonas rechazaban las armaduras ms amables, por lo
que luchaban en su mayora con espadas largas, palos y lanzas. Esta ventaja se traduce que
unas Amazonas estaban heridas en el campo de batalla y los romanos caan por docenas.
Cuando vio que el conflicto estaba claramente en sus manos, Xena envain su espada y
empez a correr por el sendero donde an duraba la lucha. Los msculos la quemaban por el
cansancio, pero ella saba que deba luchar y estar con sus soldados. Apolo haba pasado su
punto medio en el cielo dando la esperanza de que la lucha terminara pronto.
Ella trep por la ladera de la montaa y se lanz a uno de sus oficiales. Evalu la situacin
rpidamente. Los romanos haban utilizado el espacio fsico para su mejor ventaja, utilizando
los vagones como cubierta, y su contenido como una fuente ilimitada de flechas y armas. Ellos
estaban a salvo de un ataque por arriba, los escudos de los soldados se prestaban como un
pabelln. La nica opcin era un asalto frontal completo. Uno que dara lugar a muchas
muertes griegas y Amazonas. De lo contrario, se tratara de un callejn sin salida. Los hombres

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de Xena se mantenan en su lugar, desde su punto de vista, sobre el precipicio. Las Amazonas
haban acordonado el camino.
Dnde est Charis? pregunt mientras su respiracin volva a la normalidad.
El oficial baj la cabeza y seal hacia el paso por debajo de ellos. All, en el suelo estaba
tirado el cuerpo de Charis. "Mi seora, ella baj para despejar el camino para nosotros".
Xena vio las flechas que empaladas el cuerpo abajo y dej escapar un suspiro de frustracin.
Si yo hubiera tenido a Palaemon conmigo antes. Si yo no hubiera escuchado a Cefan y tratado
de matarla. Y Gabrielle. Gabrielle. De repente, se le ocurri a Xena que si las Amazonas y
Palaemon estaban aqu, entonces, Gabrielle deba estarlo tambin. Con cuidado, escane la
ladera hasta que divis la figura de cabellos rubios. Apenas reconoci a la joven que estaba
vestida con el traje ceremonial de Reina de las Amazonas. Ella est impresionante. Y est
mirando directamente hacia m. See, claro, Xena, mantn el control. Realmente no puedes
decir hacia dnde est mirando ella. Sin embargo, la parte intuitiva de su cerebro saba que era
el objeto de atencin de la joven Reina. Y le daba ganas de terminar la batalla pronto.
La parte que Xena haba asociado siempre a s misma con Ares repente salt a la vida. El
cansancio que haba estado momentos antes presente desapareci y fue reemplazado por una
energa implacable, una energa que requera sangre romana para sobrevivir. Se volvi hacia el
oficial a su lado y tom un puado de sus pieles. "Voy a bajar y abrir ese camino ahora mismo.
Prepara a los hombres para que me sigan".
El hombre la mir con un profundo alivio. "S, mi seora". Se puso fuera para reunir a los
hombres.
Caesar, no me derrotars nuevamente. Dando un paso atrs y cuatro pasos a la orilla, Xena
corri la distancia corta, ejecutado una serie de lanzamientos cuando ella cay al camino
algunos varios cuerpos hacia abajo. Sus piernas se doblaron para absorber el impacto, se
apart de la planta de sus pies y comenz a correr hacia el vagn ms cercano, movindose en
un patrn cruzado. Cuando las flechas comenzaron a volar hacia ella, sac su espada y las
cort con facilidad, sin romper su concentracin en su objetivo.
Dos cuerpos de distancia, arroj su cuerpo en el aire y se arroj a s misma, cada vez ms y
ms alto, por encima de la carreta y se estrell a travs de los escudos vestida como para
proporcionar una proteccin contra el asalto areo. La estructura se derrumb bajo ella y trep
por el metal y de nuevo al camino. Una vez que estuvo fuera del camino, sus arqueros de
arriba empezaron a llover flechas hacia abajo a los soldados romanos expuestos. El primer
carro fue derrotado en corto plazo.
Xena sigui por el camino hacia el segundo vagn, pero se detuvo en la diversin mientras
observaba una pequea Amazona acurrucarse en una bola y caer ella misma en los escudos

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como ella lo acababa de hacer. Una vez que la guerrera lo haba roto, otra docena de
Amazonas descendi, abrumando a los romanos.
Sus soldados, envalentonados por su asalto solitario, corrieron a lo largo de la ruta y atacaron a
los dos vagones restantes. Pronto, todo lo que Xena poda or era el sonido de las armas de
sus soldados sin encontrar resistencia, ya que atravesaban las armaduras romanas.
Vagando a uno de los vagones, la Conquistadora limpi la espada con un remanente de su
cubierta, y luego dej que la hoja corriera con seguridad en su vaina. Corri de vuelta por el
camino hasta que lleg a Charis. Arrodillndose junto a su oficial, seal el ascenso y cada del
pecho Charis.
Necesito un curandero! Xena grit a un soldado cerca. "Treme a un sanador de inmediato!"
Luego se volvi hacia la joven lder y pas una mano por el cabello de la mujer. "Slo espera,
Charis, vamos a conseguirte ayuda".
En respuesta a la voz y el tacto, la oficial abri los ojos y se encontr con la mirada de la
Conquistadora. "Es nuestro el da?"
El da es nuestro. Y vivirs, me oste? Estas cicatrices probaran que luchaste en feso, y que
Caesar hizo el ridculo. Era cierto, siempre y cuando Charis no hubiera perdido demasiada
sangre, las flechas no haban traspasado las reas vitales.
Gracias, mi seora".
El soldado volvi tirando de una Amazona enojado con l. "Esta es una sanadora, mi seora".
La Conquistadora subi al lado oficial cado, "Mira que viva. Ella es un buen soldado, debera
tener a todos tan valientes como ella".
Aria frunci el ceo, pero se inclin para hacer su trabajo.
Xena comenz a caminar entre sus tropas, teniendo en cuenta que vivi, que result herida y
que haba fallado. Cuando se encontr con el cuerpo del joven corredor, se detuvo y lo levant
en sus brazos. Sosteniendo el cuerpo sin vida, lo llev a donde estaban reunidos los cuerpos
de los griegos cados. Hacia el soldado que estaba tomando nota de los nombres de los
soldados muertos, Xena hizo un gesto. "Sabes su nombre?"
El soldado asinti: "Era Salorer, mi seora".
"Tome nota de que su familia reciba un laurel de oro". Observ cmo el soldado inscriba su
orden en sus notas. "A quines ms hemos perdido?"

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Mientras recitaba los nombres de los cados, Xena mir hacia los cuerpos que yacan a sus
pies. Ella no podra haber identificado a varios de los cuerpos destrozados por el metal afilado.
Para aquellos a los que reconoci, jur matar a su traidor. Alguien le haba dicho a los hombres
de Caesar de su plan y haba causado que ms de ciento treinta de sus hombres que murieran.
Todo se habra perdido, incluso tal vez ella misma, si Gabrielle y sus Amazonas no aparecan.
Gabrielle. Por lo menos no fue Gabrielle.
Conquistadora, tenemos al lder de los romanos! Palaemon grit mientras se manejaba
rudamente a su prisionero, empujndolo hacia abajo sobre sus rodillas ante la gobernante
griega. Brutus luchaba contra sus ataduras e intent ponerse en pie, pero la mano fuerte de
Palaemon en el hombro impidi cualquier movimiento.
Los ojos de Xena se oscurecieron cuando ella camin hacia el hombre y lo examin. Era
pequeo y de pelo rizado, dos cosas que nunca le gustaban en un hombre. El hecho de que
era romano y hombre de confianza de Caesar hizo que todo fuera peor. Su tnica, de color
carmes y oro, estaba hecha jirones y manchada de la batalla, y sus armas no tenan el brillo
que ella sospechaba que mantena. Doblado en una rodilla que captur sus ojos. "Quin?"
l no tuvo que preguntar a qu se refera. Ella quera que el nombre de la persona que la haba
traicionado. Brutus decidi que sera mejor pasar una eternidad en el Trtaro de que le diera
esta satisfaccin, as que no dijo nada.
"Eres Brutus, no es as?", pregunt, continuando su estudio del hombre, decidiendo sobre su
acercamiento. "He odo hablar de ti. Eres la mascota de Caesar. Su perro faldero. Te vas cundo
l dice 've', vienes l si dice 'ven'. Te dice cuando puedes hacer tus necesidades?"
Los ojos oscuros que la miraban se convirtieron ms oscuros todava, impregnados de odio.
"Yo nunca haba trato a mi segundo de esa manera". Xena se levant en toda su estatura y
mir directamente a Palaemon. "Le doy honores a un hombre que pueda pensar y estar
dispuesto a tomar partido por algo que l crea".
Ante esto, Brutus resopl. T toleras la traicin? Yo no lo creo.
"Nunca. Pero yo quiero a alguien que me d consejos honestos, aunque no quiero orlo". Xena
se encogi de hombros de manera espectacular, "Sin embargo, esa es una funcin que debe
ser ganado fielmente en servicio antes. Dicho privilegio, de hablarle a Grecia, no se puede dar
a la ligera. Estoy segura de que Caesar siente lo mismo".
Yo tengo el odo de Caesar.
Xena se ri entre dientes, "Me gustara tenerlo tambin. En mi pared".

