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BREVIARIOS

del
FoNoo DE Ct:LTVRA EcoNMICA

201
KANT, VIDA Y DOCTRINA

ganz1912

Kant, vida y doctrina


por ERNST CASSIR.ER

FONDO DE CULTURA ECONOMICA


MVclCOARGENTINABRASILCOLOMBIA.cfflLEESPA~A
ESTADOS UNIDOS DE AMt.RICAPERVENEZUELA

Primera edicin en alemn,


Primera edicin en espaol,
Primer reimpresin,
Segunda reimpresin,
Tercera reimpresin,
Cuarta reimpresin,
Quinta reimpresin,

1918
1948
1968
1974
1978
1985
1993

Traduccin de
Wesceslado Roces
Ttulo original:
Kants Leben und Lehre
1918YaleUniversityPress
New Haven, Connecticut
DR. 1948, FONDO DE CULTURA ECONMICA, S. A. DE C. V.
Avda. Picacho Ajusco, 227. 14200 Mxico D.F.
FONDO DE CULTURA ECONMICA, SUCURSAL PARA ESPAf:IA
Va de los Poblados (Edif. Indubuildi!lg-Goico, 4-15), 28033 Madrid
I.S.B.N.: 84-375-0364-7
Depsito Legal: M. 31.305-1993
Impreso en Espaa

ganz1912
PROLOGO

La obra que aqu publicamos pretende servir de complemento e


ilustracin a las Obras completas de Kant. No se dirige, pues, a
lectores que crean "dominar" ya, en cierto modo, a este filsofo
y su teora, sino a quienes se hallen todava entregados de lleno al
estudio de su filosofa. Tratamos de sealar a esta clase de lectores un camino que lleve de la periferia del sistema crtico a su
centro, que permita remontar la mirada sobre la variedad de los
problemas aislados para abarcar en un panorama de conjunto la
totalidad del pensamiento kantiano.
He aqu por qu nuestro libro aspira desde el primer momento a no perderse entre la muchedumbre de problemas de detalle
que la teora de Kant plantea por doquier y se esfuerza enrgicamente por concentrarse en lo fundamental, por destacar tan slo
la esencia del sistema kantiano y los lineamientos generales, los
trazos grandes y decisivos que sirven de armazn al edificio discursivo del filsofo de Konigsberg.
Y no es que queramos menospreciar el valor de todo ese trabajo de detalle desplegado en las ltimas dcadas por lo que se
ha dado en llamar "filologa kantiana"; tambin en estas pginas
nos hemos visto obligados a tomar en cuenta; no pocas veces, los
resultados de orden histrico y sistemtico a que han ido conduciendo los minuciosos estudios de esos investigadores. Sin embargo, nos parece como si esta orientacin hacia las meticulosas investigaciones detallistas contribuyeran con harta frecuencia ms
bien a oscurecer que a iluminar la imagen viva de lo que la
filosofa de Kant representa como unidad y como totalidad. Nosotros, por nuestra parte, nos creemos obligados, y a la par autorizados, a no sumarnos a esas tendencias de trabajo y de investigacin que parecen complacerse principalmente en poner de
manifiesto las "contradicciones" que en Kant encuentran y que

PROLOGO

acaban convirtiendo o amenazan con convertir el sistema crtico,


a la postre, de un todo armnico en un conglomerado de esas
contradicciones por ellas descubiertas. Preferimos, francamente,
retornar -tal es, por lo menos, nuestro empeo-- a una visin de
conjunto de Kant y de su teora como la que viva en un Schiller
o en un Guillermo de Humboldt.
Animada de este propsito, nuestra exposicin se esfuerza
siempre en remontarse por encima de la variedad y la complejidad
casi inextricable de los problemas sueltos para alcanzar, en la medida de lo posible, la simplicidad y la armona, la augusta sencillez y la majestuosa generalidad de las ideas centrales en torno a
las cuales se plasma el sistema kantiano. Para conseguir esto fu
necesario, ciertamente, renunciar a exponer ante el lector, en todo
su volumen y hasta en sus ms nimios detalles, el gigantesco caudal de la labor discursiva de nuestro filsofo.
A la misma limitacin deliberada que en la parte sistemtica
nos hemos visto obligados a someternos, por idntica razn, en la
parte biogrfica de esta obra. Tambin aqu hemos prescindido
de la muchedumbre de rasgos concretos, de detalles y de episodios y noticias anecdticos que llenan las pginas de los primeros
bigrafos de Kant y que de entonces ac aparecen recogidos celosamente en todos los relatos de su vida. Nuestro propsito ha
sido presentar tan slo los grandes y permanentes rasgos que informan en su conjunto la biografa de Kant y en los que se destaca
de un modo cada vez ms acusado el "sentido" armnico de esta
vida a lo largo de su trayectoria como hombre y como filsofo.
No creemos que con ello salga perdiendo nada el conocimiento de la individualidad de Kant. En efecto, la verdadera y sustancial fisonoma de este filsofo y de este hombre slo debe buscarse en aquellos rasgos fundamentales de su espritu y de su
carcter sobre los que descansa tambin su originalidad creadora
como filsofo, como pensador. Originalidad que no consiste, ciertamente, en tales o cuales particularidades o rarezas de su modo
personal de ser o de su vida exterior, sino en aquella orientacin,
en aquella tendencia hacia lo general -que se destaca por igual en
la trayectoria de su vida y en la peculiaridad de su teora. Cmo
se condicionan y complementan ambos aspectos, cmo los dos

