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EL SER JUDIO

American Jewish Comittee

DAVID M. ELCOTT
2013

EL SER JUDIO

EL SER JUDIO
Contenido
Kedusha: La bsqueda de lo sagrado .......................................................... 10
Mitzv: La experiencia de la obligacin en la vida .................................... 11
Emuna: Lo que creen los judos .................................................................. 13
El Tanaj: La Biblia juda .......................................................................... 19
La Tor ..................................................................................................... 19
Neviim o Profetas ................................................................................... 20
Ketuvim o Escritos ................................................................................... 20
La Mishn................................................................................................. 21
El Talmud ................................................................................................. 22
La Cbala y el Zohar ................................................................................ 23
Rabinos y estudiosos ................................................................................ 23
El idioma sagrado..................................................................................... 24
La literatura juda ..................................................................................... 24
Espacios sagrados ........................................................................................ 25
La Sinagoga ................................................................................................. 25
Instituciones comunitarias ........................................................................... 26
Tiempo sagrado ........................................................................................... 26
Shabat ....................................................................................................... 26
Celebraciones de la libertad ..................................................................... 27
Das de temor............................................................................................... 28
Conmemoraciones sagradas adicionales ..................................................... 28
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Avodat Kodesh ............................................................................................ 30


Plegarias sagradas ....................................................................................... 30
Alimentos sagrados ..................................................................................... 30
Lenguaje sagrado......................................................................................... 31
Estudio sagrado ........................................................................................... 31
Prcticas comerciales sagradas ................................................................... 32
Imitacin sagrada ........................................................................................ 32
Prctica sagrada ........................................................................................... 33
Historia y tierra sagrada .............................................................................. 33
Israel ............................................................................................................ 34
La Shoa (Holocausto) .................................................................................. 34
La Dispora ................................................................................................. 35
La Tradicin juda ....................................................................................... 36
Mipnei Darkei Shalom: siguiendo el sendero de la paz .............................. 36
El Mesas y la Era Mesinica ...................................................................... 37
Tikun Olam.................................................................................................. 38
El Lenguaje Judo: Algunas palabras que debemos conocer ...................... 38
Historia........................................................................................................ 67
Misin.......................................................................................................... 68
Una Cronologa Selecta de Logros ............................................................. 69

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Introduccin
Conocindonos
El Ser Judo es una introduccin accesible para aquellos que desean saber
ms sobre lo que los judos han heredado de su pasado milenario y cmo
viven hoy dentro de la rbita de lo sagrado. La frase clave aqu, en hebreo,
es kedusha, que significa lo sagrado la capacidad de convertir un
pensamiento o actividad comn en algo singular y significativo. Kedusha
tambin involucra un sentido de separacin y singularidad. Esto explica
por qu la comunidad juda puede parecer etnocntrica: la conciencia de
pertenencia a un pueblo, quizs an ms que la vida religiosa, es el centro
de la identidad juda. El significado de lo judo puede ser difcil de
comprender para otros porque incluye la sociologa, la geografa y la
teologa. Muchos aspectos involucrados en ser judo no tienen nada que ver
con la fe. Ningn judo es capaz de cumplir todas las expresiones posibles
del judasmo. Y existen muchas maneras diferentes en que los judos
comprenden sus obligaciones.
Una pregunta de enormes proporciones que perturba a la comunidad juda
es Quin es judo?. En la Biblia, un israelita es el hijo de un padre
israelita. Posteriormente, alrededor de la poca de Jess, se defini a un
judo como el hijo de una madre juda o aquel que se convierte al
judasmo. Hoy en da, la mayora de los judos sigue esta definicin por
lnea materna; otros judos creen que el hijo de un padre judo tambin es
automticamente judo (si bien algunos diran que tambin se debe criar al
nio como judo). Somos un pueblo pequeo, unos trece millones en el
mundo, con un compromiso apasionado con nuestra herencia y los roles
que los judos deben desempear en el mundo. La vida juda se vive a
travs de la familia y la comunidad. Para garantizar nuestra continuidad y
vitalidad, la comunidad juda exhorta a que los matrimonios se realicen
entre los propios miembros de la comunidad, y la mayora de los rabinos no

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realizan bodas interconfesionales. Se sabe que los judos no evangelizan


ni practican el proselitismo. El modelo de conversin deriva del Libro de
Ruth en la Biblia. Ruth es una moabita que le dice a su suegra israelita: Tu
pueblo es mi pueblo, y tu Dios, mi Dios (Ruth 1:16). Todos aquellos que
adoptan la historia del pueblo judo como propia proclaman su fe en Dios,
afirman su voluntad de vivir como judos, y aceptan el destino y desean ser
parte del futuro del pueblo judo, son bienvenidos como judos.
Hoy en da, existe una variedad de expresiones religiosas judas,
incluyendo las cuatro denominaciones Conservador, Ortodoxa,
Reconstruccionista y Reformista. Cada una de estas denominaciones educa
rabinos y mantiene sinagogas y escuelas. Existen otros grupos espirituales
judos, incluyendo New Age por una parte y Jasidim (los que vemos
vistiendo largos abrigos y sombreros de ala ancha con el borde de piel) por
la otra. Algunos judos viven el judasmo en forma apasionada a travs de
expresiones artsticas. Los judos tambin se organizan de muchas maneras,
creando instituciones de servicio social, federaciones filantrpicas,
organismos de defensa juda, grupos de cabildeo a favor de Israel y una
gran cantidad de grupos sociales y recreativos. Muchos ciudadanos judos
de Israel, cumpliendo el servicio militar, trabajando la tierra y siendo
constructores productivos de la patria juda, ven su vida en Israel como el
cumplimiento de su responsabilidad juda.
Hay judos viviendo en todos los continentes, hablando docenas de
idiomas. Hay judos blancos y negros, marrones y chinos. Algunos judos
se cubren la cabeza, en tanto que otros no lo hacen; algunos respetan las
leyes dietarias del kashrut, en tanto que otros las consideran anacrnicas.
Los judos son ms seculares que la mayora de los otros
norteamericanos. En tanto que la abrumadora mayora de judos celebra
una cantidad de festividades y eventos del ciclo de vida, slo una minora
asiste a la sinagoga en forma habitual. Los judos estn en desacuerdo sobre
muchas cosas, ya sean las polticas de gobierno del Estado de Israel, o
cmo se debera manejar su sinagoga o institucin juda. Sin embargo, la
mayora de los judos sabe por lo menos algo de hebreo, y todos los judos
se dirigen hacia Jerusaln, en el centro de Israel, cuando rezan. Existe un
sentido de que todos los judos son responsables uno por el otro. Y
tambin hay una enseanza poderosa segn la cual se espera que los
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herederos de Abraham y Sara sean socios de Di-s en hacer el bien, como


Dios declar: Porque Yo lo he conocido (Abraham), a fin de que mande a
sus hijos y a su casa despus de l, que guarden el camino del Seor,
haciendo rectitud y justicia; para que haga venir el Seor sobre Abraham lo
que ha dicho acerca de l (Gnesis 18:19).
El judasmo no se inscribe dentro de las categoras religiosas, tnicas o
nacionales que habitualmente identifican a la gente. El judasmo incorpora
religin, cultura, historia, idioma, tierra y misin. Cualesquiera sean las
circunstancias singulares en diferentes pocas de la historia, en Israel y en
la Dispora (que incluye a los judos del mundo, de todos los continentes),
la mayora de los judos estaban unidos por un sentido de pertenencia a un
pueblo y la idea de que los judos de todas partes estn unidos por lazos
inextricables de compromiso mutuo y obligacin de familia ampliada, que
deriva de milenios de experiencia juda, y la creencia de que comparten un
destino comn.
La pertenencia a un pueblo es ms que un lema para los judos. Expresa un
profundo sentido de solidaridad entre los judos de la Dispora, y entre
ellos y sus hermanos israeles. Israel representa el retorno al hogar
espiritual despus de 2.000 aos de errancia y de exilio. As, los judos
norteamericanos sienten un apego fundamental a Israel ms all de una
mera afinidad ideolgica por un estado democrtico hermano. Y dadas las
condiciones histricas de la creacin de Israel despus del homicidio
masivo de seis millones de judos en la Segunda Guerra Mundial, la
creacin del Estado de Israel juega un rol casi de redencin, una respuesta
poderosa al sufrimiento del Holocausto.
La antigua enseanza juda de que todos los judos son responsables uno
por el otro implica un fuerte imperativo para la accin. Israel, su tierra,
cultura, idioma, instituciones y pueblo son un recurso primordial para los
judos del mundo, proporcionando a los judos de todas partes un sentido
vital de pertenencia a un pueblo y confianza en s mismos. La Dispora, en
toda su diversidad y con todas sus capacidades materiales, culturales y
polticas, es un recurso importante para Israel, mediante el cual Israel
recibe sustento y ejerce una influencia sobre un plano mucho mayor que
sus exiguas fronteras.

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La relacin entre los judos norteamericanos e israeles ejemplifica el


concepto judo de pertenencia a un pueblo. Ms all del concepto de la
responsabilidad mutua por el bienestar del otro, los judos norteamericanos
e Israel forman entidades interdependientes como parte de un pueblo judo
unido. La enorme mayora de los judos norteamericanos no naci en Israel
y nunca vivi all; muchos, ni siquiera han ido de visita. Sin embargo,
ambas comunidades estn unidas por una red de lazos sociales,
econmicos, filantrpicos, religiosos y culturales.
En particular, la comunidad juda organizada de Estados Unidos ha usado
su poder poltico para defender a Israel a travs de grupos de influencia, los
medios y esfuerzos de recaudacin de fondos, de maneras que han servido
de modelo para otros grupos tnicos y de origen nacional. Esto no significa
que todos los judos apoyen todas las polticas del Estado de Israel. Como
democracia, Israel toleraincluso alientael disenso poltico. Los
israeles expresan una amplia gama de opiniones sobre temas como
polticas de paz, estrategias militares, el rol de las minoras, y la definicin
de quin es judo. Los judos norteamericanos tambin reflejan dicha
diversidad y discuten extensa y acaloradamente sobre polticas especficas
que afectan a los judos y a Israel.
Sin embargo, siempre se establece una cuidadosa diferencia entre la crtica
a las polticas israeles y el cuestionamiento al lugar de Israel en la
comunidad de las naciones; cuando se trata de la seguridad de Israel, el
compromiso de la comunidad juda es abrumador.
Algunos judos se consideraran religiosos, otros, seculares; algunos son
creyentes y otros, agnsticos o ateos. Para otras comunidades de fe, un ateo
judo parece ser una clara contradiccin, pero tiene sentido para la mayora
de los judos. Todos somos parte del pueblo judo, y herederos de textos,
tradiciones y valores ricos en significado. Ser judo se refiere a tener una
memoria que es tanto colectiva como personal. Cada Pascua, la festividad
de la liberacin de Egipto, se les dice a los judos que, ahora mismo, en este
preciso momento, cada uno est obligado a recordar que l o ella fue
esclavo en Egipto y que acaba de ser liberado. Compartir un pasado judo y
un destino judo une a todos los judos. Para muchos, la esencia de lo que
significa ser judo es la historia e identidad comn ms que la creencia.

