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50 AOS DE CONFLICTO ARMADO (Alfredo Molano Bravo)

http://www.elespectador.com Jun, Jul y Ag 2014

Por

Alfredo Molano Bravo/ Especial para El Espectador - 12

entregas sobre el origen del conflicto armado en Colombia

Captulo Primero
Pasos de animal grande
Primera entrega del Especial 50 aos de conflicto armado, una
reflexin histrica y periodstica sobre los orgenes de la guerra
entre el Estado y las Farc, que se inici en el mes de mayo de
1964.

Pedro Antonio Marn, alias Manuel Marulanda Vlez o Tirofijo,


fundador de las Farc y considerado como el guerrillero ms veterano
del mundo, murio en marzo de 2008. / Archivo - El Espectador

Segn el Diario de la resistencia de Marquetalia, de Jacobo Arenas,


la Operacin Marquetalia comenz el 18 de mayo de 1964,
exactamente hace 50 aos. El Espectador titul ese da: Con 3.000
soldados se inici anoche la operacin militar de Marquetalia. No
obstante, la Operacin Soberana, como la bautiz el gobierno de
Guillermo Len Valencia, haba comenzado en realidad el 20 de
octubre de 1961, cuando lvaro Gmez Hurtado, en un debate
sobre la reforma agraria de la que era un acrrimo enemigo
sostuvo que la poltica de tierras del Frente Nacional haba dejado
en la orfandad algunas zonas del pas, lo que condujo a la creacin
de territorios autnomos: Hay la repblica independiente de
Sumapaz. Hay la repblica independiente de Planadas, la de
2

Riochiquito, la de este bandolero que se llama Richard y ahora


tenemos el nacimiento de... la repblica independiente de Vichada.
Gmez plagi el trmino de Primo de Rivera al referirse a Catalua
durante la Guerra Civil. Durante el gobierno de Lleras Camargo la
tesis no tuvo eco pblico, pero fue en ese perodo presidencial
(1958-1962) cuando triunf la revolucin cubana y se aplicaron en
Amrica Latina con rigor la doctrina de la seguridad nacional y la
tesis del enemigo interno. Como comandante del Ejrcito, Alberto
Ruiz Novoa, quien haba dirigido el Batalln Colombia en la guerra
contra Corea del Norte, elabor el Plan Laso, pero Lleras se abstuvo
de aplicarlo. Su sucesor Guillermo Len Valencia (1962-1966)
nombr a Ruiz Novoa ministro de Guerra y como tal puso en
ejecucin el Plan Laso, que, segn Jacobo Arenas, era la sigla de
Latin

American

Security

Operation.

Marquetalia es una vereda del corregimiento de Gaitania, municipio


de Planadas, Tolima, situada en la falda occidental del nevado del
Huila; una regin que suena desde entonces a guerra, no sin razn
porque los enfrentamientos militares entre la guerrilla y el Ejrcito
son frecuentes hasta hoy. Una de las preguntas ms inquietantes es
por qu el sur del Tolima y el norte del Cauca fueron la cuna de las
Farc y por qu son regiones que an estn envueltas en el conflicto.
La respuesta est vinculada a varios dos grandes litigios histricos
vigentes en esos territorios: la lucha por la tierra de los indgenas
paeces y pijaos y la de los campesinos por el reconocimiento de
sus

derechos

polticos.

La primera tendencia est representada por las peleas del indio


Quintn Lame en las regiones de Tierradentro y Chaparral entre
3

1922 y 1945. Hay que recordar de entrada que el resguardo o


parcialidad indgena fue creado por la Corona espaola en la
segunda mitad del siglo XVI para defender a la poblacin indgena
del tratamiento de esclavos que le daban encomenderos, pero
tambin para obligarlos a pagar tributos. Fue una institucin que
segn Friede hizo a los indgenas partidarios del rey. La Repblica
los hizo hombres libres para despojarlos de las tierras y
convertirlos en terrazgueros. El siglo XX conocer el renacimiento de
la

lucha

del

indio

por

la

tierra.

Quintn Lame naci en una hacienda cerca de Popayn, donde su


padre era terrazguero y por tanto obligado a pagarle al patrn en
trabajo o en especie el permiso de vivir en la hacienda. Particip en
la Guerra de los Mil Das en Panam como ordenanza del general
conservador Carlos Albn y despus, a rdenes del generalguerrillero Avelino Rosas, defendi el tricolor nacional de la
invasin ecuatoriana entre 1903 y 1904, segn sus palabras.
Avelino Rosas fue subalterno de Maceo en la guerra contra Espaa y
trajo de Cuba el Cdigo Maceo, un verdadero manual de guerra de
guerrillas. Quintn Lame comenz su lucha contra la poltica del
general Reyes de liquidar los resguardos; fue nombrado jefe y
representante de los cabildos de Pitay, Jambal, Toribo, Purac,
Cajibo y algunos otros en 1910. Entre 1914 y 1918 moviliz a los
indgenas del Cauca por la recuperacin y la creacin de resguardos,
hasta caer preso en 1915. La persecucin poltica, la divisin del
movimiento y la masacre de Inz en 1916 lo obligaron a refugiarse
en Natagaima, sur del Tolima, donde fund, en compaa de Jos
Gonzalo Snchez, el Supremo Consejo de Indias, que cre el
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resguardo

del

Gran

Chaparral.

Las reivindicaciones de Lame marcan un territorio de luchas que se


extiende entre el ro Cauca y el ro Magdalena sobre el lomo de la
Cordillera Central, entre Popayn y Chaparral. El Movimiento
Armado Quintn Lame toma su nombre de ese caudillo porque,
segn uno de sus fundadores, fue un personaje que agot toda la
parte legal para lograr metas, pero la parte armada tambin influy
mucho, como la misma toma de Paniquit, la toma de Inz y las de
otras poblaciones donde l por la va de la fuerza dio a entender que
en el Cauca a esa clase de terratenientes no era fcil darles el golpe
por el lado legal. Por la misma razn el poeta Guillermo Valencia,
su enemigo a muerte, lo llam asno de los montes. Una de las
obsesiones de Quintn Lame fue la educacin del indio. Su
secretario, Abel Tique, afirmaba: Antes de llegar el general
estbamos en la oscuridad, pero l nos trajo la doctrina y la
disciplina para defendernos. Estos dos trminos doctrina y
disciplina se encuentran a menudo en las preocupaciones de
Manuel

Marulanda.

El segundo gran hecho es la colonizacin campesina de la Cordillera


Central. Desde mediados del siglo XX, pero particularmente despus
de la guerra de 1876, una punta de colonizacin proveniente del
Quindo lleg al norte del Tolima y fund pueblos como El Lbano,
Fresno y Padua; poco a poco avanz por la cota cafetera hacia el sur
del departamento, donde entr en conflicto con las grandes
haciendas cafeteras que se expandan al ritmo de la economa
cafetera y se apropiaban de los baldos nacionales. Similares
choques

sucedieron

en

el

Tequendama

Sumapaz,

en
5

Cundinamarca. El principal motor del caf en Tolima fue la firma


Rocha Hermanos, que se enorgulleca de cultivar 300.000 cafetos en
su hacienda Providencia. A su alrededor crecieron otras grandes
haciendas Irco, Calibo, Banqueo, Guadual, El Jazmn y un
pequeo pueblo de peones y arrendatarios llamado El Limn
.Numerosos trabajadores sin tierra se convirtieron en tabloneros,
aparceros o terrazgueros y muchos indgenas abandonaron su
resguardo para trabajar en las haciendas. La ola colonizadora
aceler el crecimiento o la fundacin de pueblos como Rioblanco,
Planadas,

Herrera,

San

Antonio,

Gaitania

Roncesvalles.

Los litigios de tierras en la regin fueron particularmente intensos, lo


que explicara el espritu del primer intento de reforma agraria
formulada por Murillo Toro a mediados del siglo XIX el cultivo es
la base de la propiedad y desarrollada por otro chaparraluno,
Daro Echanda, como funcin social de la propiedad en la reforma
constitucional de 1936. . En 1905, los colonos de Ataco se
movilizaron contra la pretensin del Gobierno de gravar los baldos.
A mediados de los aos 30 los enfrentamientos entre propietarios y
trabajadores facilitaron la agitacin de Mara Cano y de Jorge Elicer
Gaitn. En 1931 la Polica asesin a 17 indgenas en Llano Grande,
sede

del

cabildo

de

Chaparral.

Monseor Germn Guzmn, en el libro La violencia en Colombia,


anota que uno de los antecedentes de la violencia de los aos 50 en
el Tolima fue el choque entre el prurito latifundista de expandir sus
propiedades y el espritu avasallador de los paisas que llegaban
acosados por el hambre y la pobreza la Polica, seguida por los
terratenientes del Plan del Tolima, someti al desahucio a sus
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arrendatarios con el incendio de sus ranchos. La violencia en el


Tolima fue particularmente sangrienta y constituy, en realidad, una
prolongacin de la Guerra de los Mil Das y de los conflictos sociales
que se desarrollaron en la colonizacin antioquea a partir de 1850,
y que Esteban Jaramillo llam la lucha entre el hacha y el papel
sellado.

Entre

1948

1957,

segn

concluy

la

Comisin

Investigadora de las Causas de la Violencia de 1958, en el Tolima


fueron asesinadas 35.294 personas y se abandonaron 93.882 fincas.
Tolima fue arrasado por el fuego, comenta monseor Guzmn. La
respuesta fue la organizacin de 33 comandos armados en toda la
regin; en el sur se formaron 12 grupos. Los ms importantes
fueron los de Jos Mara Oviedo, alias Mariachi, en Planadas; Rafael
Valencia en Las Hermosas; Ciro Trujillo, alias Mayor Ciro, en
Monteloro; Hermgenes Vargas, alias Vencedor en La Profunda;
Teodoro Tacum en Natagaima; Leopoldo Garca, alias Peligro, en
Herrera; Pras Alape, alias Charro Negro, en Gaitania, y Gerardo
Loaiza, en Rioblanco. El territorio es un nudo de cordilleras, una
estrella fluvial y una zona que colinda con el Valle, el Huila, el
Caquet y est enmarcada por las llanuras del Pacfico, las Selvas
del Amazonas y los Llanos del Orinoco. En sntesis opina Francisco
Leal es una regin muy propicia para la guerra irregular.
Justamente a este ltimo comando se incorpor Pedro Antonio
Marn, quien, segn la versin ms consistente, naci en Gnova,
Quindo, el 13 de mayo de 1928. Muy joven trabaj con su to en
una finca lechera en Ceiln, Valle del Cauca. El 9 de abril de 1948
fue testigo de la reaccin del pueblo liberal contra los conservadores
a quienes encarcelaron los insurrectos. Una semana despus fueron
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liberados por el Ejrcito y su to acusado de complicidad con los


liberales. Pedro Antonio se refugi en la cordillera Occidental. Para
subsistir cuenta Baln, uno de sus guardaespaldas compraba
frjol en Betania y lo venda en El Naranjal; ah compraba panela y la
venda en El Dovio (Trochas y fusiles). Despus de las elecciones
del 5 de junio de 1949, ganadas por el liberalismo, la cordillera
Occidental fue conservatizada a sangre y fuego por los pjaros,
comandados por ngel Mara Lozano, el Cndor, y Leonardo
Espinosa. El incendio de El Dovio y Betania, primero, y luego la
sangrienta toma de Ceiln obligaron a quien ms tarde sera
apodado Tirofijo a organizar en Gnova una pequea cuadrilla de 19
hombres, la mayora parientes, para tomarse el pueblo en protesta
por la eleccin de Laureano. El grupo era dbil y mal armado, y opt
por agregarse al comando del viejo Gerardo Loaiza y sus cuatro
hijos en Rioblanco. Eran de Gnova, ms propiamente palabras
de Marulanda de una vereda llamada El Dorado, y el viejo don
Gerardo, casado con la hermana de mi mam, se haba ido a fundar
por los lados de Rioblanco. l coloniz esa zona con otros caldenses
(Trochas y fusiles). Los Loaiza eran liberales y prsperos don
Gerardo lleg a ser candidato a la Alcalda de Rioblanco y estaban
aliados con otros dos jefes liberales: Leopoldo Garca, alias Peligro,
y Efran Valencia, alias general Arboleda. Marn incursion con sus
hombres varios paisas como Mundoviejo y Llaveseca por las
cuencas de los ros At y Cambrn, y organiz a sus hombres en la
regin de San Miguel; incluso acamp un tiempo en la hacienda el
Tmaro, que mucho despus se llamara Marquetalia en honor al
pueblo de Caldas. Hoy se conoce el casero como Villarrica.
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Las regiones Santiago Prez, Planadas y Gaitania fueron objeto de


varias

comisiones

de

polica

chulavita

partir

del

48.

Los

testimonios son numerosos y las coincidencias no dejan lugar a


dudas: se trat de un gran operativo contra los colonos liberales.
Hubo varios ataques sangrientos registrados por Guzmn: 13
personas muertas en El Limn; en Chaparral comisiones mixtas de
Polica y civiles saquean negocios y amenazan a dirigentes liberales;
en Coyaima desaparecieron totalmente pueblos y parcialmente
Santiago Prez y Gaitania, y contabilizaron ms de 50 muertos entre
Chiparco y Pole. En abril del 48 el Directorio departamental liberal
del Tolima llam a los reservistas a defenderse y tomarse los
pueblos. La reaccin conservadora fue violenta: masacres, casas
incendiadas y semovientes robados. Todas eran tierras frtiles de
vertiente

trabajadas

por

colonos

caldenses

campesinos

tolimenses, muchos descendientes de indgenas paeces y pijaos.


Como sucedi en todo el pas, la gente se defenda, durmiendo en el
monte, una estrategia simple de sobrevivencia complementada con
la organizacin de avanzadas que vigilaban las veredas y daban
aviso cuando los chulavitas entraban en ellas. Se trataba de una
modalidad de defensa propia de donde salieron los primeros grupos
guerrilleros, como reaccin meramente instintiva. En Santander,
Antioquia, Cundinamarca y los Llanos la situacin fue idntica. En el
sur del Tolima, los pocos jefes armados que haba en la zona de
Gaitania y Planadas organizaron marchas con la gente huyente
hacia San Miguel, donde podan defenderse mejor. Eran campesinos
y liberales rasos que formaron grupos armados al mando de Ciro
Castao, en Monteloro; Pras Alape, en Pea Rica; Jess Mara
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Oviedo y Pedro Antonio Marn, en el Cambrn, todos vinculados al


comando de los Loaiza, que para esos das agrupaba unos 150
efectivos.
De otra parte, hay que anotar que desde los aos 30 Mara Cano y
Ral Mahecha tenan una fuerte influencia en el sur del Tolima que
facilit la creacin de Ligas Campesinas y la organizacin de clulas
del Partido Comunista. El ms importante dirigente de esta
tendencia fue Isauro Yosa, nacido en Irco, donde existan grandes
cafetales y donde comenz a trabajar en la Hacienda Providencia de
los Rocha. El dueo de la tierra cuenta Yosa daba la tierra, o
mejor el monte, porque haba que abrirlo, tumbarlo y quemarlo. El
arrendatario tena que trabajar la tierra en caf, y el patrn le
reconoca a los dos aos un peso por palo y adems compraba el
caf a ocho centavos la arroba. No se poda hacer finca porque
puntualiza toda la tierra les perteneca a los nombrados Rocha, a
los Caicedo, los Castillo y los Iriarte. El caf era el principal negocio
en toda la regin. El precio del caf en el exterior mejor
sostenidamente desde la primera posguerra hasta mediados de los
aos 30 para volver a coger precio a partir de la segunda posguerra.
En 1918 se pagaba la libra a 15 centavos de dlar y en los aos 50,
a 60 centavos. La economa cafetera prosperaba a la par con el
conflicto de tierras. En el sur del Tolima, la colonizacin cafetera
campesina choc de frente con el modelo hacendatario. Isauro Yosa,
conocido como Mayor Lister nombre de guerra que us en honor a
Enrique Lister, el legendario general de la guerra civil espaola
(1936-1939), organiz en la poblacin de El Limn, anexa a la
hacienda de los Rocha, un movimiento contra la adulteracin de las
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pesas o romanas y luego contra el sistema de aparcera. Los


aparceros quedaban prcticamente desempleados cuando la cosecha
de caf terminaba y por esa razn organizaron partidas o
cuadrillas de 100 o 200 hombres para tumbar monte en tierras
baldas reclamadas por los hacendados. La Ley 200 y el liberalismo
en el poder ampararon estas iniciativas hasta que, cercado por
Laureano Gmez, Lpez, en su segunda administracin, promulg la
Ley 100 de 1944, que dio un paso atrs. Al subir Ospina sobre
todo despus del asesinato de Gaitn, los pjaros y los chulavitas
abrieron el fuego prometido por el Cojo Montalvo. Isauro Yosa
organiz el Comando del Combeima y aliado con los liberales de
Loaiza y de Peligro dirigi una marcha de campesinos desplazados y
amenazados hacia la regin de El Davis en Rioblanco, entre los ros
Anamich y Cambrn. El desplazamiento se llam Columna de
Marcha Luis Carlos Prestes, en honor al dirigente comunista
brasileo que haba organizado en 1924 una protesta con 1.500
hombres que recorrieron 25.000 kilmetros por tres estados
exigiendo tierra y salarios justos. Yosa mandaba sobre 200 familias
apoyadas por hombres armados de escopetas y el recorrido fue de
unos 100 kilmetros. Se fund entonces el comando de El Davis,
una regin donde se refugiaron comunidades campesinas para
defenderse de los ataques de la Polica y de los grupos de civiles
armados. Yosa convoc a los jefes que estaban apostados en San
Miguel a refugiarse en El Davis. En efecto, a principios de 1950
llegaron 100 familias con sus haberes a cuestas, que se sumaron a
otras 300 que ya estaban asentadas. Era poblacin civil defendida
por

grupos

armados

con

escopetas

armas

hechizas

que
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rpidamente adoptaron un reglamento simple para poder vivir y


trabajar en comunidad y unas normas de defensa armada para
rechazar el hostigamiento conservador. Fue, ms que una tctica de
autodefensa, una alternativa obligada. Aos ms tarde Manuel
Marulanda llam El Davis corazn de la resistencia y por Jacobo
Arenas, matriz del amplio movimiento campesino dirigido por el
Partido
El

Davis

Comunista.
fue

el

prlogo

de

las

que

seran

bautizadas

provocadoramente por lvaro Gmez Repblicas Independientes.


En realidad las denuncias del senador constituyeron un misil contra
el gobierno de Alberto Lleras, que preparaba la promulgacin de la
Ley 135 de 1961 de Reforma Agraria. El ataque de Gmez fue hecho
en octubre y la ley fue firmada en diciembre de ese ao.

Segundo captulo
Limpios y Comunes

El escritor y socilogo que mejor conoce las zonas de conflicto en


Colombia viaj a La Habana para reconstruir con los fundadores de
las Farc los episodios que llevaron al surgimiento de esa guerrilla
hace 50 aos. Hoy, la historia de El Davis.

12

Manuel Marulanda Tirofijo escribi en Cuadernos de Campaa


sobre El Davis: Era un inmenso refugio humano en el corazn de la
zona de operaciones. / Archivo - El Espectador

El Davis fue una hacienda ganadera en la hoya del ro Cambrn,


sobre el lomo de la cordillera Central, en el sur del Tolima, donde los
Loaiza crearon un comando guerrillero. Con la llegada de las
columnas de marcha que venan de Coyaima, Irco, Chaparral, y de
cientos de familias sueltas, el movimiento lleg a ser un pueblo de
ms de 2.000 habitantes. Era escribi Manuel Marulanda en
Cuadernos de Campaa un inmenso refugio humano en el corazn
de la zona de operaciones, cuya vida transcurra en condiciones de
organizacin

exiliada

en

una

regin

liberal.

En esa poca de asedio de los chulavitas, y un poco ms tarde del


13

Ejrcito, los bienes eran colectivos hasta la ropa era compartida


entre familias y la comida muy escasa. Los adultos conformaban
partidas para salir de la zona a buscar comida o a realizar operativos
militares. Las mujeres se encargaban de coser y lavar la ropa y de la
rancha o preparacin de alimentos; los viejos cultivaban maz,
frjol, yuca, pltano y caa panelera, y los nios ayudaban en
diversas labores, incluida la preparacin militar en un comando
llamado Batalln Sucre. Un guerrillero recuerda: Nadie poda
estarse quieto o haciendo pereza. Todos y todas tenamos que estar
haciendo algo, aportando para la subsistencia. Haba hospital,
campo de paradas, fbrica de cotizas de fique, almacn general o
comisariato, comedores generales, armera, escuela, guardera para
nios,

juez,

se

lleg

construir

refugios

antiareos.

Las comisiones que salan a combatir solan ser mixtas, compuestas


por unidades de los Loaiza o limpios o liberales, y de los comunes,
es decir, comunistas, y para coordinar las operaciones fue creado el
Estado Mayor Unificado, compuesto por ambas fuerzas. Con el pasar
de los das, las acciones conjuntas dieron lugar a una diferencia
profunda: las armas ganadas en los combates alegaban los
comunistas no eran propiedad privada de los comandantes sino
propiedad colectiva del movimiento. En realidad, la organizacin de
los limpios era una especie de gamonalismo armado contra los
conservadores y la polica chulavita. Los comunistas, orientados por
el Partido, tenan un programa social que reivindicaba los derechos a
las tierras baldas y las garantas polticas a la oposicin. Hacia
finales de 1951 El Davis se dividi en dos sectores: El Davis
propiamente dicho, mandado por Isauro Yosa, Mayor Lister, y Luis
14

Alfonso Castaeda, alias Richard, llamados Comunes, y el sector


de La Ocasin de los liberales, o Limpios, donde vivan don
Gerardo
El

rompimiento

sus

definitivo

se

produjo

leales.

cuando

los

comunistas

adoptaron el programa aprobado por la llamada Conferencia del


Movimiento

Popular

de

Liberacin

Nacional,

conocida

como

Conferencia Boyac, reunida el 15 de agosto de 1952, a la que


asistieron delegados de las guerrillas del Llano, de Santander, de
Antioquia y de Sumapaz. La Conferencia cuyo verdadero lugar de
encuentro fue Viot, Cundinamarca se propona la construccin de
un gobierno popular que restableciera libertades democrticas,
decretara una reforma agraria que pusiera en prctica el principio
de la tierra es para quien la trabaja, devolviera la integridad de
las comunidades indgenas, nacionalizara las minas, separara la
Iglesia del Estado, creara un ejrcito nacional y democrtico y
adoptara

una

poltica

internacional

independiente.

Los liberales no asistieron a la reunin y el conflicto entre ambas


tendencias

qued

planteado.

Los

combates

entre

liberales

comunistas fueron frecuentes y muy fuertes porque se llev a cabo


escribi Marulanda entre hombres de ley que prefieren morir
antes que huir. En un ataque liberal al comando de El Davis
perdieron la vida dos hijos de don Gerardo Loaiza y uno de los
Garca. Charro Negro, Ciro Trujillo y Marulanda se solidarizaron con
la

causa

comunista.

La Conferencia Boyac se desarroll mientras El Davis era cercado


por las tropas del gobierno y, quiz por esta razn, como una
estrategia para reducir la presin sobre su centro, las guerrillas
15

intentaron tomarse la base area de Apiay, que por lo dems fue un


descalabro, y provocaron combates en zonas perifricas como
Calarma, Las Hermosas, Gaitania y Santiago Prez. Hay que
recordar que por aquellos das las guerrillas de Guadalupe en el
Llano emboscaron un contingente del Ejrcito en Puerto Gaitn,
Meta,

le

causaron

98

bajas.

Ramsay,

un

investigador

norteamericano, calcula que en 1951 las guerrillas del Llano


tendran unos 3.000 hombres; las del sur del Tolima, 6.000, y las de
Cundinamarca y Antioquia, 12.000. Es decir, unas 36 unidades
orgnicas en conjunto, sin unidad de mando. Por su parte, el
Ejrcito tena 15.000 soldados, y la Polica, 25.000. La situacin era
muy

peligrosa

para

un

gobierno

debilitado

en

lo

poltico.

En el sur, la respuesta del gobierno conservador fue la represin


brutal con las FF. MM. o con las bandas de chulavitas y pjaros. Se
masacr el pueblo de Belalczar, Cauca; se bombarde El Lbano;
los diarios El Espectador y El Tiempo y las casas de Lpez Pumarejo
y Carlos Lleras Restrepo fueron incendiados. Segn el libro La
Violencia en Colombia, haba en el pas focos de resistencia armada
contra el gobierno que tendan a conformar un movimiento
guerrillero unificado del que la Direccin Liberal Nacional fue un
apoyo vergonzante y calculador y el Comit Central del Partido
Comunista un orientador clandestino. No cabe duda de que esta
amenaza fue un factor definitivo del golpe de Estado contra
Laureano Gmez encabezado por Rojas Pinilla 13 de junio de
1953

impulsado

por

el

liberalismo

por

una

mayora

conservadora.
Rojas Pinilla inaugur su gobierno bajo el lema No ms sangre, no
16

ms depredacin; paz, justicia y libertad para todos. A los pocos


das decret una amnista y un indulto general, tanto para
guerrilleros como para aquellos servidores pblicos que por causa
de excesivo celo en el cumplimiento de sus funciones hubiesen
cometido delitos. Los aviones del gobierno bombardearon con hojas
volantes las zonas de conflicto llamando a la entrega de armas.
Tras un corto perodo de completo desconcierto y con el respaldo de
la DLN, entregaron armas las fuerzas del Llano, Magdalena Medio,
Antioquia, Cundinamarca. Al sur del Tolima lleg a caballo una
comisin encabezada por los doctores Rafael Parga Corts, Ismael
Castilla y Severiano Ortiz, conocidos jefes liberales de Chaparral, a
negociar la entrega. Por otra va, Alfonso Meja Valenzuela, mayor
del Ejrcito, y un sacerdote Larrazbal buscaron acuerdos con los
liberales, quienes, cansados de la guerra, aceptaron poco a poco las
condiciones.
Los generales Mariachi, Valencia y Pasillo, que haban pertenecido al
sector comunista y que constituan una de las fuerzas ms
representativas de los limpios, entregaron sus armas en Santa Ana.
Los dems mandos fueron hacindolo paso a paso. Don Gerardo
Loaiza

fue

nombrado

alcalde

de

Rioblanco.