PROLOGO

provienen del mismo origen y acaban convergiendo en un resultado armnico y cmo, por tanto, la personalidad y la obra de Kant
estn, en realidad, forjadas de ura sola pieza: he aqu lo que nos
hemos propuesto demostrar. En cambio, los contornos externos de
la vida de Kant nos ha parecido que slo interesaban aqu en la
medida en que en ellos se revela y manifiesta lo que es verdaderamente decisivo en la existencia de este hombre: la esencia y la
trayectoria de su pensamiento central.
En cuanto a la forma de la exposicin' hemos 'procurado darle
siempre la mayor claridad y precisin que consenta el contenido
discursivo y abstracto de sus pginas, sin llegar a intentar en ningn caso, naturalmente, aquel tipo de claridad que el propio
Kant repudiaba. En efecto, tras mltiples reflexiones y tentativas,
nuestro filsofo acab renunciando, como ver quien lea la presente obra, a ilustrar las ideas fundamentales de su Crtica de la
razn pura por medio de ejemplos plsticos, asequibles a los sentidos, completando de este modo la claridad "discursiva", es decir, la claridad basada en conceptos, con una claridad "intuitiva",
basada en imgenes. "Pues los recursos auxiliares de la claridad
-dice en el prlogo a la primera edicin de la Crtica de la razn pura-, si bien ayudan en las partes, suelen distraer en cuanto
al todo, ya que no dejan al lector abarcar rpidamente con su
mirada la totalidad, y a travs de sus vivos colores desfigm;an en
cierto modo la articulacin o la estructura del sistema, que es lo
que ms interesa para poder juzgar de Ja unidad y la idoneidad
del mismo."
No eremos que ningn expositor de su doctrina pueda traspasar tampoco la lnea divisoria claramente trazada por Kant en
las anteriores palabras. La nica "simplificacin" que a nuestro
juicio est objetivamente justificada y es admisible, consiste en
presentar del modo ms destacado posible aquella "estructura del
sistema" de que el propio Kant habla y aislar todo lo posible los
conceptos esenciales de todo lo que sean datos fortuitos de carcter histrico o personal. Pues no cabe la menor duda de que la
articulacin lgica e intrnseca del sistema kantiano no coincide
precisamente con el esquematismo de la exposicin y la terminologa empleadas por Kant, hacindose necesario recurrir al anlisis
intrnseco e histrico para poder separar ambas cosas.

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PROLOGO

Es innnegable que con ello se abre en cada caso ancho margen


a la "subjetividad" del expositor y que, en ltima instancia, depender del punto de vista desde el que se enfoque la teora crtica y los elementos de ella que se consideren verdaderamente
esenciales y decisivos. Pero vale ms reconocer abiertamente de
antemano esta subjetividad que va necesariamente aparejada a
toda reconstruccin independiente de un sistema filosfico, que
no deslizarla subrepticiamente de un modo embozado y encubierto.
Espero que se nos excusar de discutir, razonar y justificar por
adelantado el punto de vista en que nosotros nos colocamos para
comprender a Kant y su teora, pues nos parece que es la exposicin que en su conjunto tracemos de su vida y de su obra la que
indirectamente se encargar de hacerlo; no creemos que haya otro
camino para ello. Aqu nos limitamos a sealar el camino que
hemos seguido en nuestros estudios kantianos y que siempre nos
ha dado buen resultado: el lector dir, pues es a l a quien incumbe decirlo, si ese camino resulta tambin viable y fructfero
para l.
Refirindonos ahora a la extensa literatura sobre Kant, confiamos en que se comprender y se nos perdonar que tambin
con respec.to a ella renunciemos a toda polmica y nos limitemos
a exponer aqu, con la mayor fuerza sistemtica y de un modo
positivo, nuestras propias concepciones fundamentales. El lector
versado en la materia observar fcilmente que no hemos pasado
por alto ninguna de las publicaciones importantes de la moderna
literatura kantiana y que procuramos debatirnos tambin de un
modo preciso y a fondo, aunque no .se diga expresamente, con
aquellos puntos de vista que chocan sustancialmente con ios nuestros. El convertir estos debates implcitos en polmicas explcitas
y manifiestas no~ habra conducido a rebasar considerablemente
los lmites de espacio trazados a esta obrf.y, adems, habra ido en
detrimento de la claridad sistemtica, que era para nosotros lo
ms importante de todo.
Asimismo nos estaba vedado, d~ntro del marco de la presente
obra, toda tentativa de revisar, transformar o desarrollar por nuestra cuenta los conceptos kantianos fundamentales. No es que reputemos imposible esta labor de desarrollo; lejos de ello, conside-