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Bendecidos por vivir en una era de creciente libertad, en la cual el


pluralismo, los derechos humanos y la democracia son valiosos, los judos
contemporneos estn totalmente incorporados a la vida civil y poltica de
los pases en los que viven. Esta participacin es resultado de muchos
factores, tanto religiosos como histricos. Los judos son una minora, y se
identifican con otras minoras. Como la democracia y una sociedad
pluralista son el entorno ms sano para los judos y otras minoras, nuestra
comunidad contina promoviendo dichos valores y luchando contra
cualquier mayora que busque imponer su voluntad sobre otros. Y debido a
la opresin que vivimos bajo la dominacin de otras religiones, los judos
tendemos a ser fuertes partidarios de la separacin entre iglesia y estado
que proteja a todas las comunidades de la coercin religiosa. La mayora de
los judos lleg a Estados Unidos como inmigrantes pobres. El recuerdo de
la dolorosa inmigracin y la pobreza permanece vigente entre los judos,
por lo que tendemos a apoyar legislacin que proteja a los inmigrantes y a
los pobres. De hecho, la tradicin juda nos ordena cuidar al extranjero, a la
viuda, al hurfano y al desamparado porque recordamos que una vez
fuimos esclavos en Egipto (xodo 22:20-21, 23:9).
Lo que es ms importante, una sola generacin separa a los judos del
Holocausto, la destruccin a manos de los nazis de seis millones de judos.
Por lo tanto, la frase ms poderosa que se escucha en la comunidad juda
es: Nunca ms!. Nunca ms sufriremos como lo hicimos durante la
Segunda Guerra Mundial, y lucharemos por proteger a nuestro pueblo,
dondequiera que est, al tiempo que defendemos al Estado de Israel.
Nunca ms tambin nos ordena servir como testigos del sufrimiento de
otros, para que nunca ms un pueblo sufra como lo hicimos nosotros a
manos de los nazis.
Todo esto ayuda a explicar por qu las organizaciones judas trabajan
arduamente luchando contra el prejuicio y la crueldad, y en pos de una
propagacin an mayor de libertad para todos los pueblos, aqu y en el
exterior. El American Jewish Committee es una de las organizaciones
judas ms antiguas comprometida con la defensa de los derechos de los
judos y la seguridad del Estado de Israel, a la vez que busca abrir canales
de comunicacin con socios de diversas etnias, nacionalidades y religiones
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para trabajar juntos y crear una Norteamrica mejor. Esperamos que


quienes lean esta publicacin aprendan sobre nosotros y se nos unan como
conciudadanos comprometidos con las palabras del profeta Ams:

Buscad el bien, y no el mal, para que vivis! Brote el juicio como aguas
(de manantial)Y la justicia como corriente poderosa.
(Ams 5:14, 24)

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Lo sagrado en el Centro
Obligaciones sagradas

Kedusha: La bsqueda de lo sagrado


A los judos se les exhorta a ser como Dios, kadosh/ sagrado: Seris
santos, porque Yo, el Seor, vuestro Dios, soy santo. (Levtico 19:2). No
slo un grupo o una clase, sino se espera que todo judo sea parte de un
reino de sacerdotes y una nacin santa (xodo 19:6). Existe una distincin
democrtica en estos textos, especialmente sorprendente en una comunidad
antigua. Se espera que todos los miembros de la sociedad luchen por
asemejarse a Dios a travs de la forma en que viven sus vidas cotidianas.
Kedusha lo sagradoofrece un sendero, un nuevo rango de significados
para comprender las acciones humanas.
Los rabinos del periodo talmdico (200-500 EC), tambin conocidos como
los Sabios, ensean:
Ve y sigue a otro Dios. Qu puede significar? Es posible que un mortal
pueda practicar la Presencia de Dios? Este verso nos ensea que debemos
practicar los atributos del Santsimo, alabado sea Dios. As como Dios
visti al desnudo, tambin t debers vestirlo. La Biblia nos ensea que el
Santsimo se preocupaba por los enfermos, por ende tambin t debers
preocuparte por ellos. El Santsimo consolaba a los dolientes, t debers
consolarlos. El Santsimo enterraba a los muertos, por lo tanto t debers
enterrarlos. (Talmud de Babilonia, Sotah 14a).
Kedusha, la capacidad de convertir en sagrados todos los aspectos de la
vida, no es un sentimiento. El judasmo ve a la sacralidad como un proceso
que va de lo comn a lo singular. Comn, en este sentido, no significa
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profano o malo sino que se refiere a lo que es normal, regular, esperado.


Comn es la cultura en la que viven los norteamericanos gran parte de sus
vidas haciendo compras y yendo al cine y a los restaurantes de comidas
rpidas. Lo comn no tiene nada de malo, pero su producto es la
complacencia.
La vida comn busca la satisfaccin ms que la conciencia del destino del
mundo o el rol que uno pueda desempear para transformarlo...
Los judos reciben la directiva de alcanzar kedusha, se los exhorta a luchar
por diferentes objetivos. Kedusha se centra en las acciones comunes,
cotidianas, que se pueden elevar a lo sagrado. No es esotrico ni misterioso.
No asocia la santidad con sentimientos especiales o experiencias slo al
alcance de personas msticas o lo suficientemente dedicadas para
descubrirlo.
Hacer que nuestra vida sea kadosh significa que cada accin, intercambio,
decisin y palabra puede ser comn o se puede elevar para asemejarse ms
a Dios: ms hermosa, ms significativa, constructiva, afirmativa de la vida
y aportando sustancia. Si tomramos los principios de kedusha seriamente,
el mundo entero sera diferente, y sera posible tikn olam, que significa la
reparacin real del mundo. Kedusha es una manera de ver el mundo,
rechazando los senderos comunes y fciles, y buscando asemejarse ms a
Dios. Incluso los judos que no creen en Dios tienden a respetar los
principios de kedusha, de percibir nuestra obligacin de trabajar con miras
a un mundo mejor.

Mitzv: La experiencia de la obligacin en la vida


El judasmo imagina un mundo en el que cada una y todas las acciones
tienen el potencial de kedushasi la gente slo se detuviera a buscar. Cada
accin u obligacin que aporta ms kedusha al mundo se llama mitzv.
Hacer una mitzv es la llave que permite a cada persona acceder a la

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kedusha y experimentar lo sagrado. Los rabinos ofrecen la frmula simple


de una bendicin para sealar el cumplimiento de un acto de kedusha:
Bendito seas T, Fuente del Universo, que nos has hecho kadosh a travs
de las mitzvot, y nos obligas a...

Los sabios que redactaron estas bendiciones unos dos mil aos atrs las
consideraron una forma de centrar la atencin de una persona en los
milagros de la existencia. No hacerlo, en la opinin de algunos de los
estudiosos de la Tor, sera una especie de desdn por los obsequios que
hemos recibido:
Nuestros Rabinos nos han enseado: Est prohibido disfrutar las cosas de
este mundo sin una bendicin, y si alguien disfruta algo de este mundo sin
una bendicin, esa persona comete un sacrilegio [una especie de robo].
(Talmud de Babilonia, Brajot 35 a)
Las obligaciones que exige un sistema de mitzvot son innumerables, desde
la manera de encarar nuestros negocios hasta el encendido de las velas para
iluminar el Shabat, desde comer matz en Pascua como recuerdo de la
liberacin, a la forma en que hablamos sobre otros seres humanos. De
acuerdo con la tradicin juda, hay 613 mitzvot positivas y negativas.
Existe considerable literatura que define exactamente cmo se deben
cumplir estas mitzvot, pero entre los judos existen muchas diferencias en
la prctica concreta. No obstante, para todos los judos, mitzv es la manera
de elevar lo comn a lo sagrado, convirtiendo a la vida en algo nuevo,
extraordinario y prodigioso. Mitzv es tambin la parte humana de la
renovacin del Pacto con Dios. La palabra mitzv tambin se usa de una
manera menos religiosa para describir las actividades justas y buenas que
hacemos. Hacer el bien es hacer una mitzv, aun entre los judos seculares.
El vnculo entre una mitzv y kedusha significa que cualquier accin es
potencialmente sagrada. Esto se expresa mejor en una jerarqua de valores
sorprendente analizada por los rabinos:

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Ms grande es aquel que est obligado y cumple la obligacin que aquel


que no est obligado y an as (voluntariamente) cumple la obligacin
(Talmud de Babilonia, Kidushm 31 a)

Para la mayora de nosotros, esto parece exactamente al revs. Ciertamente,


la persona que no tiene responsabilidad de hacer algo bueno pero lo hace de
forma voluntaria, debera ser superior a la persona que se siente
coaccionada a cumplir la ley. Pero kedusha, la sacralidad, no es meramente
producto de una actividad particular en un momento determinado. Es la
voluntad de comprometer la totalidad de la vida a una red de relaciones,
obligaciones y finalidad.
Valorando el compromiso ms que un capricho o una pasin, el judasmo
aprendi a considerar a la persona que acepta la responsabilidad
permanente como al mayor hroe y modelo de vida. A veces, se hace una
mitzv de mala gana o sin gran significado. A veces uno puede desviarse, o
incluso no respetar una obligacin.
Pero debido a que cada accin es parte de un esquema ms amplio, una
respuesta a haber escuchado y aceptado el brit, que es el Pacto establecida
entre Dios e Israel en el Monte Sina, la intencin es elevar el rango de las
conductas mundanas de la vida a lo sagrado.

Emun: Lo que creen los judos


El lugar que ocupa la fe, emun, en el judasmo es diferente al de otras
religiones. El judasmo tiende a centrarse ms en las acciones de mitzv
que en la fe nicamente. Hay judos con una fe profunda e irrenunciable en
Dios; hay judos que discuten con Dios (comenzando con la historia bblica
de Abraham); y hay humanistas y ateos judos. No hay catequismo en el
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judasmo. Por esta razn resulta muy complicado hablar sobre lo que creen
los judos.
La tradicin juda incluye una variedad de creencias, muchas de ellas
encuentran eco en otras religiones. Hablamos de un Dios incognoscible,
infinito y, sin embargo, presente, Creador del universo y sobrenatural.
Nuestras plegarias estn plenas de expresiones del amor de Dios. Para el
judasmo, la creencia de que Dios acta sobre la historia y afecta los
eventos humanos es central.
El judasmo rabnico contiene textos que hablan del cielo y del infierno, la
eternidad del alma y la resurreccin del cuerpo, y muchos de estos
conceptos se encuentran en la liturgia. La plegaria central del servicio
tradicional de adoracin habla de Dios como dando vida a los muertos, y
el decimotercer principio de fe del gran sabio Moiss Maimnides (11351204) es la creencia en la resurreccin de los muertos al final de los das.
En tanto existen muchas opiniones diferentes en la tradicin respecto de la
naturaleza de la vida despus de la muerte, la imagen ms fuerte no es
personal sino comunitaria. El sueo mesinico vislumbra un retorno de los
judos a su hogar en Israel, donde todos nos reuniremos, un tiempo de paz
para toda la humanidad. Las conexiones entre gracia, karma, o fe y
salvacin o resurreccin personal, que encontramos en el hinduismo,
budismo y cristiandad, no son el foco del judasmo. No se espera que los
judos realicen buenas acciones o ejerzan su fe, para poder alcanzar su sitio
en el cielo. La tradicin dice que la recompensa por hacer una mitzv es la
oportunidad de hacer otra mitzv y que una buena accin genera otra.
Debido a que el mundo no es an perfecto, el judasmo sostiene que el
Mesas ser el heraldo de dicha perfeccin, el pueblo judo no ve a Jess
como un ente divino ni como el Mesas; la mayora lo ve como uno de
muchos maestros, predicadores y rabinos que vivieron en el mundo judo
de esa poca. Irnicamente, si bien los cristianos y musulmanes recibieron
la profunda influencia de las creencias judas en el ms all, la mayora de
los judos tienden a ser agnsticos (inquisitivos) respecto de lo que ocurre
despus de la muerte.

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Si hablamos de la fe juda hoy, se destacan dos frases: Le Jaimpor la


vidaque indica a los judos la obligacin de vivir la vida plenamente.
Independientemente de lo que ocurra despus, debemos sumergirnos
profundamente en nuestros roles como socios con Dios en este mundo. Y la
segunda frase, Ani maamin, proviene de Maimnides, quien declara:
Yo creo, con fe perfecta, en la llegada del Mesas. Y aun si se demora,
sigo creyendo. Se espera que los judos crean apasionadamente en el
futuro, en que se puede redimir el mundo y que somos parte del proceso de
redencin.

