Está en la página 1de 14

EL IDEARIO LITERARIO

DE JOS VASCONCELOS
(1916-1930)

Er su participacin en e! homenaje a J o s Vasconcelos organizada por la U N A M en 1982, Enrique Krauze t e r m i n su ponencia


con esta frase: "Cuando, en 1929, Vasconcelos opt por vivir,
M x i c o perdi a u n santo laico, pero gan una presencia m s
cercana y perdurable, m s humana: la de u n escritor". Sin
embargo, pensando en u n trabajo que estoy preparando sobre las
relaciones entre Vasconcelos y los miembros del grupo de los
C o n t e m p o r n e o s , no quiero examinar a q u la obra literaria de
Vasconcelos sino m s bien sus ideas sobre la creacin literaria.
En septiembre de 1921, en una entrevista con Esperanza
V e l z q u e z Bringas, J o s Vasconcelos se interroga sobre lo que l
mismo llama, ponindola en tela de juicio, su " v o c a c i n literar i a " . Confiesa que si escribe, lo hace por necesidad, a veces
porque el debate nacional se lo exige, otras para exorcizar sus
pasiones, pero siempre obedeciendo a u n arranque interior, nunca por amor al oficio de escribir, E n una conmovedora carta a
Alfonso Reyes, del 7 de marzo de 1916, reconoca que tena dificultades para pasar de la concepcin a la redaccin y comparaba
su propio temple literario con el de Reyes: " . . .creo que te ser
muy til la preparacin literaria que t u dedicacin y las circunstancias te han impuesto. Porque para t i , como le deca Pedro
[ H e n r q u e z U r e a ] alguna vez, el obstculo del estilo ya no existir cuando escribas lo definitivo, al revs de lo que me p a s a r
a m , que ya me a c o s t u m b r a pensar y despus no hallo c m o
escribir", precisaba Vasconcelos y a a d a que las " n i c a s
cosas" que le interesaban eran "los valores del pensamiento, los
valores no humanos, no clebres, no populares, no acadmicos,
1

ESPERANZA V E L Z Q U E Z B R I N C A S , Pensadores y artistas, C u l t u r a ,

1922,

p. 1 7 .

NRFH,

XLII

(1994), n m . 2, 549-562

Mxico,

NRFH,

C L A U D E FELL

550

XLII

el fondo, la esencia del pensamiento de los hombres m s avanzados espiritualmente"; y en la misma carta se preguntaba, adel a n t n d o s e a u n debate acalorado que t o m a r toda su amplitud
con los C o n t e m p o r n e o s , " s i . . . no podemos m s que seguir las
huellas de la que es nuestra raza, y si por lo mismo nos est vedado pensar umversalmente" . En septiembre del mismo a o , al
evocar en una nueva carta a Reyes su ensayo titulado " L a sinfona como forma l i t e r a r i a " , confiesa a su antiguo c o m p a e r o
del Ateneo de la Juventud: "Renuncio a la esperanza de que
suene bien, me conformo con que se entienda" . Como siempre,
Alfonso Reyes t o m a r en serio la funcin de mentor literario que
le confiere Vasconcelos, y en abril de 1920 le da una serie de consejos y le asesta algunos' reparos:
2

I Procura ser ms claro en la definicin de tus ideas filosficas:


a veces slo hablas a medias. P o n t e por encima de ti mismo: lete
objetivamente, no te dejes arrastrar ni envolver por el curso de tus
pensamientos. Para escribir hay que pensar con las manos tambin, no slo con la cabeza y el corazn. 2 Pon en orden sucesivo
tus ideas: no las incrustes la una con la otra. Hay prrafos tuyos
que son confusos a fuerza de tratar de cosas totalmente distintas,
y que ni siquiera aparecen en serio.
o

Como para mitigar un poco la aspereza de esas observaciones,


Reyes reconoce que debe a los libros de Vasconcelos "emociones
muy intensas, de un orden seguramente superior a lo puramente
literario" .
Con cierta lucidez, Vasconcelos admite que no tena dotes
para la creacin literaria propiamente dicha, lo que comprueban
sus desafortunadas incursiones en el teatro o los versculos algo
grandilocuentes de los Himnos breves publicados en la revista
Mxico Moderno , pero lo que desmienten sus cuentos de La sonata
mgica u , obviamente, los primeros dos tomos de sus Memorias,
5

C a r t a desde Nueva Y o r k a Alfonso Reyes. Capilla Afonsina.


