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SILVIA TuBERT, doctora en Psicologa,

es profesora de Teora Psicoanaltica


en la Universidad Complutense de
Madrid. Se ha dedicado durante aos
a la prctica psicoanaltica con nios,
adolescentes y adultos. Ha publicado

La muerte y lo imaginario en la
adolescencia (1982), La sexualidad
femenina y su construccin imaginaria
(1988), Mujeres sin sombra. Maternidad y tecnologa (1991), Malestar en
la palabra. El pensamiento crtico de
Freud y la Viena de su tiempo (1999), y
las compilaciones Figuras de la madre
(1996) y Figuras del padre (1997).

SILVIA TUBERT

Sigmund Freud
Fundamentos del psicoanlisis

EDAFW ENSAYO

" dice
In
Coordinador de la serie Pensamiento:
Agustn Izquierdo
1999. Silvia Tubert
2000. De esta edicin, Editorial EDAF, S. A. Jorge Juan, 30. 28001 Madrid.
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Pgs.

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La vida de Sigmund Freud

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El xito de un Conquistador ............................... .


La Viena de Freud ............................................... .
Los primeros aos ............................................... .
Freud y la medicina
La prehistoria del psicoanlisis ........................... .
El nacimiento del psicoanlisis ........................... .
El movimiento psicoanaltico
Los desarrollos tericos
Los ltimos aos

36
39
42

Fundamentos de la teora psicoanaltica ........... ..

47

Introduccin ........................................................ .
Las formaciones del inconsciente ....................... .
Los sntomas neurticos ..................................... .
Los sueos
Las funciones fallidas
El chiste
El modelo del aparato psquico: la primera tpica
La teora sexual. .................................................. .
Las fases libidinales y el complejo de Edipo ...... .
El complejo de Edipo femenino
Introduccin del concepto de narcisismo y su
incidencia en la teora ...................................... ..

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SIGMUND FREUD

Pgs.

La vida de Sigmund Freud

Segunda teora de las pulsiones: vida y muerte...


Una nueva representacin de la personalidad psquica: la segunda tpica........ ..................... ......
La tcnica psicoanaltica......................................
El psicoanlisis como crtica de la cultura...........

141
145
152
165

Bibliografa ........................................................... ..

177

l. Ediciones de las obras completas de Freud .. ..


2. Obras de consulta................. ............. ..............

177
178

El exilio de un Conquistador

Seleccin de textos de Sigmund Freud.................

179

Una dificultad del psicoanlisis............................

181

La interpretacin de los sueos .... .. .. .. ... .. ...... .. .... .


Informacin preliminar........................................

187
187

Psicopatologa de la vida cotidiana......................

201

Los dos principios del funcionamiento mental

209

. .,

Algunas consecuencias pquicas de la diferencia


sexual anatmica...... ..........................................

217

Introduccin al narcisismo....................................

229

Psicologa de las masas y anlisis del yo.. ............

239

11 DE MARZO DE 1938 Sigmund Freud, creador del


psicoanlisis, escribe lacnica aunque significativamente en su diario: Finis Austriae 1 En esa misma
fecha, ante un ultimtum de Hitler, el canciller austriaco
haba dimitido despus de cancelar el plebiscito sobre la
anexin de Austria al Tercer Reich. En los das siguientes,
las tropas alemanas cruzan la frontera, se produce la anexin y Hitler entra en Viena.
Se inicia entonces el reinado del terror, la persecucin
de los socialdemcratas, de los lderes moderados de la
antigua derecha y, sobre todo, de los judos: las purgas planificadas por los invasores, segn el modelo aplicado en
Alemania, se combinaron con el fanatismo y el revanchismo sdico de los austriacos; las turbas que saquearon las
casas de los judos y que aterrorizaron a los pequeos
comerciantes no necesitaron rdenes oficiales, y su ensaamiento revela el goce en las acciones que realizaron 2 El
asesinato poltico organizado se acompa de crmenes
L

1 Krzeste Chronik, Sigmund Freud Museum, Londres, citado por


Peter Gay, Freud. Una vida de nuestro tiempo, Madrid: Paids, 1998,
p. 685.
2 Op. cit., p. 685.

SIGMUND FREUD

improvisados por el furor de las masas. Se procur depurar a la sociedad austriaca, prohibiendo a jueces, funcionarios, industriales, banqueros, profesores, periodistas y
artistas judos el desempeo de sus funciones, mientras
tanto los nazis obtenan los puestos de responsabilidad.
Unos quinientos judos se suicidaron, durante la primavera de 1938, para evitar la humillacin o la deportacin a
campos de concentracin. Prcticamente no hubo resistencia; sin embargo, se asesin o deport a las personas sospechosas de actividades antinazis. Los que pudieron,
huyeron al extranjero.
El15 de marzo, bandas de camisas pardas irrumpieron
en la Editorial Psicoanaltica y en la vivienda de Freud,
limitndose a llevarse algo de dinero. Una semana ms
tarde, la Gestapo vuelve a registrar las habitaciones y arresta a su hija Ana durante un da. Ernest Jones, primer discpulo britnico y tambin primer bigrafo de Freud, se
esfuerza por convencerlo de la necesidad de abandonar el
pas: el maestro rechaza sus argumentos alegando que est
demasiado viejo y dbil (tena entonces 81 aos y se encontraba enfermo de cncer) para emprender ~ualquier viaje;
que ningn pas le dara asilo (el problema de la desocupacin era acuciante en toda Europa y las diversas naciones
se negaban a admitir la entrada de extranjeros); que no
poda abandonar a su patria como un desertor.
Finalmente acepta, sin embargo, que Jones inicie gestiones para hacer posible el exilio, para lo cual este logra la
colaboracin del embajador norteamericano en Francia que,
a su vez, consigue que el presidente Roosvelt intervenga en
el caso por intermedio de su cnsul en Viena. Jones obtiene
del Gobierno britnico un permiso de residencia y de trabajo para Freud y sus allegados. Merced a nuevas gestiones,
apoyadas quiz por el prestigio internacional del profesor,
las autoridades nazis otorgan el permiso de salida, cuyo precio es demasiado elevado. Pero tanto su dinero como su
10

LA VIDA DE SIGMUND FREUD

cuenta bancaria habap sido confiscados: Marie Bonaparte,


otra discpula, le presta lo necesario y le ofrece su casa en
Francia para descansar en el camino a Londres.
Freud sale de Viena el 4 de junio y llega a Londres el 6.
Durante el viaje nocturno de Pars a Londres suea que
desembarca en Pevensey, y al relatar el sueo a uno de sus
hijos, le aclara que ese es el nombre del puerto ingls en er
que haba desembarcado, en el ao 1066, Guillermo el
Conquistador. Sueo sorprendente en un anciano enfermo
que marcha al exilio para salvar su vida del exterminio y
la humillacin! Sin embargo, el sueo sera premonitorio
de la recepcin triunfal que le esperaba en su patria de
adopcin.
Durante varios das, los peridicos britnicos publicaron crnicas acerca de la llegada de Freud que reflejaban
simpata y admiracin hacia su persona y su obra, acompaadas de abundantes fotografas . Las revistas mdicas, por
su parte, dedicaron notas editoriales a darle la bienvenida.
En el British Medica/ Journal se puede leer: La profesin
mdica de Gran Bretaa se sentir orgullosa de que su pas
haya ofrecido asilo al profesor Freud y de que l haya elegido este pas como su nueva patria; y en el Lancet: Sus
enseanzas despertaron, en su poca, las controversias ms
agudas y los antagonismos ms amargos que cualquier otra
teora despus de la de Darwin. Ahora, cuando ha llegado
a una avanzada edad, hay pocos psiclogos, de cualquier
escuela que sean, que no reconozcan la deuda que tienen
con l. Algunas de las concepciones que formul claramente por primera vez han penetrado en la filosofa contra
la corriente de la empecinada incredulidad que l mismo
reconoci como la reaccin natural del hombre ante una
verdad intolerable 3
3 Citado por Ernest Jones, Vida y obra de Sigmund Freud, 3 tomos, Buenos Aires, Editorial Nova, 1962, tomo Ill , p. 250.

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LA VIDA DE SIGMUND FREUD

SIGMUND FREUD

Las controversias y los antagonismos se comprenden


por cuanto el psicoanlisis no se limit a generar un nuevo
mtodo teraputico y una teora psicolgica y psicopatolgica: la verdad intolerable a la que alude el Lancet produjo una transformacin radical en la concepcin occidental del ser humano, que habra de afectar, a su vez, a todas
las disciplinas que se ocupan de l y de sus producciones:
no solo la psicologa y la filosofa, sino tambin la antropologa, la sociologa, la teora de la literatura y del
arte, las ciencias de la educacin. El descubrimiento de
esa verdad es lo que requera el valor de un verdadero
Conquistador, trmino que el propio Freud emple en
alguna ocasin para definirse a s mismo y que, segn
revela su sueo, lo acompa hasta en su exilio 4 .
En Londres recibi muchas otras expresiones de apoyo
y admiracin, bajo la forma de cartas, visitas y regalos,
tanto de instituciones como de personas particulares. Sin
embargo, la satisfaccin que pudo experimentar no estuvo
exenta de ambivalencia ante la prdida del que haba sido
su lugar de residencia durante la mayor parte de su vida. En
una carta a uno de sus discpulos, escribe: El sentimiento
de triunfo por estar liberado est demasiado intensamente
mezclado con pena, porque siempre sent gran cario por la
prisin de la que acabo de salir 5 El contraste entre los trminos cario y prisin da cuenta de los sentimientos contradictorios que el primer psicoanalista experimentaba
hacia la ciudad de Viena y hacia sus coetneos.

4
En la carta a Wilhelm Fliess del 1 de febrero de 1900, escribe:
Por temperamento no soy ms que un conquistador [en castellano en el
original], un aventurero, si quieres traducir esta palabra, con toda la curiosidad, la osada y la tenacidad de ese tipo de hombre. >>Citado por
P. Gay, op. cit. p. 16.
5
Carta a Eitingon del 6 de junio de 1938, citada por Jones, op.
cit., t. III, p. 250.

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La Viena de Freud
Freud vivi y cre gran parte de su obra en la Viena de
los ltimos tiempos de los Habsburgo, en uno de los periodos ms fecundos y originales en los dominios del arte, la
arquitectura, la msica, la literatura, la psicologa y la filosofa. No debe ser casual que la revolucin cientfica operada por el padre del psicoanlisis, como cambio radical de
los paradigmas que nos permiten aproximarnos a la comprensin del ser humano, se produjera en el mismo momento y en el mismo lugar en que los procedimientos artsticos
e intelectuales, que hasta fines del siglo XIX se haban mantenido casi sin cuestionamientos, sufrieron el ataque de una
crtica radical y fueron desplazados por el modernismo. El
psicoanlisis naci al mismo tiempo que la msica dodeca-
fnica, la arquitectura moderna, el positivismo legal y lgico y la pintura no figurativa. En la Viena de la fase final del
imperio austro-hngaro la vida artstica y cultural no estaba
compartimentada por reas sino que ocupaba a un conjunto
de artistas, msicos y escritores que solan encontrarse y
discutir casi todos los das y apenas conceban la necesidad
de una especializacin profesional. Si bien Freud no participaba en la vida de los cafs, constituye un ejemplo del
tpico mdico viens que a lo largo de toda su vida ha conservado el inters por el arte, la arqueologa y la literatura.
En la Viena finisecular se produjo la paradoja de que la
desintegracin social y poltica propici el desarrollo de
uno de los contextos intelectuales ms frtiles de la historia cultural de nuestro siglo. Sus grandes creadores --en
ciencia, arte, pensamiento- rompieron, intencionalmente
o no, los nexos con las concepciones propias de la cultura
liberal del siglo XIX en la que se haban formado.
En los diferentes campos, la intelectualidad vienesa produjo innovaciones que llegaron a identificarse en el marco de
la cultura europea como escuelas de Viena, especialmente en
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LA VIDA DE SIGMUND FREUD

SIGMUND FREUD

los terrenos del psicoanlisis, la historia del arte y la msica.


Toda una generacin de austracos, marcada por las ideas y
el estilo de Nietzsche, se comprometi en una tarea de reformulacin crtica y de transformacin revolucionaria de sus
propias tradiciones. Y lo que incit a la bsqueda de esta
nueva perspectiva para aproximarse al ser humano fue el fracaso de las aspiraciones polticas: en su ltima etapa, entre
1867 y 1914, el imperio de los Habsburgo se caracteriz por
la carencia de proyecto histrico. Francisco Jos era una
figura casi legendaria que ocupaba el trono desde 1848. La
figura anacrnica del anciano emperador presida, hacia el
fin del siglo, una sociedad revestida de un barniz cultural,
con una burguesa que se dedicaba a gozar de la vida en una
especie de mascarada que encubra una realidad represiva
tanto en el orden sexual como en el poltico y, al mismo
tiempo, sumamente transgresora en ambos.
Aunque el patrocinio de las artes fue inicialmente una
va que escogi la burguesa para asimilarse a la aristocracia, la creacin termin por convertirse en un refugio frente
al desagradable mundo de la realidad poltica y social que
se tomaba cada vez ms amenazadora. En la medida en que
la vida artstica se convirti en un sustituto de la accin se
desarroll el culto del arte por el arte; puesto que la
accin cvica resultaba cada vez ms intil, el arte se convirti en una fuente de sentido, casi en una religin que pretenda situarse al margen de los problemas propios de la
sociedad burguesa.
Por otra parte, el esplendor y la riqueza no alcanzaban
a encubrir totalmente la miseria. Exista un notorio contraste entre las lujosas residencias de nobles y burgueses y
las ingentes viviendas precarias en las que cada cama serva para varios ocupantes que se turnaban a lo largo del da
y de la noche. Arthur Schnitzler dedic su obra, elaborada
a lo largo de treinta aos, a denunciar la hipocresa y la
14

miseria sexuales imperantes en su sociedad, lo que no es


ajeno, en parte, al sentido crtico de la obra de Freud.
El psicoanlisis solo puede conservar ese potencial
revolucionario en la medida en que lo interpretemos como
un interminable proceso de investigacin y no como una
doctrina acabada. Por eso, adems de situar su obra en el
contexto histrico-cultural en el que vio la luz 6, debemos
estudiarla en su gestacin y evolucin, lo que requiere
encuadrarla en el marco de la vida de su autor, a pesar de
que, como deca el propio Freud, podemos fiamos muy
poco de las posibilidades de escribir una biografa. En una
carta a Amold Zweig, que se dispona a relatar la vida del
maestro, ste afirma: Quien se convierte en bigrafo se
compromete a mentir, a enmascarar, a ser un hipcrita, a
verlo todo color de rosa e incluso a disimular la propia ignorancia, ya que la verdad biogrfica es totalmente inalcanzable, y si se la pudiese alcanzar, no servira de nada 7

Los primeros aos 8


1

Sigismund Freud -que cambiara su nombre por el de


Sigmund a los veintids aos- naci el 6 de mayo de
6 Por razones de espacio no .podemos desarrollar la cuestin, sumamente interesante, de las relaciones del pensamiento freudiano con su entomo intelectual. Para un estudio de este tema, ver S. Thbert, Malestar en
la palabra. El pensamiento critico de Freud y la Viena de su tiempo, Madrid, Biblioteca Nueva, 1999.
7 Carta del 31 de mayo de 1936, Correspondencia Freud-Zweig,
Buenos Aires, Granica, 1974, p. 134.
8 Las pginas que siguen resumen la informacin que Freud proporciona en Historia del movimiento psicoanaltico (1914), Obras Completas, tres tomos (Cuarta Edicin; las citas y referencias que incluyo en este
libro corresponden a esta edicin), Madrid, Biblioteca Nueva, 1981, t. 11,
y en Autobiografa (1925), O. C., t. m, as como las aportaciones de los
principales bigrafos de Freud: Emest Jones, op. cit.; Peter Gay, op. cit.;
Ronald W. Clark, Freud. El hombre y su causa, Barcelona, Planeta, 1980.

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LA VIDA DE SIGMUND FREUD

SIGMUND FREUD

1856 en un pequeo pueblo moravo, que entonces se llamaba Freiberg y formaba parte del imperio austro-hngaro; hoy, conocido como Pribor, pertenece a la Repblica
Checa. Su padre, Jak:ob Freud (Tysmenitz, Galitzia, 18151896), era un pequeo comerciante que trabajaba sobre
todo con lanas. De su primer matrimonio haba tenido dos
hijos, Emmanuel, nacido en 1832, y Philipp, en 1836. En
1855, a los 40 aos, tres despus de la muerte de su primera esposa y tras una segund~ boda, sobre cuya existencia y
disolucin no hay pruebas definitivas, contrae nupcias con
Amalia Nathanson (Brody, Galitzia, 1835-1930).
Jak:ob, querido por todos en la familia segn los testimonios conservados, era ligeramente ms alto que
Sigmund y su carcter era amable, generoso y optimista.
Cuando se cas con Amalia ya era abuelo, puesto que su
hijo mayor estaba casado y tena un hijo, de modo que
Sigmund tendra ya al nacer un sobrino un ao mayor que
l. Este nio fue su primer compaero de juegos, y la relacin ambivalente que mantuvo con l (amigo y rival a un
tiempo) habra de marcar sus futuras relaciones con sus
pares. La joven Amalia era esbelta y hermosa, y conserv
hasta el fin de su prolongada vida un carcter alegre y despierto y una aguda inteligencia. Despus de Sigmund, en
un periodo de diez aos, nacieron siete hijos ms: Julius,
que muri a los ocho meses de edad, Ana, Rosa, Marie,
Adolfine, Paula y Alexander.
La familia era juda y Freud mismo no reneg nunca
de su origen, aunque en realidad el suyo era, por decirlo
as, un judasmo sin religin. Su padre se haba emancipado de las prcticas hasdicas de sus antepasados, y su
matrimonio con Amalia se celebr mediante una ceremonia reformista; sin embargo, segua leyendo en el hogar la
Biblia en hebreo, para su edificacin. Cuando Freud habla
de la impronta que dej en l la temprana lectura de la
16

Biblia, parece referirse a su sentido tico e histrico,


puesto que creci ajeno a toda creencia en Dios o en la
inmortalidad.
Los Freud eran bastante pobres: cuando naci Sigmund
vivan en una habitacin alquilada en una casa modesta.
A partir de 1840, ao en el que se inaugura la nueva lnea
frrea de Viena, que deja de lado a Freiberg perjudicando
su comercio, el pueblo empobrece y aumenta la desocupacin, llegando prcticamente a la ruina como consecuencia
de la inflacin desencadenada por la restauracin de 1851.
En 1859, debido al derrumbe econmico y a la persecucin
antisemita que acompa al auge del nacionalismo checo
(los judos compartan la lengua y la educacin alemanas),
la familia Freud se vio obligada a emigrar, tal como le
sucedera ochenta aos despus al pequeo Sigmund, que
entonces tena tres aos.
Tras pasar unos meses en Leipzig se instalaron en
Viena, mientras Emmanuel y Philipp Freud se trasladaron
a Manchester, donde tuvieron cierto xito merced a su
conocimiento de la industria textil. Sigmund habra de
envidiarles este destino y sentir una gran admiracin por
Inglaterra a lo largo de toda su vida.
Despus de las primeras lecciones recibidas de su
madre, su padre se hizo cargo de su instruccin hasta los
nueve aos, cuando aprob -un ao antes de lo habitual- el examen de ingreso a un instituto de enseanza
secundaria, el Sperl Gymnasium. Los documentos conservados en el instituto revelan que fue un estudiante brillante: de un total de ocho aos, fue el primero de su clase
durante seis y a los diecisiete termin los cursos con una
distincin honorfica. Sealemos, como detalle curioso,
que en su examen de Matura (acceso a la Universidad)
hubo de traducir del griego al alemn un pasaje del Edipo
de Sfocles.
17

SIGMUND FREUD

La lectura y el estudio parecen haber llenado l mayor


parte de su vida. Su capacidad para la expresin escrita
habra de conducirlo, con el paso de los aos, a la obtencin del premio de literatura Goethe, el ms importante de
la lengua alemana.
Asimismo, tena una notable aptitud para los idiomas:
adems del latn y el griego, logr un buen conocimiento
del ingls y el francs, recibi enseanza del hebreo y
aprendi por su cuenta el italiano y el espaol, este ltimo
con la finalidad de poder leer el Quijote en su lengua de
origen. A los diecisis aos funda, con su ntimo amigo
Eduard Silberstein, una Academia Espaola secreta, de la
que eran los nicos miembros; se escriban cartas en castellano, firmadas con los nombres de Scipin y Berganza,
tomados de El coloquio de los perros de Cervantes.

Freud y la medicina
Freud manifiesta, en su Autobiografa, que nunca sinti un inters especial por la carrera mdica; su curiosidad
se diriga ms a los asuntos humanos que a la naturaleza,
aunque las teoras de Darwin atrajeron su atencin pO e
parecan ofrecer un enorme progreso en la comprensin
del mundo 9
Una conferencia en la que se ley un ensayo de Goethe
sobre la naturaleza le decidi a estudiar medicina, renunciando a sus fantasas infantiles de ser un general como
Alejandro Magno o Napolen, y a sus sueos adolescentes
de estudiar derecho para dedicarse a la carrera poltica y
llegar a ser ministro o bien militar en un movimiento de
oposicin de orientacin socialista.

18

Freud, Autobiografa, p. 2762.

LA VIDA DE SIGMUND FREUD

En diversos escritos y cartas, nuestro autor insiste en


que le habra gustado retirarse de la prctica mdica para
dedicarse a la tarea de descifrar los problemas de la cultura y la historia; en ltima instancia, la gran cuestin de
cmo el ser humano ha llegado a ser lo que es. Y en sus
ltimos aos lleg a aflrmar que el xito de su vida consista en haber reencontrado, despus de un largo rodeo a travs de las ciencias naturales, los medicina y la psicoterapia,
el camino hacia los enigmas de la existencia humana, que
lo haban fascinado en su juventud.
Freud inicia sus estudios de medicina en la Universidad de Viena en 1873 y los termina en 1881; ocho
aos en lugar de l~s cinco habituales, porque cursa seminarios no obligatorios de fsica, zoologa y filosofa:
durante tres aos asiste a las clases de Franz Brentano.
En su Autobiografa, Freud alude a la decepcin que
experiment al constatar la discriminacin antisemita
que reinaba en la Universidad de Viena, aunque reconoce que esta situacin le permiti acostumbrarse desde un
principio a figurar en las filas de la oposicin y fuera de
la mayora compacta, dotndolo de cierta independencia de juicio. Esto es bastante revelador con respecto a su
carcter.
En su cuarto ao de estudios comienza a trabajar en el
Laboratorio de Fisiologa de Ernst Brcke, una de las personalidades que ms habran de influir en su formacin al
transmitirle el ideal de la integridad cientfica y la fe en su
valor tico. Brcke formaba parte de la escuela mdica de
Helmholtz, que intentaba explicar todo el funcionamiento
del organismo en trminos de fuerzas fsicas y qumicas; en
ltimo anlisis, las fuerzas de atraccin y repulsin inherentes a la materia.
Freud permaneci seis aos (1876-1882) en el Instituto
Brcke, en el que realiz brillantes trabajos de investigacin sobre la histologa del sistema nervioso, llegando a
19

S!GMUND FREUD

(rf,

~.).,.,rr"

\ yi(l\

publicar una veintena. Alguno de ellos puede considerarse


como precursor de la teora de la neurona, que habra de ser
denominada as por Waldeyer en 1891.
Sin embargo, sera una ingenuidad pensar que los
estudios neurolgicos podran ser una preparacin adecuada para el psicoanlisis: el Proyecto de una psicologa
para neurlogos -que Freud nunca public sino que se
encontr pstumamente junto con la correspondencia
enviada a su amigo Fliess- pone en evidencia, ms all
del enorme inters que posee desde el punto de vista de la
historia de las ideas, el fracaso del intento de reducir los
procesos psicolgicos a la actividad neuronal. En el
Proyecto Freud haba procurado, en efecto, explicar los
fenmenos psicopatolgicos (histeria y otras neurosis) y
psicolgicos (atencin, memoria, juicio, consciencia) a
partir de dos conceptos bsicos: neurona y cantidad. La
circulacin de cantidades de energa, su aumento y su
reduccin, en los diversos sistemas que constituyen, hipotticamente, nuestro aparato neuronal, son las fuerzas
que generan los procesos psquicos, tanto normales como
patolgicos 10
Se trata de un texto escrito en 1895, ao de la edicin
de los Estudios sobre la histeria; podramos afirmar que el
salto cualitativo que representa el cambio de perspectiva
del primer texto al segundo seala el momento de una primera fundacin del psicoanlisis. A pesar de que Freud
nunca abandon la esperanza de que algn da se pudieran
tender puentes entre la neurologa y la psicologa, ya no
volvi a hacer ningn intento semejante sino que desarroll su labor exclusivamente en el orden de la significacin
-hasta entonces oculta- de las manifestaciones psqui\ cas del ser humano. Sin embargo, debemos sealar que el

10

20

Freud, Proyecto de una psicologa para neurlogos, O. C., t. l.

LA VIDA DE SIGMUND FREUD

modelo terico que despleg en el Proyecto, en trminos


neurofisiolgicos, para dar cuenta del origen y los mecanismos de nuestros procesos psquicos reaparece, en sus
aspectos fundamentales, en el resto de la produccin freodiana, aunque reelaborado en trminos psicoanalticos.
Despus de su graduacin, Freud continu trabajando
durante 15 meses en el Instituto de Fisiologa de Brcke,
donde desempe algunas tareas de enseanza. Finalmente,
debido a sus limitaciones econmicas que le impedan dedicarse a la investigacin, decidi comenzar a ganarse la vida
como mdico; anhelaba que esta dolorosa separacin de
la ciencia no fuera definitiva.
En esta decisin tuvo un peso importante su compromiso con Martha Bernays, en 1882, y su deseo de formar
una familia sin contar con los recursos necesarios para ello.
Con el objeto de adquirir experiencia clnica en el
campo de las enfermedades nerviosas, poco atendidas por
entonces, ingresa en octubre de aquel ao como mdico
interno en el Hospital General de Viena, donde permanecera tres aos, buena parte de ellos en la seccin de
Neurologa. Sus publicaciones histolgicas y clnicas le
valen el nombramiento como Privatdozent en Neuropatologa (1885). Este ttulo, importante en Austria y Alemania,
no tiene equivalente en las escuelas de medicina de otros
pases: el Privatdozent puede impartir clases, generalmente sobre ternas al margen del programa, sin recibir sueldo.
El nmero de cargos es muy limitado, por lo que se trata de
una posicin prestigiosa, necesaria para progresar en la
carrera universitaria.
En junio de 1885 fue invitado a trabajar como suplente
en un sanatorio de enfermedades mentales en las afueras de
Viena. Para entonces ya haba solicitado una beca para un
viaje de estudios, que le permitira ampliar sus conocimientos y asistir a las clases del maestro Jean Martn
Charcot, considerado como el neurlogo ms importante
21

v"\-0

(h( 1

SIGMUND FREUD

de la poca, en el hospital de La Salpetriere (Pars) durante cuatro meses y medio.

La prehistoria del psicoanlisis

AYI"'

A pesar de que continu con sus investigaciones neurolgicas hasta 1897 -public en 1891 un importante
estudio sobre las afasias y lleg a convertirse en la mxima
autoridad en el terreno de las parlisis cerebrales infantiles-, el encuentro con Charcot, algunas de cuyas obras
tradujo al alemn, fue enormemente significativo en la vida
de Freud debido a que despert su inters por la psicopatologa, especialmente la histeria.
En realidad, su primer contacto con la problemtica de
la histeria se haba producido ya en Viena: hacia fines de la
dcada de los setenta Freud haba conocido en el Instituto
de Fisiologa a Josef Breuer (1842-1925), que lleg a ser
uno de sus ms importantes amigos y su apoyo en momentos difciles.
Entre 1880 y 1882 Breuer trat a una enferma de histeria, de veintin aos, que habra de pasar a la historia (o,
o.. O ms bien, prehistoria) del psicoanlisis con el nombre de
Anna O. La joven presentaba una amplia gama de sntomas
que se haban originado durante el periodo en el que se
encontraba asistiendo a su padre, aquejado de una enfermedad que lo llev a la muerte. Algunos de tales sntomas
eran la parlisis de las extremidades con contracciones y
anestesias, perturbaciones de la vista, el habla y la alimentacin y tos nerviosa.
Durante las visitas de Breuer, Anna sola entrar en un
estado de autohipnosis durante el cual relataba sus experiencias penosas y sus fantasas . En cierta ocasin, al relatar los detalles de la primera aparicin de uno de sus sntomas, este desapareci por completo. Anna continu enton22

LA VIDA DE SIGMUND FREUD

ces con este procedimiento, centrndose cada vez en otro


sntoma, y lo denomin cura de hablar o limpieza de
chimenea. Breuer agreg sesiones de hipnosis 11 provocada y llam a su mtodo Catarsis, trmino de origen griego que significa purificacin o purga 12 ; Freud no otorgara
el papel central en el proceso teraputico a la descarga de
afectos sino a la expresin verbal de las fantasas teidas
de afecto, que permite apreciar que los sntomas tienen un
sentido. En la mayora de los casos, mientras asista a su
padre enfermo, Anna se haba visto obligada a reprimir
(expulsar de la consciencia) un pensamiento o un impulso
que luego haba sido sustituido y representado por un sntoma. Pero cada sntoma no era el remanente de una nica
escena traumtica, sino el resultado de la adicin de numerosas situaciones anlogas. Y en esas escenas traumticas
la sexualidad ocupaba un lugar central.
Hasta ese momento, se consideraba que la histeria era
o bien un trastorno de la matriz (del griego hysteron =
tero), que se sola tratar mediante la extirpacin del cltoris, o bien simplemente una simulacin de sntomas, puesto que no se les encontraba ninguna base orgnica.
Charcot fue el primero en considerarla una enfermedad
del sistema nervioso y, aunque entenda que se deba a una
degeneracin congnita (concepto muy frecuente tanto en
la neurologa como en la psiquiatra de la poca), el estudio

11
La hipnosis es un sueo artificial provocado por procedimientos
mecnicos, fsicos o psquicos. Aunque parece ser de la misma naturaleza que el sueo fisiolgico, se diferencia de este porque durante la
hipnosis se acentan los automatismos, se producen gestos y movimientos semejantes a tos del sonambulismo y se pueden evocar recuerdos que no son accesibles a la consciencia durante el estado de vigilia.
12
Aristteles llama catarsis al efecto que produce la tragedia en
el espectador: una purificacin de sus propias pasiones al verlas dramatizadas en la escena.

23

SIGMUND FREUD

sistemtico de esta afeccin le permiti realizar un diagnstico ms preciso.


Asimismo, reconoci el carcter histrico de muchas
perturbaciones a las que se les supona un origen somtico
a pesar de que no correspondan a ninguna lesin orgnica:
la contradiccin sola resolverse atribuyndolas a trastornos funcionales del sistema nervioso, concepto comodn
de nulo valor explicativo. El neurlogo puso en evidencia,
por otra parte, que la histeria no era exclusiva del sexo
femenino, sino que poda presentarse tambin en hombres.
Al provocar y suprimir sntomas de histeria mediante la
hipnosis, Charcot demostr que, independientemente de su
supuesta pero desconocida base neurolgica, la dolencia
tena un origen psquico, generalmente de carcter traumtico. Pero Charcot se interesaba fundamentalmente por la
anatoma mientras que Freud adopt muy pronto una perspectiva psicolgica. As, por ejemplo, el estudio comparativo de las parlisis histricas y las- orgnicas le permiti
demostrar que las parlisis y anestesias histricas de las
diversas partes del cuerpo se delimitan conforme a la representacin vulgar del cuerpo humano y no siguen las vas
nerviosas que el estudio anatmico revela.
A su regreso de Pars Freud expuso ante sus colegas
algunos trabajos referentes a la hipnosis, la histeria masculina y la diferencia entre parlisis orgnicas e histricas,
que fueron recibidos con bastante frialdad. Como consecuencia del rechazo, Freud hubo de alejarse de la Sociedad
de Mdicos.
En 1886 abri su consulta privada, con relativo xito, y
contrajo matrimonio con Martha Bernays, con la que tendra seis hijos -tres nias y tres nios- en el curso de los
nueve aos siguientes. El rpido crecimiento de la familia
exiga unos ingresos que Freud estaba lejos de obtener, de
modo que en esos primeros aos hubo de recurrir con frecuencia a prstamos de sus amigos.
24

LA VIDA DE SIGMUND FREUD

En su trabajo con enfermos nerviosos, al mismo tiempo, reemplaz la aplicacin de la hidroterapia y la electroterapia (mtodos corrientes en la neurologa de entonces)
por la sugestin hipntica, obteniendo resultados favorables pero limitados: no es posible hipnotizar a todos los
enfermos ni est al alcance del mdico, en algunos casos,
lograr una hipnosis suficientemente profunda. En razn de
estas limitaciones, decidi realizar un nuevo viaje en 1889,
esta vez a Nancy, para perfeccionar su tcnica hipntica
con los mdicos Libault y Bemheim.
Las experiencias que observ le revelaron la existencia
de procesos mentales poderosos que, sin embargo, permanecen ocultos a la consciencia. Pero Freud habra de abandonar pronto esta tcnica teraputica debido a la dificultad,
tanto para el mdico como para el paciente, de tolerar la
contradiccin que supone negar la existencia del trastorno
durante la sugestin y tener que reconocerlo fuera de ella.
En su prctica clnica, en realidad, haba integrado en cierto modo el mtodo catrtico de Breuer con la hipnosis, en
la medida en que no la empleaba tanto para hacer sugestiones teraputicas como para reconstruir la historia de la
gnesis de los sntomas. Este procedimiento le permita
adems satisfacer su curiosidad cientfica, de modo que
pudo reanudar su trabajo de investigacin, aunque desde
una perspectiva diferente que lo conducira a descubrimientos importantes.
En esta etapa prepsicoanaltica Freud haba utilizado
la hipnosis y la sugestin, pero estas tcnicas tropezaron
con ciertas dificultades: si bien durante la hipnosis, o
como resultado de la presin del terapeuta, el paciente
poda ampliar el campo de su consciencia y recuperar
recuerdos olvidados, el proceso llegaba siempre a un lmite ms all del cual no se poda seguir avanzando. Las
resistencias, es decir, el rechazo al saber de lo inconsciente, no haban desaparecido sino que solo se haban despla25

SIGMUND FREUD

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e( zado un poco. En consecuencia, la hipnosis y la sugestin

contribuan a enmascarar los importantes fenmenos de la


resistencia y la transferencia, esenciales en cambio en la
teora y la prctica psicoanalticas 13
Por otra parte, los sntomas que se haba logrado eliminar solan reaparecer cuando se interrumpa el contacto
entre el paciente y el mdico. Esta relacin de dependencia es lo que Freud denomin transferencia, ms exactamente, la reproduccin en la situacin teraputica de experiencias vividas en la infancia. Es decir, todo aquello que
el sujeto no recuerda, precisamente porque ha sido reprimido, excluido de la posibilidad de hacerse consciente,
retorna bajo la forma de actos, representaciones y sentimientos que se vinculan con la persona del terapeuta, desconociendo su origen (precisamente porque es inconsciente) en su pasado. Esta relacin afectiva resulta ser ms
poderosa que la labor catrtica y es el factor oculto que
acta en la curacin hipntica.
El anlisis de las resistencias y de la transferencia
mediante la asociacin libre, un nuevo mtodo que Freud
desarroll entre 1892 y 1896, permite en cambio acceder a
recuerdos que parecan olvidados. De este modo, Freud
logr transformar los obstculos que se oponen a la emergencia de lo inconsciente en instrumentos privilegiados
para su descubrimiento.

El nacimiento del psicoanlisis


El mtodo de la asociacin libre, en tanto que hace posible el acceso al mundo hasta entonces desconocido de lo
inconsciente, representa el punto de partida del psicoanlisis

LA VIDA DE SIGMUND FREUD

(trmino que aparece por primera vez en 1896) propiamente


dicho. Consiste en proponer al analizando que diga todo lo
que se le ocurre, que suspenda la autocensura que practicamos habitualmente para adecuar nuestro discurso a las convenciones sociales e intelectuales y que incluya las ideas inoportunas que habitualmente se dejan de lado por considerarlas irrelevantes, inadecuadas o vergonzosas. Este cambio
responde, por un lado, a las reflexiones tericas y clnicas
pertinentes: Observo ahora que tales interrupciones son
contraproducentes, y que lo mejor es escuchar hasta el final
las manifestaciones de la enferma sobre cada punto concreto 14 Desde el punto de vista anecdtico, Freud menciona la
actitud de una de sus pacientes (Emmy von N.) quien, francamente malhumorada ya, me dice que no debo estar siempre preguntndole de dnde procede esto o aquello, sino
dejarla relatarme lo que desee 15
Freud supuso, sobre la base de un riguroso determinismo, que esas ocurrencias no son azarosas sino que estn
motivadas, tal como sucede con los sntomas. Lo que ocurre es que en lugar de responder a las normas de la lgica y
de la sintaxis, que rigen nuestro pensamiento consciente,
estn motivadas por procesos inconscientes. En ese divagar, una palabra se asocia con otra, y en las conexiones aparentemente absurdas o carentes de sentido emerge una significacin que haba sido inconsciente hasta el momento de
su enunciacin.
En un artculo escrito para la Enciclopedia Britnica,
Freud indica que los orgenes del psicoanlisis estn marcados por dos fechas, 1895 y 1900, que corresponden, respectivamente, a la publicacin de los Estudios sobre la histeria y de La interpretacin de los sueos 16 La primera de
14
15

13

26

Volveremos sobre este tema al considerar la obra de Freud.

16

Freud, Estudios sobre la histeria ( 1895), t. 1, p. 64.


Ibdem.
Freud, Psicoanlisis: escuela freudiana , O. C., t. III, p. 2908.

27

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SIGMUND FREUD

estas obras comprende algunas historias clnicas de pacientes que presentaban esa afeccin, junto a un primer captulo terico sobre los mecanismos psquicos de los fenmenos histricos, que Freud escribi en colaboracin con
Joseph Breuer, y un ltimo captulo dedicado a describir la
incipiente tcnica psicoanaltica. Este trabajo puso un
punto final a su colaboracin cientfica con Breuer, puesto
que este se neg a suscribir las opiniones de Freud acerca
de la etiologa sexual de la histeria: en efecto, lo reprimido
no corresponda a cualquier tipo de procesos afectivos sino
fundamentalmente a conflictos sexuales actuales o a las
consecuencias de sucesos sexuales pasados. Poco a poco,
v~
~~V, esta concepcin se ampli a otros trastornos neurticos, en
la medida en que Freud encontr en la mayora de estos
!' 1('\ enfermos perturbaciones de ndole sexual. Para ello, tuvo
:\...
que vencer un obstculo importante: la infinita hipocresa
~
co_uja que se encubre todo lo refereie a la sexualidad
(adems de perder gran parte de su clientela... ) 17 .
En efecto, en su artculo sobre la Historia del movimiento psicoanaltico, Freud seala que tanto Breuer como
Charcot y el gineclogo Chrobak:, tres eminencias mdicas,
le haban manifestado en forma privada algo que jams
hubieran reconocido pblicamente en sus respectivos
medios profesionales: los problemas sexuales desempean
un papel fundamental en el origen y en la significacin de
} { las neurosis 18 El carcter confidencial de estas observaciones revela que la medicina oficial no ofreca posibilidades de profundizar en el conocimiento de unas enfermedades cuya clave no se hallaba en el organismo sino en la subjetividad y, especialmente, en su dimensin sexual. Lo que
cada mdico descubra en su prctica clnica no poda ser

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17

Freud, Autobiografa, p. 2771.


Freud, Historia del movimiento psicoanaltico (1914), O. C.,
t. II, pp. 1898-99.
18

28

LA VIDA DE SIGMUND FREUD

reconocido por la ciencia establecida. Freud hubo de traspasar estos lmites, llevado por su deseo de descifrar un
enigma, para adentrarse en un terreno que hasta entonces
solo haba sido explorado en los discursos literarios y teolgicos . Pronto habra de comprobar que si la represin del
deseo sexual es la piedra angular de las neurosis, aquel
tiene tambin una funcin esencial en la existencia humana y en sus obras de creacin cultural.
En los Estudios sobre la histeria (1895) el autor se sorprende, desde la perspectiva de su formacin cientfica
como neuropatlogo, de la naturaleza de su propio discurso: A m mismo me impresiona singularmente el hecho de
que las historias clnicas que escribo se leen como novelas
y carecen, por decirlo as, del sello de severidad de lo cientfico. Sin embargo, entiende que esto no se debe a sus
preferencias personales, sino a la naturaleza del objeto del
que se ocupa. Los tratamientos mdicos tradicionales como
la electroterapia, en efecto, carecen de valor para el estudio
de la histeria, mientras que un relato detallado de los procesos psquicos, tal como el que estamos habituados a
encontrar en la literatura, permite acceder a la comprensin del origen de los sntomas 19
Notemos que Freud no habla de la histeria sino de una
histeria; lo que est en juego es el descubrimiento de la
gnesis y significacin de los sntomas en cada caso singular. El cambio epistemolgico se debe, entonces, a que
la comprensin de la subjetividad requiere otros recursos
diferentes de los que se emplean en la elaboracin de leyes
cientficas generales: el origen de los sntomas solo puede
desvelarse en una narrativa. Por eso no ha de sorprendernos encontrar en la obra de Freud, reiteradamente, la com19
Freud, Estudios sobre la histeria, p. 124. Traduzco estas dos
citas del original: S. Freud y J. Breuer, Studien ber Hysterie, Frncfort, Fischer, 1970, p. 131.

29

LA VIDA DE SIGMUND FREUD

SIGMUND FREUD

paracin del relato psicoanaltico con el literario, ni el


empleo de trminos como novela familiar, que alude a las
fantasas preadolescentes acerca del propio origen, o teoras sexuales infantiles, que designa las elucubraciones de
los nios pequeos acerca de los enigmas de la sexualidad.
~oanlisis nace, entonces, cuando Freud sustituye
la epistemologa mdica de la mirada clnica por una epistemologa de la escucha: el paciente ya no habla como
un mero informante de la localizacin y caractersticas de
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sus dolores, sino que enuncia un relato histrico en el que
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fCJ."~ ;:;) habr de emerger como sujeto. El objetivo ya no es referir
los signos y sntomas a un sistema nosogrfico preestable~
~O' . cido, sino descubrir -o construir- su sentido; lo que intet -~'"~ resa es su valor simblico, que remite a un universo de
~
'lfl' " ,, deseos y representaciones que no haban podido ser recor~,~~: nocidos conscientemente como tales.
La~ep~ es, precisamente, una defensa psquica gue
se _pue e defirtiL.cruno..un intento de huida del .EJ ante un
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impulso que le resulta conflictivo: en la neurosis el yo no es
\, capaz de controlar un impulso que le produce miedo, dolor
o vergenza, y pretende resolver el conflicto cerrndole el
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acceso a la consciencia. La consecuencia de esta defensa es
/ \~ ~ que, adems del empobrecimiento del yo por tener que prov \,(./
' tegerse mediante un esfuerzo permanente de la posible
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"- o'' irrupcin de lo reprimido, el impulso conserva su carga de
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energa, en otros trminos, su fuerza afectiva, y buscar una
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satisfaccin sustitutiva, dando lugar a la formacin de los
sntomas. Estos resultan, entonces, de una transaccin: son
satisfacciones sustitutivas, pero deformadas y desviadas de
sus fines originarios P9r la defensa del yo.
Quiz haya sido el aislamiento de Freud en lo que respecta a sus nuevas ideas y propuestas lo que lo llev a establecer una estrecha relacin epistolar durante quince aos
(1887-1902) con un otorrinolaringlogo de Berln, Wilhelm
Fliess (1858-1928), que comparta sus intereses cientficos

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30

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y aceptaba sus descubrimientos con respecto al papel central de la sexualidad tanto en las neurosis como en otras
manifestaciones del ser humano.
Este amigo cumpli as la funcin de interlocutor privilegiado al que Freud expona sus observaciones y hallazgos clnicos y tericos aunque, en realidad, lo que Fliess
poda proporcionarle consista ms bien en el apoyo emocional derivado de su admiracin y reconocimiento que en
aportaciones de carcter cientfico. Esta relacin epistolar,
que se public pstumamente bajo el ttulo Los orgenes
del psicoanlisis 20, resulta de fundamental importancia
para comprender el nacimiento de la nueva disciplina en la
medida en que pone de manifiesto la profunda articulacin
existente entre los desarrollos tericos y la subjetividad de
su creador. La relacin con Fliess responda, en efecto, a
una profunda necesidad de Freud en esa etapa de su vida.
En 1896, la muerte de Jakob Freud desencaden en su
hijo un duelo difcil de elaborar: A travs de alguna de esas
oscuras rutas que corren tras la consciencia "oficial", la
muerte del viejo me ha afectado profundamente. Yo lo estimaba mucho y lo comprenda perfectamente; influy a
menudo en mi vida con esa peculiar mezcla suya de profunda sabidura y fantstica ligereza de nimo. Cuando
muri, haca mucho tiempo que su vida haba concluido;
pero ante su muerte todo el pasado volvi a despertarse en
mi intimidad, escribe Freud en una carta a Fliess, en la que
tambin leemos: Tengo que contarte un lindo sueo que
tuve la noche siguiente al entierro. Me encontraba en una
tienda y lea all el siguiente cartel: "Se ruega cerrar los
ojos". Inmediatamente reconoc en el local la barbera a la
cual concurro todos los das. El da del entierro tuve que
esperar mi tumo y por eso llegu algo tarde al velatorio. Mi

20

O. C., t. III.

31

SIGMUND FREUD

LA VIDA DE SIGMUND FREUD

j .dJP>

familia me hizo sentir su desagrado porque haba dispuesto


que el funeral fuese sencillo e ntimo, aunque ms tarde
todos se mostraron de acuerdo. Adems, tomaron un poco a
mal mi atraso. Aquella advertencia tiene doble sentido, y en
ambos quiere decir: "Hay que cumplir con su deber para
con el muerto", con los dos sentidos de una disculpa, como
si yo no hubiese cumplido mi deber y necesitase de la indulgencia, y con el del deber mismo, literalmente expuesto.
Este sueo es as una expresin de esa tendencia al autorreproche que la muerte suele despertar entre los sobrevivientes ... 21 . Freud comienza entonces a padecer de crisis de
angustia y trastornos psicosomticos, que lo conducen a iniciar su autoanlisis, convirtindose, en cierto modo, en el
ms importante de sus pacientes y en el nico ser humano,
hasta la fecha, que llev a cabo una tarea semejante.
Aunque l mismo consideraba que el autoanlisis es imposible -si no lo fuera, nadie enfermara de neurosis-, ese
fue el nico camino que hall para liberarse de sus sntomas, y Fliess desempe, en cierto modo, el papel de otro
que el psicoanalista representa para sus analizandos.
El instrumento al que recurri fue, esencialmente, la
investigacin de sus propios sueos, desarrollada paralelamente a la redaccin de su obra capital, La interpretacin
de los sueos, que puede considerarse como segundo y
autntico momento fundacional del psicoanlisis 22
f.~y-t'" En este libro, que vio la luz en noviembre de 1899, aun(]1. '
que su autor pidi al editor que hiciera figurar la fecha sim~u-tfl blica de 1900, Freud incluy muchos detalles del anlisis
\_ , de sus propios sueos, en cuyo curso emergen numerosos
e recuerdos de la infancia, de manera que podemos valorarlo
...l..., como una forma peculiar de autobiografa: en l se produ-

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r~

21
22

32

Carta del2-ll-96, O. C., t. III, pp. 3549-50.


Freud, La interpretacin de los sueos, O. C., t. l.

ce la elaboracin de la nocin de inconsciente, que constituyea verdadera revOlucin cienti1ica y, al mismo tiempo, la apertura del inconsciente del hombre Freud.
El corolario del autoanlisis, por otra parte, fue la ruptura de la relacin con Fliess, lo que constituye una prueba del
carcter fundamentalmente imaginario que aquella tena, al
menos para el flamante psicoanalista: ya podemos llamarlo
as merced a su autoanlisis y a su obra sobre los sueos.
La interpretacin de los sueos no tuvo una gran acogida en los medios cientficos: la primera edicin, de 600
ejemplares, tard ocho aos en agotarse. Diez aos despus
el panorama sera completamente diferente; los comentarios sobre sus obras habran de alcanzar centenas de pginas. Pero en 1900 las publicaciones especializadas la ignoraron, y en las de carcter general aparecieron unas pocas
reseas, no precisamente elogiosas.
Sin embargo, es interesante sealar que esta obra, tal
como haba sucedido con los Estudios sobre la histeria,
despert un enorme inters y ejerci una notable influencia
en el medio literario y artstico viens, convirtindose en
un hito del modernismo. No tardara mucho en incidir en el
panorama de la cultura europea; bastar con citar, como
ejemplo, el movimiento surrealista.
La interpretacin de los sueos, en cierto modo, forma
parteCie una tnloga que comprende tambin la Psicopatologa de la vida cotidiana (1901) y El chiste su relacin
con o inconsc
. Estas obras ponen en evidencia que diversas manifestaciones de los seres humanos consideradas como normales, por ejemplo los sueos, lapsus
y actos fallidos de distintos tipos, y aun los chistes (sobre
todo los que se basan en juegos de palabras) tienen una
gnesis y estructura similares a las de los sntomas neur-

23

o.

C., t. l.