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Vida Sagrada: Ser la Imagen


de Di-s y Vivir el Pacto
En el judasmo es central el concepto de que cada ser humano es creado a
imagen de Dios (ver Gnesis 1:27). Los rabinos de la Mishn (la versin
escrita de la tradicin oral milenaria) amplifican estas palabras cuando
ensean (en la Mishn del Sanedrn) que:
Salvar una vida es salvar la totalidad del mundo, porque cada vida tiene
valor infinito. Debido a que todos los humanos descienden del mismo
primer ser humano, cada ser humano es igual al prjimo.
El Santsimo imprime lo Divino en cada humano; sin embargo, cada uno es
diferente. Dios se encuentra en la diversidad humana y en el valor infinito
de la singularidad humana.
En una elevacin ulterior de la vida humana, un gran maestro, Rab
Tanhuma (segunda mitad del cuarto siglo EC, Palestina), explica: Nuestros
sabios nos ensean que cualquier acto de irrespetuosidad por otro ser
humano es, en realidad, un acto de irrespetuosidad a Dios.
Pero los seres humanos no estn solos. Siempre estamos en una relacin.
Despus del Diluvio, Dios ratifica el cuidado divino a Noy, a travs de
l, a toda la humanidad. El judasmo considera a todos aquellos que
aceptan los principios bsicos del respeto por la vida y el compromiso de
luchar por una sociedad justa como parte del Pacto eterno con Dios
(simbolizado por el arco iris). El pacto con No, la promesa de Dios a la
humanidad despus del Diluvio, consiste en siete mandamientos entregados
a No que son vinculantes tanto para los no judos como para los judos. El
judasmo ve este pacto como la ratificacin de la preocupacin de Dios
por toda la humanidad. El respeto por el valor de cada ser humano singular,
y la creencia de que todos los seres humanos establecieron un Pacto con
Dios y con los dems son el ncleo de la fe juda. No es necesario ser judo
para ser amado por y tener una relacin con Dios.
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En xodo 19, Dios ampla el Pacto imponiendo un reclamo especial a los


hijos de Israel. En el Monte Sina, Di-s dice: Y como os he llevado como
en alas de guilas y os he trado a M.... Ahora, pues, si escuchareis
atentamente Mi voz y guardareis mi pacto.y vosotros Me seris un reino
de sacerdotes y una nacin santa (xodo19:4-6).
Israel, as, se convierte en el pueblo elegido, seleccionado como socio de
Di-s. Si bien algunos judos hoy rechazan el concepto de seleccin, todos
los judos aceptan el rol singular que Israel debe desempear en el mundo.
Nuestra tradicin es difundir, ensear que, cuando encontramos a otro ser
humano, panim el panim (cara a cara), estamos en presencia de lo Divino.
Honrar y cuidar a nuestros congneres es honrar a Di-s.
Tan fundamental es este principio judo de lo que significa ser humano, que
cada accin individual, cada conducta y gesto debe ser juzgada
precisamente a su luz... Nuestro pueblo lo ha comprendido desde sus
comienzos. Abraham lucha con Dios por proteger a los residentes
pecadores de Sodoma de la destruccin. La historia del xodo, que nos
traslada de la esclavitud a la redencin, instituye la verdad que ningn ser
humano debe ser objeto de tal degradacin. La experiencia histrica de los
judos como minora oprimida, incluyendo los ataques genocidas en
diferentes periodos de nuestra historia, ha fortalecido el valor de proteger la
vida humana y luchar contra la injusticia. A travs de los milenios,
frecuentemente bajo condiciones intolerables, los judos han mantenido
vivo este valor central, ampliando constantemente su aplicacin con la
esperanza de que el xodo final libere a todos los seres humanos para que
se perciban como imgenes de Di-s.
La idea de pacto significa que aceptamos una relacin incondicional en la
cual ninguna de las partes abandona a la otra, independientemente de cun
profundo sea el desengao, a menos que la relacin sea tan destructiva que
le quite a uno o a ambos las cualidades relacionadas con tzelem elohim,
imagen de Dios. Los socios de este Pacto deben estar dispuestos a
escucharse, a respetar la diversidad y a tolerar profundos desengaos y a
seguir comprometidos con la relacin. El judasmo valida el debate y el
desacuerdo, segn el axioma: Si le preguntas a dos judos, obtendrs tres
opiniones. La afirmacin de la fe juda comienza con las palabras: Shema
Israel (escucha, comunidad de Israel). Ser judo hoy significa que, aun en
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el desacuerdo, incondicionalmente amamos a nuestros hermanos judos y


aceptamos la responsabilidad uno por el otro. Y ahora, nos extendemos ms
all, para incluir a las dems confesiones, etnicidades y orgenes
nacionales, y crear una comunidad ms amplia y buscar relaciones pactales
con ellas.

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Textos Sagrados: Sifrei


Kodesh
En la tradicin juda, la palabra es un vehculo de enorme poder. Al
comienzo de la Tor, las palabras son el agente de la Creacin: Y dijo
Dios: Haya luz, y luz hubo (Gnesis 1:3). El habla es un regalo divino
nico otorgado a los seres humanos. Ms an, la Tor misma es la
revelacin divina en palabras. Por eso los libros de nuestros ancestros se
llaman las Sagradas Escrituras. Despus de la destruccin del Segundo
Templo de Jerusaln en 70 EC, el estudio de sifrei kodesh, los libros
sagrados, adquiri un significado aun mayor como forma de servicio
sagrado. Esto tambin explica la importancia para los judos de la
educacin: uno debe saber leer y escribir, y ser educado para leer los libros
sagrados y, en el mundo moderno, leer los libros que llevan a la
universidad.

El Tanaj: La Biblia juda


Las tres secciones de la Biblia juda son: Tor, Neviim/ Profetas, y
Ketuvim/ Escritos.

La Tor
Tambin llamada los Cinco Libros de Moiss, o el Pentateuco, la Tor
relata la historia de la creacin del mundo y cmo se materializ el pueblo
judo (esto se encuentra en el Libro del Gnesis o Bereshit). El resto de la
Tor relata la historia del gran movimiento de los descendientes de
Abraham y Sara de la esclavitud a la libertad, el encuentro pactal de los
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israelitas en el Monte Sina, y su deambular por el desierto. Incluidas estn


las leyes y rituales que llevan a que el Israel bblico comprenda lo que
constituye Avodat Kodeshcmo vivir una vida sagrada. Estos textos son
familiares para muchos judos, ya que en Shabat y en otros dos das de la
semana se lee una porcin de la Tor como parte del servicio religioso.

Neviim o Profetas
Esta seccin comienza con la historia de Josu y cmo los israelitas
llegaron a vivir en la Tierra de Israel y a construir la Primera Comunidad.
Nos lleva hasta la destruccin del Templo y el exilio en Babilonia, e
incluye los libros de Jueces, Samuel y Reyes. Algunas de las palabras ms
poderosas y hermosas de la Biblia provienen de Profetas, incluyendo la
visin mesinica de Isaas de un mundo perfecto en el cual toda la gente
llegar a la montaa del Seor: No alzar espada nacin contra nacin, ni
aprendern ms la guerra (Isaas 2:4). Y estn las palabras de Ezequiel,
hablando a los exiliados en Babilonia, dicindoles que no deben perder la
esperanza; Dios renovar el Pacto y los huesos secos y muertos retornarn
a la vida y volvern a la Tierra de Israel. El himno nacional de Israel,
Hatikva, recuerda esta profeca de esperanza. Tres profetas mayores (Isaas,
Jeremas y Ezequiel) y doce profetas menores, incluyendo a Jons y
Miqueas, enfatizan que ser humano significa: Slo hacer justicia, y amar
la misericordia, y andar humildemente con tu Dios (Miqueas 6:8). Cuando
un nio llega a la edad de la madurez religiosa y se convierte en bar o bat
mitzv, es costumbre que el bar/bat mitzv sea honrado con la lectura de
una seccin de Profetas.

Ketuvim o Escritos
Esta coleccin de textos sagrados incluye la elevada poesa de Salmos y
Proverbios, as como la poesa amorosa del Cantar de los Cantares y la
fantstica historia de Ester. Esta seccin incluye trece libros individuales,
donde los ltimos cuentan la historia notable de la destruccin y el exilio en
DAVID M. ELCOTT

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EL SER JUDIO

Babilonia hasta la renovacin del pueblo judo tanto fuera de la Tierra de


Israel como en la Jerusaln reconstruida, donde se construy el Segundo
Templo. La primera vez que encontramos referencia al pueblo judo
leyendo la Tor en pblico es en el Libro de Nehemasuna prctica que
contina hasta la actualidad en las sinagogas, en Shabat, das de semana y
festividades.

La Mishn
Durante el periodo en que Roma conquist la Tierra de Israel, y
especialmente despus de la destruccin del Segundo Templo de Jerusaln,
los judos lucharon por encontrar maneras de practicar Avodat Kodesh/
devocin sagrada. Las ofrendas de sacrificios animales en el Templo
haban terminado, pero el pueblo judo estaba tan enamorado del brit/ pacto
que buscaron en las fuentes de su herencia nuevas expresiones de vida
juda. La oracin institucional fue una de las formas principales de
devocin que reemplaz al servicio en el Templo. El libro de oraciones
judo se llama sidur. Los lderes judoslos llamamos rabinos
continuaron enseando los textos judos y sus exigencias para la vida
sagrada. Tambin analizaron otras maneras posibles de expandir la
sacralidad o kedusha en el mundo. Esas enseanzas y discusiones, que
tenan lugar en hebreo, en la Tierra de Israel, en los siglos iniciales de la
Era Comn, se editaron en un libro de seis partes llamado Mishn. Gran
parte de la Mishn se refiere al ritual y los sacrificios del Templo, pero se
encuentran en la Mishn las especificidades del judasmo como forma de
vida y enseanza que tienen su fuente en la Torcelebracin del Shabat y
las festividades, respeto por las leyes dietarias de kashrut, ayuda a los seres
humanos para vivir honestamente, y respetando al prjimo. En las palabras
de Rab Hillel encontramos un enfoque judo de la vida: Si no yo por m,
quin es para m?, y si yo slo soy para m, qu soy? (tica de los
Padres 1:14).

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DAVID M. ELCOTT

EL SER JUDIO

El Talmud
Exilados por los romanos de la Tierra de Israel en los primeros siglos de la
Era Comn, el pueblo judo traslad el centro de la vida juda a Babilonia
(aun cuando la vida juda continu en la Tierra de Israel). Durante cientos
de aos, el judasmo floreci y continu la expansin de la kedusha.
Emergieron nuevas escuelas de pensamiento, que estudiaron la tradicin
escrita juda (el Tanaj) y la tradicin oral (la Mishn) y fuentes adicionales
que no se haban incluido en la Mishn. Estos textos legales estaban
acompaados por interpretaciones y comentarios sobre el Tanaj y una
cantidad de leyendas y saber popular. Todas ellas sirvieron como material
para la discusin de cmo los judos podan mantener el brit/ pacto en la
Dispora.
Estas aclaraciones, comentarios, narrativas, conversaciones y debates
adicionales conforman la Guemar, escrita principalmente en el lenguaje
oral arameo y editado a lo largo de cientos de aos.
Finalmente, la Mishn y la Guemar fueron codificadas en el quinto siglo
EC, creando un manuscrito masivo de muchos tratados llamado el Talmud
de Babilonia. (Tambin existe un Talmud de Jerusaln, de menor tamao).
En el Talmud vemos la emergencia del judasmo como una religin
mundial y tambin como una forma de vida llena de rituales sagrados,
oraciones, celebraciones del ciclo de vida y de festividades, filosofa y
valores morales.
El Talmud no es el fin sino un comienzo. A lo largo de los siguientes 1.500
aos, los judos siguieron debatiendo y discutiendo las leyes y tradiciones,
ampliando las formas en que los judos cumplan el pacto. Existen muchos
comentarios que an se leen en la actualidad, escritos por rabinos en
Alemania y Marruecos, Egipto y Constantinopla, Polonia y la Tierra de
Israel. Incluso hoy, los estudiosos, los rabinos, y los judos corrientes
continan el proceso judo de discusin y debate desarrollado
originalmente en la Mishn y el Talmud.