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"l te destruir, a pesar de este pequeo contratiempo. Estoy seguro de ello".


Y qu si lo hace?" Satisfecha de que el orgullo de Brutus se situ en niveles rcord, ella
comenz con su prxima lnea de argumentacin. "Dnde estara fuera de Roma?"
Supremo.
No. Roma no sera suprema, Caesar lo sera. O no puedes verlo? Xena se agach detrs de
l, con su voz y su respiracin por encima del hombro, hacindole cosquillas en la oreja. "Si
Caesar me vence, Caesar ser invencible. Pregntate a ti mismo si eso es una buena idea.
Qu ha hecho por Roma como gobernante? l te ha trado a tierras extranjeras donde librar
guerras. Por qu? Para aumentar su gloria. Tena la mayora de jvenes reclutados en el
ejrcito. Por qu? Para luchar contra las guerras que aumentaran su gloria. l ha instituido
nuevos impuestos duros. Por qu? Para pagar a los soldados que luchan las guerras que
aumentan su gloria. Se trata de Csar. A l no le importa Roma a excepcin de la forma en que
le sirve". Cuando ella no escuch las objeciones de Brutus, sonri y se dirigi a su alrededor
enfrentndolo. "Ahora, dime, quin te dijo de mis planes de hoy?"
"No".
Los ojos de la Conquistadora se estrecharon peligrosamente. "Voy a hacer esa pregunta un
total de diez veces, me entiendes?" Asintiendo con la cabeza a Palaemon, su Capitn tom
las cuerdas que ataban las manos del romano y las levant ante ella.
Movindose lentamente para que el romano se diera cuenta de todo lo que pensaba hacer con
l, quit la daga de pecho. Se qued mirando la hoja, cubierta de sangre y las vsceras que ella
saba de quin era, y lo retorci a la luz del sol, estudiando su longitud. Xena alarg la mano y
agarr su dedo ndice y puso la hoja sobre su base. El fro metal descans all un momento,
hacindole saber que poda detener su movimiento en cualquier momento dndole la respuesta
que deseaba.
"Quin?" El silencio la encontr y ella se encogi de hombros: "Bueno, no es mi mano de la
espada". Ella comenz a presionar la hoja en su piel, tallando debajo de la base del dedo para
cortarlo.
"Ce-algo!" Brutus exclam cuando ella estaba a un tercio de camino a travs de su dedo,
provocando un dolor agonizante mientras lentamente haca el corte. "No puedo recordar lo
ltimo de ella. Ella era egipcia y una oficial del ejrcito". De repente Brutus estaba bastante
seguro de que no vala la pena el precio de su dedo para retener esta informacin.
Se limpi la sangre de la hoja en la mejilla, con una larga estela de calor hmedo. "Caesar te
habra dejado a este punto sin dedos, me alegro de que tengas ms sentido que l", susurr.
De pie vio a dos de sus soldados, "Chain toma a este hombre y gurdalo. Voy a tratar con l
ms tarde".

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Cuando tomaron a Brutus en la distancia, Xena extendi su brazo para Palaemon. "Capitn,
me alegro de verte".
Palaemon la tom del brazo, "Mi seora, espero tus rdenes".
"Asegura el rea, quema a los muertos, prepara a los nuestros para el entierro en suelo griego
y deja a algunos de los caballos cojos". Ella recit su conjunto estndar de pedidos al final de
una batalla. "Y calcula el tributo".
"As se har, mi seora". Palaemon hizo una reverencia y parti para supervisar las tareas que
se le dieron. Poda sentir un retorno en la arrogancia de sus pasos mientras sali de la
presencia de la Conquistadora como su Capitn de la Guardia Real.

Al final de la tarde, despus de ver a todos los romanos capturados y tomando un rpido
inventario de las armas, Xena empez a caminar hacia el hospicio temporal. Desde el rincn de
Gabrielle durante la batalla, no la haba visto desde entonces. Sus hombres haban necesitado
de ella, los romanos necesitaban ser interrogados e hizo los arreglos para el transporte de las
armas hacia su barco. Era la Conquistadora y no una joven poeta enamorada, se record con
firmeza cada vez que dese correr encontrarse con la joven amenazando con apoderarse de
ella.
Ahora que los rayos de Helios estaban sangrando en el horizonte, ella no poda negarse a s
misma la dulce presencia de Gabrielle, ya no. Ella senta el cansancio de la batalla en lo
profundo de s misma, su peso hacia abajo mientras caminaba por el campo.
Desde bajo la tienda, Gabrielle levant la vista y vio a la Conquistadora caminar hacia ella.
Dejando al soldado que estaba atendiendo, sali en el ltimo minuto de la luz del sol y
comenz a moverse en direccin a Xena. Era como si el tiempo se detuviera. Ya no poda or
los sonidos de las Amazonas y los soldados griegos, ya que se dedicaban a la limpieza
despus del conflicto. Ya no poda sentir la terrible angustia que se haba apoderado de su
corazn desde la maana, cuando vio por primera vez la escena de batalla. Era como si todos
y el mundo entero haban desaparecido y todo lo que segua existiendo eran Xena y ella. Hizo
un inventario mental de la soberana, asegurndose de que estaba bien, temerosa de que parte
de la sangre que cubra la piel bronceada provena de sus propias venas. Gabrielle se detuvo
en medio de la llanura, y esper.
Los rayos del sol pintaban el cuerpo de la Orculo en patrones interesantes. Un cuerpo que
estaba ms expuesto que nunca a la regente, que estaba agradecida por la vista. Sonri al ver
el cabello rubio que se puso rojo en la luz mortecina y los ojos verdes que se correspondan
con la hierba bajo sus pies. Finalmente llegando a varios pies de Gabrielle, Xena hizo lo que
nunca haba hecho antes -se arrodill ante otra persona.

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Gabrielle se qued sin aliento ante la vista. Su primer pensamiento fue que la Conquistadora
haba sido herida. Ella dio un paso ms y se pens en todos sus cortes, raspaduras, golpes y
cantidades masivas de sangre. Nada pareca ser lo suficientemente fuerte para poner a la
mujer de rodillas. "Ests herida?" susurr Gabrielle, alcanzando una mano para tocar el pelo
de Xena.
Al tacto, Xena sacudi la cabeza. "Me puedes perdonar?"
"Yo entiendo por qu reaccionaste como lo hiciste. No hay necesidad de perdn".
Xena sacudi la cabeza ms y extendi un largo brazo, que serpenteaba alrededor de las
piernas de Gabrielle, atrayndola ms cerca. "No, por esto", susurr mientras su mano se
arrastr a lo largo de las piernas de Gabrielle.
Con la sensacin de la mano de Xena en ella, Gabrielle se estremeci. "Ya lo he hecho hace
mucho tiempo". Suavemente ella se agach y tom la mandbula de Xena, volviendo su cara
hacia arriba. "La cruz era un rbol de la vida para m, Xena", ella dijo el nombre de la
Conquistadora por primera vez. "Me trajo a ti".
Xena trag saliva y se oblig a hacer la siguiente pregunta: "Me amas?" Mil batallas no la
haban preparado para el miedo que senta al pronunciar esas palabras.
Gabrielle sonri con ternura, "Yo ya lo estoy haciendo". Su pequea mano acarici la mejilla de
la Conquistadora sin importarle la suciedad y la sangre.
Un extrao sonido fue emitido desde la Conquistadora y sus brazos volaron alrededor del
cuerpo de Gabrielle, tirando de la mujer ms cerca de ella, enterrando la cara en la suave piel
del estmago de Gabrielle, suspirando de alegra al sentir los brazos de Gabrielle cerca y a su
alrededor.

Podra haber sido una eternidad que ellos se quedaron en esa posicin mientras que Xena
saba o cuidaba del todo. Tena una idea de los campos en sus brazos, del patrn suave de la
respiracin de Gabrielle, de la suavidad de la piel debajo de la mejilla, de la fuerza oculta del
cuerpo tirado con fuerza contra ella. El cansancio de la batalla fue desterrado de ella en
presencia de Gabrielle, slo senta paz.
"Vamos, haremos que te vean", susurr la Orculo, que no quera interrumpir el momento, pero
no estaba dispuesta a permitir que Xena no tratarse de cualquiera de sus heridas.
"Estoy bien", fue la respuesta amortiguada que hizo cosquillas en Gabrielle ms de lo previsto.
Gabrielle se mir las manos, que ahora estaban manchadas de la sangre que cubra a la
Conquistadora. "Entonces de quin toda esta sangre?"