33

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LA VIDA DE SIGMUND FREUD

SIGMUND FREUD

ticos. Es decir, son sustitutos simblicos de deseos o pulsiones que haban sido reprimidos, puesto que su reconocimiento habra sido conflictivo para el sujeto.
Freud pudo demostrar que una serie de conceptos que le
haban resultado tiles para dar cuenta de los fenmenos
psicopatolgicos --conflicto, inconsciente, represinpermiten tambin comprender nuestra psicologa cotidiana.
En consecuencia, si un mismo modelo terico puede abar~~ \ ~ car la psicologa y la psicopatologa, desaparece la ntida
lnea divisoria que la psiquiatra haba trazado entre la salud
y la enfermedad mentales. Para Freud solo existe entre
).<f' ~\ ambas una diferencia de grado o intensidad. De manera
similar, la articulacin de su autoanlisis y sus descubri~
mientos en la clnica levantan la barrera erigida por la psiquiatra entre el mdico (sujeto que conoce) y el paciente
(objeto de estudio): Freud, como todo psicoanalista despus
de l, se coloca tambin en el lugar del paciente. La intervencin de la propia subjetividad del investigador en el proceso de interpretacin de los hechos, cosa que en la actualidad reconoce hasta la epistemologa de las ciencias puras
y duras, como la fsica, exige que el psicoanalista se tome
a s mismo como objeto. Exceptuando a Freud, el nico que
llev a cabo un autoanlisis, puesto que no haba otro, y l
mismo se produjo como psicoanalista a travs de ese proceso, la formacin de todo psicoanalista incluye el anlisis
personal con un tercero.
Al mismo tiempo, el psicoanlisis hace posible el estudio riguroso de una serie de hechos que hasta el momento
haban sido despreciados por la ciencia: se pensaba que los
sueos eran meramente el resultado de la desorganizacin
de nuestra actividad cerebral durante el reposo y que los
lapsus eran producto de la fatiga y la falta de atencin.
\F~eud, apo_yado en el p~n.cipio epistemolgic~ d~l determir:y ~\. msmo, aplicado al dormmo de los procesos ps1qmcos, pudo
\""
probar que a todo cuanto hacemos; decimos y pensamos se

\)

~~~

\.\J-/

34

le puede adscribir un sentido; lejos de ser azaroso, respon- j


de a algn motivo, puede ser sometido al anlisis y la nter- \
pretacin.
Las tres obras mencionadas tienen una estructura
semejante: una serie de captulos en los que el autor formula sus conceptos a travs del anlisis de una gran cantidad y variedad de sueos, lapsus y chistes, respectivamente, y un captulo de carcter terico que, en el caso de La
interpretacin de los sueos sobre todo, expone un modelo del aparato psquico que permite comprender el funcionamiento mental.
En 1905 Freud publica un nuevo texto, Tres ensayos de
t\ ._\t\
teora sexual 24 , en el que presenta de una manera sistemif\'3'-\
tica su concepcin de la sexualidad humana. En esta fecha
\' ~(\
tan temprana ya tenemos entonces, completamente::ae.s.aiTol- 1)\\.C)
lladOS y articulados entre s, los dos pila.r:es fun.d~es
)1 \ de la teora psicoanaltica, las dos innovaciones destinadas
\<-"
a transformar radicalmente nuestra representacin del ~r "\
humano: la existencia de lo inconsciente y una peculiar \\
visin de la sexualidad. Esta ltima habra de suscitar un
rechazo an ms intenso, no solo en los medios mdicos,
sino tambin entre algunos de los primeros discpulos de
Freud.
Quiz lo ms escandaloso en ese momento fue la afirmacin de que la sexualidad --entendida en un sentido
amplio, casi como sinnimo de placer corporal- no se
inicia en la pubertad sino en la infancia, cosa que hoy en \ (/'(}
da ya no se discute. Al investigar las situaciones patgenas
en las que se haba producido la repre~<IDduoS-dese_os
/ ~\ sexuales -represin -que era la responsable de los snto\.2.) mas como productos sustitutivos de lo reprimido-, los
recuerdos de los pacientes se remontaban hasta los prime-

\~\

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Y'-~ift

\"''"'~

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24

o. c., t. n.
35

SJGMUND FREUD

ros aos de su vida, confirmando la idea de que las impresiones tempranas, aunque no persistan en la consciencia,
han dejado huellas en la conformacin del sujeto psquico.
y_
Si bien al comienzo Freud pensaba que las escenas trau(}'J .<l- &
.ce ,trlticas correspondan a episodios reales de seduccin de los
\o-'\t nios, y sobre todo de las nias, por parte de adultos allega\
dos, poco a poco reconoci el papel preponderante que en
\iJ- \ t ellas desempea la fantasa infantil. Esto significa que la
\J-'''
seduccin real, a pesar de que sus consecuencias patgenas
~
son innegables, tienen efecto en tanto que forman parte de la
realidad psquica del sujeto, configurada por elementos histricos y fantasmticos difciles de deslindar. El anlisis de
~\ ~ las fantasas infantiles, a su vez, condujo a Freud al descubriJ~V.~
miento ael complejo de Edipo c~o estructura re. laciomil: en
'\ -~ , cuyo seno cada ser humano encuentra un lugar especfico
\ 1! \.!' ~ ~o sujeto deseante, al interiorizar la ley cultural que prohir!Jl~\(Jr-~ be el contacto ertico con las personas que, no casulmete,
\j 1 ~an Si.Oo sus pieros objetos de~or. La leyenda dr~a~(pl'~ ,Q zada por Sfocles en su Edipo Rey conmueve al audttono
\A \ ~ ( porque representa el destino inexorable del ser humano: el
0.1!.
amor a la madre y los celos del padre, que Freud encuentra al
analizar tanto sus propios sueos como los de sus pacientes,
e incluso en algunos personajes literarios como Harnlet.
Los Tres ensayos establecieron las bases de una teora
sexual que Freud, con el correr de los aos, habra de modificar parcialmente, completar y enriquecer, como veremos
ms adelante. Como reflejo de ese proceso, las sucesivas
ediciones de esta obra presentan prrafos y notas al pie que
el autor sigui agregando hasta 1925.

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El movimiento psicoanaltico
Freud haba salido de su aislamiento inicial -que
se prolong durante diez aos, desde su separacin de
36

LA VIDA DE SIGMUND FREUD

Breuer- en 1902, cuando comenz a reunirse en su casa


la Sociedad Psicolgica de los Mircoles, un pequeo
grupo de mdicos jvenes (cuatro, exactamente) que se fue
ampliando gradualmente con la presencia mayoritaria de
personas comprometidas con otras disciplinas: literatura,
filosofa, arte, msica. En estas reuniones, alguno de los
miembros presentaba un trabajo que luego el grupo comentaba y discuta. Las notas de Otto Rank, que haca las veces
de secretario, constituyen un testimonio interesante de esta
primera etapa de la historia del psicoanlisis, marcada por
el entusiasmo y la curiosidad intelectual 25
En 1908 la entidad tom el nombre ms formal de
Sociedad Psicoanaltica de Viena, y dos aos ms tarde,
debido al aumento del nmero de sus miembros, pas a
reunirse en el Colegio de Mdicos. Al mismo tiempo que
Freud continuaba con sus conferencias en la Universidad y
con la publicacin de los resultados de sus investigaciones,
se fue incrementando considerablemente su trabajo clnico,
aunque hemos de sealar que sus pacientes vieneses eran
muy escasos; la mayora de ellos proceda de otros pases
europeos a los que ya se haba extendido su reputacin.
En 1908 se realiza en Salzburgo el Primer Congreso
Psicoanaltico Internacional: Freud ya contaba con discpulos como Karl Abraham y Max Eitingon en Berln, Carl
Gustav Jung y Eugen Bleuler en Zrich, Sndor Ferenczi
en Budapest y Emest Jones en Londres. Dos aos ms
tarde, con ocasin del Segundo Congreso realizado en
Nremberg, se funda, a propuesta de Ferenczi, la Asociacin Psicoanaltica Internacional, con grupos locales
que se incrementaron rpidamente. En 1925 los haba en
25 Herman Nunberg y Emst Federo (compiladores), Las reuniones
de los mircoles. Actas de la Sociedad Psicoanaltica de Viena, tomo !:
1906-1908; tomo JJ: 1908-1909, Buenos Aires, Nueva Visin, 1979 y
1980.

37

LA VIDA DE SIGMUND FREUD

SIGMUND FREUD

Viena, Berln, Budapest, Zrich, Londres, Amsterdam,


Nueva York, Mosc y Calcuta.
En este lapso aparecen tambin las primeras revistas
dedicadas al psicoanlisis: Jahrbuch fr psychoanalytische
und psychopathologische Forschungen (Anuario de investigaciones psicoanalticas y psicopatolgicas, 1908), dirigida
por Jung, cuya publicacin se interrumpir con el comienzo
de la Primera Guerra Mundial; Zentralblatt fr Psychoanalyse
(Revista de Psicoanlisis, 1910), a cargo de Alfred Adler y
Wilhelm Stekel; /mago (dedicada a las aplicaciones del psicoanlisis a las ciencias del espritu), dirigida por Hans
Sachs y Otto Rank.
Las tensiones entre los grupos de Zrich y Viena, reflejadas por la necesidad de cada uno de ellos de controlar su
propia publicacin, culminaron con las primeras disensiones y rupturas. Los cuestionamientos tericos a las ideas
esenciales del maestro se mezclaban con rivalidades personales y luchas por el poder: Adler present su renuncia en
1911 y Jung en 1914. Ambos habran de fundar sus propias
escuelas, la psicologa individual el primero y la psicologa
analtica el segundo, basadas en principios tericos opuestos a los fundamentos del psicoanlisis, de modo que no es
correcto considerarlas como corrientes psicoanalticas
postfreudianas.
Freud ya contaba en estos aos con el reconocimiento internacional: en 1909 viaj a los Estados Unidos invitado por Stanley Hall, fundador de la psicologa experimental en ese pas y rector de la Clark University de
Worcester, Massachusetts, para dar un ciclo de conferencias. Entre los asistentes se encontraba el filsofo William
James, que se despidi de Freud con las palabras: El
futuro de la psicologa pertenece a su trabajo 26 Este

38

Jones, op. cit., t. II, p. 69.

inters por el psicoanlisis habra de propagarse rpidamente por el mundo, aunque siempre acompaado por su
reverso: el rechazo y unas intensas resistencias, todava
presentes en muchos medios acadmicos y profesionales.
El mismo Stanley Hall, por ejemplo, no tard en apartarse de esta lnea de investigacin que en un principio haba
despertado su inters y admiracin. Pero ms perjudicial
para el psicoanlisis que el rechazo en medios ajenos a l
puede ser el hecho de que algo que nada tiene que ver
con l se cubre a veces con su nombre, tal como Freud
observ que suceda -y an sigue sucediendo- en los
Estados Unidos, donde circulan versiones atenuadas (o
descafeinadas) del mismo.
Debemos sealar que la primera traduccin a otra lengua de las Obras Completas de Freud se emprendi en
Espaa, en 1922, merced a una propuesta de Jos Ortega y
Gasset.
Durante los aos de la Primera Guerra Mundial el
movimiento psicoanaltico encontr dificultades para
mantener su carcter internacional; sin embargo, pudo
continuar publicando su Zeitschrift, que ostentaba orgullosamente ese calificativo en momentos en que los logros de
la civilizacin corran el riesgo de naufragar con la contienda.

Los desarrollos tericos


Freud, que llevaba treinta aos dando conferencias en
la universidad, se encontr con la sorpresa de que en 1915
su auditorio (que en 1900, cuando expuso por primera vez
su teora sobre los sueos haba, contado con solo tres
asistentes) se haba ampliado hasta alcanzar el nmero de
cien oyentes. Esto lo llev a prepararlas con ms cuidado
39

LA VlDA DE S!GMUND FREUD

SIGMUND FREUD

que el habitual y finalmente a publicarlas en forma de


libro. La Introduccin al psicoanlisis ( 1916-17) 27 , que
expone de una manera sinttica y didctica todos sus
desarrollos tericos hasta esa fecha, habra de ser una de
sus obras ms difundidas: se vendieron cincuenta mil
ejemplares de sus primeras cinco ediciones alemanas y se
tradujo a diecisis idiomas.
Otro acontecimiento importante de esta poca fue la
fundacin en 1919 de una editorial psicoanaltica privada, el Internationaler Psychoanalytischer Verlag, merced
a una donacin de su discpulo hngaro Anton von
Freund.
Entre 1910 y 1920 Freud public numerosos trabajos
tanto de carcter terico -por ejemplo, los ensayos agrupados bajo el nombre de Metapsicologa 28- como clnico -sus clebres Historiales clnicos 29 , que recogen la
narracin de cinco casos y sus correspondientes tratamientos (aunque uno de ellos es en realidad el anlisis
de un caso de psicosis a partir del relato autobiogrfico
publicado por el interesado). Asimismo, escribi algunos
artculos sobre la tcnica y sobre psicoanlisis aplicado a
diversas expresiones artsticas y al estudio de los fundamentos de la cultura. Debemos destacar, sobre todo, la
Introduccin del narcisismo (1914) 30, puesto que este
nuevo concepto --que se refiere al amor a s mismo o, en
trminos tcnicos, a la orientacin de la libido hacia el
propio yo- lo condujo a una serie de modificaciones en
su teora, que consideraremos oportunamente.
Uno de los rasgos destacados de nuestro autor es precisamente su amor por la verdad y el conocimiento: en efec-

to, a lo largo de su extensa obra, desarrollada durante casi


cincuenta aos, no vacil en formular nuevos conceptos
cuando los hechos clnicos as se lo exigan, ni en abandonar aquellos que resultaban inadecuados para dar cuenta de
su experiencia.
~tl (i
En consecuencia, la dcada de 1910 puede entender- l
t (;:c\t
se como una etapa de transicin, en la cual nuevos
\?ol
hallazgos ponen en cuestin las hiptesis desarrolladas .e\ v
hasta entonce~; este proceso culminar con la reformula~:V\
cin tanto d~.:la teora de las pulsiones, debido a la intro31
duccin de la pulsin de muerte , como del modelo del
aparato psquico, que responder ahora a un principio
estructural 32
No se puede negar que a los hechos clnicos, como la
compulsin a la repeticin en las neurosis -es decir, la
tendencia a reproducir ciertas experiencias a pesar de su
carcter penoso, independientemente del principio qel
placer- se sumaron las vivencias suscitadas por la masacre de la guerra tanto en el plano profesional, en lo que
concierne a las neurosis traumticas de los veteranos,
como en el personal, con sus tres hijos en el frente (que
felizmente resultaron ilesos), para obligar a Freud a reconocer el papel que desempean ciertas fuerzas destructivas en el individuo y en la sociedad. Sin embargo, su
correspondencia pone de manifiesto que la nocin de pulsin de muerte no es un mero producto de las circunstan\<cias, sino que Freud, insatisfecho con su teora de las pul- l
siones, se interes por el tema de la muerte: ... llegu a ~
l al tropezar con una curiosa idea de las pulsiones y
ahora me veo obligado a leer todo lo que concierne a esta

27

O. C., t. II. Obras Completas, Madrid, Biblioteca Nueva, 1948,


tomo I, p. 175.
2s O. C., t. II.
29 O. C., t. I y II.
30 O. C., t. II.

40

31
32

Freud (1919), Ms all del principio del placer, O. C., t. III.


Freud (1923), El yo y el ello, O. C., t. III.

41

LA VIDA DE SIGMUND FREUD

SIGMUND FREUD

f cuestin,

como por ejemplo, y por primera vez, a


/ Schopenhauer 33
Los aos posteriores a la guerra fueron muy duros; la
poblacin de Viena pas fro y hambre. La situacin financiera de Freud era muy difcil, como la de la mayora de sus
compatriotas, debido a la falta de trabajo y a la inflacin,
que acab por consumir sus ahorros. Afortunadamente,
comenz a recibir demandas de anlisis por parte de ingleses y norteamericanos que deseaban aprender su tcnica y
pagaban con divisas relativamente fuertes.
Los aos veinte trajeron nuevas disensiones. Ya Freud
se haba quejado, en una carta al pastor protestante Pfister,
uno de sus discpulos suizos que aplic los conocimientos
psicoanalticos a su trabajo con adolescentes, de que la
forma en que la gente acepta y dirige el psicoanlisis poda
fastidiarlo ms an que cuando se cierran a toda comprensin y lo rechazan 34 A partir de 1924 se distanciaran dos
de los discpulos ms allegados a Freud: Otto Rank, que
centraba el problema de toda neurosis en el trauma del
nacimiento, y Sndor Frenczi (en 1929), quien introdujo
tcnicas activas en su prctica profesional. Estas incluan
las relaciones afectivas con los pacientes y hasta el anlisis
mutuo, que Freud no poda aceptar, pues suponan un retorno a los mtodos de sugestin y catarsis que haba desechado, como hemos visto, por sus limitaciones y sus
dudosos resultados.
Pero le esperaban sufrimientos an ms importantes: en
1920 falleci su hija Sophie a causa de una neumona gripal
que ese ao constituy una verdadera epidemia. Esta joven
de 26 aos era madre de dos nios; el pequeo muri en
33

Carta a Lou Salom de julio de 1919, citada por Elisabeth Roudinesco y Michel Plon, Dictionnaire de la psychanalyse, Pars, Fayard,
1997, p. 69.
34 Jones, op. cit., t. III, p. 39.

42

1923, a los cuauo aos y medio, de tuberculosis, y a Freud


le costara bastante recuperarse del doble golpe representado por la prdida de su descendencia. Refirindose a la
muerte de su hija, afirm que era un hecho tan paralizante
que no poda inspirar ninguna reflexin a quien no fuera un
creyente; esta cruda fatalidad exiga una muda sumisin, pero le impona una herida narcisista que ya no
podra ser curada 35 . Pero cuando se produjo la prdida del
nieto, con el que estaba profundamente encariado, manifest que ese golpe le haba resultado insoportable, ocasionndole la primera gran depresin de su vida: adems del
dolor, la desaparicin del pequeo haba matado algo dentro de l.

Los ltimos aos


En 1923 Freud sufre la extirpacin de un tumor canceroso en la mandbula y el paladar, que sera la primera de
una serie de intervenciones quirrgicas cruentas y mutilantes, ocasionadas por las recidivas, a lo largo de diecisis
aos. Lleg a llamar el monstruo a la prtesis que hubo
que colocarle en la boca y que le haca difcil hablar y alimentarse. Desde entonces su hija Anna, que despus de sus
estudios de magisterio se haba dedicado al psicoanlisis de
nios, hubo de leer los trabajos de su padre en los congresos y reuniones cientficas, adems de desempear la funcin de enfermera, la nica aceptada por el anciano. Esto
no le impidi a Freud, sin embargo, proseguir tanto con su
trabajo clnico como con la reflexin terica y la redaccin
de nuevos textos.
Algunos de ellos resultaron de fundamental importancia para el psicoanlisis, como El yo y el ello (1923), una
35

Jones, op. cit. t. III, p. 30.

43

SlGMUND FREUD

modificacin de su representacin tpica o espacial del


aparato psquico que da cuenta de la dimensin inconsciente del yo; Inhibicin, sntoma y angustia (1926),
donde reformula la teora de las neurosis a la luz de su
riueva concepcin de la angustia; los artculos sobre la
diferencia entre los sexos y la sexualidad femenina (1925,
1931, 1932), que consideraremos oportunamente; y diversos textos sobre la tcnica psicoanaltica, como Anlisis
terminable e interminable (1937) o Construcciones en el
anlisis (1937).
Asimismo debemos mencionar los trabajos que se ocupan de la religin y la cultura, como El porvenir de una ilusin (1927), El malestar en La cultura (1930), Por qu la
guerra? (1933) o Moiss y el monotesmo (1939) 36 . No se
trata de meras aplicaciones de la teora, sino de desarrollos
esenciales para la comprensin de las neurosis y de la subjetividad en general, por cuanto el psicoanlisis no solo cuestiona los dualismos cuerpo-mente, salud-enfermedad o
mdico-paciente, como hemos visto, sino tambin la polaridad individuo-sociedad.
En 1930 Freud recibe el premio Goethe, mximo galardn concedido por la calidad literaria de su escritura. En
este mismo ao muere su madre, lo que le procura la sensacin, segn sus palabras, de que ahora puede morir tranquilo, ya que no soportaba la idea del dolor que su propio
fallecimiento le habra causado a la anciana.
Freud ha logrado ya el reconocimiento internacional y
las instituciones psicoanalticas se han multiplicado -aunque no sin enfrentarse con resistencias, tanto externas
como internas a ellas-, as como las traducciones de sus
obras a diversas lenguas. Los intelectuales y artistas que
residan en, ,o viajaban a Viena solan visitarlo; as lo hicie-

36

44

LA VIDA DE SlGMUND FREUD

ron, entre otros, el economista Hans Kelsen, el ensayista


dans Georg Brandes, el antroplogo Lvy-Bruhl, el filsofo Ludwig Binswanger, los escritores Arthur Schnitzler,
Hermapn Hesse, Romain Rolland, Lenormand, Emil
Ludwig, Arnold y Stephan Zweig, Rabindranath Tagore,
H. G. Wells, Thornton Wilder y Thomas Mann, quien,
adems, pronunci un impresionante discurso en diversas
instituciones con ocasin del octogsimo cumpleaos de
Freud. Salvador Dal lo visit en Londres -como Arthur
Koestler y Bronislaw Malinowski- y le hizo en el acto un
boceto, afirmando que desde el punto de vista surrealista el
crneo del maestro le recordaba la imagen de un caracol.
Si bien su llegada a Londres le produjo un enorme placer, habra de vivir en esta ciudad slo algo ms de un ao
debido a nuevas recurrencias del cncer, imposibles de
operar. Durante este periodo continu practicando el psicoanlisis, aunque con algunas interrupciones, hasta llegar
casi al fin de su vida, y acab de escribir su libro sobre
Moiss. A pesar de que se negaba a tomar calmantes para
no perder la lucidez, le haba hecho prometer a su mdico
de cabecera que le ayudara cuando ya no pudiera soportar
ms. A peticin del paciente, aquel le administr una dosis
de morfina que aceler su muerte, el 23 de septiembre de
1939.

Todos ellos en el t. III de las O. C.

45

Fundamentos de la teora
psicoanaltica

Introduccin
A HAN TRANSCURRIDO 100 aos desde la publicacin de
La interpretacin de los sueos, que vio la luz a finales
de 1899 pero que lleva, simblicamente, la fecha de 1900.
En nuestra transicin a un nuevo siglo, parece pertinente
preguntarnos por la vigencia del pensamiento de Freud desde mi punto de vista, pensamiento crtico por excelencia.
La influencia que ejerci el psicoanlisis en el siglo xx, tanto en las ciencias humanas como en la medicina, el arte, la
literatura y la cultura en general, es harto conocida. Asimismo, la difusin que ha alcanzado el psicoanlisis es enorme:
se suceden las traducciones de los textos de Freud a diversas lenguas, las biografas y exgesis; cada vez ms psicoanalistas trabajan en hospitales y centros de salud; se multiplican las aplicaciones de sus teoras a la psicologa, a la
sociologa, a la educacin ... Pero las deformaciones que la
teora ha sufrido a travs de sus aplicaciones e interpretaciones nos deberan hacer pensar quiz ms en un desconocimiento que en un reconocimiento 37
La diversificacin no afecta solo a las variantes del
mtodo teraputico creado por Freud, sino tambin a las

Pontalis, J. B., Vigencia de Sigmund Freud, Buenos Aires, Siglo Veinte, 1957.
37

47

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALITICA

SIGMUND FREUD

posibles interpretaciones o lecturas de su obra. En efecto,


si adoptamos la perspectiva epistemolgica que sostiene
que la lectura de un texto es un acto de creacin de sentido, es decir, que interpretar un texto no consiste en revelar o descubrir una significacin que le es inmanente,
sino en asignarle un valor que no deriva exclusivamente
del texto mismo sino de la labor interpretativa situada en
un contexto histrico-cultural, habremos de reconocer
que no hay un Freud despus de Freud. Este es precisamente el inters que reviste el hecho de seguir leyndolo
en nuestros das. No se trata, de ninguna manera, de aspirar a una repeticin fiel del discurso freudiano, ya que
convertirlo en un nuevo catecismo solo podra servir para
negarle su radicalidad.
Quiz el aspecto ms interesante del pensamiento
freudiano sea su dimensin crtica, que se dirige tanto al
sujeto, la razn y el sentido como a la sociedad y la cultura, por cuanto subvirti profundamente la autorrepresentacin del ser humano y tiene vigencia, an en el momento
actual, para una crtica de nuestro mundo. Desde esta perspectiva, intentar puntualizar los principales desarrollos de
la teora psicoanaltica, con la salvedad de que tanto la extensin de la obra de Freud, desplegada a lo largo de casi
cincuenta aos, como su complejidad, debida a las transformaciones que los conceptos han sufrido en un continuo
proceso de creacin y revisin, hacen imposible su exposicin completa en un trabajo de estas dimensiones, que habr de tener, necesariamente, un carcter introductorio. Si
nos vemos obligados a sealar los descubrimientos freudianos fundamentales, aquellos que transformaron radicalmente la imagen del ser humano occidental, habremos de
referimos a la nocin de inconsciente y a la concepcin de
la sexualidad, que trastocaron la nocin de sujeto, vigente
en la filosofa y en la psicologa de la consciencia, infligindonos una profunda herida narcisista.
48

Las formaciones del inconsciente

~
'

El trmino inconsciente haba sido utilizado antes de


Freud: el jurista Henry Home Kames (1696-1782) lo emple de manera conceptual por primera vez en lengua inglesa en 1751, con la acepcin de no-consciencia; el romanticismo alemn lo difundi en el siglo XIX, definindolo
como el aspecto nocturno del alma, como un conjunto de
pasiones y de imgenes mentales cuya fuente se sita en las
profundidades del ser. En este sentido se han referido a lo
inconsciente filsofos como Wilhelm von Schelling (17751854), Arthur Schopenhauer (1788-1860), Eduard von
Hartmann (1842-1906) y Friedrich Nietzsche (1844-1900).
La nocin de inconsciente, en trminos generales,
rompe con la idea de un sujeto autoconsciente, dueo de
sus actos y de su voluntad. Pero Freud habra de darle una
significacin radicalmente original, situndolo en el fundamento de una nueva concepcin del ser humano. Asimismo, rechaz el vocablo subco.!!:fient~ que algunos
autores consideran, errneamente, como sinnimo de inconsciente, y que haba sido utilizado por la psicologa
para designar los pensamientos dbilmente conscientes
que se encuentran por debajo del umbral de la consciencia: lo que est en juego no es una simple cuestin de grado o intensidad.
Si bien lo inconsciente es, por definicin, todo aquello
(representaciones, imgenes, deseos, fantasmas) que no
puede acceder a la consciencia, el concepto no es meramente descriptivo, no corresponde solo a una cualidad
de nuestros procesos psquicos, sino tambin a un modo
de funcionamiento mental eficaz, es decir, que produce
efectos apreciables en nuestra vida. Son estos efectos los
que se denominan formaciones (Bildungen) o derivados
(Abkommlinge) del'inconsciente, y comprenden tanto manifestaciones psicopatolgicas, como los sntomas neur49

\t l

(}f\_'

};~

SIGMUND FREUD

ticos, como fenmenos normales en nuestra vida cotidiana:


sueos, lapsus, actos fallidos. Como veremos, el psicoanlisis revela que todas estas formaciones tienen una misma estructura, de modo que los lmites entre salud y enfermedad quedan difuminados: la interpretacin de los
sueos pone de manifiesto que lo otro de la neurosis no
nos es ajeno.

Los sntomas neurticos

r<(''

(fl..v

Mientras la neurologa los consideraba como efectos


de perturbaciones funcionales del sistema nervioso, o los
despreciaba como productos de la simulacin, Freud pudo
\ establecer que los sntomas histricos -a los que llegar
a considerar como modelo de todos los sntomas neurti\ cos- tienen un sentido que deriva de la historia del paciente, en la medida en que han formado parte de escenas
(reales o fantasmticas) a las que pasan a simbolizar. La
causa de los fenmenos patolgicos que el paciente presenta se encuentra ed sucesos de su infancia, generalmente de ndole sexual, que no puede recordar pero que, sin
embargo, conservan su poder traumtico: el histrico padecera principalmente de reminiscencias 38 . El sujeto no
\
sospecha siquiera la conexin causal del proceso motivador con el fenmeno patolgico: se trata, generalmente,
de una relacin simblica; por ejemplo, la que existe entre una neuralgia y un dolor psquico, o entre las nuseas
y la repugnancia moral. Freud recurre al concepto de .f.Ql1=.......
\ vers~n_ (transformacin de ~~energa p_squica_? afect~,
que mv1ste a una representacwn, en una mervacwn soma[tica) para dar cuenta de aquella relacin simblica, puesto

FUNDAMENTOS DE LA TEORfA PSICOANALfTICA

que los sntomas histricos se despliegan en el escenario


del cuerpo.
El creador del psicoanlisis elabor su concepcin
del sntoma neurtico a partir del trabajo clnico con sus
pacientes. Ya he mencionado que al reemplazar la hipnosis por la tcnica de la asociacin libre, Freud abandon
el mtodo catrtico de Breuer para crear el psicoanlisis:
un nuevo mtodo de investigacin que condujo a una
concepcin tambin nueva de la vida psquica y a una reconsideracin de los objetivos de la tarea psicoteraputica.
En efecto, la hipnosis enmascaraba el juego de fuerzas
r./'
psquicas que resulta en la formacin de los sntomas; al
intentar estudiar estos procesos en el estado de vigilia, e('~\:ti'
Freud se encuentra con el fenmeno de la resistencia: el ~
sujeto manifiesta que no recuerda nada del ori~sus
sntomas, que no se le ocurre nada al respecto. A pesar
de su voluntad manifiesta de descifrar sus sntomas para
liberarse de ellos, parece hallarse dominado por una voluntad contraria que le impide seguir hablando. La hipnosis encubre esta resistencia, por lo cual la historia del
psicoanlisis propiamente dicho no comienza sino con la
innovacin tcnica constituida por la renuncia a la hip\ ,t/ ... 1
nosis 39 .
Freud formula entonces la hiptesis de que esta resis- {t'(\\'('J" '
tencia es el efecto -manifiesto en el momento d':r-~"~
1 '(I/'
cTnico- de un proceso psquico al que denomina repreo"e
sin, y esta no es ms quela expresin terica de la expe- 'iR\
riencia de 1as resistencias: 1a resistencia da cuenta de ia
persistencia oe fa operacin inconsciente de la represin.
Se trata de una operacin defensiva mediante la cual el sujeto intenta expulsar de la consciencia o mantener en esta-

39

38

50

Freud, Estudios sobre la histeria, op. cit., t. I, p. 44.

Freud, Historia del movimiento psicoanaltico, op. cit., t. II,


p. 1900.

51

SIGMUND FREUD

do inconsciente las representaciones (pensamientos, imgenes, recuerdos) vinculadas a ulsiones o deseos cuya sa1'l f'
\l\
tisfacci~ en s misma placentera, puede provocar disp a1 ~(1\ cer o angustia ~n funcin d~ exigencias psquicas,
>or ejemplo, las aspiraciones morales o ideales del yo. Si
bien Freud emplea en un principio el concepto de represin para dar cuenta del mecanismo psquico de los fenmenos histricos, por cuanto la represin es la condicin
previa a la formacin de sntomas, pronto lo convierte en
la base de una teora general de las neurosis y no tardar
en considerarlo la piedra angular del edificio del psicoanlisis 40 Es decir, puesto que la represin se refiere a las
representaciones excluidas de la consciencia, es un proceso psquico universal que se encuentra en el origen de la
constitucin de lo inconsciente en todo sujeto. En un prin~)o cipio, lo reprimido coincide con lo inconsciente; esta equi(}....
) valencia habr de mantenerse hasta el momento en que
lh;k'
Freud elabore la nocin de defensas inconscientes del
\ ll... \
yo (segunda tpica).
Al buscar en el pasado del paciente las races de sus
'"\ t-'
sntomas, Freud hall ms de lo que deseaba encontrar:
los recuerdos se remontaban hasta los primeros aos de la
infancia. Freud sostuvo al comienzo la teora traumtica de
01
t<-" "~
la histeria, que atribua una importancia etiolgica, segn
J,<.-l"' e~ las manifestaciones de los sujetos mismos, a la seduccin
Y- "y-e r::r: temprana, es decir, a una experiencia sexual pasiva sufrida
en la primera infancia. Pero ya en 1897 comprende que de
\J) lo que se trata es de la realidad psquica, de la actividad
"t (O
~ fantasmtica que encubre y revela a un tiempo la vida sepY'~' xual infantil. Esto no significa que un abuso sexual en la
infancia no tenga efectos traumticos, sino que no todo sn~ te- ,1> l toma se origina en una experiencia real de seduccin. Hae"'

JJ(

'\' lt'}

.1

Freud, Historia del movimiento psicoanaltico, op. cit., t. II,

p. 1900.

52

FUNDAMENTOS DE LA TEORfA PSICOANALfTICA

blar de realidad psquica supone reconocer que el deseo inconsciente y los fantasmas en los que aquel se representa
tienen tanto valor, desde el punto de vista etiolgico, como
la realidad material. De este modo, el anlisis de pacientes
adultos, que recuperaban los recuerdos que haban sucumbido a la amnesia ocasionada por la represin, condujo a
Freud al reconocimiento de la sexualidad infantil. Esto sera posteriormente confirmado por el anlisis y la observacin de nios pequeos; retrospectivamente resulta vergonzosa e inexplicable, dice Freud, la ceguera anterior ante las
manifestaciones sexuales en la infancia.
Cul es el motivo de la represin? El conflicto ps{'
l}.;<'r
quico que se establece cuando se oponen en el sujeto exi?
gencias internas contrarias. El conflicto puede ser mani- 1(\ ~ \.li
'{1 ,t
fiesta, como cuando se plantea entre un deseo y una
pro~ibicin moral, o entre dos sentimientos contradicto(tri'\ / '
rios, o latente, como cuando el yo no tolera la emergencia
de una pulsin o deseo porque le producira displacer o
angustia; es entonces cuando se defiende, inconscientemente, mediante la represin.
El conflicto es, para el psicoanlisis, constitutivo del
ser humano y, como veremos ms adelante, puede referirse
al enfrentamiento entre diversos sistemas o instancias psquicos o entre pulsiones, a las contradicciones propias del
com>lejo de Edipo, etc. Si nos centramos en el sntoma, el
conflicto latente se olantea. esauemticamente. entr' seo y ef YQ,. El yo, como espacio psquico o grupo de representaciones que trata de protegerse de toda perturbacin o
conflicto, se enfrenta con una representacin insoportable
que suscita en l un afecto displacentero; es decir, el yo
como agente de las operaciones defensivas interviene cuando se desencadena una excitacin interna, fundamentalmente de carcter sexual. La satisfaccin de un deseo,
que podra procurar placer, amenaza con provocar displacer en funcin de otro tipo de exigencias, ya sea morales,

v(J"'

53

SIGMUND FREUD

ideales, o de la necesidad del yo de mantener su constancia, coherencia e integridad. La represin de las representaciones vinculadas al deseo o a la pulsin constituye una
forma de resolver, falsamente por cierto, el conflicto.
En suma, los sntomas_J;e constituyen como tales en la
medida en que las representaciones de carcter sexual,
asociadas a las escenas de la infancia, son reprimidas y devienen inaccesibles a la consciencia, es decir, no pueden
ser representadas mediante palabras, no pueden ser pensadas. Es esto lo que las toma patgenas, puesto que lo reprimido no deja de influir en la vida psquica y conserva la
fuerza que intenta lograr su expresin. Es necesario, eno 1 tonces, que la represin fracase, producindose el retorno
1\ -.~~o\ de lo reprimido: el de~o inconsciente busca expresarse,
\ (:} e ser reconocido, pero solo lo logra a travs de una transaccin con las fuerzas represoras, de una formacin de
\J
compromiso que satisface parcialmente a ambos polos
del conflicto. C_Qglo es posible este compromiso? Mediante la formacin de un sustituto de lo ree.rimido, que lo
representa pero al mismo tiempo lo oculta. As, el deseo
1inConscieie sfo se abre camino a la consciencia de una
1manera simblica, disfrazado, de modo que se satisface en
cierta medida en tanto logra expresarse, pero el yo tambin encuentra su cuota de satisfaccin por cuanto es engaado por la formacin sustitutiva en la que no llega a reconocer al deseo conflictivo, de modo que no experimenta
displacer ni angustia. Tal expresin simblica del deseo
reprimido es el sntoma; como dice Freud, el sntoma sustituye a un acto psquico que no se ha producido.
- Qu efectos tvo esta concepcin del sntoma sobre
el mtodo freudiano? Este ha pasado a ser un procedimiento teraputico que opera exclusivamente por medio
del habla; el lenguaje inmediato del que se ocupar el psicoanlisis, a partir de este momento inicial, es el discurso
del paciente; de modo que el psicoanlisis consiste en re-

f""' 1

54

FUNDAMENTOS DE LA TEOR[A PSICOANALITICA

,y

emplazar los sntomas histricos por palabras. Se plantea


entonces el problema de hallar una explicacin a la efica- ~O'
cia de estas palabras que funcionan como un sustituto del
sntoma puesto que lo hacen desaparecer, tomndolo innecesario al enunc~ aquello (conflicto, deseo) que, por ser
inexpresable, solo haba podido representarse (o, ms
bien, presentarse) en el cuerpo mismo.
La primera referencia freudiana al respecto alude a la
eficacia simblica de la magia. En un artculo escrito en
1890 para una enciclopedia, titulado El tratamiento psquico, Freud habla de una cura de las perturbaciones anmicas y corporales con un medio que acta inmediatamente sobre lo psquico: Tal medio es ante todo la
palabra, y las palabras son tambin el instrumento esencial del tratamiento psquico. Seguramente para el lego
ser difcil comprender que se puedan vencer las enfermedades del cuerpo y del alma mediante "meras" palabras del mdico. Pensar que se lo alienta a creer en la
magia. Al hacerlo no se equivoca tanto; las palabras de
nuestro hablar (Reden) cotidiano no son otra cosa que
magta descolonda. Ser necesario, sin embargo, dar un
rodeo para hacer comprensible cmo la ciencia se las
arregla para devolver a la palabra al menos una parte de
su antiguo poder mgico 41
Esta afirmacin puede resultar sorprendente; sin embargo, Pierre Bourdieu, desde una perspectiva sociolgica
actual, ha observado que la magia de las palabras, en el
caso de los enunciados performativos o, en otros trminos,
la fuerza ilocutoria del discurso no se puede explicar con
un criterio estrictamente lingstico. El principio de esta
magia reside, para l, en el misterio del ministerio, es decir,
41 Freud, Psychische Behandlung>>, Studienausgabe, Ergiinzungsband, Frncfort, Fischer Verlag, 1982, p. 17 (Siempre que remito a la edicin alemana, la traduccin es mia), Psicoterapia, op. cit., t. I, p. 1014.

55

SIGMUND FREUD

en la delegacin por la cual un agente (rey, sacerdote, portavoz; podramos aadir a esta lista al psicoterapeuta) recibe el mandato de hablar o est investido de un poder derivado de una institucin socialmente existente. La
institucin de un determinado ministerio constituye al man-
datario legtimo como capaz de actuar mediante las palabras sobre el mundo social y lo dota de ciertos signos e insignias que nos recuerdan que no acta en su propio
nombre. De modo que es necesario considerar la relacin
entre las propiedades del discurso, las de quien lo pronuncia y las de la institucin que lo autoriza a hacerlo 42 Es de
este complejo de propiedades d~ donde se derivan los efectos de sugestin que Freud intent eliminar de la prctica
psicoanaltica a travs del anlisis de la transferencia, aunque no dej de reconocer que existe siempre un margen de
sugestin irreductible al anlisis 43
Volviendo al texto de Freud, este alude a un rodeo que
conduce del antiguo poder mgico de las palabras a la institucin de un procedimiento tcnico que encuentra en el lenguaje tanto su campo de accin como el instrumento privi1 legiado de su eficacia. Este rodeo supone varios momentos:
~;!'
1) En la cura psicoanaltica, la magia o efica_9a sim'f('
ef ~~ corresponde a la palabra "del te;apeuta, sino a la
dJ y.rl' ~, del propiO paciente. El lugar del analista no es el mismo
1"'\Y.~rJ que eCdel chamn,- sino que requiere el desarrollo de una
~ \ \<
particular forma de escucha que ha de ir ms all del senti'rl', vJ' 1 do convencional de los discursos establecidos. Fueron los
0
vf
propios pacientes de Freud quienes exigieron ser escucha~ c. n'.,. dos, revelando el deseo de hablar libremente, sin gua ni
LV'\
orientacin alguna. Freud ya haba constatado que sus pro-

\c'

\u-

V'"

42

Bourdieu, Pierre, Ce que parler veut dire. L 'conomie des


changes linguistiques, Pars, Pierre Fayard, 1982, p. 73.
43
Esta digresin pretende mostrar que el problema recogido por
Freud sigue ocupando a lingistas y socilogos, entre otros especialistas.

56

FUNDAMENTOS DE LA TEORIA PSICOANALfTICA

pas interrupciones eran contraproducentes y que no po\ ,,~


da ahorrarse el escucharla [a la paciente] hasta el final: O'~':,
es su capacidad de escuchar al otro, sustrayndose a la ac..rto./1
titud del chamn, lo que hizo posible el nacimiento del ('-".o
psicoanlisis; la incapacidad del analista para escuchar sellar, inversamente, su fin.
2. Si la formulacin lingstica es eficaz en la cura,
ello se debe a que un enunciado verbal que no haba llegado a ser formulado intervino, de algn modo, en la produccin del sntoma. El mtodo teraputico es correlativo,
entonces, al desarrollo de una teora psicopatolgica.
3. Los sntomas se interpretan en el plano de la signi- 1
ficacin: aquello que no puede decirse con palabras en la situacin traumtica postulada como origen de la histeria, en- \
cuentra una forma de expresin simblica en los sntomas.
Freud procede as a una verdadera deconstruccin del
poder mgico de las palabras que dar lugar a la creacin
de un mtodo teraputico y de una teora psicopatolgica.
El caso de Isabel de R. muestra este proceso de una manera paradigmtica. El primer plano de su sintomatologa
(astasia-abasia 44 ) lo ocupa una zona dolorosa en la cara
anterior del muslo derecho. Freud recurre al concepto de 17J,'f'-~e (<A
zona histergena que haba sido formulado por Charcot y Y..''~
que se define como una parte del cuerpo cuya excitacin
es capaz de desencadenar una crisis histrica. Para Charcot, estas zonas estn bien delimitadas y se puede establecer en funcin de ellas una especie de mapa corporal
prcticamente invariable de un sujeto a otro. Freud modifica este concepto: la topografa de las zonas histergenas
es esencialmente individual, variable de un sujeto a otro,
y est deteinada _pOf'Ciei.tiSCTrcunstancias del pasaao.
Porotra parte,Ta zona histergena es tambin una zona

44

Dolor en las piernas y dificultad para andar.

57

SIGMUND FREUD

y..c.'v '\ erogena


'
(aunque este terrruno
' . aparecer a1go m s tarde en
~
su obra), es decir, lo que se desencadena a causa de la ex(}\
citacin de la misma es algo semejante a una exCitaeiOn
Y("' sexual, que se manifiestaen la crisis histrica que:-ar-mis,!/'' \0-r f"' m o tiempo, la encubre. Podemos apreciar entonces que la
J.. fl' )
anatoma subyacente al sntoma histrico no guarda rela<-tA.
cin con la informacin que la biologa nos proporciona
acerca de nuestro cuerpo, sino que se trata de una anatoma subjetiva o fantasmtica: la topografa de los dolores
est asociada con ciertas escenas desagradables o dolorosas. As, por ejemplo, Freud refiere que se pudo esclarecer el origen de una zona histergena atpica cuando la
paciente, al referirse a sus dolores en las piernas, relat
que sobre la zona dolorida del muslo haba descansado
cada maana la pierna hinchada de su padre, mientras ella
le cambiaba las vendas. Pero luego las piernas doloridas
comenzaron a participar en la conversacin (mitsprechen), a hablar conjuntamente con Isabel: cada vez que
apareca un recuerdo referido a ese fragmento de su historia, se presentaba tambin una sensacin dolorosa, que se
mantena mientras la enferma continuaba dominada por
dicho recuerdo, alcanzaba su culminacin cuando ella se
dispona a expresar lo esencial y decisivo de su informacin y desapareca con las ltimas palabras referidas a ese .
tema.
As aprend a utilizar este dolor como una brjula,
escribe Freud, Cuando ella se callaba, pero el dolor permaneca, saba que an no lo haba dicho todo 45 La localizacin del sntoma neurtico en el cuerpo, en consecuencia, est determinada por la estructura de un sistema
de pensamientos cuya expresin plstica a menudo est re/

45
Freud y Breuer, Studien ber Hysterie, Frncfort, Fischer Verlag, 1985, p. 120. Estudios sobre la histeria, O. C. t. l.

58

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALTICA

lacionada con algn giro verbal. La perturbacin de la fun- \


cin se produce o se intensifica mediante un proceso de
simbolizacin. En el caso de Isabel de R., la astasia-abasia
le proporcionaba una expresin somtica de su dependencia, de su situacin de impotencia frente a los problemas y
desgracias familiares y personales. No se trata slo, entonces, de una parlisis psquica creada por asociaciones, sino
de una parlisis funcional simblica. Algunas locuciones
(Redensarten) como no avanzar (nicht von der Stelle
kommen), no tener apoyo (keinen Anhalt haben) proporcionaban un puente para el acto de la conversin 46
De este modo, es un puente verbal, una frase, lo que
opera como intermediario entre el dolor y determinadas
representaciones teidas de afecto: el salto del dolor psquico al dolor fsico se produce merced a esta mediacin
lingstica. En este contexto, Freud evoca otro caso clnico, el de Cecilia: el dolor en el taln derecho que le impeda andar desaparece cuando ella pronuncia una frase determinada, a saber, que tema no entrar con buen pie en
un medio social desconocido. La expresin alemana rechte Auftreten significa tanto pisar bien como presentarse
correctamente. En este caso, como en los ejemplos mencionados con respecto a Isabel, podemos apreciar c1aramente que el puente verbal se constituye como tal en razn de su polisemia.
Freud insiste en que el sntoma histrico se configura
mediante la simbolizacin por medio de la expresin verbal (sprachliche Ausdruck) 47 Pero hace la salvedad de
que quiz no sea correcto decir que la histeria crea estos
puentes merced a un proceso de simbolizacin: tal vez no
se trata de que la enfermedad tome como modelo el uso
lingstico, sino de que ambos producen sus resultados a
46

47

Ibdem, p. 143.
Ibdem, p. 146.

59

FUNDAMENTOS DE LA TEORfA PSICOANALfTICA

SIGMUN D FREUD

partir de una misma fuente. De todos modos, es innegable


que, si las palabras reemplazan a los sntomas en el proceso de curacin, simtricamente, han sido las palabras
las que dieron una forma especfica a los sntomas. Al interpretar literalmente una expresin verbal como si se tratara de una pualada en el corazn o una bofetada,
es decir, al experimentarla como un suceso o acto real, el
histrico no est jugando abusivamente con las palabras,
sino que simplemente revive las sensaciones que, precisamente, constituyen el referente de esa expresin verbal.
' La diferencia entre una ~unciacin normal y otra histrica es la misma gue existe entre los usos figurado _y literafaelenguaje. Puesto que es la estructura misma del
lenguaje lo que hace posible la existencia de este doble
uso, se establece una articulacin entre la construccin individual de la significacin y las propiedades generales de
la lengua.
Como hemos visto, el sntoma es la expresin de
enunciados que no pudieron ser formulados en su momento debido a la intervencin de la represin: el paciente
produce sntomas y escinde su personalidad psquica para
) defenderse de ciertas representaciones que le resultan intolerables. Tales representaciones aluden habitualmente a
acontecimientos de ndole sexual, de modo que se establece una ntima asociacin entre los conceptos de inconsciente y sexualidad. S~ reprime porque no se quiere sab~r
~da sobre algo gue ex1ge ser reconocido; pero lo gue se
rgJrime no es un sabeuobre el sexo sino, por el contrario,
la falta de sabeLacerca delmismo.
La cura, como se desprende de la concepcin de la
psicopatologa, consiste en poner en palabras los recuerdos investidos de afecto que haban llegado a configurar
sntomas. Freud afirma que el recuerdo visual parece disolverse en el momento en que se lo pone en palabras: una
vez que ha surgido una imagen en la memoria del pacien-

60

te, es posible que este diga que la imagen se vuelve fragmentaria y oscura a medida que contina describindola.
El paciente se est deshaciendo de ella al ponerla en palabras, al dar una expresin verbal al recuerdo 48
V~
Se establece as una oposicin entre el uso del lengua- <0-..1' V,.r-t 9
je en el proceso de formacin de sntomas y su empleo en '0 :-.
el anlisis . En efecto, Freud considera que el sntoma
histrico se funda en un tipo particular de formacin de
smbolos; en el Proyecto de una psicologa para neurlogos (1895) especifica que se trata de una simbolizacin
inconmovible, rgida (Symbolbildung sofester Art) 49 , en la
cual la cosa ha sido completamente sustituida por el smbolo 50 . Por el contrario, el discurso del analizan te es de
carcter fluctuante; su significacin deriva, por un lado,
de la historia del sujeto y, por otro, de su referencia transferencia! a la persona del analista a quien le habla. Como \
ha observado Forrester, lo que se dice en el anlisis es eficaz en la medida en que participa del carcter efmero, no
permanente, de la consciencia, opuesta a la persistencia
de la memoria que es correlativa del sntoma 51
Pero el habla del paciente tambin tiene un carcter
sintomtico: los lapsus, los sueos, los chistes, dicen lo
que podra ser enunciado mediante el lenguaje, pero lo hacen con otras palabras. Lo que opera como eje del trabajo analtico es una estructura lingstica rgida, que se
repite continuamente, ya sea a travs de un sntoma corporal, como en el caso de la histeria, o de un sntoma de los
que emergen en el habla del paciente. Esa estructura puede
ser formulada mediante una proposicin lingstica, tal

48
49

50

51

Ibdem, p. 27.
O. C. , t. I, p. 251.
O. C., t. I, p. 249.
Forrester, John, El lenguaje y los orgenes del psicoanlisis,

Mxico, FCE, 1989.

61

SIGMUND FREUD

como Freud ha demostrado en sus trabajos sobre la paranoia y el masoquismo 52 Se puede decir que el neurtico
ha renunciado a la multiplicidad de combinaciones posibles latente en el lenguaje humano, para limitarse a una insistencia montona como la que caracteriza a los reproches obsesivos.

Los sueos

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En oposicin a las concepciones cientficas vigentes


en su poca, que los consideraban como productos -sin
valor psquico alguno- de la desorganizacin de la actividad cerebral durante el reposo, Freud, recuperando la
antigua tradicin interpretativa desde una perspectiva
cientfica, afirma que los sueos pueden ser descifrados,
esto es, que tienen un sentido. Al mismo tiempo, se trata
de un fenmeno normal que contribuye a esclarecer los
hechos psicopatolgicos ya que constituye la via regia (el
camino real) p~a acceder a. lo inconsciente, tant~ s~ se
trata de un anahzante en particular, como del conocimiento terico de lo inconsciente o el reconocimiento de su
existencia en el proceso del aprendizaje del psicoanlisis.
De ah su valor como modelo o paradigma de las formaciones del inconsciente.
Freud comienza a ocuparse de los sueos cuando, al
aplicar el mtodo de la asociacin libre, encuentra que los
pacientes, espontneamente, le relatan sus sueos; al mismo tiempo intenta comprender los suyos. Como ya he
mencionado, este compromiso de su propia subjetividad en
el proceso de investigacin, que lo lleva a tomarse a s mis-

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALfTICA

mo como objeto de estudio, es uno de los rasgos esenciales


de la empresa freudiana. Uno de los sueos de comodidad
que encontramos en La interpretacin de los sueos es el
de un estudiante de medicina que tiene que realizar sus
prcticas y, a la hora de levantarse, suea que est acostado
en una cama del hospital. Las imgenes onricas revelan as
su carcter de compromiso entre el deseo de dormir y la
obligacin de ir a trabajar: no hace falta que se despierte,
porque ya se halla en el hospital. Sin embargo, Mannoni
observa que este ejemplo, seguramente no por azar, pone
de manifiesto la identificacin del mdico con el enfermo.
Mientras que la formacin mdica y psiquitrica hace todo
lo posible por desentenderse de esta identificacin, Freud
la asume: la psicopatologa no es patrimonio exclusivo del
paciente, sino que es anloga al funcionamiento psquico
de cada uno, pues todos acusamos los efectos de los proce- /
sos inconscientes 53 De ah que el pasaje por la experiencia
del psicoanlisis propio sea una parte esencial en la formacin de los aspirantes a psicoanalistas.
De hecho, el primer sueo analizado sistemticamente
por Freud en 1895 es uno suyo, el clebre sueo de la inyeccin a Irma. Poco despus de la publicacin del libro,
escribe a Fliess, desde una casa en los alrededores de Viena
en la que pasaba el verano: Crees que en esta casa podr
leerse algn da una placa de mrmol que diga as: "Aqu,
el 24 de julio de 1895, se le revel al doctor Sigmund
Freud el enigma de los sueos"? 54 Este es el primero de
una extensa serie de ejemplos que, en La interpretacin de
los sueos, permiten ilustrar las proposiciones tericas.
Ante todo los sueos, a pesar de su aparente falta de sent53

52

Freud, <<Observaciones psicoanalticas sobre un caso de paranoia autobiogrficamente descrito, O. C., t. 11, p. 661; <<Pegan a un
nio>>, O. C., t. 1, p. 1195.

62

O. Mannoni, Freud, Paris, Seuil, 1968, p. 66.


Carta del 12-6-1900, O. C., t. III, p. 3643. Aunque Freud dudaba de que ello fuera posible, hoy podemos, efectivamente, leer esa
placa en la Villa Bellevue.
54

63

SIGMUND FREUD

do, no carecen de l; constituyen una forma particular de


pensamiento, de modo que pueden insertarse en la cadena
de nuestras actividades psquicas propias de la vigilia, a las
que siguen durante el estado de reposo. Por eso habr de
tratar el sueo como un sntoma, aplicndole el mismo mtodo de invest1gacip.
El secreto del sueo consiste en que este representa la
realizacin de un deseo; es decir, el deseo es la fuerza mo1 triz del sueo. Pero no se trata solo de la mera necesidad
-no solo fisiolgica, sino tambin psquica- de dormir:
ms all del primer compromiso mencionado, encontramos una segunda transaccin entre un deseo de carcter
inconsciente y el yo que se defiende de l mediante la represin (tal como sucede en el sntoma). Por eso la realizacin del deseo no es evidente en el sueo y se hace necesario un procedimiento de interpretacin en la medida en
que aquel comprende una dualidad de textos: el contenido
manifiesto y el latente.
El contenido manifiesto es el relato que hace el que
-1: suea; su descripcin de las imgenes onricas (puesto que
los sueos son, fundamental aunque no exclusivamente,
.. .
de
carcter visual ), que suelen ser caticas, absurdas o
,oenigmticas;
el texto del sueo antes de haber sido inter{" ~ \.;l.
pretado. El contenido latente es el conjunto de pensamientos, representaciones, significaciones al que conduce el
anlisis del sueo. Una vez que ha sido descifrado, el sueo ya no es un relato en imgenes, sino una organizacin
de pensamientos, un discurso cuyo sentido est dado por
la expresin de un deseo. Freud indica que 1~
cin del s~o consiste en~sar del texto manifiesto del
mismo a las ideas la
e
a manera de una traduccin
o, ms exactamente, del desciframiento de un jerogl 1co:
Se nos presentan comaos versiones deTmismo contenido en dos idiomas distintos o, mejor dicho, el contenido
manifiesto se nos aparece como una versin de las ideas

~~~

c.t' ."\

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64

FUNDAMENTOS DE LA TEOR(A PSICOANALITICA

~(e,

latentes a una distinta forma expresiva, cuyos signos y re- ( r~


glas de construccin hemos de aprender por la compara- .:f lLcP
cin del original con la traduccin 55 .
Freud menciona dos mtodos diferentes de interpretacin de los sueos, que comparten con el suyo el supuesto
de que aquellos tienen un sentido; sin embargo, difieren en
aspectos importantes. Uno es el mtodo simblico, que
considera al contenido de cada sueo en su totalidad e intenta reemplazarlo por otro contenido comprensible y anlogo, en ciertos aspectos, al original. El otro es un mtodo
de descodificacin que toma al sueo como una escritura
cifrada, en la que cada signo puede traducirse por otro signo que tiene una significacin conocida, de acuerdo con
una clave prefijada.
El mtodo psicoanaltico se aproxima ms al segundo de
los procedimientos mencionados, por cuanto ambos trabajan
sobre un sueo concebido como una serie de elementos que
deben considerarse por separado pero, por lo dems, ambos
procedimientos son completamente diferentes; podramos
decir incluso que se oponen. El mtodo de la descodificacin
o desciframiento encuentra una relacin fija entre las imgenes visuales del sueo y su significado. Freud, en cambio,
rechaza la posibilidad de establecer una relacin tan simple,
puesto que un mismo sueo puede tener distintos sentidos,
segn quin lo sue:; segn el estado particular en que se
produce el sueo. Solo es posible encontrar la significacin
r"'
de cada elemento particular a travs de un procedimiento ~~CL!I.;.V t
( '
que permite acceder a, o ms bien construir, las ideas la\ ,\g'f
tentes del sueo. Se trata, naturalmente, del mtodo de la
~o~
asociacin libre, que permite situar cada elemento onrico en y. .f ~ \
,,
una serie de asociaciones o cadenas de representaciones, 1\lc> ., V
pero no opera con ese elemento tal como aparece en el conv'()o.