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EL SER JUDIO

La Cbala y el Zohar
Despus de la expulsin de Espaa en 1492, se difundi en el mundo judo
el misticismo judo, la Cbala. Estos msticos crean que, a travs del
estudio y la oracin, y una comprensin ms profunda de Dios, se reparara
el vaso destruido de este mundo. La piedad profunda, la creencia en
muchas emanaciones de Dios, recitados tipo mantra de palabras sagradas y
danzas y canciones extticas influenciaron a muchos judos y a sus
comunidades.
El libro central que inspira y expresa la Cbala hasta la actualidad es el
Zohar, escrito en hebreo y arameo. Aparece como comentario a la Tor; sin
embargo, su objetivo es revelar la sabidura oculta y mstica. Muchos
judos, actualmente responden a la Cbala y al Zohar con un nuevo inters
en la comprensin mstica del significado de sus propias vidas, en la vida
despus de la muerte, y en la conexin entre el cielo y la tierra.

Rabinos y estudiosos
En tanto que a todos los judos se les ordena estudiar los textos sagrados,
aquellos que se convierten en expertos se llaman rabinos. Los rabinos
son los maestros educados y lderes del pueblo judo. A lo largo de los
siglos, su liderazgo ha consistido en interpretar los textos, dirimir a travs
de juicios los casos legales entre judos, ensear y escribir sobre el
judasmo, dar sermones, dirigir los servicios de oracin, y reconfortar y
guiar a los miembros de la congregacin. Algunos de estos roles como
dirigir las plegarias, ser testigo en una boda, y reconfortar a los dolientes
pueden ser cubiertos por cualquier judo; pero la profundidad del
conocimiento de los rabinos los convierte en un recurso comunitario. Las
diferentes denominaciones dentro del judasmo tienen diferentes escuelas y
exigencias de educacin para sus rabinos, pero todas ellas involucran el
estudio de los textos sagrados.

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DAVID M. ELCOTT

EL SER JUDIO

El idioma sagrado
Los judos han hablado muchos idiomas netamente judos, como el arameo
palestino, el ladino, el judo- rabe y el idish, pero el hebreo sigue siendo el
idioma sagrado. Cuando los judos que vivan en la Tierra de Israel
comenzaron a imaginar un estado judo independiente, con escuelas,
universidades y peridicos, decidieron que el idioma deba ser el hebreo
y as el idioma de la Biblia, de 3.000 aos de antigedad, se convirti en el
idioma vivo del Estado de Israel.

La literatura juda
Los autores judos hablan un lenguaje judo en cierto sentido y aportan
recursos para que los judos se entiendan y expresen sus valores.
Especialmente para aquellos que no se identifican con el aspecto
tradicionalmente ms religioso del judasmo, los escritores, autores, y
dramaturgos judos frecuentemente expresan una profunda comprensin de
aquello que constituye lo judo en la actualidad...Tambin, los peridicos y
diarios judos ayudan a unir a la comunidad y proporcionar una voz para
los temas y preocupaciones judos.

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EL SER JUDIO

Espacio Sagrado: Tiempo


Sagrado
Espacios sagrados
Antao, el espacio ms sagrado para los judos estaba en la Tierra de Israel,
en Jerusaln, en el Beit Hamikdash, el Templo de Jerusaln, dentro del cual
se encontraba lo Sagrado de lo Sagrado.
Hasta el da de hoy, la Tierra de Israel contina siendo el centro sagrado del
pueblo judo; sin embargo, despus de la destruccin del Templo, fueron
santificados tres espacios que se podan crear en cualquier sitio: la casa de
oracin, el saln de estudios y el hogar. De hecho, al hogar se le conoce
como mikdash meat, el pequeo santuario sagrado. sa es la razn por la
que la familia se convirti en el centro de la vida juda. Hoy buscamos
otros espacios donde podamos generar santidad campamentos judos,
peregrinajes a Israel, oficinas de organizaciones judas, actividades judas
en campus universitarios, clubes de libros judos, y otros. El territorio de
kedusha se encuentra en permanente expansin.

La Sinagoga
Histricamente, los judos se reunan en el Beit Kneset, que significa casa
de reunin.
Actualmente llamamos a este lugar sinagoga, donde los judos se renen
para rezar, estudiar, relacionarse socialmente y celebrar eventos del ciclo de

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EL SER JUDIO

vida. La sinagoga tiene un rabino, quien tiene a su cargo la responsabilidad


de oficiar, frecuentemente con un cantor que canta la liturgia.
Habr una escuela con educadores unida a las sinagogas. Tambin hay una
comisin de lderes voluntarios que fijan polticas junto con los
profesionales. La sinagoga sigue siendo el principal espacio sagrado del
mundo judo.

Instituciones comunitarias
Los judos han construido una red extraordinaria de instituciones de
servicios sociales y humanos, de salud y educativos. Existen federaciones y
campaas de recaudacin de fondos que recaban ms de mil millones de
dlares al ao para cubrir servicios familiares, hospitales, centros juveniles
y comunitarios, campamentos y escuelas (tanto escuelas parroquiales
integrales como escuelas vespertinas o de fin de semana).

Tiempo sagrado
Shabat
Una clave para comprender el judasmo es el Shabat, la festividad ms
importante, que se celebra todas las semanas. Shabat celebra la
liberacinde las obligaciones de la semana y de una vida agobiada. Al
recordar que una vez fuimos esclavos, nos damos cuenta de que an hoy
podemos ser esclavos de los objetos y necesidades materiales. El Shabat
nos permite la libertad y nos recuerda su importancia. Un da por semana,
los judos pueden percibir cmo sera la vida en el mundo perfecto. El
Shabat comienza al atardecer del viernes y termina al atardecer del sbado.
Comidas familiares y comunitarias festivas, oraciones, canciones y estudio
son parte del Shabat. El Shabat debe ser diferente. En Shabat, los judos
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EL SER JUDIO

observantes evitan ir al trabajo, mirar televisin, hacer compras, o


conectarse a Internet, para poder centrar su atencin en el significado de
nuestras vidas y en las relaciones que son tan importantes para nosotros. Un
escritor judo llamado Ajad Haam (1856-1927) observ: Ms que haber
preservado el Shabat los judos, el Shabat ha preservado a los judos.

Celebraciones de la libertad
La historia central del pueblo judo es la siguiente: fuimos esclavos en
Egipto, y fuimos liberados para ser socios de Dios en ratificar la dignidad
humana y transformar al mundo. Pesaj/Pascua es la festividad de primavera
que celebra esta historia. Dura siete u ocho das (dependiendo de las
tradiciones que se respeten) comenzando con la celebracin familiar del
Seder alrededor de la mesa, que es lo primordial. El Seder involucra la
narracin y presentacin de la historia del xodo como si t mismo
hubieras salido de Egipto. Uno de los rituales judos ms queridos,
combina la narracin, el canto, preguntas y alimentos especiales.
Shavuot se celebra siete semanas ms tarde, un recordatorio de que la
libertad nos lleva al Monte Sina y a un pacto con Dios para aceptar las
obligaciones de vivir de acuerdo con el plan Divino como una nacin de
sacerdotes y un pueblo sagrado. Y Sukot se celebra en el otoo, cuando la
tradicin incluye vivir durante una semana en una frgil choza al aire libre,
recordando el largo viaje por el desierto, la pobreza, vulnerabilidad y
ansiedad, junto con la esperanza de llegar a la Tierra de Israel. (Muchos
judos no slo comen en la suka, esta choza temporal, sino que tambin
duermen y estudian all, pero la mayora de los judos que en la actualidad
celebran esta festividad slo comen en la suka.)

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DAVID M. ELCOTT

EL SER JUDIO

Das de temor
Dos das sagrados conectados entre s no tienen una base histrica sino que
estn dirigidos slo al interior de la persona. Rosh Hashana, el Ao Nuevo
judo, que se celebra en el otoo, comienza un proceso de renacimiento: es
el nacimiento del mundo y la hora de reflexionar sobre quines somos y
qu significan nuestras vidas. Los judos participan en servicios religiosos
intensos y prolongados en los cuales se nos insta a mirar hacia adentro y
hacia nuestras acciones. Teshuv (con frecuencia traducido errneamente
como arrepentimiento, pero que en realidad significa literalmente
retorno, refleja la visin que de los seres humanos tiene el judasmo
considerndolos inherentemente buenos) es el proceso de convertirnos
en nosotros mismos cambiando las partes negativas de nuestras vidas.
Durante diez das, confirmamos esta auto-investigacin. En Iom Kipur, el
da final de este periodo de introspeccin de diez das, los judos se
abstienen de la comida, el sexo y el trabajo, y participan en prolongados
servicios con pocas horas de sueo, hasta sentirse realmente en un nuevo
lugar. Emergemos con un nuevo compromiso con la vida, con el cambio
positivo, y con las acciones buenas en el mundo.

Conmemoraciones sagradas adicionales


Los judos reflexionan mucho sobre la historia. En realidad, se nos ordena
recordar nuestro pasado a fin de fortalecer el sentido de estar en un pacto
con Dios, y de nuestra identidad comn, y aprender las lecciones morales
que provienen de nuestras experiencias.
Tambin podemos hallar nuestra memoria religiosa en otros das sagrados:

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EL SER JUDIO

- Tisha Be Av (el nueve del mes de Av) nos permite revivir, en algn
grado, la terrible destruccin del Templo de Jerusaln y el Estado Judo
hace mileniosuna tragedia que inici el camino de casi dos mil aos de
desamparo, dispersin y sufrimiento. La destruccin se describe en los
Libros de Reyes y Crnicas, pero la experiencia de jurban, devastacin, es
capturada poticamente en el Libro de los Lamentos, que se lee esa noche
con una tonada signada por los lamentos, sentados en el piso como forma
de duelo.
- Purim tiene su origen en una historia milagrosa, narrada en el Libro de
Ester, de una amenaza genocida por parte de Haman, el gran visir de
Persia, a los judos de su Imperio, que puso evitar la reina juda Ester. Se
celebra como una festividad divertida, de regocijo, aun cuando describe el
tipo de amenaza de exterminio que los judos enfrentaron muchas veces en
su historia.
- Jnuca celebra la victoria a favor de la libertad religiosa y nacional de los
macabeos contra los griegos sirios aproximadamente en 165 AE as como
la re-dedicacin del Templo de Jerusaln, que se celebra con ocho das de
encendido de velas, canciones y celebraciones familiares.
- Yom HaShoah, para conmemorar el Holocausto en Europa bajo el
rgimen nazi en la dcada de 1940, se recuerda poco despus de Pascua,
para recordar el levantamiento del gueto de Varsovia que comenz
justamente en la Pascua de 1943.
- Iom Haatzmaut celebra la creacin del Estado de Israel en mayo de 1948.
- Iom Ierushalaim celebra la reunificacin de la ciudad de Jerusaln en
junio de 1967.

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EL SER JUDIO

El servicio sagrado a Dios:


Avodat Kodesh
En los das del Templo de Jerusaln, los sacerdotes realizaban la avodel
servicio a Dioscon ofrendas animales o con la cosecha del pueblo.
Cuando se destruy el Templo, la importancia de la actividad sagrada,
denominada mitzvot (mandamientos divinos) adquiri an ms importancia
que antes. Aqu tenemos algunos de ellos:

Plegarias sagradas
La plegaria juda se reza tres veces por da, mirando hacia Jerusaln, ya sea
como parte de un minian (grupo de oracin) de diez personas o en forma
individual. Muchos judos se colocan las palabras de la Tor en cajitas
(tefilin) sobre la frente y el brazo cuando oran para que les recuerden que
son siervos de Dios. Los servicios de plegarias en la sinagoga tambin
incluyen la lectura pblica de la Tor todos los sbados, lunes y jueves, as
como selecciones especiales en las festividades y das de ayuno.