Los

comunes

sospecharon que se trataba de una nueva fase del conflicto en la


que los limpios se volveran aliados del gobierno y cambiaran sus
viejos fusiles por armas de dotacin oficial contra las fuerzas de los
comunes.
Las guerrillas del Bloque Sur o de El Davis no aceptaron los trminos
propuestos por Rojas, al que llamaron el delincuente ms villano
del pas, quien conquist su ttulo a base de asesinatos y masacres
17

(como) la matanza colectiva en la Casa Liberal de Cali siendo


comandante del Ejrcito en 1949, y uno de los ms develados
servidores del imperialismo norteamericano y su poltica de
guerra.
Cabe recordar que Marulanda fue testigo en ese ao de las quemas
de Ceiln, El Dovio, La Primavera y de la ms cruda violencia en el
Valle, dirigida por un aliado de Laureano Gmez y de Rojas Pinilla,
ngel Mara Lozano, alias el Cndor. Ante el Senado, en 1959, Rojas
confes: l me ayud en la pacificacin del departamento (del
Valle).
En octubre de 1953 el Bloque Sur llam a continuar la lucha como
movimiento de autodefensa de masas hasta lograr el retiro de
todas las fuerzas represivas; la devolucin de las fincas a las
vctimas de la poltica de sangre y fuego; la reconstruccin de sus
viviendas; la reposicin de sus bienes; el suministro de auxilios en
dinero, semillas, herramientas; la construccin de escuelas, centros
sanitarios, vas de comunicacin, y la parcelacin de tierras. Ante la
divisin

con

los

limpios,

los

comunes

crearon

el

Ejrcito

Revolucionario de Liberacin, con una organizacin similar a la del


Ejrcito Nacional: compaas, escuadras y guerrillas, jerarquas
mayores, capitanes, sargentos y un estricto reglamento, que
inclua

la

poblacin

civil.

Rojas Pinilla haba decretado la amnista y el indulto de manera


condicional y dio un plazo para la entrega de armas, al trmino del
cual volvi a declarar la guerra al movimiento guerrillero, que
brevemente oper de manera unificada. Hay que tener en cuenta
que Rojas fue un protegido de Mariano Ospina Prez, que lo nombr
18

director de Aerocivil y ministro de Comunicaciones. Toda la regin


se vio entonces envuelta en sangrientos combates. Ms de 5.000
hombres, dice Marulanda, apoyados por la aviacin y estrenando
fusiles punto 30, cercaron El Davis. Los liberales pactaron de nuevo
un acuerdo; los comunistas constituyeron las comisiones rodadas
al mando de Ciro Trujillo, Charro Negro, y Andrs Bermdez, El
Llanero, se qued con 75 hombres en la zona para defenderla;
finalmente fueron copados por el Ejrcito y sus mandos fusilados. La
poblacin civil fue evacuada al ritmo y en la medida en que los
comandos

se

abran

paso.

Al desintegrarse El Davis, Richard sali con su gente para Calarma;


Avenegra, otro de los mandos, se perdi por los lados de
Natagaima, y Yosa se refugi en Gaitania. Marulanda escribi: Al
cesar en el ao 53 la lucha guerrillera, por entrega de la mayora de
los combatientes liberales, los comunistas subjetivamente no podan
continuar por su cuenta y riesgo el movimiento. Entonces opt por
constituir, en compaa de Charro Negro, un comando clandestino,
absolutamente mvil, que se conoci como el de Los Treinta, con
26

hombres

cuatro

mujeres.

La gran mayora de cuadros tanto liberales como comunistas se


fundaron como colonos en las regiones de Gaitania y San Miguel.
Toda esa tierra la abrimos a hacha y sembramos comida y caf,
cuenta

Jaime

Guaracas.

Baln,

quien

fue

guardaespaldas

de

Marulanda, recuerda: colonizamos la zona entre los 30 que


quedamos. Hicimos trochas para sacar madera y hacer fincas,
comisionbamos para el Cauca y para el Huila, para Caldas y para el
Valle;

en

todas

partes

crebamos

cadenas

enlaces;

se
19

consiguieron prstamos de la Caja Agraria para cultivar caf, se


sembr

comida

hasta

ganado

llegamos

tener.

Los Treinta se emplazaron entre Marquetalia llamada en ese


tiempo el Tmaro y Riochiquito, mientras Lister, Richard, Cardenal
formaron una columna de marcha que se desplaz con armas,
mujeres, nios y bestias desde Gaitania hasta Villarrica, en el
oriente del Tolima, por los caminos de Prado, Dolores, La Colonia.
All encontraron a Ciro Trujillo. Las organizaciones que existan en
Sumapaz

Tequendama

albergaron

el

destacamento.

Aos

despus, Isauro Yosa contaba: Villarrica era una regin donde uno
poda moverse tranquilo porque todos saban quines ramos y a
qu habamos venido. Los camaradas eran muy respetados. Yo me
mantena dando charla, dando orientacin, organizando, porque
sabamos que la calma era corta. Si la paz anocheca, no amaneca.

Tercer captulo
Nacimiento de las Farc: De El Davis a Villarrica

Un viaje hasta La Habana para reconstruir con los fundadores de las


Farc los episodios que llevaron al surgimiento de esa guerrilla hace
50 aos.

20

El lder izquierdista Juan de la Cruz Varela (centro) cuando ya era el


lder campesino que inspir el movimiento guerrillero. / Fotos:
Archivo - El Espectador

Quienes impulsaron y festejaron el golpe de Rojas Pinilla tenan


calculado que su papel de rbitro durara entre el 13 de junio de
1953 y el 7 de agosto de 1954. Rojas no pensaba as y present
ante la Asamblea Nacional Constituyente (Anac) que sesionaba
desde cuando fue convocada por Laureano Gmez dos proyectos
ntimamente ligados: la eleccin de Rojas Pinilla como presidente
legtimo y una ley que prohiba el comunismo. Sustent el primer
proyecto en la imperiosa necesidad de consolidar el orden pblico y
el segundo en la infiltracin comunista.
Los

partidos

tradicionales,

que

ya

comenzaban

temer

la

instauracin de una dictadura militar salvo el laureanismo y


sectores marginales del Partido Liberal, sentaron su protesta.
21

Mariano Ospina, mentor del general y jefe supremo, quien adems


presida la Anac, hizo aprobar las normas en la reunin convocada
para agosto de ese ao. El movimiento estudiantil, muy cercano al
liberalismo, organiz en junio una manifestacin en memoria de
Gonzalo Bravo Prez, cado durante una protesta contra Abada
Mndez en 1928.
En la puerta de la gloriosa Universidad Nacional cay esta vez Uriel
Gutirrez. Al da siguiente hubo otra manifestacin an ms grande
y el batalln Colombia, acabando de regresar de Corea, dispar
contra los estudiantes: 10 muertos y 40 heridos. El Gobierno declar
que infiltrados comunistas y agentes laureanistas haban disparado
contra la tropa. Durante tres meses el Gobierno agit esta acusacin
por todos los medios: El comunismo sovitico busca apoderarse de
la patria.
La ley anticomunista fue aprobada como acto legislativo nmero 6,
firmado por Mariano Ospina Prez y el ministro Lucio Pabn Nez.
La ley colombiana fue copiada de The subversive activities control
act of 1950, impulsada por el senador Joseph McCarthy. Esta
enmienda, pieza maestra de la Guerra Fra, fue la herramienta para
desplegar la ms brutal persecucin de la izquierda norteamericana,
cuyas ms conocidas vctimas fueron los esposos Julius y Ethel
Rosemberg, acusados de espionaje a favor de la URSS y ejecutados
en la silla elctrica en 1953. Fueron perseguidos tambin Charles
Chaplin, Arthur Miller, Elia Kazn, John Steinbeck.
Con base en esta ley se impidi la entrada al pas de Pablo Neruda.
La ley que prohiba el comunismo en el pas se sustentaba en los
hechos del 8 y el 9 de junio y en el levantamiento del 9 de abril. La
22

Corte Suprema de Justicia concluy en diciembre que en las


muertes de los estudiantes no tomaron parte el comunismo ni la
subversin laureanista.
Los culpables de pertenecer, colaborar, simpatizar con el comunismo
podan ser condenados a prisin entre uno y cinco aos o confinados
en una colonia penal agrcola. El Servicio de Inteligencia Colombiano
(SIC) fue el encargado de definir quin era rojo. Para Rojas,
guerrilleros intelectuales eran Eduardo Santos y Alberto Lleras. De
otro lado, la ley buscaba ganar el apoyo del gobierno de EE. UU.
para la reeleccin del segundo libertador, como gustaba ser
llamado el jefe supremo. La poltica de guerra fra adoptada por
Rojas Pinilla tuvo su ms cruel y brutal desarrollo en la llamada
Guerra de Villarrica, situada en la falda occidental del Pramo de
Sumapaz, en el oriente del Tolima.
A partir de los aos 40 el movimiento agrario entr en una fase
poltica y muchos de sus dirigentes fueron a elecciones con distinta
suerte. Juan de la Cruz Varela fue elegido a la asamblea del Tolima
entre 1945 y 1949. Gaitn gan las elecciones de 1947 y al ao
siguiente fue asesinado. En Fusa y Pasca, los nueveabrileos se
tomaron la alcalda y apresaron a las autoridades, igual a lo
sucedido en Ceiln, Valle, y en muchos municipios liberales del pas.
El levantamiento dur una semana.
En Villarrica, que era un pueblo liberal, hubo tres muertos
conservadores el 10 de abril, pero rpidamente se retorn a la
normalidad. En agosto, Laureano haba dicho desde Espaa: Creo
que la guerra civil es inevitable, quiera Dios que la ganemos
nosotros. La violencia conservadora comenz en agosto en San
23

Bernardo, donde miembros de la polica chulavita asesinaron a tres


y dejaron 15 heridos.
En octubre, Juan de la Cruz sufri un atentado en Arbelez, pueblo
eminentemente conservador, despus de lo cual el dirigente se
refugi en el alto Sumapaz. Justamente en ese ao fue nombrado
director de la colonia de Villamontalvo Eduardo Gerlein, un
barranquillero que andaba siempre escoltado por la chulavitas y que
haba llegado a conservatizar la regin. Segn Roco Londoo, pocos
das despus asesinaron a 140 personas en la vereda San Pablo
cuando los llevaban presos para la crcel de Cunday.
Los homicidios, la quema de ranchos y la violacin de nias
continuaron durante todo el ao. Al final los campesinos haban
organizado su resistencia bajo la modalidad de autodefensas
campesinas. Su primera operacin consisti en atacar una patrulla
del Ejrcito, all resultaron muertos 19 soldados. El Gobierno
bombarde la vereda de Mercadillas, donde se desarroll la accin.
Varela fue uno de los principales organizadores de la autodefensa.
Los ms importantes grupos se organizaron en las veredas El Roble
y Galilea, en Villarrica, y El Palmar, en Icononzo. En esta vereda
ingres Varela al Partido Comunista en 1952. Una asamblea de
autodefensas lo eligi comandante del grupo junto con otros
campesinos: Luis Enrique Hernndez, alias Solito; Salomn Cullar,
alias Vencedor, y Rafael Castellano, Tarzn, originalmente de las
autodefensas de Viot; Vctor Jimnez, alias Ronceras, y Luis
Mayusa, alias Gaviln, que haba sido parte del comando de Chical,
Tolima, bajo el mando de Isauro Yosa.

24

El ataque a El Palmar se produjo en diciembre de 1952 y dio lugar a


otra

marcha

de

unas

4.000

personas

hacia

Villarrica.

Los

enfrentamientos fueron constantes y sangrientos. De Villarrica la


marcha continu hacia el alto Sumapaz buscando refugio en el
pramo,

donde

Varela

reorganiz

la

gente

form

las

autodefensas de la regin. Los insurgentes atacaron el puesto


militar de La Concepcin, la base militar ms importante del Ejrcito
en el alto Sumapaz.
Con Varela en el Partido Comunista, el grueso de las autodefensas
sigui las directrices del comit central, uno de cuyos ms ilustrados
dirigentes, Gilberto Vieira, haba orientado la lucha agraria en la
regin del Tequendama. Varela particip en la clebre Conferencia
Boyac en 1952; en julio de 1953 tom contacto con el general
Duarte Blum, a raz de lo cual el Gobierno atendi las demandas de
las autodefensas y convinieron una entrega de armas que, segn los
viejos guerrilleros, fue ms bien un acto simblico porque la
mayora de armas buenas quedaron en manos de los guerrilleros.
Uno de los puntos principales de la exigencia de los campesinos fue
un plan de parcelacin y de devolucin de las tierras despojadas por
los conservadores a sus legtimos propietarios. En la entrega de
armas apareci Avenegra, que lleg de la regin de Natagaima,
donde lo habamos dejado en el captulo anterior.
El Gobierno cre la Oficina de Rehabilitacin y Socorro y el Instituto
de Colonizacin e Inmigracin. El Partido Comunista, que conoca de
sobra el anticomunismo del general, no comparti del todo la
decisin y adicion a las demandas agraristas la amnista general y
el levantamiento del Estado de Sitio, para lo cual cre el Frente
25

Democrtico. Seis meses despus se hicieron regulares las quejas


de los campesinos que al regresar a sus tierras las encontraron
ocupadas o vendidas y los programas de rehabilitacin nunca
arrancaron.
El mismo general Duarte Blum, que haba hecho los acuerdos y
recibido las armas, declar a la misin militar norteamericana que
esas promesas de ayuda econmica no se han cumplido. El
tesorero del Partido Liberal dijo: Se ofrecen pajaritos de oro y todo
no queda ms que en un pantaln de dril, una camisa y un
salvoconducto.

En

estas

condiciones,

numerosos

grupos

de

campesinos que se haban desmovilizado se enmontaron de nuevo


con sus familias.
El coronel Cullar Velandia, cinco das despus de ser nombrado jefe
civil y militar del Tolima, en marzo de 1955, denunci la agitacin
comunista en Ortega y Villarrica y dio comienzo a una drstica
limpieza a fin de poner coto a la depredacin. Poco despus, el
oriente del Tolima fue declarado zona de operaciones militares: se
decret el toque de queda, se levant un empadronamiento general
y se construy un campo de concentracin en Cunday.
Hubo redadas generales a mediados de abril en las que fueron
trasladadas a centros de trabajo unas 4.000 personas y 250
presos fueron remitidos al campo de concentracin. Uno de ellos fue
Isauro Yosa, Mayor Lister. Paralelamente, el Gobierno emiti un
decreto que limitaba la libertad de prensa e impeda entregar
informacin relacionada con actos ilegales o deshonrosos de las FF.
AA., bajo pena de crcel. La guerra comenz de nuevo. A fines de
abril de 1955 el Gobierno inform de manera sucinta sobre las
26

operaciones militares, que en primera fase se haban hecho para


despejar el eje Cunday-Villarrica-Berln.
El Batalln Colombia se apost cerca de Villarrica y los combates
entre fuerzas reagrupadas del Sumapaz y el Ejrcito fueron
aumentando en frecuencia y en composicin de fuerzas. En mayo
hubo un enfrentamiento que dur tres das, en el que aparece ya la
figura de Luis Morantes, que el pas conocer como Jacobo Arenas, y
quien haba continuado la agitacin emprendida por Erasmo
Valencia.
Juan de la Cruz Varela le escribi al Gobierno denunciando que la
represin del Ejrcito haba obligado a 2.000 trabajadores a
refugiarse en las montaas para salvar sus vidas. El Gobierno aduca
que la regin haba sido infiltrada por el comunismo sovitico y que
si haba problemas de tierra era porque los comunistas se haban
apoderado de las tierras de humildes labriegos.
Navas Pardo, amigo ntimo de Rojas y jefe del Ejrcito, deca que en
el pas haba 15.000 bandidos en operacin, de los cuales 3.000 era
comunistas. Los militares hablaban de que en el Tolima se haban
creado superestados. Al embajador norteamericano le comunic
que Lister, un lder de la guerra civil espaola, haba muerto con
otros de origen alemn, checo e inclusive ruso.
El embajador de EE. UU., en un informe al Departamento de Estado
escribi que el anlisis de la Brigada de Orden Pblico del Tolima ha
llegado a la conclusin de que todos los habitantes del rea rural
son bandidos en potencia. Pero el anlisis falla en presentar
evidencia satisfactoria de infiltracin e inspiracin comunistas en la
accin guerrillera. La lucha en los alrededores de Villarrica
27

recordaba un guerrillero dur entre seis y ocho meses defendiendo


posiciones decamos que tenan que matarnos para poder sacarnos
de ah.
Los guerrilleros, bajo el mando de comandantes que tenan
experiencia de la resistencia tanto en Sumapaz como en el sur del
Tolima, organizaron la que se llam La Cortina, una lnea
defensiva de trincheras donde esperaban impedir el avance de las
tropas oficiales. res, inclusive colchones, camas, gallinas (ver
recuadros).
La embajada norteamericana inform a su gobierno que entre el 7 y
el 10 de junio Villarrica haba sido destruida por el bombardeo areo
y por el incendio causado por las bombas napalm. La Fuerza Area
nos inform privadamente que la FAC arroj aproximadamente 50
bombas napalm fabricadas aqu (en Colombia), lo que permiti la
captura de la Colonia, que haba sido zona de colonizacin desde los
aos 40 y que el Ejrcito consideraba la sede del movimiento
comunista. Felipe Salazar Santos, jefe liberal del Tolima, escribira
ms tarde: Fue una ocupacin militar y poltica de tierra
arrasada contra todo lo sospechoso de comunista. Segn Navas
Pardo, la ofensiva rompi la organizacin comunista en el oriente
del Tolima.
Desde el golpe militar, Rojas entr en conversaciones con el
gobierno de EE. UU. para comprar armas por un valor de 150
millones de dlares, suma que era superior al total de asistencia
militar a Amrica Latina. Se dijo que el Gobierno gast la cosecha
cafetera de 1954, que alcanz los ms altos precios de la dcada, en
armas y pertrechos. En mayo de 1955 haba comprado 3.000
28

bombas napalm, que, como se sabe, son gasolina espesada que al


estallar se derrama a una temperatura de 700 grados centgrados.
No obstante, el embajador norteamericano cuestion el negocio de
las armas, consideradas por l mismo como de terror porque
supondra

un

uso

que

podra

ser

desaprobado

por

todo

el

continente.
Sin embargo, ante la insistencia de los militares colombianos que
haban determinado que la guerra contra las guerrillas se deba
terminar el 8 de junio para conmemorar el golpe de Estado, acept
que la misin area en Bogot auxiliara tcnicamente a la FAC en la
preparacin de bombas. As concluyen Silvia Galvis y Alberto
Donado en su biografa sobre Rojas Pinilla: El bombardeo fue de
manufactura mltiple: asesora norteamericana, materia prima
europea y mano de obra colombiana.
La violenta y desproporcionada ofensiva de las FF. MM. sobre
Villarrica oblig a los guerrilleros no slo a romper la cortina, sino a
cambiar radicalmente de estrategia y a convertir su fuerza en lo que
se llam guerrilla rodada o mvil. Estas guerrillas hostigaron al
Ejrcito con el objetivo de permitir que la poblacin civil fuera
evacuada

hacia

el

alto

Sumapaz,

donde

el

movimiento

de

autodefensa organizado por Varela haba sido y segua siendo muy


fuerte, El Ejrcito tema el enfrentamiento y en cierta medida lo
evit a pesar de bombardeos y ametrallamientos espordicos. Otro
contingente civil compuesto emigr hacia la Hoya de Palacio en las
cabeceras del ro Duda, que bota sus aguas al Guayabero. Fueron
marchas verdaderamente heroicas. Cientos de familias sin comida,
con nios, animales domsticos, brtulos.
29

Perseguidas por tierra y aire por las FF. MM., lograron en seis meses
escapar de la ofensiva e instalarse en las regiones altas del macizo
de Sumapaz. Otras fueron evacuadas y fundaron colonizaciones en
las vertientes del ro Guayabero, del Ariari y de El Pato. Toda la
vertiente del Orinoco. Algunas regresaron a Villarrica.
Roco Londoo afirma que los comandantes guerrilleros formaron
cinco contingentes, uno al mando de Richard que, como se
recordar, haba llegado desde El Davis; el segundo al mando de
Diamante; el tercero al mando de Palonegro; el cuarto con
Avenegra, tambin del sur del Tolima, y el quinto con Tarzn,
venido del Tequendama, y de Luis Mayusa, Gaviln. En diciembre se
reuni una conferencia de comandantes a la que asistieron, entre
otros, Varela, Vencedor, y Anzola, dirigentes guerrilleros, con el fin
de organizar la resistencia armada y la colonizacin de las regiones
de La Uribe y El Duda.
Tambin se habl de crear un ejrcito de liberacin nacional. Entre
1955 y 1957 las dos estrategias complementarias de sostener una
guerra de guerrillas rodadas desde el Guayabero y el Cagun hasta
el Magdalena, y al mismo tiempo colonizar la vertiente oriental del
Sumapaz desde el Ariari, en Meta, hasta El Pato, en Caquet-Huila,
se pusieron en prctica. Fue lo que se ha llamado la colonizacin
armada. Mientras esto suceda y Rojas fundaba la Tercera Fuerza,
Alberto Lleras Camargo y Laureano Gmez firmaban el Pacto de
Benidorm en Espaa, base del Frente Nacional.
En el oriente del Tolima, Juan de la Cruz Varela entr en
conversaciones con Rafael Parga Corts que conversaba tambin
con Mariachi en Planadas, en el sur del departamento, exigiendo
30

garantas del Gobierno para volver a sus fincas y regresar a sus


dueos legtimos las tierra usurpadas, abrir lneas de crdito barato,
dotar de herramienta e insumos a los agricultores, abrir la crceles,
adjudicar baldos sin costo, levantar el estado de sitio y desmontar
las guerrillas de paz y las bandas de pjaros y chulavitas.
El gobierno de Alberto Lleras instituy el Plan Nacional de
Rehabilitacin Nacional. Manuel Marulanda Vlez se acogi y, sin
entregar armas, fue nombrado inspector de la carretera entre
Planadas, Gaitania, San Luis y Aleluya. Los combatientes y sus
familias que se refugiaron en las regiones de Marquetalia y
Riochiquito y los que lo hicieron en el Ariari, el Guayabero y El Pato,
adelantaran el desmonte de selvas y la fundacin de fincas. Seran
las

que

los

militares

lvaro

Gmez

llamaran

Repblicas

Independientes.

Cuarto captulo
Asalto a Marquetalia
El escritor y socilogo que mejor conoce las zonas de conflicto en
Colombia viaj a La Habana para reconstruir con los fundadores de
las Farc los episodios que llevaron al surgimiento de esa guerrilla
hace 50 aos. Hoy, los das definitivos, segn los generales lvaro
Valencia Tovar y Belarmino Pinilla y el comandante insurgente Jaime
Guaracas.

31

El 14 de junio, la FAC bombarde con proyectiles de alto poder el


altiplano

de

Marquetalia,

que

era

la

sede

del

comando de

Marulanda. / Archivo - El Espectador


La luna de miel entre Rojas Pinilla y los partidos tradicionales se
comenz a romper a principios de 1956. El precio del caf se
desplom. De un promedio de 80 centavos de dlar la libra en el
ao 54, baj en 1957 a 65 centavos libra. La economa, que hasta
entonces se haba mostrado solvente, se resinti y la banca y la
industria acusaron creciente malestar. De otro lado, liberales y
conservadores no tenan duda de que la intencin del Jefe Supremo
era hacerse reelegir por la ANAC entre el 58 y el 62, apoyado en la
Tercera Fuerza, el nuevo partido. Para rematar, el enriquecimiento
de la familia Rojas era comidilla de toda reunin. Belisario Betancur,
Guillermo Len Valencia, Alberto Lleras Camargo impulsaron una
alianza conspirativa. La sede de la Andi se convirti en el cuartel
32

general donde se organiz la cada del rgimen. La Iglesia y un


sector de militares se unieron al movimiento y el 10 de mayo de
1957 Rojas y su familia salieron rumbo al exterior.
Por aquellos das las columnas de marcha que haban huido
organizadamente de Villarrica con cerca de 10.000 personas se
fundaron en las regiones de El Pato, Guayabero y el Ariari, y
crearon,

segn

el

general

Valencia

Tovar,

las

repblicas

independientes. Charro Negro, Manuel Marulanda y Ciro Trujillo


dominaron, con unos pocos hombres armados, los caminos entre
Riochiquito y Gaitania y dirigieron la colonizacin campesina armada
de estas ltimas zonas desde los campamentos guerrilleros de La
Smbula en Cauca y El Tmaro en Tolima. Segn Jaime Guaracas
uno

de

los

comandantes,

los

guerrilleros

tumbaron

selva,

sembraron maz y fundaron el pueblo de Riochiquito.