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55

Freud, La interpretacin de los sueos, op. cit. t. l, p. 516.

65

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FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSI COANALTI CA

SIGMUND FREUD

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tenido manifiesto, bajo la forma de una representacin plstica, de una imagen visual, sino tal como se lo puede representar, o construir, en trminos verbales. Es decir, las imgenes del sueo deben ser traducidas a palabras para que se les
pueda encontrar una significacin. La diferencia fundamental con el mtodo simblico radica, entonces, en la preeminencia que Freud asigna a la expresin verbal, al tiempo que
subraya la singularidad de las relaciones de significacin.
. Dice Freud: El contenido del sueo se presenta en
una escritura en imgenes (Bilderschrift) cuyos signos deben traducirse al lenguaje de los pensamientos del sueo.
Evidentemente nos veramos llevados a un error si quisiramos leer estos signos en funcin de su valor como imgenes y no por su relacin significante (Zeichenbeziehung) 56
~entes a las que nos conduce el anlisis del
sueo no son en s mismas inconscientes: se trata de pensamientos o fantasas de carcterprecsciente (es decir,
con un ordenamiento lgico y sintctico) y de restos diurnos (recuerdos de los acontecimientos del da precedente)
que estn conectados asociativamente con deseos inconscientes cuya expresin permiten y encubren al mismo
tiempo. Pero un deseo insatisfecho de la vigilia, aunque
contribuye a provocar el sueo, no es suficiente para crearlo: el deseo consciente s6o suscita el sueo cuando llega
a despertar otro deseo inc~sczente que lo refuerza; este
constituye la fuerza impulsora. Sin embargo, la representacin inconsciente, como tal, no puede acceder a la
consciencia si no se asocia con alguna representacin (la
mayora de las veces sin importancia) que ya estaba all, a
la cual transfiere su energa y que le sirve de cobertura.

56
Freud, Die Traumdeutung, Studienausgabe, II, p. 280 (La interpretacin de los sueos, t. 1, p. 516).

66

La idea diurna representa en la formacin del sueo


el papel de socio industrial, dice Freud: El socio industrial posee una idea y quiere explotarla, pero no puede
hacer nada sin capital y necesita un socio capitalista que
corra con los gastos. En el sueo, el capitalista que corre
con el gasto psquico necesario para la formacin del
sueo es siempre, cualquiera que sea la idea diurna, un
deseo de lo inconsciente 57 . De este modo, un deseo inconsciente que se remonta a la infancia y ha sido d~pertaao por unoeseo actual, se transfiere a una representacin preconsciente (impresiones recientes, div~rsas
actividades del pensamiento de la vigilia, fragmentos de
discursos odos o pronunciados) pero, al hacerlo, fa somete a las reglas de operacin de lo inconsciente, ~e
responden a una lgica diferente. As, se representa la realizacin del deseo al articularlo en una secuencia de
imgenes plsticas (contenido manifiesto) cuyo carcter
absurdo y distorsionado es un resultado de la aplicaci6n
de aquellas reglas. De este modo, mediante una traduccin que lo hace irreconocible, se produce el retorno de
ro repnmtdo, de aquelfc)"(llle no se puede decir ni recoocer sin suscitar displacer o angustia. Como esta transposicin de las ideaSlatentes se produce para disimularlas
ante la defensa del yo_, Freud la compara con las argucias
de los periodistas y escritores para burlar la censura poltica: circunloquios, alusiones, juegos..de palabras, qe intenta;expresar un pensamiento sin formularlo de manera
directa.
En el caso de los sueos penosos, que parecen contradecir la teora de que todo sueo es un sustituto de un deseo, el displacer se desencadena por la indignacin del yo
ante la satisfaccin imaginaria del deseo reprimido. En

57

o. C. , t. 1, p. 686.
67

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SIGMUND FREUD

otros casos, pueden ser de carcter punitivo, realizando el


de autocastigo por un anhelo ilcito.
deseo
1
La articulacin del deseo en el sueo solo se realiza en
\ la medida en que {ste es interpretado. El sentido del sueo
1 emerge a travs de las asociaciones verbales del soante:
no se trata de ninguna manera de un significado ltimo
que residira supuestamente al final de la cadena asociativa, ni tampoco de desvelar unos smbolos universales,
como sostena Jung en su postulacin de un inconsciente
colectivo dotado de arquetipos esenciales y comunes a
toda la humanidad. Se trata de los efectos de significado
que se crean al asociar unas representaciones con otras.
La interpretacin recorre, entonces, el mismoc amino
que el proceso de elaboracin del sueo, pero en sentido
inverso. La elaboracin o trabajo del sueo es el conjunto
de operaciones que transforman los materiales del sueo
(pensamientos latentes, restos diurnos, estmulos corporales) en un contenido manifiesto en el cual aquellos son
irreconocibles; la transformacin los ha desfigurado o
disfrazado. Un aforismo condensa la esencia de este fenmeno: El sueo es la realizacin (disfrazada) de un deseo
reprimido 58.
El proceso que disfraza el contenido latente sustituyndolo por el manifiesto comprende diversos mecanismos: condensacin, desplazamiento, representacin plstica y elaboracin secundaria.
\"' La condensacin no solo interviene en el trabajo del
e
=~O.cf sueo: es una de las operaciones esenciales de los procesos inconscientes. Consiste en que una nica idea o pensamiento, que se encuentra en el punto c!_e intersecCl.Q!l de
varias cadenas asociativas, asume la repre~cin de todas ellas. En el caso del sueo, se pone en evidencia porque el relato manifiesto es muy breve en comparacin con

58

68

T. 1, p. 445 .

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALTICA

las ideas latentes, aunque no se trata de un mero resumen


de estas ideas. Por un lado, si bien cada elemento man)
fiesta est determinado por varias significaciones latentes,
tambin suele ocurrir que cada idea latente se traduzca e
varios significantes manifiestos. Por otro lado, el element
manifiesto no rene todas las significaciones de las que
deriva, como lo hara un concepto, sino que alude a ellas,
encubrindolas al mismo tiempo.
Desde el punto de vista econmico, que toma en consideracin la carga de energa o de afecto de las representaciones, podemos decir que a la representacin que resulta
de la condensacin se sumanJas..euergas gue han circulado
parlas diferentes cadenas asociativas, lo que determina que
algunas lln.~nes del su~o seMespecialmente vivaces.
Un ejemplo de condensacin son las figuras combinadas, en las que una persona o situacin presenta rasgos de
otras diferentes. As, en el sueo de la inyeccin de Irma,
Freud observa que el personaje principal del contenido manifiesto es Irma, una paciente suya, que aparece con su fisonoma real. Pero se encuentra junto a una ventana, y Freud
examina su garganta; esta posicin proviene de un recuerdo
referente a otra seora: las ideas latentes indican que Freud
preferira tenerla como paciente en lugar de Irma. Esta padece, en el sueo, de difteritis, lo que le recuerda una enfermedad de su hija mayor; asociada a ella, por llevar el
mismo nombre, se encuentra una paciente muerta por intoxicacin. Esto no significa que todas ellas tengan realmente
algo en comn, sino que el soante crea inconscientemente
esa comunidad para hacer posible la realizacin de un deseo; en este caso, simplificando el complejo anlisis que realiza Freud, se trata de aliviarse del sentimiento de culpabilidad por fallos en su prctica profesional.
La labor de la condensacin se hace sobre todo evidente cuando afecta a las palabras y nombres, creando
productos mixtos basados en elementos comunes interme-

69

SIGMl/ND FRELID

dios. Un discpulo de Freud le refiere un sueo del que


solo recuerda una frase: Eso acta erzefilisch (palabra
creada por el sueo, inexistente en la lengua alemana) sobre el sentimiento sexual. Comprende que el trmino
adecuado sera erzieherisch (educativamente). Se le ocurre
luego la palabra sfilis y a continuacin erziihferisch (de
erzahlen: relatar). Recuerda que el da anterior fue inducido por la institutriz de sus hijos (Erzieherin) a hablar
(erziihlen) sobre la prostitucin y actuar educativamente
(erzieherisch) sobre su vida sentimental. Piensa que el trmino sfilis en este contexto equivale a veneno. La frase
absurda del sueo, traducida a pensamientos latentes, resulta lgica, segn el mismo soante: Con mi relato
(Erziihlung) he querido actuar educativamente (erzieherisch) sobre la vida sentimental de la institutriz (Erzieherin) pero (... ) temo que mis palabras puedan actuar sobre
ella como un veneno (Sfilis) 59
El ejemplo mencionado muestra cmo los procesos de
elaboracin del sueo tratan las palabras como si fueran
cosas, de modo que aqullas sufren desplazamientos, sustituciones, uniones y condensaciones, merced a una verdadera qumica de las slabas, que las divide y yuxtapone,
produciendo un efecto chistoso: El sueo se hace chistoso porque encuentra cerrado el camino ms recto e inmediato para la expresin de sus pensamientos, quedando
as obligado a buscar rodeos 60. El mismo mecanismo es
el que empleamos durante la vigilia para la produccin de
chistes, y se presenta tambin en los juegos verbales en
que los nios tratan las palabras como objetos, inventando
nuevos idiomas y palabras compuestas artificiales. Estos
productos verbales se observan tambin en las psicosis.

59

60

70

Ibdem, p. 531.
Ibdem, p. 528.

FUNDAMENTOS DE LA TEORfA PSICOANALfTICA

).;
~ .,~\,.-tGY'"

El desplazamiento, como la condensacin, es tanto un


efecto de la censura como una operacin del proceso in- %
consciente: el acento psquico, el inters afectivo, la significacin deu na representacin se transfiere a otra, que
originariamente era poco intensa o significativa y se ncuentra vinculada con la primera por una cadena asociatva. As, los elementos ms importantes del contenido
latente pueden estar representados por detalles nimios,
por hechos recientes, a menudo indiferentes. Por eso dice
Freud que el desplazamiento consiste en una transmuta:
cin de los valores psquicos. Desde el ~unto de vista
econmico, en el desplazamiento l~ga se desprende
de una representacin y se desliza a lo largo de las v~s
~.
asociativas hasta instalarse en otra.
yJ"
La representacin en im~es (Darstellbarkeit, tradu- {
u-1'
cido tambin como cuidado de la representabilidad) ~- {f'G . ,./'
siste en una selecci'l..Y. transformacin..deJos pensam.ie.P!Q 1 (V'"'v,:
latentes del sueo Qara hacer posihle__que.. estos_s~presentados por imgenes, fundamentalmente visuales. En
efecto, todas las significaciones, inclusive las ms abstractas, se expresan mediante las im<!genes onricas.~ Las palabras que aparecen en los sueos no deben interpretarse en
funcin del sentido que tienen en el lenguaje verbal, sino
como significantes que remiten a otra cosa; pueden aludir,
por ejemplo, a la situacin en que fueron pronunciadas o a
otros elementos del discurso del que formaron parte. Este
carcter plstico del sueo requiere que se seleccione entre
las diversas ramificaciones o cadenas asociativas de las ideas latentes aquella que permita una figuracin visual; las articulaciones lgicas, por consiguiente, quedan eliminadas.
Los desplazamientos, que se producen muchas veces al
servicio de la condensacin, se orientan asimismo hacia
sustitutos figurativos de los pensamientos latentes, ya sea
mediante una permuta de la expresin verbal de dichos
pensamientos o bien aprovechando la polisemia o ambi-

t\"""'

71

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALfTICA

SIGMUND FREUD

gedad de la palabra que, segn Freud, es un equvoco


predestinado. En efecto, el lenguaje le facilita al sueo la
representacin figurativa de sus pensamientos, puesto que
dispone de una serie de palabras que originariamente tenan un sentido figurativo y concreto y en el presente se emplean en)ln sentido abstracto. Por lo tanto, el trabajo del
sueo s6lo tiene que devolver a estas palabras su significado primero o retroceder un paso en el proceso de cambio
de significado de la palabra. Por ejemplo, el sueo de una
seora incluye una imagen en la que ella y una amiga Se
haban quedado sentadas en el teatro: esta expresin verbal tiene en alemn un doble sentido, equivalente al castellano quedarse para vestir santos. Cuando su hermana
menor dice, en la misma escena onrica, que no saba que
durara tanto, en el contenido manifiesto se refiere a la
representacin, pero las ideas latentes aluden a su soltera.
Esta condicin del trabajo del sueo se origina en el
mecanismo de la regresin, que consiste en la actualizacin de antiguas modalidades de funcionamiento psquico:
la transformacin de las ideas en imgenes visuales puede
ser la consecuencia de la atraccin que el recuerdo, representado visualmente, y que tiende a resucitar, ejerce sobre las ideas privadas de consciencia, que aspiran a hallar
una expresin 61 . El sueo sera entonces el sustituto de
na escena infantil, modificada por su transferencia a lo
reciente.
.
Finalmente, la elaboracin secundaria tiende a _pro\V~.roporcionar cierta organizacin al sueo, para presentarlo
~ ~/
co""iiUn argumento relativamente unificado, coherente y
'/'
comprensible. En realidad, no es un mecanismo inconsciente-como los anteriores, sino qu~ tratade li'Segundo tiempo del trabajo del sueo, Jl~ acta sobre los pro-

61

72

Ibdem, p. 678.

duetos ya elaborados por aquellos. Interviene cuando el


s'trjeto !re ~oxma.al estao
vigilia y tambin posteriormente, cuando hace el relato del sueo, ponindolo en
palabras.:.

oe

Las funciones fallidas


En su Psicopatologa de la vida cotidiana (190 1) 62
Freud extiende sus descubrimientos acerca de los sueos a
otros campos y demuestra la pertinencia del modelo construido, para dar cuenta del sntoma y del sueo, en un rea
ms accesible, puesto que se trata de fenmenos que se
producen cotidianamente en la vida de todo ser humano.
Ms que de actos, deberamos hablar de funciones fallidas,
puesto que incluyen una amplia gama, desde el lapsus linguae hasta el olvido de nombres o cosas y la prdida de
objetos, pasando por los errores en la lectura y en la escritura (lapsus ca/ami). No se trata de cualquier tipo de fallo
en la palabra, la memoria y la accin, sino fulo de aquellos
casos en que el sujeto es capaz de realizar tales funciones
correctamente; sin embargo, no logra el resultado que busca, que es reemplazado por otro. Generalmente no se les
presta atencin y se atribuye el fracaso a la distraccin o al
azar; frente a la opinin cientfica oficial, que las consideraba como fenmenos meramente accidentales, Freud
sostiene la tesis del determinismo psquico (nada es producto del azar) y no las considera como funciones realmente fallidas sino exlfosas, pues son las que permiten la
eXj)i'eSion de un deseo mconsc1ente. En este sentido, recoge la tradicin de los novelistas y dramaturgos que se haban valido de los lapsus para hacer entrever al lector los
pensamientos secretos de .sus hroes.
62

o.

C., t. l.

73

~1'''

~'~

SIGMUND FREUD

Como todos los derivados del inconsciente, son formaciones de compromiso, intentos de transaccin en el
conflicto entre un deseo y una exigencia defensiva del yo;
entre una representacin reprimida (asociada a sentimientos e impulsos hostiles, celosos, egostas y, fundamentalmente, sexuales) y otra represora. Cuando la represin
fracasa se produce el retomo de aquello que haba sido reprimido, de una manera deformada, por medio de un smbolo o sustituto: el sntoma, el sueo, el lapsus.
Veamos algunos ejemplos: en sus pocas de penuria
econmica y escasez de pacientes, Freud escribe una carta en el mes de septiembre pero la fecha en octubre; precisamente en octubre comenzar el tratamiento de un nuevo paciente. El aparente error denuncia su deseo de
adelantarse al calendario y recibir al paciente inmediatamente. Tambin menciona el caso del presidente de la
Cmara Austro-Hngara, quien abre un da la sesin de
este modo: Seores diputados, en la apertura de la sesin, hecho el recuento de los presentes, y viendo el suficiente nmero, se levanta la sesin. El sujeto dice as lo
contrario de lo que quera decir, poniendo de manifiesto
su deseo de levantar la sesin para no tener que soportarla. Otro discurso, efecto del deseo inconsciente, interfiere
con discurso manifiesto, irrumpe en la palabra que creamos controlar.
Del mismo modo que en el sueo o en el sntoma, la
condensacin y el desplazamiento operan sobre los elementos verbales en el lapsus, con el resultado de que el
sujeto dice algo que no quera decir, o no sabe lo que
dice; emerge, a travs de esta formacin del inconsciente,
algo ajeno y no reconocido por nuestro yo oficial, que
tampoco coincide con Jo que los dems esperan socialmente de nosotros; algo procedente de otra escena irrumpe .~ la palabra enunciada. No hay nada en nuestra palabra ni en nuestros actos que se produzca por azar o que

el

74

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALTICA

sea insignificante; Freud postula un determinismo (inconsciente) qe equivale a afirmar que todo cuanto decimos o hacemos es susceptible de ser interpretado. En
suma, las funciones fallidas tienen siempre un sentido, y
este se refiere a algn deseo que, tras haber sido ocultado
por la represin, reaparece de algn modo en la palabra.
De este modo, la cuestin del sentido (deconstruccin del
sentido convencional, reconstruccin o construccin de
otro sentido) coincide con el descubrimiento del inconsciente, de manera que, simultneamente, la consciencia
pierde su papel de centro del sujeto y de las relaciones de
significacin.

El chiste
Freud tena una verdadera pasin por los aforismos,
los juegos de palabras, los chistes judos (que frecuentemente se refieren a casamenteros o a pedigeos, as
como tambin al sexo, el matrimonio y la familia y expresan jocosamente los problemas de la comunidad juda de
la Europa Central, acosada por el antisemitismo), que coleccion a lo largo de toda su vida. Su estilo muestra una
gran riqueza de figuras retricas; las citas y referencias literarias son numerosas en todas sus obras. Los testimonios de quienes lo conocieron revelan que en mltiples
ocasiones recurra a la irona para burlarse de s mismo o
de alguna situacin, por dramtica que fuese. Segn refiere su hijo Martn, cuando la Gestapo irrumpi en su domicilio en 1938, oblig al psicoanalista a firmar una declaracin en la que aseguraba que los funcionarios nazis
lo haban tratado con toda correccin. Freud aadi las
palabras: Puedo recomendar de todo corazn la Gestapo
a todos.

75

SIGMUND FREUD

La lectura de una obra sobre la comicidad y el humor


del filsofo alemn Theodor Lipps, a la que se sum la influencia de Lichtenberg, Cervantes, Moliere y Heine, lo
incit a escribir El chiste y su relacin con lo inconsciente
(1905), libro que consideraba como una digresin de La
interpretacin de los sueos. As como que el sueo expres!'l el cumplimiento de un deseo y una evitacin del displacer, que conduce a una regresin al pensamiento en
imgenes, el chiste tiende a proporcionar placer.
Freud distingue los chistes inocentes (o abstractos) de
los tendenciosos, motivados por la hostilidad, la sexualidad, el cinismo y el escepticismo. Este ltimo es el ms
terrible de los mviles porque se refiere al sinsentido; no
ataca a una persona o institucin sino a las certezas de la
razn y del lenguaje. Puede usar la verdad al servicio
de la mentira, o a la inversa, como lo ilustra este cuento:
en una estacin de Galitzia se encuentran dos judos.
A dnde vas?, pregunta uno de ellos. A Cracovia,
responde el otro. El primero se enfurece: Si me dices que
vas a Cracovia, es para que yo crea que vas a Lemberg,
cuando seguramente vas a Cracovia. Por qu me mientes? No podra haber mejor ejemplo del escepticismo
lingstico, que subraya la inconmensurabilidad de las palabras y las cosas, de los significantes y los significados.
Igual que el sueo, el chiste se vale de los mecanismos
de condensacin y desplazamiento, que permiten la liberacin de la energa que se haba aplicado a la represin, proporcionando un modo de expresin socialmente aceptable
1de los deseos rechazados. Freud toma un ejemplo de Heine.
Un pedicuro se vanagloria de su relacin con el opulento
barn de Rotschild: Una vez me hallaba yo sentado junto a
Rotschild y me trat como a un igual suyo, muy famillonarmente. En este caso, la comicidad no depende de la idea,
que al ser expuesta como tal pierde toda la gracia: Rotschild me trat como a su igual, muy familiarmente, aunque

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALTICA

claro es que slo en la medida en que esto es posible a un


millonario, sino de la expresin verbal. La condensacin
condujo a la formacin de una palabra mixta, gracias al elemento comn mili*. El chiste est hecho con palabras, ejercita la funcin ldica del lenguaje originada en el juego de
los nios, que obtienen placer mediante el libre empleo de
vocablos e ideas, sin preocuparse para nada del sentido.
El anlisis e interpretacin de los sntomas, sueos, funciones fallidas y chistes, en los que se revelan los efectos de
lo inconsciente, se acompaa en la obra de Freud de la construccin de un modelo terico de nuestro funcionamiento
psquico. Tal modelo es el resultado de un proceso de elaboracin, transformacin y enriquecimiento de los conceptos
en funcin de los hallazgos realizados en la prctica clnica:
la teora psicoanaltica es por ello indisociable de 1'- aplicacin del mtodo freudiano, as como este mtodo solo cobra
sentido en el marco de la teora que lo fundamenta. Sin embargo, el hecho de que la construccin terica se haya realizado en un lapso tan extenso, en el que el autor iba gestando
nuevos conceptos que lo obligaban a revisar los anteriores,
hace que la exposicin, a la que el lenguaje impone un desarrollo lineal, se tome difcil. Debemos decidir, a cada paso, a
qu rea conceptual nos dirigimos, porque unas --como la
representacin de los fenmenos psquicos- solo se pueden
comprender en funcin de otras --como la teora sexual- a
las que nos referiremos ms adelante.

76

Un modelo del aparato psquico:


la primera tpica
La palabra tpica, que se deriva del griego topoi, sig-
nifica teora de los lugares y fue utilizada por la filosofa
En alemn:familiiir-millioniir.

77

FUNDAMENTOS DE LA TEOR(A PSICOANAL(T!CA

Wi.'vf U.' \D FREUO

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desde la Antigedad. Para Aristteles los lugares designaban rbricas, de valor lgico o retrico, de las que se sacaban las premisas de la argumentacin. Para Kant, la tpica
trascendental es la determinacin del lugar que conviene a
cada concepto.
El aparato psquico es un modelo (Freud lo considera
una ficcin terica) de nuestro funcionamiento mental, entendido como un trabajo. La tpica o topografa psicoanaltica supone una diferenciacin de ese aparato en diversos
sistemas dotados de otras tantas caractersticas o funciones
y dispuestos en cierto orden. Se trata de una representacin
espacial que considera esos sistemas, metafricamente,
\ como lugares psquicos. El punto de partida de esta figuracin es una serie de observaciones referidas a com{1ortamientos, recuerdos, representaciones, de los que el sujeto
no dispone conscientemente (grupos psquicos separados, dice Freud en sus primeros trabajos), pero qe, sin
embargo, producen efectos, tal como se haba J?Odid2 apreciar mediante la aplicacin de la hipnosis o en los casos de
doble personalidad. En los Estudios sobre la histeria
Freud concibe lo inconsciente como una organizacin en
capas que supone cierto orden entre los distintos grupos de
representaciones. As, los recuerdos estaran ordenados en
archivos en tomo a un ncleo patgeno, pero ese orden
no es solo cronolgico, sino que responde tambin a una
lgica: las asociaciones entre las ideas siguen determinados
caminos o secuencias. La consciencia, asimismo, se define
en trminos espaciales como un desfiladero que no deja
pasar ms que un recuerdo cada vez al lugar del yo.
Freud desarrolla dos modelos tpicos del aparato psquico: el primero, que considerar en esta seccin, distingue entre Inconsciente, Preconsciente y Consciencia. El segundo, que expondr despus de referirme a la teora de las
pulsiones, fue elaborado veinte aos despus y diferencia
tres instancias en el aparato psquico: Ello, Yo y Supery.
78

Aunque se pueden rastrear los orgenes de la primera


concepcin tpica hasta el Proyecto de una psicologa para
neurlogos --donde se presenta en el marco neurofisiolgico de un aparato neuronal-, es en el captulo 7 de La interpretacin de los sueos donde encontramos su exposicin en trminos psicolgicos o, ms bien, metapsicolgicos. \ \ ~i'
Freud acu este nombre --en el que resuena el de metafi- ~.o\ u.
sica- para diferenciar su teora, que pretende dar cuenta 'f" \o
de lo que sucede ms all de la consciencia, de la psicolo- r"
ga clsica que toma precisamente a la consciencia como
objeto de estudio. Pero no se trata de una mera analoga;
por el contrario, las construcciones metafsicas, del mismo 1
modo que las creencias supersticiosas o algunos delirios
paranoicos, proyectan en fuerzas externas aquello que, en
((Jo.
realidad, pertenece a nuestra vida psquica, aunque nos resulte desconocido. As, gran parte de aquella concepcin
mitolgica del mundo que perdura an en la entraa de las r
religiones ms modernas no es otra cosa que psicologa
proyectada en el mundo exterior. La oscura percepcin (podramos decir percepcin endopsquica) de los factores psquicos y relaciones de lo inconsciente se refleja ( ...) en la
construccin de una realidad sobrenatdrai que debe ser
transformada por la ciencia en psicologa de lo ir:coftsciente 63 El objetivo es entonces desconstruir la metafsica
para sacar a la luz su fundamento metapsicolgico. Ahora
bien, una exposicin metapsicolgica consiste en fa i.hscripcin de un proceso psquico conforme a sus relaciones
no solo tpicas sino tambin dinmicas y econmicas.
\l G
Desde una perspectiva descriptiva, el tmlioo incons- 1
tt\--~t
ciente (como adjetivo) se refiere al conjunto de contenidQS ~(')~ (lV
que no se encuentran presentes en el campo actual de la rJ..~v'\
consciencia; en este sentido, no se establece una distincin 1

~~\8

63

S. Freud, Psicopatologa de la vida cotidiana, O. C., t. l.

p. 918.

79

SIGMUND FREUD

\ l

~\el/\.

entre inconsciente y preconsciente. La diferencia se pone


de manifiesto cuando los consideramos como sistemas:
mientras las representaciones inconscientes no pueden acceder de ningn modo a la consciencia, las ideas y recuerdos preconscientes pueden actualizarse fcilmente. En
otras palabras, las primeras son ilf.onscientes de manera
permanente; los segundos lo son solo temporalmente.
\
De acuerdo con el punto de vista tpico, inconsciente,
preconsciente y consciencia son sistemas mnmicos constituidos por grupos de representaciones regidosEor jiversas leyes de asociacin. Al referirse a la nocin de localidad psquica -es decir, al campo de la realidad psquica,
de lo que ocurre entre la percepcin sensorial y la
consciencia motriz del yo-, Freud menciona la hiptesis
de Fechner: las singulares peculiaridades de la vida onrica
solo pueden comprenderse si admitimos que la escena en
la que los sueos se desarrollan es distinta de aquella en la
que se desenvuelve la vida de representacin despierta>> 64
Freud compara el instrumento puesto al servicio de
las funciones anmicas con un aparato ptico -microscopio, telescopio, cmara fotogrfica: la localidad psquica
corresponde a un lugar situado en el interior de este aparato, en el que surge uno de los grados preliminares de la
imagen; tal lugar es un punto ideal, es decir, no coincide
con ningn elemento concreto del instrumento. La metfora espacial, entonces, no representa un intento de localiza1cin anatmica de las funciones mentales, sino que constituye una representacin auxiliar que intenta indicar que
el modelo del aparato psquico se descompone en diversas
partes -exteriores unas a otras-, cada una de las cuales
tiene un modo de funcionamiento especial. El ordenamiento espacial de los sistemas es, en cierto modo, una

64

80

La interpretacin de los sueos, t. 1, p. 672.

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALTICA

cristalizacin de la hiptesis de que existe cierto orden 1


temporal en los procesos psquicos, es decir, que la energa
que hace posible el funcionamiento de este aparato re- \
corre los sistemas conforme a una sucesin determinada.
El sistema preconsciente se encuentra situado entre el l
inconsciente y la consciencia; est separado del primero
por una censura severa que impide que las representaciones inconscientes se abran paso hacia el preconsciente y la
consciencia. Por ello, Jo inconsciente como tal es incog<Y"'
noscible; solo podemos saber algo de l a partir de sus derivados o formaciones, que irrumpen en nuestras palabras
o actos de una manera ajena a las intenciones del yo; en
trminos de Jacques Lacan, es el Otro que habla en noso) ~~
tros. En el otro extremo existe tambin una censura, pero
o
de carcter permeable, que controla el acceso a la ('\lif"r
. J' r
consciencia y a la motricidad voluntaria. Este acceso pue~'6'\
de producirse en algunas condiciones, como cierto grado
de intensidad de las representaciones preconscientes o determinada distribucin de la atencin. De este modo, la
consciencia es una cualidad o estado momentneo que alcanzan algunas representaciones, pero no es, hablando con
propiedad, un sistema. Es decir, no tenemos tres modalidades de funcionamiento psquico sino slo dos: la incons-J
ciente y la preconsciente; a esta ltima se le aade, circunstancialmente, la consciencia.
. ,~
La explicacin dinmica distingue al psicoanlisis de }V'"""
otras concepciones de lo inconsciente, de carcter esttico.
Por ejemplo, el psiquiatra francs Pierre Janet consideraba
que era un resultado de una incapacidad innata para la sntesis psquica. El punto de vista dinmico, en cambio, considera que la oposicin entre los sistemas preconsciente
(susceptible de consciencia) e inconsciente es el producto
de un conflicto entre fuerzas psquicas enfrentadas que luchan activamente entre s, de modo que nuestro psiquismo
no es homogneo, sino que se encuentra marcado por con-

,~~

81

1
1

SIGMUND FREUD

/ tradicciones que lo dividen. As, el sistema inconsciente es


dinmico en la medida en que est en actividad permanentemente, lo que re9_.uiere gue una~-la
represin- intervenga_parumpedir que sus contenidos
accedan al preconsclente. Como hemos visto, las formaciones del inconsciente (sueo, sntoma, lapsus) resultan
de una transaccin entre dos fuerzas opuestas (la reprimida y la represora): se produce un retorno de lo reprimido,
pero de una manera disfrazada, lo que da cuenta de la intervencin de ambas.
,flUna explicacin econmica es aquella que toma en
1
consideracin las cargas de energa que circulan en el aparato psquico; no tenemos ideas o pensamientos de carcter neutral: tanto el trabajo clnico como la experiencia cotidiana revelan que las representaciones psquicas estn
siempre cargadas de afectos de diferentes intensidades. Es
lo que sucede cuando un neurtic-o obsesivo, por ejemplo,
se siente obligado a realizar algn compoi?.miento ritual
(como lavarse las mar.os continuAmente, contar las baldosas, etc.) que su propia razn rechaza; es frecuente que
enuncie: No tiene sentido llacerlo pero no puedo evitarlo,
es ms fuerte que yo. En est) s~ptido, el conflicto psquico supone que las diferente8 fuerzas que luchan entre s
estn dotadas de energa1 y sv resolucin depender de la
intensidad relativa de esas fuer~as.
(
Freud postula la nocin de energa solo como aquello
que da cuenta de ciertos efectos observados en la clnk:t,
como las transformaciones del deseo sexual en lo que respecta a su objeto, su fin o su fuente de excitacin, o la produccin de sntomas que se acompaa del empobrecimiento de otras actividades del sujeto. As como las ciencias
fsicas no se pronuncian sobre la naturaleza ltima de las
magnitudes cuyas variaciones, equivalencias y transformaciones estudian, sino que se contentan con definirlas por
sus efectos, las fuerzas de las que habla ~1 psicoanlisis

l
{

J._ l !/'

).'\~

ccr\

82 )

FUNDAMENTOS DE LA TEORfA PSICOANALTICA

aluden a aquello que produce cierto trabajo mental o que


el tunc~ento del aQarato _Qsquico.
Freud ex lica tal funcionamiento tomando como modelo la concepcin neurofisiolgica del arco reflejo. 1
sistema nervioso tiene un extremo sensorial (las terminaciones nerviosas de los rganos de los sentidos) por donde
recibe las excitaciones o cantidades de energa originadas
en los estmulos, y un extremo motriz por donde se descarga la energa recibida mediante un movimiento corporal de respuesta. Entre ambos se sitan los centros nerviosos de la mdula espinal o del cerebro, encargados de
recibir la energa y transformarla en una accin, con el
consiguiente efecto de reducir la tensin generada por el
estmulo.
El aparato psquico funciona, en sus orgenes, como
un aparato refletQ, lo que no sigifica, es importante insistir en ello, que se atribuya a los sistemas que lo integran
una localizacin anatmica, sino que l~irculacin de la
energa sigue un orden determinado que define el lugar de
eSOS'sistemas, esoec1r, que ttene una direccin. Toda
nuestra actividad psquica partede estmulos, ya sean externos o internos, y termina en inervaciones motrices, lo
que permite adscribir a este aparato ficticio un extremo
sensorial que recibe las percepciones y otro extremo que
controla el pasaje a la accin. Entre ambos polos se van
interponiendo, en funcin de las experiencias que vive un
nio a partir de su nacimiento, las huellas mnmicas, es
decir, l~ marcas que las percepciones dejan en el psiquistpo y que hacen postble la funcion de la memoria. ~s
huellas mnmicas su onen modificaciones permanentes
de los elementos del a arato anmico
lo
perdura el contenido de las percepciones, sino que Stas se
encuentran enlazadas entre s en la memoria, configurando
redes asociativas~n consecuencia, la excitacin seguir
los caminos trazados por estas redes.
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83

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SIGMUND FREUD

Aquello que denominamos nuestro carcter -dice


Freud- reposa sobre las huellas mnmicas de nuestras
impresiones, y precisamente aguellas impresiones que han
actuado ms intensamente sobre nosotros, o sea, las de
nuestra primera juventud, son las que no se hacen conscientes casi nunca 65 . Inconsciente y preconsciente pued"en entenderse entonces como redes de huellas mnmicas
ue se diferencian, desde el punto de vista t~, por
su posicin con respecto a la consciencia y, desde el punto
\O
llde vista dinmico-econmico, segn sus modos de funcio?~~(f'r'~ namiento, a los que Freud denomina p_roceso prim!!:!if y
l r IJ!!OCeso secundarJ.o, respectivamente. Esto introduce tamt.D\~11, ,o bin una perspectiva gentica, puesto que el psiquismo no
\~ \J",P opera desde el momento del nacimiento tal como lo hace
en la vida adulta, sino que sufre una serie de transformaciones. De hecho, los trminos primario y secundario tienen una connotacin temporal: si uno alude a la forma pri1 mitiva de funcionamiento psquico, el otro consiste en una
modificacin que hace posible un nuevo tipo de operacin. Pero esto no significa que el primero desaparezca,
sino que puede irrumpir, como hemos visto, en las diversas formaciones del inconsciente: primario no quiere decir
solo originario, sino que indica tambin que este proceso
es de mayor importancia y tiene una capacidad funcional
ms amplia. Precisamente, debido a la aparicin ms tarda
del proceso secundario, contina constituido el ndulo de
nuestro ser por impulsos optativos inconscientes, incoercibles e inaprehensibles para los preconscientes, cuya misin
queda limitada de una vez para siempre a indicar a los impulsos optativos procedentes de lo inconsciente los caminos ms adecuados 66 Por la misma razn, el sistema pre-

65

66

84

Ibdem, p. 674.
Ibdem, p. 710-711.

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALfTICA

consciente no tendr nunca acceso a una gran parte de los f


recuerdos (los ms tempranos), que quedan al margen de
su influencia y constituyen la precondicin de la represin. 1
\J
En qu consiste el proceso primario que caracteriza al Q o J.\ &-' 0
sistema inconsciente? Originariamente el aparato psquico \ tJ '1'-.;f'
V'~'~ \tiende a descargar totalmente la excitacin, percibida sub- \
1/1 jetivamente como una tensin desagradable o displacer: la
" { excitacin sigue as una va progresiva (del extremo per, 0 ceptivo al motriz). Sin embargo, como sucede en el caso de
e'
~, ~~' los sueos, la excitacin puede tomar un camino regresivo: ,~'"
en lugar de avanzar hacia el extremo motriz del aparato, se ~
\\()f.~~' propaga hacia el sistema de las percepciones. Esto se explif'~ ca por la intervencin de la censura y porque el estado de
1r reposo se acompaa de una modificacin de las intensida,,-r- des psquicas (recurdese el desplazamiento como transmutacin de los valores psquicos o energas que invisten a
las representaciones). Podemos hablar de regresin cuando
la representacin queda transformada en el sueo en aquella imagen sensorial en la que se haba originado.
Este proceso no es privativo de los sueos; la memoria
voluntaria, la reflexin y otros aspectos del pensamiento
corresponden a un retroceso, dentro del aparato psquico,
desde cualquier acto complejo de representacin al material bruto de las huellas mnmicas en las que se halla basado 67 Sin embargo, durante la vigilia esta regresin no va
( ,
1
ms all de las imgenes mnmicas y no llega a reavivar Y'"P 11 ~
0
las imgenes perceptivas, convirtindolas en alucinado- 't'w"f'
nes, tal como sucede, en cambio, en el sueo y tambin en v t' \
las psicosis. La regresin supone la sustitucin del funcionamiento preconsciente por el inconsciente; por eso desaparecen en la elaboracin onrica las relaciones lgicas entre las ideas. Esta transformacin regresiva es inducida por

67

Ibdem, p. 676.

85

SIGMUND FREUD

FUNDAMENTOS DE LA TEORfA PSICOANALfTICA

lV'ov'l
se plantea la existencia de principios o fuerzas pulsionales
que van ms all del principio del placer, como veremos al Y'
considerar la nocin de pulsin de muerte.
Sin embargo, hay algo que viene a obstaculizar este
sencillo modo de funcionamiento: las grandes necesidades
vitales no pueden satisfacerse mediante una descarga lo!!}~por mucho que el beb hambriento gnte y patalee, no
logra modificar su situacin. El ser humano nace en un estado de inmadurez biolgica; en comparacin con la mayora de los animales, su vida intrauterina es ms breve y
pasa por un periodo ms prolongado de desamparo o indefensin (Hiljlosigkeit: desamparo) ante los peligros del
mundo exterior. Esto hace que tenga ms peso la influencia del mundo exterior y determina una dependencia intensa y prolongada con respecto a la madre (o al sustituto ma,r~
terno), cuyo valor para la vida del lactante aumenta en rV'I(f' t
V
rJ(/1
forma proporcional. Esta omnipotencia de la madre es un
~kr
... ~
factor decisivo para la organizacin del sujeto psquico, '1'1}. \que no se produce de una manera espontnea o autnoma,
sino que habr de constituirse en la relacin con el otro, y
da lugar al anhelo de ser amado, que acompaa al ser humano a lo largo de toda su existencia.
El beb es incapaz, entonces, de realizar la accin especfica, es decir, la actividad necesaria para lograr la resolucin de la tensin interna creada por la necesidad. Si
bien su organismo est dotado de algunos reflejos incondicionados innatos (succin, deglucin, por ejemplo), es imprescindible una intervencin externa adecuada: la madre
le aporta el alimento proporcionndole as una experiencia yv-tl\" ~
de satisfaccin, que suprime la excitacin interna e inclu- .Jrl''c
ye la percepc10n del objeto a?ecuado para logr-!ill:.A lli![- \"" ~
tir de este momento, la huella mnmi~ de ~ excitacin
\r. L.
derivaoaoe:Ia necesi.'OaO queda aSOciada con lajmagen de
~
ese ol?jeto, de mdoque cuando vuelv~ _Qresejltarse.._,@_ Jt \'~'- 111
necesidad surgir tambin un impu~s..Q!!i.cQJ:en_<ie.nte a
1:/'

r -r-

El placer se define solo en trminos negativos, como


la eliminacin o ausencia de displacer. Sin embargo, es
\
imposible reducir la tensin hasta un grado cero, porque
ti'()\\
ello
sera incompatible con la vida, de modo que esa hipor{lt
cV,/' ttica bsqueda inicial de la descarga absoluta (principio
de inercia), que s6lo tiene el valor de una ficcin terica,
se convierte muy pronto en una tendencia a mantener la
tensin en un nivel suficiente como para hacer posible la
V-~l actividad psquica, aunque no tan elevado como para ge(~
nerar displacer (principio de cQnstaYJfi..a).
En trminos generales, entonces, el funcionamiento
mental est regulado por la finalidad de evitar el displacer y
procurar el placer, entendidos, como acabamos de ver, en
'trminos econmicos. G_on el tiempo, no obstante, F~a
br de subrayar el carcter cualitativo del placer y la im"P2si~lidad de equiparar el displacer con aumento de la tensin
y el placer con su disminucin, en la medida en que las re! a) ciones son ms complejas; as,_por ejemplo, existen ~nsio~i~
nes placenteras. Aunque al comienzo lo denomin principio
0
fJ'Ilf\ ~r/ ~el displacer, por cuanto su motivacin es la de evitar el
~ }\~
/?.isplacer actual y no la de procurar un placer futuro, Freud
suele hablar, en diferentes textos, de principio del place~: Su
'i'v<t" empleo de este concepto, no obstante, presenta cierta ambi~\uuf gedad: en algunos casos lo identifica con el principio de
\
1inercia (tendencia a reducir absolutamente la tensin), en
cuyo caso no cuestiona nunca su carcter fundamental y ltimo; en otros lo asimila al principio de constancia (tendencia a mantener un nivel constante de tensin), en cuyo caso

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SJGMUND FREUD

FUNDAMENTOS DE LA TEOR[A PSJCOANALTICA

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reproducir la situacin de la primera satisfaccin. P!La


ello, habr de orientarse hacia la imagen mnrruca del objeto: esta comente, que parte del displacer y tiende arplacer este impulso a reconstituir la experiencia de sati'Sfac'(
~in no es otracosa que ei'(j'selil: La rea1izaci<:el deseo es, entonces, la reaparicin
del objeto en tatOPercibido, y el camino ms corto.l!ara
alcanzarla es la carga psquica de la percepcin. El proce~,' so
primario, regido por el principio. del_Qlacer, bUSCade
~J.\
este
modo la identidad de percepcin, es decir, tiende a
;Jv
V' G
\ JV'(V'(}
algo que se perctba como idntico a la experiencia de satisfaccin. Puesto que la energa circula libremente, puede
~
);rr- V'Q\ tomar el camino regresivo que conduce a que el deseo ter-\<fr l,v\(O mine en una alucinacin (realizacin alucinatoria del deseo, tal como se produce en los sueos). Pero, evidente1}.
(\~
mente,
ninguna alucinacin puede satisfacer la necesidad,
J_o~ v<
~ \(l'p'l\ de modo que esta forma de funcionamiento psquico est
condenada al fracaso.
cJif"'
Es la amarga experiencia de la vida la que exige una
modificacin del proceso primario, una inhibicin de la
tendencia regresiva para que esta no llegue al sistema perceptivo, sino que se detenga en las huellas mnmicas para
buscar otros caminos que permitan encontrar la identidad
deseada en el mundo exterior. Lo que se busca no es la
identidad de percepcin sino la identidad de pensamiento.
En otros trminos, se torna necesario realizar un examen de
la realidad, sustituir la tendencia originaria a la descarga
nmediata por el camino ms corto posible, por un rOdeo,
cuya necesidad ha sido demostrada por la experiencia, para
lograr la realizacin ei deseo:Deeste modo el deseo, la
nica fuerza capaz de inc1tar al trabajo a nuestro aparato
o psquico, es tambin la fuente del pensamiento: un rodeo
~f que se interesa en las vts asociativas entre las representaciones, en funcin de las huellas mnmicas que ha dejado
la experiencia vivida, sin dejarse engaar por su intensidad.

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Se desarrolla as, paulatinamente, un nuevo modo de 'ttJv?~IJ'""


funcionamiento, el proceso secundario, que caracteriza al <f'
sistema preconsciente. Este proceso necesita liberarse de } { ~~
la prestn del principio del placer y atenerse al rinci io
i\<1'\
de realidad, gue le impone no iniciar la accin eficaz (la ~ i~(}
sUCcin, por ejemplo, en el caso del hambre) hasta tanto
cl>l-)
no se haya confirmado que el objeto est presente en el
~
campo perceptivo y que no se trata de una mera alucinacin. En consecuencia, el proceso secundario se basa en
la ~in de la libre circulacin de la energa, que queda sustituida por la energa ligada: las cargas se mantienen en reposo y slo~e utilizan ;; _ee~eas cantidades
que circulan_29r los caminos asociativos trazados porTa
memoria, en funcin de la ex_?.eriencia_y del examen de la
realidad y ya no en funcin de la mera evitaciQn del disruacer. Por eso, aunq~ el principio de realidad se opone,
desde el punto de vista lgico, al principio del placer-dis- Jf ,!_ ))
placer, en ltima instancia tiende a la consecucin del pla- \ tO\f\
cer y a la realizacin del deseo, pero de modo efectivo y ' ~ "
1
no meramente imaginario. Para ello es necesario suspenfl.(}\
der la reaccin motriz y soportar durante un lapso la tensin, lo que introduce un intervalo, un tiempo en el cual se
~0cJf
desarrollan los procesos de pensamiento, juicio de reali- ~
dad, memoria, etc.
. ~
Mientras las representaciones inconscientes son repre- \LG Jr (~1:}l'
sentaciones de cosa, las preconscientes son representado- vg f~(,.
nes de palabra. El trmino 7!i!!!!!i!:ntacin Vorstellung)
forma parte del vocabulario clsico de la filosofa alemana p( (;;,~
.{
y designa lo que est presente en el espritu, lo que "se (, ('.;.,
\ o''~.v>'
\<1representa", lo que forma el contenido concreto de un acto
de pensamiento, en particular, la reproduccin de una
percepcin anterior 68

68

Andr Lalande, Vocabulario tcnico y crtico de la filosofa,


2 tomos, Buenos Aires, El Ateneo, 1953, t. II, p. 1127.

89

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALTICA

SIGMUND FREUD

Sin embargo, Freud utiliza este concepto de una mane()!" ra original. Ante todo, establece una diferenciacin terica '\.
~
entre las representaciones y la magnitud o cuntum de ~~
' JL afecto o energa psquica que las inviste o las ocu a e)-'""' setzung, que se ha tra uct o como carga o investimiento, 1~
'!s\1
C:e~ significa literalmente ocupacin). En el fundamento de la
~
o "' represin se encuentra, precisamente, una separacin de la
representacin y el afecto, que tendrn entonces diferentes 1-{
r./1~ "el" d:tmos: lo que se reprime, en sentido estricto, es la repre- ~"" ~S
J \ 11 \
sentacin, pues se inhibe o se coarta el afecto de modo _g_ue ~~
1
ti\ \v\-1'
este no llega a desarrollarse -si llegara a hacerlo, ~o 'l-b
~
e_odra ser reprimido, puest~ se lo e~erimentara ~
efectivamente. liemos visto, por ejemplo, que en rcaso
del sntoma histrico el afecto se Convierte en energa
~CI
somtica, al pasar una zona o actividad corporal pasa a
~J
simbolizar la representacin reprimida. El proceso es difet,
rente en la neurosis obsesiva: el afecto se desplaza, desde
~ la representacin patgena asociada al acontecimiento
f; 1-_.11 e' traumtico, hacia otra representacin, que el sujeto consioJ'-"\' xl ~era anodina, pero que, sin embargo, no deja de acosarlo.
0
JoJI ~ Por otra parte, Freud habla con frecuencia de <~pre
~,~~., !'sentaciones inconscientes, lo que parece paradjico a
Y;,.e"' o- menos que consideremos que su empleo del trmino representacin no concede tanta importancia a la acepcin,
prevalente en la filosofa c14sica, de representarse subjetivamente un objeto, sino que se centra en la inscripcin de
las huellas del objeto en los sistemas mnmicos. La memoria, en efecto, no es un mero almacn de imgenes,
a
sino que el recuerdo se inscribe en diferentes series aso'f'l'yl'
ciativas,
en funcin de sus diversos aspectos (asociacio'tf
nes por simultaneidad, contigidad, contraste, etc.); las
huellas mnmicas no son impresiones semejantes al objeto, sino caminos asociativos facilitados por la experiencia; en cierto modo, signos coordinados con otros signos.
Desde esta perspectiva, ~acan aproxim la representacin

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embargo, mientras la huella mnmica no es ms que la


inscripcin de un acontecimiento, la representacin viene
a investir o reavivar esa huella.
-- Freud distingue, ya desde su trabajo pre-psicoanaltico
-~fJI.
sobre las afasias (1891), dos tipos de representaciones: de
~,
cosa y de palabra 70 . Aunque las primeras derivan de las
~ l(J. fl'
cosas y son esencialmente visuales y las segundas derivan (' t(' \
de las palabras y son fundamentalmente acsticas, la dis- \rlfl
tincin no se reduce a su origen sensorial, sino que tiene
\
f..
un alcance metapsicolgico: mientras las re~esentaciones ...' '['~ .r''r
preconscientes y conscientes incluyenla r~esentacin de \t<- q. ~~..c..
~u ,.u'f'
cosa mas m representacin de palabra asociada a ella, la 0,~ (!..'"
representacin mcons~nte es slo la representacin de
c..,..l'o
cosa._De modo que la nica forma en que una representa:'
'rJ>"'
cn inconsciente puede acceder a la consciencia es mediante su asociacin con elementos verbales. El sistema 1
i;'Onsciente incluye las primeras y autnticasocupaciones
libidinales del objeto; el sistema preconsciente se constituye a medida que la representacin de cosa es doblemente
ocupada por la conexin con la representacin de palabra
correspondiente. Esto hace posible tanto una organizacin 1
psquica superior como la sustitucin del proceso primario 1
por el secundario que domina en el preconsciente.
J
Desde este punto de vista, lo reprimido puede enten- t Rpyl ~' e
derse como una representacin gue no puede acceder a la
~
formulacin verbal; como un acto psquico que careceae (o Yl~(
la doble carga energtica de los sistemas inconsciente y_ vr
preconsciente. Por eso el rea de la expresin verbal es el \
campo en el que emergen, de manera privilegiada, los

,t(.

r"'

69
J. Laplanche y J. B. Pontalis, Vocabulaire de la psychanalyse,
Pars, P.U.F., 1967, p. 415.
7
Freud, <<Wort und Ding>> (Zur Au.ffassung der Aphasien),
Studienausgabe, t. III, p. 168.

91

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALTICA

SIGMUND FREUD
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-("~!1'\l

\ efectos de lo inconsciente que, como lo real, es inaccesi\1/' J..l


ble; slo puede ser aprehendido a travs de los signos o
~ palabras que nos proporcionan una representacin sometida a sus propias condiciones y limitaciones. Pero la arti~v-\t
culacin con representaciones de palabra no da lugar, automticamente, a que u~roceso o representacin se haga
consciente, sino que solo supone la posibilidad de que
ello ocurra. En consecuencia, el preconsciente es el dominio de lo que es potencialmente consciente y slo lo es
aquello que se puede decir.

f'' \/'

La teora sexual
Freud realiz una verdadera ruptura epistemolgica
con la sexologa, desarrollada hacia fines del siglo xrx
como ciencia natural del comportamiento sexual, al separar la sexualidad de su fundamento biolgico, anatmico
y genital para estudiar su representacin subjetiva y social. El psicoanlisis no se ocupa del sexo como diferencia anatmica, sino de la sexualidad como construccin
psquica, como posicin del sujeto con respecto al deseo.
Este se diferencia del amor en la medida en que est estrechamente ligado al cuerpo; pero se distingue asimismo
de la necesidad porque su satisfaccin depende de condiciones fantasmticas que determinan tanto la eleccin del
objeto como el tipo de actividad sexual. Por eso encontramos en la teora psicoanaltica un conjunto de conceptos
que no se refiere al sexo como fenmeno evidente; tal es
el caso de las nociones de pulsin, libido, apoyo, bisexualidad o fantasma.
El psicoanalista francs Hesnard introdujo el trmino
pulsin (que luego se extendi a otras lenguas de origen
latino, como el castellano, el italiano y el portugus) para
traducir la palabra alemana Trieb, que haba sido vertida

92

errneamente al ingls y dems idiomas europeos como


instinto. Trieb significa empuje (treiben: empujar), y lo
mismo sucede con pulsin (del latn pulsio: empujar); se
trata de una fuerza relativamente indeterminada en lo que
respecta al comportamiento al que dar lugar y se refiere
al carcter irrefrenable del proceso de excitacin ms que
a una finalidad o a un objeto de satisfaccin precisos. El
trmino instinto (en alemn Instinkt), en cambio, denota
un esquema de comportamiento heredado, propio de cada
especie -animal, que vara muy poco de un individuo a
otro, se desarrolla segn una secuencia temporal preformada muy poco modificable, est adaptado al objeto adecuado para su satisfaccin y responde a una finalidad preestablecida. Podemos apreciar que el error de
traduccin no es una mera cuestin terminolgica, sino
que entraa el riesgo de confundir la teora freudiana de
las pulsiones con la concepcin psicolgica o biolgica
del instinto animal y de ocultar la originalidad del pensamiento psicoanaltico 71
Aunque muchos autores emplean ambos trminos
como sinnimos, Freud habla de instinto solo en referencia al comportamiento animal tal como lo acabamos de
definir, de modo que establece una ruptura entre el sexo,
como funcin biolgica al servicio de la reproduccin, y
la sexualidad especficamente humana que, como tal, no
es un dato natural, sino que se construye en una compleja
historia de relaciones intersubjetivas. A pesar de que no
introduce el t~no Trieb hasta la publicacin de sus
Tres ensayos para una teora sexual (1905), ya en el Proyecto de una psicologa "Eara _!leurl~~:.~ncon?"~os la
distincin entre dos tipos de excitacil!.._gue_afect~_n al
anarato psquico: por un lado, las excitaciones externas,

71

Laplanche y Pontalis, op. cit. , p. 203.

