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La Salud Pblica durante la

EDAD MEDIA
(476-1491)
La Edad Media inici inmediatamente con la cada del Imperio Greco-Romano en el
ao 476 en manos de los Turcos Otomanos que debido a la centralizacin y amplios
dominios del Imperio Greco-Romano fue perdiendo terreno poco a poco hasta perder la
mitad de su terreno. nicamente prevaleci el imperio de oriente tambin llamado Imperio
Bizantino. Sin embargo, la barbarie generada por los Turcos Otomanos provoc la
decadencia de los sistemas de salud del imperio. Principalmente destruyeron los
acueductos ms importantes que abastecan a Roma y a las urbes de mayor importancia,
dejando as en precarias condiciones de salud a la cada Roma.
El Imperio Bizantino mantuvo la prosperidad debido a que no fue derrocado por los
Turcos Otomanos y continu con las tradiciones y la cultura de Roma. Primeramente se
tradujeron los escritos relacionados con la salud a los idiomas sirio, hebreo y arbigo en su
mayora. Y por otra parte tambin tuvieron sus propios avances en la salud como lo es con
El Canon de Avicena (Siglo XI); el cual es una contribucin mdica donde se habla de la
prevencin de las enfermedades y en especial de la tuberculosis. Aunado a esto implement
que la dieta fuese de gran importancia para el desarrollo y mantenimiento de la salud del
pueblo. Esta obra est basada en la medicina de Galeno y la medicina islmica medieval
haciendo una fusin que estuvo vigente hasta el siglo XVIII. Otra de las grandes aportaciones
de El Canon se da en el uso quirrgico la anestesia oral y en el consejo a los cirujanos de
extirpar el cncer asegurndose de retirar todo el tejido afectado. No obstante nombr ms
de 760 medicamentos, con comentarios sobre su aplicacin y efectividad donde
recomendaba la experimentacin de las nuevas medicinas con animales y humanos.
Mientras tanto una etapa conocida como el "Oscurantismo Europeo" se gest y dur
aproximadamente 500 aos donde los problemas de salud se consideraron mgicoreligiosos como en la antigedad. Tambin se perdieron los hbitos de la higiene y de la
prctica mdica organizada. El cristianismo era el nico lugar de culto que restaba donde la
iglesia, que se aprovech de las circunstancias, atribuy como castigo a la enfermedad, a
partir de los pecados cometidos donde solo la oracin podra curar la enfermedad.
Sin embargo, se mantuvieron las normas de higiene, abastecimiento de agua,
manejo de desechos en letrinas, y la buena ventilacin dentro de la iglesia. Muy pronto el
pueblo agreg las costumbres que llevaba a cabo el clero a su vida diaria con lo que se vio
mejorada la salud general de la poblacin.
En Italia la Escuela de Salerno en su Rgimen Sanitas Salernitarum presenta la
historia y normas de la higiene, las medidas de salud pblica de la poca; as como el

cuidado ante la viruela, la dieta, la curacin de enfermedades y las normas para el


abastecimiento de agua. Otro punto importante de este rgimen es la introduccin de la
prevencin en base a prctica y experiencia; lo que mejor en gran medida la salud pblica.
En Dubln, se lleva a cabo el abastecimiento de agua que se dio para toda la sociedad,
despus de la segunda mitad del siglo XII. El mejor ejemplo de ello fue la ciudad de brujas
donde el agua era almacenada afuera de la ciudad y trada a la casa del agua para el
abastecimiento.
Se llevo a cabo la creacin de mataderos municipales y se prohibi sacrificar
animales grandes en casa. Otra medida importante de salud pblica fue la regulacin de
venta y expendio de alimentos, principalmente la carne.
Tacuinum Sanitatis
Un tratado sobre el bienestar y la salud muy difundido durante los siglos XIV y XV.
El tratado fue escrito en rabe por Ububchasym de Baldach, nacido en Bagdad y
muerto en 1068. Propone seis elementos necesarios para el mantenimiento cotidiano de la
salud:

la comida y la bebida,
el aire y el ambiente,
el movimiento y el reposo,
el sueo y la vigilia,
las secreciones y excreciones de los humores,
los movimientos o afectos del nimo (la alegra, la ira, la vergenza).

Segn Ibn Butln, las enfermedades surgen de la alteracin en el equilibrio de alguno


de estos elementos, por lo que aconseja la vida en armona con la naturaleza para conservar
o recuperar la salud.
Otro problema de gran magnitud fue la limpieza de las calles y la disposicin de la
basura, que se vena agravando, dada la costumbre de tener gran nmero de animales.
No fue sino hasta comienzos del siglo XV que algunas ciudades alemanas entre ellas
Frankfurt y Berln prohibieron en forma expresa tener porquerizas en las calles.
Para facilitar la limpieza de las calles, estas fueron pavimentadas; Paris fue la primera
en hacerlo en 1185.
Otro factor importante en cuestin de higiene fue el manejo de excretas, en Londres
se utilizo el Tmesis para el depsito de ellas, lo que provoc epidemias.

La edad media fue marcada por 2 epidemias:

Plaga de Justiniano
Muerte negra

En Europa y el Mediterrneo fueron afectados por grandes y pequeos brotes como


lepra, peste bubnica, viruela, difteria, sarampin, tuberculosis, escabiosis, erisipela,
ntrax, tracoma y la mana del baile. Las medidas de proteccin se basaron en una mezcla
de ideas mdico religiosas.
La salud estaba en manos de legisladores y los mdicos eran clrigos que dependan
de la iglesia y podan ejercer de caridad. Ms tarde cuando los mdicos no dependan de la
iglesia, podan depender de un cargo con salario, como medico de un Lord o ejerciendo
como mdico oficial de una ciudad o en la prctica privada.
Para el control de enfermedades contagiosas, se adopt el concepto de aislamiento,
con ello aparecieron los leprocomios. Se crearon hospitales por regulacin urbana. En 1283
hospitales en el Cairo estaban seccionados.
El descubrimiento de Amrica en 1492 marca el final de la edad media, esto permiti
conocer que los pueblos del nuevo mundo haban realizado avances en la salud pblica,
disponiendo de sistemas de drenaje para una correcta eliminacin de excretas, recoleccin
de basura e incineracin de la misma fuera de las ciudades y letrinas pblicas en las calles.
Adems haba sistemas preventivos en relacin a las enfermedades endmicas, mediante
la herbolaria, sistema que fue copiado e implementado en gran parte de las ciudades
europeas.

Referencias Bibliogrficas

Barqun C., Manuel. Historia de la medicina y su problemtica actual. UNAM: Mxico,


1971. Pp. 179 183

Blanco y Maya. Fundamentos de Salud Pblica. 2da edicin. Editorial Corporacin para
Investigaciones Biolgicas: Colombia, 2005. Pp. 12-15

Herreman, Rogelio . Historia de la medicina. 2da edicin. Editorial trillas: Mxico, 1997. Pp.
73-88