Incluido d e s p u s en El monismo esttico. Cf. J . VASCONCELOS, Obras completas, Libreros Mexicanos U n i d o s , M x i c o , 1961, t. 4, pp. 20-40. Todas las
citas corresponden a esta edicin (las fechas v a r a n en los diferentes tomos:
t. 1: 1957; t. 2: 1958; t. 3: 1960; y t. 4: 1961).
C a r t a del 6 de septiembre de 1916. Capilla Alfonsina.
C a r t a de Reyes a Vasconcelos, del 23 de abril de 1920. Capilla Alfonsina.
J . VASCONCELOS, " H i m n o s breves", Mxico Moderno, agosto de 1920,
n m . 1, 1-4.
3

NRPH,

XLII

551

I D E A R I O L I T E R A R I O DE JOS VASCONCELOS

Ulises criollo y La tormenta. En una miscelnea publicada en 1919


con el ttulo de Divagaciones literarias y reeditada en 1920 , Vasconcelos incluye un artculo algo raro, titulado " L i b r o s que leo
sentado y libros que leo de p i e " , donde establece una t a x o n o m a
de los libros en funcin de la emocin que suscitan en el lector .
Los que lee "de p i e " son: " l a Tragedia Griega, Platn, la Filosofa Indostnica, los Evangelios, Dante, Espinoza, K a n t , Scho
penhauer, la msica de Beethoven, y otros, si m s modestos, no
menos raros". P o d r a m o s a a d i r a Plotino, R o m a i n Rolland y
Tojstoi Dejemos de lado esta lectura "emocional", que-le parecer a Jorge Cuesta el colmo de la a b o m i n a c i n , y fijmonos en
oros S K t o s
problemticos del tkuV
b afirmacin - >
.
i
- n . :
'-io-v-.r.
, r L, i .
, ,- .-.v.!ibr^ T I - : - r ^ u e L de 'y r.o , - a p i a . : o n _ la v.cU
la
concepcin de ta escritura como acto de rebelin (' 'un l i b i o noble
siempre es fruto de desilusin y signo de protesta") y t a m b i n
despunta esta idea que Vasconcelos desarrollar m s tarde en su
ensayo de 1926, Indoioga, donde esfuerza, dice, su "pobre voz
de filsofo metido a caudillo"": la vocacin literaria estriba en
una formacin, en la adquisicin de u n "bagaje literario" la
expresin se encuentra tambin en Ulises Criollo, en la integracin de una cultura necesariamente " u n i v e r s a l " hasta a q u
encontramos unas conexiones evidentes con las teoras de los
C o n t e m p o r n e o s lo que a su vez y a q u , s, hay una verdadera discrepancia generacional confiere al intelectual u n estatuto de "profeta", de " i n s p i r a d o " , de "sacerdote de la religin
de lo absoluto", de " M e s a s " , de "Hermes americano" ("somos tan pocos en A m r i c a los que escribimos que no se pierde
una l i n e a d ) . Hasta este extremo no se atrever a ir la generacin siguiente n i la de los C o n t e m p o r n e o s .
Las reservas que peridicamente formulaba Vasconcelos respecto de sus propias aptitudes para la escritura y sobre el "arte
de escribir" en general, no le impidieron consagrar uno de los
7

9T

j . VASCONCELOS, Divagaciones literarias, M u r g u a , M x i c o , 1919. ( 2


ed.: E d i t . A m r i c a L a t i n a , M x i c o , 1920.) Contiene: " L i b r o s que leo sentado
y libros que leo de p i e " , "Recuerdos de L i m a , n o c t u r n o " , " E l fusilado, cuento m e x i c a n o " , "Visiones californianas: Ensenada, San Diego, Los Angeles,
San Francisco", " L o s signos".
J . VASCONCELOS, " L i b r o s que leo sentado y libros que leo de p i e " , en
Obras completas, t. 1, pp. 81-83.
J . VASCONCELOS, Indoioga, Obras completas, t. 2, p. 1103.
Ibid., p. 1107.
8

10

C L A U D E FELL

552

NRFH,

XLII

ensayos de El monismo esttico (1918) a una reflexin sobre las condiciones de la creacin literaria. Esta reflexin se nutre con algunos estudios de Alfonso Reyes, reunidos en una compilacin
publicada en 1911, Cuestiones estticas . A partir de las teoras
estticas de Benedetto Croce y de los escritos de M a l l a r m ,
Reyes se preguntaba si era posible escribir (y t a m b i n pintar,
componer msica, hacer escultura) prescindiendo de todo referente anterior y de los "registros arbitrarios de la escritura".
Algunos escritores h a b a n buscado la respuesta en el m b i t o de
la filosofa, concentrndose en los procesos del conocimiento, y
otros se h a b a n dedicado preferentemente a analizar el nacimiento y desarrollo de la emocin esttica: es esta segunda va la que
parece elegir Vasconcelos. Para Reyes, ral enfoque conlleva el
riesgo de desembocar en una especie de formalismo: " E l esttico
terico escribe Reyes busca las leyes segn las cuales sienten
los hombres la belleza; pero si el poeta quiere seguirlo, h a r ,
invariablemente, obra de mera ingeniosidad, cuando no de ret r i c a " . Este tipo de literatura, que Reyes califica de "tendenciosa", habla m s al espritu que al corazn, y no consigue su
objetivo fundamental, que consiste en descubrir su a u t o n o m a
expresiva, fuera de toda " i m i t a c i n " : " L a literatura que predica
el bien reitera Reyes, o busca sistemticamente "la verdad,
o se e m p e a en realizar el concepto terico de la belleza propuesto por las filosofas y con los mismos procedimientos que stas
le proponen, es, indudablemente, literatura tendenciosa"^.
A pesar de una lectura atenta'de los artculos de Reyes, Vasconcelos supeditar siempre la escritura a la idea o a la emocin,
sin encontrar para su obra un tono verdaderamente personal,
con la excepcin, desde luego, de las Memorias. Por eso, los escritos de Vasconcelos adolecern con frecuencia de esta " r e t r i c a "
y de ese "formalismo" denunciados por Reyes. Por otra parte,
Vasconcelos comparte algunas sugerencias contenidas en una
conferencia pronunciada por Reyes en enero de 1910, dentro del
marco del Ateneo de la Juventud y consagrada a la esttica de
G n g o r a . Reyes postulaba que de la poesa de G n g o r a brotaba
esa "noble v i r t u d " del lirismo que libera el alma, a r r a n c n d o l a
a las concreciones del razonamiento y de las pesadas dialcticas;
11

1 1

A . REYES, Cuestiones estticas, Sociedad de Ediciones Literarias y Artsticas, P a r s , 1911.