93

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1~

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALITICA

SIGMUND FREUD

de las que el sujeto puede huir o protegere (cerrando los


ojOs ante un estmulo luminoso intenso, por eje~plo) y,
por otro, las excitaciones internas del propio organismo,
de las que es imposible escapar. Este flujo constante de
excitacin es la fuente energtica que incita a la actividad
psquica y la hace posible: en la medida en que, a diferencia del instinto, la pulsin es indeterminada, Freud la define simplemente como una exigencia de trabajo para el
aparato psquico.
El concepto de pulsin se desarrolla en el marco del
estudio de la sexualidad humana; en l convergen dos hiptesis ya mencionadas: una de ellas afirma que las representaciones mentales estn cargadas de energa o de afecto y que la represin es el resultado de un proceso dinmico
que excluye de la posibilidad de consciencia a todas aquellas que resultan intolerables para el yo; la otra sugiere que
lo intolerable o angustioso es, esencialmente, de naturaleza
sexual.
Si bien en un comienzo Freud atribua la histeria a un
trauma sexual, es decir, a una seduccin sufrida en la in~t'
fancia, ya en 1897, como lo indican sus cartas a Fliess,
~
modifica esa teora: aunque seguir sosteniendo que el
fundamento de las neurosis es la represin de los deseos
sexuales que entran en contlicto con otras tendencias del
sujeto, se ocupar de elaborar una concepcin completamente novedosa de la sexualidad, al tiempo que introduce
la nocin de fantasma como mediacin entre el trauma
real y sus efectos subjetivos. En un artculo sobre La sexualidad en la etiologa de las neurosis (1898) rechaza la
teora, prevalente en la poca, de una disposicin neuroptica (... )interpretada como un signo de degeneracin general. La etiologa de las neurosis, por el contrario, radica
en sucesos acaecidos en la infancia del individuo; precisa y exclusivamente en impresiones relativas a la vida sexual. Es un error desatender por completo, como se viene
94

haciendo, la vida sexual de los nios, capaces, segn mi


repetida y constante experiencia, de todas las funciones sexuales psquicas y de muchas somticas.
Sin embargo, tales experiencias infantiles pueden tener
un efecto aparentemente insignificante en el momento en
el que se producen; su efecto patgeno se hace ms evidente posteriormente (nachtriiglich), en pocas ms tardas
de la vida del individuo, en razn de la reactivacin de las
huellas psquicas inconscientes de Jos sucesos sexuales de
la infancia. En el intervalo entre tales impresiones y su
reproduccin (o ms bien la intensificacin de los impulsos libidinosos de ellas emanados), tanto el aparato sexual
somtico como el aparato psquico han experimentado un
importante desarrollo, y de este modo el efecto de aquellas
tempranas experiencias sexuales provoca una reaccin psquica anormal, surgiendo productos psicopatolgicos 72
En los Tres ensayos Freud sienta las bases de su teora
sexual aunque, como sucede con el conjunto de sus concepciones, aquella habra de desarrollarse con el correr de
los aos y el consiguiente procesamiento de la experiencia
clnica y la reflexin terica. Sin embargo, debemos sealar que nunca abandon su esquema inicial, sino que fue
incluyendo en l sus nuevos descubrimientos: las ediciones posteriores a 1905 agregan fragmentos y notas a pie de
pgina datadas en 1910, 1915, 1920 y 1924. Para facilitar
la exposicin, no obstante, no me ocupar, salvo en algunos puntos en que ello es imprescindible, del proceso de
elaboracin de los conceptos, sino que me limitar a presentar la teora de un modo sistemtico.
Los Tres ensayos estudian las perversiones sexuales, la
sexualidad infantil y el acceso a la genitalidad a travs de
las metamorfosis de h. pubertad, respectivamente. Ya en
la primera pgina de esta obra el autor cuestiona la opi72

Freud, O. C., t. 1, pp. 326-7.

95

SIGMUND FREUD

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~/

nin popular que considera que la sexualidad se constituye


en el proceso de maduracin de la pubertad, se manifiesta
en la irresistible atraccin heterosexual y su finalidad es el
acto sexual 73 . Este cuestionamiento requiere definir las
notas caractersticas de la pulsin sexual.
Freud entiende la pulsin como un concepto lmite
entre lo anmico y lo somtico, como un representante ps1quico de los estmulos procedentes del interior del cuerpo,
que arriban al psiquismo, y como una magnitud de la exigencia de trabajo impuesta a lo anmico a consecuencia de
su conexin con lo somtico 74 . Sin embargo, en ocasiones la asimila al proceso de excitacin orgnica que habr
de expresarse psquicamente mediante representantes. Esta
ambigedad, desde mi punto de vista, intenta eludir el
dualismo mente-cuerpo que caracteriza a toda la tradicin
del pensamiento occidental, pues recurre a la nocin de
lmite en el que se sita la pulsin. Si bien esta se origina en los estmulos corporales que generan tensiones internas de las que el sujeto no puede escapar, solo sabemos de
ella por sus representantes psquicos que no son otros que
la representacin y su magnitud de afecto (a los que ya me
he referido) 75 Estos representantes dan cuenta del destino
esencialmente psquico de la pulsin; son, de algn modo,
delegados de lo somtico en lo psquico; uno de ellos
ideativo (Vorstellungsrepriisentanz: representacin representante) y el otro energtico.
El concepto de realidad psquica, entonces, permite
salir de las oposiciones irreconciliables entre lo psquico y
lo biolgico, lo i11terior y lo exterior, lo real y lo imaginario . Puesto que la realidad material es inaprehensible

73
74

75

96

Freud, Tres ensayos para una teora sexual, O. C. t. II, p. 1172.


Freud, <<Los instintos y sus destinos>> (1915), ibdem, p. 2041.
Freud, <<La represin (1915), ibdem, p. 2057.

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALTICA

como tal, la realidad psquica corresponde a los deseos inconscientes que se expresan en los fantasmas 76 A diferencia de la funcin discriminatoria del juicio, subordinada al
principio de realidad, la creacin de fantasmas corresponde a la actividad psquica que permanece sometida exclusivamente al principio del placer, y se encuentra en el origen de la formacin del sntoma neurtico y del sueo.
El estudio freudiano de la sexualidad se inscribe en
una teora dualista de las pulsiones: en su trabajo de 1905
distingue las funciones necesarias para preservar la vida
del individuo (lo que en 191 O llamar pulsin de autoconservacin) de la pulsin sexual, cuya finalidad es la consecucin del placer, y que sirve para la conservacin de la
vida de la especie. La funcin de obtener placer se pone, a
partir de la pubertad, al servicio de la procreacin, aunque
a menudo las dos funciones no llegan a coincidir totalmente. El hambre, que denota la necesidad de nutricin, se
puede tomar como modelo de las grandes necesidades o
funciones corporales indispensables para la vida, pero carecemos de un ti111nO homlogo para designar la experiencia subjetiva de la pulsin sexual; Freud propone el de
libido (que en latn significa deseo) para referirse a la
energa psquica correspondiente a la pulsin sexual. Si la
pulsin sexual se sita en el lmite entre lo psquico y lo
somtico, la libido designa su aspecto psquico, como una
energa claramente diferenciada de la excitacin sexual so-

76
Si bien fantasa (como el alemn Phantasie) denota tanto la actividad de <<reproducir por medio de imgenes las cosas pasadas o lejanas y <<la imaginacin en cuanto inventa o produce, como la imagen
formada por esa actividad (Diccionario de la Lengua de la Real Academia Espaola, vigsima edicin, 2 tomos, Madrid, 1984), entre los psicoanalistas de lengua castellana -siguiendo la propuesta de los franceses- se ha generalizado el uso del trmino fantasma para la segunda
acepcin (imagen), reservando fantasa para la primera (actividad).

97

SIGMUND FREUD

mtica; es la manifestacin dinmica de la sexualidad>> 77


en la vida anmica; si la tensin sexual no puede ser utilizada mentalmente, se transformar en angustia. Como veremos ms adelante, esta teora sufri modificaciones,
pero la libido nunca fue, para Freud, un factor explicativo
nico, sino que la defini siempre en oposicin a otro tipo
de pulsin cuyo carcter no es sexual: si en un comienzo
se trataba de la autoconservacin, ms tarde se tratar de
la pulsin de muerte.
El anlisis de la pulsin corresponde, en sentido estricto, a la pulsin sexual, y el concepto freudiano de sexualidad es mucho ms amplio que el que se emplea habitualmente: abarca una gran variedad de fenmenos que, a
menudo, estn bastante alejados del acto sexual propiamente dicho, es decir, localizado en el aparato genital, con
un fin y un objeto especficos. En consecuencia, incluye
tanto las manifestaciones de la sexualidad infantil como
las perversiones que encuentran la satisfaccin con otros
fines y objetos ajenos a la genitalidad. Es necesario consi~~ 1 derar, entonces, Jos elementos definitorios de la pulsin:
fuerzaJuente, fin y objeto.
L~fuerza\Drang), que se ha traducido tambin como
empuje, presin o mpetu, corresponde a la dimensin cuan-1' ' titativa en la que siempre ha insistido Freud. Se refiere al carcter perentorio o apremiante de la pulsin, que constituye
su esencia, como algo inevitable, a diferencia de los estmulos externos-; a su factor motor; esto es, la suma de fuerza
o la cantidad de exigencia de trabajo que representa 78
La fuente se refiere al rgano en el que se produce la
excitacin; ms especficamente, al proceso orgnico, fsico-qumico, que se encuentra en el origen de aquella