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"No es ma. Al menos, no ms que eso". Xena se movi un poco, dejando caer las manos a la
parte posterior de los muslos de Gabrielle, disfrutando cmo el cuerpo de la joven se moldeaba
contra el de ella.
"Gracias a los dioses". Ella sacudi sus caderas suavemente, "Vamos, haremos que te vean y
luego nos vamos a casa".
"Tengo mucho que hacer antes de que pueda salir de feso. No es la menor de las cuales
decidir qu hacer con tus Amazonas".
"Hmm", la sonrisa era evidente en el tono de la voz de Gabrielle, "pens que podras empezar
dndole las gracias a ellas".
La Conquistadora se sent sobre los talones y mir a la joven, Puedo simplemente
agradecerle a su Reina? Podr ella aceptar mi gratitud en nombre de la Nacin? Xena
permiti que una sonrisa de jugar en las comisuras de la boca, la primera que adornaba su
rostro en el da.
"Bueno, ella podra, pero ciertamente un regente nunca aceptara ese ofrecimiento. Ella querra
que estuviera agradecida por la ayuda hablando con la Nacin en su propio nombre.
Especialmente desde que la Reina no puede soportar la idea de que su Nacin no pueda tener
el mismo aprecio por la ayuda que ella tiene.
Xena no pudo evitarlo, se ech a rer. "No tengo ni idea de lo que acabas de decir. Me he
perdido despus de la ayuda en la primera parte del material, logr decir entre carcajadas.
La Reina Amazona sonri con indulgencia, Lo que dije es que deberas darles las gracias
personalmente. Fui suficientemente clara?. Le tendi la mano, Por favor, vamos a que te
vean... y te limpien un poco.
La Conquistadora se mir a s misma y tom nota de los pequeos trozos de sangre, huesos,
cabellos y partes del cuerpo variadas que llenaban su cuerpo. Tomara das antes de que la
tnica de cuero y armadura estuvieran lo suficientemente limpias para usarse de nuevo. "No
estoy muy agradable a la vista en este momento, eh?"
No, eres preciosa a la vista... Ests viva y entera, como a m me gustas.
Xena tom la mano que le ofreca y ella misma se puso de pie. "Planeo permanecer as por
mucho tiempo, Gabrielle. Lo prometo".
"Bien", la Orculo instal una mano seguramente dentro de la propia Conquistadora. "Es hora
de hacer frente a la Nacin, Conquistadora".

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Captulo Treinta y cinco


La sala del trono en el templo de Artemisa era magnfica, Xena se vio obligada a admitir. Las
paredes estaban llenas de pinturas y tapices de Artemisa entre la Nacin, cada uno contando
una parte diferente de la historia de Amazona. Xena sonri sealando que sus hazaas entre la
Nacin Amazona no se presentaban en ninguna parte. La historia pertenece a los que tejen los
tapices, eh? En las cuatro esquinas de la habitacin estaban las estatuas de alabastro de
Amazonas famosas del pasado, realizadas con exquisito detalle. Algunas de ellas parecan
estar respirando, eran tan reales. En efecto, la de Cyane le haba dado a la Conquistadora una
pausa al entrar en la habitacin.
Xena se sorprendi al descubrir trono de la Reina Amazona fue hecho de madera sencilla,
hasta que record que Artemisa era tambin diosa de los bosques. Se deca que Artemisa
evitaba los tronos ornamentados, prefiriendo sentarse en las ramas de su rbol favorito de
ciprs. Su Reina no poda hacer menos.
El trono estaba desocupado, mientras Gabrielle la haba dejado para unirse a las dems en la
mesa larga en el centro de la habitacin. Xena se haba alegrado de verla, aunque haba sido
severamente decepcionada cuando la Reina Amazona haba regresado a la aldea con sus
soldados despus de la batalla. Por supuesto, yo estaba tan agotada que realmente no me
habra importado, pero la echo de menos.
Por un lado se sentaron las Amazonas, por el otro se sentaron Xena y algunos de sus
soldados. Gabrielle se sent en el centro de la parte Amazona, con Eponin y Clymera a su
izquierda y derecha. Ephiny, Solari, Rana y Aria tambin estuvieron presentes, dos a cada lado.
Xena se dio cuenta cuando Gabrielle se asegur que Rana y Aria no se sentaban juntas y se
pregunt lo que haba ocurrido entre los dos para que Gabrielle las separara.
Palaemon se sent a la diestra de la Conquistadora, opuesto a Eponin. Los dos soldados
hablaban con entusiasmo acerca de la reciente batalla, reviviendo sus momentos ms gloriosos
y hablando sobre los romanos haban matado. Charis debera haber estado sentada a su lado
izquierdo, pero los curanderos no permitiran que saliera de su cama durante varios das. Era
una Teniente hosca, pero con perspectivas de futuro. La Conquistadora haba trado sus otros
oficiales superiores, lo suficiente como para que coincidieran con el tamao del contingente de
Amazona, pero lo nico que le importaba era la Amazona que estaba sentada frente de ella.
Gabrielle sonri, dndose cuenta de que Xena y ella simplemente se haban estado mirando lal
una a la otra desde hace bastante tiempo, ajenas a los dems a su alrededor. Su sonrisa se
encontr con su gemela, que fue cubierta rpidamente por la Conquistadora, quien se acord
de que tena compaa.
"Me gustara dar las gracias a la Reina Gabrielle y a la Nacin Amazona por su asistencia ayer
en el campo de batalla. Fue slo ayer? Pareca como siempre, y sin embargo, todava puedo
sentirla en mis brazos en nuestro primer abrazo.

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"Estbamos dispuestas a luchar junto a ti, Conquistadora".


"En homenaje a la Nacin, me gustara darle una tercera parte de las armas capturadas a los
romanos".
"Una tercera parte?" Rana farfull. "Estaras muerta sin nosotros. Todo debera ser nuestro".
"He aprendido a no contar con la Conquistadora para cualquier batalla, no importa lo que las
probabilidades digan", Palaemon inmediatamente respondi, levantndose un poco fuera de su
asiento.
Xena no dijo nada y esper a que Gabrielle tomara su lugar para manejar su asunto.
No esper por mucho tiempo. "Rana, enmudece, o voy a tener que sacarte". Mirando
cuidadosamente a la Conquistadora, Gabrielle continu, "No queremos ninguna de las armas".
La Conquistadora no estaba preparada para esta respuesta. Haba pensado que ella misma
era bastante generosa por estar dispuesta a armar a su enemigo ante cualquier medida. Pero
hacer que se negaran no tena sentido alguno, incluso si se tratara de Gabrielle llevando a la
Nacin.
"En cambio", Gabrielle respondi, "queremos nuestras tierras restauradas nuevamente a
nosotras".
"Perdn?" la Conquistadora retumb, disgustada con lo que acababa de or.
"Queremos que nuestro pas de origen en Grecia, sea restaurado para nosotras como tributo".
Hubo un profundo silencio en la sala cuando todo el mundo esperaba la respuesta de la
Conquistadora. "No".
Gabrielle se levant de su silla, "Todos menos Clymera nos dejan".
Gruidos surtidos provinieron de las Amazonas, pero hicieron lo que se les dijo. Los hombres
de la Conquistadora permanecieron sentados, no dispuestos a recibir rdenes de un lder
extranjero. Xena esper treinta latidos antes de dar su orden, "Palaemon, se queda, y el resto,
fuera". Pronto las pesadas puertas de la sala del trono fueron cerradas, el eco de su impacto
atrapado dentro de los cuatro ocupantes.
"Esta es la nica solucin, Xena", dijo Gabrielle suavemente.
"No puedo renunciar a la tierra que captur de estas mujeres, Gabrielle. Son peligrosas a m,
para Grecia". La Conquistadora se levant de su asiento y comenz a caminar sobre la espesa