Alimentos sagrados
El judasmo tiene una extensa tradicin de reverencia respecto a la comida,
limitando lo que ingerimos, cundo lo ingerimos, cmo lo cocinamos y qu
alimentos se deben comer en conjunto. La dieta original de la humanidad,
segn la describe la Tor, era vegetariana. Despus de la historia bblica del
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EL SER JUDIO

Diluvio, se permiti como concesin la ingesta de carne, pero la Tor


especifica que si se come un animal, los judos deben elegir de entre un
conjunto muy limitado de animales domsticos, aves y pescado. Por
ejemplo, estn prohibidos el cerdo y los mariscos. Adems, no comemos
alimentos provenientes de la caza, y se debe respetar una manera especial
de faenar el animal, conocida como shejit, cuyo propsito es garantizar
que se mate al animal hacindole sufrir el menor dolor posible. No
comemos carne con leche (en virtud de la prohibicin de cocinar un animal
en la leche de su madre, ya que la leche es vida dada por un animal madre),
y se debe drenar la sangre porque es una fuerza vital que pertenece a
Diosno la podemos consumir. Y antes de comer, es una mitzv recitar
una bendicin, que refleje que el alimento es un regalo.

Lenguaje sagrado
Se reta a los judos, en sus relaciones con los dems, a ver siempre a la
persona o grupo que se encuentra frente a ellos como imgenes de Dios.
Est prohibido usar lenguaje lesivo (lashon hara). Se ordena escuchar las
voces singulares de los dems. Escuchar el dolor y responder con
compasin es una mitzv.

Estudio sagrado
El aprendizaje es el centro del ser judo. Saber leer y escribir es una mitzv.
El estudio de los textos sagrados sigue siendo un regalo precioso. Bar y bat
mitzv, la ceremonia que celebra el arribo a la madurez fsica y religiosa,
generalmente incluye la lectura pblica de la Biblia. En Estados Unidos, la
pasin juda por aprender se ha extendido, incluyendo a la educacin
universitaria e incluso a la de posgrado. Muchos judos aprenden sobre sus
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EL SER JUDIO

tradiciones tomando cursos de estudios judaicos en universidades, y lo


ideal es el aprendizaje permanente.

Prcticas comerciales sagradas


Una tradicin juda sostiene que cuando nos paremos delante de Dios, al
final de nuestras vidas en este mundo, se nos preguntar cmo abordamos
nuestras prcticas comerciales. No existe separacin entre ganar dinero y
hacer justicia, o entre cmo tratamos a los trabajadores y el respeto por la
ley juda. Las prcticas comerciales judas correctas son ticas y sagradas.

Imitacin sagrada
La clave de la tradicin juda es caminar por el sendero de Dios, emular la
bondad de Dios. Al igual que Dios, se espera que alimentemos a los
hambrientos, vistamos a los desnudos, levantemos el nimo a los
oprimidos, sanemos al enfermo, y llevemos la gloria al pueblo judo.
Conducta sagrada tambin significa cuidar al hurfano, a la viuda y al
extranjero, y ocuparse de los padres. Un estudiante una vez le pregunt al
rabino: Si todo tiene un objetivo, por qu hay ateos en el mundo?. El
rabino respondi que si alguien tiene hambre o pasa necesidades, est
prohibido decir que Dios proveer. En lugar de eso, debemos actuar como
si no hubiera un Dios y ayudar a los necesitados. Los judos seculares
toman este principio muy seriamente, y junto con los judos observantes
han construido una red notable de instituciones y organizaciones dedicadas
a mejorar el mundo.

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DAVID M. ELCOTT

EL SER JUDIO

Prctica sagrada
Los judos estn entrenndose permanentemente para ser socios de Dios en
la transformacin del mundo. La capacitacin adquiere diversas formas.
Puede incluir el encendido de velas en Shabat y en festividades, o comer
matz en Pascua segn lo ordena la Tor, o poner las palabras de la Tor en
una mezuza en el dintel de nuestra puerta. Incluso lo terrenal puede
tornarse sagrado recitando bendiciones antes de ingerir comida, o incluso
despus de ir al bao.
Al nacer, los bebs judos ingresan al Pacto, el varn a travs de la
circuncisin. En la pubertad, los nios judos comienzan a ejercer
activamente el Pacto como socios maduros, a travs de la ceremonia de bat
o bar mitzv. Las bodas se llaman kidushin, un antiguo sacramento. Los
grandes momentos de la vida frecuentemente se acompaan con una
bendicin, que expresa gratitud por haber sido preservado con vida hasta
este da. Frecuentemente, se escucha en las ocasiones festivas la frase Le
Jaim, que significa Por la vida!. Sin embargo la muerte tambin es
parte de la prctica sagrada. Los funerales se realizan a la brevedad y con
simpleza (un atad de madera sin clavos), luego les sigue un periodo en el
cual los familiares inmediatos reciben el consuelo de su comunidad. Estos
siete das de intenso duelo se denominan shiva. Durante los once meses
posteriores al fallecimiento de un familiar cercano, y en el aniversario de la
muerte, es costumbre recitar la oracin Kadish, que es una ratificacin de la
soberana de Dios, con un minian (qurum para orar).

Historia y tierra sagrada


El brit/ pacto entre Dios y el pueblo judo est sustentado en este mundo y
en la historia misma.
La Tor contiene la promesa de que los judos sern un pueblo noble en su
propia tierra y una bendicin para el mundo entero.

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EL SER JUDIO

Israel
Liberados de la esclavitud en Egipto, a lo que sigui un encuentro pactal en
Sina, el pueblo judo arrib al hogar. La Tierra de Israel es donde el pueblo
judo estableci su identidad y carcter nacional, con un gobierno judo y
el Templo de Jerusaln. Los grandes conceptos del judasmo
monotesmo, responsabilidad humana, la bsqueda de lo sagrado como
socio de Diossurgieron de la experiencia juda en la Tierra de Israel. El
exilio fue considerado un castigo por el pecado, pero la promesa del retorno
en las voces de los profetas convenci a los judos a rezar por su retorno a
Israel a lo largo de 1.800 aos de exilio. En 1948 se restableci el Estado
de Israel como el gran milagro, el derecho del pueblo judo a lograr su
liberacin nacional y la construccin de su propio Estado.
Si bien existe un gran debate sobre las polticas especficas del gobierno del
Estado de Israel, la abrumadora mayora de los judos del mundo se
relaciona con el Estado de Israel como el componente central de la
identidad juda y el cumplimiento de una antigua promesa al pueblo judo.
Visitar Israel, ayudar a sustentar su crecimiento y vitalidad, abogar por su
defensase consideran conductas sagradas en apoyo de la patria juda.

La Sho (Holocausto)
Comprender a los judos hoy significa incorporar el recuerdo sagrado de la
Sho (el Holocausto), el asesinato de seis millones de judos en Europa y la
destruccin de las comunidades judas europeas.
Un genocidio de tal magnitud, en el centro mismo de la civilizacin
occidental, sigue siendo un ejemplo sin parangn de la brutalidad humana.
Llegar a aceptar dicha prdida sigue siendo una herida dolorosa y en carne
viva para la comunidad juda.

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DAVID M. ELCOTT

EL SER JUDIO

Las dos respuestas que ms se escuchan con respecto al Holocausto son las
siguientes:
1) Los judos no se pueden permitir nunca ms ser tan vulnerables. La
defensa del Estado de Israel, la lucha contra el antisemitismo, y la defensa
de los judos en todo el mundo son prioridades primordiales para el pueblo
judo.
2) Los judos deben ser testimonio de la justicia y protestar contra la
discriminacin, el racismo, el prejuicio y los ataques injustos a cualquier
pueblo, en cualquier lugar del mundo.
Los judos sienten la obligacin de participar en esfuerzos humanitarios
para impedir que se produzca otro Holocausto contra cualquier grupo.

La Dispora
El sueo del pueblo judo era retornar a la Tierra de Israel. Desde el primer
exilio, en 586 AEC, han habido judos viviendo en otros pases. En la
poca de la destruccin del Segundo Templo, en el primer siglo de la Era
Comn, la mayora de los judos vivan en comunidades en todo el mundo.
Durante algunas de las mejores pocas, los judos fueron miembros activos
de las sociedades en las que vivan, siendo lderes polticos, empresarios,
maestros y artistas. Pero a lo largo de la mayor parte de su historia,
vivieron en comunidades auto-contenidas y autogobernadas. En los ltimos
pocos cientos de aos despus del Iluminismo y la emancipacin, los judos
se integraron en muchos de los pases en los que vivieron mientras
permanecan identificados como judos, como parte de una comunidad
diferente. Actualmente, hay tantos judos en Israel como en Norteamrica.
Y siguen habiendo vibrantes comunidades judas en todo el mundo, que
representan aproximadamente 20 por ciento de los judos del mundo. Los
judos de Estados Unidos desempean un rol vital como ciudadanos que
trabajan para garantizar el pluralismo y la democracia en una sociedad que
respeta la singularidad de todos los que viven dentro de sus fronteras.

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DAVID M. ELCOTT

EL SER JUDIO

Un futuro sagrado
La Tradicin juda
El judasmo avizora con pasin un mundo perfecto donde todos los seres
humanos vendrn a la montaa de Dios, donde las naciones no levantarn
sus espadas unas contra otras, donde cada ser humano vivir en paz y
dignamente. El judasmo tiene un sendero que lo conduce all: Tzedaka:
haciendo la justicia de Dios.
Existe un desequilibrio en el mundo, donde algunos seres humanos viven
bien y otros sufren. Se debe cumplir a diario la mitzv de tzedaka, que se
traduce como trabajar por un mundo justo y compasivo. Realizar
donaciones filantrpicas, ayudar a los necesitados, trabajar en pos de la
justicia en nuestro pas y en el resto del mundo son formas de cumplir la
mitzv de tzedaka. Los judos son reconocidos como grandes recaudadores
de fondos y donantes.

Mipnei Darkei Shalom: siguiendo el sendero de la paz


El Talmud (Gittin 59b) dice que el propsito de la Tor es promover
darkei shalom, los caminos de la paz, segn est escrito en Proverbios
3:17: Los caminos [de la Tor] son placenteros y en sus senderos hay
paz.

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DAVID M. ELCOTT

EL SER JUDIO

Shalom, paz, es un valor central judo. Maimnides (en Hiljot Melajim 10,
12) explica que alcanzamos esta meta a travs de nuestra preocupacin por
los vulnerables, los pobres y los necesitados, no slo de nuestra propia
comunidad sino de todos los pueblos. De hecho, la Tor nos ordena
demostrar un amor especial por el extranjero. Cuidar al extranjero que vive
entre nosotros nos recuerda que los judos fueron extranjeros en la Tierra
de Egipto. Se recuerda a los judos que nuestra pasada experiencia de
marginalizacin y sufrimiento no nos debe llevar al egocentrismo o al
etnocentrismo sino a preocuparnos por todas las personas hambrientas y
alimentarlas, vestir a todos los que estn desnudos, brindar proteccin a
todos los seres humanos, mipnei darkei shalom porque el judasmo est
comprometido con el camino de la paz.

El Mesas y la Era Mesinica


Nos dirigimos a algn lugar, y se nos ordena ser socios de Dios para arribar
all. El judasmo siempre ha credo que un mundo perfecto es posible, aun
cuando ahora vivamos en un mundo fracturado. Algunos de los profetas
hablaron slo de una era mesinica y otros, de una personalidad mesinica
de la Casa de David que restablecera un gobierno soberano y justo sobre la
Tierra de Israel y dara cabida a una era de paz universal. Sin embargo,
independientemente de cun lejanos estemos de un mundo perfecto, todos
tenemos la obligacin de hacer lo que est a nuestro alcance para acercar
nuestro mundo a esa visin. Maimnides asevera que se debe a diario
declarar la creencia en la llegada de una redencin mesinica, aun cuando
se demore, y que abandonar el sueo de que el mundo puede resultar
perfecto significa abandonar la fe. Irnicamente, en el mundo
contemporneo, los judos seculares han actuado con fuerza para promover
un cambio positivo.
Parecen no estar dispuestos a esperar la accin del Dios en el que no
necesariamente creen, y por lo tanto se hacen cargo de la responsabilidad
mesinica de transformar al mundo.
DAVID M. ELCOTT

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EL SER JUDIO

Tikn Olam
Tenemos un sueo en el que la norma es la paz y no la guerra, donde la
salud supera a la enfermedad, donde los derechos humanos y la justicia
social crean un mundo de igualdad ms que de prejuicio. Los msticos
judos describieron esta idea de perfeccionar nuestro mundo con las
palabras tikn olam, que literalmente significa reparar el mundo.
El judasmo lleva esta creencia de los seres humanos a imagen de Dios a
sus ltimas consecuencias todos los seres humanos se deben asociar con
Dios para alcanzar la redencin, sabiendo que la manera en que vivimos
nuestras vidas tiene realmente un significado csmico. Algunos judos, al
ver que Dios no responde, han reemplazado la creencia con la accin, y
han ingresado a la arena poltica, a los sindicatos, y a las organizaciones de
derechos civiles y derechos humanos para acercar al mundo a la perfeccin.
En esto, los judos de toda ndole observantes o seculares, creyentes o
ateos, culturales o nacionales estn comprometidos en la empresa de
construir una Norteamrica ms justa e inclusiva, y perfeccionar el mundo.