~v..
(\. t

~~~

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALTICA

tensin. Como ya he mencionado, los genitales no constituyen la nica fuente de la pulsin sexual, sino que esta
puede desencadenarse en diversas partes del cuerpo, Bamadas zonas ergenas precisamente por su capacidad
para constituirse en fuente de una excitacin sexual. En
realidad, no solo cualquier regin de nuestro revestimiento cutneo puede funcionar como una zona ergena, sino
que la propiedad de la erogenidad puede extenderse
tambin a los rganos internos; Freud llega a decir que
en realidad el cuerpo entero es una zona ergena 79 Sin
embargo, algunas reas corporales especficas parecen estar predestinadas a convertirse en zonas ergenas. Por
ejemplo, en la succin, la zona oral est predeterminada
para su funcin ergena, no solo por su significacin fisiolgica sino, fundamentalmente, porque se trata de un
orificio del cuerpo a travs del cual se realizan los intercambios con el entorno, al mismo tiempo que solicita la
mxima atencin, cuidados y por lo tanto excitaciones
por parte de la madre.
De este modo, la pulsin sexual no se presenta como
una unidad dada sino que se descompone, en la infancia,
en una multiplicidad de pulsiones parciales originadas en
las diversas zonas ergenas: oral; anal; pulsin de apoderamiento, cuya fuente es la musculatura; pulsin de ver,
cuya fuente es el ojo, etc. Pero estas zonas ergenas no
generan las pulsiones sexuales de una manera espontnea,
sino como un aadido a las funciones vitales que desempean; por eso Freud afirma que aquellas pulsiones se
originan apoyndose (Anlehnung: apoyo o anaclisis) en
las actividades de autoconservacin. Esto es lo que sucede en el caso, ya mencionado, de la actividad oral del lactante: en el placer que obtiene el beb al succionar el pe-

77

Freud, <<Psicoanlisis y teora de la libido (1922), O. C., t. Ill,


p. 2674.
78
Freud, Los instintos y sus destinos>> (1915), O. C., t. II, p. 2042.

98

79 Freud, Compendio del psicoanlisiS>> (1938), O. C., t. III,


p. 3383.

99

FUNDAMENTOS DE LA TEOR[A PSICOANALfTICA

SIGMUND FREUD

cho materno, la satisfaccin de la zona ergena estuvo al


comienzo ntimamente ligada a la satisfaccin de la necesidad de alimento. De este modo, la funcin corporal le
proporciona a la sexualidad su fuente o zona ergena; le
indica un objeto, el pecho de la madre, y le proporciona
un placer que no se reduce a un mero apaciguamiento del
hambre, sino que se trata de una especie de placer gratuito. Muy pronto el deseo de repetir esa experiencia de placer se separa de la necesidad de nutricin; la sexualidad,
de este modo, se torna autnoma en un segundo momento. Esta es una de las caractersticas centrales de la sexualidad infantil.
La nocin de apoyo pone de manifiesto que existe una
diferencia importante entre las pulsiones de autoconservacin y las sexuales: las primeras, a las que Freud llama
con frecuencia funciones o necesidades, estn predeterminadas por su aparato orgnico y el objeto de su satisfaccin est prefijado; las segundas se definen por un modo
de satisfaccin que resulta ser un placer marginal derivado
de la operacin de las prime~a
En un sentido amplio, fin de toda pulsin es lograr
la satisfaccin; en trmino
onmicos, una descarga de
energa. Sin embargo, as como cada una de las pulsiones parciales tiene una fuente particular, tambin posee
un fin especfico, un tipo particular de accin o un camino diferente para lograrlo: la excitacin adecuada de una
determinada zona ergena. As, en el caso de la pulsin
oral, el fin ser la satisfaccin vinculada a la succin. En
consecuencia, si las zonas ergenas pueden ser otras que
las genitales, el fin sexual tambin puede diferir del acto
sexual adulto considerado como normal. Cuando habla
de las desviaciones del fin sexual (perversiones), Freud
se refiere a los diferentes tipos de satisfaccin que se
pueden obtener en diversas zonas ergenas como el
beso, correspondiente a la zona oral; el voyeurismo o el
100

exhibicionismo, vinculados a la pulsin de ver/ser visto,


etctera.
Finalmente, e( objeto)de la pulsin es la persona (o
una parte de su cu'erpo:) que ejerce la atraccin sexual; es
aquello con lo cual la pulsin puede alcanzar su fin. Es
lo ms variable de la pulsin -dice Freud-, no se halla
enlazado a ella originariamente, sino subordinado a ella
a consecuencia de su adecuacin al logro de la satis- '
faccin 80 . Por eso podemos decir que el objeto de la pulsin es contingente, lo que no significa que cualquiera
pueda satisfacerla, sino que el objeto ertico, con frecuencia marcado por rasgos singulares (no todo objeto es
atractivo para una persona), est determinado no constitucionalmente, sino por la historia de las experiencias infantiles del sujeto. As, cada sujeto erogeniza su cuerpo
de una manera singular o, ms bien, es erogenizado por
otro para el cual tiene un valor significante como objeto
de deseo. El cuerpo del que se ocupa el psicoanlisis, el
cuerpo ergeno, no coincide con el anatmico, sino que
se estructura a la manera de un mapa dibujado por los
fantasmas en los que el sujeto representa la realizacin de
su deseo.
Cuando una pulsin queda ligada a un objeto de una
manera especialmente ntima, hablamos de unafijacin de
dicha pulsin. Esta se producel generalmente, en periodos
muy tempranos del desarrollo <Jibidinal y pone fin a la movilidad de la pulsin, oponindose intensamente a su separacin del objeto. Asimismo, a diferencia del objeto de la
necesidad, el objeto de la pulsin sexual puede ser recreado en su ausencia mediante la actividad de la fantasa. Por
otra parte, el objeto no es necesariamente algo exterior al
sujeto, sino que puede ser una parte cualquiera de su pro-

Freud, <<Los instintos y sus destinos, p. 2042.

101

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pulgar. masturbacin. etc.). lo que se acompaa de la referetKia a un objeto fantasm<itico.
Si tomamos nue,amente como ejemplo la oralidad,
obserYamos que. para la pulsin de autoconservacin, el
objeto es el pecho materno y el alimento que proporciona;
para la pulsin sexual. en cambio, el objeto es aquello que
se incorpora imaginariamente. El anlisis de los fantasmas
orales muestra que la actividad de incorporacin puede referirse a objetos diferentes de los nutridos, configurando
as una relacin oral de objeto, lo que significa que la pulsin se ha ligado a representaciones que especifican tanto
el objeto como el modo de satisfaccin adecuado. En consecuencia, esa fuerza que comenz siendo indeterminada
quedar marcada, en funcin de los acontecimientos de la
vida de cada sujeto, por rasgos muy individualizados.
En suma, las pulsiones sexuales son numerosas, proceden de mltiples y diversas fuentes orgnicas, actan al
principio independientemente unas de otras, lo cual, a su
vez, es fuente de contradiccin y conflicto: el polimoifismo
es la tercera caracterstica importante de la sexualidad infantil. Solo ulteriormente quedan reunidos los componentes
parciales en una sntesis ms o menos acabada. El fin al que
tiende cada uno de ellos es la consecucin del placer de rgano y solo despus de su sntesis (a partir del desarrollo
puberal) entran al servicio de la procreacin. Surgen apoyndose en las pulsiones de autoconservacin y poco a poco
se separan de ellas; eligen su objeto siguiendo el camino
que las necesidades vitales les marcan. Se caracterizan por
la facilidad con que se sustituyen unos a otros y por su capacidad de cambiar indefmidamente de objeto (siempre que

102

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALITICA

no se hayan producido fijaciones muy tenaces). Gracias a


esta capacidad de desplazamiento, que recibe el nombre de
sublimacin, pueden proporcionar la energa necesaria para
realizar funciones muy alejadas de sus primitivos fines.

Las fases libidinales y el complejo de Edipo


La concepcin freudiana de las fases de la evolucin
de la libido, del mismo modo que otros aspectos de la teora psicoanaltica, es el resultado de una elaboracin que
se fue realizando paulatinamente. En la primera edicin de
los Tres ensayos encontramos una oposicin central entre
dos momentos del desarrollo libidinal : la sexualidad infantil, por un lado, y la sexualidad puberal y adulta, organizada bajo la primaca genital, por otro. Entre ambas se intercala un periodo de latencia o detencin del desarrollo
sexual, que se extiende desde la declinacin de la fase pregenital, en tomo al quinto o sexto ao de vida, hasta el comienzo de la pubertad.
Como hemos visto, la sexualidad infantil se caracteriza porque surge apoyada en las funciones vitales, de las
que pronto se desprende; es de naturaleza autoertica; sus
fines y las zonas ergenas que constituyen su fuente son
mltiples, y el objeto de la satisfaccin es contingente y
variable. La novedad de este planteamiento radica en el
carcter perverso (en el sentido de que sus fines y objetos
se desvan de los genitales) y polimorfo (mltiples pulsiones parciales, cada una de las cuales busca su satisfaccin
independientemente de las dems) que presenta la sexualidad humana en sus orgenes.
Entre 1913 y 1923 Freud introduce una serie de estadios dentro de la etapa pregenital: oral, anal y flico, caracterizados por una forma particular de organizacin de
la vida sexual. En cada uno de ellos predomina una zona

103

SIGMUND FREUD

ergena diferente (boca, ano y genitales, respectivamente)


en la que se centra la actividad ertica, pero es importante
destacar que en cada uno se establece tambin una modalidad especial de relacin con el objeto.
Ya en la primera edicin de los Tres ensayos (1905),
Freud describi la sexualidad oral, que se puede apreciar
tanto en el adulto, bajo la forma de actos perversos o preliminares a la unin genital, como en el nio, cuya succin
del pulgar ya haba sido reconocida por algunos pediatras
como una actividad masturbatoria. La succin adquiere entonces el valor de un paradigma, ya que permite mostrar de
qu modo la pulsin sexual se satisface originariamente
apoyndose en la funcin de nutricin, para separarse luego de ella y procurarse el placer de un modo autoertico.
Asimismo, la experiencia de satisfaccin oral se puede tomar como modelo de la fijacin del deseo a un objeto determinado; el deseo y la satisfaccin quedarn profundamente marcados por esta primera experiencia. Pero solo en
1915 (en pargrafos agregados a los Tres ensayos) Freud
hablar de la fase oral como primera modalidad de la organizacin libidinal, correspondiente aproximadamente al
primer ao de vida: la fuente es la excitacin de la zona
oral (cavidad bucal y labios) que se produce durante la alimentacin; se toma como objeto al mismo que satisface la
necesidad de alimentarse (pecho materno y leche); el fin es
la incorporacin, que se convierte en modelo de la relacin
de objeto. La relacin de amor con la madre, por ejemplo,
estar marcada por las significaciones proporcionadas por
esa experiencia: comer y ser comido.
La fase anal se sita aproximadamente entre el segundo
y el tercer ao, momento en que los nios suelen adquirir el
control de esfnteres, y se caracteriza por la organizacin de
la libido bajo la primaca de la zona anal. Freud postula esta
fase sobre la base de su observacin de rasgos de erotismo
anal en los adultos y del placer ligado a la defecacin y a la
104

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALfTICA

retencin de la materia fecal en los nios. En esta fase se


constituye la polaridad actividad-pasividad; la primera, a la
que llama tambin pulsin de dominio (deseo de apoderarse
con fuerza del objeto) y que coincidir con el sadismo, tiene
como fuente la musculatura; la segunda, correspondiente al
erotismo anal, tiene como fuente la mucosa anal. La relacin con el objeto est teida de significaciones vinculadas
a la funcin de la defecacin y al control del esfnter anal,
como la expulsin y la retencin de las heces. Estas se convierten as en el prototipo corporal de las funciones del don
y el rechazo, lo que permite la construccin de la equivalencia simblica entre heces, regalo y dinero. Este proceso de
simbolizacin a partir del erotismo anal infantil dar lugar a
ciertos rasgos de carcter en el adulto, fundamentalmente el
orden, la avaricia y la testarudez.
Freud no conceptualiza la fase flica hasta 1923, en La
organizacin genital infantil 81 Hemos visto que inicialmente consideraba que la falta de organizacin de la sexua4
lidad infantil es lo que la diferencia de la sexualidad adulta:
el nio sale de la anarqua de las pulsiones parciales cuando
se establece la primaca de la zona genital en la pubertad. Si
bien haba estudiado ya las organizaciones pregenitales oral
y anal, cuestionando as el privilegio de la zona genital para
organizar la libido, las consideraba solo como rudimentos y
estadios precursores de una verdadera organizacin.
La introduccin de la fase flica --como consecuencia
del descubrimiento de la investigacin sexual infantil 82 y
del anlisis de la diferencia sexual- da cuenta de un momento de culminacin de la sexualidad pregenital, entre el
tercero y el quinto ao, que la aproxima, en algunos aspectos, a la configuracin genital adulta. Por un lado, en esta
fase se consuma una eleccin de objeto que Freud haba
81
82

O. C., t. III.
Freud, <<Teoras sexuales infantiles, O. C., t. II.

105

SIGMUND FREUD

considerado como propia de la adolescencia: las pulsiones


sexuales se dirigen a una nica persona en la que intentan
alcanzar sus fmes. Esa persona es la madre o quien desempea su funcin. La diferencia entre la fase flica y la puberal es que solo en esta ltima se produce la unificacin
de las pulsiones parciales y su subordinacin a la primaca
de los genitales. No obstante, en el apogeo del desarrollo
de la sexualidad infantil el inters por los rganos genitales
y su actividad adquiere un valor central, aunque no del
mismo modo que a partir de la pubertad: para ambos sexos
solo tiene importancia un genital, el masculino, de modo
que la diferencia entre los sexos se concibe como la oposicin flico-castrado. Esta polaridad, que sucede al par actividad-pasividad dominante en la fase anal, solo ser sustituida en la pubertad por el par masculino-femenino.
Es solo en el momento de este segundo florecimiento de la sexualidad, cuando se accede a la genitalidad,
cuando la estructura del sujeto queda acogida en los moldes de la masculinidad o la feminidad; estas no son propiedades del sujeto desde el punto de partida de su desarrollo,
sino puntos de llegada, trminos ideales de ese desarrollo.
Por lo tanto, no hay en la niez una primaca genital sino
una primaca del falo; de ah la denominacin de fase flica. Si bien en las fases anteriores no se aprecian diferencias
significativas entre nias y nios, esta nueva organizacin
libidinal (que Freud llama tambin genital infantil), en la
medida en que se funda en el descubrimiento de la diversidad anatmica entre los sexos, vara de un sexo al otro.
Sin duda alguna, el nio percibe una diferencia entre
hombres y mujeres, pero al comienzo no la relaciona con
una diversidad de sus genitales, sino que supone que todos
los seres vivos poseen uno parecido al suyo. Esta parte del
cuerpo, tan excitable, atrae su inters y despierta su curiosidad sexual y su deseo de investigar, y todo esto se asocia
a las emociones correspondientes al complejo de Edipo.

106

H ' \llo\\11 ' \ l'llS DI' 1 .\ lHlRI \ l'Sit'll.\:-< .\11 l'll' .\

La fase fli~a es. en de~to. el momemo en el que ~ris


taliza el comp/t.>jo de Ecfipo. de modo que la relacin entre
ambos es fundamental para ~omprenderlo. En efecto. el
complejo de Edipo es ~orrdatiYo al mmplejo de castracin
y a la problemtica intra e intersubjetiva que articula la diferen~ia entre los sexos y entre las generaciones. Es una
nocin central en la teora psicoanaltica, y Freud lo considera tan universal como la prohibicin cultural del incesto
con la que est vin~ulado. Su denominacin procede del
mito de Edipo. una de las leyendas ms clebres de la literatura griega. cuyas distintas versiones quedaron inmortalizadas en las tragedias, especialmente en la triloga de Sfocles: Edipo Rey. Edipo en Colono y Antgona. En ellas la
vida del protagonista se presenta como un paradigma del
destino humano; Freud, a partir de la versin de Sfocles,
habra de desplazar el determinismo desde el destino hacia
las fuerzas psquicas inconscientes.
Edipo era hijo de Layo y Yocasta, reyes de Tebas. Su
nacimiento estuvo marcado por una maldicin: el orculo
de Apolo haba declarado que el hijo engendrado por Layo
matara a su padre y causara una espantosa serie de desgracias que hundiran su casa. Para impedir que se cumpliese el orculo, Layo encomend a un criado que expusiera al nio, despus de perforarle los tobillos para atarlos
con una correa, lo que le ocasion la hinchazn que le vali su nombre: Edipo significa, en efecto, pies hinchados. Pero el criado se apiada del nio y lo entrega a unos
pastores extranjeros que, a su vez, lo conducen a la corte
de Plibo y Mrope, reyes de Corinto que carecan de descendencia y que lo acogen como hijo.
Al llegar a la edad adulta, Edipo oye decir que no es
hijo del rey, sino un nio recogido, de modo que pat1e hacia Delfos para consultar al orculo, que le responde que
est destinado a matar a su padre y casarse con su madre.
Lleno de terror, y creyendo que es hijo de Plibo, decide
107

FUNDAMENTOS DE LA TEORfA PSICOANALfTICA

SIGMUND FREUD

desterrarse voluntariamente pero, en la ruta de Tebas, se


encuentra con Layo, que viaja en direccin contraria, en
un camino estrecho. El heraldo de Layo ordena a Edipo
que ceda el paso al rey, pero este no obedece y aquel mata
uno de sus caballos. Edipo, encolerizado, mata al heraldo
y al rey, cumpliendo as, sin saberlo, el orculo.
Al llegar a Tebas, se encuentra con la Esfinge, un
monstruo mitad len y mitad mujer, que planteaba enigmas a los viajeros y devoraba a los que no saban resolverlos. Generalmente preguntaba por la esencia del ser humano: Cul es el ser que anda primero con cuatro, luego
con dos, luego con tres patas y que, contrariamente a la ley
general, es ms dbil cuantas ms patas tiene?. Edipo dio
la respuesta correcta: El hombre, porque camina, cuando es pequeo, a cuatro patas, luego con las dos piernas y,
finalmente, se apoya en un bastn. El monstruo, despechado, se precipit al abismo desde lo alto de la roca en la que
se posaba y los tebanos, agradecidos, casaron a Edipo con
la viuda de Layo y lo elevaron al trono.
Aos despus, la peste y el hambre asolan a Tebas; el
orculo de Delfos declara que los flagelos no cesarn hasta
que no se castigue al asesino de Layo. Edipo inicia entonces una investigacin de los hechos que lo conduce al descubrimiento de la verdad: se entera de las circunstancias de
la muerte de Layo (que coinciden con las de su asesinato
de un desconocido) y, a la muerte de Plibo, cuando le
ofrecen el trono de Corinto, le informan de que l fue un
nio expsito y, en consecuencia, los reyes de Corinto no
eran sus padres. Yocasta, al conocer estos hechos, se suicida; Edipo se castiga por sus crmenes, el incesto y el parricidio, perforndose los ojos y abandonando la ciudad para
comenzar una existencia errante, acompaado po; su hija

Antgona, para morir, finalmente, en Colono 83 .

Freud interpreta por primera vez la tragedia de Sfocles en una de sus cartas a Fliess, en el marco tanto de su
trabajo clnico como de su autoanlisis: Se me ha ocurrido solo una idea de valor general. Tambin en"m comprob el amor por la madre y los celos contra el padre, al punto que los considero ahora como un fenmeno general de
la temprana infancia. ( ... )Si es as, se comprende perfectamente el apasionante hechizo del Edipo Rey ( ... ) el mito
griego retoma una compulsin del destino que todos respetamos porque percibimos su existencia en nosotros mismos. Cada uno de los espectadores fue una vez, en germen
y en su fantasa, un Edipo semejante, y ante la realizacin
de un sueo trasladado aqu a la realidad, todos retrocedemos horrorizados, dominados por el pleno impacto de toda
la represin que separa nuestro estado infantil de nuestro
estado actual 84 .
Las primeras referencias (Tres ensayos) a lo que Freud
llam tambin complejo nuclear, lo presentan como el
conjunto organizado de deseos amorosos y hostiles que el
nio experimenta con respecto a sus padres. En su forma
positiva, el complejo se presenta como en la historia del
Edipo de Sfocles: deseo de la muerte del rival que es el
personaje del mismo sexo, y deseo sexual o amoroso hacia
el personaje del sexo opuesto. Pero Freud comprendi que
este esquema representa una simplificacin de la complejidad de la experiencia: el nio no solo tiene una actitud
ambivalente (tierna y agresiva a la vez) hacia el padre y
una eleccin de la madre como objeto de amor, sino que
se comporta al mismo tiempo como una niita, mostrando
una actitud tierna hacia el padre y celosa hacia la madre.
Entre la forma positiva y la negativa o invertida encontramos toda una serie de casos mixtos en los que ambas for-

83

Pierre Grima) (1951), Diccionario de mitologa griega y romana, Barcelona, Paids, 1982

108

84

Cartadell5-10-1897, O. C., t.

m, p. 3584.
109

SIGMUND FREUD

mas coexisten en una relacin dialctica, configurando el


complejo de Edipo en su forma completa. En cada caso es
necesario determinar las diferentes posiciones adoptadas
por el sujeto en la asuncin y resolucin del complejo.
El complejo de Edipo llega a su fin debido a la intervencin del complejo de castracin. Hemos visto que el
nio, en la fase flica, supone que todos los seres humanos
estn dotados de un pene. Cuando observa los genitales de
una nia, se niega a reconocer en ella la falta de ese rgano; cree ver un miembro viril; concilia la contradiccin
entre observacin y prejuicio (su creencia previa de que
todos estn hechos a su imagen y semejanza) mediante la
idea de que an es pequeo y crecer en el futuro y, finalmente, llega poco a poco a la idea de que la nia debe haber tenido un pene del que fue privada como castigo; seguramente por su actividad masturbatoria. Es decir, la falta
de pene se interpreta como resultado de una castracin, lo
que confronta al nio con la posibilidad de sufrirla en carne propia. No se trata de una constatacin emprica pues,
desde el punto de vista biolgico, ninguno de los sexos
tiene algo ms ni menos que el otro, sino rganos diferentes; se trata de una teora sexual infantil, de la construccin de un criterio de clasificacin de los seres humanos
basado en la presencia o ausencia del rgano masculino
--entendido como algo que se podra desprender del cuerpo-- que adquiere de este modo un valor simblico.
Por eso es importante destacar, siguiendo la sugerencia de Jacques Lacan 85 , que el falo, en este contexto, no
debe entenderse como rgano peniano, ni siquiera como
una imagen, sino como la creencia en lo universalidad del
pene, como el persistente desconocimiento de la diferencia
x~ J. Lacan , <<La signitlcaci6n del falo>> e <<Ideas directivas para
un congreso sobre la sexualidad femenina >>, en Escriros. 2 lomos. Mxi co, Siglo XXI, quinta edicin . 1977.

110

FUNDAMENTOS DE LA TEORfA PSICOANALfTJCA

entre los sexos. De la confrontacin de esta premisa flica


con la diferencia anatmica entre los sexos -percibida
como carencia en la mujer- resulta el fantasma de castracin, un intento de explicar una realidad perceptiva
enigmtica y perturbadora.
Asimismo, la representacin de la prdida del pene no
se refiere a un peligro real; a diferencia de la prdida de
otros objetos parciales que pudieron desempear el papel
de precursores de la castracin, como la del pecho en el
destete, o la de las heces en la defecacin, la temtica flica nos introduce en el campo de la fantasa, de los objetos
imaginarios. El complejo de castracin representa una herida para el narcisismo infantil, puesto que el pene, adems de ser la zona ergena directriz y el objeto autoertico
ms importante en la fase flica, es una parte esencial de
la imagen de s mismo, y la amenaza que le concierne
pone en peligro esa imagen.
Sin embargo, la percepcin del genital femenino no es
suficiente para desencadenar la angustia de castracin: es
necesario que tal observacin se articule con una amenaza de castracin, ya sea real o fantasmtica. La angustia
se refiere al riesgo de ser castigado por la actividad masturbatoria y los deseos edpicos, y la amenaza corresponde a las prohibiciones sociales que recaen sobre la sexualidad, fundamentalmente el tab del incesto.
Los antroplogos han asignado un papel central a esta
prohibicin, presente en todas las sociedades conocidas.
Lvi-Strauss, por ejemplo, considera que el tab del incesto es una necesidad estructural propia del pasaje de la
naturaleza a la cultura; es decir, una condicin fundamental de la civilizacin. Se trata de la vertiente negativa de
una regla positiva: la obligatoriedad de la exogamia. Desde la perspectiva freudiana, la prohibicin no se origina
en un horror natural al incesto (si existiera tal cosa, no
hara falta una norma cultural que lo impidiera), sino en
111

SIGMUND FREUD

la necesidad social de impedir la realizacin del deseo incestuoso, al que define como un acto antisocial. De
este modo, el complejo de castracin (es decir, la angustia
ante la amenaza) corresponde a la interiorizacin de las
normas culturales que limitan la satisfaccin sexual; es la
vertiente subjetiva del tab del incesto.
En efecto, es el complejo de castracin el que conduce
al nio a renunciar a sus deseos edpicos, tanto amorosos
como hostiles: ante el conflicto entre el inters narcisista
en sus rganos genitales y la libidinizacin de los objetos
parentales, el nio opta por mantener su integridad corporal. En consecuencia, abandona la ocupacin libidinal del
objeto y la sustituye por la identificacin, es decir, la incorporacin de la autoridad paterna dentro de la propia
personalidad. Esta identificacin constituye el ncleo del
supery, que perpeta la prohibicin del incesto. Las pulsiones libidinales son en parte desexualizadas y sublimadas, y en parte inhibidas y transformadas en ternura; este
proceso protege .los genitales pero los despoja de su funcin sexual: se inicia as el periodo de latencia.
Se puede considerar que este proceso se basa en la represin; sin embargo, en el caso ideal, sucede algo que va
ms all de la represin y que equivale, cuando se desarrolla perfectamente, a una destruccin y una desaparicin
del complejo 86 . Pero este caso ideal no es ms que un
modelo terico: en realidad, siempre interviene la represin, en mayor o menor medida, lo que determina que el
complejo de Edipo, en lugar de disolverse completamente, permanezca en estado inconsciente y por lo tanto
pueda manifestar su accin patgena en el futuro.
Se comprende, entonces, el sentido profundo del complejo de Edipo en funcin de su culminacin en la fase flica y de su relacin con el complejo de castracin ante el
86

112

<<La disolucin del complejo de Edipo>>, O. C., t. III, p. 275Q.

FUNDAMENTOS DE LA TEOR(A PSICOANALfTICA

que sucumbe: no se trata meramente de un conjunto de


sentimientos hacia las figuras parentales, sino que tiene una
funcin estructurante en el sujeto que habr de producir
efectos importantes:
l.

Eleccin del objeto de amor, pues este, despus de


la pubertad, estar marcado por la libidinizacin
infantil de los objetos parentales, por las identificaciones inherentes al pasaje por el Edipo y por la
prohibicin del incesto. El adolescente elegir un
objeto de amor ajeno a la familia inmediata, desprendindose de su influencia para acceder a relaciones de intercambio en un medio social ms
amplio (exogamia). El complejo articula as el reconocimiento de la diferencia entre los sexos y entre las generaciones.
2. Acceso a la genitalidad, que en el ser humano, a
diferencia de los animales, no est garantizada por
la maduracin biolgica. La organizacin genital
infantil supone la instauracin de la primaca del
falo, pero no se establece la genitalidad adulta
hasta que no se resuelve la crisis edpica por la va
de la identificacin. Como ya he sealado, es solo
a partir de la pubertad cuando se establece la polaridad masculino/femenino, inherente a la relacin
genital heterosexual.
3. Efectos sobre la estructuracin de la personalidad,
particularmente sobre la formacin del supery y
del ideal del yo, a los que me referir en el apartado sobre la segunda tpica.

Este carcter fundante se manifiesta en la hiptesis


que Freud formul en Ttem y tab con respecto al asesinato del padre de la horda primitiva, considerado como
momento originario de la humanidad. Si bien esta hipte-

113

SIGMUND FREUD

sis es discutible -y ha sido efectivamente discutidadesde el punto de vista histrico, debemos entenderla, siguiendo la sugerencia del propio Freud, como un mito
que traduce una exigencia que se le plantea a todo ser humano, al menos en un orden patriarcal (no sabemos cmo
sucederan las cosas en uno que no lo fuera puesto que,
segn los antroplogos, no se han encontrado hasta la fecha sociedades matriarcales).
El complejo de Edipo no debe reducirse a un hecho
emprico, a la influencia que ejerce en el nio la pareja
parental aunque, indudablemente, un papel importante le
corresponde al deseo inconsciente de cada uno de los padres con respecto a ese hijo, y a la relacin que mantienen
los padres entre s. Su eficacia se debe a que hace intervenir una instancia prohibidora, que impide el acceso a la
satisfaccin y vincula indisociablemente el deseo y la ley,
tal como hizo notar Lacan.
En efecto, el nio no puede superar el complejo de Edipo y acceder a la identificacin con el padre si no ha atravesado la crisis de la castracin, es decir, si no se le ha
prohibido la utilizacin de su pene como instrumento de su
deseo por la madre. De modo que el complejo de castracin debe ser referido al orden cultural, en el cual el derecho a cierto uso es siempre correlativo de una prohibicin.
Esto refuta la objecin planteada por Malinowski y retomada por los culturalistas, segn la cual en ciertas civilizaciones en las que el padre no asume una funcin represiva,
como es el caso en las sociedades matrilineales, no existira
el complejo de Edipo, sino un complejo nuclear caracterstico de cada estructura social. En realidad, en tales culturas
podemos encontrar en qu personajes reales y hasta en qu
instituciones se encarna la instancia prohibidora, en qu
modalidades sociales se especifica la estructura triangular
constituida por el nio, el objeto amoroso definido culturalmente como natural, y el portador o representante de la ley.
114

FUNDAMENTOS DE LA TEORfA PSICOANALfTICA

El Complejo de Edipo femenino


En un comienzo, Freud pensaba que el complejo de
Edipo en la nia se desarrollaba de la misma manera que
en el nio aunque de forma invertida: amor al padre y
hostilidad contra la madre. Sin embargo, la teora de la libido rechaza la nocin de una atraccin heterosexual preestablecida: como hemos visto, ni el objeto ni el fin de la
pulsin sexual estn predeterminados en el momento del
nacimiento, sino que sern elegidos en funcin de los
encuentros y experiencias de los primeros aos.
Freud insisti siempre en que la libido es .masculina;
esta afirmacin se interpret generalmente de manera
errnea, en el sentido de que Freud construa una representacin de la sexualidad femenina en funcin del modelo masculino. No obstante, el autor manifiesta claramente
que en este contexto masculina quiere decir activa, Jo que
significa que no existe ninguna diferencia entre ambos sexos en lo que respecta a la exigencia pulsional de satisfaccin. Tampoco se distinguen en las fases oral y anal: los
objetos y los fines libidinales pregenitales son los mismos
para nios y nias.
La diferencia no se podr apreciar hasta la fase flica,
en la que se establece una verdadera asimetra entre ambos. fundamentalmente en funcin de la percepcin de la
diferencia genital y de su incidencia en la representacin
del propio cuerpo. De modo que la introduccin de la fase
flica y el complejo de castracin condujo a Freud al estudio de la sexualidad femenina y a la revisin del complejo de Edipo en la mujer.
La modificacin conceptual supone profundizar en el
proceso de desnaturalizacin de la sexualidad. puesto
que tanto la diferencia entre los sexos como la atraccin
heterosexual se presentan cada vez ms claramente como
efectos de una construccin. que se produce en la historia
115

SJGMUND FREUD

infantil de las relaciones familiares en las que nos constituimos como sujetos. En la medida en que esas relaciones, a su vez, estn marcadas por el orden cultural y sus
prohibiciones, nuestra posicin como sujetos sexuados
depender, tanto en lo que respecta al deseo (eleccin del
objeto, que puede ser, esquemticamente, hetera u homosexual) como al modelo de identificacin (masculino o
femenino), no solo de los vnculos con las personas que
nos rodean, sino tambin de las normas y valores sociales
que ellas representan.
En su trabajo sobre Algunas consecuencias psquicas
de la diferencia anatmica entre los sexos (1925), Freud
se remonta, para explicar tales diferencias, a la prehistoria
del complejo de Edipo: en esa etapa, el nio y la nia han
tenido un mismo objeto de amor, la madre. No es extrao,
entonces, que el varn la retenga como objeto en la fase
edpica. En el caso de la nia, en cambio, se plantea el
interrogante de cmo llega a renunciar a la madre y a tomar en su lugar al padre como objeto. El anlisis nos ensea que la relacin edpica tiene en la nia un extenso tiempo previo -de relacin con la madre- y constituye en
cierto modo una formacin secundaria.
Segn el pediatra Lindner, citado por Freud, los nios
descubren la zona genital -el pene o el cltoris- como
fuente de placer en el curso de la succin o chupeteo. Fantasas ulteriores (de fellatio, por ejemplo) parecen indicar
que esta fuente de placer recin descubierta se podra tomar como sustituto del pecho materno en ocasin de su
prdida. Sea como fuere, en algn momento llega a descubrir su zona genital y no parece justificado atribuir algn
contenido psquico a sus primeras estimulaciones.
En el caso del nio, la masturbacin, que aparece espontneamente como mera actividad con un rgano, se conecta ulteriormente con los deseos edpicos y pasa a representar la excitacin correspondiente a ellos. La supresin
116

FUNDAMENTOS DE LA TEOIA PSICOANALfTICA

de la masturbacin por parte de las personas que cuidan al


nio, asociada a la percepcin de la diferencia anatmica
entre los sexos, activar el complejo de castracin. En el
caso de la nia, el paso siguiente a la instauracin de la
fase flica no es el anudamiento de la masturbacin con la
eleccin objeta! edpica, sino el descubrimiento de la diferencia sexual, que desencadena la envidia flica al considerar al pene como un smil superior del cltoris, ms pequeo y oculto.
Freud hace notar una interesante oposicin en la reaccin de ambos sexos. Cuando el varn descubre los genitales femeninos, comienza por mostrarse indeciso y poco interesado; no ve nada o reniega de su percepcin; busca
explicaciones, como hemos visto, para hacerla concordar
con lo que esperaba ver. Solo cuando una amenaza de castracin (referente simblico que transmite ei tab del incesto) haya influido en l, esa observacin (dato perceptivo
que remite a una realidad enigmtica) se tomar significativa, al sugerirle que la amenaza es realizable. Del encuentro
de estas circunstancias surgen dos reacciones que determinarn sus relaciones con las mujeres: rechazo ante una criatura a la que cree mutilada, o triunfante menosprecio de la
misma. El nio elabora una teora -toma una decisin,
dice Freud, formula un juicio- que es una construccin
imaginaria. Prueba de ello es que Freud funda en esta toma
de posicin una psicologa masculina: el desprecio o rechazo del hombre hacia la mujer y su sentimiento de superioridad con respecto a ella son productos de la racionalizacin,
que como talle proporciona una explicacin, al tiempo que
reprime la falta de respuesta, la insolubilidad del enigma y
su propia angustia de castracin.
La reaccin de la nia ante el descubrimiento de la diferencia sexual es muy distinta: al instante establece su
juicio y su decisin con respecto al genital masculino; lo
ha visto, sabe que no lo tiene y quiere tenerlo. La espe117

SIGMUND FREUD

ranza de tener alguna vez un pene y de ser igual que el


hombre puede persistir durante mucho tiempo, o bien
puede ponerse en juego un proceso de re negacin que no
es raro ni peligroso en la infancia, pero que en el adulto
tiene efectos patgenos: la nia rehusara aceptar su carencia, empecinndose en la creencia de que posee un
pene y vindose as obligada a conducirse como si fuera
un hombre.
Si la envidia del pene (versin femenina del complejo
de castracin) no es absorbida por la formacin reactiva del
complejo de masculinidad, puede tener consecuencias psquicas importantes: sentimiento de il!f'erioridad, que la lleva
a equipararse con el hombre en el desprecio a su propio
sexo; desplazamiento de la envidia del pene al rasgo de los
celos; desprendimiento del objeto materno. al que hace responsable de esa falta: y recha:o o lo masturbacin (peor
tolerada por la mujer que por el hombre) del cltoris, propia
de la fase flica, quiz a causa de que su goce se ve malogrado por la herida narcisista ligada a la envidia del pene.
Como en el caso del var6n. podemos pensar (aunque las
formulaciones freudianas al respecto son ambiguas a veces) que estas consecuencias psicolgicas no son condiciones necesaria.\ de la sexualidad femenina. sino que conesponden a la construccin de representaciones imaginarias.
De todos modos. el reconocimiento de la diferencia sexual aparta a la nia del onnismo y de la masculinidad: su
libido se desliza hacia una nueva posicin. siguiendo la
ecuacin simblica pene = nio. La sustitucin del deseo
del pene por el deseo del hijo la lleva a tomar al padre como
objeto amoroso. convirtiendo a 1a madre en objeto de sus
celos: se configura as su complejo de Edipo positivo. La
nia se hace entonces Una mujercita y es probable que
esta nueva situacin d origen a sensaciones corporales, que
cabra interpretar como un despertar prematuro del aparato
genital femenino. Para Freud, en consecuencia, es una ecua118

FUNDAMENTOS DE LA TEORfA PSICOANALfTICA

cin simblica la que da a la nia acceso a una posicin femenina, e incluso la que despierta una nueva zona ergena
(la vagina). Por eso deca antes que la evolucin del pensamiento freudiano procede en el sentido de una creciente
desnaturalizacin del deseo sexual.
Hay una asimetra fundamental entre ambos sexos en
cuanto a la relacin Edipo-castracin: mientras el complejo
de castracin del varn aniquila al complejo de Edipo, en la
mujer lo precede y lo prepara. Puesto que la castracin ya
ejerci su efecto anteriormente, en la nia falta el motivo
para la disolucin del complejo de Edipo. Este ser abandonado lentamente, reprimido, o sus efectos podrn persistir
durante mucho tiempo en la vida anmica de la mujer. Por
lo tanto, el supery nunca llega a ser en ella tan inexorable,
impersonal e independiente de sus orgenes afectivos como
lo exigimos en el caso del hombre, dice Freud. Nos habla,
pues, de un modelo ideal del supery y no de una superioridad masculina al respecto. De todos modos, tampoco se refiere a la estructuracin de la personalidad de hombres y
mujeres, sino a la construccin de lafeminidad y la masculinidad: todos los seres humanos, en virtud de su disposicin bisexual (polimorfismo pulsional infantil) y de las
identificaciones cruzadas, combinan en s caractersticas femeninas y masculinas, de modo que la masculinidad y la
feminidad puras no pasan de ser construcciones tericas de
contenido incierto; es decir, productos conceptuales -y
no entidades empricas- difciles de definir; podramos decir tambin: categoras abiertas, sujetas a revisin 87
En consecuencia, la genitalidad, trmino ideal de la
evolucin libidinal, no puede garantizar el logro de la unidad ni de una identidad sexual definitiva, puesto que se
87

Algunas consecuencias psquicas de la diferencia sexual anatmica>>, O. C., t. III, p. 2902. Ver tambin: S. Tubert, La sexualidad femenina y su construccin imaginaria, Madrid, El Arquero (Ctedra), 1988.

119

SIGMUND FREUD

asienta sobre el terreno problemtico e incierto de las pulsiones parciales. Este enfoque cuestiona toda concepcin
esencialista de la masculinidad y la feminidad: hombres y
mujeres no son tales a priori de la historia de su constitucin como sujetos, que es, al mismo tiempo, la historia de
su sexuacin. Masculinidad y feminidad no son puntos de
partida sino de llegada, nunca suficientemente asegurados,
que se estructuran a travs del pasaje por la fase flica u organizacin genital infantil, en la que culmina el complejo de
Edipo, articulado con el de castracin. De este modo, ambos sexos quedan marcados por la introduccin de una falta
(que es la vertiente subjetiva de la prohibicin cultural del
incesto). El sujeto sexuado es el sujeto que ha pasado por la
castracin, que carece de unidad y de plenitud, que solo
puede constituirse como deseante en tanto que escindido.
Esto nos permite entender por qu es precisamente lo
sexual lo que ha de ser reprimido: porque la sexualidad se
estructura en tomo a la castracin, a la falta, a un corte que
opera el orden simblico, a la herida narcisista que supone,
para ambos sexos, el descubrimiento de la diferencia sexual anatmica. Esa falta se articula, al mismo tiempo, con
la carencia de un objeto natural y predeterminado de la pulsin. La teora sexual de Freud rompe con toda certeza posible acerca del deseo sexual y de sus objetos, poniendo en
cuestin una identidad sexual que se construye culturalmente como natural. La existencia del inconsciente se justifica por el rechazo del sujeto a enfrentarse con este no-saber, con este enigma que le plantea la sexualidad. Si bien el
complejo de Edipo es el relato mtico de la articulacin del
deseo, como incestuoso, con la prohibicin y la culpa, al
mismo tiempo muestra lo enigmtico de la propia identidad: el Edipo de Sfocles rechaza y ordena el castigo de un
personaje desconocido, que no es otro que l mism.
La publicacin de Algunas consecuencias psquicas
de la diferencia sexual anatmica provoc entre los disc120

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALTICA

pulos de Freud un animado debate, centrado en la nocin


de la fase flica en la nia. Freud mismo retom la cuestin
pocos aos despus, recogiendo las observaciones de las
psicoanalistas mujeres, pero sin dejar de insistir en algunos
puntos que consideraba fundamentales. En Sobre la sexualidad femenina (1931) reitera que la nia, para configurar su posicin edpica, necesita sustituir el objeto materno primordial por el paterno y, al mismo tiempo, renunciar
a la zona dominante en la fase flica, el cltoris, en favor de
una nueva zona, la vagina. Sin embargo, en este trabajo
destaca la importancia de la fase de vinculacin exclusiva
con la madre en la mujer, hasta el punto de afirmar que no
es posible comprender a la mujer si no se la tiene en cuenta; exceptuando el cambio de objeto, la fase edpica apenas
agrega un nuevo rasgo a la vida amorosa. Nuestro reconocimiento de esta fase previa preedpica en el desarrollo de
la nia pequea es para nosotros una sorpresa, anloga a la
que en otro campo represent el descubrimiento de la cultura minoico-rnicnica tras la cultura griega 88 .
Freud considera que su dificultad para captar en el anlisis esta primera vinculacin materna, tan nebulosa y perdida en las tinieblas del pasado, tan difcil de revivir, como
si hubiese sido vctima de una represin particularmente
inexorable, puede deberse al hecho de que, con un analista hombre, las pacientes se aferran a la misma vinculacin
paterna en la que se haban refugiado en su niez, al salir
de la fase previa en cuestin. Las analistas mujeres, como
Jeanne Lampl-de Groot y Helene Deutsch, pudieron captar
estos hechos ms fcil y claramente, porque representaban
sustitutos maternos ms adecuados en la situacin transferencia! 89 . Debemos sealar que el trmino preedpico no

88
89

Sobre la sexualidad femenina>>, O. C., t. III, p. 3078.


Ibdem, p. 3078.

121

SlGMUND FREUD

debe entenderse en un sentido emprico-evolutivo, puesto


que es posible conceder al complejo de Edipo un contenido
amplio, de modo que incluya todas las relaciones del nio
con ambos padres; as, es edpico todo lo que conduce al
Edipo.
No hay paralelismo alguno entre el desarrollo sexual
masculino y el femenino ; por eso Freud rechaza la denominacin de complejo de Electra, propuesta por Carl Jung,
que sugiere una simetra. La mujer solo alcanza la situacin edpica positiva despus de superar una primera fase
dominada por el complejo negativo, durante la cual el padre no es para la nia ms que un molesto rival, aunque
su hostilidad contra l no alcanza la magnitud caracterstica
en el nio. De modo que la fase de predominio del objeto
materno corresponde al complejo de Edipo negativo; en
consecuencia, la vida amorosa de la nia se divide habitualmente en dos fases , a las que Freud llama masculina y
femenina, en el sentido de que en la primera dominan los
fines sexuales activos y en la segunda los pasivos.
El deseo que orienta a la nia hacia el padre es quiz,
originariamente, el de conseguir de l el pene que la madre
le ha negado. Pero la posicin femenina se constituye luego, cuando el deseo de tener un pene es relevado por el de
tener un nio, conforme a la equivalencia simblica ya
mencionada.
La identificacin de la nia con la madre se establece
en dos estratos: uno anterior al complejo de Edipo, que reposa sobre la vinculacin amorosa con la madre y la toma
como modelo, y otro posterior, basado en el complejo de
Edipo, que quiere apartar a la madre y sustituirla junto al
padre. Pero qu lleva a la nia a desprenderse de la madre, tan intensa y exclusivamente amada? Freud enumera
una serie de factores, correspondientes a otras tantas quejas y acusaciones que tratan de justificar la hostilidad de la
nia: la madre no la ha amamantado lo suficiente o no ha
122

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALTICA

satisfecho sus demandas amorosas; otras personas, como


los hermanos, despiertan sus celos; la madre estimul su
actividad sexual (a travs de la higiene y los cuidados corporales) para prohibirla luego.
Aunque no deja de mencionar la seduccin real, ya sea
por parte de otros nios o de adultos, que perturba el desarrollo y deja secuelas, Freud considera que el papel de la
madre como seductora tiene un valor universal. Este
punto es sumamente importante, pues insiste en la constitucin de la sexualidad del nio o nia a partir de la incidencia de la relacin cuerpo a cuerpo con la madre. Tambin es posible que la relacin con la madre tenga que
perecer por haber sido la primera y la ms intensa: si las
primeras fases de la vida amorosa se caracterizan por la
ambivalencia, es inevitable que en la relacin de la nia
con su madre se produzcan desengaos y se acumulen
ocasiones para la expresin de la hostilidad. El nio, en
cambio, logra mantener su vinculacin con la madre, no
menos poderosa que la de la nia, gracias a que puede resolver su ambivalencia transfiriendo la hostilidad al padre.
Sin embargo, el motivo ms especfico del resentimiento de la nia resulta del complejo de castracin: hace responsable a la madre de no haberle dado un genital completo y no le perdona tal desventaja . De modo que la
transicin de una fase a la otra se desencadena por la intervencin del complejo de castracin, que abre tres posibles
caminos: 1) puesto que la envidia del pene le echa a perder
el goce de la sexualidad flica, la nia renuncia a la misma
y con ello a su sexualidad en general (represin); 2) la nia
mantiene su actividad clitoridiana y se refugia en una identificacin con la madre flica (figura previa al descubrimiento de la diferencia sexual) o con el padre, conservando
durante mucho tiempo la esperanza de tener un pene (complejo de masculinidad, que puede desembocar en una eleccin manifiesta de objeto homosexual); y 3) la nia toma
123

l.

1
FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSJCOANALfTICA

SIGMUND FREUD

como objeto al padre y alcanza as la forma femenina del


complejo de Edipo (actitud femenina normal, entendiendo
por talla norma estadstica o el ideal social).
En un nuevo artculo escrito un ao despus, Freud retoma algunas de las cuestiones desarrolladas en Sobre la
sexualidad femenina, pero ambos difieren en un aspecto
importante. Si el trabajo ya considerado tiene por objeto,
fundamentalmente, el estudio del ser sexuado femenino
como sujeto deseante y su eleccin de objeto, La feminidad (1932) se centra en el anlisis de los rasgos psicolgicos identificados como femeninos.
A partir de la constatacin de que los trminos masculino y femenino se utilizan para designar cualidades anmicas, y de que se ha transferido, adems, a la vida psquica
el punto de vista de la bisexualidad procedente del campo
de la biologa, Freud cuestiona el valor que estas nociones
puedan tener para la psicologa. Decir que una persona se
comporta de una manera masculina o femenina responde
meramente a un sometimiento a la anatoma y a la convencin. Es frecuente que se critique a Freud por identificar
masculinidad con actividad y feminidad con pasividad; sin
embargo, lo que se puede leer en su texto cuestiona tal
identificacin y muestra su carcter problemtico: No podis dar a los conceptos de lo masculino y lo femenino
contenido ninguno nuevo. La diferenciacin no es de orden
psicolgico. Cuando decs masculino, queris decir regularmente activo, y cuando decs femenino, pasivo 90. Tal
relacin existe, por ejemplo, en la actividad del espermatozoide frente a la pasividad del vulo 91 , o en la actividad del
90

<<La feminidad, O.C., t. III, p. 3165.


Esto es lo que se pensaba en el momento en que Freud escribi
este artculo; actualmente los bilogos afirman que el vulo no es tan
pasivo, sino que despliega, al menos, una actividad de seleccin de los
espermatozoides.
91

124

macho que persigue a la hembra con el fin de la unin sexual. Pero con esto dejis reducido, para la psicologa, al
factor de la agresin el carcter de lo masculino, adems
de no tomar en cuenta el hecho de que en algunas especies
las hembras son ms fuertes y agresivas que los machos.
La madre es activa en la crianza del hijo, las mujeres
pueden desplegar una gran actividad en diferentes direcciones, y los hombres no podran convivir con sus semejantes si no fuera por una considerable medida de docilidad pasiva. Afirmar que estos hechos son prueba de la
bisexualidad psicolgica del hombre y la mujer, dice
Freud, resulta de la decisin de hacer corresponder activo
con masculino y pasivo con femenino. Pero no os lo
aconsejo; me parece inadecuado y no nos procura ningn
nuevo conocimiento 92 .
Si la vida sexual se rige por la polaridad masculino-femenino, su fuerza pulsional, la libido, es indiferenciada.
Solo hay una libido, que se pone al servicio tanto de la
funcin sexual masculina como de la femenina. Freud matiza as su antigua definicin de la libido como masculina:
no es posible atribuir ningn sexo a la libido, y si
abandonndonos a la equiparacin convencional de actividad y masculinidad, la queremos llamar masculina, no
deberemos olvidar que representa tambin tendencias de
fines pasivos (que pueden presentarse tanto en el hombre
como en la mujer).
Se podra pensar en caracterizar psicolgicamente la feminidad, dice Freud, por la preferencia de fmes pasivos, preferencia que no equivale, nunca insistiremos bastante en ello,
a la pasividad, puesto que puede ser necesaria una gran actividad para conseguir un fin pasivo. Lo que acaso sucede es
que en la mujer, debido a su papel en la funcin sexual, una

92

/b(dem, p. 3166.

125

SIGMUND FREUD

preferencia por la actitud y los fines pasivos se extiende al


resto de su vida. Pero a este respecto debemos guardarnos
de estimar insuficientemente la influencia de costumbres sociales que fuerzan a las mujeres a situaciones pasivas lJ:l.
Despus de considerar otros rasgos que generalmente
se consideran como propios de la feminidad, como el masoquismo, los celos o el narcisismo, cada uno de los cuales
suscita en l las mismas objeciones que la pasividad, Freud
concluye que tampoco la psicologa resolver el enigma de
la feminidad. Esa solucin no se podr obtener mientras
no lleguemos a saber cmo se ha originado la diferenciacin del ser viviente en dos sexos. Esto significa, a mi
juicio, que el enigma de la feminidad remite directamente al enigma de la diferencia sexual; se tratara de un hecho
real que carece de explicacin hasta el momento, y del que
la feminidad, en tanto enigma, es el significante, constituido como tal por el orden social.
Resulta imposible, desde este punto de vista, definir lo
que la mujer es, como referente real, puesto que nuestro
acceso a ella est mediado por las representaciones culturalmente construidas. Y si nos referimos a la diferencia anatmica entre los sexos, est claro que no es objeto de estudio
del psicoanlisis. S lo es, en cambio, el proceso de llegar a
ser, el desarrollo de la mujer (y tambin del hombre) como
sujeto sexuado a partir del nio indiferenciado. El psicoanlisis, entonces, estudiara el devenir de la feminidad, situndola en la interseccin de las exigencias que supone la funcin sexual de la mujer y las imposiciones culturales 94 Por
todo ello, parecen infundadas las crticas -sobre todo procedentes del campo del feminismo-- que tachan a Freud de

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALTICA

falocentrista. Cuando este afirma que las mujeres, ms all


de la influencia que ejerce sobre ellas su funcin sexual,
integran tambin lo generalmente humano 95 , muestra que
la existencia de una diferencia anatmica entre los sexos no
conduce a una concepcin naturalista, puesto que tal diferencia no se encuentra representada en lo inconsciente: recordemos que hay una nica libido para ambos sexos, y no
otras tantas, correlativas de cada uno de ellos, de modo que
no hay concordancia entre el orden psquico y el anatmico.
A pesar de su posicin en algunas ocasiones conservadora
con respecto al movimiento feminista, como observa Ellsabeth Roudinesco, Freud sustenta los ideales de la Ilustracin
al pensar lo femenino en el marco de lo universal humano;
y esta perspectiva universalista es la nica que puede proporcionar un fundamento al igualitarismo 96 .

Fantasmas, teoras, novelas


La teora sexual, tal como la hemos expuesto, consiste
en un conjunto articulado de conceptos que se basan en el
discurso de los pacientes. Por eso Freud utiliza una terminologa que alude no a la realidad objetiva, sino a la realidad
psquica de ciertas estructuras que se presentan regularmente en aquel discurso. Freud intenta dar cuenta de la organizacin, estabilidad y eficacia de la vida fantasmtica del sujeto, sin caer en el extremo de una concepcin que hara del
fantasma un derivado deformado de los recuerdos de hechos reales, ni en el de otra que lo vera como una expresin
puramente imaginaria destinada a enmascarar la realidad de
la dinmica pulsional *. Para ello, busca secuencias tpicas,

93

Ibdem, p. 3166.
Para un desarrollo ms exhaustivo de esta cuestin, cf. Silvia
Tubert, La sexualidad femenina y su construccin imaginaria, Madrid,
El Arquero, 1988, y Mujeres sin sombra. Maternidad y tecnologa,
Madrid, Siglo XXI, 1991 .
94

126

95

<<La feminidad>>, p. 3 178.


Elisabeth Roudinesco y Michel Plon, op. cit., p. 977.
* J. Laplanche y J. B. Pontalis, Fantasa originaria, fantasa de
los orgenes, orgenes de la fantasa, Buenos Aires, Gedisa, 1986.
96

127

SIGMUND FREUD

escenarios imaginarios o construcciones tericas mediante


las cuales no solo los neurticos sino todos los seres humanos intentan responder a los enigmas mayores de su existencia. As, los fantasmas son escenarios imaginarios de los
que el propio sujeto forma parte y que representan, casi
siempre visualmente y de manera ms o menos deformada
por los procesos defensivos, la realizacin de un deseo que
es, en ltima instancia, un deseo inconsciente.
Si bien Freud, al comienzo, llam fantasmas a los sueos diurnos (escenas, episodios, ficciones que el sujeto forja
y se cuenta en estado de vigilia), ya en La interpretacin de
los sueos entiende que la formacin del sueo tiene como
punto de partida un fantasma inconsciente. En l se centrar
su inters: el anlisis de las formaciones del inconsciente,
como el sueo, el sntoma, las conductas repetitivas, revela
los fantasmas subyacentes, que tienen una funcin estructurante en la medida en que modelan la vida psquica. Entre
esos fantasmas, hay algunos de carcter tpico, que parecen
irreductibles a las contingencias de las vivencias individuales: Freud los llam fantasmas originarios (Urphantasien)
puesto que, de una manera similar a los mitos colectivos de
los pueblos, se refieren a los orgenes. As, la escena primaria, fantasa de haber asistido a una relacin sexual entre los
padres, trata de dar cuenta del origen del propio sujeto; el
fantasma de seduccin justifica el nacimiento de la propia
sexualidad en una escena en la que el sujeto habra sufrido
pasivamente alguna actividad sexual por parte de otro nio
o de un adulto; elfantasma de castracin explica la gnesis
de la diferencia entre los sexos -en funcin de una mutilacin que habran sufrido las mujeres.
Las teoras sexuales infantiles son, asimismo, respuestas a los enigmas, relacionados entre s, del origen de los
nios y la diferencia entre los sexos. Las principales son la
creencia en la universalidad del pene (que ya he mencionado); la idea de que los nios nacen por el ano; como
128

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALfTICA

consecuencia de la anterior, se supone que los hombres


tambin pueden tener nios; finalmente, la concepcin sdica del coito parental, es decir, el supuesto de que la madre soporta pasivamente una accin violenta del padre. Estas teoras se asocian con las experiencias infantiles de
placer corporal (parto = defecacin) y tienden a proteger
el narcisismo del nio al rechazar el enfrentamiento con la
realidad de la diferencia sexual.
La novela familiar es un argumento en el cual el sujeto
modifica imaginariamente su relacin con los padres, por
ejemplo, mediante el fantasma de haber sido adoptado. Segn Freud, tiene dos etapas: una de carcter no sexual,
centrada en la cuestin de la propia identidad; el nio se
pregunta quin es en relacin a sus padres y, para fortalecer su identidad, los duplica mediante la creacin imaginaria de unos padres idealizados. Tendr entonces unos padres reales y otros ideales; esta relacin problemtica ha
sido tema de numerosas obras literarias. La segunda etapa,
cuando el nio se acerca a la pubertad, resulta del descubrimiento de la vida sexual de los padres y del conocimiento de que el padre, a diferencia de la madre, siempre
es incierto: las fantasas se centran ahora en la supuesta infidelidad de la madre, que es objeto de una desidealizacin, pues su condicin sexual atenta contra la imagen materna ideal en la que se sustenta el narcisismo del nio.
Esta imagen corresponde a una madre cuyo amor se dirige
exclusivamente al nio y, por lo tanto, no es compatible
con el deseo de aquella por el padre.

Introduccin del concepto de narcisismo


y su incidencia en la teora
Con el objeto de realizar una exposicin sistemtica de
la teora sexual, me he visto obligada a avanzar en la pro129

SJGMUND FREUD

duccin cronolgica de los conceptos hasta incluir los textos freudianos sobre la construccin de la diferencia entre
los sexos (escritos entre 1923 y 1932), en funcin de la estructura configurada por la fase flica y los complejos de
Edipo y de castracin. Ello supuso saltar por encima de la
dcada de 1910 a 1920, que se puede considerar como una
etapa de transicin en el pensamiento de Freud. En funcin de la experiencia clnica y de la reflexin terica
-sobre temas que hasta ese momento no se haba planteado, como las cuestiones de la psicosis y de la agresividad,
por ejemplo- hubo de forjar nuevos conceptos --como el
de narcisismo- que, a su vez, lo condujeron a reelaborar
su metapsicologa, desarrollando, fundamentalmente, una
segunda teora de las pulsiones y una segunda tpica.
Hemos visto que en su primer anlisis de la pulsin
(1905) Freud distingue las funciones de autoconservacin
de la pulsin sexual, que nace apoyada en aquellas. Notemos que la sexualidad nunca se presenta, en la teora psicoanaltica, como nico principio explicativo, sino como uno
de los trminos de un dualismo, es decir, contrapuesta a alguna otra fuerza psquica que no es de naturaleza sexual; es
errneo, en consecuencia, calificar esta perspectiva de pansexualista, como lo han hecho lectores poco atentos.
Por otro lado, su explicacin de la neurosis se basa en el
conflicto entre los deseos sexuales y el yo, entendido como
un conjunto coherente de representaciones que admite algunas de ellas en su circuito asociativo pero rechaza a las que
podran amenazar su coh~rencia; de modo que se defiende
mediante la represin, expulsndolas a lo inconsciente.
Poco despus formula su primera teora de las pulsiones
(1910), en la que se ve obligado a hacer coincidir ambas
oposiciones: de un lado, las pulsiones sexuales, que coinciden con lo reprimido inconsciente; del otro, rene el conjunto de las necesidades o funciones vitales bajo el nombre
de pulsiones de autoconservacin, a las que llama tambin,

130

FUNDAMENTOS DE LA TEORfA PSICOANALfTICA

ahora, pulsiones del yo. Estas funcionan de acuerdo con el


principio de realidad y estn vinculadas con las representaciones que configuran el yo, instancia psquica encargada
de velar por la conservacin del individuo. Asimismo, toman parte en el conflicto psquico, oponindose a las pulsiones sexuales, que tienden a la bsqueda del placer 97
Sin embargo, esta coincidencia de dos modelos metapsicolgicos parece un tanto forzada y habra de ser revisada muy pronto: en los estudios clnicos publicados antes de
1910, Freud sealaba al papel del yo en el conflicto, pero
no haca referencia alguna a su relacin con las funciones
de autoconservacin, que tampoco aparecan como
energas represoras. En un artculo sobre los trastornos psicgenos de la visin, la funcin de autoconservacin parece ser el terreno en el que se despliega el conflicto defensivo, ms que uno de sus polos dinmicos.
Por ltimo, en varios trabajos posteriores, explica la represin en funcin de un juego puramente libidinal de ocupacin y desocupacin (o carga y descarga) de las representaciones 98 . La introduccin de la nocin de narcisismo
lo llevar a confirmar lo inadecuado de este enfoque.
Una vez ms, Freud recurre a la mitologa para dar
O
nombre a uno de sus descubrimientos. La leyenda griega (1 11
refiere que Narciso era un hermoso joven que despreciaba Ot
~o
al amor. La versin ms conocida de este mito es la que f'~r/'
proporciona Ovidio en las Metamorfosis: al nacer Narciso, ('J
el adivino Tiresias predijo que el nio vivira hasta la vejez
si no se contemplaba a s mismo. Al llegar a la edad viril,

97 <<Concepto psicoanaltico de las perturbaciones psicgenas de


la visin (191 O) y <<Los dos principios del funcionamiento mental
(1910-11), o. C., t. 11.
98 <<Las pulsiones y sus destinoS>>,<<La represin>> y<<Lo inconsciente>> (1915), O. C., t. Il.

131

SIGMUND FREUD

Narciso fue objeto de la pasin de numerosas doncellas y


ninfas, pero permaneca completamente insensible a ellas.
La ninfa Eco, no ms afortunada que las otras, se retir a
un lugar solitario, donde adelgaz tanto que de toda supersona solo qued una voz lastimera. Las doncellas despreciadas por Narciso piden venganza a los dioses; Nmesis
las escucha y hace que, en un da muy caluroso, despus de
una cacera, Narciso se incline sobre una fuente para beber.
Ve all la imagen de su rostro y se enamora de l; insensible
al resto del mundo, se deja morir inclinado sobre su propia
imagen. En el lugar de su muerte brot una flor a la que se
dio su nombre.
El trmino narcisismo denota, entonces, el amor a la
propia imagen. Sin embargo, los sexlogos del siglo xrx
-como Havelock Ellis (1859-1939), por ejemplo- haban
utilizado este vocablo para designar un comportamiento
perverso que consiste en tomar a la propia persona como
objeto sexual. Por el contrario, Isidor Sadger (1867-1942),
uno de los primeros discpulos de Freud, lo emplea para
referirse al amor a s mismo como una modalidad de eleccin de objeto en los homosexuales, pero no lo considera
como una perversin sino como una fase normal de la
evolucin psicosexual del ser humano.
Freud, por su parte, lo menciona por primera vez en
una nota agregada en 1910 a los Tres ensayos, en la que
sugiere que los invertidos pasan en los primeros aos de
su infancia por una breve fase de intensa fijacin a la mujer (a su madre, en la mayora de los casos), y que despus
de esta fase heterosexual se identifican con la mujer y se
toman a s mismos como fin sexual; esto es, buscan, partiendo de una posicin narcisista, hombres jvenes y semejantes a su propia persona, a los que quieren amar

99

132

Tres ensayos, O. C., t. II, p. 1178.

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALTICA

como la madre los am a ellos 99 Freud, como Sadger,


considera el narcisismo como una fase normal de la evolu- ~
cin sexual, intercalada entre el autoerotismo y el amor