A . REYES, "Sobre el procedimiento ideolgico de S t p h a n e M a l l a r m " , Cuestiones estticas, en Obras completas, F . C . E . , M x i c o , 1955, t. 1, p. 97.
1 2

NRFH,

XLII

I D E A R I O L I T E R A R I O DK JOS VASCONCELOS

553

de tal poesa emana un impulso lrico que tiende a " f u n d i r " imgenes y ritmos en algo trascendente . Es esta evocacin de u n
posible poder catrtico de la literatura lo que sedujo a Vasconcelos, que intenta infundirlo en sus propios escritos y lo recomienda a sus compatriotas.
En su ensayo titulado " L a sinfona como forma literaria",
afirma que la literatura, al igual que el arte, debe expresar " e l
ideal confuso, inmortal, i n f i n i t o " ; debe " d e c i r " lo indecible,
expresar lo inefable, esclarecer lo insondable. Volviendo a la
fuente misma del acto literario, Vasconcelos considera que el lenguaje cumple una "funcin esttica", al igual que " e l sonido del
msico, el m r m o l del escultor"; dentro de los distintos gneros
el drama, la epopeya, el dilogo v el discurso, el "estilo liter a n o " cumple esa'funcin. Como'muchos escritores mexicanos
e hispanoamericanos de aquella poca se interroga sobre la emergencia de un gnero literario perfecto. El discurso, destinado a
convencer mediante procedimientos dialcticos, aparece como
una " d e s v i a c i n " esttica, lo cual permite a Vasconcelos oponer
la " e x p r e s i n " , que obedece a leyes estticas, y la "demostrac i n " sometida a la a r g u m e n t a c i n lgica. Slo la primera es
verdaderamente "creadora" en la medida en que refleja los i m pulsos del yo profundo, que hace accesibles a otras conciencias.
Es en la poesa y la msica donde la expresin esttica es la m s
directa, porque se sita en las fuentes mismas de la creacin,
mientras que en el discurso le es posterior.
Durante largo tiempo la expresin escrita ha obedecido a los
imperativos de racionalidad propios del discurso o de esa organizacin de varios discursos llamada tratado. Segn Vasconcelos,
esta forma filosfica, "sinttica y acabada", destinada a introducir orden y coherencia en el contexto humano, lia influido, en
cierta poca, las producciones literarias y artsticas: los mejores
ejemplos de ello son la Divina comedia de Dante, la tica de Spino
za y la sinfona clsica anterior a Beethoven. El tratado tiene
ambiciones epistemolgicas y dogmticas que cobraron nuevo
vigor y nueva actualidad con el triunfo de las disciplinas cientficas, tanto como tal, o tanto en su forma m s modesta: el ensayo.
Vasconcelos, que a b o r d tal gnero con el Pitgoras, cuya primera edicin se publica en L a Habana en 1916, lo juzga con severidad: "Bajo el nombre de ensayo se populariza un gnero fcil,
brioso, gil, libre. Podr no ser completo, y n i siquiera aspira a ser13

1 3

A . REYES, "Sobre la esttica de G n g o r a " , Cuestiones estticas, pp. 61-85.

C L A U D E FELL

55t

NRFH,

XLII

lo; no observa reglas n i pretende crearlas; ofrece sus vuelos flexibles a los atrevidos, y satisface ampliamente a los incompletos,
a los espritus no absolutos que se conforman con los vislumbres
de verdad sin exigir sistemas que la contengan por entero" .
P u e d e considerarse al ensayo como una simple " d e r i v a c i n
menor" del tratado, o bien es la manifestacin de un gnero
literario nuevo? Para Vasconcelos, slo puede ser u n " g n e r o
transitorio" del que hay que liberarse, ya que marca, segn
l, una tendencia de la poca que prefiere el bro a la profundidad, lo parcial a lo universal, la sonoridad a la idea, la dispersin al " m o n i s m o " . Su nica ventaja es su flexibilidad y la
libertad relativa que deja al escritor: para algunos, representa
" u n a especie de protestantismo literario, una rebelin contra
el romanismo de 'la inteligencia"; para Vasconcelos, a veces
est "viciado de mediocridad", porque es "desenfrenadamente
personal". Por tanto se interroga sobre si existir una va nueva y frtil entre la rigidez del tratado y la superficialidad del
ensayo.
En su intento de definir este "nuevo gnero literario", Vasconcelos tiene que abordar el tema de las propiedades del lenguaje. El artista debe plegarlo a "los arrebatos lricos de la intuicin
creadora", sin quitarle nada de su " e n e r g a " n i de su "sentido
profundo". Dado que el impulso creador es individual y variable, cada artista debe descubrir su propio campo de accin y su
estilo, evitando mostrarse demasiado respetuoso de las formas y
los gneros consagrados. A menudo son los poetas quienes indican el camino a seguir devolvindole al espritu su iniciativa, descubriendo nuevos ritmos y sonoridades inditas, rompiendo ese
"formalismo" que gneros demasiado retricos, como el tratado
o el ensayo, haban impuesto (y del cual el mismo Vasconcelos
no supo siempre escapar).
14