No eran estas zonas las nicas que haban vuelto a la pelea.
Sumapaz, el norte del Valle, el oriente de Huila, el occidente de
Cundinamarca, Quindo, el noroeste de Antioquia, el Magdalena
Medio, guerrillas y cuadrillas de bandoleros retomaron las armas. A
diferencia del gobierno de Rojas, que consideraba la violencia a
decir de Gonzalo Snchez, gran estudioso del fenmeno una
gigantesca ola de criminalidad, para el Frente Nacional en sus
primeros das se trataba de una verdadera guerra civil no declarada.
Sobre esta premisa Alberto Lleras cre, un mes despus de
posesionarse

como

presidente,

la

Comisin

Especial

de

Rehabilitacin y, poco despus, la Comisin Nacional Investigadora


de las Causas de la Violencia, que iniciaron acercamientos con los
grupos armados buscando negociar su desmovilizacin a cambio de
33

programas sociales: tierras, crditos, vas, asistencia tcnica, salud,


educacin. Las mismas promesas de siempre. El dao de la violencia
en vidas haba sido enorme: 240.000 homicidios.
El Gobierno puso el nfasis del plan de rehabilitacin en el
departamento del Tolima, donde era gobernador Daro Echanda,
que ofreca volver a pescar de noche, y donde la violencia haba
sido particularmente brutal: 35.000 casas campesinas haban sido
incendiadas. A pesar de los diagnsticos que mostraban la ntima
relacin de la tierra con la guerra, las inversiones se dirigieron
principalmente hacia la construccin de obras pblicas.
En 1959 se emplearon 6.700 hombres en 110 frentes de trabajo, en
uno de los cuales Manuel Marulanda fue inspector jefe de carretera.
Muchos de sus compaeros, sin desarmarse puesto que el programa
no lo exiga, trabajaron bajo sus rdenes en la construccin de la
carretera Aleluyas-El Carmen. El general Belarmino Pinilla, quien fue
despus comandante de la flotilla de helicpteros que ocup
Marquetalia, recuerda que Tirofijo trabajaba de noche como taxista
en Neiva para redondear el sueldo.
Los guerrilleros volvieron a trabajar el campo. Charro Negro recibi
un prstamo y se dedic a negociar bestias y a dar funciones de cine
en los pueblos con una mquina que el programa le facilit. Isauro
Yosa compr una mejora e hizo un hato lechero. Joselo se fund en
Planadas. Isaas Pardo abri una finca. Usted no se imagina lo que
era ese hombre derribando monte, recuerda Jaime Guaracas, su
compaero, que coloniz tierra en Gaitania. Marulanda compr una
casa en Gaitania; mientras tanto, Ciro Trujillo se empeaba en
construir el pueblo de Riochiquito. Las guerrillas de autodefensa se
34

transformaron en un movimiento agrarista. Charro Negro fue


nombrado presidente de la Unin Sindical de Agricultores de Tolima
y Huila, y Ciro Trujillo ocup idntico cargo en la Unin de
Agricultores de Riochiquito y Tierradentro.
Cabe recordar que el 1 de enero de ese ao Fidel Castro entr
victorioso a La Habana y poco despus el Che Guevara en Punta del
Este acus a Estados Unidos de importar a Amrica Latina la Guerra
Fra. En Colombia, el presidente Lleras Camargo haba aprobado el
Plan Lazo, a la sombra de la Alianza para el Progreso, siendo
comandante del Ejrcito el general Ruiz Novoa, que haba dirigido el
Batalln Colombia en Corea. Se trataba de una estrategia que daba
gran importancia a los efectos psicolgicos de la accin cvico-militar
inspirada en la doctrina de Seguridad Nacional. El triunfo de la
Revolucin cubana impuls como reaccin a ella y a su influencia
regional la aplicacin de esta teora como una estrategia de
contencin del comunismo. Al ser nombrado Ruiz Novoa ministro de
Guerra por el presidente Valencia (1962-1966), convirti el Plan
Lazo en fundamento de la guerra contrainsurgente.
El programa de rehabilitacin integr tambin a excombatientes del
liberalismo como los generales Mariachi y Arboleda, que se haban
separado de los comunes y sostenan con ellos una guerra abierta.
Mariachi acus al movimiento agrario de Marquetalia del robo de
200 reses; Isaas Pardo respondi: Las tomamos porque el
Gobierno no nos ha cumplido las promesas. Mariachi invit a
Charro Negro a una reunin en Gaitania para arreglar el problema.
Charro asisti. Se trataba de una emboscada de la cual no sali
vivo.
35

Marulanda viaj a Neiva y a Ibagu a denunciar el asesinato. La


respuesta del Ejrcito fue clara: Ya vamos para all a imponer
orden. Marulanda entendi el mensaje y de regreso a Gaitania
reorganiz

sus

hombres,

que

dejaron

abandonadas

las

herramientas de trabajo y volvieron a los fusiles. Era el 11 de enero


de 1960.
El movimiento agrario de Marquetalia se transform en Autodefensa
Regular, que, segn testimonio de Guaracas, fue creada con la
misin de estar patrullando, previendo cualquier peligro para poder
trabajar

ms

tranquilos.

No

obstante,

Marulanda

mont

emboscadas contra el Ejrcito en las carreteras El Carmen y el Alto,


donde les quit varios fusiles a las tropas del Gobierno. La reaccin
de la Sexta Brigada fue, segn el propio Mariachi, armar un grupo
de exguerrilleros liberales o limpios.
A mediados de 1961 el Partido Comunista cit a una conferencia de
autodefensas en

El Tmaro que desde entonces se llam

Marquetalia a la que acudieron delegados de El Pato, Natagaima y


Guayabero y donde los representantes del comit central hicieron a
Marulanda una fuerte crtica por las acciones contra la fuerza
pblica. Marulanda argument que l no se iba a dejar liquidar ni
por el Gobierno ni por los limpios.
Poco tiempo despus, el Ejrcito ocup El Hueco, uno de los
campamentos de las autodefensas, de donde la fuerza pblica pudo
pasar a San Miguel y La Suiza, ya en el corazn de Marquetalia. El
control sobre el movimiento de los pobladores, la informacin sobre
sus parcelas y la limitacin de su abastecimiento se hicieron crticos.
La estrategia de control sobre un rea determinada busc impedir,
36

segn el general lvaro Valencia Tovar, que las guerrillas de


Marquetalia se regaran por toda la regin, que era precisamente el
objetivo que Marulanda plante en esa conferencia y que est
implcito en la expresin guerrilla rodada.
A principios del ao 62, el Ejrcito entr a Natagaima en son de
guerra por considerar que el Partido Comunista ejerca de hecho la
autoridad sobre la zona, que por lo dems haba sido sede del
Consejo Supremo de Indias, fundado por Quintn Lame en 1920, de
donde haba salido aos atrs una de las marchas hacia El Davis. La
gente huy a las mrgenes del ro Anchique.
Las tropas oficiales mataron, segn se denunci, ms de 15
personas, entre ellas a Avenegra, que haba regresado de Villarrica.
En honor a esos muertos se organiz un grupo de autodefensa que
se llam 26 de Septiembre, fecha de la masacre. Un mes despus,
lvaro Gmez pronunci su famoso discurso sobre las repblicas
independientes. Lleras Camargo hizo caso omiso del ataque de
Gmez, pero el alto mando del Ejrcito tom nota y comenz a
elaborar la gigantesca operacin militar que denomin Operacin
Soberana.
Ms all de los aspectos puramente tcticos, lo esencial de la nueva
estrategia fue la poltica de acercamiento a la poblacin civil. El Plan
Lazo elabor estrategias diferentes para las regiones de Marquetalia
y Riochiquito. Mientras para Marquetalia plane una operacin
militar de tierra arrasada, para Riochiquito ensay al comienzo
operativos cvico-militares. Gilberto Vieira denunci en la Cmara los
planes militares y responsabiliz al Gobierno de los efectos que ello
pudiera traer al pas.
37

Durante todo el ao 1963, Marulanda ampli la influencia de las


autodefensas regulares a una gran rea comprendida por Balsillas,
Aipe, Palermo, rganos, Chapinero, San Luis, La Julia, Aipecito, en
Huila;

El

Carmen,

Natagaima,

El

Pat,

Monte

Fro,

Praga,

Casadecinc, Santa Rita, Sur de At y Gaitania, en Tolima. Esta


amplia regin fue la que en realidad constituy la denominada
Repblica Independiente de Marquetalia, donde, previendo los
operativos del Ejrcito, las guerrillas se dedicaron a cultivar maz y
arroz, a construir depsitos para almacenar alimentos y pertrechos,
a organizar a la poblacin civil bajo unas normas de convivencia y a
adiestrar unidades y mandos militares. Dice Guaracas: Ese ao se
orient construir caletas en la profundidad de la selva y almacenar
all la provisin que ms se pudiera, segn las posibilidades de cada
familia. Pensbamos que si una familia tena que esconderse tuviera
por lo menos para seis meses de sobrevivencia... Estbamos
creando zonas de reserva.
A fines del ao las autodefensas, despus de celebrar la Nochebuena
y el Ao Nuevo, se atrincheraron en puntos estratgicos para
esperar la ofensiva de las Fuerzas Militares. Valencia Tovar dice que
en marzo de 1964 hubo siete ataques de la guerrilla al Ejrcito que
le causaron nueve bajas. Ese mismo mes, un avin desconocido
hasta entonces para las guerrillas, el T-33, hizo los primeros vuelos
rasantes sobre el can del At. Por esos das Arturo Alape fue
enviado por el Partido Comunista a Guayabero, y Jacobo Arenas y
Hernando Gonzlez a Marquetalia.
El 16 de abril nos confundimos en un abrazo fraterno con Manuel
Marulanda y un grupo de muchachos que ya esperaban el avance de
38

la tropa, escribi Jacobo en su Diario de la Resistencia. Una de las


primeras medidas tomadas por los guerrilleros fue citar a una
conferencia para informar sobre la Operacin Marquetalia, que se
vea venir, y nombrar un secretariado de resistencia compuesto por
Marulanda, Isauro Yosa y los recin llegados. Escribieron una carta
abierta al presidente Guillermo Len Valencia donde puntualizaron:
Nuestro delito, que la locura de vuestra excelencia estimula,
reside en nuestra firme oposicin al sistema bipartidista del Frente
Nacional.
La conferencia adopt una estrategia fundamental: La movilidad
absoluta y total de las guerrillas y la no aceptacin de una guerra de
posiciones. La preocupacin central consisti, en ese momento, en
la evacuacin de la poblacin civil del teatro de guerra. Fue una
tarea

ardua

triste.

Guaracas

recuerda

que

los

hombres

acompaaban a sus mujeres y a sus hijos hasta el lomo de la


cordillera, donde los despedan y regresaban a los comandos. Las
familias cargaban lo poco que podan llevar a cuestas una muda,
un par de gallinas, algn marrano hacia lugares previamente
determinados por el secretariado o estado mayor del movimiento
llamado Bloque Sur.
El 18 de mayo a las 9 de la maana Caracol inform que la
Operacin

Soberana

contra

la

Repblica

Independiente

de

Marquetalia haba comenzado. Marulanda dijo, segn Guaracas:


Ahora s se nos vienen para ac. El Gobierno emprendi la
operacin con el experimentado Batalln Colombia al mando de Jos
Joaqun Matallana y efectivos de los batallones Tenerife, Roocke,
Boyac, Galn, comandados por el brigadier Currea Cubides.
39

Oficialmente, el general Valencia Tovar sostuvo: Los efectivos


sumados apenas pasaban de 1.200 hombres; la guerrilla calcul
que la fuerza oscil entre 10.000 y 16.000 soldados, apoyados por
aviones T-33 y por siete helicpteros. Segn Guaracas, las guerrillas
estaban compuestas por 30 hombres armados. El arma ms
ventajosa era una carabina San Cristbal; las dems, ocho fusiles
M1, y el resto, fusiles de perilla. Gregorio Fandio, sargento que
particip en los combates, da una cifra exacta: 3.375 militares.
Segn El Espectador, el Ejrcito la consider una operacin
civilizadora. El 21 de mayo public en primera plana un reportaje
de

Jack

Brannan.

El

ejrcito

(de

EE.UU.)

revel

hoy

(en

Washington) que ha contribuido a la eliminacin de los bandidos que


aterrorizaron la campia de Colombia durante los ltimos 16 aos.
Un vocero militar aadi que el Ejrcito suministr asesores de
operaciones blicas especiales y helicpteros al Ejrcito colombiano.
Desde 1958 los merodeadores perdieron todos sus objetivos
polticos y se dedicaron meramente al robo y al asesinato... y se
calcula que en 10 aos mataron 23.000 personas.
El primer gran encuentro tuvo lugar en La Suiza, sobre el ro At, el
20 de mayo. Fue un combate intermitente que permiti a la guerrilla
de Isaas Pardo montar una emboscada donde cayeron los primeros
soldados. La radio escribi Jacobo inform de un oficial muerto
y varios soldados heridos. Guaracas, que particip en el combate,
no habl de bajas, pero s de trilla al Ejrcito. El 7 de junio, El
Espectador titul: Ola de terrorismo anoche en el pas: 28 bombas
en Bogot, 5 en Medelln, 1 en Manizales y 3 en Palmira.

40

El 14 de junio, la FAC bombarde con proyectiles de alto poder el


altiplano de Marquetalia, que era la sede del comando de Marulanda.
El bombardeo fue acompaado por ametrallamientos areos que
facilitaron el desembarco de 400 unidades aerotransportadas. El hoy
general Belarmino Pinilla, quien comandaba como capitn la flotilla
de helicpteros, recuerda as la accin: Habamos construido una
base para helicpteros en la cordillera, donde congregamos la tropa
de asalto, unos 400 hombres. Para esa operacin utilizamos cuatro
helicpteros: dos Iraquois y dos Kamande giro entremezclado.
Acordamos hacer un circuito elptico que recorramos a prudente
distancia. Las mquinas cargaban y descargaban alternativamente
la tropa en un potrero donde estaba el comando central de Tirofijo.
Yo fui el primero en entrar a Marquetalia en el helicptero con
Matallana. Hice un vuelo estacionario a 10 metros de la choza
sabiendo que los guerrilleros estaban ah, pero al ornos salieron
disparados de la sorpresa tan berraca. Yo le haba dicho a
Matallana: ah no se puede aterrizar, entonces hago un vuelo
estacionario y ustedes saltan y que Dios los proteja.
El recuerdo de Guaracas coincide en este punto: Abandonamos el
campo y quemamos la casa de Marulanda porque no se iba a
permitir que el enemigo se sirviera de sus cosas. Un par de
francotiradores dificultaron el avance de la tropa. Matallana declar
que la lentitud en coronar el objetivo se deba al minado del rea.
Jacobo dio cuenta de que el 15 de junio dos cazas lanzaron bombas
sobre el caletero donde se concentraba la mayora de las familias
en la selva. Quince nios resultaron muertos. Guaracas confirm el
episodio. El general Pinilla lo niega: Nunca bombardeamos blancos
41

civiles, pero confiesa s utilizamos napalm. Marulanda haba


instruido a su gente: Cuando los aviones ametrallan o bombardean,
lo estn haciendo a tientas, no estn apuntando sobre cada uno de
nosotros porque no nos ven. No hay que asustarse ni perder el
control ni la moral porque quien pierde el control queda bajo la
accin del pnico, y en ese momento no se sabe para dnde coger.
Se advirti tambin un brote de lo que los guerrilleros llamaron
viruela negra, cuyos sntomas eran una fiebre altsima y la
aparicin de llagas.
Las guerrillas no pudieron contener la fuerza del Ejrcito y se
movieron hacia lo que se conoca como el alto de Trilleras, que
Marulanda

haba

sealado

como

el

sitio

de

reunin.

Segn

Guaracas, 25 hombres pasaron la noche esperando el combate,


divertidos por los chistes de Marulanda. Fue la ltima noche que
bamos a dormir cerca de nuestras casas. A las 4 de la maana se
comenz a preparar la emboscada. El Ejrcito entr en el rea
despus de un intenso bombardeo y cuando todo les pareca
dominado, la guerrilla atac y, segn Jacobo, caus siete muertos y
20 heridos al Ejrcito. Guaracas coment sobre el combate: Fue
una pelea larga, muy buena. Cerca de all el Ejrcito intent otro
desembarco para izar la bandera nacional, pero la guerrilla lo
impidi hasta ltima hora.
El 18 de junio, por fin, el Ejrcito logr asegurar el rea. Los altos
mandos, dice Jacobo con sorna, hicieron entrega al Gobierno, con
la

presencia

de

varios

ministros,

de

Marquetalia

libre

de

bandoleros. Cuatro das ms tarde, cuando el Gobierno celebraba el


triunfo, fue activada una bomba de alto poder que permiti a los
42

guerrilleros recoger una ametralladora calibre 50 y varios fusiles. El


22 de junio el Ejrcito ocup totalmente la regin con lo que
escribi Jacobo la guerra pasaba de la resistencia a la guerra
guerrillera autntica. La guerrilla se hizo invisible y el Ejrcito
perdi todo contacto con ella.
Los bombardeos continuaron intermitentes sobre posiciones que la
guerrilla haba abandonado. En medio de ellos, el secretariado de
resistencia cit el 20 de julio a una asamblea que aprob el
Programa Agrario cuyo primer punto convocaba a la lucha por una
reforma agraria autntica: que cambie de raz la estructura social
del campo, entregando en forma gratuita la tierra a los campesinos
que la trabajen o quieran trabajarla, sobre la base de la confiscacin
de la propiedad latifundista.
El segundo punto deca que los colonos, ocupantes arrendatarios,
aparceros agregados recibiran ttulos de propiedad sobre los
terrenos que explotaran y se creara la unidad econmica en el
campo, y llam a la creacin de un Frente nico del Pueblo.
Guaracas opin que la declaracin fue la respuesta a la ocupacin de
todo ese territorio de colonizacin de Marquetalia, donde los
campesinos haban descargado sus hachas para fundar y construir
un rancho.
La revista Life inform pormenorizadamente los resultados de la
Operacin Marquetalia: los bandoleros no slo no haban sido
derrotados sino que haban logrado consolidarse como fuerza
guerrillera. Conclua que la ocupacin militar haba costado 300
millones de pesos. A lo que Ruiz Novoa respondi con un no tanto.
Segn los clculos de Jacobo, se haban incendiado 100 ranchos,
43

ocupado los terrenos abiertos, devorado 100.000 gallinas, robado


10.000 reses, encarcelado 2.000 campesinos y asesinado 200.
La guerrilla se esfum, se volvi un fantasma para el Ejrcito.

Quinto captulo
La ruta de la cancharina

El escritor Alfredo Molano Bravo recuenta los das en que un grupo


de guerrilleros y campesinos asentados en Marquetalia (Caldas)
salieron huyendo hacia el Cauca, de donde surgieron nuevas
repblicas independientes y nacieron las Farc, hace 50 aos.

44

Luis

Alberto

Morantes

Jaimes,

alias

Jacobo

Arenas,

lder

ideolgicode las Farc. Muri en agosto de 1990 a causa de un


infarto. / Fotos Archivo - El Espectador

El Ejrcito se tom Marquetalia el 18 de mayo de 1964. Ms all de


las

fotografas

en

primera

plana

de

los

diarios

de

las

condecoraciones por servicios distinguidos, los militares no supieron


ni cundo ni cmo se les haba escapado la guerrilla. El entonces
coronel Matallana, que haba comandado el asalto, declar que por
las noches se oan estallidos de bombas que a la luz del da
resultaban minas que, segn su versin, haban podido ser
activadas por los animales de la selva. El oficial estaba perdido. Lo
que haba era un laberinto de trochas que no llevaban a ninguna
parte, como lo confes siendo general, salvo una que conduca a
otra por donde se replegaron Marulanda y sus hombres. Era una
trocha ancha, estructurado su piso... oculta a la observacin area
una obra con una magnitud verdaderamente estratgica. Adems,
con gran acierto, ellos concibieron la trocha de tal manera que no
sala propiamente del puro Marquetalia, sino de bien adentro de la
selva. Y llevaba a Riochiquito, una regin que Charro Negro, Ciro
Trujillo y Marulanda venan preparando como retaguardia desde el
comienzo mismo desde los das de El Davis. Ciro Trujillo, Mayor
Ciro, fue uno de los primeros guerrilleros liberales que incursionaron
en la regin. Haba organizado en el ao 50 el comando de El Pajuil,
desde donde march con su gente hacia El Davis. Cuando el Ejrcito
entr, en el ao 52, Trujillo se refugi en Villarrica y regres al sur
45

del Tolima en los das que Charro Negro y Marulanda fundaban


Marquetalia.

Riochiquito es una zona de Tierradentro, Cauca, territorio de los


indgenas paeces o nasas. Un pliegue de la falda del nevado del
Huila, donde llegaron tambin Charro Negro e Isaas Pardo, ambos
de sangre pijao, a organizar un comando en Smbula, en las goteras
de Riochiquito. Cabe recordar que esa regin fue un campo de
sangrientos enfrentamientos entre los paeces y los pijaos antes de
la conquista espaola. Por esa razn, sin duda, los guerrilleros al
principio no fueron bien recibidos por los indgenas. Con ayuda de
colonos blancos y de un indgena que llegara a ser comandante,
Laurentino Perdomo, los forasteros hicieron mejoras en medio de la
selva,

sembraron

maz

caa,

aprendieron

cocinar la

cancharina, una arepa de maz y panela. Poco a poco fueron


llegando otros campesinos que huan de la violencia en Tolima
cuando Rojas Pinilla ilegaliz el Partido Comunista. Debieron ser
muchos, porque pronto apareci una tienda, despus un billar, una
escuela, y as las bases de un poblado. Monseor Enrique Vallejo,
prefecto apostlico de Tierradentro, informado de la punta de
colonizacin que se estableca, y sabiendo su origen y su propsito,
presion al Gobierno para que la sacara; un tal Miguel Valencia,
alias Renco, fue utilizado para hostigarla. Rechazado por las
guerrillas, entr el Ejrcito, se apoder del pueblo que estaban
trazando los guerrilleros y lo incendi. Se bloque la regin. No
entraban mercancas ni salan productos. Desde Marquetalia lleg la
Comisin de los Treinta, compuesta por guerrilleros que no haban
46

entregado las armas a Rojas Pinilla, comandada por Marulanda y


Charro. El historiador ingls Malcolm Menzies afirma que Tirofijo
aprendi a leer en esa Comisin. Fue otro intento de autodefensa,
ya que los guerrilleros concentraron su fuerza en sembrar comida
para burlar el bloqueo, pero tambin organizaron a los pobladores
como sindicato agrcola.

Como parte de la poltica de pacificacin de Lleras Camargo (1959),


lleg a Riochiquito una comisin encabezada por el padre Reinaldo
Ayerbe Chaux, segn documento publicado por Jos Jairo Gonzlez
en su libro El estigma de las Repblicas Independientes. El cura
qued admirado con los lindsimos sembrados de maz y frjol y,
sobre todo, con los colonos organizados por hombres de fila del
Tolima. En todo este personal no encontr ni crueldad, ni sevicia,
ni maldad. Hay un fondo maravilloso de rectitud, de sinceridad y de
bondad que deseo pregonar. Y remata el hermano del general
Ayerbe Chaux, perteneciente a una de las familias ms aristocrticas
de Cauca: Hay propiedad privada y completa independencia en la
administracin de dicha propiedad. El trabajo comunitario, como me
explican los jefes, fue necesario para poder sustentarse en el tiempo
de la guerrilla. Actualmente cada cual tiene su parcela y trabaja
para s Esa gente tiene labranzas que abrir y prefiere el trabajo
campesino a vivir asalariada y pendiente de un patrn. El jefe de
los hombres de fila era Ciro Trujillo, alias Mayor Ciro. El VIII
Congreso del Partido Comunista diciembre de 1958 haba
recomendado: La lucha por el poder se debe concebir como
actividad de las masas en diferentes frentes; no nicamente como
47

accin guerrillera. Dejen quietas las armas. Incluso en descanso


pueden continuar siendo elementos de disuasin frente a la reaccin
y a la injusticia. Charro Negro asisti a las sesiones del Congreso.
Un ao antes haba sido lanzado al espacio, por la entonces URSS,
el primer satlite, el Sputnik. Ciro fund la Unin Sindical de
Trabajadores

de

Tierradentro

Riochiquito,

organizacin

que

carnetiz a sus miembros lo que en realidad equivala a emitir


registros

civiles,

distribuy

parcelas

los

excombatientes,

construy escuelas y abri caminos. Marulanda y Ciro acordaron una


relativa y estratgica independencia de los dos movimientos de
autodefensa con mandos separados y normas de convivencia
propias. Fue un perodo de paz incmoda, porque ni monseor
Vallejo ni la Fuerza Pblica dejaron de vigilar los desarrollos de esta
singular hasta entonces colonizacin, que a pesar de todo nunca
pudo integrar bien indgenas y campesinos. Los directorios liberal y
conservador de Belalczar, centro poltico y religioso de la regin, le
escribieron al gobernador de Cauca dicindole que la benvola
tolerancia con que han sido tratados los antisociales de Riochiquito
ha determinado la absoluta falta de proteccin de los vecinos de
Tierradentro

como

consecuencia

de

ello

el

que

se

haya

garantizado la impunidad a la cuadrilla de Ciro Castao. Informes


de inteligencia dieron cuenta de que se trataba de una organizacin
comunista cuyo nmero de hombres se considera en 1.000 con una
organizacin y disciplina casi perfectas, de los cuales 500 se hallan
en actividad y 500 en receso. Estn armados con ametralladoras y
fusiles, tienen uniformes y un equipo de transmisiones cuyo sistema
se desconoce.
48

La paz de Lleras fue rota en dos puntos: en Gaitania, con el


asesinato de Charro Negro a manos de Mariachi, y en un violento
enfrentamiento que tuvieron las autodefensas campesinas, al mando
de alias Teniente Antonio, en el pramo de Moras. Marulanda y Ciro
se prepararon para la ofensiva del Gobierno contra las que
comenzaron a llamarse repblicas independientes. Ciro expuls de
la regin a quienes fueran desafectos a la recin fundada Unin
Sindical de Trabajadores de Tierradentro y Riochiquito.