objetal, que permite una primera unificacin de las pulsiones parciales 100 ; en Introduccin del narcisismo 101 , texto de enorme inters terico y clnico, encontramos su elaboracin conceptual, especialmente en lo que respecta a
los movimientos libidinales.
Freud intenta aplicar las hiptesis de su teora de la libido al estudio de las psicosis, en particular la esquizofrenia, que se caracteriza fundamentalmente por el delirio de
grandezas y la falta de todo inters por el mundo exterior
(personas y cosas). Esto pone de manifiesto que la libido
puede desprenderse del objeto externo (o de su representacin) para regresar al yo, aunque lo hace de manera secundaria, basndose en una posicin previa: si regresa, es
porque la libdinzacin del yo ya se haba producido anteriormente. De modo que Freud postula un narcisismo primario, basndose en ciertas caractersticas megalomanacas que se aprecian en la vida psquica de los nios y
tambin de los mal llamados pueblos primitivos: <<Una
sobrestimacin del poder de sus deseos y sus actos mentales, la "omnipotencia de las ideas", una fe en la fuerza mgica de las palabras y una tcnica contra el mundo exterior, la "magia", que se nos muestra como una aplicacin
consecuente de tales premisas megalmanas 102
Estos rasgos permiten inferir la existencia de una ocupacin o carga libidinal primitiva del yo, una parte de la

100

Un recuerdo infantil de Leonardo da Vinci (1910) y Un


caso de paranoia descrito en forma autobiogrfica (1911), O. C., t. II.
101
Aunque la versin castellana que cito traduce el ttulo de este
artculo por <ntroduccin al narcisismo, lo correcto no es al sino del,
siendo el original Zur Einfhrung des Narzissmus>>.
102 Introduccin al narcisismo>>, O. C., t. II, p. 2018.

133

SIGMUND FREUD

cual se destinar a investir los objetos, pero que subsiste


como tal y se comporta con respecto a estos como el cuerpo de un protozoo con relacin a los seudpodos por l
destacados 103 De este modo, el narcisismo se presenta,
metafricamente, como un reservorio libidinal; la carga
del objeto tiene su origen en un desprendimiento de la car(_~
ga libidinal del yo: en otras palabras, no hay amor al otro
':::!)
sin amor al yo. Queda claro, entonces, que si la vida del
1
lactante comienza por una etapa de autoerotismo, en la que
las pulsiones parciales se encuentran dispersas, el narcisismo
es un momento posterior que coincide con la formacin
]
del yo.
Para que se constituya el narcisismo, dice Freud, es necesario que se aada un nuevo acto psquico, el yo, que se
' \ establece como un polo capaz de atraer la libido hacia s
mismo. El narcisismo primario es, entonces, el primer nar_A cisismo, propio del nio que se toma a s mismo como objeto de amor, en el momento en que se establece un primitivo esbozo del yo como imagen unificada del sujeto, antes
de dirigir su libido a objetos externos.
Freud distingue as, por primera vez, la libido del yo y
la libido objetal, que mantienen una relacin de oposicin:
Cuanto mayor es la primera, tanto ms pobre es la segunda. La libido objetal nos parece alcanzar su mximo desarrollo en el amor, el cual se nos presenta como una disolucin de la propia personalidad en favor de la carga de
objeto, y tiene su anttesis en la fantasa paranoica del fin
del mundo. Son precisamente estos conceptos, que se
cuentan entre los ms importantes del texto, los que exigen una modificacin de la teora de las pulsiones, puesto
que, si el yo se define como un reservorio de libido, se borra correlativamente la separacin entre las pulsiones sexuales y las del yo. El primer modelo pulsional ha perdido

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALITICA

su eficacia explicativa, pero todava no hay otro con el


cual reemplazarlo.
Es importante subrayar que el narcisismo primario no
significa que el nio est cerrado sobre s mismo, puesto
que la experiencia inmediata revela que el recin nacido se
encuentra perceptualmente abierto al mundo que lo rodea.
Por el contrario, el yo como unidad psquica se constituye
fundamentalmente como una imagen del propio cuerpo,
mediante la identificacin con el otro.
Si en sus comienzos Freud defina al yo como inhibdar de las pulsiones y encargado del control de la motricidad, ahora lo presenta, adems, como un objeto, como una
l"
imagen. Encontraremos ms precisiones sobre esta cues- ~} ~
tin en trabajos posteriores: la identificacin es una opera- 1 ~"
cin psquica equiparable a la incorporacin, por la cual el /'
sujeto asimila algn aspecto, rasgo o atributo de otro y se 1
transforma total o parcialmente, tomando a ese otro como
modelo; pero la personalidad no existe previamente a este
proceso, sino que se configura, precisamente, a travs de
estas identificaciones. En este sentido, tambin el narcisismo es producto de una primera identificacin; se genera
como resultado de la interiorizacin de la relacin con un
objeto originario: la madre.
Sin embargo, hemos dicho q_ue en este estadio no hay
r~ de QQietQ. ni siquiera distincin entre el yo y el
otro. Hablando con propiedad, hemos de decir que en el
comienzo, en la fase primitiva oral del individuo, no es
posible diferenciar la carga de objeto de la identificacin 104 , lo que significa que la identificacin primaria
es la forma primitiva de enlace afectivo a un objeto 105 ;
lo que se configura inicialmente como yo resulta de asumir como propios todos los atributos positivos del objeto

104

103

134

Ibdem, p. 2018.

105

<<El yo y el ello>>, O. C., t. III, p. 271 O.


Psicologa de las masas y anlisis del yo>>, O. C., t. III, p. 2586.

135

SIGMUND FREUD

--que no es reconocido todava como tal, como diferente,


como otro- y de tomarse a s mismo como fuente de todo
placer.
Al mismo tiempo, Freud indica que el narcisismo infantil no surge espontneamente, sino que es un efecto del
, { .\1' amor de los padres, que hacen revivir de este modo su
,
C
propio narcisismo: tienden a sobrevalorar al nio y a atri\ t\
buirle todas las perfecciones, negando sus defectos; a pro2JJ- y<:. Jorcionarle una situacin de privilegio y a conseguir que
\1'
su vida sea ms fcil que la de sus padres . La enferme~
dad, la muerte, la renuncia al placer y la limitacin de la
propia voluntad han de desaparecer para l, y las leyes de
la naturaleza, as como las de la sociedad, debern detenerse ante su persona. Habr de ser de nuevo el centro y
el ndulo de la creacin: His Majesty the Baby, como un
da lo estimamos ser nosotros. Tendr que realizar los
deseos incumplidos de sus progenitores. De este modo,
el punto ms espinoso del sistema narcisista, la inmortalidad del yo, tan duramente negada por la realidad, con1 quista su afirmacin refugindose en el nio. El amor parental, tan conmovedor y tan infantil en el fondo, no es
ms que una resurreccin del narcisismo de los padres,
que revela evidentemente su antigua naturaleza en sta su
transformacin en amor objetal 106
En consecuencia, observamos que la organizacin del
sujeto psquico comienza con el deseo de los otros; el narcisismo primario no se puede comprender en trminos de
un sujeto aislado; es, ms bien, el lugar que ocupa el oio
en el deseo de los padres, fundamentalmente de la madre.
El narcisismo secundario corresponde a una regresin
de la libido hacia el yo, una vez que ha sido desprendida
de los objetos. Si bien Freud forja este concepto para dar
cuenta de la dinmica libidinal en la psicosis, tambin

t,\t

G~1
i

106

136

Introduccin del narcisismo, p. 2027.

FUNDAMENTOS DE LA TEORfA PSICOANALfTICA

menciona otras situaciones en las que se lo puede aplicar.


Ante todo, en ocasin de una enfermedad orgnica, cuando la libido se retrae hacia el rgano enfermo y el sujeto
deja de interesarse por el mundo exterior, excepto en lo
que guarda relacin con su dolencia. Lo mismo sucede en
la hipocondra, con la diferencia de que en la enfermedad
las sensaciones dolorosas se basan en trastornos orgnicos
y, en la hipocondra, en un estancamiento de la libido narcisista en los rganos, en tanto que ese estancamiento, en
la esquizofrenia, se produce en el yo. En segundo lugar, el
sueo significa tambin una retraccin narcisista de la libido a la propia persona, en particular al deseo de dormir.
Esto explica tambin el lugar central que el propio yo
ocupa en nuestra vida onrica. Finalmente, nuestra vida
amorosa tambin nos permite acceder a la comprensin
del narcisismo.
Freud hace referencia, esquemticamente, a dos maneras de amar o de elegir el objeto, que se basan en el hecho de que el individuo tiene dos objetos erticos primitivos: l mismo y la madre que lo alimenta. En la forma
narcisista, se elige a la otra persona segn el modelo de
uno mismo, ya sea lo que uno es, lo que fue, lo que quisiera ser o la persona que form parte de uno mismo
(como el hijo en relacin a la madre).
En la modalidad en apoyo (o anacltica), el modelo es
la madre nutricia o el padre protector, es decir, la persona
que satisface las funciones de autoconservacin y proporciona el amor que confirma el narcisismo. La eleccin
del objeto en apoyo es ms frecuente -aunque no exclusivamente- en los hombres, en tanto que la narcisista
predomina en las mujeres. La primera se caracteriza por
la sobrevaloracin del objeto ertico, y la segunda por un
inters mayor por ser amadas que por amar. Sin embargo,
tanto las mujeres como los hombres pueden amar conforme al tipo masculino o femenino.
137

SIGMUND FREUD

El anlisis del narcisismo condujo a Freud a profundizar su concepcin del complejo de castracin y de la for-..1\,"-\_o macin del supery. Ya habamos considerado la gnesis
\/
del supery al referimos al final del complejo de Edipo: el
nio abandona sus deseos incestuosos y hostiles que podran acarrearle el riesgo de la castracin, se identifica con
la figura paterna representante de la prohibicin, y la incorporacin de esa identificacin configura el supery. En
consecuencia, los conceptos de supery y narcisismo son
)j_complementarios; si el supery prohbe y castiga, es
para mantener la posicin narcisista del sujeto, su integridad corporal.
\ . 1\
La introduccin del concepto de narcisismo hace posi\~v- 0 ble comprender otro aspecto de aquella instancia, el ideal
~ -\ del yo. Es importante distinguir este concepto del de yo
J(( ~'ideal puesto que la similitud de los trminos que los deno~o '
tan puede dar lugar a confusin.
La confrontacin de la omnipotencia narcisista infantil
con las pruebas de la realidad --como la ausencia momentnea de la madre, que deja al nio librado a sus necesida\.._)) des o deseos, sin posibilidad de satisfacerlos- conduce al
desdoblamiento del yo primitivo en un yo real, que corresponde a sus capacidades y posibilidades efectivas, pero
tambin a sus carencias, y un yo ideal, imaginariamente
dotado de todas las perfecciones posibles, que no reconoce
sus propias limitaciones.
El narcisismo, herido por las experiencias de la vida y,
fundamentalmente, por el complejo de castracin, que impone a ambos sexos el reconocimiento de su falta de plenitud, encuentra as una imagen idealizada en la que refugiarse, puesto que para el ser humano es difcil renunciar a una
satisfaccin ya gozada alguna vez, y a la perfeccin que
cree haber posedo: Aquello que proyecta ante s como su
ideal es la sustitucin del perdido narcisismo de su niez, en
el cual era l mismo su propio ideal.

138

FUNDAMENTOS DE LA TEORfA PSICOANALfTJCA ~

El ideal del yo, en cambio, es una instancia relativa- 1


mente autnoma que le sirve al yo de referencia para apreciar sus realizaciones efectivas: Es una instancia psquica
especial encargada de velar por la satisfaccin narcisista en
el yo ideal y que, en cumplimiento de su funcin, vigila de
continuo al yo actual y lo compara con el ideal. Esta instancia, que ms adelante Freud asociar al supery, se origina en la influencia crtica ejercida de viva voz por los
padres, a los cuales se agregan luego los educadores, los
profesores y, por ltimo, toda la multitud innumerable de
las personas del medio social correspondiente (los compaeros, la opinin pblica) 107.
En algunas ocasiones Freud habla del supery y el ideal
del yo como sinnimos, en la medida en que ambos se forman a travs de la identificacin con las figuras parentales y
son la condicin de la represin, es decir, las instancias que
exigen al yo que rechace los impulsos, sucesos, deseos e
impresiones que entran en conflicto con las representado- (
nes ticas y culturales del individuo. En otras, en cambio, el
ideal del yo -imagen internalizada que el sujeto toma
como modelo- se presenta como uno de los aspectos del
supery, que tiene adems la funcin de la conciencia moral, es decir, la prohibicin, la censura y el castigo.
La evolucin del yo consiste en un alejamiento del
narcisismo primario que crea, simultneamente, una intensa tendencia a recuperarlo. Este alejamiento se produce
por medio del desplazamiehto de la libido (que en la fase
narcisista se encuentra colocada en el yo) hacia un ideal
impuesto desde el exterior; la satisfaccin se logra en la
medida en que el sujeto se aproxime a este ideal. Al mismo tiempo, el resquebrajamiento del narcisismo hace posible que parte de la libido se oriente hacia los objetos: el yo
se ha empobrecido en favor de estas cargas, as como del

107

Ibdem, p. 2029-30.

139

SIGMUND FREUD
FUNDAM ENTOS DE LA T EORA PSICOANALTICA

ideal del yo, y se enriquece de nuevo por las satisfacciones


logradas en los objetos y por el cumplimiento del ideal.
Una parte de la autoestima, dice Freud, es primaria, puesto
que deriva del narcisismo infantil; otra parte procede de la
omnipotencia, confirmada por la experiencia del cumplimiento del ideal; una tercera se origina en la satisfaccin
de la libido del objeto, cuando el sujeto logra ser amado o
correspondido.
El enamoramiento consiste en una afluencia de la libi,<:.
do del yo al objeto, de modo que se establece una circut''
W\tY.
lacin de la libido entre ambos. Si el amor; como anhelo o
~ t.'
privacin, disminuye la libido del yo (autoestima), la posei
sin del objeto amado la intensifica nuevamente: El que
ama pierde, por decirlo as, una parte de su narcisismo, y
solo puede compensarla siendo amado. Asimismo, la
vuelta de la libido del objeto al yo y su transformacin en
narcisismo tiene como finalidad sustituir al amor imposible; un amor dichoso real restituye, en cierto modo, la
condicin primaria donde la libido del objeto y la del yo no
pueden diferenciarse 108 Un intenso egosmo protege
contra la enfermedad -dice tambin Freud- pero, al fin y
al cabo, hemos de comenzar a amar para no enfermar y enfermamos en cuanto una frustracin nos impide amar 109
En suma, el narcisismo es una posicin no solo normal
(
sino necesaria para la organizacin del sujeto, pero no aca\ haramos de constituirnos como sujetos deseantes si qued( 1' ~ ramos atrapados en ella. El nio o nia es un objeto de amor
para la madre; esto le permite tomarse a s mismo como objeto de amor. El cuerpo se sexualiza, se erogeniza, en la historia de la relacin del nio con la madre. Pero precisamen1 te sobre esta relacin recae el tab del incesto, por lo que el
1 deseo edpico solo persiste reprimido. El nio o nia tendr

"

\J

108

I09

140

Ibdem, p. 2032.
Ibdem, p. 2024.

que desprenderse del cuerpo materno como referente erti- l


co. Esta funcin de corte es realizada por la castracin que
simboliza, para el sujeto, el tab del incesto. De este modo (:~
proporciona la posibilidad de salir de la posicin narcisista >
para acceder al universo simblico y, con l, a la sustitucin
del objeto primario por otros. El amor al objeto llevar para
siempre la marca de su origen, configurndose como una
suerte de rodeo para recuperar la posicin narcisista perd- \
da: ser amado por un objeto idealizado permite al yo fusio- )
narse imaginariamente con el primitivo yo ideal.

Segunda teora de las pulsiones: vida y muerte


La introduccin de la oposicin entre libido del yo y libido objeta!, correlativa a la nocin de narcisismo, llev a
Freud a abandonar la polaridad de las pulsiones sexuales y
del yo. En efecto, si el yo puede ser libidinizado, y las funciones de autoconservacin dependen tambin del amor a
uno mismo, la teora amenaza con sustituir el dualismo
pulsional por un monismo. Pero la sexualidad solo sepuede determinar en funcin de su diferencia con respecto a
alguna otra cosa: para mantener el dualismo necesario para
definir la libido, hace falta oponerle otro polo pulsional.
A este requisito estructural de la teora se sum la necesidad de dar cuenta de las manifestaciones del odio y la
agresividad, as como la reflexin sobre el tema de la
muerte; todo esto prepar el terreno para la elaboracin
del nuevo antagonismo, que Freud habra de sostener hasta el fin de su vida, entre pulsiones de vida (Eros) y pulsiones de muerte (Tanatos). Se trata de dos grandes principios
que operan en el mundo fsico, bajo la forma de fuerza.s de
atraccin y repulsin, y que se encuentran en la base de
los fenmenos vitales, tal como sucede en el metabolismo,
141

SIGMUND FREUD

proceso de transformacin celular de los organismos, que


tiene dos fases: anabolismo y catabolismo 110
Las pulsiones de vida, que abarcan tanto las pulsiones
sexuales como las de autoconservacin, tienden a conservar las unidades vitales existentes y a formar, a partir de
ellas, otras ms amplias. La pulsin de muerte, por el contrario, tiende a la reduccin completa de las tensiones, a
retornar a un estado anterior; en ltima instancia, a conducir al ser vivo a un estado inorgnico.
La pulsin de muerte se orienta inicialmente hacia el
interior del individuo, y tiende, en consecuencia, a la autodestruccin; ms tarde habr de manifestarse en forma de
pulsiones agresivas o destructivas. Esto es as porque la libido se une a la pulsin de muerte y, de este modo, le seala el camino hacia los objetos, lo que le permite al sujeto desembarazarse de ella al derivarla hacia el exterior,
sirvindose para ello del sistema muscular. Una parte de
estas pulsiones se pone al servicio de la sexualidad, asumiendo la figura del sadismo; otra parte no sigue ese desplazamiento hacia el exterior, sino que se orienta hacia el
propio sujeto y, merced a su articulacin con la libido, se
manifiesta como masoquismo ergeno.
Freud postul la existencia de la pulsin de muerte
para dar cuenta, tericamente, de una serie d observaciones clnicas. Ante todo, haba observado los fenmenos de
repeticin, imposibles de explicar desde la perspectiva de
la bsqueda de satisfaccin libidinal o del simple intento
de dominar activamente las experiencias desagradables
que se haban sufrido pasivamente. La compulsin a la repeticin pone de manifiesto lo demonaco, es decir, una
fuerza irreprimible, independiente del principio del placer
110
Anabolismo: proceso constructivo por el cual las sustancias
simples se convierten en compuestos ms complejos por la accin de
las clulas. Catabolismo: fase destructiva del metabolismo.

142

FUNDAMENTOS DE LA TEORJA PSICOANALITICA

y capaz de oponerse al mismo. Eso le sugiere a Freud la

idea del carcter regresivo de las pulsiones, que lo conduce a considerar la pulsin de muerte como la pulsin por
excelencia (lo ms pulsional de la pulsin ).
Al mismo tiempo, en la experiencia psicoanaltica adquirieron cada vez ms importancia las nociones de ambivalencia, agresividad, sadismo y masoquismo, elaboradas
a partir de la clnica de la neurosis obsesiva y de la melancola, difciles de explicar en el marco del primer dualismo
pulsional. Freud afirma, en efecto, que si se toman en consideracin las manifestaciones del masoquismo, la reaccin teraputica negativa y el sentimiento de culpa de los
neurticos, es imposible mantener la hiptesis de que el
funcionamiento psquico est regulado exclusivamente por
la tendencia al placer.
Freud reconoci el carcter especulativo de este nuevo
concepto, que ha sido uno de los ms controvertidos de su
teora. En efecto, los hechos muestran, aun en los casos en
que la tendencia a la destruccin del otro o del propio individuo es evidente, que siempre se halla presente cierta satisfaccin de la libido, ya sea del objeto o narcisista, de
modo que lo que observamos no son nunca pulsiones de
vida o muerte en estado puro, sino aleaciones de ambas en
proporciones variadas. La pulsin destructiva solo es accesible a nuestra percepcin solo si est coloreada de erotismo; solo la podemos entrever claramente cuando se separa
de la pulsin de vida, como sucede en el caso de la melancola. En consecuencia, las pulsiones de vida y muerte (no
as las pulsiones parciales, ni la libido del yo y del objeto)
son principios explicativos ltimos que no desempean un
papel dinmico, en el sentido de que el conflicto psquico
no se puede hacer coincidir con el dualismo pulsional.
Lo que Freud trata de conceptualizar mediante la pulsin de muerte es lo ms radical de la nocin de pulsin:
el retorno a un estado anterior, al reposo absoluto de lo
143

SIGMUND FREUD

inorgnico. Lo que designa, ms all de un tipo particular


de pulsin, es lo que se encontrara en el principio de toda
pulsin 1 11
Una de las dificultades que esto plantea corresponde a
la relacin de la pulsin de muerte con los principios del
funcionamiento psquico. As, el reconocimiento de hechos clnicos que cuestionan el principio del placer, lo llevan a concluir que este parece estar al servicio de la pulsin de muerte. Para resolver esta contradiccin,
establece una diferencia entre el principio del placer, que
representa la exigencia de la libido, de una manera ms
cualitativa que econmica, y el principio del Nirvana (originariamente definido como principio de inercia), que corresponde a la exigencia de reducir absolutamente las tensiones. La tendencia originaria a reducir las tensiones a
cero se transforma, con el desarrollo psquico, en una tendencia a mantener constante el nivel de excitacin. La
bsqueda del placer asociada a la pulsin de vida puede,
adems, llevar a situaciones y relaciones de mayor complejidad que exigen la tolerancia de la tensin.
Esta concepcin modifica la representacin freudiana
de la sexualidad: ya no se define como una fuerza disruptiva, perturbadora, sino que, b~o el nombre de Eros, se convierte en principio de vida y cohesin. En su lugar, algo an
ms irracional se instala en el corazn del sujeto psicoanaltico: la esencia de lo inconsciente como indestructible e inmodificable; la irreductibilidad de la tendencia a la destruccin, que se revela en el sadomasoquismo; la articulacin
indisoluble, en fm, de todo deseo, ya sea agresivo o sexual,
con el deseo de muerte.

111

J. Laplanche y J. B. Pontalis, Vocabulaire de la psychanalyse,


Pars, P.U.F., 1973, p. 376.

144

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSJCOANALTICA

Una nueva representacin de la personalidad


psquica: la segunda tpica
A partir de 1920, Freud elabora una nueva concepcin de \
la personalidad, como consecuencia de una serie de modificaciones tericas. Por un lado, "'@@llas llnpuestas por la intro- .
duccin del concepto de narcisismo, puesto que el yo ha dejado de ser una instancia puramente instrumental_Q_adaptativa (f)
)ara convertirse en polo <fe atraccin de la libido y en agente V
de la satisfaccin del.as eXJ_gencias pu!ionalesYor otro lado,
el hecho de que las defensas del yo, fundamentalmente la represin, operen de manera inconsciente, regidas por lo tanto
por el proceso primario, impide seguir sosteniendo la coincidencia de los trminos opuestos en el conflicto defensivo con
los sistemas de la primera tpica, es decir, lo reprimido con lo
inconsciente y el yo represor con el sistema preconscienteconsciente (aunque esta idea, evidentemente, no es nueva).
Podemos decir, esquemticamente, que si el yo es ahora una instancia o sistema, es porque la segunda tpica se
organiza ms bien en funcin del conflicto psquico, mientras que la primera tomaba como eje los diferentes tipos de
funcionamiento mental (proceso primario y secundario).
Finalmente, tambin incidi en el nuevo modelo el descubrimiento de la funcin que desempean los diyers.os....tipos
de identificaciones en la constitucin de la personalidad,
como sucede en el caso de los ideales, las instancias crtiC-U:_hasta_l! ~agen de s mis~
La nueva representacin del psiquismo lo considera integrado por tres instancias o estructuras: el ello, el yo
~ery; son los tres reinos, regiones o provincias en que
d@imos el ap_arato anmico 112 . Esta divisin se funda en
los diversos elementos que intervienen en el conflicto ps112

Freud, <<Diseccin de la personalidad psquica, Nuevas lecciones introductorias al psicoanlisis, O. C., t. III, p. 3141.

145

SIGMUND FREUD

quico: el yo es el agente de la defensa, el supery representa


al conjunto de prohibiciones y el ello es el polo pulsional.
Es importante sealar que la segunda tpica no sustituye a
la primera, que no perdi nunca su vigencia, y que ello, yo
y supery no se corresponden trmjno a trmino con inconsciente, preconsciente y consciencia.
Se ha traducido como ello, en lengua castellana, la palabra Es, pronombre alemn neutro de la tercera persona del
singular. Freud tom esta denominacin de Georg Groddeck
(1886-1934), un mdico alemn cercano a los crculos psicoanalticos que escribi varios libros inspirados en las ideas
del maestro 113 . Aquel, nos recuerda Freud, se haba inspirado a su vez en Nietzsche, que utilizaba con frecuencia este
tnnino para indicar lo que en nuestro ser hay de impersonal: Groddeck afmna que aquello que llamamos nuestro yo
se conduce en la vida pasivamente y que, en vez de vivir, somos vividos por poderes ignotos e invencibles. Todos hemos experimentado alguna vez esta sensacin, aunque no
nos haya dominado hasta el punto de hacernos excluir todas
las dems. (... )Un individuo es ahora, para nosotros, un Ello
,psquico desconocido e in..:onsciente, en cuya superficie aparece el yo 114 Puesto que es la parte oscura e inaccesible
de nuestra personalidad, Freud die~ 4ue no puede comunicarnos grandes cosas acc.:, :,;a d.::1 n:lismo: Lo poco que de l
sabemos lo hemos averiguado mediante el estudio de la elaboracin onrica y de la produccin de sntomas neurticos,
y en su mayor parte tiene carcter negativo, no pudiendo ser
descrito sino como antittico del yo 115
El ello ocupa, en cierto modo, el lugar que en la primera tpica corresponda al inconsciente, aunque con algunas
diferencias. Ante todo, el inconsciente coincida fundamen113
Especialmente, El libro del Ello (Das Buch vom Es, 1923),
Madrid, Taurus, 1973.
114
Freud, El yo y el ello>>, O. C., t. III, p. 2707
115
<<La diseccin ... >>, p. 3142.

146

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALfTICA

talmente con lo reprimido; sin embargo, si la instancia represora y sus operaciones defensivas son en su mayor parte
inconscientes, se entiende que el ello abarca los mismos
contenidos que inclua antes el inconsciente, pero ya no la
totalidad del funcionamiento psquico inconsciente, que se
presenta tambin en las otras instancias.
Por otra parte, Freud ya no hablar de pulsiones del yo,
que quedaron incluidas en la polaridad de las pulsiones de
vida y de muerte, de modo que el yo no podr definirse er
tnninos de una energa especfica: el ello es la fuente dt.
todas las pulsiones; las otras instancias toman de l la energa que utilizan. Por eso lo describe como un caos, carente de organizacin. Est abierto a lo somtico, lo que le
permite acoger a las pulsiones, que encuentran en l su representacin psquica y de las que procede su energa. Su
nica aspiracin es satisfacerlas conforme a las normas del
principio del placer, que su funcionamiento cotresponde al
proceso primado. Para los procesos que se desarrollan en
el ello, no tienen validez las leyes lgicas del pensamiento,
como el principio de no contradiccin: impulsos contradictorios coexisten sin anularse mutuamente, no existe la negacin, ni el reconocimiento de la temporalidad, ni una
modificacin de sus procesos por el decurso del tiempo.
Los impulsos optativos, que jams han rebasado el ello, y
las impresiones que la represin ha sumido en el ello, son
virtualmente inmortales y se comportan, al cabo de decenios enteros, como si acabaran de nacer. Solo llegan a ser
reconocidos como pretritos y despojados de su carga de
energa Los impulsos optativos cuando La labor psicoanaltica los hace conscientes, en lo cual reposa principalmente el
efecto teraputico del tratamiento analtico 116 Tampoco
dispone de juicio de valor alguno; no conoce el bien, ni el
mal, ni la moral.
116

Ibdem, pp. 3142-43.

147

SIGMUND FREUD

El yo no es un concepto nuevo, puesto que Freud lo incluye, desde sus primeros trabajos, como el polo defensivo
en el conflicto psquico. En efecto, el yo es un conjunto organizado de representaciones dotado de un nivel ms o menos constante de energa, que le permite inhibir los procesos
primarios, tanto los que conducen a la alucinacin del objeto deseado, en su ausencia, como ante la emergencia de algunas representaciones vinculadas con deseos inconciliables, capaces de provocar displacer. Cuando no es capaz de
controlar una situacin conflictiva (conflicto entre intereses,
entre deseos, o entre deseos y prohibiciones), se siente amenazado; no quiere saber nada de ella y se defiende mediante
la represin. De modo que hay cierta coincidencia entre el
yo, vinculado a la percepcin y a la motricidad, y los procesos secundarios propios del sistema preconsciente.
El yo se constituye como una unidad en contraposicin al funcionamiento anrquico y fragmentario de la sexualidad que caracteriza al autoerotismo; se ofrece como
objeto de amor a la libido del mismo modo que un objeto
externo; es un reservorio de libido del que parten las cargas objetales, lo que supone que, desde el punto de vista
econmico, no es un mero lugar de paso de la energa pulsional, sino que est dotadv de una carga permanente y relativamente estable.
Al mismo tiempo, Freud d,esarrolla la nocin de identificacin, que permite comprender que el yo se constituye
desde su origen por la accin de una identificacin primaria, que toma como modelo la incorporacin oral; ms tarde, ser remodelado por las identificaciones secundarias
subsiguientes al complejo de Edipo, lo que condicionar
tanto la eleccin del objeto amoroso en el futuro, como el
carcter sexual del sujeto, es decir, su masculinidad o feminidad, y la formatin de una instancia crtica (que asume
ideales y normas) que se separar del yo para configurarse
como supery.
148

FUNDAMENlDS DE LA TEORfA PSICOANALfTICA

Todo lo expuesto permite comprender la concepcin


gentica que encontramos en El yo y el ello. En sus orgenes, el aparato psquico coincide totalmente con el ello;
gradualmente, a partir de la experiencia vital del beb, se
producen en l diferenciaciones que darn lugar a las distintas instancias. As, el yo es una parte del ello modificada por la influencia del mundo exterior, recibida a travs
del sistema perceptivo dotado de consciencia. Representa,
en parte, lo que podramos llamar la razn o reflexin, en
contraposicin al ello, que representa las pasiones.
El yo se esfuerza por transmitir al ello la influencia del
mundo exterior y sustituir, en consecuencia, el principio
del placer dominante en el ello, por el principio de la realidad. Dice Freud: La importancia funcional del yo reside
en el hecho de regir normalmente los accesos a la motricidad. Podemos, pues, compararlo, en su relacin con el ello,
al jinete que rige y refrena la fuerza de su cabalgadura, superior a la suya, con la diferencia de que el jinete lleva esto
a cabo con sus propias energas, y el yo con energas prestadas. Pero as como el jinete se ve obligado alguna vez a
dejarse conducir a donde su cabalgadura quiere, tambin el
yo se nos muestra forzado en ocasiones a transformar en
accin la voluntad del ello, como si fuera la suya propia 117 . Adems de la percepcin externa, en la gnesis del
yo actan tambin las sensaciones corporales, visuales, tctiles y dolorosas: El yo es, ante todo, un ser corpreo, la
proyeccin mental de la superficie del cuerpo. Pero las cosas son ms complejas.
Ya hemos visto, en efecto, que el yo se organiza y se
modifica en virtud de las identificaciones con los objetos
de amor, de modo que su carcter es Un residuo de las
cargas de objeto abandonadas y contiene la historia de ta-

117

El yo y el ello, p. 2708.

149

FUNDAMENTOS DE LA TEORfA PSICOANALTICA

SIGMUND FREUD

les elecciones de objeto. De modo que su formacin responde a ciertas percepciones fundamentales que provienen, sobre todo, del mundo intersubjetiva. Este proceso
transforma la libido del objeto en libido narcisista, en la
medida en que el yo, ms que como una emanacin del
ello, se presenta ahora como un objeto que atrae a la libido; Freud no abandon nunca su distincin entre la libido
orientada al yo y la orientada a los objetos, de acuerdo con
un equilibrio energtico. Correlativamente, se produce una
desexualizacin, es decir, una renuncia a los fines sexuales
que, a su vez, podra ser el punto de partida de la sublimacin: utilizacin de la energa pulsional para fines no sexuales sino culturales.
En consecuencia, si el sujeto no coincide con la
consciencia, tampoco coincide con el yo. El sujeto freudiano es el sujeto del inconsciente, el sujeto del deseo que
l mismo desconoce. Si el yo alcanza el xito en su lucha
contra los deseos que le resultan inaceptables, a travs de
la represin de los mismos, no deja de pagar un precio por
ello: la automutilacin que supone haber enajenado algo
que le atae ntimamente y de lo que, adems, solo imaginariamente se ha desembarazado, ya que en cualquier
momento puede retornar lo reprimido, dando lugar a la
formacin de sntomas que habrn de limitarlo. El yo, sometido a aquello mismo que pretende rechazar, se configura como lugar de desconocimiento. Desde esta perspectiva, no hay unificacin ni totalizacin posibles; el sujeto
se constituye como tal por su carcter escindido.
El supery es la instancia encargada de la funcin crtica, que se ha separado del yo y parece dominarlo, tal
como se puede apreciar en los casos de duelo patolgico o
de melancola, en los que el sujeto se desprecia y se hace
reproches: Una parte del yo se sita enfrente de la otra y
la valora c1iticamente, como si la tomara por objeto; se
distingue as una instancia crtica, disociada del yo, que
150

corresponde a lo que habitualmente llamamos conciencia


mora/ 118 De modo que, aunque Freud introdujo este trmino en 1923, en El yo y el ello, ya haba reconocido antes
el papel que desempea en el conflicto psquico la funcin, de naturaleza inconsciente, que intenta impedir la realizacin y la toma de consciencia de ciertos deseos. Al referirnos al narcisismo, hemos visto cmo Freud elabora la
nocin de un sistema que comprende el ideal del yo y la
instancia crtica.
Tambin hemos visto que la gnesis del supery, que
representa todas las restricciones morales, es correlativa de
la declinacin del complejo de Edipo: el nio renuncia a la
satisfaccin de sus deseos edpicos prohibidos y transforma
la carga libidinal dirigida a los padres en una identificacin
con ellos, de modo que interioriza la prohibicin. La base
de tal proceso es lo que llamamos una identificacin, esto
es, la equiparacin de un yo a otro yo ajeno, equiparacin a
consecuencia de la cual el primer yo se comporta, en ciertos
aspectos, como el otro, lo imita y, en cierto modo, lo acoge
en s 119 Pero el supery, conio heredero del complejo de
Edipo, no se forma meramente por la identificacin con
personas individuales; ms que tomar como modelo a los
padres, asume el supery de aquellos. Esto se debe a que los
padres y autoridades anlogas siguen, en la educacin del
nio, las prescripciones del propio supery, mostrndose severos y exigentes, sea cual fuere su propia conducta. En el
curso del desarrollo, esta instancia acoge tambin las influencias de aquellas personas que han ocupado el lugar de
los padres, como educadores, maestros y modelos ideales,
de modo que se toma cada vez ms impersonal, convirtindose as en el representante de la tradicin, de todos los jui-

11 8
119

Freud,Duelo y melancola>>, O. C., t. 11, p. 2094.


La diseccin ... , P: 3136.

151

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SIGMUND FREUD

cios de valor que se transmiten de generacin en generacin. Freud subraya, asimismo, que se trata de una diferenciacin estructural de nuestra personalidad y no de la personificacin de una abstraccin como la conciencia moral.
Las funciones del supery son, entonces, la autoobservacin, la conciencia moral y el ideal del yo, con el que el
yo se mide y al que aspira a parecerse. Sin embargo, como
heredero del complejo de Edipo, es tambin la expresin
de los impulsos ms poderosos del ello, pues el yo es el representante del mundo exterior; de este modo el supery
permanecer siempre prximo al ello. Cuanto mayor sea la
intensidad del complejo de Edipo y su represin, tanto ms
severamente reinar despus sobre el yo como conciencia
moral o como sentimiento inconsciente de culpabilidad,
puesto que, para el inco'nsciente, no hay diferencia entre la
mera enunciacin de un deseo prohibido y su realizacin.
El sentimiento de culpabilidad, en efecto, se basa en la tensin existente entre el yo y el supery, y es la expresin de
una condena del yo por su instancia crtica; generalmente,
da lugar a una necesidad de castigo que suele satisfacerse
mediante la enfermedad y que puede actuar como una de
las resistencias ms poderosas contra la curacin, en el curso del tratamiento psicoanaltico.

La tcnica psicoanaltica
Freud cre el mtodo psicoanaltico, basado en la regla
de la asociacin libre, cuando renunci a utilizar la sugestin, a la que consideraba como la ms abierta de las injusticias y de las violencias. Tras observar el trabajo de Bemheirn en Nancy, no tard en rechazarla porque la vea como
una forma de tirana: Mi resistencia adquiri luego una direccin ms precisa al rebelarme contra el hecho de que la
sugestin, que todo lo explica, deba sustraerse ella misma a
152

la explicacin 120 La sugestin, como cualquier otra prctica mgica, tiene la posibilidad de inducir en el sugestionado significaciones que le son ajenas. El mtodo de la
asociacin libre, en cambio, supone que no hay un cdigo
para la interpretacin simblica. Como he observado al referirme a los sueos, estos no tienen un significado dado;
los efectos de significacin emergen de la interpretacin
misma; no hay una bsqueda en las profundidades: es en la
superficie de las cadenas asociativas donde se crean las relaciones de sentido.
La asociacin libre indica, adems, que la situacin
psicoanaltica se define como una relacin de palabras: no
hay ms instrumento que la palabra y la escucha. Los fallos
y equvocos del lenguaje permiten escuchar lo que el sujeto
no quiere decir (porque no lo sabe), es decir, posibilitan la
enunciacin del deseo inconsciente.
Freud rechaza la sugestin porque ella pretende suprimir los sntomas mediante el ejercicio de la autoridad del
terapeuta, sin tener en cuenta las causas del estado patolgico. La hipnosis deja al paciente en una pasividad absoluta; en cambio, el psicoanalista se abstiene de aconsejar
y guiar al sujeto en las circunstancias de su vida, rechaza
el papel de mentor y procura que el analizante adopte por
s mismo sus decisiones. La teraputica hipntica -escribe- intenta encubrir y disfrazar algo existente en la
vida psquica. Por el contrario, la teraputica analtica intenta hacerlo emerger clara y precisamente, y suprimirlo
despus. La primera acta como un procedimiento cosmtico, la segunda, como un procedimiento quirrgico 121 Al prohibir los sntomas, la sugestin refuerza las
represiones y deja intactos los procesos que condujeron a

Freud, Historia del movimiento psicoanaltico, O.

12

C., t. II.
Freud, Lecciones introductorias al psicoanlisis (1916-1917),
O. C., t. II, p. 2403.
121

153

SIGMUND FREUD

la formacin de sntomas; el psicoanlisis intenta remontarse hasta la raz de los conflictos que subyacen a los sntomas.
La asociacin libre se basa en la importancia acordada
a las ocurrencias del paciente (el trmino que emplea
Freud, Einfall, significa tanto ocurrencia, pensamiento,
como invasin, irrupcin), es decir, las ideas involuntarias
que se atraviesan en las asociaciones con una representacin que se experimentan mayormente como perturbadoras y, por lo tanto, en las condiciones habituales, se suprimen o se dejan de lado. Para acceder a estas ocurrencias se
anima al paciente a comunicarlo todo, como ocurre en
una conversacin, cuando una palabra trae a la otra y uno
se va por las ramas 122
En 1926, Freud nos ofrece una exposicin completa y
acabada de la tcnica psicoanaltica: el analista cita al paciente, lo deja hablar, lo escucha, luego le habla y lo deja
escuchar. Este mtodo podra dar lugar a objeciones; un
rbitro neutral habra de desvalorizarlo como si pensara:
Nada ms que esto? Palabras, palabras y ms palabras,
como dice el prncipe Harnlet. O se burlara con las palabras de Mefistfeles en el Fausto de Goethe: Con palabras
se puede luchar muy bien ... ; o dira: Esto es una especie
de magia, hablan y as ahuyentan sus sufrimientos. Pero,
como ya hemos dicho, un tratamiento que puede requerir
hasta aos tiene muy poco de mgico: el proceso de asociacin y elaboracin --en el que el psicoanalista interviene
mediante la interpretacin y la construccin- se despliega,
como cualquier discurso, en una dimensin diacrnica. Si
bien lo inconsciente es atemporal, solo puede cernirse en su
incidencia en el despliegue temporal de la palabra.

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Freud insiste en la necesidad de apreciar la palabra en


su justo valor y en lo que hoy llamaramos su dimensin
performativa -las palabras pueden producir un bienestar
inefable y daos terribles-, pero renuncia a servirse de
su fuerza mgica, procurando disolver a travs del anlisis
los efectos de sugestin. El -reconocimiento de las limitaciones que tiene la posibilidad de poner en palabras la experiencia (si es que puede concebirse una experiencia ms
ac de las palabras) tampoco lo conduce a una posicin
nihilista que negara sus alcances.
Se pide al paciente, entonces, que sea absolutamente
sincero con el analista, que no oculte intencionalmente
nada de lo que se le ocurre, que no haga caso de ningn
obstculo que pudiera excluir de la comunicacin un pensamiento o recuerdo. Toda persona sabe que existen en
ella algunas cosas que solo con desagrado contara a los
otros o cuya comunicacin considera imposible: sus intimidades. Pero tambin sospecha -y esto significa un
gran progreso en el autoconocimiento psicolgico- que
hay otras cosas que uno no puede confesarse a s mismo,
que trata de ocultarse o de expulsar de sus pensamientos
cuando emergen involuntariamente; es como si su propia
persona o s-mismo (Selbst) no fuera la unidad que cree
ser, como si presagiara oscuramente la existencia de una
oposicin entre el Selb~t y una vida anmica en sentido
amplio, que se enfrentara a aquel. Por ello, el anlisis se
diferencia de la confesin: en esta el pecador dice lo que
sabe; en el anlisis el paciente debe decir algo ms. Pero
qu significa decir ms de lo que se sabe? 123 Comunicar
las ocurrencias, pensamientos y recuerdos indeseados,
puesto que estos, como hemos visto, guardan relacin con

122

Freud, Die Freudsche psychoanalytische Methode>>, op. cit.,


Ergiinzungsband, p. 103 (<<El mtodo psicoanaltico de Freud>>, O. C., t. II,
p. 302.

154

Freud, <<Die Frage der Laienanalyse>>, op. cit. Ergiinzungsband,


pp. 279-282 (0. C., t. II.).
123

155

SIGMUND FREUD

lo reprimido o son derivados, deformaciones, transposiciones, de lo buscado; el trabajo de interpretacin -o traduccin- nos permitir descubrir lo que se oculta en ellas 124
El discurso de doble sentido -o equvoco- que despliega el paciente durante el tratamiento psicoanaltico es un
sntoma pasajero que, como todo sntoma, resulta de un
compromiso entre la intencin consciente y la inconsciente.
El sntoma se produce, precisamente, cuando ambas intenciones del discurso logran expresarse en una misma construccin verbal, lo que se hace posible con frecuencia merced a la ductilidad que caracteriza al material lingstico.
En la cura psicoanaltica, como en el proceso de humanizacin de la especie, la palabra se opone a la accin.
En la transferencia, en efecto, el analizante no recuerda
nada de lo olvidado y reprimido, sino que lo acta: No lo
reproduce como recuerdo sino como hecho, lo repite sin
saber, naturalmente, que lo repite. Por ejemplo, no relata
que recuerda haber sido rebelde y desobediente frente a la
autoridad de sus padres, sino que se comporta de esa manera con respecto al mdico. La cura se inicia precisamente con tal repeticin; el paciente asegura que no sabe qu
decir, "calla y afirma que no se le ocurre nada". Mientras
permanece en tratamiento el sujeto no se libera de esta
compulsin a la repeticin; "comprendemos, finalmente,
que esta es su manera de recordar".
Esta repeticin est asociada a la transferencia y a la
resistencia: Advertimos pronto que la transferencia misma es solo un fragmento y la repeticin es la transferencia
del pasado olvidado no solo sobre el mdico, sino tambin
sobre todas las dems reas de la situacin presente .
Cuanto mayor sea la resistencia, ms sustituir el recordar
por el actuar (repeticin), es decir, las resistencias deter-

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minan la sucesin de lo que se repite. Y lo que se repite


son los derivados de lo reprimido, tanto sntomas como
rasgos de carcter. En consecuencia, la enfermedad no se
presenta como una cuestin histrica, sino como un poder
actual y real; el trabajo teraputico consiste, en gran medida, en reconducida al pasado 125
Cmo funciona, entonces, el mtodo psicoanaltico?
Su eficacia deriva de transformar en consciente lo inconsciente, llenando as las lagunas de la memoria: Levantamos las represiones, anulamos las precondiciones que
presiden la formacin de sntomas y transformamos el
conflicto patgeno en un conflicto normal que acabar
por hallar alguna solucin 126 Sin embargo, no se trata
meramente de descubrir lo inconsciente y comunicrselo
al paciente; esto no produce modificacin alguna puesto
que, como hemos visto, existen resistencias que se empean en mantener la represin. En efecto, Freud llama resistencia al obstculo que se opone al esclarecimiento de
los sntomas y al progreso de la cura; es un producto de
las mismas fuerzas que condujeron a la represin.
Es necesario, entonces, descubrir y vencer estas resistencias para poder levantar la represin y acceder a lo inconsciente; se desarrolla as una lucha entre motivaciones
contrarias: la que pretende descubrir las causas del sufrimiento psquico inherente a los sntomas, y las que han
provocado originariamente la represin. De este modo,
se reanima el antiguo conflicto con las exigencias libidinales, que el yo dbil e infantil solo pudo controlar mediante la represin: la resistencia, que se presenta
fenomenolgicamente como obstculo, se convertir en
un instrumento para acceder a lo reprimido.
125

124

156

Ibdem. pp. 295-8.

Freud, <<Erinnern, Wiederholen und Durcharbeiten, op. cit.


pp. 209-211 (O.C., t. II, pp. 347-8).
126
Ibdem, p. 2393.

157

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SIGMUND FREUD

Freud descubre un segundo hecho totalmente inesperado que, junto a la resistencia, desempea un papel crucial en la terapia psicoanaltica: la transferencia, es decir,
la actualizacin en la situacin analtica de deseos inconscientes, la repeticin de experiencias o fantasmas infantiles, vividos como presentes. Hemos visto que las representaciones inconscientes son incapaces de acceder a la
consciencia; la nica forma en que pueden hacerlo es asocindose con alguna representacin anodina de carcter
preconsciente, es decir, transfirindole su intensidad afectiva o energtica y hacindose representar por ella. As, en
el caso de los sueos, el deseo inconsciente se expresa y se
disfraza con el material proporcionado por los restos preconscientes de la vspera. La representacin del analista
opera, en este sentido, como un resto diurno.
La transferencia se manifiesta generalmente como un
particular inters por la persona del psicoanalista, que
conduce al analizante a profundizar en sus problemas,
producir abundantes recuerdos y asociaciones, comprender y aceptar las intervenciones del analista. Esta actitud
favorable durante el trabajo analtico se vincula con una
evidente mejora de su estado patolgico. Pero tarde o
temprano surgen las dificultades, bajo la forma de la resistencia: El enfermo pretende que ya no acude a su
mente idea ninguna ( ... ) mostrndose preocupado por
algo que no quiere revelar.
La causa de la perturbacin reside en un profundo e
intenso afecto que del paciente ha surgido hacia el mdico, sentimiento que no aparece justificado ni por la actitud de aqul ni por las relaciones que se han establecido
entre los dos durante el tratamiento. Se trata del amor
de transferencia, frecuente sobre todo entre las pacientes
de sexo femenino: pretenden haber sabido siempre que
no podan curarse sino por el amor y haber tenido la certidumbre, desde el comienzo del tratamiento, de que la
158

relacin con el mdico que las trataba les procurara por


fi n aquello que la vida les haba rehusado hasta entonces.
Esta esperanza es lo que les ha dado fuerzas para superar
las dificultades del tratamiento 127 Esta disposicin
afectiva, que exista en estado latente y procede de los
sentimientos referidos a los prototipos infantiles (el
padre, la madre y otros personajes del entorno inmediato) y se transfiere a la persona del analista con ocasin
del tratamiento, puede manifestarse como una apasionada exigencia amorosa o en formas ms mitigadas, como
la aspiracin a una inseparable amistad ideal exenta de
todo carcter sensual.
Los pacientes de sexo masculino suelen presentar
esta forma de transferencia sublimada, aunque con mayor frecuencia que las mujeres expresan una transferencia hostil o negativa. La hostilidad indica, igual que el
amor, una vinculacin sentimental, tal como la obediencia y la rebelda son indicios de una misma dependencia,
aunque de signo contrario 128 .
La transferencia se manifiesta desde el principio del tratamiento y, mientras su accin es favorable al anlisis, no la
advertimos ni necesitamos ocuparnos de ella. Pero cuando
los sentimientos amorosos u hostiles son demasiado inten. sos, se convierten en un obstculo para la prosecucin del
anlisis, es decir, en resistencias que han de ser analizadas.
Todos los sntomas adquieren un nuevo sentido dependiente
de la situacin transferencial, confirmando la idea de que
los sntomas constituyen satisfacciones libidinales sustitutivas: es lo que Freud llama neurosis de transferencia.
127

Ibdem, p. 2397.
Freud describe las transferencias de los pacientes de ambos sexos con respecto a un analista hombre; de todos modos, sea cual fuere el
sexo del analista, los pacientes de ambos sexos le transferirn los sentimientos amorosos y hostiles procedentes de sus complejos infantiles.
128

159

SIGMUND FREUD

La transferencia misma puede entenderse como un


nuevo sntoma, al haber una equivalencia estructural y econmica entre las reacciones transferenciales y los sntomas
propiamente dichos. Este proceso se desencadena en el
momento en que estn a punto de desvelarse contenidos reprimidos especialmente importantes, lo que pone de manifiesto el carcter dual de la transferencia: es una forma de
resistencia, al mismo tiempo que indica la proximidad del
conflicto inconsciente. La transferencia es el terreno en el
que se despliega el problema singular del paciente, cuando
corroborar, a travs de la repeticin, la permanencia y la
fuerza de sus deseos y fantasmas inconscientes.
El medio de vencer la transferencia es demostrar al
enfermo que sus sentimientos no son producto de la situacin del momento ni se refieren, en realidad, a la persona
del mdico, sino que repiten una situacin anterior de su
vida 129 En la medida en que sea posible remontarse desde la repeticin al recuerdo de los sucesos originales, la
transferencia se convierte en el mejor instrumento teraputico, permitiendo el acceso a sectores encubiertos de la vida
psquica: la repeticin ser sustituida por la rememoracin.
Es importante tener en cuenta que la transferencia no
se refiere a la actualizacin de relaciones efectivamente
vividas sino, fundamentalmertte, a la realidad psquica
(deseo inconsciente y fantasmas asociados a l). Asimismo, el carcter sintomtico de la transferencia supone que
las manifestaciones transferenciales no son repeticiones literales de lo transferido, sino equivalentes simblicos.
El objetivo del anlisis es, entonces, que la reproduccin se desarrolle en el terreno psquico, que lo que el paciente tenda a descargar mediante una accin se resuelva
mediante el trabajo de recordar. Sin embargo, no basta con

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALTICA

desvelar las resistencias que impiden al analizante recordar y lo impulsan a repetir, a actuar, sino que tambin es
necesario elaborarlas, y esta elaboracin se produce en el
anlisis mediante la adhesin rigurosa a la regla analtica
fundamental: la asociacin libre 130 De este modo, el fluir
de la palabra se opone a la permanencia del sntoma; el
habla es el medio por el cual se pueden deshacer los efectos del lenguaje 131 Se trata de sustituir la insistencia montona del sntoma neurtico por la apertura de la palabra
a una multiplicidad de sentidos posibles, que habrn de
emerger, como un hongo de su micelio, de los puntos ms
densos de las redes asociativas.
De qu modo interviene el psicoanalista en este proceso? Ante todo, Freud indica que, as como el paciente debe
observar la regla de la asociacin libre, diciendo todo lo que
se le ocurre sin ejercer ningn tipo de autocrtica, el analista
debe escucharlo con una atencin flotante. Esta actitud consiste en una suspensin, tan completa como sea posible, de
todo lo que habitualmente fija nuestra atencin cuando escuchamos: inclinaciones personales, prejuicios, presupuestos tericos, por fundados que estos sean. Esta regla permitir al analista descubrir las conexiones inconscientes en el
discurso del paciente, conservando en su memoria una diversidad de elementos que aparentemente carecen de importancia pero que, con el tiempo, pueden demostrar su valor. Como hemos visto al considerar el proceso de
elaboracin del sueo, el desplazamiento puede determinar
que las representaciones inconscientes ms importantes
puedan ocultarse tras los elementos ms insignificantes.
La propuesta de la atencin flotante plantea un problema puesto que Freud, al referirse a la asociacin libre, observ que al abandonar las representaciones finales cons130

129

160

Ibdem, p. 2399.

131

Ibdem, pp. 212-13 y p. 349.


Forrester, op. cit., p. 166.

161

SIGMUND FREUD

cientes, que habitualmente ordenan nuestro pensamiento


segn las reglas de la lgica y de la sintaxis, aquellas son
reemplazadas por representaciones finales inconscientes,
acordes con los procesos primarios. Podemos sospechar,
entonces, que cuando el analista asume la actitud de la
atencin flotante, sern sus propias motivaciones inconscientes las que orienten su atencin.
La solucin que Freud aport al problema de la intervencin de la subjetividad del analista -y que sigue siendo rigurosamente respetada por todas las corrientes del
psicoanlisis contemporneo- es la exigencia de que
aquel haya pasado por la experiencia de un psicoanlisis
personal, que suele denominarse anlisis didctico, en la
medida en que es uno de los elementos claves de la formacin psicoanaltica, y que est destinado a conocer aquellos complejos propios que pudieran perturbar su aprehensin del material suministrado por los analizados, puesto
que a cada una de las represiones no vencidas en el mdico corresponde un punto ciego en su percepcin analtica 132 La preparacin se completa, por lo dems, con la
formacin terica y clnica, que incluye la supervisin o
control, con un analista experimentado, de los tratamientos que lleva a cabo. De todos modos, sea cual fuere su
formacin y su experiencia, el analista debe continuar, en
un autoanlisis, la investigacin de su propia personalidad.
Sobre todo, es preciso analizar permanentemente su contra-transferencia, es decir, sus reacciones inconscientes
tanto ante la persona del analizante como ante la transferencia que este despliega.
La interpretacin es un elemento fundamental tanto de
la teora como de la tcnica freudianas; recordemos que el
trabajo clnico y la reflexin terica, en el psicoanlisis,
132
Consejos al mdico en el tratamiento psicoanaltico (1912), O. C.,
t. Il, p. 1657.

162

FUNDAMENTOS DE LA TEORfA PSICOANALTICA

son dos momentos de un mismo proceso, que se determinan y se enriquecen mutuamente. El primer ejemplo de interpretacin, que ha adquirido el valor de un modelo, corresponde, como hemos visto, al anlisis de los sueos.
Freud entiende por interpretacin (Deutung) el desciframiento de la significacin (Bedeutung ), del sentido latente
de las producciones del inconsciente, ya se trate de sueos,
lapsus, actos fallidos, sntomas o de todas las palabras y actos del sujeto que tienen el carcter de formaciones de
compromiso, es decir, que estn marcados por el conflicto
defensivo. Hemos visto que en todos estos casos la interpretacin apunta a desvelar el deseo inconsciente y los fantasmas en los que se realiza.
En el curso del tratamiento, el psicoanalista realiza
tambin otro tipo de intervenciones que, aunque diferentes
de la interpretacin propiamente dicha, pueden asumir en
el contexto transferencia! un valor interpretativo. Es lo que
sucede cuando el analista estimula al analizante a hablar, lo
reasegura, le explica algn mecanismo o un smbolo, formula una construccin, etc.
Si la interpretacin es puntual y tiende a subrayar las
repeticiones, lapsus y lagunas del discurso del analizante,
la construccin es una elaboracin ms amplia. Freud observa que es difcil cumplir el objetivo ideal de la cura, es
decir, alcanzar una rememoracin total de la historia del
sujeto, superando la amnesia infantil. En consecuencia, el
analista puede verse obligado a realizar esta elaboracin,
que intenta reconstruir un fragmento olvidado de su historia, y comunicarla al paciente; si la construccin es adecuada y se formula en el momento oportuno, puede tener
una eficacia teraputica e incluso hacer resurgir recuerdos,
o fragmentos de recuerdos, reprimidos.
El psicoanlisis, como mtodo de interpretacin, excluye toda exgesis teolgica, moral y escatolgica de los smbolos y, por lo mismo, no busca la restauracin del sentido.
163

SIGMUND FREUD

A lo que remite el anlisis es a la historia del sujeto, no porque esa historia se confunda con el pasado, sino porque es
una reconstruccin, una construccin, un trabajo de creacin de sentido. No hay iluminacin, revelacin, emergencia de un sujeto verdadero; nos vemos enfrentados permanentemente con la divisin, la fragmentacin, la
multiplicidad. Pero el trabajo de produccin de sentido puede liberarnos de la neurosis, si esta representa un circuito
estancado en el que se repite aquello que no puede llegar a
constituirse como historia 133 Esta produccin de sentido se
abre a la multiplicidad sin acceder jams a la totalizacin ni
a la unificacin.
En consecuencia, el psicoanlisis se presenta como una
tarea imposible, puesto en tanto que jams se logra restituir
completamente el pasado, ni dar palabras a lo reprimido
hasta el punto de agotarlo. Por ello el anlisis, aunque tenga siempre un punto final por razones prcticas, es en s
mismo inacabable. Adems de los factores que inciden en
sus resultados -la etiologa traumtica de la enfermedad,
la intensidad de las pulsiones y la alteracin del yo-,
Freud menciona la imposibilidad de dar cuenta de lo real,
que opera como lmite de la actividad psicoanaltica. No es
factible transponer totalmente la realidad humana, la experiencia, el pasado vivido, al terreno psquico de la representacin o de la expresin verbal: el discurso se detiene cuando topa con la roca de la castracin, con el hecho biolgico
de la diferencia sexual, ese gran enigma 134 . En consecuencia, al recurso tcnico de la interpretacin hemos de sumar
el de la construccin, que es un intento de dar cuenta de un

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALfTICA

fragmento de la verdad histrica 135 . Notemos que Freud no


habla de reconstruccin ni de recuperacin del pasado olvidado, sino de una elaboracin que participa del carcter de
la ficcin, pero que es capaz de resultar eficaz porque recoge, aunque fragmentariamente, algo de aquella verdad y
permite encontrar, o conferir, un sentido a la realidad opaca
y enigmtica del sujeto, de su sufrimiento, de su pasado.

El psicoanlisis como crtica de la cultura


Si bien el contexto de descubrimiento y de aplicacin
del psicoanlisis es la prctica clnica, las observaciones de
Freud sobre la cultura no constituyen una mera opinin,
sino una reflexin psicoanaltica sobre lo que, en ella, revela
ser efecto de lo inconsciente. Si el psicoanlisis en su dimensin clnica aspira a la recuperacin de los recuerdos reprimidos, al desciframiento del sentido inconsciente de las
diversas expresiones del ser humano, en tanto crtica de la
cultura, se presenta como una confrontacin con los poderes
alienantes de la realidad social. Como ha observado Assoun, en cada una de las etapas del desarrollo de la metapsicologa, Freud realiz alguna contribucin a la teora de la
cultura 136 As, la formulacin de la teora sexual se acompaa de un trabajo sobre La moral sexual cultural y la nerviosidad moderna (1908) 137; la introduccin del concepto
de narcisismo est enmarcada por Ttem y tab (1913) 138 y
Psicologa de las masas y anlisis del yo (1921) 139 ; la nocin de pulsin de muerte y las modificaciones metapsicolgicas requeridas por su inclusin en la teora psicoanalti135

133

Pontalis, J. B., Vigencia de Sigmund Freud, Buenos Aires, Siglo Veinte, 1957.
134
Freud, <<Die endliche und die unendliche Analyse, op. cit.
Ergiinzungsband, p. 392 (<<Anlisis tenninable e interminable>>O. C., t. ill,
p. 572).

164

Freud, << Konstruktionen in der Analyse >>, ibdem, p. 406


(<<Construcciones en el anlisis>>, ibdem, p. 583).
136 Paul-Laurent Assoun, Lefreudisme, Pars, P.U.F., 1990, pp. 92-93.
137 O. C., t. II.
138 Ibdem.
139 0. C., t. III.

165

SIGMUND FREUD

ca exigieron tambin nuevas formulaciones sobre la cultura


y sus ilusiones: El porvenir de una ilusin ( 1927), El malestar en la cultura (1930) y, poco antes de su muerte, Moiss
y la religin monotefsta (1938) 140
La moral sexual cultural y la nerviosidad moderna es
el primer texto en el que Freud discute ampliamente la
oposicin entre la cultura y la vida pulsional. La idea central es que la moral sexual conduce al menoscabo de la salud y la capacidad vital de las personas y este dao ocasionado a los individuos por los sacrificios que le exigen las
convenciones puede ser tan intenso como para hacer peligrar los fines culturales mismos.
En lo que concierne a las neurosis, la influencia perjudicial de la cultura corresponde, fundamentalmente, a la
restriccin de la sexualidad. Es necesario subrayar que
Freud no se refiere a una sociognesis ingenua de los trastomos psicopatolgicos: los sntomas neurticos, como hemos visto, son psicgenos y dependen de los efectos de
complejos de representaciones inconscientes (reprimidas)
que suelen tener un contenido sexual. No obstante, no es
menos cierto que nuestra cultura se construye sobre la base
de la coercin de las pulsiones; el xito del proceso inhibidor consiste en que aquellas no se manifiestan ya en forma
directa, pero su fracaso se aprecia porque se expresan mediante fenmenos sustitutivos (los sntomas) que incapacitan al sujeto para la sublimacin. Freud analiza los efectos
nocivos de la abstinencia sexual prematrimonial, de las
condiciones de la institucin matrimonial y de la doble moral sexual burguesa; aunque entiende que no es tarea del
psicoanalista la de proponer reformas sociales, manifiesta
su apoyo explcito a un cambio urgente de la moral sexual.
Ttem y tab es un intento de explicar el origen de la
sociedad y de la religin a partir de los descubrimientos
140

166

Ibdem.

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALTICA

psicoanalticos, es decir, de proporcionar un fundamento


histrico al complejo de Edipo y a la prohibicin del incesto, para mostrar que la historia individual de cada sujeto
repite, en cierto modo, la historia de la humanidad. Freud
recurre a las aportaciones del evolucionismo y de la etnologa, poniendo de manifiesto la necesidad de articular el conocimiento psicoanaltico con una concepcin antropolgica: las dos prescripciones tab que constituyen el ndulo
del totemismo, es decir, la prohibicin de matar al ttem
(considerado como antepasado del clan) y la de tener relaciones sexuales con una mujer perteneciente al mismo ttem, coinciden con los dos crmenes de Edipo, que mat a
su padre y se cas con su madre, y tambin con los deseos
primitivos del nio, cuyo renacimiento o represin insuficiente constituyen el fundamento de la neurosis.
Al reunir los informes etnolgicos sobre la comida totmica, la hiptesis darwiruana de un estado primitivo de la
sociedad humana (la horda) y los datos del psicoanlisis,
Freud formula una hiptesis que puede parecer fantstica