1 4

J . VASCONCELOS, " L a sinfona como forma l i t e r a r i a " , Obras completas,


t. 4, p. 23. E n una carta a Reyes del 12 de agosto de 1916, Vasconcelos escribe: "estoy trabajando en u n ensayo sobre la sinfona como forma literaria,
en el cual sostengo que no es el tratado n i tampoco el ensayo la forma ideal
del libro, sino que ha de desarrollarse u n nuevo g n e r o , el g n e r o sinfnico
a imitacin de la m s i c a y construido ya no con la lgica del silogismo sino
con la lgica de la m s i c a ; es decir de acuerdo con la ley esttica. E n esto aprovecho m i teora del impulso y pongo como ejemplos del futuro g n e r o : el
Zaratustra de Nietzsche, las Eneadas de Plotino, todas aquellas obras que no
obedecen a plan dialctico sino a orientaciones y t r a b a z n de mera afinidad
e s t t i c a " . Capilla Alfonsina.

NRFH,

XLII

I D E A R I O L I T E R A R I O DE JOS VASCONCELOS

555

En marzo de 1921, en el texto de presentacin de la revista


El Maestro en la que participan, recuerdo, J o s Gorostiza, Bernardo Ortiz de Montellano, Carlos Pellicer, Jaime Torres
Bodet, Vasconcelos se rebela nuevamente contra toda fidelidad esterilizante a las " n o r m a s " , que, a d e m s , con frecuencia
se inspira en modas literarias importadas del extranjero. A q u
t a m b i n aparece otra discrepancia fundamental que crea, en realidad, un verdadero foso generacional: m s all de las modas,
Vasconcelos desconfa de la "contemporaneidad", de la actualidad literaria y cultural de su poca, si se excepta la obra de
Romain Rolland. en cuya produccin admira sobre todo las biografas de los hombres ilustres. H a y que volver al "canto m i x t o "
prosa y msica de la antigedad, de donde se derivan la lrica, la tragedia y la msica moderna. En la tragedia, en particular, " l o potico, despersonalizado, sigue leyes ajenas a la lgica,
incontenibles dentro del tratado. L a tragedia intensifica la vivacidad, la frescura, la emocin de la lrica; y por encima del a n r quico vivir, m s all de los dolores y la esperanza, impone ley y
hado misterioso, propiamente esttico". Lejos de las frivolidades
y las modas pasajeras, la revista El Maestro intentar que se capte
la belleza en su perennidad, con el fin de alcanzar esa c o m u n i n
de los hombres "en el impulso esttico que era ya u n elemento
central de El monismo esttico. El objetivo que la revista persigue
es, pues, doble: por un lado, a p o r t a r al m s amplio pblico
posible conocimientos prcticos y concretos, tendientes" a una
mejor insercin de los hombres en la sociedad; por otro, indicar
a los autores la senda de la humildad y la simplicidad, y los mant e n d r apartados de toda "vana literatura" y de la " i r o n a mordaz y destructiva" que con demasiada frecuencia se acepta como
moneda corriente en los medios intelectuales, "hbiles para la
censura, pero intiles para la o b r a " . Y a es hora de que escapen
al imperialismo aplastante de los tabes mundanos:
El intelectual de oficio n o se atreve siquiera a e s c r i b i r si no reviste
su pensamiento con todos los primores mediocres de su estilo convencional, y nada le importa que su corazn calle ante las necesidades pblicas, que la pasin sofoque sus arrebatos ms nobles, con
tal de arrancar un aplauso ruidoso y unnime del coro inmortal de
los necios .
15

1 5

J . VASCONCELOS, " U n llamado c o r d i a l " , El Maestro,


n m . 1, 5-10.