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alfombra de piel de oso. "Puedes decirme que estas mujeres no me odian? Ellas estaran a
gusto cortndome el cuello y bebiendo de mi sangre. Darles un punto de apoyo en Grecia sera
un suicidio".
"No eres su gobernante favorita en el mundo, eso es cierto. Pero, esto es lo mejor para ti, o yo
no lo hubiera propuesto".
"Tonteras".
Gabrielle se levant de su asiento y comenz a caminar alrededor de la mesa para estar al lado
de Xena, con ganas de cerrar tanto el espacio fsico como el emocional entre ellas. "No, yo soy
tu Orculo de la Verdad, recuerdas? Promet no decirte una mentira, y tengo la intencin de
mantener esa promesa. Esto es mejor para ti".
Manteniendo al enemigo en el patio trasero? Xena resopl con sorna. "Lo siguiente que me
dirs es que mueva la capital a Roma".
Viendo que la conversacin iba en la direccin equivocada, Gabrielle alarg la mano y tom la
mano de Xena: "Por favor, djame explicar mi razonamiento". Esper hasta que los ojos de la
Conquistadora se encontraron con los suyos. "Las Amazonas no son tus enemigas porque yo
soy la Reina de las Amazonas, y nunca podra ser tu enemiga."
"Entonces por qu llevar las Amazonas de vuelta a Grecia?"
"Tus sueos ir ms all de tan slo los bordes de Grecia. Tienes una alianza con Chin. Deseas
conquistar Roma. Y hay otras nuevas tierras an por descubrir. Esa es una gran cantidad de
territorio para gobernar, sobre todo cuando slo hay uno como t. Necesitars aliados. Para
ganar aliados, tienes que demostrar que puedes tenerlos".
Las Amazonas como mis aliadas?
"S. Restaurando sus tierras tradicionales y proporcionndoles proteccin a sus ciudadanas
cercanas. Una de cada diez guerreras Amazonas servir en tu Guardia Real. Y siempre habr
una delegacin permanente en la corte".
"Una delegacin permanente? Por qu?"
Gabrielle se sonroj y baj la mirada, "Bueno, yo haba pensado que estara all."
Xena alarg la mano y acarici la mejilla de Gabrielle: "Yo no quisiera otra cosa, Gabrielle". La
Conquistadora no pudo resistir ms. No importaba que Clymera y Palaemon todava estuvieran
en la habitacin, o que estuvieran en el Templo de Artemisa, en la sala del trono de la Reina. Lo
nico que importaba era que los labios de Gabrielle estaban demasiado cerca para ser

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ignorados por ms tiempo. Tirando de su Orculo y presionando contra ella, Xena apret los
labios de Gabrielle, sostenindolos con la suavidad y saboreando los mismos.
El repentino movimiento fue inesperado, pero bienvenido. Gabrielle se acomod an ms
segura en los brazos de Xena, sus propios brazos deslizndose hacia arriba y alrededor del
cuello de la Conquistadora. El miedo de Xena era dejarla ir o que se fuera lejos, ella dio el
incentivo a la Conquistadora para quedarse, con la apertura de su boca y haciendo un
ofrecimiento de bienvenida a la gobernante.
Xena acept la invitacin, con su suspiro capturado en la boca de Gabrielle. Ella mantuvo sus
ojos abiertos para observar la reaccin de Gabrielle, mirndola lentamente ella cerr los ojos
verdes, perdindose en la niebla de la sensacin, antes de cerrar sus ojos. Se llev la mano
hacia atrs hasta la mejilla de Gabrielle y recorri la suave piel, con el tiempo, enredando la
mano en el pelo dorado rojizo. Xena tom su tiempo para explorar la boca de su Orculo,
cuidadosamente trazado sus contornos por lo que sera capaz de navegar a su futuro regreso.
No dispuesta a permitir a la Conquistadora toda la alegra del descubrimiento, Gabrielle se
abri paso en la boca de la Conquistadora hasta que ya no poda sobrevivir sin respiracin.
Gabrielle se interrumpi, pero se alej slo lo suficiente para permitir el paso del aire entre sus
labios. No contenta con estar sin su nuevo producto txico, la Reina Amazona coloc pequeos
besos en los bordes de los labios de Xena.
Esos mismos labios se curvaron hacia arriba y los ojos de la Conquistadora brillaron
maliciosamente. "Creo que hemos encontrado el modo para que t puedas ganar cada
discusin", murmur en torno a los esfuerzos de Gabrielle.
"Como conoces por experiencia, respondi la Orculo: "Yo no puedo hablar por mucho tiempo
sin cansarme".
"Bien, yo normalmente prefiero este tipo de discusiones un poco ms... privadas...
naturalmente".
La joven inmediatamente lo entendi, todava con la sangre inundando su rostro. Oh, dioses,
susurr, apretndose a lo largo de la Conquistadora, tratando de esconderse de la mirada
hacia el futuro.
La Conquistadora se qued mirando fijamente a Clymera y Palaemon sin atreverse a decir
nada que pudiera hacer que Gabrielle fuera ms consciente de lo que ya era. Est bien,
Gabrielle. Acabamos de negociar un tratado de paz y tuvimos que sellar el acuerdo de alguna
manera".
Oh, dioses repiti nuevamente, ahogada.

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Xena se ech a rer y agach al lado de sus labios la oreja de Gabrielle. "Si te hace sentir
mejor, tanto Palaemon como Clymera parecen aprobarlo. Estn sonriendo por lo menos".
Incapaz de resistirse, la bes en la oreja y luego susurr algo para que slo Gabrielle pudiera
escucharla. "Respondiste con todo su corazn, como siempre lo haces, no hay nada de qu
avergonzarse. De hecho, es un rasgo de los tuyos que he llegado a apreciar y confiar".
"En serio?" Gabrielle se apart de la Conquistadora con el fin de estudiar a la regente, para
ver si la sinceridad estaba escrita en su rostro.
Un dedo caliente presionndose a s mismo contra los labios de Gabrielle. "Cuento con ellos
para hablar siempre la verdad para m. Espero que lo haga en todos los sentidos".
Esos labios besaron la yema del dedo sobre ellos. "As es".
"Bueno. Entonces vamos a darle la noticia a nuestro pueblo e ir a algn lugar donde podamos
hablar en privado. Yo creo que todava podrs hacer una gran conversadora de m".
Captulo Treinta y seis
El consejo de Amazona y los oficiales de la Conquistadora volvieron a encontrar a sus
gobernantes sonrientes. Todos los miembros de sus respectivos bandos se sorprendieron al ver
que lo que haban pensado sera una diferencia abismal se haba establecido con tanta
rapidez. Palaemon y Clymera estaban hablando en un rincn, obviamente de los detalles de un
acuerdo, mientras que la Reina y la Conquistadora se sentaron a la mesa juntas. Eponin
sealar lo cerca que estaban sentadas la una de la otra y sonri.
"Ephiny, puedes venir aqu, por favor?" Clymera llam a la Amazona viuda.
La mujer de pelo rizado le dio una mirada de sorpresa a la sacerdotisa, pero de inmediato se
acerc y se uni a ellos.
Gabrielle se abstuvo de tocar a la Conquistadora, a pesar de su casi irresistible deseo de
hacerlo. Le tom todo su autocontrol para no rerse en voz alta y aplaudir con sus manos. Se
senta ms joven que en aos, sin duda ms joven por sus experiencias, y demasiado joven
para dirigir una nacin de guerreras. Se pregunt si Artemisa vea la irona de que su Reina
amara a el peor enemigo de la Nacin, o si, tal vez, haba sido el plan Artemisa todo el tiempo.
Ese pensamiento la asust. Odiaba incluso la idea de que ella y Xena eran parte de un complot
entre los dioses, una forma de Artemisa para contraatacar a Ares. Porque Xena sin duda le
perteneca al dios de la guerra. Gabrielle la haba visto mucho en el campo de batalla. Haba
estado aterrorizada mientras estaba de pie encima de la colina observando la batalla, tratando
de localizar a la Conquistadora en medio de la lucha, y sintiendo que su corazn la dejaba cada
vez que lo haca. Gabrielle no haba sido preparada para la brutalidad del conflicto. Los seores
de la guerra menores y los comerciantes de esclavos en Grecia eran una cosa, tres ejrcitos
enemigos en el campo de batalla eran algo muy distinto.