pero que presenta la ventaja de reducir a una unidad insospechada series de fenmenos hasta ahora inconexos.
Darwin supona la existencia de un padre violento y celoso que se reservaba todas las hembras para s y expulsaba
a sus hijos a medida que iban creciendo. Freud intenta explicar el paso de esa horda primitiva (que no ha sido observada en parte alguna) a las organizaciones sociales primitivas, en las que grupos de personas gozan de iguales
derechos y se hallan sometidos por igual a las limitaciones
propias del sistema totmico. Su hiptesis es que los hermanos expulsados se reunieron un da, mataron al padre y
devoraron su cadver, acabando as con la horda paterna.
El padre tirnico era seguramente el modelo envidiado y
temido por los miembros de la asociacin fraternal, y al devorarlo se identificaron con l y se apropiaron de una parte
de su fuerza. Esta asociacin abrigara con respecto al pa167

SIGMUND FREUD

dre los mismos sentimientos contradictorios que constituyen el contenido ambivalente del complejo paterno en
nuestra cultura.
Despus del crimen que satisfizo tanto el odio como el
deseo de identificacin con el padre, resurgieron los sentimientos cariosos, favorecidos porque el parricidio no procur a ninguno de los hermanos la plena satisfaccin de sus
deseos: ninguno de los hijos poda ocupar el lugar del padre. En razn del remordimiento y la conciencia de culpabilidad, el padre muerto adquiri un poder mayor que el que
haba posedo en vida. Lo que el padre haba impedido anteriormente con su presencia se lo prohibieron los hijos luego
en virtud de la obediencia retrospectiva: desautorizaron su
acto, prohibiendo la muerte del ttem (sustituto del padre) y
renunciaron al contacto sexual con las mujeres de la propia
tribu. Aqu se encontrara no solo el origen de la sociedad
humana sino tambin el de la religin: la hostilidad contra
el padre se extingui con el tiempo, dando lugar al amor y
al nacimiento de un ideal basado en la omnipotencia del padre primitivo y en la disposicin a someterse a l; el deseo
de expiacin ha elevado al padre a la categora de dios.
El texto que comentamos es una de las obras de Freud
que ms crticas ha recibido pero, si bien es cierto que el
totemismo como concepto antropolgico tiende a disolverse, como se ha argumentado con frecuencia contra la tesis
freudiana, la prohibicin del incesto se reconoce como una
ley universal y, por otra parte, es evidente que el discurso
freudiano se sita en un terreno ajeno a la veracidad de los
datos etnogrficos, que concierne a la realidad psquica:
as, los impulsos hostiles contra el padre y el deseo de matarlo y devorarlo podran haber bastado para, provocar la reaccin moral que dio origen al tab. Freud llega a decir que
el asesinato del padre es un mito cientfico que describe el
paso de la psicologa colectiva a la psicologa individual, es
decir, el surgimiento del sujeto. En este sentido, Gmez Pin
168

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PSICOANALTICA

indica que no puede darse en la realidad social aquello en


cuya exclusin se funda tal realidad; el acontecimiento que
se conmemora en la fiesta totmica solo existe bajo la forma de su conmemoracin, de su repeticin simblica. El
asesinato del padre primitivo no es un acontecimiento histrico, sino la condicin de posibilidad de la Historia, por
eso solo puede describirse como mito. Observar el estado
anterior supondra observar la pura animalidad que, como
la propia muerte, es por definicin irrepresentable, a menos
que lo sea por proyeccin retrospectiva a partir de la humanidad ya configurada como tal 141 De modo que el valor de
esta obra radica en haber puesto en evidencia la plena significacin simblica del complejo de Edipo, como articulador de la construccin del sujeto deseante que es el ser humano con los fundamentos del orden cultural.
En El porvenir de una ilusin 142 Freud defme la cultura
como todo aquello en que la vida humana se ha elevado sobre sus condicionamientos animales y en lo que se diferencia
de la vida de los animales. Esto incluye dos aspectos: 1) el
saber y el poder que el ser humano ha logrado para dominar
las fuerzas de la naturaleza y para obtener sus bienes, requeridos para satisfacer las necesidades humanas; 2) la organizqcin necesaria para regular las relaciones de las personas
entre s y la distribucin de los bienes. De este modo, el orden cultural que defme la existencia humana presupone, a la
vez que instaura, un corte radical con el orden natural, en dos
sentidos: por un lado, una escisin en el ser humano que lo
constituye como tal, en la medida en que lo aliena de la naturalidad animal; por otro, un enfrentamiento con la naturaleza, al tener hay que conocerla y dominarla para satisfacer las
propias necesidades.
141

Vctor Gmez Pin, El reino de las leyes, Madrid, Siglo XXI,

1981.
142 Freud, Die Zukunft einer Illusion, Studienausgabe, IX,
S. Fischer Verlag, Frncfort, 1974.

169

SIGMUND FREUD

La cultura aparece entonces como parte del reino de la


necesidad (Anank): la medida en que se pueden satisfacer
las exigencias pulsionales a travs de los bienes influye en
las relaciones entre los individuos; por otra parte, cada uno
puede transformarse en un bien para otro, aprovechando su
fuerza de trabajo o tomndolo como objeto sexual.
Los individuos no pueden existir aislados, pero la
vida en comn requiere unas normas, una organizacin
que les impone sacrificios y renuncias de carcter pulsional: los progresos en el terreno de la regulacin de las relaciones humanas no han sido tan grandes como en el dominio de la naturaleza; la cultura parece construirse sobre
la base de la renuncia a la satisfaccin pulsional, especialmente en lo que respecta a las tendencias destructivas y
antisociales. Pero estas restricciones convierten a cada individuo en un enemigo virtual de la cultura, en razn de
la imperfeccin de las instituciones: ninguna cultura ha
encontrado hasta ahora --deca Freud en 1927, pero an
lo podemos suscribir hoy- las instituciones adecuadas
para influir en los individuos, desde la infancia, de manera tal que puedan valorar el pensar y experimentar los beneficios que proporciona la cultura, lo que les permitira
aceptar el sacrificio que impone el trabajo cultural y la renuncia pulsional.
Las instituciones constituyen instrumentos para defender la cultura: por un lado, son medios de compulsin
al trabajo cultural y a la limitacin pulsional; por otro,
son medios para compensar a los seres humanos por sus
sacrificios y reconciliarlos con la cultura. Con respecto a
los primeros, Freud considera que con la negativa (Versagung) a satisfacer determinadas pulsiones mediante la
institucin de la prohibicin (Verbot), fundamentalmente
la prohibicin del canibalismo, el incesto y el asesinato,
se establece el paso de la prehistoria animal de la humanidad a la cultura. Pero si la privacin o carencia (Entbeh170

FUNDAMENTOS DE LA TEORA PS!COANALTICA

rung) que resultan de la prohibicin son comunes a todos


los seres humanos, hay otras carencias que son especficas de algunos grupos, clases sociales o individuos.
Freud denuncia la injusticia social al sealar que hay
clases postergadas, explotadas, puesto que la satisfaccin
de unas minoras condena a la mayora a un exceso de carencias y privaciones. Esto genera, a su vez, una mayor
hostilidad contra esa cultura que estas clases hacen posible
con su trabajo, pero en cuyos bienes tienen poca participacin. Si el supery (interiorizacin de las exigencias externas) representa un patrimonio cultural valioso como
progreso psquico, al convertir a los individuos de enemigos de la cultura en soportes de la misma, no se puede esperar que tal interiorizacin de las prohibiciones culturales, en el caso de los oprimidos, no engendre descontento
y rebeliones. Una cultura as --dice Freud- no puede
durar mucho tiempo, ni lo merece.
Entre las satisfacciones compensatorias que ofrece la
cultura se cuentan los ideales culturales y las realizaciones artsticas. Los ideales no son para Freud esencias preexistentes que orientaran la actividad de los individuos~
se constituyen en funcin de las primeras producciones
culturales satisfactorias, para luego convertirse en modelos que orientan tales producciones o rendimientos. Esto
indica el carcter narcisista de la satisfaccin que proporciona el ideal a los miembros de la cultura, pues se basa
en el orgullo por la produccin realizada, que se colma
por la comparacin con los rendimientos e ideales de
otras culturas: segn las diferencias halladas, cada cultura
se arroga el derecho a desvalorizar las otras. La discordia
entre diferentes crculos culturales o naciones, motivada
por la defensa de sus ideales, y la satisfaccin narcisista
que estos proporcionan, contrarrestan la hostilidad contra
la propia cultura. As, las clases ms desfavorecidas se
ven compensadas por las limitaciones que sufren median-

171

SIGMUND FREUD

te el derecho a despreciar a los de fuera, merced a su


identificacin con las clases dominantes y explotadoras.
La parte ms significativa del acervo psquico de una
cultura es, para Freud, la ilusin constituida por sus representaciones religiosas. Estas tienen su razn de ser en la
indefensin del ser humano ante las fuerzas de la naturaleza que no se pueden controlar, ante la naturaleza como
destino, ante la realidad externa como Anank. El modelo
infantil de esta situacin es el nio que se encuentra a merced de la pareja de los padres, cuya proteccin, al mismo
tiempo, lo dfiende de los peligros de la vida. A partir de
este modelo, mediante un proceso de realizacin de deseos
similar al que opera en los sueos, el ser humano transforma las fuerzas de la naturaleza en personajes de carcter
parental, en dioses protectores y temibles a la vez.
A medida que progresa el conocimiento de la naturaleza, sus fuerzas pierden sus rasgos humanos, pero la indefensin persiste y, con ella, la nostalgia de los padres y
los dioses. Los dioses se han retirado, con el tiempo, de
la naturaleza y se ha convertido lo moral en su dominio
propio: compensar las carencias y daos impuestos por la
cultura, prestar atencin a los sufrimientos, velar por el
cumplimiento de los preceptos culturales, que se consideran tambin como producto de los dioses, negar la aniquilacin que supone la muerte. Si bien las representaciones religiosas surgen de la misma necesidad que los
dems rendimientos de la cultura -defenderse del abrumador poder de la naturaleza- se les aade un segundo
motivo: el impulso a corregir las imperfecciones de la
cultura.
Las representaciones religiosas son dogmas, afirmaciones sobre hechos y relaciones de la .realidad externa e
interna, que nos transmiten algo que no hemos encontrado
nosotros mismos, sino que recibimos de generaciones anteriores, y que exigen ser credas. No son producto de la
172

FUNDAMENTOS DE LA TEORfA PSICOANALfTlCA

experiencia ni resultado del ejercicio de la razn: son ilusiones, es decir, realizaciones de los deseos ms antiguos,
ms fuertes, ms urgentes de la humanidad. El secreto de
su potencia es precisamente la fuerza de estos deseos: el
dominio de la divina providencia alivi la angustia ante
los peligros de la vida; el establecimiento de un orden moral asegura la realizacin de la justicia; la esperanza de la
prolongacin de la existencia en una vida futura proporciona el marco espacial y temporal en el que se habran de
realizar tales deseos.
Una ilusin no es lo mismo que un error; tampoco es
necesariamente un error. Freud llama a una creencia ilusin cuando en su motivacin se abre paso la realizacin
de deseos, prescindiendo de su relacin con la realidad y
renunciando a su confirmacin. En este sentido, tambin
hay otros patrimonios culturales ilusorios, como los supuestos que regulan las instituciones estatales o las ilusiones erticas que enturbian las relaciones entre los sexos.
A lo largo de miles de aos de vigencia, la religin se
demostr incapaz de consolar y hacer felices a la mayora de
los seres humanos, de reconciliarlos con la vida, de convertirlos en soportes de la cultura. Por el contrario, al sacralizar
la prohibicin cultural, se corre el riesgo de que su cumplimiento dependa exclusivamente de la creencia en Dios. La
propuesta de Freud es desndar este camino y renunciar a esta
transfiguracin de la prohibicin, aceptando su fundamento
social (necesidad de la cultura para la supervivencia). Esto
permitira tambin discriminar las prohibiciones necesarias
de las excesivas: es difcil diferenciar, en la mayora de las
culturas, lo que estableci Dios de lo que instituy un gobierno todopoderoso; sera conveniente entonces dejar a
Dios fuera de juego y reconocer el origen puramente humano de todas las instituciones y preceptos culturales. As se disolveran su rigidez e inmutabilidad y, en lugar de pretender
abolirlas, los seres humanos podran intentar mejorarlas.
173

SIGMUND FREUD

Freud alega as, como un ilustrado, en favor de una


fundamentacin racional de los preceptos culturales que
los reduzca a la necesidad social. Pero, como toda su obra
ha mostrado, los motivos puramente racionales no tienen
suficiente vigencia frente a las pulsiones. La religin es
equivalente a la neurosis infantil, que se funda en la incapacidad del nio para limitar sus exigencias pulsionales
mediante el trabajo int~lectual, lo que le obliga a dominarlas mediante actos de 'represin, tras los cuales generalmente hay otro motivo de angustia. Es necesario, como en
el tratamiento psicoanaltico de la neurosis, sustituir la represin por los rendimientos del trabajo mental racional.
La revisin de los preceptos culturales acarrear el levantamiento de muchos de ellos. La propuesta es, entonces,
llegar hasta las fronteras del entendimiento, establecidas,
solo por el lmite que encuentra el poder del Lagos encuentra un lmite en la necesidad.
Freud niega que el psicoanlisis conduzca a una visin particular y totalizadora del universo, en tanto que
una concepcin semejante (Weltanschauung) es una
construccin intelectual que resuelve unitariamente, sobre
la base de una hiptesis superior, todos los problemas de
nuestro ser y en la cual, por tanto, no queda abierta ninguna intenogacin 143 Teniendo fe en ella, uno puede sentirse seguro en la vida, saber a qu debe aspirar y cmo
puede orientar ms adecuadamente sus afectos e intereses. Obviamente, una visin del mundo con estas caractersticas solo puede ser ilusoria, como sucede en el caso de
la religin.
El porveniJ de la ilusin es su extincin. Pero mientras
trabaja para disolver las ilusiones, Freud supone que al psicoanlisis no le ser fcil vencer las resistencias que des-

FUNDAMENTOS DE LA TEORfA PSICOANALfTICA

pierta en la sociedad, pues la sometemos a nuestra crtica y


la acusamos de tener gran parte de responsabilidad en la
causacin de las neurosis 144 La produccin de ilusiones
forma parte de toda concepcin del mundo; su cuestionamiento inflige la misma herida narcisista que el descubrimiento de lo reprimido. Sin embargo, Freud cree que por
poderosos que sean los afectos y los intereses de los seres
humanos, el intelecto tambin es un poder. No precisamente
de aquellos que se imponen desde un principio, pero s de
los que acaban por vencer a la larga.
La prdida de las ilusiones es el precio que debemos
pagar para acceder a un estado ms digno y ms conforme
con la verdad, que solo se podra alcanzar mediante una
fundamentacin racional de las prescripciones culturales,
que las limitara a las necesidades sociales. El psicoanlisis
es, para Freud, un fragmento de ciencia autnomo con respecto a la especulacin filosfica y, como tal, rechaza toda
Weltanschauung, pues no pretende concebirlo todo, est
demasiado inacabado y no aspira a la formacin de sistemas. Se define en trminos esencialmente negativos: la limitacin a la verdad y el rechazo de las ilusiones.
Cuando Freud elucida, tanto en El porvenir de una ilusin como en El malestar en la cultura 145, la tensin constituyente entre individuo y sociedad, revela la oposicin
ineconciliable entre el deseo y la prohibicin: no hay cultura sin prohibicin, y esta genera carencia, malestar, posibilidad de neurosis. Sin embargo, sera absurdo tachar de
pesimista a una teora que nos permite aprehender el carcter problemtico del ser humano como sujeto deseante.
Aunque el malestar es inherente a toda forma de vida social y la felicidad no constituye un valor cultural, Freud

144

143

174

Freud, Eine Weltanschauung>>, Studienausgabe, I.

145

Freud, <<El porvenir de la terapia psicoanaltica>>, O. C., t. Il.


Freud,<<Das Unbehagen in der Kultun>, Studienausgabe, IX.

175

SIGMUND FREUD

considera que es posible -y deseable- disminuir el exceso de carencia y de malestar generados por instituciones
imperfectas pero modificables. De todos modos, el fundador del psicoanlisis afirma con toda claridad que los fundamentos de la cultura, en suma, constituyen la precondicin misma de las neurosis. Se puede decir, entonces, que
la enfermedad psquica es el precio que pagamos por la cultura, que es, a su vez, la condicin de la existencia humana.

11

Bibliografa

1 Ediciones de las obras completas de Freud


l. l.

En alemn:

Gesammelte Schriften (12 vals.), Viena, Intemationaler Psychoanalytischer Verlag, 1924-34.


Gesammelte Werke (18 vols.), vals. 1-17, Londres,
Irnago Publishing Co., 1940-52; vol. 18, Frncfort, S. Fischer Verlag, 1968.
Studienausgabe (11 vals.), Frncfort: S. Fischer Verlag,
1969-75.

1.2.

En castellano:

Obras completas (3 vals.), traduccin de Luis LpezBallesteros, Madrid, Biblioteca Nueva, 1981. La primera
edicin (17 vals.), prologada por Jos Ortega y Gasset, se
public entre 1922 y 1934, es decir, casi simultneamente
a la edicin de los Gesammelte Schriften. El castellano
cont con la primera edicin de las obras completas de
Freud en otra lengua que la alemana.
Obras completas (22 vals.), traduccin de Ludovico
Rosenthal, que incluy los escritos de Freud omitidos en
las ediciones alemanas e inglesas; ahora la edicin caste176

177

SIGMUND FREUD

llana es incluso ms completa que la original, Buenos


Aires, Santiago Rueda, 1952-56.
Obras completas (24 vals.), traduccin de Jos Luis Etcheverry; contiene los comentarios y notas de James Strachey en la edicin inglesa, Buenos Aires, Amorrortu,
1978-79
1

2.

Obras de consulta

Anzieu, D.: El autoanlisis de Freud y el descubrimiento del psicoanlisis, Mxico, Siglo XXI, 1988-89.
Chemama, R.: Diccionario del psicoanlisis, Buenos
Aires, Amorrortu, 1996.
Ellenberger, H. F.: El descubrimiento del inconsciente,
Madrid, Gredas, 1976.
Gay, P.: Freud. Una vida de nuestro tiempo, Barcelona, Paids, 1990 (2." edicin).
Jones, E.: Vida y obra de S. Freud (3 vols.), Buenos
Aires, Paids, 1981.
Laplanche, J., y Pontalis, J. B.: Diccionario de psicoanlisis, Barcelona, Labor, 1983.
Mannoni, 0.: Freud. El descubrimiento de lo inconsciente, Buenos Aires, Nueva Visin, 1982.
Robert, M.: La revolucin psicoanaltica. La vida y la
obra de S. Freud, Mxico, FCE, 1985.
Roudinesco, E., y Plan, M.: Diccionario del psicoanlisis, Barcelona, Paids, 2000.
Tubert, S.: Malestar en la palabra. El pensamiento
crtico de Freud y la Viena de su tiempo, Madrid, Biblioteca Nueva, 1999.

"
SELECCION
DE TEXTOS
DE SIGMUND FREUD *

' Tomados de las OBRAS COMPLETAS, 3 tomos, Madrid, Biblioteca Nueva, 198 1 (4." ed icin).

178

179

Una dificultad del psicoanlisis*


[1917]

[ ... ]

el amor propio de la Humanidad, ha sufrido hasta ahora tres grandes ofensas por
parte de la investigacin cientfica:
a) El hombre crea al principio, en la poca inicial de
su investigacin, que la Tierra, su sede, se encontraba en
reposo en el centro del Universo, en tanto que el Sol, la
Luna y los planetas giraban circularmente en derredor de
ella. Segua as ingenuamente la impresin de sus percep-
ciones sensoriales, pues no adverta ni advierte movimiento alguno de la Tierra, y dondequiera que su vista puede
extenderse libremente, se encuentra siempre en el centro
de un crculo, que encierra el mundo exterior. La situacin
central de la Tierra le era garanta de su funcin predominante en el U ni verso, y le pareca muy de acuerdo con su
tendencia a sentirse dueo y seor del Mundo.
La destruccin de esta ilusin narcisista se enlaza, para
nosotros, al nombre y a los trabajos de Nicols Coprnico
en el siglo xvr. Mucho antes que l, ya los pitagricos
haban puesto en duda la situacin preferente de la Tierra, y
Aristarco de Samos haba afirmado, en el siglo m a. de C.,

L NARCISISMO GENERAL,

' T. III, pp. 2431-2436.

181

SlGMUND FREUD

que la Tierra era mucho ms pequea que el Sol, y se mova


en derredor del mismo. As pues, tambin el gran descubrimiento de Coprnico haba sido hecho antes de l. Pero
cuando fue ya generalmente reconocido, el amor propio humano sufri su primera ofensa: la ofensa cosmolgica.
b) En el curso de su evolucin cultural, el hombre se
consider como soberano de todos los seres que poblaban
la Tierra. Y no contento con tal soberana, comenz a abrir
un abismo entre l y ellos. Les neg la razn, y se atribuy
un alma inmortal y un origen divino, que le permiti romper todo lazo de comunidad con el mundo animal. Es singular que esta exaltacin permanezca an ajena al nio pequeo, como al primitivo y al hombre primordial. Es el
resultado de una presuntuosa evolucin posterior. En el estadio del totemismo, el primitivo no encontraba depresivo
hacer descender su estirpe de un antepasado animal. El
mito, que integra los residuos de aquella antigua manera de
pensar, hace adoptar a los dioses figura de animales, y el
arte primitivo crea dioses con cabeza de animal. El nio no
siente diferencia alguna entre su propio ser y el del animal;
acepta sin asombro que los animales de las fbulas piensen
y hablen, y desplaza un afecto de angustia, que le es inspirado por su padre, sobre un determinado animal -perro o
caballo-, sin tender con ello a rebajar a aquel. Solo ms
tarde llega a sentirse tan distinto de los animales, que le es
ya dado servirse de sus nombres como de un calificativo
insultante para otras personas.
Todos sabemos que las investigaciones de Darwin y
las de sus precursores y colaboradores pusieron fin, hace
poco ms de medio siglo, a esta exaltacin del hombre. El
hombre no es nada distinto del animal ni algo mejor que
l; procede de la escala zoolgica y est prximamente
emparentado a unas especies, y ms lejanamente, a otras.
Sus adquisiciones posteriores no han logrado borrar los
testimonios de su equiparacin, dados tanto en su constitu182

SELECCIN DE TEXTOS DE SIGMUND FREUD

cin fsica como en sus disposiciones anmicas. Esta es la


segunda ofensa -la ofensa biolgica- inferida al narcisismo humano.
e) Pero la ofensa ms sensible es la tercera, de naturaleza psicolgica.
El hombre, aunque exteriormente humillado, se siente
soberano en su propia alma. En algn lugar del ndulo de
su yo se ha creado un rgano inspector, que vigila sus impulsos y sus actos, inhibindolos y retrayndolos implacablemente cuando no coinciden con sus aspiraciones. Su
percepcin interna, su conciencia, da cuenta al yo en todos
los sucesos de importancia que se desarrollan en el mecanismo anmico, y la voluntad dirigida por estas informaciones ejecuta lo que el yo ordena y modifica aquello que
quisiera cumplirse independientemente. Pues esta alma no
es algo simple, sino ms bien una jerarqua de instancias,
una confusin de impulsos, que tienden, independientemente unos de otros, a su cumplimiento correlativamente
a la multiplicidad de los instintos* y de las relaciones con
el mundo exterior. Para la funcin es preciso que la instancia superior reciba noticia de cuanto se prepara, y que su
voluntad pueda llegar a todas partes y ejercer por dondequiera su influjo. Pero el yo se siente seguro, tanto de la
amplitud y de la fidelidad de las noticias como de la transmisin de sus mandatos.
En ciertas enfermedades, y desde luego en las neurosis
por nosotros estudiadas, sucede otra cosa. El yo se siente a
disgusto, pues tropieza con limitaciones de su poder dentro
de su propia casa, dentro del alma misma. Surgen de pronto pensamientos, de los que no se sabe de dnde vienen, sin
que tampoco sea posible rechazarlos. Tales huspedes in' Como he indicado al referirme a la teora sexual, actualmente se
traduce Trieb por pulsin y no por instinto como lo hace Ballesteros.
(N. de S. T.)

183

SIGMUND FREUD

deseables parecen incluso ser ms poderosos que los sometidos al yo; resisten a todos los medios coercitivos de la
voluntad, y permanecen impertrritos ante la contradiccin
lgica y ante el testimonio, contrarios, a la realidad. O surgen impulsos, que son como los de un extrao, de suerte
que el yo los niega, pero no obstante ha de temerlos y tomar medidas precautorias contra ellos. El yo se dice que
aquello es una enfermedad, una invasin extranjera, e intensifica su vigilancia; pero no puede comprender por qu
se siente tan singularmente paralizado.
La Psiquiatra niega, desde luego, en estos casos que
se hayan introducido en la vida anmica extraos espritus
perversos; pero, aparte de ello, no hace ms que encogerse
de hombros y hablar de degeneracin, disposicin hereditaria e inferioridad constitucional. El psicoanlisis procura
esclarecer estos inquietantes casos patolgicos, emprende
largas y minuciosas investigaciones y puede, por fin, decir
al yo: No se ha introducido en ti nada extrao; una parte
de tu propia vida anmica se ha sustrado a tu conocimiento y a la soberana de tu voluntad. Por eso es tan dbil tu
defensa; combates con una parte de su fuerza contra la
otra parte, y no puedes reunir, como lo haras contra un
enemigo exterior, toda tu energa. Y ni siquiera es la parte
peor, o la menos importante, de tus fuerzas anmicas la
que as se te ha puesto enfrente y se ha hecho, independiente de ti. Pero es toda la culpa tuya. Has sobrestimado
tus fuerzas, creyendo que podas hacer lo que quisieras
con tus instintos sexuales, sin tener para nada en cuenta
sus propias tendencias. Los instintos sexuales se han rebelado entonces y han seguido sus propios oscuros caminos
para sustraerse al sometimiento, y se han salido con la
suya de un modo que no puede serte grato. De cmo lo
han logrado y qu caminos han seguido, no has tenido t
la menor noticia; solo el resultado de tal proceso, el sntoma, que t sientes como un signo de enfermedad, ha llega184

SELECCIN DE TEXTOS DE SIGMUND FREUD

do a tu conocimiento. Pero no lo reconoces como una derivacin de tus propios instintos rechazados ni sabes que
es una satisfaccin sustitutiva de los mismos.
Ahora bien: todo este proceso solo se hace posible por
el hecho de que tambin en otro punto importantsimo ests en error. Confas en que todo lo que sucede en tu alma
llega a tu conocimiento, por cuanto la conciencia se encarga de anuncirte1o. Y cuando no has tenido noticia ninguna de algo, crees que no puede existir en tu alma. Llegas
incluso a identificar lo anmico con lo consciente;
esto es, con lo que te es conocido, a pesar de la evidencia
de que en tu vida psquica tiene que suceder de continuo
mucho ms de lo que llega a ser conocido a tu conciencia.
Djate instruir sobre este punto. Lo anmico en ti no coincida con lo que te es consciente; una cosa es que algo suceda en tu alma, y otra que t llegues a tener conocimiento
de ello. Concedemos, s, que, por lo general, el servicio de
informacin de tu conciencia es suficiente para tus necesidades. Pero no debes acariciar la ilusin de que obtienes
noticia de todo lo importante. En algunos casos (por ejemplo, en el de un tal conflicto de los instintos), el servicio
de informacin falla, y tu voluntad no alcanza entonces
ms all de tu conocimiento. Pero, adems, en todos los
casos, las noticias de tu conciencia son incompletas, y muchas veces nada fidedignas, sucediendo tambin con frecuencia que solo llegas a tener noticia de los acontecimientos cuando los mismos se han cumplido ya, y en nada
puedes modificarlos. Quin puede estimar, aun no estando t enfermo, todo lo que sucede en tu alma sin que t recibas noticia de ello o solo noticias incompletas y falsas?
Te conduces como un rey absoluto, que se contenta con la
informacin que le procuran sus altos dignatarios y no
desciende jams hasta el pueblo para or su voz. Adntrate
en ti, desciende a tus estratos ms profundos y aprende a
conocerte a ti mismo; solo entonces podrs llegar a com185

SIGMUND FREUD

prender por qu puedes enfermar y, acaso, tambin a evitar


la enfermedad.
As quiso el psicoanlisis aleccionar al yo. Pero sus dos
tesis, la de que la vida instintiva de la sexualidad no puede
ser totalmente domada en nosotros, y la de que los procesos
anmicos son en s inconscientes, y solo mediante una percepcin incompleta y poco fidedigna llegan a ser accesibles
al yo y sometidos por l, equivalen a la afirmacin de que el
yo no es dueo y seor en su propia casa. Y representan el
tercer agravio inferido a nuestro amor propio; un agravio
psicolgico. No es, por tanto, de extraar que el yo no acoja
favorablemente las tesis psicoanalticas y se niegue tenazmente a darles crdito.
Solo una minora entre los hombres se ha dado clara
cuenta de la importancia decisiva que supone para la ciencia y para la vida la hiptesis de la existencia de procesos
psquicos inconscientes. Pero nos apresuraremos a aadir
que no ha sido el psicoanlisis el primero en dar este paso.
Podemos citar como precursores a renombrados filsofos,
ante todo, a Schopenhauer, el gran pensador, cuya voluntad inconsciente puede equipararse a los instintos anmicos del psicoanlisis, y que atrajo la atencin de los hombres con frases de inolvidable penetracin sobre la
importancia, desconocida an, de sus impulsos sexuales.
Lo que el psicoanlisis ha hecho ha sido no limitarse a
afirmar abstractamente las dos tesis, tan ingratas al narcisismo, de la importancia psquica de la sexualidad y la inconsciencia de la vida anmica, sino que las ha demostrado
con su aplicacin a un material que a todos nos atae personalmente y nos fuerza a adoptar una actitud ante estos
problemas.
[ ... ]

La interpretacin de los sueos


[1900]

[ ... ]

Informacin preliminar
En la primavera de 1897 supe que dos profesores de
nuestra Universidad me haban propuesto para el cargo de
profesor extraordinario; hecho que, a ms de sorprenderme
por inesperado, me caus una viva alegra, pues supona
una prueba de estimacin, independiente de toda relacin
personal, por parte de dos hombres de altos merecimientos
cientficos. Pero en el acto me dije que no deba fundar esperanza alguna en la propuesta de que haba sido objeto,
pues durante los ltimos aos haba hecho el Ministerio
caso omiso de todas las que le haban sido dirigidas, y muchos de mis colegas, de ms edad, y por lo menos de iguales merecimientos que yo, esperaban en vano su promocin.
Careciendo de motivos para esperar mejor suerte, decid resignarme a que mi nombramiento quedase sin efecto. Despus de todo -me dije-, no soy ambicioso, y ejerzo con
xito mi actividad profesional sin necesidad de ttulo honorfico ninguno, aunque tambin es verdad que en este caso
no se trata de que las uvas estn verdes o maduras, pues lo
indudable es que se hallan fuera de mi alcance.

*
186

Cap. 4, La deformacin onrica>>, t. 1, pp. 429-446.

187

11"

SIGMUND FREUD

As las cosas, recib una tarde la visita de un colega,


con el que me unan vnculos de amistad, y que se contaba
precisamente entre aquellos cuya suerte me haba servido
de advertencia. Candidato desde haca mucho tiempo al
nombramiento de profesor, que hace del mdico en nuestra sociedad moderna una especie de semidis ante los
ojos de los enfermos, y menos resignado que yo, sola visitar de cuando en cuando las oficinas del ministerio para
activar la resolucin de su empeo. De una de tales visitas
vena la tarde a que me refiero, y me relat que esta vez
haba puesto en un aprieto al alto empleado que le recibi,
preguntndole sin ambages si el retraso de su nombramiento dependa realmente de consideraciones confesionales. La respuesta fue que, en efecto, dadas las corrientes
de opinin dominantes, no se hallaba S. E., por el momento, en situacin, etc., etc. Por lo menos s ya a qu atenerme, dijo mi amigo al final de su relato, con el cual no
me haba revelado nada nuevo, aunque s me haba afirmado en mi resignacin, pues las consideraciones confesionales alegadas eran tambin aplicables a mi caso.
A la madrugada siguiente a esta visita tuve un sueo
de contenido y formas singulares. Se compona de dos ideas
y dos imgenes, en sucesin alternada; mas para el fin que
aqu perseguimos nos bastar con comunicar su primera
mitad, o sea, una idea y una imagen.
l. Mi amigo R. es mi to. Siento un gran cario por l.
II. Veo ante m su rostro, pero algo cambiado y como
alargado, resaltando con especial precisin la rubia barba
que lo encuadra. A continuacin sigue la segunda mitad
del sueo, compuesta de otra idea y otra imagen, de las
que prescindo, como antes indiqu.
La interpretacin de este sueo se desarroll en la forma siguiente:

* Freud alude aqu al creciente antisemitismo viens. (Nota de S. T.)


188

SELECCIN DE TEXTOS DE SIGMUND FREUD

Al recordarlo por la maana me ech a rer, exclamando: Qu disparate!. Pero no pude apartar de l mi pensamiento .en todo el da, y acab por dirigirme los siguientes reproches: Si cualquiera de tus enfermos tratase de
rehuir la interpretacin de uno de sus sueos, tachndolo
de disparatado, pensaras que detrs de dicho sueo se esconda alguna historia desagradable, cuya percatacin intentaba evitarse. Por tanto, debes proceder contigo mismo
como con un tal enfermo procederas. Tu opinin de que
este sueo es un desatino no significa sino una resistencia
interior contra la interpretacin y no debes dejarte vencer
por ella. Estos pensamientos me movieron a emprender
el anlisis.
R. es mi to. Qu puede esto significar? No he tenido ms que un to, mi to Jos*, protagonista por cierto de
una triste historia. Llevado por el ansia de dinero, se dej
inducir a cometer un acto que las leyes castigan severamente y cay bajo el peso de las mismas. Mi padre, que
por entonces (de esto hace ya ms de treinta aos) encaneci del disgusto, sola decir que to Jos no haba sido nunca un hombre perverso, y s nicamente un imbcil. De
este modo, al pensar en mi sueo que mi amigo R. es mi
to Jos, no quiero decir otra cosa sino que R. es un imbcil. Esto, aparte de serme muy desagradable, me parece al
principio inverosmil. Mas para confmnarlo acude el alargado rostro, encuadrado por una cuidada barba rubia, que a
continuacin veo en mi sueo. Mi to tena realmente cara
alargada, y llevaba una hermosa barba rubia. En cambio,

* Es singular cunto se limita aqu mi recuerdo despierto en favor


de los fines del anlisis. En realidad, he conocido a cinco tos mos, alguno de los cuales me han inspirado gran cario y respeto. Pero en el
momento en que he logrado vencer la resistencia que a la intrepretacin se opona, me digo: <<No he tenido ms que un to, el to Jos, y es
este precisamente, aquel a quien mi sueo se refiere.
189

SIGMUND FREUD

mi amigo R. ha sido muy moreno; pero, como todos los


hombres morenos, paga ahora, que comienza a encanecer,
el atractivo aspecto de sus aos juveniles, pues su barba va
experimentando, pelo a pelo, transformaciones de color
nada estticas, pasando primero al rojo sucio y luego al gris
amarillento antes de blanquear definitivamente. En uno de
estos cambios se halla ahora la barba de mi amigo R., y, segn advierto con desagrado, tambin lamia. El rostro que
en sueos he visto es al mismo tiempo el de R. y el de mi
to Jos, como si fuese una de aquellas fotografas en que
Galton obtena los rasgos caractersticos de una familia, superponiendo en una misma placa los rostros de varios de
sus individuos. As pues, habr de aceptar que en mi sueo
quiero, efectivamente, decir que mi amigo R. es un imbcil, como mi to Jos.
Lo que no sospecho an es para qu habr podido establecer una tal comparacin, contra la que todo en m se
rebela, aunque he de reconocer que no pasa de ser harto
superficial, pues mi to Jos era un delincuente, y R. es un
hombre de conducta intachable. Sin embargo, tambin l
ha sufrido los rigores de la ley por haber atropellado a un
muchacho, yendo en bicicleta. Me referir acaso en mi
sueo a este delito? Sera llevar la comparacin hasta lo ridculo. Pero recuerdo ahora una conversacin mantenida
hace uno~ das con N., otro de mis colegas, y que vers
sobre el mismo tema de la detallada en la informacin preliminar. N., al que encontr en la calle, se halla tambin
propuesto para el cargo de profesor, y me felicit por haber sido objeto de igual honor; felicitacin que yo rechac,
diciendo: No s por qu me da usted la enhorabuena, conociendo mejor que nadie, por experiencia propia, el valor
de tales propuesta. A estas palabras mas, bromeando, repuso N.: Quin sabe? Yo tengo quiz algo especial en
contra de m. Ignora usted acaso que fui una vez objeto
de una denuncia? Naturalmente, se trataba de una vulgar
190

SELECCIN DE TEXTOS DE SIGMUND FREUD

tentativa de chantaje, y todava me cost Dios y ayuda librar a la denunciante del castigo merecido. Pero quin
me dice que en el Ministerio no toman este suceso como
pretexto para negarme el ttulo de profesor? En cambio, a
usted no tienen "pero" que ponerle.
Con el recuerdo de esta conversacin se me revela el
delincuente de que precisaba para completar la comprensin del paralelo establecido en mi sueo, y al mismo
tiempo todo el sentido y la tendencia de este ltimo. Mi to
Jos - imbcil y delincuente- representa en mi sueo a
mis dos colegas, que no han alcanzado an el nombramiento de profesor, y por el hecho mismo de representarlos tacha al uno de imbcil, y de delincuente al otro. Asimismo, veo ahora con toda claridad para qu me es
necesario todo esto. Si efectivamente es a razones confesionales a lo que obedece el indefinido retraso de la promocin de mis dos colegas, puedo estar seguro de que la
propuesta hecha a mi favor habr de correr la misma suerte. Por el contrario, si consigo atribuir a motivos distintos,
y que no pueda alcanzarme el veto opuesto a ambos por
las altas esferas oficiales, no tendr por qu perder la esperanza de ser nombrado. En este sentido acta, pues, mi
sueo, haciendo de R. un imbcil, y de N. un delincuente.
En cambio, yo, libre de ambos reproches, no tengo ya
nada comn con mis dos colegas, puedo esperar confiado
mi nombramiento y me veo libre de la objecin revelada a
mi amigo R. por el alto empleado del Ministerio; objecin
que es perfectamente aplicable a mi caso.
A pesar de los esclarecimientos logrados, no puedo
dar aqu por terminada la interpretacin, pues siento que
falta an mucho que explicar y sobre todo no he conseguido todava justificar ante mis propios ojos la ligereza con
que me he decidido a denigrar a dos de mis colegas, a los
que respeto y estimo, solo por desembarazar de obstculos
mi camino hacia el profesorado. Claro es que el disgusto
191

SELECCIN DE TEXTOS DE SIGMUND FREUD

SIGMUND FREUD

que tal conducta me inspira queda atenuado por mi conocimiento del valor que debe concederse a los juicios que
en nuestros sueos formamos. No creo realmente que R.
sea un imbcil, ni dudo un solo instante de la explicacin
que N. me dio del enojoso asunto en que se vio envuelto,
como tampoco poda creer en realidad que Irma se hallaba
gravemente enferma a causa de una inyeccin de un preparado a base de propilena que Otto le haba administrado.
Lo que tanto en un caso como en otro expresa mi sueo no
es sino mi deseo de que as fuese. La afirmacin por medio de la cual se realiza este deseo parece ms absurda en
el sueo de Irma que en el ltimamente analizado, pues en
este quedan utilizados con gran habilidad varios puntos de
apoyo efectivos, resultando as como una diestra calumnia, en la que hay algo de verdad. En efecto, mi amigo
R. fue propuesto con el voto en contra de uno de los profesores, y N. me proporcion por s mismo, inocentemente,
en la conversacin relatada, material ms que suficiente
para denigrarle. Repito, no obstante, que me parece necesario ms amplio esclarecimiento.
Recuerdo ahora que el sueo contena an otro fragmento, del que hasta el momento no me he ocupado en la
interpretacin. Despus de ocurrrseme que R. es mi to,
experimento en sueos un tierno cario hacia l. De dnde proviene este sentimiento? Mi to Jos no me inspir
nunca, naturalmente, cario alguno; R. es, desde hace
aos, un buen amigo mo, al que quiero y estimo, pero si
me oyera expresarle mi afecto en trminos aproximadamente correspondientes al grado que el mismo alcanza en
mi sueo, quedara con seguridad un tanto sorprendido.
Tal afecto me parece, pues, tan falso y exagerado -aunque esto ltimo en sentido inverso- como el juicio que
sobre sus facultades intelectuales expreso en mi sueo al
fundir su personalidad con la de mi to. Pero esta misma
circunstancia me hace entrever una posible explicacin. El

192

cario que por R. siento en mi sueo no pertenece al contenido latente; esto es, a los pensamientos que se esconden
detrs del sueo. Por el contrario, se halla en oposicin a
dicho contenido, y es muy apropiado para encubrirse su
sentido. Probablemente no es otro su destino. Recuerdo
qu enrgica resistencia se opuso en m a la interpret~cin
de este sueo, y cmo fui aplazndola una y otra vez hasta
la noche siguiente, con el pretexto de que todo l no era
sino un puro disparate.
Por mi experiencia psicoanaltica s cmo han de inter. pretarse estos juicios condenatorios. Su valor no es el de un
conocimiento, sino tan solo el de una manifestacin afectiva. Cuando mi hija pequea no quiere comer una manzana
que le ofrecen, afirma que est agria sin siquiera haberla
probado. En aquellos casos en que mis pacientes siguen esta
conducta infantil, comprendo enseguida que se trata de una
representacin que quieren reprimir. Esto mismo sucede en
mi sueo. Me resisto a interpretarlo, porque la interpretacin contiene algo contra lo cual me rebelo, y que una vez
efectuada aquella, demuestra ser la afirmacin de que R. es
un imbcil. El cario que por R. siento no puedo referirlo a
las ideas latentes de mi sueo, pero s, en cambio, a esta, mi
resistencia. Si mi sueo, comparado con su contenido latente, aparece deformado hasta la inversin, con respecto a este
punto habr de deducir que el cario que en l manifiesto
sirve precisamente a dicha deformacin; o dicho de otro
modo: que la deformacin demuestra ser aqu intencionada,
constituyendo un medio de disimulacin. Mis ideas latentes
contienen un insulto contra R., y para evitar que yo me d
cuenta de ello llega al contenido manifiesto todo lo contrario; esto es, un carioso sentimiento hacia l.
[ ... ]

En el tratamiento analtico de un psiconeurtico constituyen siempre sus sueos, como ya hubimos de indicar,

193

SIGMUND FREUD

uno de los temas sobre los que han de versar las conferencias entre mdico y enfermo. En ellas comunico al sujeto
todos aquellos esclarecimientos psicolgicos con ayuda de
los cuales he llegado a la comprensin de los sntomas;
pero estas explicaciones son siempre objeto, por parte del
enfermo, de una implacable crtica, tan minuciosa y severa
como la que de un colega pudiera yo esperar. Sin excepcin alguna, se niegan los pacientes a aceptar el principio
de que todos los sueos son realizaciones de deseos, y
suelen apoyar su negativa con el relato de sueos que, a su
juicio, contradicen rotundamente tal teora. Expondr aqu
algunos de ellos:
Dice usted que todo sueo es un deseo cumplido -me
expone una ingeniosa paciente-. Pues bien: le voy a referir uno que es todo lo contrario. En l se me niega precisamente un deseo. Cmo armoniza usted esto con su teora? El sueo a que la enferma alude es el siguiente:
Quiero dar una comida, pero no dispongo sino de un
poco de salmn ahumado. Pienso en salir para comprar lo
necesario, pero recuerdo que es domingo y que las tiendas
estn cerradas. Intento luego telefonear a algunos proveedores, y resulta que el telfono no funciona. De este modo,
tengo que renunciar al deseo de dar una comida.
Como es natural, respondo a mi paciente que tan solo
el anlisis puede decidir sobre el sentido de sus sueos,
aunque concedo, desde luego, que a primera vista se
muestra razonable y coherente, y parece constituir todo lo
contrario de una realizacin de deseos. Pero de qu material ha surgido este sueo? ya sabe usted que el estmulo
de un sueo se halla siempre entre los sucesos del da inmediatamente anterior.
Anlisis. Su marido, un honrado y laborioso carnicero,
le haba dicho el da anterior que estaba demasiado grueso
e iba a comenzar una cura de adelgazamiento. Se levantara temprano, hara gimnasia, observara un severo rgi194

SELECCIN DE TEXTOS DE SIGMUND FREUD

men en las comidas y, sobre todo, no aceptara ya ms invitaciones a comer fuera de su casa. A continuacin relata
la paciente, entre grandes risas, que un pintor, al que su
marido haba conocido en el caf, hubo de empearse en
retratarlo, alegando no haber hallado nunca una cabeza tan
expresiva. Pero el buen carnicero haba rechazado la proposicin, diciendo al pintor, con sus rudas maneras acostumbradas, que, sin dejar de agradecerle mucho su inters,
estaba seguro de que el ms pequeo trozo del trasero de
una muchacha bonita habra de serie ms agradable de
pintar que toda su cabeza, por muy expresiva que fuese.
La sujeto se halla muy enamorada de su marido y gusta de
embromarlo de cuando en cuando. Recientemente le ha
pedido que no le traiga nunca caviar. Qu significa esto?
Hace ya mucho tiempo que tiene el deseo de tomar caviar como entrems en las comidas, pero no quiere permitirse el gasto que ello supondra. Naturalmente, tendra el
caviar deseado en cuanto expresase su deseo a su marido.
Pero, por el contrario, le ha pedido que no se lo traiga nunca para poder seguir embromndolo con este motivo.
(Esta ltima razn me parece harto inconsistente. Detrs
de tales explicaciones, poco satisfactorias, suelen esconderse motivos inconfesados. Recurdese a los hipnotizados de
Bernheim, que llevan a cabo un encargo poshipntico y,
preguntados luego por los motivos de su acto, no manifiestan ignorar por qu han hecho aquello, sino que inventan un
fundamento cualquiera insuficiente. Algo anlogo debe de
suceder aqu con la historia del caviar. Observo adems que
mi paciente se ve obligada a crearse en la vida un deseo insatisfecho. Su sueo le muestra tambin realizada la negacin de un deseo. Mas para qu puede precisar de un deseo
insatisfecho?)
Las ocurrencias que hasta ahora han surgido en el anlisis no bastan para lograr la interpretacin del sueo. Habr, pues, de procurar que la sujeto produzca otras nuevas.
o

195

SIGMUND FREUD

Despus de una corta pausa, como corresponde al vencimiento de la resistencia, declara que ayer fue a visitar a
una amiga suya de la que se halla celosa, pues su marido
la celebra siempre extraordinariamente.
Por fortuna, est muy seca y delgada y a su marido le
gustan las mujeres de formas llenas. De qu habl su
amiga durante la visita? Naturalmente, de su deseo de engordar. Adems, le pregunt: Cundo vuelve usted a
convidamos a comer? En su casa se come siempre maravillosamente.
Llegado el anlisis a este punto, se me muestra ya con
toda claridad el sentido del sueo y puedo explicarlo a mi
paciente. Es como si ante la pregunta de su amiga hubiera
usted pensado Cualquier da te convido yo, para que engordes hartndote de comer a costa ma y gustes luego ms
a mi marido! De este modo, cuando a la noche siguiente
suea usted que no puede dar una comida, no hace su sueo sino realizar su deseo de no colaborar al redondearniento de las formas de su amiga. La idea de que comer fuera
de su casa engorda le ha sido sugerida por el propsito que
su marido le comunic de rehusar en adelante toda invitacin de este gnero, como parte del rgimen al que pensaba
someterse para adelgazar. Nos falta ahora tan solo hallar
una coincidencia cualquiera que confirme nuestra solucin.
Observando que el anlisis no nos ha proporcionado an
dato alguno sobre el salmn ahumado, mencionado en el
contenido manifiesto, pregunto a mi paciente: Por qu ha
escogido usted en su sueo precisamente este pescado?.
Sin duda -me responde-, porque es el plato preferido
de mi amiga. Casualmente conozco tambin a esta seora
y puedo confirmar que le sucede con este plato lo mismo
que a mi paciente con el caviar; esto es, que, gustndole
mucho, se priva de l por razones de economa.
'
Este mismo sueo es susceptible de otra interpretacin
ms sutil, que incluso queda hecha necesaria para una cir196

SELECCIN DE TEXTOS DE SIGMUND FREUD

cunstancia accesoria. Tales dos interpretaciones no se contradicen, sino que se superponen, constituyendo un ejemplo del doble sentido habitual de los sueos y, en general,
de todos los dems productos psicopatolgicos. Ya hemos
visto que contemporneamente a este sueo, que pareca
negarle un deseo, se ocupaba la sujeto en crearse, en la
realidad, un deseo no satisfecho (el caviar). Tambin su
amiga haba exteriorizado un deseo, el de engordar, y no
nos admirara que nuestra paciente hubiera soado que a
su amiga le haba sido negado un deseo. Su deseo propio
es, efectivamente, que no se realice un deseo de su amiga.
Pero, en lugar de esto, suea que no se le realiza a ella otro
suyo. Obtendremos, pues, una nueva interpretacin si
aceptamos que la sujeto no se refiere en su sueo a s misma, sino a su amiga, sustituyndola en el contenido manifiesto o, como tambin podramos decir, identificndose
con ella.
A mi juicio es esto, en efecto, lo que ha llevado a
cabo, y como signo de tal identificacin se ha creado, en la
realidad, un deseo insatisfecho. Pero qu sentido tiene la
identificacin histrica? Para esclarecer este punto se nos
hace precisa una minuciosa exposicin. La identificacin
es un factor importantsimo del mecanismo de los sntomas histricos, y constituye el medio por el que los enfermos logran expresar en sus sntomas los estados de toda
una amplia serie de personas y no nicamente los suyos
propios. De este modo sufren por todo un conjunto de
hombres y les es posible representar todos los papeles de
una obra dramtica con solo sus medios personales. Se me
objetar que esto no es sino la conocida imitacin histrica, o sea, la facultad que los histricos poseen de imitar todos los sntomas que en otros enfermos les impresionan,
facultad equivalente a una compasin elevada hasta la reproduccin. Pero con esto no se hace sino sealar el camino recorrido por el proceso psquico en la imitacin bist197

SIGMUND FREUD

rica, y no debemos olvidar que una cosa es el acto anmico


y otra el camino que el mismo sigue. El primero es algo
ms complicado de lo que gustamos de representamos la
imitacin de los histricos y equivale a un proceso deductivo inconsciente, como veremos en el siguiente ejemplo:
el mdico que tiene en su clnica una enferma que presenta
determinadas contracciones y advierte una maana que
este especial sntoma histrico ha encontrado numerosas
imitadoras entre las dems ocupantes de la sala, no se admirar en modo alguno y se limitar a decir: La han visto
durante un ataque y ahora la imitan. Es la infeccin psquica. Est bien; pero tal infeccin se desarrolla en la forma
siguiente: las enfermas saben, por lo general, bastante ms
unas de otras que el mdico sobre cada una de ellas, y se
preocupan de sus asuntos respectivos, cambiando impresiones despus de la visita. Si una de ellas tiene un da un
ataque, las dems se enteran enseguida de que la causa del
mismo ha sido una carta que ha recibido de su casa, una
renovacin de sus disgustos amorosos, etc. Estos hechos
despiertan su compasin, y entonces se desarrolla en ellas,
aunque sin llegar a su conciencia, el siguiente proceso deductivo: Si tales causas provocan ataques como ese, tambin yo puedo tenerlos, pues tengo idnticos motivos. Si
esta conclusin fuera capaz de conciencia, conducira quiz al temor de padecer tales ataques; mas como tiene efecto en un distinto terreno psquico, conduce a la realizacin
del sntoma temido. As pues, la identificacin no es una
simple imitacin, sino una apropiacin basada en la misma causa etiolgica, expresa una equivalencia y se refiere
a una comunidad que permanece en lo inconsciente.
La identificacin es utilizada casi siempre en la histeria para la expresin de una comunidad sexual. La histrica se identifica ante todo -aunque no exclusivamenteen sus sntomas con aquellas personas con las que ha mantenido comercio sexual o con aquellas otras que lo mantie198

SELECCIN DE TEXTOS DE SIGMUND FREUD

nen con las mismas personas que ella. Tanto en la fantasa


histrica como en el sueo basta para la identificacin que
el sujeto piense en relaciones sexuales, sin necesidad de
que las mismas sean reales. As pues, mi paciente no hace
ms que seguir las reglas de los procesos intelectuales histricos cuando expresa los celos que su amiga le inspira
(celos que reconoce injustificados), sustituyndola en el
sueo e identificndose con ella por medio de la creacin
de un sntoma (el deseo prohibido). Si tenemos en cuenta
la forma expresiva idiomtica, podramos explicar el proceso en la forma que sigue: la sujeto ocupa en su sueo el
lugar de su amiga porque esta ocupa en el nimo de su
marido el lugar que a ella le corresponde y porque quisiera
ocupar en la estimacin del mismo el lugar que aqulla
ocupa.
[ ... ]

199

Psicopatologa de la vida cotidiana*


[1901]

[ ...]

l NO ESTOY MUY EQUlVOCADO, un psiclogo a quien se


pregunta cmo es que con mucha frecuencia no consguimos recordar un nombre propio que, sin embargo, estamos
ciertos de conocer, se contentara con responder que los nombres propios son ms susceptibles de ser olvidados que otro
cualquier contenido de la memoria, y expondra luego plausibles razones para fundamentar esta preferencia del olvido;
pero no sospechaa ms amplia determinacin de tal hecho.
Por mi parte he tenido ocasin de observar, en minuciosas investigaciones sobre el fenmeno del olvido temporal de los nombres, determinadas particularidades que
no en todos, pero s en muchos de los casos, se manifiestan con claridad suficiente. En tales casos sucede que no
solo se olvida, sino que, adems, se recuerda errneamente. A la conciencia del sujeto que se esfuerza en recordar el nombre olvidado acuden otros -nombres sustitutivos- que son rechazados en el acto como falsos, pero
que, sin embargo, continan presentndose en la memoria
con gran tenacidad. El proceso que nos haba de conducir
a la reproduccin del nombre buscado se ha desplazado,

Cap. 1, Olvido de nombres propios, t. 1, pp. 755-759.

201

SJGMUND FREUD

por decirlo as, y nos ha llevado hacia un sustitutivo errneo. Mi opinin es que tal desplazamiento no se halla a
merced de un mero capricho psquico cualquiera, sino
que sigue determinadas trayectorias regulares y perfectamente calculables, o, por decirlo de otro modo, presumo
que los nombres sustitutivos estn en visible conexin
con el buscado, y si consigo demostrar la existencia de
esta conexin, espero quedar hecha la luz sobre el proceso y origen del olvido de nombres.
En el ejemplo que en 1898 eleg para someterlo al anlisis, el nombre que intilmente me haba esforzado en recordar era el del artista que en la catedral de Orvieto pint
los grandiosos frescos de Las cuatro ltimas cosas. En
vez del nombre que buscaba -Signorelli- acudieron a
mi memoria los de otros dos pintores -Botticelli y Boltraffio-, que rechac enseguida como errneos. Cuando
el verdadero nombre me fue comunicado por un testigo de
mi olvido, lo reconoc en el acto y sin vacilacin alguna.
La investigacin de por qu influencias y qu caminos
asociativos se haba desplazado en tal forma la reproduccin -desde Signorelli hasta Botticelli y Boltraffio-- me
dio los resultados siguientes:
a) La razn del olvido del nombre Signorelli no debe
buscarse en una particularidad del mismo ni tampoco en un
especial carcter psicolgico del contexto en que se hallaba
incluido. El nombre olvidado me era tan farniliar como uno
de los sustitutivos -Botticelli- y mucho ms que el otro
-Boltraffio--, de cuyo poseedor apenas podra dar ms indicacin que la de su pertenencia a la escuela milanesa. La
serie de ideas de la que formaba parte el nombre Signorelli
en el momento en que el olvido se produjo me parece absolutamente inocente e inapropiada para aclarar en nada el fenmeno producido. Fue en el curso de un viaje en coche
desde Ragusa (Dalmacia) a una estacin de la Herzegovina.
Iba yo en el coche con un desconocido; trab conversacin
202

SELECCIN DE TEXTOS DE SJGMUND FREUD

con l, y cuando llegamos a hablar de un viaje que haba hecho por Italia, le pregunt si haba estado en Orvieto y visto
los famosos frescos de ...
b) El olvido del nombre queda aclarado al pensar en
el tema de nuestra conversacin, que precedi inmediatamente a aquel otro en que el fenmeno se produjo, y se
explica como una perturbacin del nuevo tema por el anterior. Poco antes de preguntar a mi compaero de viaje
si haba estado en Orvieto, habamos hablado de las costumbres de los turcos residentes en Bosnia y en la Herzegovina. Yo cont haber odo a uno de mis colegas, que
ejerca la medicina en aquellos lugares y tena muchos
clientes turcos, que estos suelen mostrarse llenos de confianza en el mdico y de resignacin ante el destino.
Cuando se les anuncia que la muerte de uno de sus deudos es inevitable y que todo auxilio es intil, contestan:
Seor (Herr), qu le vamos a hacer! Sabemos que si
hubiera sido posible salvarlo, lo hubierais salvado!. En
estas frases se hallan contenidos los siguientes nombres:
Bosnia, Herzegovina y Seor (Herr) , que pueden incluirse en una serie de asociaciones entre Signorelli, Botticelli
4
y Boltraffio.
e) La serie de ideas sobre las costumbres de los turcos en Bosnia, etc., recibi la facultad de perturbar una
idea inmediatamente posterior, por el hecho de haber yo
apartado de ella mi atencin sin haberla agotado. Recuerdo, en efecto, que antes de mudar de tema quise relatar
una segunda ancdota que reposaba en mi memoria aliado
de la ya referida. Los turcos de que hablbamos estiman el
placer sexual sobre todas las cosas, y cuando sufren un
trastorno de este orden caen en una desesperacin que
contrasta extraamente con su conformidad en el momento de la muerte. Uno de los pacientes que visitaba mi colega le dijo un da: T sabes muy bien, seor (Herr), que
cuando eso no es ya posible pierde la vida todo su valor.
203

SIGMUND FREUD

Por no tocar un terna tan escabroso en una conversacin


con un desconocido reprirr 1 mi intencin de relatar este rasgo caracterstico. Pero no fue esto solo lo que hice, sino que
tambin desvi mi atencin de la continuacin de aquella serie de pensamientos que me hubiera podido llevar al terna
muerte y sexualidad. Me hallaba entonces bajo los efectos
de una noticia que pocas semanas antes haba recibido durante una corta estancia en Trafoi. Un paciente en cuyo tratamiento haba yo trabajado mucho y con gran inters se haba
suicidado a causa de una incurable perturbacin sexual. Estoy seguro de que en todo mi viaje por la Herzegovina no
acudi a mi memoria consciente el recuerdo de este triste suceso ni de nada que tuviera conexin con l. Mas la consonancia Trafoi-Boltraffio me obliga a admitir que en aquellos
momentos, y a pesar de la voluntaria desviacin de mi atencin, fue dicha reminiscencia puesta en actividad en m.
d) No puedo ya, por tanto, considerar el olvido del
nombre Signorelli corno un acontecimiento casual, y tengo
que reconocer la influencia de un motivo en este suceso.
Existan motivos que me indujeron no solo a interrumpirme
en la comunicacin de mis pensamientos sobre las costumbres de los turcos, etc., sino tambin a impedir que se hiciesen conscientes en m aquellos otros que, asocindose a los
anteriores, me hubieran conducido hasta la noticia recibida
en Trafoi. Quera yo, por tanto, olvidar algo, y haba reprimido determinados pensamientos. Claro es que lo que deseaba olvidar era algo muy distinto del nombre del pintor de
los frescos de Orvieto; pero aquello que quera olvidar result hallarse en conexin asociativa con dicho nombre, de
manera que mi volicin err su blanco y olvid lo uno contra mi voluntad, mientras quera con toda intencin olvidar
lo otro. La repugnancia a recordar se refera a un objeto, y la
incapacidad de recordar surgi con respecto a otro. El caso
1

Ms exactamente: suprim o inhib, puesto que no se trata del mecanismo de la represin como en el prrafo siguiente. (Nota de S. T.)

204

SELECCIN DE TEXTOS DE SIGMUND FREUD

sera ms sencillo si ambas cosas, rechazo e incapacidad, se


hubieran referido a un solo dato. Los nombres sustitutivos
no aparecen ya tan injustificados como antes de estas aclaraciones y aluden (como en una especie de transaccin) tanto a lo que quera olvidar como a lo que quera recordar,
mostrndome que mi intencin de olvidar algo no ha triunfado por completo ni tampoco fracasado en absoluto.
e) La naturaleza de la asociacin establecida entre el
nombre buscado y el tema reprimido (muerte y sexualidad,
etctera, en el que aparecen las palabras Bosnia, Herzegovina y Trafoi) es especialmente singular. El siguiente esquema
[... ] trata de representar dicha asociacin. En este proceso
asociativo el nombre Signorelli qued dividido en dos trozos. Uno de ellos (elli) reapareci sin modificacin alguna
en uno de los nombres sustitutivos, y el otro entr -por su
traduccin Signor-Herr (Seor)- en numerosas y diversas
relaciones con los nombres contenidos en el terna reprimido;
pero precisamente por haber sido traducido no pudo prestar
ayuda ninguna para llegar a la reproduccin buscada. Su sustitucin se llev a cabo como si se hubiera ejecutado un desplazamiento a lo largo de la asociacin de los nombres Herzegovina y Bosnia, sin tener en cuenta para nada el sentido
ni la limitacin acstica de las slabas. As pues, los nombres
fueron manejados en este proceso de un modo anlogo a
como se manejan las imgenes grficas representativas de
trozos de una frase con la que ha de formarse un jeroglfico.
La conciencia no advirti nada de todo el proceso que
por tales caminos produjo los nombres sustitutivos en lugar del nombre Signorelli. Tampoco parece hallarse a primera vista una relacin distinta de esta reaparicin de las
mismas slabas o, mejor dicho, series de letras entre el
tema en el que aparece el nombre Signorelli y el que le
precedi y fue reprimido.
Quiz no sea ocioso hacer constar que las condiciones
de la reproduccin y del olvido aceptadas por los psiclo205

SIGMUND FREUD

SELECCIN DE TEXTOS DE SIGMUND FREUD

gos, y que estos creen hallar en determinadas relaciones y


disposiciones, no son contradichas por la explicacin precedente. Lo que hemos hecho es tan solo aadir, en ciertos casos, un motivo ms a los factores hace ya tiempo reconocidos como capaces de producir el olvido de un
nombre y adems aclarar el mecanismo del recuerdo errneo. Aquellas disposiciones son tambin, en nuestro caso,
de absoluta necesidad para hacer posible que el elemento
reprimido se apodere asociativamente del nombre buscado y lo lleve consigo a la represin. En otro nombre de
ms favorables condiciones para la reproduccin quiz no
hubiera sucedido esto. Es muy probable que un elemento
reprimido est siempre dispuesto a manifestarse en cualquier otro lugar; pero no lo lograr sino en aquellos en los
que su emergencia pueda ser favorecida por condiciones
apropiadas. Otras veces la represin se verifica sin que la
funcin sufra trastorno alguno o, como podramos decir
justificadamente, sin sntomas.

elli

j~

( Bo) tticelli

TI
zegovina

(BoJ ltraf!lo

El resumen de las condicionantes del olvido de nombres,


acompaado del recuerdo errneo, ser, pues, el siguiente:
1.0 Una determinada disposicin para el olvido del
nombre de que se trate.
2. 0 Un proceso represivo llevado a cabo poco tiempo
antes.
3.0 La posibilidad de una asociacin externa entre el
nombre que se olvida y el elemento anteriormente
reprimido.
Esta ltima condicin no debe considerarse muy importante, pues la asociacin externa referida se establece
con gran facilidad y puede considerarse existente en la mayora de los casos. Otra cuestin de ms profundo alcance
es la de si tal asociacin externa puede ser condicin suficiente para que el elemento reprimido perturbe la reproduccin del nombre buscado o si no ser adems necesario que
exista ms ntima conexin entre los temas respectivos.
Una observacin superficial hara rechazar el ltimo postulado y considerar suficiente la contigidad temporal, aun
siendo los contenidos totalmente distintos; pero si se profundiza ms se hallar que los elementos unidos por una
asociacin externa (el reprimido y el nuevo) poseen con
mayor frecuencia una conexin de contenido. El ejemplo
Signorelli es una prueba de ello.
[ ... ]

Herr

Seor, qu le vamos a hacer, etc.


Muertel y sexualidad

.,.1

206

TrCifO;.

(Pensamientos reprimidos)

207

Los dos principios


del funcionamiento mental*
[1911]

[ ... ]

basada en el psicoanlisis nos hemos


acostumbrado a tomar como punto de partida los procesos anmicos inconscientes, cuyas particularidades nos
ha revelado el anlisis, y en los que vemos procesos primarios, residuos de una fase evolutiva en la que eran nicos. No es difcil reconocer la tendencia a la que estos procesos primarios obedecen, tendencia a la cual hemos dado
el nombre de principio del placer. Tienden a la consecucin de placer, y la actividad psquica se retrae de aquellos actos susceptibles de engendrar displacer (represin).
Nuestros sueos nocturnos y nuestra tendencia general a