abril de 1921,

NRFH,

C L A U D E FELL

556

XLII

Para Vasconcelos, la poesa es un arte cuyos efectos son necesariamente limitados en el tiempo, y su alcance es menor que el
de la prosa, donde el verbo creador puede encarnarse en ideas,
emociones, intuiciones, exploraciones . Sin embargo, se nota
en l una verdadera fascinacin por la poesa siguiendo en eso
la tradicin modernista y da, por ejemplo, un sitio de honor
a quien considera " e l m s alto, el m s inspirado de los poetas del
m u n d o " : Dante Alighieri. Con motivo de la c o n m e m o r a c i n , en
noviembre de 1921, del sexto centenario de la muerte del poeta,
Vasconcelos pronuncia un largo discurso en el que sostiene que
" l a voz del Dante es una de esas voces que proclaman y confirman verdades eternas". En la poca c o n t e m p o r n e a , se considera a Dante: como "vidente y apstol, y por lo mismo superior al
genio: m s que filsofo y m s que poeta, iluminado. Era l uno
de aquellos para quienes la vida es tragedia; tragedia mas no
desastre: transfiguracin que produce valores eternos" . M s
all de estas frmulas algo huecas y rimbombantes, se nota de
vez en cuando, en sus ensayos y artculos, una verdadera sensibilidad potica y u n enfoque m s original, como cuando en Indoioga hace una breve c o m p a r a c i n entre la obra de Walt W h i t m a n
y la de R u b n D a r o , cuando exalta a la vez el compromiso
intelectual y la espontaneidad potica de Gabriela M i s t r a l ,
cuando glosa el ritmo trascendental y la msica interior de
R a b n d r a n a t h Tagore, a cuya obra llega a travs de un comentario bastante fino de Serafita, la novela de Balzac , o cuando
16

17

18

19

20

1 6

M s tarde, en su Esttica, calificar a la poesa de "juego artificial y


artificioso", Obras completas, t. 3 , p, 1 6 9 0 .
J . VASCONCELOS. "Discurso en el V I centenario de la muerte de D a n te A l i g h i e r i " , Boletn de la Universidad, 1 9 2 1 , n m . 7 , 2 6 7 - 2 8 3 .
J. VASCONCELOS, Obras completas, t. 2 , pp. 1 2 1 2 - 1 2 1 3 . Haciendo una
c o m p a r a c i n entre la colonizacin de Estados Unidos y la de A m r i c a L a t i n a ,
Vasconcelos comenta: " A l l la tarea consisti en ponerse a ligar la conciencia
con la naturaleza vaca; entre nosotros la conciencia se encuentra en u n espacio lleno de presencias milenarias". Esta oposicin se manifiesta cuando se
compara la obra de W a l t W h i t m a n con la de R u b n D a r o : " S i comparamos
el abrazo d i o m s a c o , la profunda y masculina c o m p e n e t r a c i n de W a l t W h i t m a n con su naturaleza; si la cotejamos con los fulgores dispersos, con el atisbo
c s m i c o de R u b n D a r o , tendremos que reconocer que con ser tan grande
nuestro poeta se m u r i sin escribir el poema del continente".
J . VASCONCELOS, " C a r t a de Gabriela M i s t r a l " , Repertorio Americano,
noviembre de 1992, n m . 9, 113-114.
J . VASCONCELOS, " E l a p s t o l " , La Antorcha, enero de 1925, n m . 14,
p. 4: " L a A m r i c a L a t i n a , que hasta hoy slo p o d a contar con certeza con
dos genios a u t n t i c o s , la I b a r b o u r o u y la M i s t r a l , se encuentra en estos ins1 7

1 8

1 9

2 0

NRFH,

XLII

I D E A R I O L I T E R A R I O DE JOS VASCONCELOS

557

comenta, en un artculo mandado en 1928 a la revista colombiana Lecturas Dominicales y totalmente ausente de su hemerografa
repertoriada, los Versos sencillos de J o s M a r t en la edicin de sus
Obras completas preparada y publicada en Pars (1926) por
Armando Godoy y Ventura G a r c a C a l d e r n .
Hay en Vasconcelos un rechazo permanente de lo que l llama la "mediocridad", de lo circunstancial y " m u n d a n o " en la
obra literaria, de cualquier supeditacin o funcin "ancilar" de
la literatura, para decirlo con palabras de Alfonso Reyes, de este
"diletantismo sobrio y fro" que denunciaba Jaime Torres Bodet
en un artculo roborativo de Mxico Moderno dedicado a Anatole
Trance , L o fascina el encontronazo de las ideas en el perodo
que le toca vivir y confiesa sencillamente a Esperanza Vezquez
Briagas que lamenta no tener el talento de "encarnar" esos conflicto^ ideolgicos en personajes de ficcin, como pudieron hacerlo Ibsen o Romain R ol and con su Jean-Chnstobhe , y reconcoe
implcitamente el fracaso de su obra teatral' Prometeo vencedor
(1920), presentada como una larga meditacin filosfica dialogada, entrecortada por las intervenciones de bailarines y coristas
que encarnan el poder del instinto vital y las oscuras fuerzas
" d i o n i s a c a s " , donde Vasconcelos h a b a vertido lo esencial de
sus interrogantes sobre el conflicto entre las leyes de la naturaleza
y las del espritu, sobre la soledad fundamental de todos los grandes reformadores, sobre la necesaria abolicin de cualquier forma de tirana, sobre la inmortalidad y el cambio, sobre las
dicotomas simblicas sombra/luz, vida/muerte, espritu/materia, y sobre la "fecundidad" del sufrimiento . A "su vez, los
21