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Ella se sorprendi, adems, por la ferocidad de las Amazonas. Cefan y Charis fueron
capacitadas como soldados, pero estaban en la minora de la Guardia Real de la
Conquistadora. Gabrielle haba mirado no era una aberracin, pero sin duda era como una
desviacin de la norma -como la Conquistadora misma. Para ser lder de una Nacin llena de
guerreras mujeres era un shock para ella. Esperaba ser capaz de hacer justicia a estas mujeres
que la haban abrazado, aunque de mala gana.
Qu hizo que la Conquistadora se fijara en ella? Cmo poda alguien ser impulsado por la
necesidad y el amor de gobernar a otro que nunca haba buscado ese tipo de responsabilidad?
Haba dicho que al fin ganara su dominio sobre la Nacin Amazona? Gabrielle sacudi ese
pensamiento ms o menos a partir de la cabeza. No tena ningn sentido. La Conquistadora
odiaba las Amazonas y preferira no tenerlas en Grecia. Ten confianza, Gabrielle, este no es el
momento para ser insegura. No mientras ests sentada en tu trono, a punto de anunciar una
alianza. No mientras est sentada al lado de la mujer ms segura en el mundo. Incluso
Cleopatra debe palidecer en comparacin. Me pregunto si Xena la conoce.
"Qu ests pensando?" la Conquistadora susurr, sorprendiendo a la Reina justo.
Le record el momento en el barco cuando la Conquistadora le haba hecho la misma pregunta.
Al igual que ella no quera admitir preguntarse si los peces se ahogaban, no quera admitir
preguntarse acerca de otras mujeres gobernantes que la Conquistadora podra o no conocer.
En su lugar, opt por una respuesta algo menos vergonzosa, uno pensaba que la
Conquistadora podra favorecer. "En t".
"En serio?" Xena contest, cruzando una pierna larga e inclinndose hacia adelante. "Qu
coincidencia
Ambos movimientos causaron que la boca de Gabrielle estuviera repentinamente seca. Con
una recuperacin rpida, sonri lentamente, "Oh, estabas pensando en t tambin?"
Satisfecha sin medida en la respuesta de su Orculo, la Conquistadora se ri suavemente.
"Vamos, me tomas por la egosta que todos en Grecia hacen?"
Las palabras fueron preguntadas en broma, pero Gabrielle tena la impresin de que no lo dijo
a la ligera. La Conquistadora viva en un mundo donde era temida y vilipendiada, pero rara vez
admirada y Gabrielle sospechaba, amada. Hace tan slo tres meses que Gabrielle saba que
ella misma haba dicho ms unas cuantas palabras duras contra la gobernante. Por supuesto,
parecan justificadas en ese momento, sobre todo con las crueldades que fueron promulgadas
en la poblacin. Crueldades que saba nunca podra ser deshechas o detenidas por completo,
a pesar de que ella hara uso de su nueva influencia como su nueva habilidad. Para la
Conquistadora era una parte salvaje, estaba segura de ello. De hecho, Gabrielle se pregunt si
Xena tena una madre o si meramente haba brotado de algn lugar, tal vez de una ramificacin

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de un rbol de roble, o nacido en la litera de un jaguar. Gabrielle saba que nunca se poda
domesticar bastante a la naturaleza, slo quizs doblar su voluntad ligeramente.
"Y bien?" Xena pregunt por lo que senta era un demasiado largo silencio.
La sac de sus cavilaciones, Gabrielle alarg la mano y tom la mano de Xena, incapaz de
contenerse. "Te tomo como t eres".
"Y cmo es eso?"
"Ma, espero".
La Conquistadora sonri de nuevo y la apret envolvindose en la pequea mano. "Ahora,
quin es la egosta?"
Gabrielle sinti una sensacin de triunfo porque Xena no haba refutado la afirmacin.
Palaemon se acerc y se inclin ante la Conquistadora, Gabrielle se dio cuenta con un
sobresalto, hacia ella tambin. "Mi seora, todo est listo".
Hora del show, murmur Xena, ests dentro, Gabrielle.
La Reina Amazona se levant y se acerc a la tarima donde poda verse fcilmente recreando
su poder. Brevemente se encontr con los ojos de Clymera, asegurndose de que la
sacerdotisa se senta tan seguro sobre las disposiciones que Palaemon tena. Viendo un sutil
movimiento de cabeza de la anciana, se aclar la garganta. "Me complace anunciar que la
Nacin Amazona ha sido capaz de llegar a un acuerdo con Xena, Conquistadora de Grecia. A
cambio de la devolucin de todas las tierras amazonas tradicionales, los derechos de caza y la
autonoma poltica, la Nacin enviar una delegacin permanente a la corte de la
Conquistadora, ofreciendo un servicio para la Guardia Real de la Conquistadora, y protegiendo
a los pueblos vecinos de las tierras tradicionales. La Nacin no estar sujeto a ningn impuesto
u otros requisitos tributos, siempre y cuando siga viviendo bajo los trminos del acuerdo".
Eponin dej escapar un largo suspiro, sorprendida por las concesiones que la Reina Gabrielle
haba podido obtener. "No est mal", le susurr a Solari, que estaba de pie a su lado.
"Crees que es una trampa?" la guerrera de pelo oscuro respondi razonable. "Parece un
repentino cambio de corazn para la mujer que una vez jur matar a todas las Amazonas
personalmente, incluyendo a Artemisa".
Los hombros anchos se levantaron y cayeron, "Cosas ms extraas han sucedido, Soli".
Solari solt una risita: "Todava no puedo creer que Marte te rechaz ayer por la noche,
verdad? Tu lnea estndar de dar confort y una razn para luchar como una guerrera clave no

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funcion. Debes estar perdindolo. Se senta bien con Solari burlndose de la mujeriega ms
exitosa en toda la Nacin Amazona. Era la primera vez que haba visto a los avances de
Eponin rechazados.
"Cmo lo sabes?", Eponin sise.
Una sonrisa pcara y un guio fueron la respuesta de Solari.
Sin dudas hablaremos ms tarde, Eponin susurr antes de ser sorprendida oyendo su nombre
viniendo de los labios de Gabrielle.
"... Ser la cabeza de mi delegacin en la corte de la Conquistadora. Supervisar la reubicacin
y la administracin de la Nacin en el da a da y ser Ephiny, quien tengo presente, nombrada
como regente de la Nacin".
"Hades, qu dijo?" la Comandante murmur. "Voy a la corte de la Conquistadora?"
"Bueno, piensa en ello como una tierra de oportunidades. Adems, no lo estabas haciendo muy
bien aqu".
"Voy a hacer que te comas tu mscara de plumas, Soli. Slo espera y lo vers".
"Promesas, promesas".

Varias marcas de vela ms tarde, la Conquistadora y Gabrielle descendieron a las celdas bajo
el templo. Varios pasos detrs de ellos estaban Palaemon y Eponin, sta rpidamente
acostumbrndose a su papel como protectora de la Reina. Sera una oportunidad interesante,
razon, para observar el funcionamiento interno de la corte de la Conquistadora.
Fuera de la celda que contena a Brutus, Gabrielle indic a Eponin que desbloqueara la
pequea cmara y permitiera su ingreso. Xena se desliz detrs de ella antes de que pudiera
pronunciar alguna protesta, su talla y comportamiento sealaron claramente a Brutus que no
intentara cualquier acto de agresin hacia la joven.
"Comandante Brutus, soy Gabrielle, Reina de las Amazonas".
El soldado nervudo cruz los brazos sobre el pecho y se apoy en la pared de la celda,
claramente impresionado. "Es esta una visita oficial? Si es as, perdname por estar tan mal
vestido".
"Va a ser libre para regresar a Roma en el prximo cuarto de luna, as como sus hombres".
"Los que todava estn vivos, que quiere decir", Brutus se quej amargamente.

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Gabrielle asinti, "Una situacin desafortunada. Nuestros terapeutas estn supervisando la


recuperacin de los heridos. El resto se encuentra detenido en las inmediaciones. Sus barcos
estn siendo dirigidos al mar, aunque yo sugerira que se mantuviese alejado de los conflictos
armados en el viaje de regreso, ya estar desarmado.
"La Reina de las Amazonas es ms que generosa despus de unirse en una emboscada en
contra de Roma".
La Nacin es ms que generosa ante un soldado honorable al servicio de un gobierno
corrupto.
Esto, Brutus lo encontr particularmente divertido. "Ah, y el ayudar a la Destructora de
Naciones es menos corrupto que Caesar quin gobierna legalmente Roma?"
"Yo creo que s. Como puede ver, la Conquistadora no destruy a la Nacin Amazona. De
hecho, anunciamos hoy nuestra alianza y volveremos a nuestra patria en Grecia". Ella not la
autntica conmocin en el rostro de Brutus. "Cuntos de los antiguos enemigos de Caesar
habra permitido que aparezcan en su corte, Brutus? De hecho, cul es el nmero de antiguos
amigos permiti? Los que todava estn vivos, claro". Gabrielle dej que el silencio sea su
propia respuesta. "Cuidado con la ambicin desenfrenada, Brutus. Lo que parece bueno para la
supervivencia de Roma en ltima instancia, puede conducir a su cada. Incluso la
Conquistadora tiene algunos que le hablan la verdad absoluta a ella".
El romano no dijo nada en respuesta, aunque Gabrielle no esperaba una. Se limit a esperar a
regar la semilla de la duda de que ella saba que la Conquistadora haba plantado en Brutus el
da anterior. Ella esperaba que un futuro viaje a Roma fuera innecesario.
Captulo Treinta y siete
Oh, poderosa guerroresa Salmoneus llam, paseando por su propiedad en busca de la
Conquistadora, soy yo, Salmoneus.
La cabeza de Gabrielle sali de la habitacin que le haba dado durante su estancia all, "Hola!
Bienvenido de nuevo! Adelante", ofreci ella, contenta de ver a su anfitrin. Se dio cuenta de
que le gustaba como ninguno porque trataba a la Conquistadora como un ser humano y no
como un monstruo.
"Gabrielle! Me alegro de verte!" Se movi tan rpido como pudo por el pasillo y en la
habitacin, slo para mirar en estado de shock a las cuatro Amazonas de pie alrededor de la
habitacin. Sus ojos se detuvieron en varias partes del cuerpo expuestas y no tan ocultas, su
sonrisa cada vez ms amplia. "Y quines son tus nuevas amigas?"