El entonces capitn Valencia Tovar, pariente del poeta Guillermo


Valencia el gran enemigo de Quintn Lame y del presidente
Guillermo Len Valencia que preparaba la invasin a las repblicas
independientes, tom contacto con Mayor Ciro en abril de 1964,
cuando estaba a punto de iniciarse la Operacin Marquetalia. Su
objetivo fue: Neutralizar Riochiquito mediante una aproximacin de
acciones psicolgicas y cvico-militares, y buscar un entendimiento
sobre la base de desmovilizacin y desarme. Encontr a Riochiquito
bastante cultivado en combinacin con extensiones selvticas, y
partido por quebraduras profundas. Lleg en un helicptero; Ciro
no sali al encuentro previamente convenido, pero el capitn
convers con un dirigente del sindicato a quien felicit por haber
organizado la comunidad agraria que todos estbamos dispuestos a
apoyar y recibi quejas amargas contra las autoridades y gentes
armadas del Cauca. Unos das despus regres el alto oficial. El
Mayor apareci en un caballo blanco y revlveres a la cintura. Era
bajo, fornido, tez oscura y torso ancho. Se quej de que el
49

Gobierno no se asomara si no a echar bala y a matar campesinos.


Valencia le propuso trabajar en compaa haciendo escuelas y
puentes con la direccin del Ejrcito y mano de obra local. El alto
oficial regres a proponerle al Gobierno que Riochiquito quera vivir
en paz, pero Tirofijo lo forzaba a secundar sus embestidas feroces.
Si se le daban 20 carabinas Cristbal de repeticin y 300.000 pesos,
l se comprometa a matarlo y as asegurar la paz de todos. En
efecto, la escuela se construy mientras Mayor Ciro deca: Nos
estn dando el dinero para que les construyamos no una escuela,
sino el local para alojar al Estado Mayor de Tierradentro pero se
van a quedar con un palmo de narices porque cuando venga la
agresin, lo primero que va a arder es ese local. Guaracas dice que
Ciro fue tan fiel, que todo lo que conversaba con Valencia lo
consultaba con el movimiento. En la ltima visita de Valencia
Tovar, segn su relato, Mayor Ciro le reclam los fusiles y el dinero.
Es una decisin del Gobierno y no del Ejrcito, respondi el oficial,
que presuma que una vez entregadas las armas, Ciro poda
secuestrarlo para impedir la ofensiva militar. No obstante escribi
Valencia, las obras prometidas no se suspendieron y se nombr
coordinador al coronel Petronio Castilla, mientras el Plan Meteoro
contra Marquetalia tena lugar. Marulanda y su gente saldran de la
regin por la antigua trocha abierta por los indgenas paeces. As lo
cuenta Miguel Pascuas, que luego sera fundador del Sexto Frente de
las operaciones militares y que vive hoy en Cuba: Despus de
muchos combates salimos hacia el comando de Ciro Trujillo en
Riochiquito. Eso significaba ocho das por trocha para llegar hasta
all, pasando por el Smbula. Ya asentados por esos lados, venamos
50

intermitentemente a Marquetalia a pelear unos das y otra vez


regresbamos a Riochiquito. Ah generalmente, promediando, entre
ida y vuelta y los ratos de pelea, nos gastbamos 20 das, pero
cuando montbamos emboscadas y la tropa enemiga demoraba en
pasar por el lugar preparado, el tiempo de espera se nos alargaba
hasta por un mes, pero no nos regresbamos sin pelear, haba que
pelear. Esa trocha, verdadera ruta de la cancharina, fue la correa
de transmisin entre estos movimientos campesinos armados y la
cuna de todas las dems repblicas independientes.

A mediados del ao 65, el grupo de civiles armado por el Ejrcito y


auspiciado por monseor Perdomo, al mando del nombrado Miguel
Valencia, mat a siete personas en el Cocuyal, entre las que se
encontraban un hijo y un sobrino de Mayor Ciro, quien le escribi a
Valencia Tovar: A mi hijo Abacup lo remataron de 17 machetazos
despus de herirlo con un tiro de fusil en la espalda. Cuando llegu
ya era tarde, se haba desangrado. La inteligencia militar identific
a todos los criminales, pero nunca los persigui. No era el nico
grupo

paramilitar

socorrido

por

el

obispo,

quien,

se

dice,

encabezaba comisiones armadas; sobre el Smbula actuaba Apolinar


Lpez con notoria persistencia. Con todo, Ciro conserv la calma e
incluso acord con el Ejrcito patrullar con su gente el camino de
Cocuyal a Riochiquito. Sin embargo, el 10 de septiembre se produjo
un combate y el 15, segn Jacobo Arenas, ocho aviones a reaccin
acometieron

violentamente

con

nutrido

bombardeo

ametrallamiento. El Ejrcito desembarc tropa de siete helicpteros


muy cerca del pueblo y Ciro dio la orden de incendiarlo. El 17
51

escribi Jacobo: Sobre la regin apenas se nota una leve neblina de


humo azul. La poblacin civil haba sido evacuada unas semana
antes con fardos y lchigos a cuestas: nios, perros, gatos, mulas,
vacas y gallinas e incluso en el hombro de Anita Ortiz, una lora, y
se concentr por los lados de Mazamorra. En esos das entraron a la
zona de guerra los cineastas franceses Jean Pierre Sergent y Bruno
Muel, acompaados por Pepe Snchez, y filmaron los bombardeos y
combates de la guerrilla. Sera una pieza histrica de la poca.
Tratando de sacarlos del rea cay en una emboscada Hernando
Gonzlez, que haba llegado a Marquetalia un ao atrs.

Ms tarde concluira Jacobo, en su Diario de Campaa: Todo


indica que nuestra tctica fue burlada, que nuestro dominio del
terreno, que conocemos como las manos, no corresponde a la
tctica nueva del Ejrcito (que) va ocupando los puntos dbiles sin
lucha nos ha ganado ayer con la inteligencia antes que con la
fuerza del nmero y de las armas. Con todo, Marulanda rompi el
cerco y concentr a su gente ms de cien hombres cerca de
Inz, Cauca, un pueblo de intensa actividad comercial, con Caja
Agraria, cuartel de Polica y distante del teatro de guerra. El 26 de
septiembre los guerrilleros montaron un retn en la carretera a
Belalczar.

El

primero

en

pasar

fue

un

bus

escalera

que

transportaba unos presos guardados por un piquete de Polica. El


combate fue muy corto y murieron dos monjas que iban en el bus.
La guerrilla se tom Inz, rob la Caja Agraria, atac a la Polica y
se adue del armamento. Jacobo y Marulanda, en el atrio de la
iglesia, se echaron sendos discursos explicando las razones de su
52

lucha. Recordaron que el Indio Quintn Lame haba hecho lo mismo


en 1916. Pocas horas despus, cuando an los insurrectos no
haban acabado de asaltar los almacenes, lleg a Inz en un
helicptero el capitn Belarmino Pinilla. Yo ped apoyo de fuego,
porque cuando aterric la cola de la columna guerrillera estaba
entrando al monte. Yo iba con el general Currea Cubides y l pidi
los T-33; llegaron tres aviones, pero no bombardearon porque de
Bogot la Presidencia de la Repblica no lo autoriz. Si lo hubiera
hecho, habra muerto mucha poblacin civil. El bombardeo no fue
sobre el pueblo de Inz; la pelcula de los franceses muestra que s
lo hubo en la cordillera, tal como Guaracas lo dice: Donde
acampamos, aparecieron los aviones bombardeando. El general
Pinilla afirma que en ese asalto estaba ni ms ni menos que el Che
Guevara, que iba bajando hacia Bolivia. Para Guaracas, la muerte
de las religiosas fue un problema de repercusin nacional. Como si
le hubiramos echado fuego a una caneca de gasolina. La
respuesta del Ejrcito fue inmediata: ocupar Riochiquito para
destruir las guerrillas comandadas por Marulanda y Ciro Trujillo,
cuidando de obtener la cooperacin necesaria de la poblacin civil
para evitar su xodo. Las presiones de los polticos caucanos y la
voz indignada del vicario de Tierradentro por la muerte de las
monjitas hicieron cumplir la invasin militar a Riochiquito, un
conglomerado apacible de agricultores dominado por la guerrilla,
como escribira ms tarde el general Valencia Tovar. Guaracas
pensaba algo parecido: La oligarqua terrateniente del Cauca peda
una intervencin militar contra la zona agraria de Riochiquito. Se
haba cumplido por fin lo inevitable, remat Valencia Tovar.
53

El Secretariado de la Resistencia Marulanda, Ciro, Yosa convoc


una conferencia para analizar las invasiones de Marquetalia,
Riochiquito y las que esperaban sobre el Guayabero y El Pato. Los
comandos ms importantes estuvieron representados y se reunieron
en un lugar de Cauca, donde definieron planes operativos de lo que
dio en llamarse Bloque Sur, que adopt el Programa Agrario como
bandera poltica. La conclusin ms importante fue sin duda la
citacin de una nueva conferencia que tendra lugar en el ro Duda.
En las profundidades de ese can Jacobo Arenas instal, entre el
25 de abril y el 5 de mayo de 1966, la Segunda Conferencia del
Bloque Sur que cre las Fuerzas Armadas Revolucionarias de
Colombia (Farc), con un secretariado ejecutivo a la cabeza, un
estado mayor, un reglamento y una estructura jerrquica.

De all sali un plan militar nacional operativo, cuyo principio


Marulanda resumi as: Ahora volveremos a buscarlos en la orilla
del ro de donde un da nos sacaron, volveremos a buscarlos en la
montaa de la cual un da nos hicieron salir a la huyenda,
volveremos a buscarlos en la regin de la que un da nos hicieron
correr. Jacobo y Marulanda fueron enviados a El Pato y el
Guayabero, desde donde desplegaron fuerzas por los ros Guaviare y
Caquet, y sobre el pie de monte que ya haban abierto las
columnas de marcha llegadas de Villarrica, y los colonos expulsados
por las guerras de Marquetalia, Natagaima y Riochiquito. Poco a
poco esa colonizacin fue derramndose a lo largo de las aguas que
desembocan en el Orinoco y el Amazonas. En esta zona selvtica
54

an hoy selvtica, en particular la hoya del ro Papamene, donde


muri

Pedro

Antonio

Marn

se

form

gran

parte

de

los

comandantes que abriran frentes en el occidente de Cundinamarca,


el norte de Tolima, el noreste antioqueo, el oriente de Huila, el sur
de Cauca, el Magdalena Medio, los Llanos Orientales, Urab y Perij.

Las llamadas repblicas independientes se haban salido de madre y


haban formado un ejrcito. Si se quisiera saber hasta dnde estn
las Farc, bastara saber si la gente come cancharina. Ciro Trujillo fue
enviado al Quindo para operar sobre el Valle y sobre la zona
cafetera, pero en 1966 fue estruendosamente derrotado porque,
segn Marulanda, todo el mundo saba dnde viva la guerrilla, qu
haca la guerrilla, cules eran sus planes, cules sus contactos. En
la accin qued muerto alias Arrayanales, un guerrillero tan fuerte
como su nombre de guerra.

Sexto captulo
Entrevista con Jaime Guaraca en La Habana
La historia de la fundacin de las Farc, hoy en medio de un proceso
de negociacin con el gobierno y tras medio siglo de guerra.

55

Jaime Tarcisio Guaraca se convirti en guerrillero a los 13 aos.


Estuvo preso en la isla de Gorgona. / Archivo.

Jaime Tarsicio Guaraca tiene hoy 82 aos y vive en Cuba. Acompa


a Marulanda desde muy nio, fue uno de los guerrilleros ms
aguerridos en Marquetalia y el segundo al mando de las Farc una
vez fundadas. Fue detenido y torturado en Palmira. En Cali, un
consejo de guerra lo conden a 35 aos y estuvo preso en la isla de
Gorgona. Al levantarse el Estado de sitio fue liberado y regres a las
guerrillas. Hizo parte del secretariado durante las conversaciones de
Casa

Verde

Coordinadora

entre

el

gobierno

Guerrillera

de

Belisario
Simn

Betancur

la

Bolvar.

Lo entrevist en La Habana y comenz as la conversacin:


Jaime Guaraca: Primero quiero saludar al vilipendiado y sufrido
pueblo

colombiano.

Alfredo Molano Bravo: Cuntenos de sus orgenes, de sus


padres,

de

su

niez.
56

J.G.: Mi padre fue un campesino de Natagaima, que de joven pag


el servicio militar y cuando termin se cas con mi madre, que era
de San Luis. Ambos tolimenses, medio indgenas pijaos. Se fueron a
tumbar monte a un punto de nombre Las Mercedes, municipio de
Santiago

Prez.

Abrieron

una

pequea

finca

de

la

que

se

abastecieron para abrir otra mejora que llamaron San Isidro. Ah


nac yo. Se cultivaba especialmente caf, maz, frjol, y se sembraba
pasto

para

criar

ganado.

Cuando mataron a Gaitn omos la noticia en el radio de un viejo


liberal. La gente vena ya asustada porque los gallos cantaban a las
8 o 9 de la noche y eso era seal de malas noticias. Va a haber
muertos...

A.M.B.:

cmo

comenz

la

violencia?

J.G.: Apenas mataron a Gaitn, el Partido Liberal dio la orden de


que todos los reservistas se presentaran en Santiago Prez, porque
Mariano Ospina, el presidente, orden armar a los conservadores en
muchas regiones del pas. A La Estrella lleg un contingente de
polica y de godos civiles armados. Al otro da mataron tres colonos
a puro machete y les pelaron el cuero de la cara. Vino el saqueo,
quemaron la escuela, el pueblito mismo, y recogieron reses, caballos
y mulas. La vereda qued desolada. Quemaron nuestro rancho.
Muchos vecinos pegaron para Bilbao, para los lados de Herrera,
porque se oy el rumor de que por all se estaba organizando algo.
Y fue verdad: don Gerardo Loaiza, primo de Manuel Marulanda,
estaba organizando la guerrilla liberal. Mis hermanos, como muchos
vecinos de La Estrella, comenzaron en el comando de los Loaiza. En
57

el ao 49 se organizaron comandos en La Estrella, Pea Rica, San


Miguel y El Paujil, comandado este por Ciro Trujillo. Las armas eran
escopetas de fisto, una que otra de cpsula y muy contadas veces
una carabina 22. Todos seguan el ejemplo que vena de La Herrera,
donde

estaban

A.M.B.:

los

Eran

Loaiza.

todos

liberales?

J.G.: S, pero tambin se organiz otro comando mandado por


Isauro Yosa, un campesino comunista que form su guerrilla con
jvenes de las veredas de Irco, Charal y Horizonte, municipio de
Chaparral.

Desde

el

comienzo

lo

acompaaron

Luis

Alfonso

Castaeda, capitn Richard, Canario y Joselito, muertos ambos con


el grado de capitn. Gerardo Loaiza los invit a unirse con los de La
Herrera. Isauro, mayor Lister, acept, pero se fue con familias,
ancianos, nios, puercos y gallinas. Fund el comando de El Davis
en socia con don Gerardo, general Loaiza, y Leopoldo Garca,
general

Peligro.

A.M.B.:

Cmo

era

El

Davis?

J.G.: Era una meseta muy hermosa que se eligi para hacer el
comando. Con la gente que lleg huyendo del Tolima y del Huila se
form una ciudad chiquita. No eran 50 familias, pasaban de 200.
Fue un campamento muy bien montado, con varias organizaciones:
de los 15 aos hasta los 40, y a veces hasta los 50, eran guerrilleros
de fila que cumplan cualquier misin militar. Con los mayores de 50
se construan ranchos, cultivaban comida, hacan alpargatas y
trabajaban

el

cuero

para

hacer

cartucheras.

Las

mujeres
58

remendaban, cocinaban, lavaban; algunas eran enfermeras y otras


enseaban a leer a nios y a ancianos. Los hombres de fila salan a
pelear o a llevar abastecimiento porque lo que se cultivaba no
alcanzaba.
Cuando yo llegu no haba cumplido 12 aos. Dur unos das en el
Batalln Sucre, donde participaban los nios de 10 a 14 aos; a los
15 ya se poda pasar a la fila de guerrilleros. Un da desert de los
pioneros, me present en la fila de los disponibles y me aceptaron
como

guerrillero.

A.M.B.:

Cmo

No

fue

haba

el

cumplido

rompimiento

los

entre

13

todava.

liberales

comunistas?
J.G.: Cuando la direccin liberal supo, protest y le dijo a Gerardo
que no admita ese tipo de socias. Don Gerardo le hizo caso, reuni
a los comunistas, los comunes, y les dijo: Los comunistas nos han
traicionado con una ideologa trada de Rusia. Aqu rompemos. La
asamblea aprob. Pedro Antonio Marn, que todava no era
Marulanda, y Jacobo Pras Alape, que ya era Charro Negro, se
opusieron

templaron

Gaitania.

En eso recibi el poder Laureano Gmez y fue peor, meti al


Ejrcito. Tirofijo, Charro Negro y Lister, Isauro Yosa, mandaron
evacuar las familias a Pearrica, donde se fund el comando de
Marquetalia.

A.M.B.:

Con

Rojas

Pinilla

cambiaron

las

cosas?

J.G.: Rojas tom el poder y promulg una amnista general para los
alzados en armas. Marulanda, Charro Negro y Lister desconfiaban.
59

Nos formaron y Charro dijo: Los que quieran seguir peleando, den
un paso al frente. Lo dimos slo 10 muchachos y un adulto que se
llam Mundo Viejo; despus nos juntamos 26 hombres y cuatro
muchachas y salimos del Tolima a Ro Chiquito. El resto se fue a
Villarrica a coger caf. La otra gente armada se fue a sus regiones a
tumbar monte y a hacer finca, sobre todo en El Tmaro, que Charro
bautiz Marquetalia. Hasta que Rojas rompi fuegos y bombarde
Villarrica en 1955. Mucha gente lleg huyendo al Pato y al
Guayabero; otra regres al sur del Tolima. Rojas cay al ao
siguiente.

A.M.B.:

Algo

cambi

con

el

Frente

Nacional?

J.G.: Lleras Camargo dio unos das de paz, que llam la Pacificacin.
Contrataron a Marulanda para trabajar en la carretera entre El
Carmen y Gaitania; Charro se puso a negociar en bestias; Lister, a
hacer finca. Pero no entregaron armas; el Gobierno no las pidi.
Preparaba el ataque. A Mariachi, que haba sido compaero nuestro,
se lo ganaron y nos lo pusieron de frente: el 11 de enero de 1960
mataron por la espalda a Charro Negro. Manuel nos dijo: El
Gobierno se nos viene. As fue. La tropa entr a Gaitania. Comenz
el acoso. El Ejrcito se embosc en los caminos, amanecan, rode
casas, instal un mortero y nos intimidaba a bombazos. Despus
meti la accin cvico-militar a sacar muelas. Hicieron un censo,
apuntaban hasta las gallinas. Marulanda, al ver reducido el espacio,
a comienzos de 1961 prepar un grupo de muchachos en el arte
militar para convertirlos en guerrilleros; a ese grupo entr Miguel
Pascuas. Por primera vez, financiados por la regional del Partido
60

Comunista, nos dieron cobija, hamaca y tenis en vez de alpargatas


de fique. Manuel preguntaba: qu hacer? El nico que tiene armas
nuevas y buenas es el Ejrcito; va tocar salir a cogerle uno que otro
fusil.

por

ese

camino

nos

fuimos.

En el 62 el Ejrcito decidi lanzar un operativo grande. Le hicimos


resistencia. Alcanz a llegar a San Miguel, pero se devolvi, en parte
por la protesta que se le hizo en Bogot y Cali. Pero cerr la puerta
en Gaitania, donde se aposent. Nada entraba ni sala del pueblo.

A.M.B.:

Cmo

fue

la

Operacin

Marquetalia?

J.G.: El 25 de julio de 1961, lvaro Gmez Hurtado, el hijo de


Laureano, habl de las repblicas independientes, que en realidad
eran comandos que tuvo la guerrilla en las dictaduras de Mariano
Ospina Prez, Laureano Gmez, Urdaneta Arbelez y Rojas Pinilla.
En marzo del 62 comenzaron los operativos; en abril ya estbamos
esperndolos.
Hubo que evacuar la poblacin civil, que era nuestro problema, y
quedamos solos. Fue un lo muy tremendo convencer a las mujeres
para irse. No queran. Tenan razn. No era justo perderlo todo
despus de haber ayudado a trabajar la tierra para hacer finquita
durante cinco aos. La resistencia se hizo con 48 varones y cuatro
mujeres. De esos no estamos vivos sino tres: Miguel Pascuas, Jaime
Bustos y quien le habla. La evacuacin civil termin en mayo. El 18,
a las 11 de la maana, el Reprter Esso de Caracol anunci que
Guillermo Len Valencia, el presidente, haba dado la orden de
comenzar la Operacin Marquetalia con 16.000 hombres del
Ejrcito. El 27 de mayo se inici la pelea por el camino indgena de
61

La Suiza, con un grupo de seis compaeros que nos haban asignado


detener la entrada por los mrgenes del ro At. Nosotros dimos la
primera pelea y, a mucho honor, yo dispar el primer tiro. Despus
hubo varios combates hasta que llegamos al alto de Socorreo y se
produjo el desembarco de tropas en los helicpteros al ladito de
Marquetalia. Nosotros estbamos ah con Isaas Pardo. Dijimos: no
tiene sentido seguir aqu, ya se toman Marquetalia. Entonces
cruzamos el ro At y fuimos a buscar a Manuel al alto de Trilleras.
Esa noche nos dijo: A dormir porque es la ltima noche que vamos
a dormir en casas. Al otro da a las 5 de la maana l ya tena
organizada

una

emboscada

le

orden

Isaas:

Hgale,

camarada. Estuvimos tres das esperando la tropa hasta que entr


en la emboscada. La pelea empez a las 9 de la maana y la orden
de retirarnos de las trincheras se dio a las 6 de la tarde. El Ejrcito
no pudo recoger ni sus heridos ni sus muertos. Ms adelante Isaas
haba preparado la Anastasia, una bomba de gran poder que
Marulanda mand estallar al paso de los soldados. Se les hizo
mucho dao. Nos bombardearon y de ah naci la viruela negra, que
nosotros llamamos espuela de gallo. Eran ampollas que al
reventarse dejaban la llaga. Cuando Marulanda vio eso, dijo: Hay
que sacar inmediatamente la gente de aqu porque ah tiraron algo
infeccioso. Nos fuimos para la hacienda San Miguel, desde donde
hicimos varios asaltos en Pea Rica, Juntas y carretera al Carmen.
Bombardeaban a la loca desde los T-33. El secretariado, que eran
Marulanda, Isauro Yosa, Isaas, Jacobo y Hernando Gonzlez, acord
la movilidad total de las guerrillas. Yo sal con Isaas y Daro Lozano
a guapearles por el lado de Canoas, para distraerlos; en una de esas
62

peleas mataron a Isaas. Marulanda se esfum. El Ejrcito deca que


nosotros ramos ms de 600 hombres... si hubiramos tenido al
menos cien, no los habramos dejado moverse. ramos 52 y slo 25
con armas buenas. La direccin del secretariado march hacia el
Cauca a hacer la convocatoria del bloque Sur y detrs de ellos sali
toda la poblacin civil.

Sptimo captulo
Entrevista con Miguel Pascuas en La Habana
Uno de los fundadores de las Farc, conocido como el Sargento
Pascuas, recuerda desde La Habana (Cuba), los orgenes de la
guerrilla en las repblicas independientes. En entrevista con Alfredo
Molano Bravo narra sus primeros aos en la guerra, cincuenta aos
atrs.

63

Miguel
Sargento Pascuas, uno de los dos marquetalianos que participaron
en la fundacin de las Farc en 1964. Hoy hace parte de la delegacin
de paz en La Habana, (Cuba). / EFE
A Miguel Pascuas las autoridades militares lo acusan de ms de 600
hostigamientos, 14 tomas guerrilleras y las cinco destrucciones de
Toribo, ms otros ataques, tambin en Cauca, en los que han
perdido la vida ms de 800 uniformados, como el perpetrado en El
Tabln (Corinto) el 9 de noviembre de 2009, en el cual murieron
ocho soldados, otros nueve quedaron heridos y un suboficial
desaparecido. La Interpol emiti una circular roja que pretende la
captura de Pascuas, y el Departamento de Estado de Estados Unidos
ofreci una recompensa de 2,5 millones de dlares por informacin
que lleve a su captura. Tras los hechos que semidestruyeron por
quinta vez a Toribo el pasado 11 de julio de 2011 con una chiva
cargada con 14 cilindros bomba, el Gobierno Nacional prometi una
recompensa

de

$2.000

millones

por

su

cabeza.
64

El Viejo dice el coronel Maldonado de la Polica Nacional tiene


poder por ser un smbolo, pero los mandos ya son otros.

A.M.B.:

Cuntenos,

Miguel,

algo

de

su

niez.

M.P.: Existamos en rganos, Huila, y ah estudi en la escuela.