22

23

24

tantes honrada por el genio de un apstol, que es probablemente la figura m s


grande del m u n d o c o n t e m p o r n e o . Rabindranath Tagore es grande porque
es un prodigioso artista, u n poeta a la h i n d , para quien el verso es c a n c i n ,
y el r i t m o del pensamiento es el mismo de la m s i c a " .
J . VASCONCELOS, " E l genio en I b e r o - A m r i c a " , reproducido en Repertorio Americano, j u l i o de 1928, n m . 1, 8-9 y j u l i o de 1928, n m . 2, 21-22.
Comentando el poema "Flores del cielo" de Versos libres, Vasconcelos concluye as su artculo: " N o se concibe una c o n d e n a c i n m s firme y m s hermosa
de esa poesa literaria que llena las pocas de decadencia y mayor valor alcanza en labios que p o d a n divertirse h a c i n d o l a . A l alcance de su virtuosismo
pero m u y abajo de su gran alma. C o n r a z n Gabriela M i s t r a l , cada vez que
piensa en M a r t , dice: Era el ngel; en efecto, una naturaleza de a r c n g e l " .
2 1

2 2

j . T O R R E S B O D E T , " L e t r a s francesas: Anatole F r a n c e " , Mxico Moderno, octubre de 1920, n m . 3, 184-185.


2 3

2 4

E.

V E L Z Q U E Z B R I N C A S , op.

cit.,

pp.

17-18.

J . VASCONCELOS, Prometeo vencedor. Tragedia moderna en un prlogo y tres

558

C L A U D E FELL

NRFH,

XLII

C o n t e m p o r n e o s a c u d i r n en su teatro a la veta mitolgica; Vasconcelos les haba facilitado el acceso a las tragedias de Eurpides
o de Esquilo, en las ediciones de los Clsicos preparadas y supervisadas por Julio T o r r i ; pero ellos prefirieron releer la mitologa
a la luz algo ldica y a veces pardica de las obras teatrales de
Jean Cocteau o de Jean Giraudoux. Y si el teatro y ciertos ensayos de Vasconcelos recuerdan el unanimismo de Julos Romains,
ser m s bien Knock (1923) o Donogoo (1930), donde detrs de la
carnavalizacin del discurso se disfrazan debates muy serios
sobre la medicina o la ciencia, lo que atraer a los Contemporneos.
Pese a su evidente voluntad de renovar y actualizar "los
grandes mitos t r g i c o s " de que hablaba Niezsche, los dilogos
del teatro de Vasconcelos se reducen a una larga sene de monlogos yuxtapuestos, que no logran liberarse de una base "filosfica"
que los hace abstractos y pesados. A diferencia de Lunatcharsky
en quien el futuro ministro de O b r e g n se inspira en parte
para sus reformas educacionales, Vasconcelos no es u n verdadero dramaturgo, y no pudo dar al teatro mexicano textos capaces de poner en prctica sus ideas fructferas e innovadoras sobre
el arte dramtico. Ideas que, sin embargo, encontraron cierto
eco entre los C o n t e m p o r n e o s , aunque sea eco contradictorio,
como lo seala brevemente Guillermo Sheridan en Los Contemporneos, ayer . En efecto hay en Vasconcelos un rechazo rotundo
del teatro " b u r g u s " ; en El monismo esttico, declara: "Destesto
a Bernard Shaw y su palabrera de juglar; a France con su gracia
afeminada y trivial; al dulce y conformista Barrie de las ternuras
p e q u e a s " . Vasconcelos rechaza t a m b i n el espacio cerrado y
" l a separacin entre el teatro de anlisis y la representacin
p l s t i c a " que Antonin Artaud c o n d e n a r a su vez algunos aos
25

2 6

actos, Lectura Selecta, M x i c o , 1 9 2 0 . Algunas semanas d e s p u s de la publicacin de su obra, Vasconcelos se queja amargamente de la i n c o m p r e n s i n de
los crticos. Escribe a Alfonso Reyes, el 1 6 de septiembre de 1 9 2 0 : " M u c h o s
me han elogiado el p r i m e r acto del Prometeo; nadie me ha dicho una palabra
del hondo drama posible que se desarrolla en el segundo acto y slo Julio
T o r r i m e ' h a sabido entender el tercero". Capilla Alfonsina.
G U I L L E R M O S H E R I D A N , LOS Contemporneos ayer, F . C . E . , M x i c o , 1 9 8 5 ,
p. 3 5 0 .
E d . cit., p. 1 2 . E n una carta a Alfonso Reyes del 1 3 de mayo de 1 9 1 8 ,
J u l i o T o r r i escribe a propsito de Vasconcelos: " A Shaw lo llama el p e q u e o
esclavito celta. Todos los libros ingleses los encuentra mediocres y para uso
de las clases egostas y acomodadas. France le parece femenino. E t c . " . Capilla Alfonsina. '
2 5

2 6

NRFH,

XLII

I D E A R I O L I T E R A R I O DE JOS VASCONCELOS

559

m s tarde, abogando como Vasconcelos por u n "espectculo


t o t a l " . Quiere Vasconcelos " u n escenario vasto como un
coso", donde se desarrollen "dramas profundos" y "escenas de
belleza deslumbradora", que procuren al espectador, en u n p r i mer momento, una sensacin de "ahogo", para explotar luego
"en ritmos de j b i l o " . La intensidad emocional y la penetracin afectiva de los cantos y las danzas mexicanos integrados al
espectculo no h a r n sino crecer con " e l progreso y el t r i u n f o "
de la comunidad nacional y continental. C o n Nietzsche, Vasconcelos piensa que b grandeza de u n teatro depende directamente
de la dignidad moral, del nivel cultural del pueblo que lo engendra Es reveladora del erado ce . a v d l z a n r alean, ado oor un?.
27