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Eponin se levant y cruz los brazos sobre su pecho, haciendo que su bceps bombearan y
mostrando su musculoso estmago. "Mi Reina, debo ayudarlo a arrodillarse?"
"Reina?" Salmoneus grazn, mirando a su alrededor, confundido, tratando de averiguar quin
era esa de la que la guerrero intimidante estaba hablando.
"Est bien, es un amigo".
Sus ojos siguieron a la mujer de pelo rubio que respondi, con la boca abierta. "Eres la Reina
de las Amazonas?" Un guio, fue su respuesta. l se dio la vuelta y cerr puerta de la
habitacin. "Lo sabe Xena?"
"Saber qu?" a media voz retumb detrs de l, exactamente donde l pens que una puerta
cerrada deba estar.
"Oh gran Zeus!" Se dio la vuelta lastimeramente: "Cmo es que haces eso?"
Una sonrisa conoci a su pregunta: "Prctica. Ahora, qu necesito saber?"
"Ella es..." seal dbilmente a las Amazonas esparcidos por la habitacin, incapaz de formar
palabras coherentes.
"Reina de la Nacin Amazona?"
Una enorme sonrisa de alivio lleno cara Salmoneus. "Menos mal que sabas!" Casi extendi la
mano y le toc el brazo, pero se contuvo en el ltimo momento y dirigi su atencin a su propia
bata, recogiendo una pelusa imaginaria. "Saba", dirigi a Gabrielle innecesariamente.
"Entonces, te vas ya?"
"Es hora de volver a Grecia. Estoy segura de que te he echado de menos en Corinto", con el
sarcasmo llenando el tono de Xena.
"Ha sido un honor y un placer tenerte aqu, o poderoso Conqueratriz. Y a tu... Reinami".
Gabrielle se ech a rer en voz baja: "Ha sido maravilloso conocerte, Salmoneus. Espero que
vengas a visitarnos pronto". Ella se acerc y le dio un pequeo beso en la mejilla.
"Nos?" El pequeo hombre estaba desconcertado una vez ms. Mir hacia la Conquistadora
para una aclaracin, "Las dos estn volviendo nuevo a Corinto? Juntas?"
Xena no respondi verbalmente, ella simplemente se instal una mirada fra sobre el vendedor.

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Por qu guerroresa? Yo no saba cmo usted haca sus... alianzas. Su mirada se movi
entre la Conquistadora y la Reina, tomando nota de la fina capa de rubor en las mejillas de la
joven.
"Adis, Salmoneus", dijo la Conquistadora con alguna finalidad. Ella estaba agradecida sin
medida que l no estaba con ganas de volver a Grecia con ellas. El viaje de una semana con el
hombre sera demasiado para ella con su ciertamente limitada paciencia.
"Ah, s, todas las cosas buenas deben llegar a su fin, supongo". Se volvi y se acerc a
Gabrielle. "Me asegurar de que algunas de esos platos estn metidos en tu equipaje antes de
salir".
La Orculo luch por mantener la sonrisa de su rostro, no queriendo que la Conquistadora
supiera lo que estaban murmurando acerca. "Pens que Cefan los rompi a todos".
"Un buen vendedor no mantiene todas sus acciones en un solo lugar, Gabrielle". Alejndose de
la Reina, le dio al guardia ms cercano una mirada franca admiracin. "Oye, haces ejercicio?"
Eponin frunci el ceo, "Qu?"
"Tienes unos muy poderosos brazos que lucir, y el estmago, bueno, podra frotar la ropa en l.
Cul es tu secreto? Tienes una rutina especfica?" Ya Salmoneus contaba las ganancias en
su pergamino de Dieta Amazona y Plan de Ejercicios.
"Yo mato gente".
El sonido de dinares acumulndose se detuvo. "Hmm... bien, bien, es hora de que me vaya!
Adis, sus majestades". Y se fue.
Captulo Treinta y ocho
Gabrielle observ a los hombres que llevaban el botn a bordo de la nave. Se imagin a cada
una de las armas baadas en sangre. Una parte de ella se pregunt vagamente si por eso la
Conquistadora estaba afilando constantemente su espada, para raspar los recuerdos de las
vidas tomadas. Alguno de los metales podr permanecer igual si ella fuera capaz de hacerlo?
Los pensamientos para la Conquistadora causaron que la joven Reina Amazona buscara salir
del medio de la multitud del puerto de abajo. No fue una tarea dificultosa. La altura y el porte de
la gobernante era fcil de identificar. Xena podra llevar ropas de campesinos y aun as ser
reconocida por lo que era. Pero exactamente, quin es ella? Y quin eres atreverte a
amarla?

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Aproximndose por la pasarela, Palaemon vio a Gabrielle observando a la Conquistadora y se


maravill nuevamente por el tapiz tejido por los destinos. Para estabilizar su corazn, se acerc
a la joven y se inclin ligeramente ante ella. "Reina Gabrielle".
"Por favor, no empieces conmigo tambin. Ya es bastante malo tener cuatro guerreras
Amazonas que insisten en seguirme todo el tiempo".
"Hablando de ellas, dnde estn?"
Hizo un gesto con la mano derecha que indicando una zona un poco ms abajo del barco.
"Hice que fueran all y echaran una mano. De alguna manera creo que estoy bastante segura
aqu. Yo no creo que nadie tratara de atraer a una Conquistadora muy bien armada".
El capitn se ri suavemente y se pas una mano por el pelo corto, cambiando la direccin de
los mechones rebeldes, pero no en cualquier orden para ellos. "Yo estara de acuerdo con su
evaluacin, Su Majestad".
Gabrielle gir los ojos pero no dijo nada. Ella se acerc y puso una pequea mano en su
antebrazo musculoso, agarrndolo suavemente. "Quiero darle las gracias, Palaemon. Por
encontrarme y ayudarme. Y por ayudarla. Eres un buen hombre. Me alegro de conocerte".
Palaemon poda sentir un sutil viaje de calor en sus mejillas, que hizo caso omiso.
"Compromet mi vida a servir a la Conquistadora. Yo no poda dejar que se daara a s misma
por hacerte dao a ti".
"Gracias", susurr ella y se inclin hacia arriba para darle un beso en la mejilla.
El Capitn cerr los ojos y sabore la dulzura del momento.
"Estamos listos para zarpar?", pregunt despus de unos momentos.
"S, tan pronto como la ltima de las armas est guardada. No debera tomarnos mucho ms
tiempo. Las tropas estn listas para zarpar tan pronto como nosotros lo estemos".
Cuntos hombres que la Conquistadora tena perdi, Capitn?
Sus ojos se llenaron de tristeza ya que cont mentalmente los nombres de algunos de sus
amigos que haban muerto ayer. "Vinimos con cien de la Guardia Real, cincuenta y siete
regresaron. Del regimiento macedonio, slo treinta y dos de los cien an estn vivos".
Ms de la mitad de los hombres? Gabrielle susurr, sintiendo la prdida de los hombres y
mujeres que nunca haba conocido. "Nosotras slo nos perdimos nueve guerreras Amazonas.
Incluso eso era demasiado".