Cuando entr la violencia, vino la Polica y cogi la escuela por
cuartel. No pudimos estudiar ms. Hubo muchos muertos. Una vez
la Polica llev amarrados seis presos a donde se juntan los ros
Gagual y San Luis y en un charco los fusil. El padre Monard que
para ms veras no era colombiano, prroco de rganos y de San
Luis, deca que los que no fueran conservadores deban irse del
pueblo. Mucha gente le hizo caso. l colaboraba con la Polica. Yo lo
mir vestido de militar y de fusil al hombro. Un da se fue para San
Luis y, como mi mam le serva, nos invit a irnos para all. Fue
entonces cuando conoc al indio Quintn Lame en la vereda El
Palmar, donde haba una comunidad indgena. Era orgulloso y
hablaba de luchar para devolverles las tierras a los indios.
Cuando la guerrilla a la que le decan chusma se tom el cuartel
de la Polica, entonces lleg el Ejrcito y apres al indio Quintn con
dos campesinos ms. Como mi mam le haca la comida al padre
Monard, me mand a llevarles unas papas cocinadas a los presos, y
ah lo conoc. Tena el pelo largo, fumaba tabaco. La guerrilla se
tom rganos por la muerte de esos campesinos, a bombazos y a
puro machete, porque no tenan ms fusiles que los que manejaban
Charro Negro y Marulanda. Ese da no hubo ms escuela ni ms
cuartel. En la casa cural haba buenas armas, inclusive un fusil
italiano, que era del cura. Creo que fueron de las primeras buenas
65

armas que la guerrilla consigui. Despus, la chusma atac San


Luis, pero el cura tampoco estaba. Si hubiera estado, quin sabe
dnde habra parado. Se hablaba mucho de lo que las guerrillas
hacan: que Charro haba sacado de la crcel a Martillo, que Llanero
haba librado a Piedranegra, que Joselito haba entrado a San Luis.
Era cierto: la chusma se organizaba para defenderse de los
chulavitas y de su polica. Los liberales slo vean por entre esa
mirilla. El que trajo otras ideas fue el Mayor Lister, o sea Isauro
Yosa, que dijo que no haba que pelear slo por poltica sino para
cambiar el pas, y que haba que comenzar por la tierra. l hizo
contacto con los Loaiza, que eran liberales ya fuertes en Rioblanco y
juntos enfrentaron a los gobiernos conservadores de Ospina,
Laureano

Urdaneta.

A.M.B.: Y de muchacho, usted qu haca, en qu trabajaba?


M.P.: Yo trabaj primero en una finca cafetera, recogiendo caf, y
despus fui pen menor de arriera porque no tena fuerza para
cargar bultos. Los arrieros se echaban al hombro hasta seis arrobas;
yo no poda sino con la mitad. Pero ah fui cogiendo fuerza y ya en
1959 el gobierno del Frente Nacional abri trabajos en la carretera
de San Luis a Aleluya y en la carretera del Carmen a Gaitania. El
Gobierno dio la pacificacin; las guerrillas liberales aceptaron
entregar las armas, pero ni Marulanda ni Charro Negro convinieron
en entregarlas, las guardaron. Tampoco el Gobierno se las pidi.
Manuel andaba de civil vigilando los trabajos en la carretera,
llevando la estadstica del personal. Se mantena entre Gaitania y
Neiva. Yo lo alcanc a conocer por los lados de Aipecito, antes de
66

ser inspector de carretera. l andaba armado. Yo comenc a


trabajar con l haciendo alcantarillas, o sea, obras de arte en esa
va, pero yo ya estaba organizado como autodefensa porque nos
rondaban gentes armadas conservadoras como El Mico y Tres
Espadas. Paraban los buses y mataban a los liberales. Les hacan el
corte de corbata o el de franela, les cortaban la garganta y les
sacaban la lengua, o les cortaban el torso y los tasajeaban, o les
cortaban los brazos para que no pudieran volver a trabajar. Las
autodefensas tenamos que cuidarnos; hacamos reuniones cada dos
meses. Haba muchachos que trabajaban en las fincas y otros en la
carretera; vigilbamos y trabajbamos. No tenamos armas. A m
me

organizaron

con

Lister.

La paz fue corta. Comenzaron a perseguirnos. El Gobierno meti a


Mariachi en Planadas y a Peligro en Herrera. Lleras Camargo dijo
que haba que acabar con los comunistas y puso a Mariachi y a
Peligro en contra de nosotros. Charro permaneca en Gaitania
trabajando cuando un da Mariachi mand su gente unos tales
Belalczar y Pualada dizque a entrevistarse con Charro, y lo
mataron.

Lo

quemaron

por

la

espalda.

Nosotros

estbamos

trabajando cuando en esas sali Marulanda otra vez armado y


emputado y nos dijo: Muchachos, se acab la pacificacin, mataron
a Charro y en la lista seguimos nosotros: Isaas Pardo, Rogelio,
Lister. Ya no hay nada que hacer. Entregamos las herramientas de
trabajo y sacamos los fusiles. Marulanda hizo una gira por la
carretera del Carmen para traer armas y con ellas organiz los
primeros 20 hombres de fila. En una pelea iban 200 soldados; les
quitamos 18 mulas, unas cargadas con materiales importantes para
67

nosotros, para nuestro abastecimiento, y tambin recuperamos


cinco fusiles perillas. A Marulanda lo nombraron mayor. Entramos a
combatir.

A.M.B.:

Cul

fue

su

primera

pelea?

M.P.: Mi primer combate fue entre Gaitania y Planadas. Ah


Marulanda se enferm, estuvo mal, se vio muy mal. Los campesinos
le llevaban comida y hubo que esperar a que se alentara para ir a
una pelea por los lados de Aipe para distraer al Ejrcito por la
retaguardia, esperando que entrara por Planadas, como al fin entr.
Para ese combate se nos haba juntado Martn Camargo, del Partido
Comunista; Guaraca, Tula, Rogelio, Isaas, Joselo, que estaban
trabajando todos en sus fincas en Marquetalia. ramos unos 60.
Dormamos en las enramadas porque no tenamos plsticos para
carpa; no haba en ninguna tienda para comprarlo. Usbamos
alpargatas de fique primero, pero al poco tiempo comenzamos a
usar zapatos tenis, de tela; haba que remendarlos con alambre
para que durarn un poco ms; lo mismo la ropa. Haba que
remendar las cartucheras, algunas con cuero de vaca sin curtir. Los
equipos eran morrales de cabuya y los uniformes y gorras se usaban
de color verde o caqui. A algunos de nosotros nos tocaba ir a
trabajar para ganar dinero para comprar la ropa. En el morral de
cabuya cargbamos la cobija, pltanos, yuca, arracachas, sal,
panela, cuero de vaca cosido, maz, arepa, chachafrutos, aguacates,
pias, naranjas. Haba que cargar el aj que reemplazaba la carne;
cargbamos el molino para moler el maz que nos serva para hacer
arepas o cuchuco. Haba temporadas en que la alimentacin era
68

solamente guarapo; durbamos hasta ocho das seguidos tomando


slo guarapo de caa porque no tenamos ms para alimentarnos.
El golpe al Ejrcito nos ayud mucho: un fusil M1, un fusil G3, una
carabina San Cristbal, una carabina M2, algunos fusiles punto 30,
fusiles 7 mm que llaman perillas, algunos fusiles austracos y
peruanos, un fusil cortico de caballera, algunas granadas de mano y
bombas de tubo con mecha, carabinas M1 y buena municin.

A.M.B.:

Eran

todava

autodefensas?

M.P.: No, andbamos mviles. Marulanda estaba con nosotros un


tiempito y luego se iba a Marquetalia; luego nos mandaba al
Teniente Isaas. l nos mova para una parte y otra y luego se iba.
Vena entonces el teniente Rogelio y lo mismo. As conoc a Guaraca
cuando era teniente. Los mandos se turnaban, pero nosotros
ramos mviles siempre. Suframos mucho porque la comida era
difcil de conseguir, no tenamos botas ni morrales. Hacamos
amigos sin importar si eran conservadores o liberales, pobres o
ricos. El que nos ayudaba era porque era amigo. Poco a poco fuimos
consiguiendo y preparndonos. Fuimos siendo amigos de ms gente,
de ms gente, y de gente pudiente que tena forma y ya nos daba
dinero para comprar la ropa, las botas, las lonas. Ya ramos ms
respetaditos. Marulanda era muy afamado y lo conocan como
Tirofijo.
En Marquetalia slo haba poblacin civil, familias, porque nosotros
andbamos por fuera. Cuando se vio que comenzaba la primera
invasin en 1962, atacamos al Ejrcito llegando a San Miguel. Las
autodefensas que estaban trabajando cogieron sus fusiles y se
69

metieron de Gaitania para arriba. El Ejrcito no haba cambiado de


tctica y andaba en fila, uno detrs de otro, y as era fcil hacer
blanco. Daba hasta lstima puestiarlos as, inocentes como andaban.
Por eso les toc devolverse a su cuartel. El Gobierno perdi hombres
y

armas

A.M.B.:

Eran

nosotros

ya

ganamos

una

repblica

en

moral.

independiente?

M.P.: Fue por esos das cuando lvaro Gmez orden acabar con las
repblicas

independientes:

Marquetalia,

Riochiquito,

El

Pato,

Guayabero, Sumapaz. Dijo que Sumapaz era un movimiento grande,


pero

que

estaban

quietos;

que

Guayabero

El

Pato

eran

movimientos pequeitos, pero que Marquetalia s era peligroso


porque nosotros nos movamos mucho. Entonces el Gobierno
organiz

la

invasin

del

64.

En abril llegaron Jacobo Arenas y Hernando Gonzlez con la noticia


de que nos iban a destruir con aviones y miles de soldados y que
tenamos que sacar a las familias de Marquetalia. Se hizo con mucho
sufrimiento

quedamos

48

hombres

cuatro

mujeres.

El 27 de mayo, Guaracas, Rogelio y Joselo comenzaron a quemarle


al Ejrcito en La Suiza, sobre el ro At. Nosotros en Puerto Tolima
hicimos dos peleas duras para pararlo. Por tierra la tropa no poda
avanzar, porque por donde asomaba dejaba un soldado muerto.
Entonces les toc botarlos desde los helicpteros en el propio
comando de Marquetalia. Ah tambin los esperbamos y ellos que
tocaban tierra y nosotros que les zampbamos candela a los
ranchos.

70

A.M.B.:

despus

de

esa

Marquetalia,

entrada

del

Gobierno

qu

en

pas?

M.P.: Salimos por varias trochas para encontrarnos cerca de


Smbula. Penamos mucho pasando esos fros y esas cuchillas a
pesar de conocer el camino. Camos a Rionegro y por ah llegamos a
Riochiquito, comando que era de Ciro Trujillo. Pasaba de 50
guerrilleros, muchos indgenas. Con los nuestros, juntamos 145
unidades. Sabamos que tarde o temprano el Ejrcito iba a entrar.
Hubo un respiro entre octubre o noviembre del 64 y marzo del 65,
tiempo en que se reuni la Primera Conferencia del Bloque Sur, a la
que llegaron mandos del Sumapaz, del 26 de septiembre, de El
Pato. Ya haba muerto Rchard, el hombre que condujo a la gente
desde El Davis hasta Villarrica y de Villarrica hasta El Pato. Haciendo
cuentas, no fueron muchos los das de diferencia con la muerte de
otro comandante muy querido, Isaas Duarte, al que mucho quera
el camarada Marulanda. Mientras se reuna la conferencia, l haba
sido

encargado

A.M.B.:

de

Cmo

distraer

fue

la

la

tropa,

toma

en

esas

de

cay.

Inz?

M.P.: El Gobierno hizo una campaa por la prensa y la radio


diciendo que Marulanda estaba muerto, que haban encontrado su
cadver, que nos haban acabado. Entonces se dio la orden de
prepararnos para un operativo. Duramos ocho das haciendo
ejercicios, acumulando fuerzas, alistndonos sin saber qu era lo
que los mandos tenan en sus cabezas. Por fin, una tarde nos
pusimos en marcha. Y dos das despus estbamos en la carretera
que comunica Inz con Belalczar. Montamos la emboscada, nos
71

tomamos

A.M.B.:

el

pueblo

de

volvimos

las

las

monjitas

montaas.

qu?

M.P.: No sabamos que en el bus iba un piquete de Polica y cuando


lo detuvimos comenz a dispararnos. Respondimos y matamos a las
monjitas en la balacera. Tambin perdimos en una emboscada a
Hernando

Gonzlez.

As

es

la

guerra.

A.M.B.: Qu pas despus de la toma de Riochiquito?


M.P.: Despus de los bombardeos, el Ejrcito ocup Riochiquito
mientras nosotros nos dividamos. A Jacobo y a Joselo los destinaron
para la zona de Aipe; a Ciro y a Arraanales al Quindo, para abrir
frente sobre el Valle. Con Marulanda tenamos que hacer una
travesa por Bilbao, La Herrera, Planadas, Chaparral. Casi no
llegamos. Al camarada Manuel lo hirieron en un brazo. El Ejrcito
saba que iba herido y mand toda su tropa a perseguirnos, apoyada
por 500 pjaros de civil. Por Marulanda pagaban 25.000 pesos,
cuando la plata vala, y 15.000 por cada guerrillero. El Ejrcito dijo:
Los sacamos de Marquetalia, los sacamos de Riochiquito, ahora
tambin los sacamos de esas montaas. Y salimos, pero a
combatir. Salimos a combatir a lo limpio y cambiamos de tctica:
eramos ms mviles de noche que de da y golpebamos pocos y
duro. Las peleas eran diarias. As, hasta cuando llegamos a
Natagaima y los compaeros del partido nos ayudaron a pasar el ro
Grande de la Magdalena. Lo pasamos cerca de Aipe y de ah nos
trepamos hacia Dolores y la Alpujarra para llegar a Galilea, donde
nos remolcaron para, por fin, estar a tiempo en la Hoya de Palacio,
72

donde se reuna la Segunda Conferencia del Bloque Sur, fundadora


de las Farc.

Octavo captulo

Cmo es hoy la repblica independiente de El Pato?

El

Pato,

en

Huila,

otrora

una

de

las

supuestas

repblicas

independientes, donde hace 50 aos se gest el conflicto armado


entre las Farc y Estado.

Calle
principal de Guayabal, Caquet, regin que est no slo abandonada
por el Estado, sino estpidamente bloqueada por l. / Fotos: Nelson
Sierra G. - El Espectador

73

Al dejar el tramo pavimentado de la carretera que de Neiva conduce


a San Vicente del Cagun, el conductor de la 4x4 que nos llevaba
un hombre callado pero atento dijo: Pongamos a hablar la lora y
encendi el radio en el programa Temprano es ms bacano. Eran las
5 a. m. y comenzbamos a subir la cordillera Oriental. El ro La
Ceiba baja turbulento a mano derecha de una carretera estrecha,
caprichosa y pendiente. A 15 minutos de Neiva, pasamos bajo un
pasacalle de las Farc firmado por la columna mvil Tefilo Forero. Al
coronar el quiebre de aguas entre las cuencas del Magdalena y el
Caquet, se abre la bella y frtil altiplanicie de Balsillas.
All se estableci don Oliverio Lara a comienzos de los aos 30 y
compr dos haciendas, El Refugio y Las Mercedes, donde puso una
cra de ovejas que manejaba con perros pastores; en 1931 se cas
con doa Pepita Perdomo, una de las herederas de la Compaa
Perdomo & Falla, formada en 1885 para la extraccin de cauchos
colorado, blanco, negro y siringa que abri la pica entre Campo
Alegre y el ro Cagun. Cuentan los viejos colonos que don Oliverio,
fundador tambin de la Asociacin Colombiana de Ganaderos y del
Banco Ganadero, tena prohibido con hombres armados el paso de
campesinos por sus extensos predios, lo que dio origen a un largo
litigio que termin zanjado a favor de los campesinos Resolucin
12 de 1933 del Ministerio de Industrias, Departamento de Baldos
Nacionales y facilit la entrada de colonos por este sector en los
aos de la primera Violencia (1948-1962).
La otra punta de colonizacin entr en la misma poca por el bajo
Pato y fund el poblado de Guacamayas, cerca de la Hacienda
Puerto Amor, donde haba una pista de aterrizaje. La carretera de
74

Neiva a Balsillas fue terminada en los aos 60, y en los 80 el


Gobierno contrat los batallones de ingenieros Codazzi y Cisneros
para continuar los trabajos hacia San Vicente del Cagun. Despus
de una enrgica protesta campesina, se otorg el contrato a la
empresa civil Cndor. En el pueblo en formacin de Abisinia, sede
de la Zona de Reserva Campesina que tiene una extensin de ms
de 100.000 hectreas, los viajeros suelen parar a tomar tinto y
comer la especialidad de la regin, queso frito. Ms abajo, despus
de pasar por debajo de tres pasacalles de las Farc, hay un retn del
Ejrcito Nacional. Los soldados, muy atentos, nos pidieron la cdula
y permiso para revisar el equipaje.
El conductor se sorprendi, porque el trato normal es brusco. Hay,
inclusive, un cuarto donde se toman fotos y huellas solo a los
pasajeros de bus y donde no es excepcional el control de los
alimentos que llevan.

En junio

de

2007,

unidades militares

realizaron una masacre en la escuela Guillermo Ros Meja durante la


celebracin

del

San

Pedrito,

en

la

que

fueron

asesinadas

inicialmente tres personas y luego la maestra de la escuela y una


familia completa.
En total, siete personas. En el poblado de Abisinia hay una escultura
que recuerda el crimen. En el kilmetro 44, Santa Helena, no ha
sido levantado en su totalidad el derrumbe que dej en diciembre de
2012 dos muertos y siete heridos graves y que interrumpi el
trnsito varias semanas. Cerca de este punto sale un ramal para la
vereda San Jorge, donde tena la hacienda Andaluca Jorge Villamil,
autor de El barcino, un novillo que se rob Tirofijo y fue a parar a El
Pato. Al fin, despus de cinco horas, llegamos a Guayabal, donde
75

me esperaban los dirigentes de la ZRC. La mayora de la poblacin


estaba atada a dos o tres pantallas de televisin viendo el partido
entre Colombia y Brasil.
El Pato es una regin hmeda y caliente. Un largo y estrecho can
de ah su importancia militar que tiene como eje el ro Pato, al
que le llegan el Balsillas, el Oso, la Perla, el Coreguaje, vertientes
ms pequeas. Se siente la fuerza de la selva a pesar de que el
derribe de montaa est muy avanzado y la potrerizacin no se
detiene. Al mismo tiempo se ven numerosas fincas que producen al
ao ms de mil toneladas de caf y unas 1.500 de frjol
cargamanto, radical, caregato, calima. Ms que prosperidad, hay
empuje. No hay una sola mata de coca. Yo conozco desde lejos los
cocales, porque he visto muchos en el pas y aseguro que en El Pato
no los hay. En el pueblo viven 150 habitantes de los 6.000 que se
reparten en 37 veredas. Hay cuatro restaurantes, tres tiendas, dos
residencias, una discoteca y una capilla. No hay puesto de salud,
carece de conexin elctrica al sistema nacional, el colegio pblico
es sostenido en gran medida por la comunidad, funciona un
radiotelfono con batera de carro y de hecho nadie usa internet.
Hay un puesto militar del Batalln de Alta Montaa nmero 9 y
ninguna oficina pblica. La regin est no slo abandonada por el
Estado, sino estpidamente bloqueada por l.
El bloqueo tiene su historia. Cabe recordar que de El Davis (ver
primera entrega de esta serie) sali Alfonso Castaeda, alias
Richard, en el ao 52 hacia Villarrica, en el oriente del Tolima,
acompaado de un puado de hombres derrotados por el Ejrcito.
Tres aos despus, Rojas Pinilla bombarde la regin y Richard, en
76

compaa de Martn Camargo, organiz el xodo de poblacin civil


que se refugi en el alto Sumapaz y de all se desplaz poco a poco
hacia el Duda, el Guayabero y El Pato. Aqu, Richard y Camargo se
agregaron a la colonizacin e impusieron su autoridad. Una
repblica independiente, al decir de Gmez Hurtado. Richard muri
en el ao 64 y Camargo se apart del movimiento.
Despus de la fundacin de las Farc en mayo del 65, llegaron a la
regin Marulanda, Jacobo y Joselo y crearon un comando en un sitio
llamado Arenales, donde fundaron una escuela militar guerrillera.
All aprendieron la tctica y la estrategia en guerra irregular Jorge
Briceo, el Mono Jojoy; Alfonso Cano, Ral Reyes y Timochenko,
entre otros. Un tiempo atrs, quizs a fines de los aos 50, apareci
en la zona scar Reyes o Januario Valero, nacido en Chmeza,
Casanare, por lo que es probable que se hubiera alzado en armas en
los Llanos. Un forajido comn que hizo acuerdos territoriales con las
Farc y por ello las autoridades lo consideraban uno de sus
comandantes. Cay en Santa Marta en un mitin de la Anapo y
estuvo preso en Gorgona. Fue asesinado en San Antonio, Huila.
Con el correr de los das llegaron tambin familias desplazadas del
sur de Tolima, de Huila, de Cauca, de Quindo. Joselo, un campesino
de Aipe que pele en Marquetalia, desarrollara un sistema particular
de trabajo colectivo inspirado en la minga indgena y en el brazo
prestado de los colonos no slo para hacer caminos y puentes, sino
para producir comida: frjol, caa, arveja, pltano y yuca. Los viejos
colonos que entrevist llaman a esta modalidad de organizacin las
partijas de Joselo. Joselo daba semilla y comida y entraba en
compaa con la gente.
77

A esa parcela iba a trabajar ms gente para sembrar o para recoger.


Ya en el momento en que estaba en manos de la persona, l
comparta con otra gente, cambiaban el da en jornales, que aqu
llamamos mano muerta. Se ponan condiciones tambin porque en
toda poca ha habido gente que le gusta andar acaballada. Eran
aclaran gentes que trabajaban con el fusil terciado. El producto
se divida en dos partes: una para la organizacin, es decir, para las
Farc, y otra para los colonos. El frjol se daba por encima de las
montaas. Cul fumigar? Qu abono ni nada! Se regaba el frjol en
el monte y luego se tumbaba la montaa encima de la semilla;
cuando el frjol sala, se enredaba por encima de la montaa que se
haba tumbado. Y ah se coga muy buena cosecha. Se le daba el
nombre de rocera de tapado. bamos buscando los nacederos de
agua y as agrandbamos la finca.
El 25 de marzo de 1965 a las 10 a. m., cuando el viento se llev la
niebla y la tierra comenz a calentarse, el gobierno bombarde la
regin. Los colonos lo cuentan as:
Fue un borbandeo (sic) muy terrible, de punta a punta; en todas
partes descargaban tropa los helicpteros. Todo el mundo busc
salir de la casa al monte porque no haba otra forma de librarse de
la muerte. La zona no era como hoy, descubierta; era muy
selvtica, en las pocas partes abiertas que haba los helicpteros
descargaban al Ejrcito. Muchas de las personas que salieron a
esconderse perdieron la vida por hambre o por enfermedad. Por eso
se llam la Marcha de la Muerte. Yo alcanzo a acordarme, yo tena
como 12 aos; lleg primero una avioneta; como yo no saba de
aviones, ni de nada, arranqu a correr al monte, y mi pap me
78

gritaba: No se vaya, no se vaya. Desde entonces entr una


persecucin poltica a esta zona. En un momento difcil, usted no se
acuerda de llevar la comida sino de librar la vida. Lo que tenamos
en la casa qued botado. Al llegar a la selva, uno se acuerda de la
comida, pero con la vida puesta. A los tres das sin comer, uno
pierde el concepto, pierde el amor por lo vivido. Hasta toc matar
los caballos y los perros porque no haba ms qu comer; los
animales pagaron el pato en esa guerra. Yo llegu a conocer lo que
siempre haba negado, como ser capaces de comer una parte de
humano. Alguno para poder sobrevivir lo hizo, porque uno pierde el
amor hasta de uno mismo. Con el tiempo uno aprende a conocer la
selva y slo come pepas rodas por otro animal. Pero el hambre, la
pura hambre, no respeta nada.
La regin se desocup por los cuatro costados. La mayora sali ro
abajo hacia Guacamayas, adonde lleg el 20 de mayo; otra parte
desanduvo el camino y regres a Neiva o a Algeciras; quizs una
minora cruz el pramo de Picachos, al oriente, para salir a San
Juan de Lozada. La selva recuper lo perdido y el rastrojo cubri los
barbechos, enmont los cafetales, se comi el pasto. Hay un tnel
de silencio, aun de los mayores, donde se pierde la memoria hasta
1967, exactamente hasta el mes de marzo, cuando Tirofijo embosc
una patrulla del Ejrcito cerca de Algeciras que dej 16 soldados
muertos,

unos

pocos

heridos

permiti,

segn

El

Tiempo,

aduearse de muchas y modernas armas. Fue el primer gran


combate de las Farc despus de su fundacin. El escndalo por los
medios fue maysculo, pues la opinin pblica estaba segura de que
despus de la Operacin Marquetalia, la pesadilla haba terminado.
79

Durante la dcada del 70 se le vuelve a perder el rastro a la regin.