El Lenguaje Judo: Algunas palabras que debemos conocer


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DAVID M. ELCOTT

EL SER JUDIO

El Lenguaje Judo: Algunas


palabras que debemos
conocer

Ali
Hebreo: ascensin. 1) Leer de la Tor (o recitar una bendicin en la lectura)
durante los servicios, que se considera un honor (generalmente se dice
recibir o tener una ali). 2) Inmigrar a Israel (generalmente se dice hacer
ali).

Avod
Hebreo: trabajo o adoracin. En la Biblia, avod es el servicio sacrificial
realizado en el santuario sagrado por los sacerdotes. Posteriormente, avod
se refiere especficamente a la oracin, y en trminos ms generales, al
estudio y a los actos de amor y amabilidad. En la actualidad, ciertos judos
comprenden avod como el servicio al pueblo judo en Israel o la defensa
de los judos en todo el mundo, y la participacin en la reparacin del
mundo para todos los seres humanos.

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DAVID M. ELCOTT

EL SER JUDIO

Bar Mitzv
Hebreo: hijo del mandamiento. Cuando un varn judo cumple trece aos,
est obligado a respetar los mandamientos. Tambin, la ceremonia que
celebra la mayora de edad religiosa de un varn.

Bat Mitzv
Hebreo: hija del mandamiento. Una nia que cumple doce o trece aos est
obligada a respetar los mandamientos. Tambin, la ceremonia que celebra
la mayora de edad religiosa de una nia.

Beit Knesset
Hebreo: casa de reunin. Una casa de oracin. Un trmino hebreo para una
sinagoga o templo.

Beit Midrash
Hebreo: casa de estudio. Un lugar reservado para el estudio de textos
sagrados como la Tor y el Talmud, generalmente una parte de la sinagoga
o de una escuela religiosa.

Beit Mikdash
El Templo Sagrado de Jerusaln. El Primer Templo fue construido por el
Rey Salomn, segn el registro del Libro de los Reyes. Fue destruido por
los babilonios en 586 AEC. Despus del retorno de los judos de Persia, se
construy el Segundo Templo que posteriormente fue reconstruido por el
Rey Herodes. Los romanos destruyeron el Segundo Templo en 70 EC. El

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DAVID M. ELCOTT

EL SER JUDIO

Muro Occidental de Jerusaln es la nica porcin que qued de dicho


Templo y es un lugar sagrado para los judos.

Brit
Hebreo: pacto. El primer pacto entre Dios y toda la humanidad es posterior
al Diluvio. El brit singular para el pueblo judo comienza en el Monte
Sina, y es reconfirmado en los momentos pactales a lo largo de la historia
juda.

Brit Mila
Hebreo: pacto de circuncisin. La circuncisin ritual de un varn judo al
octavo da de vida o de un varn convertido al judasmo. Frecuentemente
se le llama bris.

Cbala
De una raz que significa recibido. La tradicin mstica juda y un cuerpo
de trabajos esotricos que datan del siglo XII sobre la interpretacin de
Dios, la creacin y la Tor segn una visin mstica.

Conservador
Uno de los mayores movimientos del judasmo. El judasmo conservador
acepta la naturaleza vinculante de la ley juda, pero cree que la ley puede
cambiar. Existen varios seminarios rabnicos conservadores, incluyendo el
Seminario Teolgico Judo y la Universidad del Judasmo, y muchas
sinagogas conservadoras en Estados Unidos.

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DAVID M. ELCOTT

EL SER JUDIO

Dispora
La dispersin de los judos fuera de la Tierra de Israel a partir del
cautiverio en Babilonia (586 AEC.) o las tierras a las cuales se
diseminaron. La dispersin principal de Israel se produjo despus del
ltimo levantamiento judo contra los romanos en 135 EC. El trmino
hebreo para esta dispersin/ exilio es galut.

Diez Mandamientos
El judasmo sostiene que Dios dio a los judos 613 mandamientos, no
meramente diez. (Por supuesto, en la prctica, hay muchos ms de 613
mandamientos judos que cumplir). El pasaje bblico conocido para la
mayora de la gente como los Diez Mandamientos es denominado por los
judos Aseret ha-Dibrot, diez frases. Si bien son muy importantes y
significativas, estas palabras no se consideran ms importantes que las otras
palabras y textos sagrados de la tradicin juda.

Emun
Hebreo: fe o creencia. El sabio del siglo XII Moiss Maimnides formul
trece principios de fe, y otros filsofos judos medievales crearon sus
propias listas de creencias cardinales, pero el judasmo no tiene un
catecismo de fe.

Erev
Hebreo: atardecer (vspera). El atardecer, marcado por el ocaso, es la
porcin del ciclo de veinticuatro horas en que comienza el da judo, debido
DAVID M. ELCOTT

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EL SER JUDIO

a la descripcin de la creacin en Gnesis 1, Y hubo atardecer y hubo


maana. As, si un calendario judo dice que Iom Kipur es el 25 de
septiembre, la vspera de Iom Kipur, la primera parte de Iom Kipur, cae en
la tarde del 24 de septiembre.

Guemar
Hebreo: la terminacin. Un comentario a la Mishn, que registra los
muchos debates y discusiones que tuvieron lugar entre los rabinos de
Babilonia (y Palestina, para el Talmud de Jerusaln) en los siglos III a VI.
La Guemar y la Mishn juntas componen el Talmud.

Haftara
Hebreo: conclusin. Una lectura de los Profetas, que se lee despus de la
porcin de la Tor, todos los sbados por la maana y en las festividades.

Hagada
Hebreo: el relato. El texto ledo durante el Seder de Pascua, que relata la
historia de la festividad y alaba a Dios por la liberacin de la esclavitud.

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EL SER JUDIO

Halaj
Hebreo: el camino por el que uno anda. Las tradiciones o ley juda. El
cuerpo completo de reglas y prcticas que respetan muchos judos,
incluyendo los mandamientos bblicos, los mandamientos instituidos por
los rabinos y las costumbres obligatorias. Existe una gran diversidad
respecto de qu significa la halaj hoy.

Havdala
Hebreo: separacin, divisin. Un ritual que marca el fin de Shabat o de una
festividad.

Idish
El idioma internacional de los judos asquenaz, basado principalmente en
el alemn, con palabras tomadas del hebreo y de muchos otros idiomas, y
escrito en el alfabeto hebreo. Existen muchos dialectos de idish.

Iom Haatzmaut
Da de la Independencia de Israel, que generalmente se celebra en mayo,
conmemorando la declaracin del Estado Judo en 1948.

Iom HaShoah
Da de Recordacin del Holocausto, que generalmente se recuerda en abril,
conmemorando el comienzo del levantamiento del gueto de Varsovia.

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EL SER JUDIO

Iom HaZikaron
Da de Memoria de Israel, que generalmente se recuerda en mayo, un da
antes de Iom Haatzmaut.

Iom Kipur Hebreo: Da del Perdn. Un da reservado para el ayuno, para


privarse de placeres y arrepentirse de los pecados del ao previo.

Israel
1) La tierra que Dios prometi a las matriarcas y patriarcas, y a sus
descendientes. 2) El reino del norte de los hebreos que fue el origen de lo
que se convirti despus de la conquista de los babilonios, en las diez
tribus perdidas. 3) Nombre alternativo para Jacob. 4) Un pas en Medio
Oriente ubicado en la antigua patria, con una poblacin predominantemente
juda y un gobierno judo. 5) El pueblo judo.

Jai
Hebreo: vivos o vida. Debido a que el judasmo est tan orientado a la vida,
frecuentemente se usa la palabra como smbolo judo en joyas y otros
diseos. Las donaciones a obras de caridad suelen hacerse en mltiplos de
dieciocho, el valor numrico de jai. La expresin le jaim, que significa
por la vida, se suele usar al brindar en una boda u otro evento.

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EL SER JUDIO

Januka
Hebreo: dedicacin. Una festividad de ocho das que celebra la libertad
religiosa y nacional como parte de la reinauguracin del Templo en
Jerusaln durante la guerra contra los sirios griegos.

Jasidismo; jasdico, jasidim


De la palabra jasid, que significa po. Una rama del judasmo ortodoxo,
fundada en el siglo XVIII, que resalta la devocin a la oracin y a los
mandamientos, y mantiene estilos distintos de vestimenta y prcticas, segn
su lugar de origen. Los jasidim siguen a un rebbe, que es tanto un rabino
como un gua espiritual y personal.

Judo
Del nombre Jud, el cuarto hijo de Jacob y Lea, y progenitor del Rey
David y de la lnea davdica; cuando se dividi el reino de David, fue el
reino de Jud el que se preserv hasta 586 AEC, y del cual descienden los
judos. Judos se refiere al pueblo y a la religin de los judos.

Kadosh
Kadosh es todo lo sagrado. Kidushin se refiere a la sacralidad de la
ceremonia de la boda. Kadish es una oracin que se recita para recordar a
los que murieron. Kidush es la oracin que se recita sobre el vino para
celebrar el Shabat y las festividades.
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EL SER JUDIO

Kashrut
De la raz que significa adecuado, apropiado o correcto. Leyes
dietarias judas. Se dice que los judos que cumplen estas reglas respetan
el kosher.

Kedusha
Hebreo: sacralidad. El concepto judo de poder convertir un pensamiento o
actividad comn en uno singular y significativo.

Ketuvim
La tercera seccin del Tanaj (Biblia), que incluye una rica coleccin de
salmos y proverbios, historia y poesa amorosa.

Kipa
El solideo que usan los judos durante los servicios, y algunos judos
permanentemente. Tambin se conoce en idish como yarmulke.

Lashon Hara
La tradicin juda se preocupa mucho por la forma en que la gente se dirige
a los dems. Lashon hara es una categora general que se refiere a un
lenguaje daino, negativo y difamatorio. Los sabios sostienen que lashon
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EL SER JUDIO

hara es como el asesinato, destruye reputaciones y causa conflicto


innecesario entre las personas. Se debe evitar.

Le jaim
Hebreo: Por la vida! Una expresin frecuentemente usada despus de decir
el kidush, la bendicin del vino, en las bodas y en toda ocasin festiva.

Maguen David
Hebreo: el escudo de David. La estrella de seis puntas, compuesta por dos
tringulos, comnmente asociada como smbolo del judasmo, usado
frecuentemente como collar o adorno. Est en el centro de la bandera del
Estado de Israel, y el Maguen David Adom corresponde a la Cruz Roja.

Mashiaj; Era mesinica


Hebreo: literalmente, el ungido; en trminos ms amplios, el Mesas. Segn
la tradicin, Dios elegir a un hombre de la Casa de David para poner fin a
la maldad del mundo, reconstruir el Templo, devolver a los exilados a
Israel y permitir la entrada al mundo por venir. Hoy en da, algunos judos
imaginan una era perfecta de paz y libertad.

Menor
Un candelabro. Generalmente, se refiere al candelabro de nueve brazos
utilizado para sostener las velas de Januka. Tambin se puede referir al
DAVID M. ELCOTT

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EL SER JUDIO

candelabro de siete brazos utilizado en el Templo. Actualmente, es smbolo


del Estado de Israel.