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"Ms habran muerto sin ti, Reina Gabrielle. Si no hubieras trado a las Amazonas para ayudar
a la Conquistadora, me temo que ni siquiera ella se hubiese podido salvar.
Gabrielle suspir, "No veo la gloria de la batalla, aunque he odo a algunos poetas hablar de
ella. Mientras observaba sobre el campo, lo nico que poda pensar era en lo absurdo que era.
No es como si estuviramos luchando por nuestras casas o nuestras familias. Estbamos
luchando para conseguir ms armas de guerra. Fueron muertos para que pudiramos matar a
ms en el futuro". Ella sacudi la cabeza, su cabello rubio dispersando la luz a su paso.
Palaemon encontr que no tena respuesta y as se mantuvo en silencio. Abajo en los muelles,
la Conquistadora levant la vista y lo salud, con un gesto para que fuera a su lado. "Perdn,
Su Majestad", dijo amablemente, inclinndose un poco y yndose.
Despus de convocar a Palaemon, Xena dej que sus ojos se deleitaran con la que su Capitn
haba estado hablando. Sinti los ojos de Gabrielle sobre ella durante toda la maana cuando
se haba movido entre el equipo y los hombres haciendo que todo fuera atendido
correctamente. Ahora se permita a s misma la devolucin del escrutinio, teniendo a la figura
menuda con mucha luz sonrindole. No estoy segura de cmo me puede mirar de esa forma,
pero con mucho gusto lo acepto.
Una vez que Palaemon la alcanz, ella retorn la atencin a la tarea que tena entre manos.
Capitn, conociste a Minon, antes del regimiento macedonio?
Palaemon neg con la cabeza: "No, mi seora. Conoca slo a los oficiales del regimiento, no a
los soldados.
Xena asinti, Ve entonces y renete con l. Quiero que lo entrenes para tomar el lugar de
Cefan; te tomar algn tiempo, todava est un poco verde, pero parece muy capaz. Y le
ensears a Charis cmo dirigir un regimiento. Sus hombres habran tenido una mejor
oportunidad si hubieran estado debidamente capacitados.
S, mi seora.
Adems, cuando lleguemos a Athos, quiero que Paxius sea ejecutado frente a las tropas. Les
mostraremos que yo hablo en serio sobre que se deben llevar bien. No voy a tolerar la
incompetencia entre mis soldados, y ciertamente no entre mis oficiales. Si Paxius no hubiera
sido un tonto, yo llevara a casa una mayor cantidad de tropas.
S, mi seora. As se har.
"En Corinto, tendrs que traerme ms candidatos para mi Guardia Real y quiero cuatro
hombres seleccionados para ser la Guardia de Honor especial de Gabrielle".
"Mi seora? No tiene ella una escolta Amazona?"

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Xena hizo una mueca, lo que demostraba que ella continuaba pensando acerca de la destreza
de la lucha Amazona. "Recientemente han perdido a una de sus reinas, supongo que estaba
siendo vigilada tambin. No voy a permitir que sta se pierda de manera similar".
El capitn luch por mantener sus rasgos neutrales. "S, mi seora".
"Nos embarcamos en media marca. Gabrielle y yo vamos a tomar la cena por separado. Ve
que no nos interrumpan, Palaemon, especialmente aquellas Amazonas. Se asoman sobre
Gabrielle como moscas en el estircol".
Palaemon no pudo contenerse de responder, "Mi seora, debo sugerir que no use la analoga
de la Reina Gabrielle. Tal vez no la encuentren tan halagadora como podra esperar".
La Conquistadora se tom un momento, revis su ltimo comentario y sacudi la cabeza en
auto desprecio. Dioses, Palaemon, yo no soy una de esos amantes aduladores, lo soy? Creo
que he estado en demasiadas batallas como para estimar gentiles pensamientos.
Oh, yo creo que la Reina Amazona podra inspirar algunos.
Los ojos de Xena flotaban hacia arriba una vez ms, "Ms de lo que jams pudiera haber
esperado".
Captulo Treinta y nueve
Las velas se haban consumido de forma considerable en el momento que terminaron con su
comida. La mesa slida, anclada al suelo para que no se moviera en aguas turbulentas, estaba
llena de los restos de la cena -esqueletos de peces, copas de vino vacas, el pan rallado
espolvoreado por encima de sus platos.
La condicin del cuarto era acogedora, pero era la habitacin ms grande Gabrielle haba visto
a bordo del barco. Tena una mesa de comedor y sillas, un escritorio y un bal de mapas, y una
cama lo suficientemente grande para dos personas en la esquina. Los ojos de Gabrielle se
haban acercado a su direccin muchas veces durante toda la comida, tomando nota de las
sbanas suaves y la piel del oso que la cubra.
Consideraba que se senta ms nerviosa que lo que Xena deba sentirse. En cambio, ella
senta un poco fuera de balance, sin saber muy bien qu esperar o cmo deba comportarse
exactamente. Todo la llevaba a la conclusin de que ella y Xena tendran una noche ntima. Ella
lo deseaba, quera sentir a la Conquistadora a su lado y tal vez, encontrar la delicadeza que se
esconda detrs de la regente, de la que ella haba visto atisbos previamente. Deseaba, sin
embargo, de un pequeo modo, tener ms tiempo para acostumbrarse a amar a Xena.

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La Conquistadora se recost en su silla y observ a Gabrielle. La piel de la joven se puli en la


luz de las velas de oro, iluminando con patrones interesantes su piel. Quera llegar y
rastrearlos, seguir sus caminos, dondequiera que condujeran. Fue un momento excepcional en
su vida llena de deseo hacia una persona y no una conquista. No estaba muy segura de cmo
comportarse. Todas sus tcnicas anteriores parecan que ya no se aplicaban.
Muy bien, no puedo tomarla, arrojarla en la cama y violarla -aunque eso sera agradable.
Tampoco puedo jugar a la seductriz -es un poco tarde para eso. Si accidentalmente
derramara algo sobre ella sera un poco ms que obvia. rdenes, amenazas y dems son
completamente inapropiados. Pedrselo est fuera de cuestin. Por lo menos, ahora lo est.
Voy a ver cmo transcurre el resto de la noche.
La comida estuvo bien? pregunt Xena, a falta de algo mejor que viniera a su mente.
Gabrielle se ech a rer. Por decir menos. No lam el plato porque mi madre me ense
buenos modales en la mesa.
Quieres ms? La Conquistadora comenz a subir y a ordenar a los guardias que fueran por
ms a la cocina, pero una voz suave la invit a sentarse de nuevo.
En serio. Estoy bien, gracias. Gabrielle se dio cuenta de lo significativo que era para la
Conquistadora el ver sus necesidades, cualesquiera que fuesen.
"Eres muy hermosa, Gabrielle. No s por qu no me di por enterada antes".
La rubia Reina Amazona sonri suavemente, divertida por la declaracin. En otro momento en
que la segunda frase me habra impulsado a hacer un comentario sarcstico. "Gracias."
Interviniendo el silencio, Xena analiz lo que haba dicho he hizo una mueca. Por todos los
dioses, eso no sali del todo bien, verdad? Le dije a Palaemon que yo no era buena con las
palabras amorosas. Una larga mano pein el pelo oscuro, luego se agach y tir de su silla a
la de Gabrielle. "He pasado la mayor parte de mi vida en un campo de batalla, Gabrielle. S
esgrima, no juegos de palabras. S que conquistar y no ganar. No soy mansa y la ltima vez
que le pregunt a alguien para unirse a m en la cama, no la recuerdo".
Viendo la disconformidad en la regente, Gabrielle le puso la mano en la rodilla de Xena,
apretando ligeramente. "Todo esto es nuevo para m tambin".
"T eres...? Nunca has...?"
Ruborizada, ella neg con la cabeza: "No, no lo soy. Lo he hecho".
Xena no saba si ella estaba aliviada por este reconocimiento.

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"Simplemente, nunca he estado aqu antes".


Ahora la Conquistadora saba que no entenda la conversacin. "Nunca has estado en un
barco antes? O nunca has hecho el amor en un barco?" Le dola pensar alguien ms tocando
a su Orculo de esa manera. Xena cerr los ojos brevemente para borrar esa visin en
particular.
"Oh dioses, ahora estoy haciendo un lo de esto". Gabrielle respir hondo y trat de aclarar su
mente, recordando lo que ella dijo. "Quiero decir, nunca he tenido ms que ganar, sin ms que
perder".
Xena asinti, comprendiendo. "Siento lo de la cruz, Gabrielle. Si pudiera hacerlo de nuevo..." se
interrumpi, no pudiendo terminar su declaracin.
Lo haras de nuevo, Gabrielle termin para ella. "No s si sabas que era yo -no ahora. Pero si
se tratara de otra persona. No creo que lo pensaras dos veces, verdad?"
Xena sacudi la cabeza lentamente, temerosa de que su respuesta, a pesar de su veracidad,
conducira a la mujer pacfica hacia ella. "No, no lo hara".
"Eso me asusta. No es que me haga dao, pero tu primer pensamiento siempre es hacia a la
violencia. Eso es algo muy aterrador para tenerlo alrededor".
"Pero dijiste que me podas amar. Dijiste que me amas". Xena se sinti como un nio que pone
mala cara, pero a ella no le importaba. Ella estaba preparada para lanzar una rabieta, si
ayudaba a su causa, pero saba que no lo hara.
"Yo lo hago. Pero eso no significa que de repente estoy sorda y ciega".
"Soy tan repulsiva para ti? Qu te gustara ser mutilada de esa manera?"
Gabrielle oy el dolor en la voz de la Conquistadora y lament ser la causa de la misma. Ella
cerr la distancia entre ellas, estrechando la mano ms grande dentro de las suyas. "No, en
absoluto. Slo quiero decir que las dos tenemos que ser realistas acerca de nosotras".
"No quiero ser realista, Gabrielle", susurr Xena, acercndose ms. "No puedo imaginar que
hacer nosotros de nada bueno, porque nadie en su sano juicio me amara. Y no quiero
perderte".
Gabrielle sinti el clido aliento de Xena en su rostro, acariciando su piel suave. "No me vas a
perder, Xena. Soy muy terca. Y yo no me asusto con facilidad". Ella se acerc y apart un
mechn de pelo negro de la Conquistadora detrs de la oreja, dejando que su mano persistiera
en la mejilla de Xena.