2 8

v J x m . e i c o q u r . e que 5c . e . u i i c * U>
melones
m s vigorosas del arte popular; hay que rehabilitar la msica original de los sones tradicionales en el medio rural, as como el elegante vestuario de la provincia. Pretende en sus discursos y
artculos que esta nocin de "arte colectivo" sea ahora familiar
al pueblo mexicano, como lo prueba el xito de los "festivales al
aire l i b r e " organizados por la Secretara de Educacin Pblica.
Es pues necesario construir lugares apropiados para que el
pueblo se r e n a y, a travs del canto, la msica y la danza, se
exprese, encuentre de nuevo "una voz y un r i t m o " . Por ello, el
Estadio Nacional, inaugurado en mayo de 1924, " s e r cuna de
nuevas artes; masas corales y bailes. N i comedia, n i pera; eso
recuerda el horror del teatro urbano". Los nuevos lugares teatrales se convertirn en remos de la trascendencia: " S e ' o i r el recitado de grandes trgicas que conmueven sesenta m i l almas con
el calofro de la palabra sublime. Se vern danzas colectivas,
derroches de vida y amor, bailables patriticos, religiosos ritos
simblicos, suntuosos, a c o m p a a d o s de msicas c s m i c a s " . Ser
un espacio de creacin; a la vez "escuela" y " t e m p l o " , ofrecer
a las multitudes la posibilidad de "purificarse" y de "elevarse"
al contacto con la belleza . Ahora, lo m s difcil quedaba por
.-.vo

29

2 7

A N T O N I N A R T A U D , Le thtre et son double, Gallimard, Pans, 1 9 6 4 ,


p. 132.
Estas connotaciones de " a h o g o " y de " j b i l o " , el reconocimiento de
la preeminencia del teatro griego y la e x h o r t a c i n al advenimiento de u n
teatro " t o t a l " se derivan directamente de El nacimiento de la tragedia de
Nietszche.
J . VASCONCELOS, " E l teatro al aire libre de la Universidad N a c i o n a l " ,
2 8

2 9

560

NRFH,

C L A U D E FELL

XLII

hacer: h a b a que " a l i m e n t a r " esa enorme m a q u i n a r a concebida


para destilar belleza y trascendencia. Y en este punto, Vasconcelos no propone nada, fuera de sus escasas y malogradas incursiones personales en el terreno del arte teatral.
Como Vasconcelos, Anatoli Lunatcharsky, en la misma
poca, t a m b i n conceba la necesidad de u n "teatro inmenso",
en el que se pudiese ofrecer al pblico "espectculos capaces de
conmoverlo, de incitarlo a la risa, al entusiasmo o al desprecio".
Pero el comisario del pueblo encargado de la Instruccin Pblica
t a m b i n trazaba, para el teatro una lnea que Vasconcelos rechazaba: la del "r-alrsmo artstico \ es d e a r ^ a n arle que observa
'r r.^Hdad o - o m ^ n t c b rvs--.s= - w e ^ o d o k r>>- >

;kt' r

. ., . '

>' V-J. '"

* ^ e l c i a i su o g i e s o , m j p i w c f l o . c uuc E r e c c i n n a . a
".
H a b r a que esperar algunos aos para que el teatro mexicano,
con Rodolfo Usigli, siguiera en parte tal orientacin.
Tenemos para terminar que abordar el inmenso problema
del nacionalismo, de la elaboracin de una literatura nacional,
en el que estarn profundamente implicados los C o n t e m p o r neos, como lo sabemos. C u l es la posicin de Vasconcelos
sobre el particular? A lo largo de su actuacin como ministro y
en muchas publicaciones, Vasconcelos se ha defendido rotundamente de hacer obra nacionalista. El discurso que pronuncia en
Viena en diciembre de 1925 y que J o s Carlos M a r i t e g u i reproduce en su revista Amanta balo el ttulo " E l nacionalismo en la
A m r i c a l a t i n a " constituye" una muestra bastante fiel de sus
ideas en materia de nacionalismo. Hablando de la emergencia de
una sensibilidad iberoamericana, Vasconcelos precisa:
H

35

Nuestra emocin particular tiene la ventaja de que es moderna y


de que se est formando en una poca en que el mundo ya no est
limitado a las tradiciones y las capacidades de un solo pueblo. L a
civilizacin es ahora, por primera vez en la historia, un fenmeno
El Universal, 1 7 de febrero de 1 9 2 2 . V a s e t a m b i n la alocucin pronunciada
por Vasconcelos el d a de la i n a u g u r a c i n del Estadio (4 de mayo de 1924),
en J . VASCONCELOS, Discursos 1920-1950, Eds. Botas, M x i c o , 1 9 5 0 , pp. 115
116.
A . V . L U N A T C H A R S K Y , Thtre et rvolution, E d . F r a n o i s Maspero,
Paris, 1971, p. 1 3 3 .
J . VASCONCELOS, " E l nacionalismo en la A m r i c a l a t i n a " , Amauta ( L i ma), 4 de diciembre de 1926, 13-16, y 5 de enero de 1927, 22-24.
3 0