Mezuza
Hebreo: jamba de la puerta. Una cajita adherida a los dinteles de los
hogares judos, que contiene un rollo con pasajes de las Escrituras. Una
mezuza en el lado derecho de la puerta es una manera fcil de reconocer a
un hogar judo.

Midrash
De una raz que significa estudiar, buscar o investigar. Las historias
que aportan detalles sobre incidentes o textos de la Biblia, para derivar un
principio de tradicin juda o ensear una leccin moral.

Mikdash Meat
Hebreo: el pequeo lugar sagrado. Se refiere al rol singular del hogar judo
como lugar de estudio y amor en el que Dios est presente.

Minian
El qurum necesario para recitar ciertas plegarias, formado por diez judos
adultos; en las sinagogas ortodoxas, slo se incluye a los hombres.

Mishn
Una recopilacin escrita, temprana, de la tradicin oral juda, base del
Talmud. Fue editada en la Tierra de Israel en el tercer siglo EC.

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EL SER JUDIO

Mitzv; plural: Mitzvot


Hebreo: obligacin. Cualquiera de los 613 mandamientos que respetan
muchos judos. Tambin se puede referir a cualquier obligacin religiosa
juda o, en forma ms general, a cualquier buena accin.

Muro Occidental
El muro externo occidental del Segundo Templo de Jerusaln, ubicado lo
ms cerca posible del santuario original donde se permite llegar a los judos
hoy. Comnmente conocido como el Muro de los Lamentos, es el sitio ms
sagrado del judasmo.

Noahide (Pacto)
El pacto entre Dios y todos los pueblos del mundo despus del Diluvio, que
afirma que Dios no destruir a la humanidad y que todos los pueblos
respetarn los siete mandamientos Noahide, que son: no al asesinato, a la
depravacin sexual, idolatra, robo, la ingesta de animales vivos, o
blasfemar a Dios, y tener un sistema de tribunales justos.

Neviim
Los profetas del Israel bblico, como Isaas, Jons y Jeremas. Tambin, el
segundo tercio del Tanaj, que relata la historia del pueblo judo desde la
muerte de Moiss hasta el retorno a Jerusaln despus de la destruccin del
Primer Templo por los babilonios.

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DAVID M. ELCOTT

EL SER JUDIO

Oracin
La oracin es una parte central de la vida juda. Los judos observantes
rezan tres veces por da y recitan bendiciones para casi cada una de las
actividades cotidianas. La oracin se puede recitar en privado, en una
sinagoga, o dondequiera que se encuentren los judos.
Ortodoxo
Uno de los principales movimientos del judasmo. Los judos ortodoxos
creen que la ley juda proviene de Dios y no se puede cambiar. Existen
muchos seminarios y sinagogas ortodoxas en Norteamrica. El judasmo
ortodoxo incluye el jasidismo, la ortodoxia moderna y la ortodoxia
tradicional.

Pesaj
La festividad de primavera que celebra la liberacin de los israelitas de
Egipto, llamada Pascua en castellano. Su concepto central es que
debemos vernos como si personalmente hubiramos sido esclavos en
Egipto, siendo ahora seres humanos libres.

Pluralismo
Un principio rabnico central que elu velu divrey elohim jaim
(literalmente, stas y aqullas son las palabras del Dios de la vida).Esto
significa que diversas voces, diferentes y contradictorias, pueden ser la
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EL SER JUDIO

palabra de Dios. A Dios se lo encuentra en una diversidad de verdades ms


que en una singular.

Purim
Una festividad que celebra el rescate de los judos del exterminio a manos
del primer ministro del Rey de Persia. Se lee en la ocasin el Libro de
Ester, que relata la historia, y se usan disfraces.

Rabino
Maestro religioso y persona autorizada a tomar decisiones sobre temas de
la ley juda. Los rabinos tambin cumplen diversas funciones religiosas
suministran ayuda a los enfermos, aconsejan en bodas y funerales, y actan
como gua espiritual. Cuando los judos mencionan cosas dichas o
decididas por los rabinos, se refieren a asuntos que han sido acordados,
en general, por los estudiosos judos con autoridad adquirida a travs de los
siglos. Actualmente hay rabinos masculinos y femeninos en el mundo
judo.

Reconstruccionismo
Uno de los principales movimientos del judasmo. El reconstruccionismo
se centra en el pueblo de Israel y rechaza el concepto de los judos como el
pueblo elegido. Tiene un seminario y sinagogas en Estados Unidos.

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EL SER JUDIO

Reformista
El mayor movimiento judo de Norteamrica. Los judos reformistas creen
que la ley juda fue inspirada por Dios, y uno puede elegir qu leyes
respetar. El Hebrew Union College-Jewish Institute of Religion es el
seminario reformista con filiales en diversas ciudades. Existen sinagogas
reformistas en todo Estados Unidos.

Rosh Hashana
Hebreo: primero del ao. El Nuevo Ao judo. Celebrado uno o dos das, es
un tiempo de introspeccin y arrepentimiento. La mayora de los judos
acude a la sinagoga en estos das.

Sanedrn
De una palabra griega que significa alto tribunal de justicia. En la
Mishn, los rabinos hablan del Sanedrn, el alto tribunal, formado por
setenta y un miembros como rgano legislativo que decide asuntos
relacionados con la ley. En el siglo XVI, hubo un intento por revivir el
Sanedrn en la Tierra de Israel. En 1806, Napolen convoc a una asamblea
de setenta y un notables judos llamada Sanedrn para responder sus
preguntas sobre la ley juda.

Seder
La celebracin familiar hogarea que se realiza como parte de la
observancia de Pascua, en la cual los judos reviven la experiencia de la
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EL SER JUDIO

esclavitud y el xodo de Egipto. La familia y los invitados leen la Hagad,


cantan canciones y vuelven a relatar la historia de la liberacin. Se
consumen comidas especiales, que no contienen harina levada ni granos
como cebada.

Shabat
El sptimo da de la semana, el da de descanso. Recordando que se
complet la creacin, el Shabat judo ofrece enriquecimiento espiritual y
descanso del trabajo. Algunos judos no usan dinero, electricidad, no
manejan, ni miran televisin en Shabat.

Shabat Shalom
Un saludo general del Shabat que significa, Tenga un Shabat pacfico.

Shalom
Hebreo: Paz, como principio central del judasmo. Se espera que los judos
caminen por senderos de paz y reconciliacin. Esto significa que las
decisiones, tanto importantes como nimias, deben reflejar un intento por
reducir la violencia y el sufrimiento, mipnei darkei shalom, por la paz.

Shejina
La Divina Presencia de Dios, en su forma inmanente, generalmente
representada en trminos msticos como la cualidad femenina, amorosa, de
Dios.

Shejit
La forma en que se debe sacrificar ritualmente a un animal kosher para
minimizar su dolor y temor, despus de lo cual se drena la sangre, que
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EL SER JUDIO

simboliza la fuerza de la vida. La persona que faena al animal, el shojet,


debe recitar una oracin para seguir teniendo conciencia de que est
quitando una vida.

Shema
Una de las plegarias judas ms importantes, que declara que Dios es uno.
Tomada de un verso de la Tor que comienza Shema IsraelEscucha,
pueblo de Israel.

Shiva
Hebreo: siete. El periodo de luto de siete das despus del entierro de un
familiar cercano. Durante este tiempo, la comunidad visita, reconforta y
cubre las necesidades de los dolientes.

Shavuot
Festividad de la cosecha que se celebra siete semanas despus de Pesaj. Es
la festividad del Pacto del pueblo de Israel durante la revelacin de Dios en
el Monte Sina. En castellano, a veces se conoce como Pentecosts.

Sho
La palabra hebrea para Holocausto, especficamente la destruccin de seis
millones de judos europeos a manos del rgimen nazi durante la Segunda
Guerra Mundial. La frase Nunca ms se ha convertido en un mantra de
los judos contemporneos que indica tanto la necesidad de autodefensa
como el compromiso de proteger a todos los seres humanos de los ataques
genocidas.

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DAVID M. ELCOTT

EL SER JUDIO

Sidur
De la raz hebrea de orden. El libro de oraciones del pueblo judo.
Existen muchos tipos de sidurim (plural), incluyendo algunos para el
Shabat, otros para los das de semana, y unos especiales para las
festividades. Los judos de Espaa y de los pases rabes, y los que
provienen de otras partes de Europa tienen diferentes tradiciones litrgicas
reflejadas en sus sidurim. Cada denominacin juda publica un sidur que
refleja su propia manera de comprender el judasmo, aunque lo central del
texto es igual para todos.

Sifrei Kodesh
Los textos sagrados del pueblo judo, que incluyen el Tanaj, el Talmud y,
posteriormente los libros escritos por rabinos y estudiosos.

Simjat Tor
Una festividad alegre, que celebra el fin y el comienzo del ciclo de las
lecturas semanales de la Tor.

Sucot
Una de las tres festividades de peregrinaje, Sucot conmemora la
deambulacin por el desierto y la cosecha final. Tambin conocida como
Fiesta de los Tabernculos, o Festival de la Reunin.

Sinagoga
De una raz griega que significa asamblea. El trmino ms ampliamente
aceptado para una casa de oracin juda. Es el equivalente judo de una
iglesia, mezquita o templo.

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EL SER JUDIO

Talmud
La coleccin ms significativa de la tradicin oral juda que interpreta la
Tor, comprende la Mishn y la Guemar. En su forma impresa estndar,
generalmente incluye comentarios ulteriores que se ubican a los costados
del texto principal.

Tanaj
Acrnimo de Tor (Ley), Neviim (Profetas) y Ketuvim (Escritos). La Tor
escrita; lo que los cristianos denominan el Antiguo Testamento.

Tefilin
Cajitas de cuero que se atan a la frente y al brazo mediante cintas de cuero,
usadas por muchos judos durante la oracin de la maana, excepto en
Shabat. Las cajitas contienen porciones de la Tor que recuerdan a los
judos que deben vivir una vida justa y buena. La cajita para el brazo se
coloca en el brazo ms dbil, para recordarnos que nuestra fuerza proviene
del respeto de los designios de Dios.

Templo
1) El lugar central de adoracin en la antigua Jerusaln, donde se ofrecan
sacrificios. El Primer Templo fue construido por el Rey Salomn, y el
Segundo Templo se construy despus del retorno del exilio de Babilonia.
2) El trmino comnmente usado para casas de adoracin dentro del
movimiento reformista.

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EL SER JUDIO

Teshuv
Hebreo: retorno. Con frecuencia se traduce incorrectamente como
arrepentimiento, pero literalmente significa retorno, reflejando la
visin que tiene el judasmo de los seres humanos como inherentemente
buenos, teshuv es el proceso de llegar a ser nosotros mismos cambiando
las partes negativas de nuestras vidas. Las altas fiestas de Rosh Hashana y
Iom Kipur en el otoo son la poca en que los judos acuden a servicios
prolongados durante los cuales se nos insta a analizar nuestras vidas
introspectivamente, y a hacer teshuv.

Tikn Olam
Hebreo: reparar el mundo. La creencia juda de que los humanos, al ser
creados segn la imagen de Dios, deben ser socios de Dios para generar la
redencin del mundo.

Tisha Be Av
El noveno da del mes de Av. Un da de ayuno que conmemora la
destruccin del Primer y Segundo Templo, as como otras tragedias que
han afectado al pueblo judo.

Tor
En su sentido ms limitado, Tor es el primero de los cinco libros de la
Biblia: Gnesis, xodo, Levtico, Nmeros y Deuteronomio, a veces
llamados el Pentateuco. En su sentido ms amplio, Tor es el cuerpo
completo de las enseanzas judas.

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DAVID M. ELCOTT

EL SER JUDIO

Tzedaka
Hebreo: justicia, rectitud. Tzedaka es la mitzv de trabajar para mejorar las
condiciones de quienes sufren en el mundo, los desequilibrios entre
aquellos que tienen y aquellos que necesitan.
Se espera que los judos participen diariamente en atender a los necesitados
y cambiar las condiciones de injusticia. La filantropa juda se llama
tzedaka ms que caridad, porque no se trata de una mitzv peridica sino
de una obligacin permanente.