El Pato cuenta una mujer era una regin prohibida. En ese
tiempo sala uno a Neiva y la gente lo miraba como si fuera un tigre.
El Pato no exista. Durante esos oscuros aos, Noel Mata, alias
Efran Guzmn o Nario, nacido en Chaparral, que haba combatido
en Villarrica y en Marquetalia al Ejrcito, y en el Guayabero al
guerrillero liberal Dumar Aljure, fue encargado de la organizacin
social de las comunidades mediante la formacin de Juntas
Sindicales, uno de cuyos dirigentes fue Humberto Moncada. Eran en
realidad el poder regional. Distribuan los baldos, mediaban litigios
de tierras, levantaban empadronamientos, sancionaban escndalos
pblicos, definan rutas de las trochas y, segn testimonios
recogidos hace 30 aos, cuando conoc la zona, sus directivos eran
elegidos por votacin popular, aunque la guerrilla daba el visto
bueno a los resultados de la eleccin (ver Los bombardeos de El
Pato).
Hacia finales de la dcada, el Gobierno contrat la construccin de la
carretera entre Balsillas y Guayabal, una vez que don Oliverio Lara
don al Ejrcito un terreno para un fuerte militar. A comienzos del
80, la Fuerza Area bombarde la pista de Puerto Amor y Joselo
hostig los trabajos de la carretera, mientras las Juntas Sindicales
organizaron la llamada Marcha por la Vida, para denunciar lo que
consideraban el comienzo de un vasto operativo militar y distinguirla
de la que llamaron Marcha de la Muerte. Ms de 500 campesinos
con sus hijos se encontraron en Balsillas para caminar hasta Neiva.
La Polica trat sin resultado de detener la movilizacin; los colonos
haban logrado despertar tal solidaridad ciudadana, que empresas
80

transportadoras pusieron buses para que la gente llegara a la


Gobernacin del Huila a sentar su protesta. Estuvieron en las
oficinas pblicas tres das, pero, sitiados por la fuerza pblica,
aceptaron ubicarse en el coliseo, donde permanecieron casi dos
meses. Entrevist a varios dirigentes, entre ellos Moncada, y a
varias mujeres con cuyos testimonios escrib con Alejandro Reyes un
texto publicado por el Cinep como Los bombardeos de El Pato.
Los colonos regresaron a la regin como se haban ido, con las
manos vacas, pero las Juntas organizaron un gran recibimiento a
los marchantes, con msica, voladores, arcos florales, comparsas y
bailes, evento que desde entonces se celebra todos los aos como el
Festival del Retorno, al son de El barcino. El regreso no fue slo de
los colonos que se movilizaron hacia Neiva. Por los mismos caminos,
y poco a poco, fueron llegando los colonos que desde el 65 haban
sido expulsados por la violencia y otros nuevos, atrados por las
perspectivas de paz social, fertilidad del suelo y bajo costo de la
tierra. La regin se haba desocupado a raz de la militarizacin de
mediados de los aos 60. En 1976 haba slo 890 habitantes, pero
en 1989 haba casi 3.000, segn el DANE. La existencia de la
guerrilla en la zona poda ser un factor disuasivo para los
empresarios y ganaderos, pero es atractivo para los colonos puesto
que su sola presencia garantizaba tierra barata y, en el caso de El
Pato, ubrrima.
Uno de los primeros sntomas de colonizacin es la extraccin de
maderas finas. Los aserradores exploran las selvas, abren picas,
rozan pequeos abiertos donde siembran pasto para alimentar sus
bestias; en una palabra, hacen el mapa de la zona. A partir de
81

mediados de los aos 80 entraron numerosos compradores de


madera que financiaron a colonos la tumba y saca de maderas, lo
que fue facilitado por la apertura de la brecha carreteable hasta
Guayabal y Los Andes. El territorio tiene dos limitaciones de uso y
tenencia: la Ley segunda de 1959 o de reserva forestal, y la
creacin en 1977 del Parque Nacional Los Picachos, normas que ni la
guerrilla respet ni los colonos conocan. Ellos cuentan el cuento as:
Primero se explot el cedro; despus el nogal, el amarillo, el laurel;
esa explotacin fuerte dur como hasta el 90-92. Empezaron desde
las vegas haca las lomas. La madera la compraban intermediarios.
A veces uno no tena el equipo: motosierra, comida, y llegaba el tipo
con el plante completo: 40 mulas, cuatro motosierras, cinco
trabajadores, y nos deca: Usted que tiene tanto monte ah, le pago
tanto por palo. Muchos aserradores se quedaron a hacer finca
sembrando pasto y trayendo unas pocas reses; otros, cultivando
caf y frjol. Las Juntas de Accin Comunal reglamentaban tanto la
explotacin maderera como la fundacin de colonias, y crearon un
Comit de Picachos para negociar el traslado fuera del parque. Pero
la mayora eran negociantes forasteros que se fueron a otras selvas.
Muy pocos predios llegaron a tener escrituras registradas en notara;
la casi totalidad de colonos ocupaban su mejora sobre la base, muy
respetada, de una carta-venta. O sea, una mera declaracin escrita
de los vecinos o del vendedor en la que constaba que la posesin
era legtima y aceptada por la vereda.
Los Acuerdos de La Uribe firmados entre el gobierno de Betancur y
las Farc (1982) que incluan el cese al fuego contribuyeron al
poblamiento y la organizacin social y poltica de la regin. Las
82

Juntas se fortalecieron con la presencia institucional Caja Agraria,


Incora, Caminos Vecinales, ICA, salud, educacin y al mismo
tiempo la Juventud Comunista impuls la fundacin de grupos de
Unin Patritica. Por primera vez, quiz, muchos colonos, a la par
que registraban su nombre para votar, firmaron papeles para recibir
prstamos. La guerrilla tuvo como nunca una febril actividad civil,
con la perspectiva de transformarse en partido poltico. Despus, las
continuas masacres de miembros de la UP y la ruptura de los
acuerdos

durante

el

gobierno

de

Barco

cuya

divisa

era,

paradjicamente, el esquema gobierno-oposicin, echaron de


nuevo la talanquera. La guerrilla volvi a encerrarse y a convertir a
algunos miembros de la poblacin civil organizada en unidades
militares o milicianas. Los aos siguientes fueron de guerra. El
Ejrcito estableci puestos militares permanentes a lo largo de la
carretera entre Balsillas y Los Andes; se bloquearon de nuevo las
entradas, se multiplicaron las requisas y el Estado repleg su
presencia civil. Coincide la vigencia de las medidas gubernamentales
con la fugaz bonanza de la amapola en las zonas altas, sobre todo
en el parque Picachos. Fueron unos pocos aos en que, como
recuerdan hoy, la plata rumbaba: se abran discotecas y bares, las
prostitutas y las mesas de juego abundaban. Sin duda, algunos
campesinos alcanzaron a mejorar sus fincas, construir casa en
Guayabal y sacar a sus hijos a estudiar a Neiva. Tambin la guerrilla
y

el

Ejrcito

pescaron

en

ro

revuelto,

factor

adicional

de

aseguramientos territoriales. La bonanza pas y poco dej. Lo


curioso del cuento es que la coca no entr a la regin para
reemplazar la amapola. Al final, el ataque del Ejrcito a Casa Verde
83

durante el gobierno de Gaviria, el da de elecciones para la


constituyente del 91, ech falleba y la regin permaneci taponada.
El gobierno de Samper trat en vano de restablecer la negociacin
poltica con las Farc y hubo varios encuentros con la guerrilla en
diferentes zonas, incluida Guayabal. Pero la debilidad poltica de la
administracin a causa del escndalo de los narcocasetes y el
aprovechamiento de ese hecho por los altos mandos militares
permitieron que los combates ganaran dimensiones hasta entonces
desconocidas. Baste recordar Las Delicias, San Juanito, Patascoy,
Mit y la generalizacin de las masacres paramilitares en todo el
pas. No obstante, el gobierno Samper logr impulsar la ejecucin
de la Ley 160 de 1994. La norma tiene un espritu campesinista en
dos sentidos: impide la concentracin de tierras en zonas declaradas
de reserva para campesinos y determina que las tierras baldas se
deben adjudicar a ellos. Una talanquera para impedir que las tierras
en reas de colonizacin continuaran, por diversos mecanismos,
siendo concentradas en pocas manos. En palabras de Daro Fajardo:
los sectores ms dbiles del campesinado transfieren a muy bajos
precios la valorizacin de sus tierras va venta de mejoras a los
nuevos terratenientes. Los colonos buscan nuevas tierras y el ciclo
se repite. Con los cultivos de coca, esa ley tendencial logr ser
detenida pero al mismo tiempo evolucionar como conflicto social.
As, en La Macarena, San Jos del Guaviare al otro lado de El
Pato se presentaron fuertes y sangrientos enfrentamientos entre
colonos cocaleros y fuerza pblica. Pareca que los colonos fueran
conscientes de la temporalidad de la bonanza y, al mismo tiempo,
de la funcin que cumplen en la frontera agrcola. Habla bien de la
84

ley 160 el hecho de que los gremios agropecuarios Fedegn y


SAC la atacaran desde su promulgacin.
Una de las primeras y ms significativas ZRC, compuesta por 36
veredas, un rea de 111.000 hectreas y una poblacin de 6.000
habitantes, fue creada por el gobierno Samper en la regin de El
Pato-Balsillas. Con dineros del Banco Mundial, el gobierno compr la
hacienda Abisinia en el valle de Balsillas. La base del programa
fueron las juntas de accin comunal que constituyeron la Asociacin
Municipal de Colonos del Pato (Amcop). Uno de sus fundadores
cuenta la historia:
Entre el 94 y el 96 se comenz a hablar del fin de la amapola. Ni a
la Coordinadora de las Juntas de Accin Comunal ni al Comit de
Picachos que buscaba legalizar los predios que estaban dentro del
Parque Nacional le queran dar la personera jurdica. Por eso se
lleg en el 97 a la audiencia pblica para la creacin de la ZRC
organizada por la Amcop y se obtuvo la licencia para elaborar un
plan de desarrollo y un proyecto piloto. Me consta que no fue fcil
que la guerrilla conviniera con la ZRC por considerarla una
artimaa de la burguesa y del imperialismo. Lo ratifican dirigentes
de Amcop: Al principio un mando de las Farc estaba en contra y
nos toc pelear casi como con Uribe; pero cuando vio que iba a
cometer una embarrada, se ech para atrs.
El gobierno de Pastrana entr en conversaciones con las Farc y
acept despejar 45.000 kilmetros para facilitar la negociacin
poltica. El Pato estuvo incluido en el rea por ser un corregimiento
de San Vicente del Cagun, sede de la mesa. La guerrilla hizo
presencia abierta. En Guayabal haba un retn y un comando
85

permanente. De hecho, el comandante local haca el papel de


mxima autoridad. Cerca de Balsillas, por ejemplo, fue detenida una
caravana

encabezada

por

Horacio

Serpa

en

ese

momento

candidato a la Presidencia de la Repblica y obligada a regresar a


Neiva. Al finalizar el despeje, en 48 horas el Ejrcito ocup la regin
y cuentan los pobladores de Guayabal que donde dorma la tropa
amanecan letreros de las Auc. As, el restablecimiento de la
autoridad legtima forz de nuevo el xodo de muchos colonos,
sobre todo de aquellos que tuvieron que ver con la constitucin de la
ZRC o de los que de alguna forma haban colaborado con la guerrilla
durante el Despeje. El pndulo oscilaba hacia la derecha. Uribe cort
de tajo en todo el pas los proyectos de las de ZRC. El Ejrcito
detuvo a cinco miembros de Amcop y los tuvo presos durante 14
meses sin acusacin formal alguna. En muchas ocasiones y por
largos perodos fue decretado el toque de queda en el rea, medida
que an subsiste, puesto que los vehculos no pueden circular entre
las 6 p. m. y las 5 a. m. entre Balsillas y Guayabal. El bloqueo
econmico dur los ocho aos del gobierno de Uribe.
Al final de la reunin que tuve con dirigentes de Amcop para hacer
este reportaje, un hombre de unos 25 aos, moreno, que haba
estado muy discreto escuchando, se acerc para invitarme a
conocer un cementerio muy raro que hay en la vereda de Andes.
La reunin haba terminado porque todo el pueblo de Guayabal
estaba hipnotizado por el partido de ftbol entre Colombia y Brasil.
Como a m no me entusiasma ese deporte y menos tratndose de
un evento tan patritico, me pareci un buen programa usar mi
tiempo libre en curiosear la obra, situada a 20 minutos de Guayabal.
86

Se trata de una amplia avenida en zig-zag rodeada de unos 400


pinos cuidadosamente podados que sube de la carretera que va a
San Vicente del Cagun hasta un plano cubierto pero destapado
donde hay sillas y donde estaban velando a una nia. Al lado hay
dos mausoleos con 20 tumbas, la mitad ocupadas. Un poco ms
abajo, 16 tumbas en la tierra con sepulturas sin cruz alguna, con
nombres castellanos: Mauricio, Guillermo, Juan, Nicols. Como cosa
curiosa, sobre la tapa hay un nicho que en una regin tan lluviosa
parece destinado a conservar un pequeo espejo de agua sobre las
tumbas. Conmovedor. El cementerio huele a resina de pino y est
rodeado por una malla. La gente dice que los morteros que por la
noche dispara con frecuencia el Ejrcito fui testigo de uno de esos
disparos en Guayabal no han logrado acertar, o no han querido,
pienso yo. Estando en estas, el mismo personaje que me haba
invitado a conocer el cementerio me dijo: El comandante quiere
hablar con usted. Acept con muchas dudas, pero lo hice porque
tena la curiosidad, esa s, de saber el secreto de la permanencia de
las Farc en la zona desde 1965. En un punto del camino, a media
hora de Andes, salieron un par de guerrilleros en moto y nos
hicieron seas de seguirlos hasta una casa que pareca abandonada.
Ah estaba el comandante. Un hombre de 50 aos, uniformado, bien
armado y de pocas pulgas. Me salud, mand que me sirvieran caf
y me pregunt: Ya almorz?. No, respond un tanto azorado.
Aprovech para soltarle la pregunta que tena atravesada: Ustedes
llegaron en 1965 y siguen aqu. Cmo han hecho?. Me respondi
lo siguiente:

87

La permanencia de las Farc se explica en el descontento que hay en


la gente por su forma de vida, por su pobreza, a pesar de que hoy
por hoy las comunidades han desarrollado las ZRC que les ayudan a
conseguir modos de produccin y de vida. No nos ven a nosotros
como el enemigo, sino como el ejrcito que tiene la esperanza y la
posibilidad de cambiar el futuro de Colombia.
Los bombardeos alimentan el rechazo generalizado al Estado.
Porque all arriba, en los Andes, botaron un mortero, abri un talud
en la carretera y al estallar le da la cara a una compaera. A otros
compaeros

les

han

cado

en

sus

casas,

les

han

matado

semovientes, o sea, los han perjudicado grandemente. Por eso


nosotros hemos resistido. Ellos no denuncian, porque temen que los
estigmaticen como auxiliadores de la guerrilla. O como guerrilla, que
es la costumbre. Al pueblo colombiano lo hacen vivir en ese nudo
absoluto.
En las zonas rurales los campesinos conocen la guerrilla, han crecido
de su mano, han visto perecer familiares. Ellos no son apticos a
nuestro proyecto revolucionario. Pero, desafortunadamente, en las
ciudades donde no los bombardean tienen una idea totalmente
distorsionada de lo que somos.
El derecho propio no es mirar hacia la derecha, sino hacia la
izquierda. Si sube Santos al poder, es la misma guerra que si sube
Zuluaga: ambos obedecen a su clase. Pero decir que si sube un
poltico que tenga discurso de izquierda pero tenga posiciones de
derecha, Colombia va a cambiar, es un contrasentido. Porque hay
que cambiar toda la estructura poltica, desde el concejal hasta el
presidente. La gente nos pregunta en las calles, en las veredas, en
88

las carreteras, en sus fincas: Camaradas, en el momento de firmar


la paz, tenemos miedo porque nos quedamos sin la proteccin de
ustedes, qu va a ser de nosotros? Cuando se firme la paz, qu va
a hacer el gobierno con los ladrones, con los viciosos, con la
delincuencia que va a proliferar? Nosotros no queremos que se
acabe esta paz que estamos viviendo. Porque aqu los campesinos
salen, dejan sus casas abiertas y no pasa absolutamente nada.
La ltima frase del comandante coincidi con el fin del partido de
ftbol que perdi Colombia con Brasil, que sus guardaespaldas oan
en un radio. Se vean tristes. Me desped, desendoles suerte. Lo
mismo hicieron ellos.

Novena entrega 1 y 2
Riochiquito Primera parte
El escritor y socilogo que mejor conoce el conflicto colombiano
reconstruye el surgimiento de las Farc hace 50 aos.

89

Fui a La
Plata porque es la puerta de entrada a Riochiquito y porque all me
haba citado con Roberto, viejo dirigente campesino conocido en la
regin. / Fotos: Nelson Sierra
A 140 kilmetros al suroccidente de Neiva est La Plata, un pueblo
conocido en la historia por estar situado en uno de los caminos ms
transitados en el pasado para llegar de Bogot a Popayn y a Quito.
Era el camino usual de Bolvar para ir a Per. Hoy es un pueblo
prspero de unos 50.000 habitantes situado a orillas del ro Pez,
que nace en el nevado del Huila y bota sus aguas al Magdalena en la
cola de la represa de Betania. Al Pez le cae el Rionegro de Narvez,
que nace tambin en el nevado y corre de norte a sur formando un
can estrecho y profundo. Al Rionegro caen numerosos ros
menores como Smbula y Riochiquito. Tuve la suerte de llegar a La
Plata el da de mercado, cuando desde muy temprano hierve de
campesinos, comerciantes, arrieros, vendedores ambulantes. Ese
da las calles son ruidosas, atestadas de compradores, vendedores y
90

transentes. En el centro est la plaza de mercado o galera. Ocupa


una manzana entera, es cubierta y tiene dos niveles. En la planta
baja

est el

mercado

propiamente

dicho, donde

se

venden

principalmente frutas, verduras, granos y yerbas. El segundo nivel


es un corredor espacioso construido que rodea el primer piso y
desde el cual se oye y se ve la febril actividad econmica de la plaza
y donde se come muy bien lechona, tamales y se toman caldos de
raz, costilla y pescado. Hay un rincn de panadera, principalmente
de bizcochos de achira, muy apreciados en Huila y Tolima.
Fui a La Plata porque es la puerta de entrada a Riochiquito y porque
all me haba citado con Roberto, un viejo dirigente campesino muy
conocido en la regin. En la plaza me present a una de las ms
famosas amasadoras de achiras, quien de nia vivi el bombardeo
que tuvo lugar en marzo de 1965.
La achira me dijo es una matica como de pltano, no muy
grande y de flor roja, que da unos tallos de donde sale un almidn
blanco con que se hace la harina. La mejor achira se cocina en
Fortalecillas, pero aqu le hacemos competencia porque los vecinos
de La Plata le salen a todo. Aqu se da el arroz en lo plano y el maz
en lo alto; el cacao abajo y el caf arriba. Y arriba y abajo se cran
gallinas y marranos. En Riochiquito, que se llama ahora Las Delicias,
se daba de todo y de todo haba. Ahora Riochiquito se cambi a un
plano ms cmodo porque antes era un rincn cerrado donde tena
su finca Ciro Trujillo y donde vivamos unas pocas familias. l viva
en una finca llamada Las Delicias, no s si era de l o de quin. Pero
viva ah. Tena trabajadores y varios hijos y sobrinos. Mataron a
uno llamado Abac en el Quicuyal y por eso el hombre, que era
91

jodido, disgust con el Ejrcito y se fue tras Marulanda, que era a


quien buscaba un militar que vino en helicptero. Un da omos un
ruido que caa de arriba. Era ese aparato que nunca habamos odo y
que aterriz en la cancha de ftbol. Se baj un seor al que le
decan capitn Valencia. Dijo que vena a ver si Ciro quera arreglar,
pero que de estar ah Tirofijo, la guerra se vena porque se vena. Y
la guerra se vino, pero nosotros fuimos los que llevamos del bulto.
Tambin conoc a Tirofijo. Estaba joven en ese tiempo. Era flaco y
blanco. Yo nunca llegu a ver que asesinara a nadie, ni tampoco que
pidiera plata para sus cosas. Nunca llegu a saber que matara a
alguien en esa regin. Yo s que la gente le obedeca. l haca
reuniones y orientaba a sus soldados y mandaba, pero a nosotros no
nos daba rdenes. Yo a los dems no los o mentar, slo a Tirofijo y
a Ciro. Cuando eso del bombardeo, primero llegaron aviones chicos
que pasaron soltando unos papeles que decan: Entrguense,
entrguense.

Pero

nosotros

qu

podamos

entregar,

si

no

tenamos nada? Mi pap, o mejor dicho, mi padrastro, dijo:


Alistemos panela y sal, que con eso vamos a tener que defendernos
porque ellos van a caer en cualquier momento. l era reservista y
saba de esas artes. Mi mam no le hizo caso, alist fue una
marrana, una lechoncita que quera mucho.
Salimos corriendo cuando los aviones grandes llegaron cargados de
bombas que soltaron alrededor del pueblo, no en el pueblo. Seguro
ya saban que andbamos por los montes de huida. No bamos
solos, ramos muchas familias con lo que se poda llevar, que era
poco porque la loma para donde nos orientaban era parada y no
haba camino. bamos desparramados, cada cual ayudndose solo,
92

con hombres de fila, armados y entrenados para la guerra. No vi


que a nadie mataron las bombas; la gente se mora, pero de
hambre y no por las bombas. Caan lejos, sin puntera. Se oy decir
que bamos para Tolima. Uno de nio no saba dnde quedaba eso,
pero como tena un nombre bonito, hasta con gana de conocer
andbamos los nios. Los viejos s saban: haba que darle la vuelta
al nevado en redondo para salir al ro At que nombraban. Un
camino largo. Y mi mam con su puerca. Al principio el animalito
caminaba arriadita, por las buenas; pero al rato se ranch a gritar
como si supiera que la iban a matar. Daban miedo esos gritos no
por ellos, que uno sabe or, sino por el ruido que hacan y que los
chulos podan or. Porque despus de las bombas, llegaron las
tropas. Haba que arrastrarla y uno lleno de jotos. Y ni por esas mi
mam dejaba su animal. La cuesta era muy brava, casi que
subamos colgados de bejucos: nos fuimos quedando de ltimos por
la porfa de mi mam. Fue para mejor porque ya en lo puro fro,
donde no se vean ni las manos para comer, mi padrastro dijo:
Desvimonos para el Smbula, donde hay un comando de guerrilla.
Fue un susto grande cuando ya solos y con la puerca gritando, nos
rode gente armada creyendo que estbamos matando a un
cristiano. No eran chulos sino guerrilla. Cuando vieron la marrana, la
cargaron ah mismo y se la llevaron para el comando. Ni las tripas
nos dejaron comer. Eran hombres de guerra hambreados. Ah
acampamos, pero despus le dijeron a mi mam que mi padrastro
poda quedarse pero no la gente de civil, que tenamos que seguir. Y
seguimos a los dos das, loma abajo un rato, loma arriba otro. Ya
bamos solos porque mi padrastro se haba quedado en el comando.
93

En ese balanceo llegamos a un punto llamado Carmelo, donde


pusimos una barbacoa para ver si pescbamos unas sardinas,
porque hasta ese entonces mi mam nos haba cocinado slo yerbas
de monte con sal. Cogimos una cordillera llamada El Oso y por all
salimos a La Estrella, donde el Ejrcito nos detuvo y nos sac a otro
batalln que estaba en el Colorado. Ah nos tuvieron unos das
encerrados, ms que todo a mi mam. Encerrada en una pieza. No
la dejaban salir. Yo era muy pequea, ellos me preguntaban que si
yo haba visto gente con armas; yo s haba visto, pero les deca que
no. Despus nos echaron para San Luis. Ella detrs de los soldados,
presa, y nosotros detrs de ella hasta la base que tena el Ejrcito
en el Quicuyal, donde el moreno Miguel Valencia, que era chulavita,
mat al hijo de Ciro Trujillo. A mi mam la detuvieron hartos das. El
capitn Gamboa le dio permiso de ser viviente en una casita
desocupada. Vivimos tiempo ah. Mi mam lavaba los uniformes de
los soldados y ellos nos daban comida. Hacan reuniones y reuniones
para decirle a la gente que volvieran por las tierras, que les iban a
dar fincas. Haba indios que hablaban lengua como Domingo Mera y
Pacho Lobo, que dijeron que ellos no queran tierras de cabildo sino
de blancos, porque el Incora se las vesta con ganado. En esas nos
soltaron, pero con la condicin de volver a lo nuestro y no meternos
en tierras ajenas. Mi mam no hizo caso y arrancamos para Arajo,
un pueblo donde mi abuela tena una hacienda grande con ovejos y
toros llamada La Astilla. Cuando llegamos ya les haban dado la
finca a los indgenas y nada pudo reclamar. Despus de todas las
vueltas nos quedamos en Arajo. A Riochiquito volv ya con hijos,