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La gobernante se apoy en el toque. "Me di cuenta de que desde el primer da, cuando me
llamaste cobarde".
"Yo no te he llamado cobarde. Simplemente he dicho que incluso t podras tener miedo". El
pulgar de Gabrielle acarici la mejilla de Xena.
"Slo los locos no tienen miedo", Xena murmur, con los ojos azules revoloteando cerrados.
La Reina Amazona se ech a rer en voz baja, "Eso no es lo que dijiste entonces". Observ que
los suaves rasgos de la Conquistadora parecan en reposo, la severidad de la regente pareca
estar a la distancia. La mano que sostena en la suya propia era clida y flexible.
Inconscientemente, ella comenz a tocar los dedos de Xena, entretejidos con los suyos,
midiendo las diferencias entre ellos.
Los bordes de los labios de Xena se curvaron hacia arriba: "Bueno... no poda regalar todos
mis secretos. Nos acabbamos de conocer".
"Me dan a conocer todos sus secretos ahora?" Gabrielle se encontr inexplicablemente
atrada hacia la Conquistadora, con los ojos fijos en los labios entreabiertos ante ella.
"Slo si me dices los tuyos".
"Eso se puede arreglar", Gabrielle descascarillado y despus cedi a sus deseos y roz los
labios con los de Xena.
Xena suspir y se llev sus manos a descansar en las caderas de Gabrielle, tirando de la joven
en su regazo. Con un brazo que sostena a su Orculo, y su otra mano comenz una lenta
exploracin del cuerpo que sostena. Era mucho mejor sin la audiencia de cientos en el campo
de batalla, o sin los ojos de una sacerdotisa Amazona y su segundo entre ellas. Ella sigui los
caminos con suavidad, frustrados slo por el tejido que le impeda un descubrimiento ms
completo.
Por su parte, Gabrielle se relaj en el abrazo de la Conquistadora. Curiosamente, este es el
lugar ms seguro de todo el mundo. Es como si fuera descendiente de una cobra o una leona
-nacida y an protegida por la violencia innata. Me pregunto alguno de los ex amantes de
Xena se sintieron alguna vez de ese modo? O slo le teman? Ese pensamiento le infundi el
deseo de demostrarle a Xena lo segura que ella se senta.
La regente sinti el momento en que Gabrielle se entreg a ella, cuando el abandono sensual
se apoder de la Orculo y dirigi sus acciones. Las manos de la mujer ms pequea
entrelazadas en la tnica suelta de la Conquistadora en su cuello y la atrajo hacia s, con el
contacto a lo largo de sus cuerpos en la parte superior. Un gruido en miniatura fue emitido por
la Orculo, y Xena sinti cmo mordi su labio inferior ligeramente.

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De la mejor manera que pudo, Xena se concentr en sus alrededores, y determin que una
silla de madera dura no era donde ella deseaba continuar esta conversacin. Luchando con
sus pies, una prdida sbita de fuerza la superaron cuando una de las manos de Gabrielle
pas a travs de una abertura en la tnica y se reuni con su piel, llevando cuidadosamente su
precioso paquete a la cama. Un balance del barco las hizo derrumbarse a ambas en la cama
de plumas con una evidente falta de gracia.
Ubicada bajo el peso de la Conquistadora, Gabrielle se ri. "Te he dicho que sufro de mareo?
La mirada ardiente desapareci rpidamente de la cara de Xena. "Me ests tomando el pelo,
verdad? No recuerdo eso en el otro viaje".
"Yo no quera que te enfadaras conmigo", fue la respuesta. "Estuve mejor cuando fui a cubierta
y vi las estrellas. Estas me distraan".
Alisando hacia adelante las hebras de pelo de la cara de Gabrielle, casi perdindose en el
verde de su mirada reunindose con la suya, Xena sacudi la cabeza, "No hay un modo por
todos los niveles del Trtaro de que vayamos a cubierta. Por bastante tiempo". Incapaz de
resistirse, bes la punta de la nariz de Gabrielle. "Simplemente voy a tener que encontrar otros
medios para distraerte".
Oh en serio? Y qu es lo que tenas en mente? Las palabras apenas haban salido de sus
labios cuando Gabrielle sinti la respuesta de Xena a su pregunta. "Oh! Eso podra funcionar".
Una risita se encontr con su comentario, "En serio? Qu hay de esto?"
La Reina Amazona se movi bajo Xena para que la Conquistadora tuviera ms espacio para
maniobrar. "Hmm... eso ciertamente es una distraccin".
"Y esto?"
"Eh?" Gabrielle se qued sin aliento.
Unos labios clidos se trasladaron junto a una oreja rosa, "Es una buena distraccin?"
Cmo... podr... hablarte... justo... ahora? Gabrielle se qued asombrada ante sus propias
capacidades cognitivas actuales. Ella haba estado segura de que todas la haban dejado.
"Buen punto", reconoci Xena, disfrutando de la vista de las mejillas sonrojadas y acogedora
boca debajo de ella. "Hay mejores cosas que hacer con nuestros labios, no lo crees?

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El cielo de la maana salud a las nuevas amantes que haban ido encima de la cubierta para
respirar un poco de aire fresco. El horizonte oriental calentaba, persiguiendo a la oscuridad de
la noche de la cubierta superior. Enrollada en una sbana de seda, Gabrielle se apoy contra
Xena, con la cabeza sobre la clavcula de la mujer ms alta, sonriendo al sentir los labios
apretados contra su pelo.
"Es una maana hermosa" susurr Gabrielle, casi triste por romper el silencio que las envolva.
"Lo es". Al levantar la mirada, Xena observ las estrellas restantes. "He hecho un buen trabajo
para distraerte esta noche?"
Oh, podras jurarlo. Eres una cura muy adecuada para el mareo. Gabrielle se alegr de estar
de espaldas a Xena para que no pudiera ver la sonrisa que arrug sus labios.
Adecuada? la Conquistadora farfull, jugando. "Adecuada? Bueno, tal vez deberas
encontrar un par de estrellas favoritas y planear pasarla maana por la noche con stas".
Estrella favorita. Me pregunto dnde est la ma. Inclinando la cabeza hacia atrs, Gabrielle
busc la estrella que haba desempeado un papel tan importante en su infancia. Al no verla de
inmediato, ella se dio la vuelta en los brazos de Xena, deslizando sus propios brazos alrededor
de la espalda musculosa que no haba explorado desde hace mucho tiempo, y continu su
bsqueda. Finalmente, la encontr flotando justo encima de ellas.
"Qu ests buscando?" pregunt Xena en voz baja, apretando sus brazos y la sbana en todo
el cuerpo desnudo que sostena contra ella, saboreando el susurro de la seda contra la piel.
Apuntando hacia arriba, casi empujando la barbilla de Xena, Gabrielle contest: "Esa es mi
estrella. Siempre supe que me llevara a donde pertenezco".
Mirando hacia arriba, la regente vio la estrella brillante sobre ellas, las imagin bandolas en
su resplandor. Se agach y dio un beso en la mejilla de Gabrielle. "Eso hizo, mi Orculo.
Incluso tu estrella dice la verdad".
Gabrielle sonri, "Eso es porque te habla a ti". Se estremeci y se acurruc ms cerca. "Xena,
podemos volver a bajar ahora?"
"Tienes fro?"
"No", fue la respuesta suave.
Xena sinti los labios de Gabrielle curvndose en una sonrisa sobre su piel. "Qu entonces?"
"Estoy mareada".

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FIN.

La saga Siete Maravillas contina en Los Jardines Colgantes, prximamente en un sitio web
cerca de ti.
Me gustara agradecer a todos los lectores que han sido tan pacientes conmigo en este viaje.
En especial, quiero agradecer a los lectores que se han tomado el tiempo para escribirme. Sus
comentarios y aliento han sido inestimables para m y agradezco a cada uno de ustedes. Por
ltimo, me gustara dedicar esta historia a mis fanticos, que saben quines son. Gracias por
hacer mi pequea aporte ms brillante en el Xenaverso.
XWPFanatic.

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