Tzelem Elohim
El concepto de que cada uno de los seres humanos es creado a imagen y
semejanza de Dios y, por lo tanto, merece infinito valor, dignidad,
singularidad y equidad.

Yetzer Hara
Hebreo: el impulso maligno. El deseo egosta de satisfaccin de las
necesidades personales, que puede conducir a una persona a hacer el mal si
no es limitada por el yetzer hatov, el impulso de hacer el bien.

Yetzer Hatov
Hebreo: el impulso bueno. La conciencia moral, que nos motiva a respetar
las tradiciones y obligaciones judas de hacer el bien.

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EL SER JUDIO

Yishuv
Asentamiento judo en la Tierra de Israel.

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EL SER JUDIO

Qu ocurri y cundo
AEC. (Antes de la Era Comn los judos no usan A.C. ni A.D.) 1800
Tiempo de Abraham y Sara, fundadores del pueblo judo.

1300
Sina

xodo de Egipto/ Pacto ratificado y entrega de la Tor en el Monte

900s
Reinos de los Reyes David y Salomn/ Construccin del Primer
Templo en Jerusaln.

900s-600s Periodo en que predicaron los profetas mayores, y ensearon


en Israel y Judea

930
Israel se dividi en dos reinos: el del norte, llamado Israel y el del
sur, llamado Judea. La familia del Rey David sigue gobernando en Judea.

720
Destruccin del Reino del Norte de Israel por los asirios. Estos
israelitas se convirtieron en las Diez Tribus Perdidas.

586

Destruccin de Jerusaln y del Reino del Sur, exilio a Babilonia

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EL SER JUDIO

538-398
El retorno de los exilados de Judea a la Tierra de Israel, donde
se construyen los muros de Jerusaln, se construye el Segundo Templo y
se establece una nueva comunidad

166-160
Revuelta de los Macabeos y reinauguracin del Templo
milagro de Januka. Se restablece un estado judo bajo los hasmoneos,
descendientes de los Macabeos.

63

Roma anexa Israel y Jerusaln; Judea pierde su independencia.

19
Herodes reconstruye el Templo, incluyendo los muros cuyas ruinas
se ven an hoy da. EC (Era Comn)

70
Los romanos destruyen el Segundo Templo; una escuela para el
estudio de la Tor fundada por el Rabino Johanan ben Zakkai en Yavneh se
convierte en la alternativa a un estado independiente.

132-135
Rebelin de Bar Kojba, el ltimo intento importante de los
judos de recuperar su independencia hasta 1948; exilios masivos de la
Tierra de Israel, donde Adriano prohbe la prctica del judasmo

200

El rabino Yehuda HaNasi recopila la Mishn

390

Se completa el Talmud de Jerusaln

500

Se completa el Talmud de Babilonia

62
DAVID M. ELCOTT

EL SER JUDIO

800s
Se empieza a usar extensamente el libro de oraciones (sidur) que
conocemos hoy. La vida juda en el hogar, en la sinagoga y el lugar de
estudio se asemeja mucho a la que conocemos hoy.

1000s
Rashi, el gran estudioso de la Biblia en Francia, escribe
comentarios sobre el Tanaj y el Talmud. Los cruzados cristianos masacran
a los judos europeos camino a la Tierra Santa.

950-1150 Edad de Oro de la vida juda en la Espaa musulmana, con el


florecimiento de la poesa, la filosofa y la gramtica hebrea

1131
Moiss Maimnides, el gran estudioso judo, nace en Espaa y
posteriormente se traslada a Egipto.

1475

Comienzo de la impresin en hebreo

1400s La Inquisicin se lanz a encontrar a los judos secretos entre los


nuevos cristianos. Los judos fueron expulsados de Espaa y Portugal;
conversiones obligatorias masivas; posteriormente, la masacre de los
judos secretos en Lisboa. Los judos que abandonaban la Pennsula
Ibrica fueron a Holanda, Italia, Turqua y el Nuevo Mundo.

1500s
Surgimiento de la Cbala, el misticismo judo, y los cdigos de
conducta judos, especialmente en Safed, Israel. Los judos son mayora en
las ciudades sagradas de Jerusaln, Safed, Tiberias y Hebrn.

1654
Los primeros judos arriban a Nueva msterdam (ahora, Ciudad
de Nueva York desde Recife, Brasil.

63
DAVID M. ELCOTT

EL SER JUDIO

Fin 1700 Comienza la emancipacin; los judos obtienen derechos


polticos en Europa.

1807
Se rene el Sanedrn europeo para responder las preguntas de
Napolen y declarar su obediencia a la Repblica.

1848
Unidos.

Comienzo de una gran inmigracin de judos alemanes a Estados

1873-1898
Se fundan en Estados Unidos instituciones del judasmo
reformista, conservador ortodoxo.

1880s
Comienzan olas masivas de inmigracin juda del Este de Europa
a Estados Unidos (1881).

1897

Primer congreso sionista realizado en Basilea, Suiza.

1901

Teodoro Herzl se rene con el Sultn de Turqua.

1882-1903 Primera ali (grupos judos que retornan a la Tierra de Israel);


se establece el yishuv (asentamiento judo), creando un gobierno interno
para los judos en la Tierra de Israel.

1917 Comienza el mandato britnico en Palestina; la Declaracin Balfour


compromete a Gran Bretaa a una patria juda en Palestina, ulteriormente
apoyada por la Liga de las Naciones.
DAVID M. ELCOTT

64

EL SER JUDIO

1936
La Comisin Peel recomienda al gobierno britnico la particin de
la Palestina Mandatorio en un estado rabe y uno judo. Los rabes
rechazan el plan, que nunca se llega a implementar.

1933-1945 El Holocausto (Sho en hebreo) diezma a los judos europeos;


los nazis y sus cmplices asesinan sistemticamente a seis millones de
judos.

1946 Estados Unidos se convierte en el mayor centro de poblacin juda


del mundo.

1947-48 Las Naciones Unidas avalan un estado judo y uno rabe. Los
rabes palestinos y los estados rabes vecinos rechazan el plan. Los judos
lo aceptan y se declara el Estado de Israel en mayo de 1948;
inmediatamente se produce la Guerra de la Independencia; se acelera la
reunin de los exilados de todo el mundo en Israel.

1960s Los judos tienen un rol significativo en los movimientos


estadounidenses de derechos civiles y de paz.

1967 Guerra de los Seis Das; reunificacin de Jerusaln 1973, Guerra de


Iom Kipur

1970-80
Movimiento por los judos de la Unin Sovitica para liberar a
los judos y llevarlos a Israel. Anwar Sadat visita Jerusaln. Paz con
Egipto.

65
DAVID M. ELCOTT

EL SER JUDIO

1993 Los Acuerdos de Oslo firmados por Itzjak Rabin por Israel y Yasser
Arafat por los palestinos.

1994 Tratado de Paz firmado entre Jordania e Israel.

2000 Israel ofrece la mayor parte de Judea y Samaria (Margen Occidental)


y la totalidad de Gaza al estado rabe palestino. Oferta rechazada por
Arafat, e inicio de la segunda intifada.

2004

350 aniversario del arribo de judos a Estados Unidos

2005

Se establece el alto el fuego de la intifada.

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Sobre el
American Jewish Committee
Historia
En 1906, un pequeo grupo de judos norteamericanos, profundamente
preocupados por los ataques contra los judos en Rusia, cre el American
Jewish Committee (AJC) para defender los derechos de los judos en todo
el mundo. Fue la primera organizacin de dicho tipo en los Estados Unidos.
El grupo determin que la mejor manera de proteger a los judos en Rusia y
en otros pases sera trabajar hacia un mundo en el cual a todos los pueblos
se les otorgue respeto y dignidad.
Casi cien aos ms tarde, dicha misin fundadora sigue guiando los
esfuerzos del AJC por promover sociedades pluralistas y democrticas
donde todas las minoras estn protegidas. Desde nuestros inicios, hemos
combatido la intolerancia, el fanatismo y el totalitarismo, buscando
fortalecer los derechos humanos y valores democrticos en todo el mundo
como la manera ms efectiva de salvaguardar el futuro judo. La
singularidad del AJC ha sido su capacidad de anticipar las tendencias
emergentes, desarrollar iniciativas polticas proactivas y movilizar el
respaldo necesario para su implementacin.
Con treinta y tres captulos en los Estados Unidos, y veintin filiales
internacionales, somos un grupo internacional de expertos y una
organizacin dedicada al activismo poltico y a la diplomacia pblica que
previene y acta sobre las tendencias y problemas, particularmente en estos
temas centrales:

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Combatir el antisemitismo y todas las formas de intolerancia;


Promover el pluralismo y los valores ciudadanos compartidos;
Proteger los derechos humanos y combatir los abusos;
Sostener el derecho de Israel a vivir en paz y seguridad con sus vecinos;
Salvaguardar y fortalecer la vida juda.

Misin
Proteger el bienestar y la seguridad de los judos en Estados Unidos, Israel
y en todo el mundo.
Fortalecer los principios bsicos del pluralismo en el mundo, como la
mejor defensa contra el antisemitismo y otras formas de intolerancia.
Mejorar la calidad de vida de los judos norteamericanos para asegurar la
continuidad juda y profundizar los lazos entre judos norteamericanos e
israeles.
Tanto el amplio espectro de nuestros intereses como la forma en que los
llevamos a la prctica diferencian al AJC y contribuyen a nuestro xito.
Preferimos trabajar silenciosamente y tras bambalinas, en cooperacin con
otras organizaciones para promover los intereses comunes. Nuestra forma
de trabajar atrae confianza, franquea el acceso y, lo que es ms importante,
produce resultados que fortalecen la democracia, el pluralismo y la
comprensin mutua.

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Una Cronologa Selecta de Logros


En 1913, persuadi a la legislatura del Estado de Nueva York a poner
fin a la discriminacin racial y religiosa en las viviendas pblicas.
Apoy a padres catlicos a adquirir el derecho a enviar a sus nios a las
escuelas parroquiales en 1925.

Desempe un rol central en la incorporacin de las clusulas sobre


derechos humanos a la Carta de las Naciones Unidas en 1945.
Tuvo un rol directo en el caso histrico Brown v. Board of Education
que prohibi la segregacin en las escuelas en 1954. El fallo del tribunal
cit la investigacin realizada por el profesor Kenneth Clark, encargada por
el AJC, sobre el dao psicolgico causado por la educacin segregada.

Desempe un rol central en la declaracin histrica del Concilio


Vaticano II en 1965, condenando el antisemitismo y, posteriormente,
afirmando los lazos entre judasmo y cristianismo.

En diciembre de 1987, el representante del AJC en Washington


coordin la histrica movilizacin masiva en favor de los judos soviticos
que llev a 250.000 partidarios a realizar una manifestacin en Washington
en favor de los judos soviticos.

Cabilde en el Congreso para fortalecer la Ley de Reforma de la


Inmigracin de 1986 para disminuir los estereotipos, legalizar a los
trabajadores indocumentados y promover la integracin de inmigrantes a la
vida norteamericana.
Public una encuesta integral de los libros de texto sauditas en 2003,
que puso de manifiesto la intolerancia respecto de Occidente, la cristiandad
y el judasmo.
Persuadi al gobierno alemn a otorgar pensiones a los sobrevivientes
de los campos de concentracin

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Present un recurso de amicus ante la Suprema Corte de EE.UU. a favor


de la causa de accin afirmativa (Affirmative Action) de la Universidad de
Michigan en 2003, argumentando que la diversidad ofrece una experiencia
educativa enriquecedora y prepara a los estudiantes para el xito en una
sociedad pluralista.
El Dr. David M. Elcott es director de asuntos interconfesionales del
American Jewish Committee y autor de A Sacred Journey: The Jewish
Quest for a PerfectWorld (Un viaje sagrado: la bsqueda juda de un
mundo perfecto), as como de numerosos artculos y monografas.

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