94

hace poquito, a reclamar la finquita que habamos dejado y que ya


tena otro dueo. As pas y as qued.
De La Plata tomamos hacia Tesalia, conocida por los cronistas
espaoles como Carniceras, una regin habitada por indios de
mala paz y gente regada que vagaba por los montes. El cronista
Fray Pedro Simn escribi que en la comarca haba chozas donde
vendan y comercializaban carne humana de los indios capturados
de otros pueblos de indios tomados en una relacin de sitio. Hoy
son cultivos de arroz con riego trabajados con maquinaria. La
carretera pavimentada, bien conservada, cruza un pequeo valle
entre los pliegues de la cordillera Central y una pequea cadena de
lomas que parecen la cola de un dinosaurio, hasta llegar a Iquira.
Aqu comienza el ascenso hacia el pueblito de Pacarn, a donde en
1965 lleg huyendo de los bombardeos en Riochiquito tanta gente,
que se llenaron la plaza y las aceras durante dos meses. La
carretera se convierte ah en una trocha arenosa pero en buen
estado que asciende por la falda de la montaa rodeada de un
bosque ralo de rboles de cucharos hasta coronar un punto llamado
Patiobonito, vecino de la base militar del Quicuyal. Desde aqu se ve
un panorama maravilloso de lo que Jacobo Arenas llam en su
Diario de la resistencia de Marquetalia el Nudo de las Cordilleras. Se
divisa un formidable conjunto de caones formados por las cuencas
de los ros Pez, Rionegro, Mazamorras y Riochiquito, y en das
claros, las cumbres del nevado del Huila, en cuya cara occidental
nacen los ros Saldaa y At, al otro lado de donde estbamos. De
tal forma que las que se llamaron Repblicas Independientes de
Riochiquito y Marquetalia quedan espalda con espalda. A pocos
95

metros de Patiobonito hay un retn de Conalvas donde se deben


pagar 7.000 pesos por pasar y contribuir as al desarrollo de la
regin. Queda en el mismo sitio donde haba, no hace mucho, un
retn del Ejrcito. A partir del quiebre de aguas la trocha es cada
vez ms mala, aunque el esplendor del paisaje de valles y montaas
hace olvidar cualquier zarandeo e incomodidad. Son laderas
trabajadas con esmero en caf y frjol; caa panelera, pltano y
yuca; abundan beneficiaderos de caf y trapiches. Los bosques
nativos han sido destruidos; los que quedan estn reducidos a las
alturas de la cordillera y envueltos casi siempre por la niebla. El
cultivo de amapola en los aos 90 corri la cota boscosa unos 500
metros hacia arriba y hoy son pequeas ganaderas lecheras. A
mitad de camino est Yarumal, donde el Ejrcito concentr muchos
de los habitantes de Riochiquito que huan despavoridos de las
bombas. De aqu parte el ramal para el pueblito de Rionegro, una de
las capitales de comercializacin de la resina de amapola en los aos
de la bonanza, asociada a la crisis del precio internacional del grano
determinada por el monopolio de las grandes multinacionales de
comercializacin del grano y la entrada al mercado de Vietnam. Se
calcula que ms de 200.000 fincas cafeteras fueron abandonadas en
el pas despus de la ruptura del Pacto mundial del caf en 1989,
ao en que tambin se derrumb el Muro de Berln.
El Rionegro de Narvez es tan torrentoso, que en el puente que
sirve de paso entre Huila y Cauca, construido por el Ejrcito, se
alcanza a or el ruido de las piedras que la corriente hace chocar
entre s. Tiene un bello color mbar. A pocos metros est situado el
pueblo llamado hoy Riochiquito, que reemplaz al Riochiquito del
96

bombardeo que la gente conoce como Las Delicias, nombre de la


finca de Ciro Trujillo, el compaero de armas de Manuel Marulanda
Vlez y fundador del Sindicato de Trabajadores campesinos de
Riochiquito y Tierradentro. En la plaza del casero de Riochiquito,
hoy inspeccin de Polica, desde hace varios meses hay un pasacalle
de 25 metros del Sexto Frente de las Farc. La regin es reputada
como gran productora de frjol y una de las ms ricas en cafs
suaves.
Frente a la pancarta subversiva estaba sentado un anciano envuelto
en sus pensamientos de viejo. Le pregunt, sin mucho protocolo,
quin haba puesto ese letrero ah. Me contest: Los primos.
Cmo que los primos?, volv a preguntarle y agregu un poco
confundido: Los primos de quin?
Los primos de todo el mundo; aqu somos meros primos y fue por
eso que todos nos escondimos en el monte a la voz de las bombas.
Todos corrimos. Yo par en Smbula, en el fro, donde haba un
comando de gente de monte. Camin dos das para llegar. Ah
estuve ocho das hasta que me echaron para Tolima, para el
comando del At, aguantando hambre y fro y durmiendo botado en
la tierra. All dur un mes y otra vez para ac. Yo vena con ira de
tanto caminar y le dije al teniente de la guerrilla: Yo de aqu no me
muevo. Se puso bravo y me mand a cortar lea para la rancha.
Los guerrilleros son para pelear, pero andan tambin con gentes que
no saben pelear y por eso me sacaron de las filas. Dios los mand a
pelear con el Ejrcito. La guerrilla cogi fuerza en Tolima porque all
la Polica los persegua mucho, hasta que se enojaron los tolimenses
y dijeron, entonces mejor vamos a atajarlos, y se fueron y
97

consiguieron armas y municiones. Le mandaron una carta al


presidente y ah fue la guerra. Los bombardeos no fueron en
Riochiquito sino en la selva, y la gente cogi para el norte. Aqu
quedaron slo de fila, hombres que mandaban el mayor Ciro y el
mayor Charro Negro, que fueron los que trajeron a Marulanda
cuando lo perseguan por haber tumbado una avioneta y un
helicptero en Santiago Prez. Hoy hay paz porque la gente quiere
paz; el que no quiere paz es el Gobierno.
---

Riochiquito Segunda parte

El escritor y socilogo que mejor conoce el conflicto colombiano


reconstruye el surgimiento de las Farc hace 50 aos. Hoy, el
poblado donde fue el bombardeo conocido como Las Delicias.

Los campesinos de la regin han sufrido una histrica ola de


violencia. /Nelson Sierra

98

Al empezar a recorrer el casero de Riochiquito, me detuvo el


inspector de Polica y me invit a una reunin con los notables del
pueblo. Es una regin en la que nadie puede andar como un
forastero sin decir quin es y a qu vino. Los invitados eran cinco y
fueron llegando uno a uno. Miraban desde la ventana de la oficina,
que da a la calle; examinaban el tema y los asistentes y se decidan
a entrar. A m me interesaba la reunin y quera saber cmo haba
cambiado la regin desde cuando la Repblica Independiente de
Riochiquito fue liquidada con los bombardeos y el Estado recuper la
soberana perdida, segn la denuncia de lvaro Gmez Hurtado en
1962. El inspector comenz la entrevista como si la estuviera
esperando,

los

dems

invitados

lo

interrumpan

para

complementar lo que la autoridad deca.


La fuerza pblica dur unos tres aos en puestos fijos, patrullando y
promoviendo el regreso de la poblacin que haba sido obligada al
xodo. La gran mayora sali con el solo encapullado. Unos
aceptaron la orientacin de la guerrilla de salir por el Rionegro de
Narvez hacia Smbula y por ese camino el mismo que Marulanda y
sus hombres haban transitado despus de la Operacin Marquetalia
en 1964 llegar al sur de Tolima. Otro grupo de familias sali por
Arajo hacia Belalczar, donde el Vicariato de Tierradentro lo
esperaba y lo protegi. Por fin, mucha gente fue emigrando hacia
Huila, principalmente hacia los pueblitos de Pacarn, Teruel y sobre
todo La Plata. Unos pocos se trasladaron a Caquet y nunca
regresaron. La gran mayora fueron campesinos que trabajaban
fincas relativamente recin colonizadas; sin duda, muchas abiertas
durante el perodo de la primera violencia. Charro Negro, Ciro y
99

Marulanda promovieron esa ocupacin y el vicario de Tierradentro


que entre parntesis obedeca directamente al Papa tuvo idntica
poltica

agraria,

sobre

todo

buscando

la

ampliacin

de

los

resguardos indgenas hacia esa frontera con Huila. Los paeces han
sido ms fieles a los mandatos de la Iglesia que los campesinos y los
indgenas pijaos. Como es explicable, casi todos los campesinos que
entraron a colonizar o que huyeron de la guerra no tenan escrituras
sobre sus fincas; bastaba con que los vecinos reconocieran la
ocupacin de hecho, o que existiera una carta-venta.
Cabe

recordar

que

la

Operacin

Riochiquito

el

bombardeo

propiamente dicho hizo parte de la operacin Meteoro, diseada


por Valencia Tovar, y tuvo un componente de accin civil muy fuerte
que no era incompatible con la organizaciones que haba impulsado
Ciro Trujillo ni con las que despus el Ejrcito apoy hacia 1968 con
programas de retorno que se reducan a invitaciones por la radio,
sobre todo la del Vicariato, y a la dotacin de herramientas y
semillas.
Como es natural, quise conocer el lugar donde Ciro Trujillo viva,
que a veces era finca y a veces comando y que, como se dijo, se
llama hoy Las Delicias. Queda a unos 20 minutos del Riochiquito
actual. Es efectivamente como me lo imaginaba: metido en los
pliegues de la cordillera y siempre nublado y lluvioso a pesar de
estar en la cota cafetera. Es un casero donde viven 47 familias de
indgenas nasa, constituidos como cabildo local y prolongacin del
Resguardo indgena de Avirama de Tierradentro. La zona indgena
tiene unas 25 casas construidas al amparo de la llamada Ley Pez,
que facilit con exenciones tributarias la inversin privada y cre un
100

conjunto de programas con los que el Gobierno busc solventar los


efectos de la catastrfica avalancha del ro Pez ocurrida en 1994.
Fue un desastre ocasionado por un temblor de 6.4 grados en la
escala de Richter que desprendi del nevado del Huila una gran
masa de hielo y rocas y tapon y repres el ro en la parte alta. Al
romperse el dique, las aguas se desbordaron e inundaron las partes
bajas de la cuenca. Hubo 1.100 muertos y afect 45.000 personas
en 15 municipios de Cauca y Huila.
Al llegar al casero salieron con timidez algunos indgenas a
preguntar quines ramos y qu queramos. Me identifiqu. Al
comenzar la conversacin, se acercaron un par de muchachos
indgenas amanecidos y un tanto agresivos con las mismas
preguntas pero con respuesta: Ustedes vienen a engaar a los
indios, a menospreciarlos, no necesitamos nada. Para fortuna
apareci de la nada un hombre mayor, indgena tambin, que
cancel el discurso con una sola mirada. Ofreci disculpas y me dijo
en tono muy amable: El problema es sencillo: no cabemos en el
pedacito que el Gobierno nos dio. Crecemos, tenemos hijos e hijas,
mujeres, abuelitos, y queremos seguir siendo ms. Nosotros
crecemos, pero la tierra no y entonces, necesitamos ampliar el
resguardo. El Gobierno no entiende a las buenas. O s entiende,
pero no quiere darnos lo que el pueblo indgena necesita: tierra. Nos
discrimina. Para los campesinos que han puesto el problema, tierras
hay y tierras les darn. Para nosotros, que escribimos memoriales,
tierras no hay. Qu hacemos entonces? Levantarnos en armas?
Bloquear las carreteras? No, no vamos a hacerlo, pero tampoco

101

vamos a borrar lo que buscamos. La entrevista no necesit ms


preguntas.
En el camino de regreso nos esperaba un miembro de la junta de
accin comunal de la vereda que colinda con el resguardo. Le
pregunt qu opinaba de la propuesta indgena. La respuesta fue
lacnica: No vamos a permitir que sigan creciendo porque
terminarn sacndonos de nuestras tierras. Ellos lo que buscan es
ampliarse para que el Gobierno les aumente las transferencias.
Nosotros estamos constituyendo una Zona de Reserva Campesina y
cada cual para su lado. Aqu cabemos juntos.
Al regreso de Las Delicias, me esperaba una reunin que yo no
haba propuesto, con un grupo de campesinos y negros. Debo decir
que la existencia de algunos pobladores de raza negra despert
desde el comienzo mi curiosidad, pero supuse que se trataba de
individuos sueltos que, como muchos, haban llegado a la regin en
la poca de la bonanza amapolera. La reunin comenz muy
protocolariamente con saludos, agradecimientos y nfasis en la
naturaleza pacfica de los habitantes de Riochiquito.
El primer tema se inici con una pregunta hecha por un campesino
que tena gran facilidad de palabra y uso de los trminos muy de
moda impuestos por las ONG. Qu opina ud., seor periodista, del
resguardo de Las Delicias? Respond con un muy bueno, por
qu? Porque nosotros dijo mi interlocutor no estamos de
acuerdo en el proyecto que tienen los indgenas de ampliar el
resguardo, que nosotros aceptamos pero que nunca nos fue
consultado. Y lo ms grave no es eso, es que reclaman no slo
correr el lindero unos metros, sino basarse en esa pequea
102

ampliacin para reclamar el territorio y subray marcando con la


voz el trmino te-rri-to-rio.
Yo he odo en otras partes del pas idntica demanda y los
problemas que podra engendrar pese a que en muchas partes la
demanda

sea

justificada:

peligrosos

enfrentamientos

entre

campesinos e indgenas. Aunque yo crea que todos los asistentes


eran campesinos rasos, para mi sorpresa se levant un personaje y
muy solemne pidi la palabra no para aclararme a m su punto de
vista, sino para hacer una sonora declaracin pblica. Dijo as: Lo
que pasa, doctor, es que sobre estas tierras hay un ttulo colonial
que est por encima de todos los dems que, sin ser ilegales, son
ilegtimos, y cit una frase en latn que naturalmente soy incapaz
de recordar. Ms an continu: la Constitucin del 91 obliga a
clarificar los ttulos coloniales, lo que nunca se ha hecho. Pero al
inicio del gobierno del doctor Santos, que necesitaba con urgencia
que

se

le

aprobara

el

Plan

de

Desarrollo,

los

indgenas

argumentaron que era obligatoria la consulta previa a los pueblos


indgenas, puesto que les concerna.
La Presidencia arguy que una consulta de ese carcter no se poda
hacer en dos das y que a cambio propona crear una comisin para
el esclarecimiento de ttulos de resguardos, fueran coloniales o
republicanos. La iniciativa fue aceptada, los indgenas dieron el visto
bueno para el Plan de Desarrollo y el programa se ech a andar con
el apoyo de la Organizacin Internacional de Migraciones (OIM).
Resultado: ninguno hasta hoy. Pero en ese arreglo se basan los
indgenas para poner sus ojos sobre el territorio. El ttulo no demora

103

en aparecer. Y se call con una solemnidad que impuso un


prolongado silencio.
Hasta que un hombre negro, que me haba saludado varias veces
como queriendo decirme algo, pidi la palabra y dijo: La cosa es
ms grave que lo que dice el compaero porque nosotros, la
capitana de negros de esta regin, poseemos tambin un ttulo
colonial que llamamos El Cincuenta y Cinco, que tiene su historia.
Resulta que sobre todas estas tierras reinaba la cacica Angelina
Gullumus de Toboyma, que se enamor de uno de los 15 que
llegaron a esta regin hace varios siglos. Permtame decir que en
Belalczar hay registros de partidas de bautismo de los aos 1775
expedidas por el padre Matas de Villarroel, de la parroquia San
Antonio de Ambosti. El cura hace referencia tambin a la existencia
en la regin de una ranchera de negros. Hay varias. Lo que,
traducido a lo de hoy, muestra que desde esa poca existe la
comunidad de negros. Nosotros decimos que fuimos cimarrones que
nos escapamos de alguna hacienda o de alguna mina del Cauca e
hicimos palenque en ese alto que se llama de los 15, que
descubrimos cerca una mina de sal y que, despus de que fuimos
declarados libres en 1851, comenzamos a explotarla y a vender sal
a Belalczar. Para negar nuestros derechos, que no se basan en
ttulo republicano sino colonial, los de Belalczar quieren negarnos
ese origen diciendo que fuimos trados por ellos a trabajar en esa
mina. Nos hacen la gracia de nombrarnos en el himno del municipio:
Los del frica ardiente herederos! vuestros brazos nos dieron la
sal. Nosotros somos una capitana y tenemos derecho a ser
reconocidos como comunidad raizal y territorial por la Ley 70. Hay
104

muchos predios que estn dentro de la capitana que han sido


ocupados por campesinos, pero no permitiremos que el resguardo
se ample. Nuevo silencio. Yo segua asombrado por la propiedad
de la argumentacin.
Sin haber podido musitar palabra, se par otro campesino, mestizo,
muy tolimense en sus rasgos y acento. Dijo: S, pero todo lo
anterior se complica ms porque, como usted, seor profesor, ya
habr odo, aqu ha habido varias idas y venidas. Desde los aos 50
unos se van y no vuelven; otros se van y vuelven, y otros que
nunca haban vivido aqu, han llegado. Cada uno de estos grupos ha
tenido un poder detrs y ese poder les ha respa++ldado sus
reclamos de tierra. A los liberales les quitaron las fincas los
conservadores;

comunistas,

Ejrcito.

el

los

conservadores,
Smele

los

esto

comunista;
que

cada

los

gobierno

departamental o nacional ha tenido el inters de hacer de esta


regin su regin de votos y para asegurarlos da ttulos o los
reconoce. Nosotros tenemos ttulos de hecho o de derecho que nos
autorizan, profesor, a crear una Zona de Reserva Campesina.
Riochiquito y toda la regin de Tierradentro han vivido siempre la
violencia, en singular o en plural, con mayscula o con minscula.
Desde hace 70 aos ha sido epicentro de enfrentamientos entre
campesinos levantados en armas y la fuerza pblica, apoyada en
grupos civiles armados y pagados por ella. Debajo de esos conflictos
que han dejado sangre y dolor estn los conflictos por la tierra. Los
indgenas nasa han tenido problemas ancestrales con los pijaos a
pesar

de

que

en

muchas

ocasiones

han

actuado

mancomunadamente contra el invasor blanco, llmese conquistador,


105

terrateniente o campesino. Entre estos ltimos la lucha por la tierra


no cesa en la zona, sobre todo en las tierras planas y de vega. En
Tierradentro hay un nuevo actor del conflicto agrario, la existencia
de la Capitana de afrodescendientes que poseen ttulos coloniales
emanados de la misma fuente indirecta, las instituciones coloniales.
El conflicto entre campesinos, colonos e indgenas nasa no pudo ser
resuelto por las guerrillas del sur de Tolima en los aos 50 ni por las
Farc en aos posteriores. Hoy esa cuestin contina irresuelta.
El Incora en tiempos de Carlos Ossa titul muchos predios que a la
postre fueron reclamados por campesinos e indgenas que haban
abandonado la regin en uno de los tres o cuatro xodos que han
sufrido desde los aos 50. Hoy, como dicen los dirigentes agrarios,
hay ttulos sobre ttulos, unos registrados, otros sin ese requisito
legal reconocido por la tradicin jurdica colombiana. El problema
tiene tantas races, que el Incoder, en un acto prudente y maduro,
congel el asunto hasta que el panorama legal sea aclarado por la
prxima reforma agraria. O, aado yo, por los acuerdos que se
logren en La Habana sobre ordenamiento territorial que no
desconocern ttulos legtimos pero pondrn al da la figura de la
funcin social de la propiedad.
Es interesante anotar que, pese a las guerras, pese al conflicto
agrario, la regin de Riochiquito ha logrado ser una slida economa
parcelaria que incluye indgenas, negros y campesinos. Hoy las
organizaciones indgenas, campesinas y afrodescendientes estn
discutiendo colectivamente y no dudo que llegarn a un acuerdo sin
respaldo de las armas de cualquiera de las fuerzas que se han
enfrentado a muerte en los ltimos 50 aos. Al llegar de Riochiquito
106

me enter de la muerte del general lvaro Valencia Tovar, quien


est en boca de todo el mundo en la regin.
Dcimo Captulo
La vuelta del mundo I
El escritor y socilogo que mejor conoce el conflicto colombiano
reconstruye el surgimiento de las Farc hace 50 aos. Hoy, de vuelta
a Marquetalia.

La vereda de Marquetalia, que lvaro Gmez estigmatiz como


Repblica Independiente en 1962. / Fotos: Cristian Garavito
Al sur del cerro de Pacand, y a pocos kilmetros de la poblacin de
Saldaa, en la va Espinal-Neiva, est el casero de Castilla, donde
desviamos

hacia

Coyaima

por

una

va

secundaria

medio

pavimentar. Hay trechos destapados y otros que se parecen a las


107

calles de Bogot. Es una regin extremadamente seca y caliente que


forma parte de lo que se conoci antiguamente como el Valle de las
Tristezas. A mediados del siglo XVII, la Corona espaola cre los
resguardos

de

Coyaima

Natagaima,

que

prcticamente

desaparecieron durante la Repblica, hasta que las luchas de


Quintn Lame y Gonzalo Snchez, en los aos 20, lograron
restaurarlos. La violencia de los 50 ensangrent el territorio al
mismo tiempo que se construa el distrito de riego del Saldaa para
fomentar el cultivo de arroz, promovido por el Banco Mundial, por
iniciativa de Lauchin Currie. Hoy existen en la zona 22 resguardos
compuestos por 77 comunidades que suman 45.000 indgenas y se
extienden en los municipios de Coyaima, Natagaima, Ortega,
Chaparral y San Antonio.
En el pueblo de Coyaima comienza lo que se conoce como la vuelta
al

mundo:

Ataco-Planadas-Rioblanco-Chaparral,

una

regin

levantada en armas contra los gobiernos de Ospina Prez y


Laureano Gmez, que fue en realidad la verdadera Marquetalia. Uno
de sus epicentros ms conocidos fue Gaitania y, con mayor
precisin, la vereda de Marquetalia, que lvaro Gmez estigmatiz
como Repblica Independiente en 1962. Cmo es este territorio
hoy, 50 aos despus de la ocupacin militar por parte del Gobierno
y de numerosos programas de recuperacin social y econmica? La
gira comenz en Ataco, un municipio donde se explota de manera
artesanal el oro desde la Colonia y en el cual tienen puestos sus ojos
las

grandes

mineras.

La

carretera

est

siendo

rectificada y

pavimentada por el Batalln Baraya, de ingenieros militares, en el


marco de los programas de Consolidacin Territorial que desde el
108

gobierno de Uribe se adelantan en zonas guerrilleras. Cuando dos


aos atrs recorr la zona, los soldados trabajaban con el fusil al
hombro; hoy las obras son adelantadas por obreros civiles del
consorcio HV-VNF, contratado por el Ejrcito Nacional. Un poco ms
arriba est la Mesa de Pole, donde confluyen los tempestuosos ros
de la cuenca alta del Saldaa: Rioblanco, Cambrn, Neme y At.
Las aguas del Saldaa alimentan el distrito de riego Usosaldaa,
que fertiliza unas 35.000 hectreas, lo que hace de la zona la
principal productora de arroz del pas. Desde hace varios aos se
habla en la regin del proyecto Tringulo del Tolima uno de cuyos
impulsadores fue el ministro Andrs Felipe Arias, que regara
20.000 hectreas de las zonas secas de Coyaima, Natagaima y
Purificacin, la gran mayora tierras de resguardo indgena. Sin
embargo, hay dudas sobre los verdaderos beneficiarios. Para el
profesor ngel Mara Caballero, los 30 metros cbicos de agua que
se sacarn del ro se repartirn inequitativamente: 25 metros para
las 8.000 hectreas de los arroceros y cinco metros para los 12.000
usuarios restantes. Quiz por esa razn el presidente de la
Asociacin de Cabildos Indgenas del Tolima lo ha llamado el
Tringulo del Despojo.
La carretera asciende a partir de la Mesa de Pole. Los trechos
pavimentados son ms frecuentes, la va, ms ancha y mejor
sealizada. Al llegar a Planadas, la vegetacin es otra: hay bosques
de cmbulos rboles que cambian sus hojas verdes por flores
rojas y parcelas cafeteras en plena cosecha. El municipio es el
tercer productor de caf del pas 68.000 cargas y fue otro de los
epicentros de la guerra del sur de Tolima en los 50. En abril del
109

presente ao tuvo lugar un gran debate que enfrent a pobladores


con el Gobierno sobre la funcin y las verdaderas dimensiones de
tres grandes proyectos hidroelctricos en la cuenca del Saldaa:
Hidroelctrica del Neme, de 190 megavatios; Hidroplanadas sobre el
Saldaa, con 50 megavatios, e Hidroandes, sobre el At, con 40
megavatios,

obras

que

se

sumaran

la

que

ya

est

en

funcionamiento sobre el ro Amoy. El Gobierno defiende la obra


como Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL), que le permitira a la
Nacin vender Bonos de Carbono a pases desarrollados, segn el
Protocolo de Kioto. Con otras obras ya ha ganado 90 millones de
dlares. Representantes de la regin mostraron que los diseos
presentados por la firma Cinetik S.A.S. eran calcados de otros
proyectos. La poblacin se alebrest y termin en una enorme
manifestacin pblica de rechazo categrico contra las obras.
Tambin se construye, en el casco urbano, un gran aeropuerto que
permitir el transporte por avin de tropas a las bases militares de
la regin, una de las cuales la ms grande est al lado mismo de
la pista. El aeropuerto est en el mismo lugar donde Jess Mara
Oviedo, alias General Mariachi, siendo un colaborador del Ejrcito
construy el primero. Fue el autor del asesinato de su antiguo
compaero de armas Charro Negro.
En el casero Sur de At, donde fue fundado Planadas, comienza la
trocha que lleva a Gaitania. Es un camino estrecho que en invierno
se vuelve un barrizal y en verano un polvero. A medida que sube,
los precipicios son ms altos y ms peligrosos, aunque sean lomas
cultivadas con caf, muchas sombreadas por cedro cafetero,