sustraernos a las impresiones penosas son residuos del rgimen de este principio y pruebas de su poder.
En La interpretacin de los sueos expusimos ya nuestra hiptesis de que el estado de reposo psquico era perturbado al principio por las exigencias imperiosas de las necesidades internas. En estos casos, lo pensado (lo deseado)
quedaba simplemente representado en una alucinacin,
como hoy sucede con nuestras ideas onricas 1 La decep-

N LA PSICOLOGA

T. II, pp. 1638-1642.


1
El estado de reposso puede reproducir exactamente el aspecto de
la vida anmica antes del reconocimiento de la realidad, por tomar, intencionadamente como premisa la negacin de la misma (deseo de dormir).

209

SIGMUND FREUD

cin ante la ausencia de la satisfaccin esperada motiv


luego el abandono de esta tentativa de satisfaccin por medio de alucinaciones, y para sustituirla tuvo que decidirse el
aparato psquico a representar las circunstancias reales del
mundo exterior y tender a su modificacin real. Con ello
qued introducido un nuevo principio de la actividad psquica. No se representaba ya lo agradable, sino lo real, aunque fuese desagradable2 Esta introduccin del principio de
la realidad trajo consigo consecuencias importantsimas.
1) Ante todo, las nuevas exigencias impusieron una
serie de adaptaciones del aparato psquico, sobre las cua2 Intentaremos completar con algunas observaciones esta exposicin esquemtica: se objetar justificadamente que una organizacin
que se abandona al principio del placer y desatiende el mundo exterior
no podra conservarse el menor tiempo en vida y, por tanto, no habra
podido constituirse. Pero el empleo de tal ficcin queda justificado con
la observacin de que el nio de pecho realiza, si se le tienen en cuenta
los cuidados maternales, muy aproximadamente tal sistema. Alucina,
probablemente, el cumplimiento de sus necesidades internas, delata su
displacer ante el incremento del estmulo, con la descarga motora de
llanto y el pataleo, y experimenta en ello la satisfaccin alucinatoria.
Ms tarde aprende ya a usar intencionadamente, como medio de expresin, estas manifestaciones de descarga. Como el cuidado de los nios
constituye el modelo de su educacin ulterior, el dominio del principio
del placer no termina del todo hasta el momento en que el sujeto se desliga por completo, psquicamente, de sus padres. El embrin de las
aves, encerrado en el huevo con su provisin de alimento y para el cual
los cuidados maternales se limitan al suministro de calor, nos ofrece un
acabado ejemplo de un sistema psquico totalmente aislado de los estmulos del mundo exterior y que puede satisfacer de un modo autstico
(segn trmino de Bleuler) y sus necesidades de alimento. No consideraremos como una rectificacin, sino como una ampliacin de nuestro
esquema, el hecho de exigir, para el sistema subsistente conforme al
principio del placer, dispositivos especiales por medio de los cuales
pueda sustraerse a los estmulos de la realidad. Estos dispositivos no sern sino el factor correlativo a la represin, que trata los estmulos
displacientes internos como si fueran externos, agregndolos, por tanto,
al mundo exterior.

210

SELECCIN DE TEXTOS DE SIGMUND FREUD

les no podemos dar sino ligeras indicaciones, pues nuestro conocimiento es an, en este punto, muy incompleto e
inseguro.
La mayor importancia adquirida por la realidad externa
elev tambin la de los rganos sensoriales vueltos hacia el
mundo exterior y la de la conciencia, instancia enlazada a
ellos, que hubo de comenzar a aprehender ahora las cualidades sensoriales y no tan solo las de placer y displacer,
nicas interesantes hasta entonces. Se constituy una funcin especial -la atencin-, cuyo cometido consista en
tantear peridicamente el mundo exterior, para que los datos del mismo fueran previamente conocidos en el momento de surgir una necesidad interna inaplazable. Esta actividad sale al encuentro de las impresiones sensoriales en
lugar de esperar su aparicin. Probablemente se estableci
tambin, al mismo tiempo, un sistema encargado de anotar
los resultados de esta actividad peridica de la conciencia,
una parte de lo que llamamos memoria.
En lugar de la represin que exclua de toda carga psquica una parte de las representaciones emergentes, como
susceptibles de engendrar displacer, surgi el discernimiento, instancia imparcial propuesta a decidir si una representacin determinada es verdadera o falsa, esto es, si se halla o
no de acuerdo con la realidad, y que lo decide por medio de
su comparacin con las huellas mnmicas de la realidad.
La descarga motora, que durante el rgimen del principio de la realidad haba servido para descargar de los incrementos de estmulo el aparato psquico, y haba cumplido
esta misin por medio de inervaciones transmitidas al interior del cuerpo (mmica, expresin de los afectos), qued
encargada ahora de una nueva funcin, siendo empleada
para la modificacin adecuada de la realidad y transformndose as en accin.
El aplazamiento, necesario ahora, de la descarga motora
(de la accin) fue encomendado al proceso del pensamiento,
211

SIGMUND FREUD

surgido de la mera representacin. Esta nueva instancia qued adornada con cualidades que permitieron al aparato anmico soportar el incremento de la tensin de los estmulos
durante el aplazamiento de la descarga. Mas para ello se haca necesaria una transformacin de las cargas libremente
desplazables en cargas fijas, y esta transformacin se consigui mediante una elevacin del nivel de todo el proceso de
carga. El pensamiento era, probablemente, en un principio,
inconsciente, en cuanto iba ms all de la presentacin ideati va, y estaba dirigida a las relaciones entre impresiones de
objetos, y solo con su enlace a los restos verbales recibi
otras cualidades perceptibles por la conciencia.
2) La tenaz adherencia a las fuentes de placer disponibles y la dificultad de renunciar a ellas parecen constituir
una tendencia general de nuestro aparato anmico, tendencia que podramos atribuir al principio econmico del ahorro de energas. Con la instauracin del principio de la realidad qued disociada una cierta actividad mental que
permaneca libre de toda confrontacin con la realidad y
sometida exclusivamente al principio del placer 3 . Esta actividad es el fantasear, que ya se inicia en los juegos infantiles, para continuarse posteriormente como sueos diurnos abandonando la dependencia de los objetos reales .
3 La sustitucin del principio del placer por el principio de la realidad, con todas sus consecuencias psquicas,
expuesta aqu esquemticamente en una nica frmula, no
se desarrolla en realidad de una vez, ni tampoco simultneamente en toda la lnea, y mientras los instintos del yo van
sufriendo esta evolucin, se separan de ellos los instintos
sexuales*. Estos instintos observan al principio una con3 Como una nacin cuya riqueza se basa en la explotacin del
suelo, pero que reserva un terreno sin cultivar en estado natural.
* Recordemos, una vez ms, que Freud est hablando de las pulsiones y no de los instintos biolgicos. (N. de S . T.)

212

SELECCIN DE TEXTOS DE SJGMUND FREUD

ducta autoertica, encuentran su satisfaccin en el cuerpo


mismo del sujeto, y de este modo no llegan nunca a sufrir
la privacin impuesta por la instauracin del principio de la
realidad. Cuando ms tarde se inicia en ellos el proceso de
la eleccin de objeto, no tarda en quedar interrumpido por
el perido de latencia, que retrasa hasta la pubertad el desarrollo sexual. Estos dos factores, autoerotismo y periodo de
latencia, provocan un estacionamiento del desarrollo psquico del instinto sexual y lo retienen an por mucho tiempo bajo el dominio del principio del placer, al cual no logra
sustraerse nunca en muchos individuos.
A consecuencia de todo esto se establece una relacin
ms estrecha entre el instinto sexual y la fantasa, por un
lado, y los instintos del yo y las actividades de la conciencia, por otro. Esta relacin se hace muy ntima, tanto en los
individuos sanos como en los neurticos, no obstante ser
de naturaleza secundaria, segn resulta de estas deducciones de la psicologa gentica. La accin continuada del autoerotismo permite que la satisfaccin con objetos sexuales
imaginarios, ms fcil y pronto, sea mantenida en sustitucin de la satisfaccin con objetos reales, ms trabajosa y
aplazada. La represin se mantiene omnipotente en el terreno de la fantasa y consigue inhibir las representaciones in
statu nascendi, antes de que puedan ser advertidas por la
conciencia, cuando su carga de energa psquica podra
provocar displacer. Este es el punto dbil de nuestra
organizacin psquica y puede ser utilizado para someter de
nuevo al principio del placer procesos mentales devenidos
racionales ya. En consecuencia, uno de los elementos esenciales de la disposicin psquica a la neurosis es engendrado
por el retraso en educar al instinto sexual en el respeto a la realidad y por las condiciones que han permitido tal retraso.
4) As como el yo sometido al principio del placer no
puede hacer ms que desear, laborar por la adquisicin del
213

SIGMUND FREUD

placer y eludir al displacer, el yo, regido por el principio de


la realidad, no necesita hacer ms que tender a lo til y asegurarse contra todo posible dao. En realidad, la sustitucin del principio del placer por el principio de la realidad
no significa una exclusin del principio del placer, sino tan
solo un afianzamiento del mismo. Se renuncia a un placer
momentneo, de consecuencias inseguras, pero tan solo
para alcanzar por el nuevo camino un placer ulterior y seguro. Pero la impresin endopsquica de esta sustitucin ha
sido tan poderosa, que se refleja en un mito religioso especial. La doctrina de que la renuncia -voluntaria o impuesta- a los placeres terrenales tendr en el ms all su recompensa no es ms que la proyeccin mstica de esta
transformacin psquica. Siguiendo consecuentemente este
modelo, las religiones han podido imponer la renuncia absoluta al placer terrenal contra la promesa de una compensacin en una vida futura. Pero no han conseguido derrocar
el principio del placer El mejor medio para ello habr de
ser la ciencia, que ofrece tambin placer intelectual durante
el trabajo y una ventaja prctica final.

SELECCIN DE TEXTOS DE SIGMUND FREUD

desde este mundo imaginario a la realidad, constituyendo


con sus fantasas, merced a dotes especiales, una nueva especie de realidades, admitidas por los dems hombres como
valiosas imgenes de la realidad. Llega a ser as realmente,
en cierto modo, el hroe, el rey, el creador o el amante que
deseaba ser, sin tener que dar el enorme rodeo que supondra la modificacin real del mundo exterior a ello conducente. Pero si lo consigue es tan solo porque los dems
hombres entraan igual insatisfaccin ante la renuncia impuesta por la realidad y porque esta satisfaccin resultante
de la sustitucin del principio del placer por el principio de
la realidad es por s misma una parte de la realidad.

5) La educacin puede ser descrita como un estmulo


al vencimiento del principio del placer y a la sustitucin del
mismo por el principio de la realidad. Tiende, por tanto, a
procurar una ayuda al desarrollo del yo, ofrece una prima
de atraccin para conseguir este fin , el cario de los educadores, y fracasa ante la seguridad del nio mimado de poseer incondicionalmente tal cario y no poder perderlo en
ningn modo.

7) En tanto que el yo realiza su evolucin desde el


rgimen del principio del placer al del principio de la realidad, los instintos sexuales experimentan aquellas modificaciones que los conducen desde el autoerotismo primitivo, y a travs de diversas fases intermedias, al amor
objetal, en servicio de la funcin reproductora. Si es exacto que cada uno de 1os grados de estas dos trayectorias
evolutivas pueden llegar a ser el sustrato de una disposicin a ulteriores afecciones neurticas, podremos suponer
que la forma de esta neurosis ulterior (la eleccin de neurosis) depender de la fase de la evolucin del yo y de la
lbido en la que haya tenido efecto la inhibicin del desarrollo, causa de la disposicin. Los caracteres temporales de
los dos desarrollos, an no estudiados, y sus posibles desplazamientos recprocos, presentan insospechada importancia.

6) El arte consigue conciliar ambos principios por su


camino peculiar. El artista es, originariamente, un hombre
que se aparta de la realidad, porque no se resigna a aceptar
la renuncia a la satisfaccin de los instintos por ella exigida
en primer trmino, y deja libres en su fantasa sus deseos
erticos y ambiciosos. Pero encuentra el camino de retomo

8) El carcter ms singular de los procesos inconscientes (reprimidos), carcter al que solo con gran esfuerzo se acostumbra el investigador, consiste en que la realidad mental queda equiparada en ellos a la realidad exterior,
y el mero deseo, al suceso que lo cumple, conforme en un
todo al dominio del principio del placer. Por esto resulta

214

215

SIGMUNO FREUD

tan difcil distinguir las fantasas de los recuerdos emergidos en la conciencia. Pero habremos de guardarnos muy
bien de aplicar a los productos psquicos reprimidos la valoracin de la realidad y no conceder beligerancia alguna a
las fantasas , en cuanto a la produccin de sntomas, por
no tratarse de realidades, como igualmente de buscar un
origen distinto al sentimiento de culpabilidad, por no encontrar ningn delito real que lo justifique. Estamos obligados a servirnos de la moneda en curso en el pas que exploramos, o sea en nuestro caso, de la moneda neurtica.
Intntese, por ejemplo, hallar la solucin del sueo siguiente: un individuo, que haba asistido a su padre durante la penosa enfermedad que lo llev a la muerte, relata
que durante los meses siguientes al funesto desenlace so
repetidas veces que su padre se hallaba de nuevo en vida y
hablaba con l como de costumbre. Pero al mismo tiempo
senta, con dolorosa intensidad, que su padre haba muerto
ya, aunque l mismo no lo saba. El nico camino que
puede conducirnos a la solucin de este sueo es introducir algunas agregaciones a la ltima frase de su relato en la
forma siguiente: ..'. senta con dolorosa intensidad que su
padre haba muerto ya (como l deseaba o a consecuencia de su deseo), aunque l mismo no lo saba (no
saba que el hijo haba tenido tal deseo). Las ideas latentes del sueo seran entonces las siguientes: constitua
para l un recuerdo doloroso haber tenido que desear que
la muerte viniera a poner trmino a los sufrimientos de su
padre y hubiera sido terrible que el enfermo se hubiese
dado cuenta de ello. Se trata, pues, del conocido caso en
que el sujeto se hace a s mismo los ms duros reproches
despus de la prdida de una persona querida, y el reproche retrocede en este ejemplo a la significacin infantil del
deseo de la muerte del padre
[ ... ]

216

Algunas consecuencias psquicas


de la diferencia sexual anatmica*

[1925]

[ ... ]

UANDO ESTUDIAMOS las primeras conformaciones psquicas que la vida sexual adopta en el nio, siempre
hemos tomado al del sexo masculino, al pequeo varn,
como objeto de nuestras investigaciones. Suponamos que
en la nia las cosas deban ser anlogas, aunque admitamos que de una u otra manera deban ser tambin un tanto
distintas. No alcanzbamos a establecer en qu punto del
desarrollo radicara dicha diferencia.
La situacin del complejo de Edipo es en el varn la
primera etapa que se puede reconocer con seguridad. Es
fcil comprenderla, porque el nio retiene en dicha fase el
mismo objeto que ya catectiz con su lbido an pregenital en el curso del periodo precedente de la lactancia y la
crianza. Tambin el hecho de que en dicha situacin perciba al padre como un molesto rival a quien quisiera eliminar y sustituir es una consecuencia directa de las circunstancias reales. En otra ocasin 1 ya he sealado que la
actitud edpica del varn forma parte de la fase flica y
sucumbe ante la angustia de castracin, es decir, ante el
inters narcisstico por los propios genitales. La compren-

* T. III, pp. 2896-2903.


1 l

disolucin del complejo de Edipo (1924).

217

SIGMUND FREUD

. /"

sin de estas condiciones es dificultada por la complicacin de que aun en el nio varn el complejo de Edipo
est dispuesto en doble sentido, activo y pasivo, de acuerdo con la disposicin bisexual: el varn quiere sustituir
tambin a la madre como objeto amoroso del padre, hecho que calificamos de actitud femenina.
En cuanto a la prehistoria del complejo de Edipo en el
varn, estamos todava muy lejos de haber alcanzado una
total claridad. Sabemos que dicho periodo incluye una identificacin de ndole cariosa con el padre, identificacin que
an se halla libre de todo matiz de rivalidad con respecto a
la madre. Otro elemento de esta fase prehistrica es -segn creo, invariablemente- la estimulacin masturbatoria
de los genitales, o sea, la masturbacin de la primera infancia, cuya supresin ms o menos violenta por parte de las
personas que intervienen en la crianza pone en actividad el
complejo de castracin. Suponemos que dicha masturbacin
est vinculada con el complejo de Edipo y que equivale a la
descarga de sus excitaciones sexuales. No es seguro, sin embargo, si la masturbacin tiene tal carcter desde un comienzo o si, por el contrario, aparece por primera vez espontneamente, como activacin de un rgano corporal,
conectndose solo ulteriormente con el complejo de Edipo;
esta ltima posibilidad es, con mucho, la ms probable. Otra
cuestin dudosa es el papel desempeado por la enuresis y
por la supresin de ese hbito mediante intervenciones educativas. Nos inclinamos por adoptar la simple formulacin
sinttica de que la enuresis persistente sera una consecuencia de la masturbacin y de que su supresin sera considerada por el nio como una inhibicin de su actividad genital, es decir, que tendra el significado de una amenaza de
castracin; pero queda todava por demostrar si estamos
siempre acertados con estas presunciones. Finalmente, el
anlisis ,nos ha permitido reconocer, de una manera ms o
menos vaga e incierta, cmo nos atisbos del coito paterno
218

SELECCIN DE TEXTOS DE SIGMUND FREUD

establecen en muy precoz edad la primera excitacin sexual,


y cmo merced a sus efectos ulteriores pueden convertirse
en punto de partida de todo el desarrollo sexual del nio. La
masturbacin, as como las dos actitudes del complejo de
Edipo, se vincularn posteriormente a esa precoz experiencia, que en el nterin habr sido interpretada por el nio. Sin
embargo, es imposible admitir que tales observaciones del
coito se produzcan invariablemente, de modo que nos topamos aqu con el problema de las protofantasas. As, an
la prehistoria del complejo de Edipo en el varn plantea todas estas cuestiones inexplicables que todava aguardan su
examen y que estn subordinadas a la decisin de si cabe
admitir siempre un mismo proceso invariable, o si no se trata ms bien de una gran variedad de distintas fases previas
que convergeran en una misma situacin terminal.
El complejo de Edipo de la nia pequea implica un
problema ms que el del varn. En ambos casos la madre
fue el objeto original, y no ha de extraarnos que el varn
la retenga para su complejo de Edipo. En cambio, cmo
llega la nia a abandonarla y a adoptar en su lugar al padre
como objeto? Al perseguir este problema he podido efectuar algunas comprobaciones susceptibles de aclarar precisamente la prehistoria de la relacin edpica en la nia.
Todo analista se habr encontrado alguna vez con ciertas mujeres que se aferran con particular intensidad y tenacidad a su vinculacin paterna y al deseo de tener un hijo
con el padre, en el cual aquella culmina. Tenemos buenos
motivos para aceptar que esta fantasa desiderativa fue
tambin la fuerza impulsora de la masturbacin infantil,
siendo fcil formarse la impresin de que nos hallamos
aqu ante un hecho elemental e irreducible de la vida sexual
infantil. Sin embargo, precisamente el anlisis minucioso
de estos casos revela algo muy distinto, demostrando que
el complejo de Edipo tiene aqu una larga prehistoria y es
en cierta manera una formacin secundaria.
219

SELECCIN DE TEXTOS DE SIGMUND FREUD

SIGMUND FREUD

De acuerdo con la formulacin del viejo pediatra


Lindner 2, el nio descubre la zona genital-el pene o el cltoris- como fuente de placer en el curso de su succin sensual (chupeteo). Dejo planteada la cuestin de si un nio
toma realmente esta fuente de placer recin descubierta en
reemplazo del pezn materno que acaba de perder, posibilidad que parecera ser sealada por fantasas de felacin.
Como quiera que sea, en algn momento llega a descubrirse la zona genital y parece muy injustificado atribuir a sus
primeras estimulaciones contenido psquico alguno. Pero el
primer paso en la fase flica as iniciada no consiste en la
vinculacin de esta masturbacin con las catexias objetales
del complejo de Edipo, sino en cierto descubrimiento preado de consecuencias que toda nia est destinada a hacer.
En efecto, advierte el pene de un hermano o de un compaero de juegos, llamativamente visible y de grandes proporciones; lo reconoce al punto como smil superior de su propio rgano pequeo e inconspicuo, y desde ese momento
cae vctima de la envidia flica.
He aqu un interesante contraste en la conducta de
ambos sexos: cuando el varn en anloga situacin descubre por primera vez la regin genital de la nia, comienza
por mostrarse indeciso y poco interesado; no ve nada o
repudia su percepcin, la atena o busca excusas para
hacerla concordar con lo que esperaba ver. Solo ms tarde,
cuando una amenaza de castracin ha llegado a influir
sobre l, dicha observacin se le toma importante y significativa: su recuerdo o su repeticin le despierta entonces
una terrible convulsin emocional y le impone la creencia
en la realidad de una amenaza que hasta ese momento
haba considerado risible. De tal coincidencia de circunstancias surgirn dos reacciones que pueden llegar a fijarse
y que en tal caso, ya separadamente, cada una de por s, ya
2

220

Vase Tres ensayos para una teora sexual (1905).

ambas combinadas, ya en conjunto con otros factores,


determinarn permanentemente sus relaciones con la
mujer: el horror ante esa criatura mutilada, o bien el triunfante desprecio de la misma. Todos estos desarrollos, sin
embargo, pertenecen al futuro, aunque no a un futuro muy
remoto.
Distinta es la reaccin de la pequea nia. Al instante
adopta su juicio y hace su decisin. Lo ha visto, sabe que no
lo tiene y quiere tenerlo 3 .
A partir de este punto arranca el denominado complejo
de masculinidad de la mujer, que puede llegar a dificultar
considerablemente su desarrollo regular hacia la feminidad
si no logra superarlo precozmente. La esperanza de que, a
pesar de todo, obtendr alguna vez un pene y ser entonces
igual al hombre, es susceptible de persistir hasta una edad
insospechadamente madura y puede convertirse en motivo de la conducta ms extraa e inexplicable de otro modo.
O bien puede ponerse en juego cierto proceso que quisiera
designar como denegacin (renunciamiento) un proceso
que no parece ser raro ni muy peligroso en la infancia, pero
que en el adulto significara el comienzo de una psicosis.
As, la nia rehsa aceptar el hecho de su castracin, empecinndose en la conviccin de que s posee un pene, de
modo que, en su consecuencia, se ve obligada a conducirse como si fuese un hombre.
3

Es esta la oportunidad de corregir una afirmacin que formul


hace unos aos. Crea entonces que el inters sexual de los nios no sera despertado por la diferencia entre los sexos ---<:omo lo es en los pberes-, sino por el problema del origen de los nios. Advertimos ahora
que no es ciertamente as, por lo menos en lo que a la nia se refiere. En
cuanto al varn, no cabe duda de que una u otra cosa puede ocurrir en
los distintos individuos; tambin es posible que la alternativa sea decidida en ambos sexos por las circunstancias casuales de la existencia.
* Denegacin o renegacin es un mecanismo defensivo que consiste en no dar crdito a lo que se ha visto. (N. de S. T.) .
** En lo sucesivo. (N. de S. T.).

221

SIGMUND FREUD

Las consecuencias psquicas de la envidia flica, en la


medida en que esta no llegue a ser absorbida por la formacin reactiva del complejo de masculinidad, son muy
diversas y trascendentes. Una vez que la mujer ha aceptado su herida narcisstica, desarrllase en ella --en cierto
modo como una cicatriz- un sentimiento de inferioridad.
Despus de haber superado su primer intento de explicar su
falta de pene como un castigo personal, comprendiendo
que se trata de una caracterstica sexual universal, comienza a compartir el desprecio del hombre por un sexo que es
defectuoso* en un punto tan decisivo, e insiste en su equiparacin con el hombre, por lo menos en lo que se refiere
a la defensa de tal opinin 4 .
Aun despus que la envidia flica ha abandonado su
verdadero objeto, no deja por ello de existir: merced a un
leve desplazamiento, persiste en el rasgo caracterstico de
los celos. Por cierto que los celos no son privativos de uno
de los sexos ni se fundan solo en esta nica base; pero creo,
sin embargo, que desempean en la vida psquica de la
4
Ya en mi primera exposicin crtica de la Historia del movimiento psicoanaltico (1913) reconoc que este hecho representa el ncleo
de verdad contenido en la doctrina de Adler. Esta, sin embargo, no vacila en explicar el mundo entero a partir de este nico punto (inferioridad orgnica-protesta masculina-apartamiento de la lnea femenina),
alabndose adems de haber restado de esta manera su importancia a la
sexualidad, en favor de la voluntad de podero. As el nico rgano que
sin ambigedad cabra designar como <<inferior ser el cltoris. Por
otra parte, sabemos de analistas que se jactan de no haber hallado nunca
signo alguno de un complejo de castracin, a pesar de haberse esforzado durante decenios por revelar su existencia. Debemos inclinarnos respetuosos ante la magnitud de esta hazaa, aunque solo sea umi hazaa
negativa, una verdadera obra de virtuosismo en el supremo arte de no
ver nada y de confundirlo todo. Las dos doctrinas forman un interesante
par de antagonismos: en la una no hay trazas siquiera de un complejo
de castracin; en la otra no hay nada ms que consecuencias del mismo.
* Freud dice <<disminuido>> (N. de S. T.)

222

SELECCIN DE TEXTOS DE SIGMUND FREUD

mujer un papel mucho ms considerable, precisamente por


recibir un enorme reforzamiento desde la fuente de la envidia flica desviada.
[ ... ]

Una tercera consecuencia de la envidia flica parece


radicar en el relajamiento de los lazos cariosos con el objeto materno. En su totalidad, la situacin no es todava muy
clara; pero es posible convencerse de que, en ltima instancia, la falta de pene es casi siempre achacada a la madre de
la nia, que la ech al mundo tan insuficientemente dotada.
El desenvolvimiento histrico de este proceso suele consistir en que, poco despus de haber descubierto el defecto de
sus genitales, la nia desarrolla celos contra otro nio, con
el pretexto de que la madre lo querra ms que a ella, con lo
cual halla un motivo para el desprendimiento de la vinculacin afectuosa con la madre.
[ ... ]

Existe todava otro efecto sorprendente de la envidia


flica -o del descubrimiento de la inferioridad del cltoris-, que es, sin duda, el ms importante de todos. En el
pasado tuve a menudo la impresin de que en general la
mujer tolera la masturbacin peor que el hombre, de que
lucha ms frecuentemente contra ella y de que es incapaz
de aprovecharla en circunstancias en las cuales un hombre
recurrira sin vacilar a este expediente. Es evidente que la
experiencia nos enfrentara con mltiples excepciones de
esta regla si pretendisemos sustentarla como tal, pues las
reacciones de los individuos humanos de ambos sexos
estn integradas por rasgos masculinos tanto como femeninos. No obstante, subsiste la impresin de que la masturbacin sera ms ajena a la naturaleza de la mujer que a
la del hombre. Para resolver el problema as planteado
cabra la reflexin de que la masturbacin, por lo menos la

223

SIGMUND FREUD

del cltoris, es una actividad masculina, y que la eliminacin de la sexualidad clitoridiana es un prerrequisito ineludible para el desarrollo de la feminidad. Los anlisis
extendidos hasta el remoto periodo flico me han demostrado ahora que en la nia, poco despus de los primeros
signos de la envidia flica, aparece una intensa corriente
afectiva contraria a la masturbacin, que no puede ser atribuida exclusivamente a la influencia de las personas que
intervienen en su educacin. Este impulso es, a todas
luces, un prolegmeno de esa ola de represin que en la
pubertad habr de eliminar gran parte de la sexualidad
masculina de la nia, a fin de abrir espacio al desarrollo de
su feminidad. Puede suceder que esta primera oposicin a
la actividad autoertica no alcance su objetivo; as fue en
los casos que yo analic. El conflicto persista entonces, y
la nia, tanto en esa poca como ulteriormente, sigui
haciendo todo lo posible para librarse de la compulsin a
masturbarse. Muchas de las manifestaciones ulteriores que
la vida sexual adopta en la mujer permanecen ininteligibles, a menos que se reconozca esta poderosa motivacin.
No puedo explicarme esta rebelin de la nia pequea
contra la masturbacin flica, sino aceptando que algn
factor concurrente interfiere en esta actividad tan placentera, malogrando sensiblemente su goce. No es necesario
ir muy lejos para hallar dicho factor: trtase de la ofensa
narcisstica ligada a la envidia flica, o sea, de la advertencia que la nia se hace de que al respecto no puede
competir con el varn, y que, por tanto, sera mejor renunciar a toda equiparacin con este. De tal manera, el reconocimiento de la diferencia sexual anatmica fuerza a la
nia pequea a apartarse de la masculinidad y de la masturbacin masculina, dirigindola hacia nuevos caminos
que desembocan en el desarrollo de la feminidad.
Hasta ahora no hemos mencionado en absoluto el
complejo de Edipo, que no ha tenido tampoco interven224

SELECCIN DE TEXTOS DE SIGMUND FREUD

cin alguna hasta este punto. Ahora, empero, la libido de


la nia se desliza hacia una nueva posicin, siguiendo el
camino preestablecido -no es posible expresarlo en otra
forma- por la ecuacin pene = nio. Renuncia a su deseo
del pene, poniendo en su lugar el deseo de un nio, y con
este propsito toma al padre como objeto amoroso. La
madre se convierte en objeto de sus celos: la nia se ha
convertido en una pequea mujer. Si puedo dar crdito a
una observacin analtica aislada, es posible que esta
nueva situacin d origen a sensaciones fsicas que cabra
interpretar como un despertar prematuro del aparato genital femenino. Si tal vinculacin con el padre llega a fracasar ms tarde y si debe ser abandonada, puede ceder la
plaza a una identificacin con el mismo, retornando as la
nia a su complejo de masculinidad, para quedar quiz
fijada en l.
He expresado hasta aqu lo esencial de cuanto tena
que decir, y me detengo para echar una mirada panormica sobre nuestros resultados. Hemos llegado a reconocer la
prehistoria del complejo de Edipo en la nia, mientras que
el periodo correspondiente del varn es todava ms o
menos desconocido. En la nia el complejo de Edipo es
una formacin secundaria: lo preceden y lo preparan las
repercusiones del complejo de castracin. En lo que se
refiere a la relacin entre los complejos de Edipo y de castracin, surge un contraste fundamental entre ambos
sexos. Mientras el complejo de Edipo del varn se aniquila en el complejo de castracin, el de la nia es posibilitado e iniciado por el complejo de castracin. Esta contradicin se explica considerando que el complejo de castracin acta siempre en el sentido dictado por su propio
contenido: inhibe y restringe la masculinidad, estimula la
feminidad. La divergencia que en esta fase existe entre el
desarrollo sexual masculino y el femenino es una comprensible consecuencia de la diferencia anatmica entre
225

SIGMUND FREUD

los genitales y de la situacin psquica en ella implcita;


equivale a la diferencia entre una castracin realizada y
una mera amenaza de castracin. Por tanto, nuestra comprobacin es tan obvia en lo esencial que bien podramos
haberla previsto.
El complejo de Edipo, sin embargo, es algo tan importante que no puede dejar de tener repercusin la forma en
que en l se entra y se logra abandonarlo. Como lo expuse
en el ltimo trabajo mencionado --del cual arrancan todas
estas consideraciones-, el complejo no es simplemente
reprimido en el varn, sino que se desintegra literalmente
bajo el impacto de la amenaza de castracin. Sus catexias
libidinales son abandonadas, desexualizadas y, en parte,
sublimadas; sus objetos son incorporados al yo, donde constituyen el ncleo del supery, impartiendo sus cualidades
caractersticas a esta nueva estructura. En el caso normal
-ms bien dicho, en el caso ideal- ya no subsiste entonces complejo de Edipo alguno, ni aun en el inconsciente: el
supery se ha convertido en su heredero. Dado que el pene
-siguiendo aqu a Ferenczi- debe su catexia narcisista
extraordinariamente elevada a su importancia orgnica para
la conservacin de la especie, cabe interpretar la catstrofe
del complejo de Edipo -el abandono del incesto, la institucin de la conciencia y de la moral- como una victoria
de la generacin, de la raza sobre el individuo. He aqu un
interesante punto de vista, si se considera que la neurosis se
funda sobre la oposicin del yo contra las demandas de la
funcin sexual. Con todo, el abandono del punto de vista de
la psicologa individual no promete contribuir, por el
momento, a la aclaracin de estas complicadas relaciones.
En la nia falta todo motivo* para el aniquilamiento del
complejo de Edipo. La castracin ya ha ejercido antes su

* Freud se limita a decir <<falta motivo. (N. de S. T.)


226

SELECCIN DE TEXTOS DE SIGMUND FREUD

efecto, que consisti precisamente en precipitar a la nia en


la situacin del complejo de Edipo. As, este escapa al destino que le es deparado en el varn; puede ser abandonado
lentamente o liquidado por medio de la represin, o sus
efectos pueden persistir muy lejos en la vida psquica normal de la mujer. Aunque vacilo en expresarla, se me impone la nocin de que el nivel de lo tico normal es distinto en
la mujer que en el hombre. El supery nunca llega a ser en
ella tan inexorable, tan impersonal, tan independiente de sus
orgenes efectivos como exigimos que lo sea en el hombre.
Ciertos rasgos caracterolgicos que los crticos de todos los
tiempos han echado en cara a la mujer --que tiene menor
sentido de la justicia que el hombre, que es ms reacia a
someterse a las grandes necesidades de la vida, que es ms
propensa a dejarse guiar en sus juicios* por los sentimientos de afecto y hostilidad-, todos ellos podran ser fcilmente explicados por la distinta formacin del supery que
acabamos de inferir. No nos dejemos apartar de estas conclusiones por las rplicas de los feministas de ambos sexos,
afanosos de imponemos la equiparacin y la equivalencia
absoluta de los dos sexos; pero estamos muy dispuestos a
concederles** que tambin la mayora de los hombres quedan muy atrs del ideal masculino y que todos los individuos humanos, en virtud de su disposicin bisexual y de la
herencia en mosaico, combinan en s caractersticas, tanto
femeninas como masculinas, de modo que la masculinidad
y la feminidad puras no pasan de ser construcciones tericas de contenido incierto. [... ]

* Freud escribe, ms bien, en sus decisiones>>. (N. de S. T.)


** A reconocer>>. (N. de S. T.)
227

Introduccin al narcisismo *
[1914]

[ ... ]
A VIDA ERTICA HUMANA, con sus diversas variantes
en el hombre y en la mujer, constituye el tercer acceso al estudio del narcisismo 1 Del mismo modo que la libido del objeto encubri al principio a nuestra observacin
la libido del yo, tampoco hasta llegar a la eleccin del objeto del lactante (y del nio mayor), hemos advertido que
el mismo toma sus objetos sexuales de sus experiencias de
satisfaccin. Las primeras satisfacciones sexuales autoerticas son vividas en relacin con funciones vitales destinadas a la conservacin. Los instintos sexuales se apoyan
al principio en la satisfaccin de los instintos del yo, y
solo ulteriormente se hacen independientes de estos ltimos. Pero esta relacin se muestra tambin en el hecho de
que las personas a las que ha estado encomendada la alimentacin, el cuidado y la proteccin del nio son sus primeros objetos sexuales, o sea, en primer lugar, la madre o
sus subrogados. Junto a este tipo de eleccin de objeto, al
que podemos dar el nombre de tipo de apoyo o analtico
(Anlehnungstypus) la investigacin psicoanaltica nos ha

* T. 11, pp. 2024-2033.


1

Los otros son la enfermedad orgnica y la hipocondra, adems


del <<acceso directo>> a travs de las psicosis. (N. de S. T.)

229

SJGMUND FREUD

descubierto un segundo tipo que ni siquiera sospechbamos. Hemos comprobado que muchas personas, y especialmente aquellas en las cuales el desarrollo de la libido
ha sufrido alguna perturbacin (por ejemplo, los perversos
y los homosexuales), no eligen su ulterior objeto ertico
conforme a la imagen de la madre, sino conforme a la de
su propia persona. Demuestran buscarse a s mismos
como objeto ertico, realizando as su eleccin de objeto
conforme a un tipo que podemos llamar narcisista. En
esta observacin ha de verse el motivo principal que nos
ha movido a adoptar la hiptesis del narcisismo.
Pero de este descubrimiento no hemos concluido que
los hombres se dividan en dos grupos, segn realicen su
eleccin de objeto conforme al tipo de apoyo o al tipo
narcisista, sino que hemos preferido suponer que el individuo encuentra abiertos ante s dos caminos distintos
para la eleccin de objeto, pudiendo preferir uno de los
dos. Decimos, por tanto, que el individuo tiene dos objetos sexuales primitivos: l mismo y la mujer nutriz, y presuponemos as el narcisismo primario de todo ser humano, que eventualmente se manifestar luego, de manera
destacada, en su eleccin de objeto.
El estudio de la eleccin de objeto en el hombre y en la
mujer nos descubre diferencias fundamentales, aunque, naturalmente, no regulares. El amor completo al objeto, conforme al tipo de apoyo, es caracterstico del hombre. Muestra aquella singular hiperestimacin sexual, cuyo origen
est, quiz, en el narcisismo primitivo del nio, y que corresponde, por tanto, a una transferencia del mismo sobre
el objeto sexual. Esta hiperestimacin sexual permite la gnesis del estado de enamoramiento, tan peculiar y que tanto
recuerda la compulsin neurtica; estado que podremos referir, en consecuencia, a un empobrecimiento de la libido
del yo en favor del objeto. La evolucin muestra muy distinto curso en el tipo de mujer ms corriente y probable230

SELECClN DE TEXTOS DE SIGMUND FREUD

mente ms puro y autntico. En este tipo de mujer parece


surgir, con la pubertad y por el desarrollo de los rganos
sexuales femeninos, latentes hasta entonces, una intensificacin del narcisismo primitivo, que resulta desfavorable a
la estructuracin de un amor objetal regular y acompaado
de hiperestimacin sexual. Sobre todo en las mujeres bellas
nace una complacencia de la sujeto por s misma que la
compensa de las restricciones impuestas por la sociedad a
su eleccin de objeto. Tales mujeres solo se aman, en realidad, a s mismas y con la misma intensidad con que el
hombre las ama. No necesitan amar, sino ser amadas, y
aceptan al hombre que llena esta condicin. La importancia
de este tipo de mujeres para la vida ertica de los hombres
es muy elevada, pues ejercen mximo atractivo sobre ellos,
y no solo por motivos estticos, pues por lo general son las
ms bellas, sino tambin a consecuencia de interesantsimas constelaciones psicolgicas. Resulta, en efecto, fcilmente visible que el narcisismo de una persona ejerce gran
atractivo sobre aquellas otras que han renunciado plenamente al suyo y se encuentran pretendiendo el amor del objeto. El atractivo de los nios reposa en gran parte en su
narcisismo, en su actitud de satisfacerse a s mismos y de
su inaccesibilidad, lo mismo que el de ciertos animales que
parecen no ocuparse de nosotros en absoluto, por ejemplo,
los gatos y las grandes fieras. Anlogamente, en la literatura, el tipo de criminal clebre y el del humorista acaparan
nuestro inters por la persistencia narcisista con la que saben mantener apartado de su yo todo lo que pudiera empequeecerlo. Es como si lo envidisemos por saber conservar un dichoso estado psquico, una inatacable posesin de
la libido, a la cual hubisemos tenido que renunciar por
nuestra parte. Pero el extraordinario atractivo de la mujer
narcisista tiene tambin su reverso; gran parte de la insatisfaccin del hombre enamorado, sus dudas sobre el amor de
la mujer y sus lamentaciones sobre los enigmas de su ca231

SJGMUND FREUD

rcter tienen sus races en esa incongruencia de los tipos de


eleccin de objeto.
Quiz no sea intil asegurar que esta descripcin de la
vida ertica femenina no implica tendencia ninguna a disminuir a la mujer. Aparte de que acostumbro a mantenerme rigurosamente alejado de toda opinin tendenciosa, s
muy bien que estas variantes corresponden a la diferenciacin de funciones en un todo biolgico extraordinariamente complicado. Pero, adems, estoy dispuesto a reco. nocer que existen muchas mujeres que aman conforme al
tipo masculino y desarrollan tambin la hiperestimacin
sexual correspondiente.
Tambin para las mujeres narcisistas y que han permanecido fras para con el hombre existe un camino que las
lleva al amor objetal con toda su plenitud. En el hijo al que
dan la vida se les presenta una parte de su propio cuerpo
como un objeto exterior, al que pueden consagrar un pleno
amor objeta!, sin abandonar por ello su narcisismo. Por ltimo, hay todava otras mujeres que no necesitan esperar a
tener un hijo para pasar del narcisismo (secundario) al
amor objeta!. Se han sentido masculinas antes de la pubertad y han seguido, en su desarrollo, una parte de la trayectoria masculina, y cuando esta aspiracin a la masculinidad queda rota por la madurez femenina, conservan la
facultad de aspirar a un ideal masculino que, en realidad,
no es ms que la continuacin de la criatura masculina que
ellas mismas fueron.
Cerraremos estas observaciones con una breve revisin de los caminos de la eleccin de objeto. Se ama:

1. Conforme al tipo narcisista:


a) Lo que uno es (a s mismo).
b) Lo que uno fue.
e) Lo que uno quisiera ser.
d) A la persona que fue una parte de uno mismo.

232

SELECCIN DE TEXTOS DE SJGMUND FREUD

2. Conforme al tipo de apoyo:


a) A la mujer nutriz
b) Al hombre protector.
Y a las personas sustitutivas que de cada una de estas
dos parten en largas series. [ ... ]
El narcisismo primario del nio por nosotros supuesto, que contiene una las premisas de nuestras teoras de la
libido, es ms difcil de aprehender por medio de la observacin directa que de comprobar por deduccin desde
otros puntos. Considerando la actitud de los padres cariosos con respecto a sus hijos, hemos de ver en ella una
reviviscencia y una reproduccin del propio narcisismo,
abandonado mucho tiempo ha. La hiperestimacin, que ya
hemos estudiado como estigma narcisista en la eleccin
de objeto, domina, como es sabido, esta relacin afectiva.
Se atribuyen al nio todas las perfecciones, cosa para la
cual no hallara quiz motivo alguno una observacin ms
serena, y se niegan o se olvidan todos sus defectos. (Incidentalmente se relaciona con esto la repulsa de la sexualidad infantil.) Pero existe tambin la tendencia a suspender para el nio todas las conquistas culturales, cuyo
reconocimiento hemos tenido que imponer a nuestro narcisismo, y a renovar para l privilegios renunciados hace
mucho tiempo. La vida ha de ser ms fcil para el nio
que para sus padres. No debe estar sujeto a las necesidades reconocidas por ellos como supremas de la vida.
La enfermedad, la muerte, la renuncia al placer y la limitacin de la propia voluntad han de desaparecer para l,
y las leyes de la naturaleza, as como las de la sociedad,
debern detenerse ante su persona. Habr de ser de nuevo
el centro y el ndulo de la creacin: His Majesty the Baby,
como un da lo estimamos ser nosotros. Deber realizar
los deseos incumplidos de sus progenitores y llegar a ser

233

1
1

SIGMUND FREUD

un gran hombre o un hroe en lugar de su padre o, si es


mujer a casarse con un prncipe, para tarda compensacin
de su madre. El punto ms espinoso del sistema narcisista,
la inmortalidad del yo, tan duramente negada por la realidad, conquista su afirmacin refugindose en el nio. El
amor parental, tan conmovedor y tan infantil en el fondo,
no es ms que una resurreccin del narcisismo de los padres, que revela evidentemente su antigua naturaleza en
esta su transformacin en amor objetal. [... ]
La observacin del adulto normal nos muestra muy
mitigada su antigua melagomana y muy desvanecidos los
caracteres infantiles de los cuales dedujimos su narcisismo infan'til. Qu ha sido de la libido del yo? Habremos
de suponer que todo su caudal se ha gastado en cargas de
objeto? Esta posibilidad contradice todas nuestras deducciones. La psicologa de la represin nos indica una solucin distinta.
Hemos descubierto que las tendencias instintivas libidinosas sucumben a una represin patgena cuando entran en conflicto con las representaciones ticas y culturales del individuo. No queremos en ningn caso significar
que el sujeto tenga un mero conocimiento intelectual de
la existencia de tales ideas sino que reconoce en ellas una
norma y se somete a sus exigencias. Hemos dicho que la
represin parte del yo, pero an podemos precisar ms diciendo que parte de la propia autoestimacin del yo.
Aquellos mismos impulsos, sucesos, deseos e impresiones que un individuo determinado tolera en s o, por lo
menos, elabora conscientemente, son rechazados por
otros con indignacin o incluso ahogados antes que puedan llegar a la consciencia. Pero la diferencia que contiene la condicin de la expresin puede ser fcilmente expresada en trminos que faciliten su consideracin desde
el punto de vista de la teora de la libido. Podemos decir
234

SELECCIN DE TEXTOS DE SIGMUND FREUD

que uno de estos sujetos ha construido en s un ideal, con


el cual compara su yo actual, mientras que el otro carece
de semejante ideal. La formacin de un ideal sera, por
parte del yo, la condicin de la represin. A este yo ideal
se consagra el amor eglatra del que en la niez era objeto el yo verdadero. El narcisismo aparece desplazado sobre este nuevo yo ideal, adornado, como el infantil, con
todas las perfecciones. Como siempre en el terreno de la
libido, el hombre se demuestra aqu, una vez ms, incapaz
de renunciar a una satisfaccin ya gozada alguna vez. No
quiere renunciar a la perfeccin de su niez, y ya que no
pudo mantenerla ante las enseanzas recibidas durante su
desarrollo y ante del despertar de su propio juicio, intenta
conquistarla de nuevo bajo la forma del ideal del yo.
Aquello que proyecta ante s como su ideal es la sustitucin del perdido narcisismo de su niez, en el cual era l
mismo su propio ideal.
Examinemos ahora las relaciones de esta formacin de
un ideal con la sublimacin. La sublimacin es un proceso
que se relaciona con la libido objeta! y consiste, en que el
instinto se orienta sobre un fin diferente y muy alejado de la
satisfaccin sexual. Lo ms importante de l es el apartamiento de lo sexual. La idealizacin es un proceso que tiene
efecto en el objeto, engrandecindolo y elevndolo psquicamente, sin transformar su naturaleza. La idealizacin puede producirse tanto en el terreno de la libido del yo como en
el de la libido objeta!. As, la hiperestimacin sexual del objeto es una idealizacin del mismo. Por consiguiente, en
cuanto la sublimacin describe algo que sucede con el instinto, y la idealizacin algo que sucede con el objeto, se trata entonces de dos conceptos totalmente diferentes.
La formacin de un ideal del yo es confundida errneamente, a veces, con la sublimacin de los instintos. El que
un individuo haya trocado su narcisismo por la veneracin
de un ideal del yo no implica que haya conseguido la subli235

SIGMUND FREUD

macin de sus instintos libidinosos. El ideal del yo exige


esta sublimacin, pero no puede imponerla. La sublimacin contina siendo un proceso, distinto, cuyo estmulo
puede partir del ideal, pero cuya ejecucin permanece totalmente independiente de tal estmulo. Precisamente en
los neurticos hallamos mximas diferencias de potencial
entre el desarrollo del ideal del yo y el grado de sublimacin de sus primitivos instintos libidinosos, y, en general
resulta ms difcil convencer a un idealista de la inadecuada localizacin de su libido que a un hombre sencillo y mesurado en sus aspiraciones. La relacin existente entre la
formacin de un ideal del yo ideal y la causacin de la neurosis es tambin muy distinta de la correspondiente a la sublimacin. La produccin de un ideal eleva, como ya hemos dicho, las exigencias del yo y favorece ms que nada
la represin. En cambio, la sublimacin representa un medio de cumplir tales exigencias sin recurrir a la represin.
No sera de extraar que encontrsemos una instancia
psquica especial encargada de velar por la satisfaccin narcisista en el ideal del yo y que, en cumplimiento de su funcin, vigile de continuo el yo actual y lo compare con el
ideal. Si tal instancia existe* no nos sorprender nada descubrirla, pues reconoceremos en el acto en ella aquello a lo
que damos el nombre de conciencia (moral). El reconocimiento de esta instancia nos facilita la comprensin del llamado delirio de autorreferencia o, ms exactamente, de ser
observado, tan manifiesto en la sintomatologa de las enfermedades paranoicas y que quiz puede presentarse tambin
como perturbacin aislada o incluida en una neurosis de
transferencia. Los enfermos se lamentan entonces de que todos sus pensatnientos son descubiertos por los dems y observados y espiados todos sus actos. De la actuacin de esta

* A partir de esta instancia psquica unida al ideal del yo concibi


Freud posteriormente el supery6. (N. de S. T.)
236

SELECCIN DE TEXTOS DE SIGMUND FREUD

instancia les informan voces misteriosas, que les hablan caractersticamente en tercera persona (Ahora vuelve l a
pensar en ello; ahora se va). Esta queja de los enfermos
est perfectamente justificada y corresponde a la verdad. En
todos nosotros, y dentro de la vida normal, existe realmente
tal poder, que observa, advierte y critica todas nuestras intenciones. El delirio de ser observado representa a este poder en forma regresiva, descubriendo con ello su gnesis y
el motivo por el que el enfermo se rebela contra l.
El estmulo para la formacin del ideal del yo, cuya
vigilancia est encomendada a la conciencia, tuvo su punto de partida en la influencia crtica ejercida, de viva voz,
por los padres, a los cuales se agregan luego los educadores, los profesores y por ltimo, toda la multitud innumerable de las personas del medio social correspondiente
(los compaeros, la opinin pblica). [... ]
La importancia del tema y la imposibilidad de lograr
de l una visin de conjunto justificarn la agregacin de
algunas otras observaciones, sin orden determinado.
La evolucin del yo consiste en un alejamiento del
narcisismo primario y crea una intensa tendencia a conquistarlo de nuevo. Este alejamiento sucede por medio del
desplazamiento de la libido sobre un ideal del yo impuesto
desde el exterior, y la satisfaccin es proporcionada por el
cumplimiento de este ideal.
Simultneamente ha destacado el yo las cargas libidinosas de objeto. Se ha empobrecido en favor de estas cargas, as como del ideal del yo y se enriquece de nuevo por
las satisfacciones logradas en los objetos y por el cumplimiento del ideal.
Una parte de la autoestima es primaria: el residuo del
narcisismo infantil; otra procede de la omnipotencia confirmada por la experiencia (del cumplimiento del ideal); y
una tercera, de la satisfaccin de la libido objeta.
237

SIGMUND FREUD

El ideal del yo ha conseguido la satisfaccin de la libido en los objetos bajo condiciones muy difciles, renunciando a una parte de la misma, considerada rechazable
por su censor. En aquellos casos en los que no ha llegado
a desarrollarse tal ideal, la tendencia sexual de que se trate entra a formar parte de la personalidad del sujeto en
forma de perversin. El ser humano cifra su felicidad en
volver a ser su propio ideal una vez ms como lo era en
su infancia, tanto con respecto a sus tendencias sexuales
como a otras tendencias.
El enamoramiento consiste en una afluencia de la libido del yo al objeto. Tiene el poder de levantar represiones
y volver a instituir perversiones. Exalta el objeto sexual a
la categora de ideal sexual. Dado que tiene efecto, segn
el tipo de eleccin de objeto por apoyo, y sobre la base de
la realizacin de condiciones erticas infantiles, podemos
decir que todo lo que cumple estas condiciones erticas
es idealizado.
El ideal sexual puede entrar en una interesante relacin
auxiliar con el ideal del yo. Cuando la satisfaccin narcisista tropieza con obstculos reales, puede ser utilizado el ideal sexual como satisfaccin sustitutiva. Se ama entonces,
conforme al tipo de la eleccin de objeto narcisista. Se ama
aquello que hemos sido y hemos dejado de ser o aquello
que posee perfecciones de las que carecemos. La frmula
correspondiente sera: es amado aquello que posee la perfeccin que le falta al yo para llegar al ideal. Este caso
complementario entraa una importancia especial para el
neurtico, en el cual ha quedado empobrecido el yo por las
excesivas cargas de objeto e incapacitado para alcanzar su
ideal. El sujeto intentar entonces retornar al narcisismo,
eligiendo, conforme al tipo narcisista, un ideal sexual que
posea las perfecciones que l no puede alcanzar. [... ]

Psicologa de las masas


y anlisis del yo *
[1921]

A identificacin es conocida en el psicoanlisis como


la manifestacin ms temprana de un enlace afectivo
a otra persona, y desempea un importante papel en la
prehistoria del complejo de Edipo. El nio manifiesta un
especial inters por su padre; quisiera ser como l y reemplazarlo en todo. Podemos, pues, decir que hace de su padre su ideal. Esta conducta no presenta, en absoluto, una
actitud pasiva o femenina con respecto al padre (o al hombre, en general), sino que es estrictamente masculina y se
concilia muy bien con el complejo de Edipo, a cuya preparacin contribuye.
Simultneamente a esta identificacin con el padre o
algo ms tarde, comienza el nio a tomar a su madre como
objeto de sus instintos libidinosos. Muestra, pues, dos rdenes de enlaces psicolgicamente diferentes. Uno, francamente sexual, a la madre, y una identificacin con el padre, al
que considera como modelo a imitar. Estos dos enlaces coexisten durante algn tiempo sin influir ni estorbarse entre s.
Pero a medida que la vida psquica tiende a la unificacin,
van aproximndose hasta acabar por encontrarse, y de esta
confluencia nace el complejo de Edipo normal. El nio advierte que el padre le cierra el camino hacia la madre, y su

*
238

Cap. 7, La identificacin>>, t. III, pp. 2585-2888.

239

SIGMUND FREUD

identificacin con l adquiere por este hecho un matiz hostil,


terminando por fundirse en el deseo de sustituirle tambin
cerca de la madre. La identificacin es adems, desde un
principio, ambivalente, y puede concretarse tanto en una exteriorizacin cariosa como en el deseo de supresin. Se
comporta como una ramificacin de la primera fase, la fase
oral de la organizacin de la libido, durante la cual el sujeto
se incorporaba al objeto ansiado y estimado, comindoselo,
y al hacerlo as lo destrua. Sabido es que el canfbal ha permanecido en esta fase: ama a sus enemigos, esto es, gusta de
ellos o los estima para comrselos, y no se come sino a aquellos a quienes ama desde este punto de vista.
Ms tarde perdemos de vista los destinos de esta identificacin con el padre. Puede suceder que el complejo de
Edipo experimente una inversin, o sea que, adoptando el
sujeto una actitud femenina, se convierta el padre en el objeto del cual esperan su satisfaccin los instintos sexuales
directos, y en este caso la identificacin con el padre constituye la fase preliminar de su conversin en objeto sexual.
Este mismo proceso preside la actitud de la hija con respecto a la madre.
No es difcil expresar en una frmula esta diferencia
entre la identificacin con el padre y la eleccin del mismo
como objeto sexual. En el primer caso, el padre es lo que
se quisiera ser; en el segundo, lo que se quisiera tener. La
diferencia est, pues, en que el factor interesado sea el sujeto o el objeto del yo. Por este motivo, la identificacin es
siempre posible antes de toda eleccin de objeto. Lo que ya
resulta mucho ms difcil es construir una representacin
metapsicolgica concreta de esta diferencia. Todo lo que
comprobamos es que la identificacin aspira a conformar
el propio yo anlogamente al otro tomado como modelo.
En un sntoma neurtico la identificacin se enlaza a
un conjunto ms complejo. Supongamos el caso de que la
hija contrae el mismo sntoma patolgico que atormenta a
240

SELECCIN DE TEXTOS DE SIGMUND FREUD

la madre, por ejemplo, una tos pertinaz. Pues bien: esta


identificacin puede resultar de dos procesos distintos .
Puede ser, primeramente, la misma del complejo de Edipo, significando, por tanto, el deseo hostil de sustituir a la
madre, y entonces el sntoma expresa la inclinacin ertica hacia el padre y realiza la sustitucin deseada, pero
bajo la influencia directa de la conciencia de la culpabilidad: No queras ser tu madre? Ya lo has conseguido.
Por lo menos, ya experimentas sus mismos sufrimientos.
Tal es el mecanismo completo de la formacin de sntomas histricos.
Pero tambin puede suceder que el sntoma sea el mismo de la persona amada (as, en nuestro Fragmento del
anlisis de una histeria, imita Dora la tos de su padre), y
entonces habremos de describir la situacin diciendo que
La identificacin ha ocupado el lugar de la eleccin de objeto, transformndose sta, por regresin, en una identificacin. Sabemos ya que la identificacin representa la forma ms temprana y primitiva del enlace afectivo. En las
condiciones que presiden la formacin de sntomas y, por
tanto, la represin bajo el rgimen de los mecanismos de
lo inconsciente, sucede con frecuencia que la eleccin de
objeto deviene una nueva identificacin* absorbiendo el
yo las cualidades del objeto. Lo singular es que en estas
identificaciones copia el yo unas veces a la persona no
amada, y otras, en cambio, a la amada. Tiene que parecernos tambin extrao que en ambos casos la identificacin
no es sino parcial y altamente limitada, contentndose con
tomar un solo rasgo de la persona-objeto.
En un tercer caso, particularmente frecuente y significativo, de formacin de sntomas, la identificacin se
efecta independientemente de toda actitud libidinosa con

Ms exactamente: <<deviene de nuevo una identificacin>>.

(N. de S. T.)

241

SIGMUND FREUD

respecto a la persona copiada. Cuando, por ejemplo, una


joven alumna de un pensionado recibe de su secreto amor
una carta que excita sus celos y a la cual reacciona con un
ataque histrico, algunas de sus amigas, conocedoras de
los hechos, sern vctimas de lo que pudiramos denominar la infeccin psquica y sufrirn, a su vez, un igual ataque. El mecanismo al que aqu asistimos es el de la identificacin, hecha posible por la aptitud o la voluntad de
colocarse en la misma situacin. Las dems pueden tener
tambin una secreta intriga amorosa y aceptar, bajo la influencia del sentimiento de su culpabilidad, el sufrimiento
con ella enlazado. Sera inexacto afirmar que es por simpata por lo que asimilan el sntoma de su amiga. Por el
contrario, la simpata nace nicamente de la identificacin, y prueba de ello es que tal infeccin o imitacin se
produce igualmente en casos en los que entre las dos personas existe menos simpata que la que puede suponerse
entre dos condiscpulos de una pensin. Uno de los yoes
ha advertido en el otro una importante analoga en un
punto determinado (en nuestro caso se trata de un grado
de sentimentalismo pronunciado*); inmediatamente se
produce una identificacin en este punto, y bajo la influencia de la situacin patgena se desplaza esta identificacin hasta el sntoma producido por el yo imitado. La
identificacin por medio del sntoma seala as el punto
de contacto de los dos yoes, punto de encuentro que deba
mantenerse reprimido.
Las enseanzas extradas de estas tres fuentes pueden
resumirse en la forma que sigue: 1.0 La identificacin es
la forma primitiva del enlace afectivo a un objeto; 2. 0 Siguiendo una direccin regresiva, se convierte en sustitucin de un enlace libidinoso a un objeto, como por intro-

*
S. T.).

242

SELECCIN DE TEXTOS DE SIGMUND FREUD

yeccin del objeto en el yo; y 3.0 Puede surgir siempre


que el sujeto descubre en s un rasgo comn con otra persona que no es objeto de sus instintos sexuales. Cuanto
ms importante sea tal comunidad, ms perfecta y completa podr llegar a ser la identificacin parcial y constituir as el principio de un nuevo enlace.
Sospechamos ya que el enlace recproco de los individuos de una masa es de la naturaleza de tal identificacin,
basada en una amplia comunidad afectiva, y podemos suponer que esta comunidad reposa en la modalidad del enlace con el caudillo. Advertimos tambin que estamos
an muy lejos de haber agotado el problema de la identificacin y que nos hallamos ante el proceso denominado
proyeccin simptica (Einfhlung) * por la Psicologa,
proceso del que en su mayor parte nuestra comprension
del yo de otras personas. [... ]
La gnesis del homosexualismo es, con gran frecuencia, la siguiente: el joven ha permanecido fijado a su madre, en el sentido del complejo de Edipo, durante un lapso
mucho mayor del ordinario y muy intensamente. Con la
pubertad llega luego el momento de cambiar a la madre
por otro objeto sexual, y entonces se produce un sbito
cambio de orientacin: el joven no renuncia a su madre,
sino que se identifica con ella, se transforma en ella y busca objetos susceptibles de reemplazar a su propio yo y a
los que amar y cuidar como l ha sido amado y cuidado
por su madre. Es este un proceso nada raro, que puede ser
comprobado cuantas veces se quiera y que, naturalmente,
no depende en absoluto de las hiptesis que puedan constituirse sobre la fuerza impulsiva orgnica y los motivos
de tan sbita transformacin. Lo ms singular de esta

En realidad se trata de una misma disposicin afectiva. (N. de

Se suele traducir por <<empata. (N. de S. T.) .

243

SIGMUND FREUD

identificacin es su amplitud. El yo queda transformado en


un orden importantsimo, en el carcter sexual, conforme
al modelo de aquel otro que hasta ahora constitua su objeto, quedando entonces perdido o abandonado el objeto, sin
que de momento podamos entrar a discutir si el abandono
es total o permanece conservado el objeto en lo inconsciente. La sustitucin del objeto abandonado o perdido por
la identificacin con l, o sea la introyeccin de este objeto en el yo son hechos que ya conocemos, habiendo tenido
ocasin de observarlos directamente en la vida infantil.
As, la Internationale Zeitschrift fr Psychoanalyse ha publicado recientemente el caso de un nio que, entristecido
por la muerte de un gatito, declar ha poco ser l ahora dicho animal y comenz a andar a cuatro patas, negndose a
comer en la mesa, etc.
El anlisis de la melancola*, afeccin que cuenta
entre sus causas ms evidentes la prdida real o afectiva
del objeto amado, nos ofrece otro ejemplo de esta introyeccin del objeto. Uno de los principales caracteres de
estos casos es la cruel autohurnillacin del yo, unida a una
implacable autocrtica y a los amargos reproches. El anlisis ha demostrado que estos reproches y estas crticas se
dirigen en el fondo contra el objeto y representan la venganza que de l toma el yo. La sombra del objeto ha cado
sobre el yo, hemos dicho en otro lugar. La introyeccin del
objeto es aqu de una evidente claridad.

* Strachey hace notar que Freud usa el trmino <<melancola


para estados clnicos descritos ahora como depresiones>>.
244

an transcurrido ya l 00 aos desde la


publicacin de La interpretacin de los
sueos y su pervivencia contina siendo
muy grande. Tanto las ciencias humanas como la
medicina, el arte, la literatura y la cultura en
general del siglo XX han sido fuertemente
mediatizados por la obra de Freud. La difusin
que ha conocido el psicoanlisis ha sido enorme
en el mbito de la salud, de la psicologa, de los
estudios sociolgicos y en la educacin.
Freud, al separar la sexualidad de su fundamento
biolgico, .anatmico y genital para estudiar su
representacin subjetiva y social, realiz una
verdadera ruptura epistemolgica con la sexologa,
como ciencia natural del comportamiento sexual. El
psicoanlisis no se ocupa de sexo sino de sexualidad
como construccin psquica, como posicin del
sujeto con respecto al deseo. Su idea del inconsciente y su revolucionaria concepcin de la sexualidad
cambiaron profundamente la nocin de sujeto,
vigente hasta entonces en la filosofa de la
consciencia.
Del pensamiento freudiano lo que ms interesa al
lector actual es su dimensin crtica , que se dirige
tanto al sujeto -a la razn- como a la sociedad
y la cultura por lo que de subversin tiene la nueva
au torrepresentacin del ser humano, de gran
vigencia para una crtica de nuestro mundo.

ISBN: 84-414-08254

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9 788441 40825 8

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