3 1

NRFH,

XLII

I D E A R I O L I T E R A R I O DE JOS VASCONCELOS

561

realmente universal; no es inglesa, aunque los ingleses dominen


materialmente el mundo; no es francesa, aunque los franceses
extiendan su pensamiento a muchas naciones; no es alemana, no
es i t a l i a n a ; no es n i siquiera e u r o p e a porque hay muchas cosas
fundamentales que Europa lia tenido que tomar de otras partes
y todava le quedan algunas que aprender. De suerte que por primera vez puede h o y afirmarse que la civilizacin comienza a ser
mundial.
La creacin literaria debe, pues, desarrollarse en funcin de
esta perspectiva universal. Para Vasconcelos no hay ninguna
contradiccin n i aberracin en, por ejemplo, un festival al aire
:l*i<- que reuniera, como fue el caso en mayo de 1922, la repre
M o c i n de la Ekcira de Eurpides o r la c o m p a a espaola de
Margarita X i r g , la interpretacin de Lohengrm de Wagner por
la Orquesta Sinfnica Nacional, y la presentacin de bailes
regionales mexicanos por los nios de las escuelas de la capital.
Tampoco la literatura debe encerrarse en una temtica puramente nacional. En el plano de la cultura, es necesario ofrecer
al pueblo una serie de "modelos" que tengan en cuenta, a la vez,
su idiosincrasia y la aportacin cultural universal: se fomenta la
difusin de la cancin y las danzas folclricas, y se ofrece a ios
recin alfabetizados la oportunidad de leer a Dante y a Eurpides, lo que, como se sabe, no dej de provocar un sinfn de polmicas. Por eso y podemos encontrar a q u una vinculacin
estrecha con el programa literario y cultural de los C o n t e m p o r neos-, desde su discurso de inauguracin del nuevo ministerio,
Vasconcelos aboga claramente por lo que l mismo llama una
"cultura sinttica":
f

el florecimiento de l o n a t i v o dentro
de un ambiente universal, la unin de nuestra alma con todas las
vibraciones del u n i v e r s o e n ritmo de jbilo semejante al de la msica y con fusin tan alegre como la que vamos a experimentar denu n a v e r d a d e r a c u l t u r a q u e sea

t r o de breves instantes, c u a n d o se l i g u e n e n n u e s t r a c o n c i e n c i a los

sones ingenuos del canto popular entonado por los millares de


voces de los coros i n f a n t i l e s , y las profundas m e l o d a s de la m s i c a
clsica revividas a l conjuro de nuestra orquesta sinfnica. Lo
popular y lo clsico unidos sin pasar por el puente de la mediocridad .
32

3 2

J . VASCONCELOS, "Discurso inaugural del edificio de la S e c r e t a r a " ,


en Obras completas, t. 2, p . 800.

NRFH,

C L A U D E FELL

562

XLII

Vasconcelos c o m p r e n d i pues la necesidad de dar una base


" p o p u l a r " y " n a c i o n a l " a su poltica cultural, pero t a m b i n fue
partidario de inscribirla dentro de un marco " c l s i c o " y " u n i versal", con el fin de darle mayor alcance. Ahora bien, el referente " u n i v e r s a l " de su poltica cultural y de su ideario literario
remite m s bien a la "cultura de las humanidades" que preconizaba Pedro H e n r q u e z U r e a o al m b i t o filosfico, con una preferencia por el pensamiento espiritualista. En materia editorial,
por ejemplo, m s que por una poltica de creacin o innovacin,
el ministro de Educacin opt deliberadamente por la divulgacin de "libros de fondo", cuyo impacto sobre el pblico lector
mexicano algunos juzgaron irrisorio. N o tuvo la suerte, durante
el corto perodo en que tuvo entre las manos la poltica cultural
de M x i c o , de contar con un grupo de literatos dotados del talento, la madurez y la experiencia de un J o s Clemente Orozco o
de un Diego Rivera, cuyo genio se h a b a fraguado a la luz de los
frescos de Giotto o Fra Anglico, y en un recorrido que lo lleva
de Signac y Seurat a C z a n n e , del Greco al cubismo de Braque
y Picasso. A Vasconcelos mismo le falt lo que, segn Guillermo
Sheridan, caracteriza y define la labor y el espritu de los Cont e m p o r n e o s : " e l rigor crtico, el afn experimental, la voluntad
de m o d e r n i d a d " . Sin embargo, el Ministro de O b r e g n h a b a
sembrado una semilla que, a pesar de todos los obstculos y de
mltiples oposiciones, t e r m i n a r por florecer. Como lo apunta
Octavio Paz en El laberinto de la soledad, Vasconcelos basaba su sistema educacional y cultural en la tradicin, pero una tradicin
vinculada con lo universal: "Nuestra tradicin comenta P a z si de verdad estaba viva y no era una forma yerta, iba a redescubrirnos una tradicin universal, en la que la nuestra se insertaba,
prolongaba y justificaba" .
33

34

CLAUDE FELL
U n i v e r s i t de la Sorbonne Nouvelle-Paris I I I

3 3

3 4

Los Contemporneos ayer, p. 179.


El laberinto de la soledad, F . C . E . , M x i c o , 1964, p. 127.