110

cmbulo, flormorado, ocobos y guamos, que florecen en distintas


pocas del ao. Son pocos kilmetros que se recorren en tres horas.
Gaitania fue fundada en marzo de 1920, en un punto llamado San
Jos de Huertas, como Colonia Penal y Agrcola del Sur de At, para
recluir vagos y perniciosos, en particular contrabandistas de
aguardiente y tabaco, la mayora liberales. La colonia tena una
superficie de 2.500 hectreas en caf, frjol, yuca, pltano y caa
trabajadas por los presos para su alimentacin. La zona era una
selva cerrada, derribada en diez aos, condicin que atrajo a
campesinos de los valles del Magdalena, desplazados por la
ganadera y por el cultivo del arroz, y por colonos de Quindo
muchos de Gnova, pueblo donde naci Manuel Marulanda en
busca de tierras frescas para el caf, por el que se pagaba muy bien
despus de la Primera Guerra Mundial. Gaitania fue bautizada as en
1949, en honor de Jorge Elicer Gaitn, y quemada dos veces: una
en el ao 50, por los chulavitas, y otra en el 53, por los liberales
limpios, porque era territorio de los comunes comandados por el
Mayor Lister, Charro Negro y Marulanda. El DAS tiene una foto
publicada en el libro de Diego Fernando Flrez, Buscando a
Gaitania, de Pedro Antonio Marn, Tirofijo, con uniforme militar,
tomada en el pueblo en ese mismo ao. Marulanda es una figura
presente en la regin. Se recuerda por su puntera, por su voz de
mando,

por

ser

un

hbil

esgrimista

de

machete,

por

sus

enfrentamientos con Mariachi y porque junto con Charro Negro


fueron los nicos que le salieron en unas fiestas al famoso toro el
Barcino, de la cancin de Villamil, que, por lo dems cuentan, no
era negro sino atigrado. En Gaitania est tambin presente entre los
111

colonos viejos el asesinato de Charro Negro, en enero de 1960,


hecho trgico que llev a Marulanda a tomar de nuevo las armas
para nunca ms dejarlas. Lo cuenta quien lo vio: Hubo una
discusin con tres fieles enviados por Mariachi a matarlo en que
Charro deca: Ustedes irrespetan la zona ma, pero dej la cosa y
baj a desayunar donde la seora Candelaria. De all se dirigi a la
droguera de don Jos Joaqun Snchez y al salir fue atacado. Le
dispararon por la espalda con balas de revlver. Marulanda se
refugi en la regin formada por los tres ros que forman el At:
Guayabos, Yarumales y Tmaro, que haban colonizado los comunes
desde que Rojas Pinilla ilegaliz el Partido Comunista. Eso lo
tumbamos nosotros e hicimos buenas fincas, recuerda Jaime
Guaraca. Familiares de Tirofijo viven an en la casa que l compr
cuando era inspector de la carretera entre Gaitania y El Carmen, va
al Huila.
Gaitania es hoy un pueblo pujante con unos 12.000 habitantes, de
los cuales 1.500 son indgenas nasas. Es un corregimiento de
Planadas, aunque despus de la Operacin Marquetalia, en 1964,
fue erigido municipio especial. Es el primer productor de caf suave
del Tolima y uno de los mayores cultivadores de frjol. En la vereda
El Jordn donde Marulanda tuvo un comando se cre hace 10
aos la Asociacin de Productores de Caf Especial (Apcejor), que
exporta el grano a Italia, Inglaterra y Estados Unidos, y hoy se
vende en todas las tiendas de Juan Valdez. La cosecha de frjol pasa
de 3.000 toneladas anuales. Cada 15 das salen para Bogot entre
tres y cuatro toneladas de queso. Tiene un colegio nacional que se
llam General Jos Joaqun Matallana, en 1965, y luego Alberto
112

Santofimio Botero. Hay un fuerte de la Brigada Mvil N 8,


perteneciente a la Fuerza de Tarea del Sur del Tolima, y una
estacin de Polica en la plaza principal. Hace un ao fue hostigado
el Ejrcito por las Farc. El corregimiento forma parte de la Zonas de
Consolidacin Territorial, que es una versin de la accin cvicomilitar puesta al da para recuperar la soberana y llevar a cabo
proyectos de desarrollo. Es un instrumento de la guerra psicolgica
y por eso las obras siempre quedan a mitad de camino. La
administracin del organismo es repartida entre empleados civiles y
altos mandos militares regionales. En Gaitania se dice que la
consolidacin se maneja como un semforo. Al verde pertenecen las
cabeceras

municipales

los

caseros

principales,

donde

la

comunidad colabora con la Fuerza Pblica y el Gobierno adelanta


programas de desarrollo; al amarillo, las veredas por donde la
guerrilla no pasa frecuentemente y se hace infraestructura bsica
un aula escolar, la acera de una calle, la banca de un parque, y al
rojo, las veredas donde est presente la guerrilla y el Gobierno
castiga porque la gente no colabora. La colaboracin es un trmino
para hablar de informacin de inteligencia. De las 32 veredas de
Gaitania, cinco estn en semforo en amarillo, el resto, en rojo. Hay
un consenso en los comerciantes prsperos: Gaitania est hoy a la
deriva. La guerrilla ya no tiene autoridad, aunque alguna gente
todava la busca para resolver problemas; la Polica se mantiene en
el puesto y los militares salen a patrullar y no se meten con nadie.
El tiempo y la distancia tienden a formar y a desfigurar la imagen de
un lugar determinado del que se ha odo hablar. Marquetalia, por
ejemplo, es la imagen misma de la guerra y del terror. Un
113

ultramundo que, desde hace muchos aos, yo he querido conocer y


mostrar. La Marquetalia de la que poco se oye hablar es un
municipio de Quindo al que Charro Negro quiso hacerle un
homenaje bautizando con ese nombre el lugar donde desde
mediados de los aos 50, los comunes establecieron su comando.
Pero Marquetalia tambin fue la regin donde operaron las guerrillas
del Bloque Sur del Tolima: desde Chaparral, en Tolima, hasta
Palermo, Huila; y desde Belalczar, Cauca, hasta Prado, tambin en
Tolima.
Desde la plaza de Gaitania, Marquetalia es otra cosa: una vereda a
donde no llega la lnea. Es decir, a la que hay que ir a caballo o a
pie. Encontrar quin me consiguiera la bestia y me orientara para
llegar a la tan nombrada capital de la Repblica Independiente de
Marquetalia no fue fcil, hasta que me top con el presidente de la
junta de accin comunal de la vereda, que me acompa y me gui,
advirtindome que tenamos que salir entre oscuro y claro.
A las 5 de la maana estbamos sentados en un viejo jeep ruso que
nos llevara hasta la finca La Arabia, donde nos esperaban nuestras
cabalgaduras. Es un vehculo enrazado de tanque de guerra,
construido por los soviticos para invadir Afganistn, que ruge de tal
manera que no necesita pito. Con slo acelerar el motor dos veces
el pueblo sabe que el carro est a punto de salir. En ese momento
se llena: mujeres con sus criaturas, hombres enguayabados,
andariegos buscando engancharse para recoger caf, bultos de
remesa, pimpinas con gasolina, un par de perros. Cuando el
conductor engran y aquel altar mvil comenz a moverse con
parsimonia, me sent como debi sentirse Magallanes. Al pasar por
114

la Brigada, que a esa hora tena todava los poderosos reflectores


perimetrales encendidos, el chofer me coment: Ahora no estn
pidiendo recibos y dando permisos porque hasta hace un ao todos
tenamos que ir con los recibos de compra de cada una de las cosas
que llevbamos. Un soldado revisaba la cantidad de sal, de aceite,
de cualquier cosa que se llevara, y la chuleaba si era poca y
conocida o la retena si era mucha o no la conoca. Todo quedaba
tirado en el piso. Despus el comandante firmaba el visto bueno
para pasar por el retn, donde tenamos que identificarnos y donde
apuntaban la cdula y la hora de salida. Era la hora ms que duraba
el viaje. Dicen que desde que estn conversando en Cuba ya no
molestan tanto.

La vuelta del mundo II


El escritor y socilogo que mejor conoce el conflicto colombiano
reconstruye el surgimiento de las Farc hace 50 aos. De vuelta a
Marquetalia.

115

La carretera es una brecha hecha en la montaa. El can del ro


At es muy estrecho y el lomero muy parado. Los vecinos se
saludan y se conversan de lado y lado del ro, como si estuvieran en
una sala. Cuando aclara, las lomas van saliendo de la oscuridad y se
ven los cultivos de caf como manchas de verde oscuro extendido
en la montaa. Haba movimiento de personal porque a mitad de
ao sale la cosecha grande y los recolectores cogen corte
temprano. Lo que no es verde oscuro es frjol y se cultiva enredando
los bejucos con hilos de plstico a un tendido de varas. Lo dems
es rastrojo o, como llaman all, caero. Es una tierra abierta
dividida

por

el

ro,

las

quebradas

la

trocha.

El motor del jeep se queja mientras los ocupantes maman gallo


entre ellos. Como no me conocan, el chofer, muy solidario conmigo,
me hizo preguntas para que la gente se enterara de quin era yo.
Ante un desconocido se guarda silencio. El miedo a los sapos est
116

vivo. Al borde del barranco se construye la mayora de casas, todas


en material y con una vista estupenda sobre el can. Jos Luis
Daz, el presidente de la junta, me iba nombrando los sitios por
donde pasamos: el crucero para El Limn, que lleva a La Hacienda,
nombrada por Marulanda y por Jacobo Arenas en sus diarios de
guerra. Reconozco tambin el nombre de La Floresta, cerca del ro,
y el de La Suiza, donde en el 64 se dieron los primeros combates
con

el

Ejrcito.

Segn esos diarios, cuatro fusileros detuvieron all la tropa. Ms


arriba pasamos sobre un puente de madera construido sobre una
quebrada en plena curva, que para las bestias es ancho pero para
un jeep, extremadamente estrecho. Desde mi puesto alcanc a ver
la rueda trasera casi en el aire. El chofer se ri de mi miedo.
Despus cruzamos por San Miguel, un casero que fue el lugar
donde se reunieron varios comandos guerrilleros con poblacin civil
a la cola, ante una acometida de chulavitas en el ao 51: Ciro
Trujillo,

Guaracas,

Charro

Negro,

Joselo,

Marulanda.

Desde ese punto iniciaron una marcha hasta el ro Cambrn, donde


quedaba

el

comando

de

don

Gerardo

Loaiza,

el

principal

comandante liberal en armas. Varias semanas de camino cargando


nios, gallinas y perros. A un par de kilmetros pasamos por Pea
Rica, donde comenz el derribe de la montaa en la medio paz
que Rojas Pinilla dio en el 53 a las guerrillas. Ah hicieron finca dos
comandantes clebres: Isaas Pardo, que sembr caf, e Isauro
Yosa,

que

meti

unas

pocas

vacas

de

leche.

En general, la zona est muy bien trabajada. Se conservan los tajos


de bosque a orillas de las quebradas y en la montaa, en los filos
117

altos de la cordillera ordinariamente cubiertos de niebla. Cuatro


horas de zangoloteo y por fin se llega a La Arabia, una finca cafetera
en regla: casa amplia de madera fina con balcn mirando hacia los
cultivos y al ro, surcos atravesados de cafetos como enseaba el
profesor Yarumo para evitar la erosin, agua limpia y corriente
para la alberca donde se fermenta el grano, tolva de madera,
secaderos

en

cemento,

costales

de

fique.

El dueo, un quindiano que trabaja con su gente de sol a sol, nos


invit a desayunar: calentado con huevo, arepa, chocolate. Los
caballos, verdaderos tparos, nos esperaban cambiando las manos
de posicin y espantando moscas con la cola. Me correspondi un
mocho bayo bastante despierto en el que durara otras cuatro horas.
Al salir, Jos Luis me seal un poblado de 40 casas todas en
material alrededor de una cancha de ftbol. Es el cabildo de La
Bella, sede del resguardo Nasa Wesh, de indgenas nasa, que
llegaron hace 100 aos desde Tierradentro, subiendo por el ro
Smbula, hasta el hielo del Nevado del Huila para caer a la cabecera
del ro Guayabo, pramo al que bautizaron Los Deseos. Durante la
guerra me contara al regreso a Gaitania el cabildo-gobernador,
despus de haber abierto finca, nos pusimos a guerrear y se
enmontaron

los

abiertos.

Pero poco a poco, con la prudencia que los caracteriza, se


independizaron de las guerrillas hasta que hace 18 aos firmaron
con las Farc un acuerdo que justamente hoy, cuando escribo, se
conmemorar con una fiesta en La Bella. Quiz la revista Semana
inform en su momento la firma del pacto, pero yo siempre cre que
el documento firmado no exista. Y existe. Se titula Fin de la
118

violencia en el resguardo indgena Pez de Gaitania Planadas,


Tolima, y fue firmado el 26 de julio de 1997 por Virgilio Lpez
Velazco, gobernador del resguardo, y por Jernimo Galeano,
comandante del Frente Joselo Losada de las Farc-Ep, ante dos
testigos de excepcin: monseor Serna y el jefe de la delegacin de
la Cruz Roja internacional, seor Vann. El fundamento fue, segn el
cabildo-gobernador, que el Ejrcito, como es del Estado, quera
permanecer en nuestro territorio, entonces tenamos problemas con
la guerrilla, y si la guerrilla haca el campamento en este territorio,
tenamos

problemas

con

el

Ejrcito.

Invocando el derecho que les otorga la Constitucin Nacional a


aplicar su propia justicia y a la viabilidad de poner fin a la violencia
dentro del resguardo, los indgenas propusieron y las Farc
aceptaron

prohibir:

las

amenazas;

el

porte

de

armas;

la

colaboracin de campesinos e indgenas con la guerrilla, la Polica,


las cooperativas de seguridad; la permanencia de todo grupo
armado dentro del territorio; el hurto y los impuestos o tributos. El
acuerdo, segn la poblacin de la regin, ha sido rigurosamente
observado por las partes. Los indgenas esperaban que el Gobierno
tambin lo suscribiera, pero, segn palabras del cabildo-gobernador,
el ministro de Defensa les hizo saber que la fuerza pblica poda
estar donde quisiera. Por eso hace dos aos el Ejrcito hiri de bala
a un par de indgenas y siempre ha acampado donde se le da la
gana.
El resguardo tiene una extensin de 4.900 hectreas, donde viven
280 familias, algo as como 1.500 miembros. Cultivan caf, frjol,
pero sobre todo el maz y cultivos de pancoger. El cabildo119

gobernador opina que han ganado la paz sin gastar plata, pero que
ahora la cuestin es de comida y para poder comer hay que ampliar
el resguardo, porque la comunidad crece. Resguardo nos aclara
es un lugar de donde uno ya no se puede salir ms, ya no puede
seguir rodando. Pero despus hablamos de territorio, porque el
indgena no tiene lmites. Cuando hablamos de resguardo es el
terreno que nos adjudica el Incora, pero cuando hablamos de
territorio

ya

nos

extendemos

un

poco

ms.

Al salir de La Arabia subimos lentamente una cuesta pendiente, pero


por un camino slido. Los cultivos de frjol reemplazan poco a poco
los de caf. El At se oye correr en el fondo de un abismo que puede
ser de 300 metros. La respiracin de los caballos marca el tiempo y
uno se va identificando con su ritmo. Entonces se teme que el
animal se tropiece, que no pueda subir uno de los altos escalones,
que se despee. Cuando coronamos la loma, comenzamos a
descender: la montura se corre hacia adelante y las orejas de la
cabalgadura quedan al alcance de la mano. La baticola muestra su
gran

utilidad.

A partir de este punto los caeros chilca, paja, caa brava dulce
y unos pocos rboles cucharos, amarillos, yarumos reemplazan
todo cultivo, aun los pastos naturales. La pendiente es tal, que se
hace difcil que, salvo los animales de monte, una res o un caballo
puedan vivir ah. En la cresta del lomero crecen palmas de cera o
cocoras o del Quindo soberbias, altivas, solitarias. El terreno
parece claveteado con ellas. Son un bosque maravilloso que produce
cierta

nostalgia

cuando

lo

cubre

una

niebla

andariega.

El descenso es corto. Volvimos a subir. La montura se va para atrs


120

y la cruz del caballo queda a la vista. El camino se convierte en un


barrial y los surales se hacen ms frecuentes. En algunos, el barro
llega al estribo y la bestia hace esfuerzos sobrehumanos para
sacar las manos primero y luego, dando un saltico, las patas. Es un
trecho tan solitario como lo describi Jacobo Arenas hace medio
siglo: Durante horas enteras de camino no puede encontrarse una
vivienda humana En varios kilmetros a la redonda, el caminante
es

un

ser

humano

nico

absolutamente

solo.

El paisaje no cambia. Una lluviecita menuda y helada penetra todo


encauchado, se mete por el cuello, por las mangas. El ro At casi no
se oye en el filo, desde donde volvimos a descender por un trecho
muy peligroso porque las bestias, para no meter las patas en el
barro, andan por un filo delgado como si fueran equilibristas, No
pocas veces se detiene la respiracin mirando hacia el precipicio.
Nos descolgamos oyendo de nuevo, cada vez ms claro, el sonido
del

ro,

hasta

llegar

una

veguita

que

es

un

hundidero.

Frente a nosotros el puente sobre el ro Guayabo; ms abajo, el


Yarumales, que trae ya las aguas del Tmaro. El punto se llama Las
Juntas y de ah en adelante las aguas, que parecen de bronce
lquido, forman el At. Se despean entre rocas enormes. Roncan.
Una pesadilla. Al ir a pasar el puente de madera con techo de zinc,
Jos Luis me advirti: hay un hueco en una tabla, y ech adelante.
Sin saber cmo, su yegua se volte al sentir el hueco, salt y tumb
a mi compaero. En realidad Jos Luis se desliz por el anca.
En este sitio comienza, propiamente dicho, Marquetalia, encerrada
por ros y soledades. Una cuesta ms, muy pendiente, y llegamos a
la finca de Jos Luis: tres hectreas de frjol, dos ranchos de paja
121

forrados con plstico por dentro. Uno es el fogn. El otro, la alcoba


donde duermen l, su mujer y sus tres hijos en dos camastros
pegados uno contra el otro. Su seora nos haba preparado gallina
con una generosidad que es desconocida en el otro pas. Una pausa
y volvimos a bajar al sitio donde habamos dejado las bestias para ir
a la escuela, donde nos esperaba el resto de la junta de vecinos.
Media hora y entramos, por fin, a un pequeo altiplano, como lo
defini Jacobo Arenas, en medio de lomas que pueden tener 300
metros de altura. Es una hondonada de un par de kilmetros de
largo por uno de ancho, cubierta de pastos naturales y encerrada
por bosques. Viven 20 familias dedicadas a la produccin de queso
que llevan cada dos semanas a vender a Gaitania. Tambin
cosechan frjol, no en gran cantidad, y, por la altura, de bajo
rendimiento. En el ao 90 lleg la amapola y vino mucha gente a
cultivarla. Tumbaron montes con la venia de la guerrilla a pesar de
que tenan prohibida la tala. La guerrilla cobr impuestos tanto a
cultivadores como a comerciantes. Fueron los nicos aos en que
los colonos de Marquetalia pudieron gozar de algn bienestar. En el
ao

98

entr

el

Ejrcito

acab

con

el

cultivo.

El vallecito fue la sede principal del comando del Bloque Sur del
Tolima, creado por Marulanda despus del asesinato de Charro y el
objetivo central de la Operacin Marquetalia, que Jacobo Arenas
describi: El sbado 14 de junio de 1964 a las 8:05 de la maana
fue bombardeado con proyectiles cohetes y acompaado de fuego
areo de ametralladoras Diez minutos despus, seis helicpteros
dieron comienzo al desembarco de tropas En 55 minutos, 800
hombres ocuparon el altiplano. Cuatro das despus el lugar fue
122

bautizado por los militares Villa Susana, en honor a la primera


dama, fallecida por aquellos das. All el coronel Currea Cubides
organiz una gran parada militar con asistencia de dos ministros
para hacer entrega al pas la soberana perdida. El capitn sacerdote
Manuel

Lpez

ofici

una

misa

campal.

ltima entrega
La vuelta del mundo III

El escritor y socilogo que mejor conoce el conflicto colombiano


reconstruye el surgimiento de las Farc hace 50 aos. De vuelta a
Marquetalia.

123

Eusebio Guarnizo cont cmo Puerto Saldaa fue tomado por la


guerrilla el 21 de abril de 2000. / Cristian Garavito
En la escuela, los miembros de la junta me dijeron simplemente:
Mire usted cmo es Marquetalia. Dese cuenta cmo estamos. El
camino ya lo conoci; la gente es la que ve; la escuela es la que
ahora le quita el viento y a donde vienen 10 nios cuando el ro
los deja pasar a estudiar en un solo saln de primero a quinto. El
maestro lleg hace dos semanas, porque duramos ocho meses sin
profesor. La Cruz Roja Internacional nos hizo un taller sobre huertas
caseras y Acnur nos hizo otro, ensendonos qu es la democracia y
cmo manejar un computador. De resto, en el filo aquel que ve,
viven 200 soldados que hacen polgono de noche, y de da y salen a
patrullar de vez en cuando. El helicptero les trae remesa cada ocho
das.

124

En ese momento se par uno de los asistentes, el mayor, un


hombre de 60 aos, y dijo: Aprovecho la oportunidad para decirle
que el Ejrcito me mat un hijo hace ocho aos. l era un muchacho
trabajador, como le consta a todo el mundo. Una madrugada
llegaron a su casa, entraron y sacaron a todos los vivientes para
hacer una requisa. Lo hicieron entrar despus y le dieron la orden
de cargar una mochila que ellos mismos haban dejado. l dijo: Eso
no es mo. Lo obligaron a cargarla y lo echaron por delante. Le
dieron seis tiros. Me lo entregaron desnudo en Chaparral. El capitn
se disculp: Acaso usted no saba que era guerrillero?. Puse las
quejas. Nadie me ha dado respuesta. La Acnur llev la queja.
La imagen de 200 soldados encaramados en una loma, bien comidos
y abrigados y mejor armados, revoloteando por los montes, y de 20
familias campesinas que ordean unas vacas para sacar queso, y
unos nios que no pueden llegar a la escuela porque no hay puente,
me acompa todo el regreso: Cincuenta aos de muertos para
ese desconsolador resultado?
De vuelta me cambiaron el bayo por una yegua alazana muy
delicada que no permita que otra le anduviera a la cola. El camino
fue largo y triste. Regres a Gaitania a las 10 de la noche, pensando
si todo el andamiaje era mero honor militar o un andamiaje para
construir las hidroelctricas. Entre 2006 y 2008, de Planadas han
sido

desplazadas

1.549

personas;

de

Chaparral,

1.313;

de

Rioblanco, 1.218; de Ataco, 984, y de Coyaima, 1.099. Son las


cifras ms altas de desplazamiento individual de toda la regin,
segn cuentas de Naciones Unidas.

125

Al da siguiente retomamos el camino hacia Planadas, de donde


salimos para Bilbao por una carretera pendiente que atraviesa un
pramo de bosque hmedo tropical muy bien conservado, donde
nos detuvimos a mirar el can del At. Bilbao es un pueblo quieto,
parece congelado. Mientras almorzbamos pregunt a un comensal
sin prembulo: Aqu hay guerrilla, seor?. Sin inmutarse me
respondi, mirando la sopa que se tomaba: No sabemos si est o
no. Porque puede pasar de civil y as no hay problema. Cuando el
Ejrcito o la guerrilla se topan armados, entonces s se daa la
tranquilidad. Suficiente informacin. Bilbao est a orillas del ro
Squila, que desemboca ms abajo en el Saldaa.
Nos detuvimos en Puerto Saldaa, un casero grande y largo que
una vez fue sede de un grupo paramilitar organizado en 1996 como
Convivir por un exguerrillero que combati al lado de Marulanda,
conocido como el Canario. Se llam Autodefensas del Rojo At y se
organiz para sacar a la guerrilla de donde la haba dejado
Marulanda en los aos 60. Era una punta de lanza pagada por los
narcos del norte del Valle para sacar, sin impuesto a la guerrilla, el
ltex de amapola de toda la regin del alto Saldaa.
Eusebio Guarnizo me cont la siguiente historia: Puerto Saldaa fue
tomada por la guerrilla el 21 de abril de 2000. Antes haba habido
muchas razones y muchos hostigamientos. Faltaban cinco para las 6
de maana cuando los tiros comenzaron a sonar. Tiraban cilindros
desde lo alto. Casi todos cayeron al ro; los que cayeron en el pueblo
quedaron

enterrados.

Los

cimbronazos

rompieron

todas

las

ventanas. Todo el da y toda la noche duraron los combates. La


Polica combati al lado de los paras el da del ataque; el Ejrcito
126

lleg al otro da. Esa vez murieron dos paramilitares y un polica. El


helicptero no pudo aterrizar, ni los aviones bombardear.
El Ejrcito respaldaba a los paramilitares. Esos paracos robaban y
mataban gente; mucho mataron. Por cualquier cosa. Yo tena un par
de muchachos aqu, mis hijos. Haba un comandante de las Convivir
que le decan Marco Lobo y porque los muchachos no lo
siguieron los hizo matar. Aqu mataron gente muy villanamente. La
mataban, la tiraban por ah desbaratada. La guerrilla tambin mat
mucha gente. Aqu abajito, donde le dicen El Placer, mataron a
siete. Yo fui el ltimo que me sal, que fue como a las 6 y media de
la tarde; me mont en una mula y arranqu para abajo. La Polica
se qued, pero como a los dos das se fue. Despus lleg el
Ejrcito.
Se dice que el ataque fue ordenado por Alfonso Cano y que luego de
sacar a la Polica y a los paramilitares orden tumbar las casas
donde se haban alojado los paramilitares. El pueblo qued sin
vivientes un ao entero.
La ltima parada del viaje la hice en Rioblanco, en cuya cercana
don Gerardo Loaiza organiz el comando La Ocasin, al que llegaron
Lister, Charro y Marulanda y del que se separaron para formar sus
propias

guerrillas

en

Marquetalia.

Rioblanco

es

un

prspero

municipio. La tarde que llegamos, vsperas de fiesta, las calles


estaban llenas y la msica sonaba en todos los bares y discotecas.
Desde una de ellas, en el marco de la plaza, la guerrilla hostig al
cuartel de Polica en octubre del ao pasado. No hubo muertos, pero
la gente an comenta el hecho de que el Ejrcito no hubiera salido
en defensa de sus compaeros. A Chaparral, cerrando el circuito,
127

llegamos a media noche. El pueblo celebraba el da de la Virgen del


Carmen y la ciudad estaba de fiesta. Las cosechas de caf y arroz
dan todava para todo.

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Autor: Alfredo Molano Bravo / Especial para El Espectador

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12 textos de Alfredo Molano sobre el origen del conflicto armado


Colombia
El escritor y socilogo que mejor conoce el conflicto colombiano
reconstruye el surgimiento de las Farc hace 50 aos.

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