PROLOGO

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ramos que es una tarea exigida por el contenido mismo de la


filosofa crtica, que no trata de proclamar ningn dogma metafsico, sino sencillamente de sealar un camino y de establecer
un mtodo de investigacin filosfica. El propio Kant dijo una
vez que en filosofa no existan "autores clsicos". Y todo el que
se acerque a su mtodo con un criterio propio e independiente
ver comprobada la fecundidad de este mtodo precisamente en
el hecho de que nos ayuda a remontarnos incluso por sobre los
ltimos resultados y las ltimas frmulas a que llegara personalmente Kant. Claro est que esta labor de desarrollo no es algo
tan sencillo ni tan fcil que pueda realizarse como de pasada
-aunque con tanta frecuencia se intente hacerlo as- en una
obra de carcter histrico.
La misin de la obra que aqu ponemos en manos del lector
no era, a nuestro juicio, una misin crtica ni polmica, sino sencillamente de exposicin, encaminada a desarrollar del modo ms
claro que fuese posible el contenido de la propia teora kantiana. Lo nico de que no se poda, naturalmente, prescindir, era
aquella crtica inmanente que constituye una parte y un aspecto
necesarios de toda exposicin filosfica: era necesario que los conceptos fundamentales de Kant se iluminasen mutuamente y se
ayudasen los unos a los otros a cobrar la mayor claridad posible,
pero sin indagar por el momento nada que se saliera de su propio
marco histrico y sistemtico.
El manuscrito de esta obra estaba ya terminado y listo para
ser entregado a la imprenta en la primavera de 1916, pero las dificultades y dilaciones causadas por la guerra no permitieron que
saliese de las prensas hasta hoy, transcurridos ya ms de dos aos
desde su terminacin. He de deplorar este retraso en la impresin del libro, sobre todo porque ello me ha privado de la satisfaccin de poder ponerlo en manos del hombre que desde el
primer momento me alent en esta obra con su clida simpata
y su estmulo y ayuda eficacsimos. Me refiero a Hermann Cohen.
Muri Cohen el 4 de abril. de 1918. En otro lugar 1 he tenido
1 Hermann Cohen und die Erneuerung der Kantischen Philosophie. En
Festheft der "Kant-Studien" tu Cohens 70. Geburtstag, Kant-Studien, t. xvu
(1912), pp. 253 SS.

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PROLOGO

ocasin de exponer, o he intentado por lo menos hacerlo, lo que


sus obras han representado y siguen representando en el movimiento de renovacin y desarrollo de la teora kantiana en Alemania. No insistiremos aqu en ello. Pero s queremos recordar
con profunda gratitud la impresin personal que hace ya ms de
veinte aos produjo en m la lectura de los libros kantianos
de Hermann Cohen. Tengo la clara conciencia de que fueron ellos
los que, antes que ningn otro, me iniciaron en la teora de Kant,
en todo lo que esta teora tiene de serio y de profundo.
Desde entonces, en toda una serie de estudios propios y en
relacin con las ms diversas tareas, no he dejado nunca de moverme en torno a los problemas de la filosofa kantiana, y mi
concepcin de estos problemas se ha desviado en ms de un punto,
a veces profundamente, de la sostenida por Cohen. Pero no se
ha dado ningn caso en que el pensamiento central metodolgico que guiaba a este maestro y sobre el que basaba su interpretacin del sistema kantiano no se revelase como fecundo creador
y estimulante para mis propias investigaciones.
Para Cohen, este pensamiento central, el postulado del "mtodo trascendental", era la suma y el compendio de la filosofa
cientfica. Y como, guiado por l, no conceba la teora kantiana
como un todo histrico cerrado, sino como la expresin de los
continuos e incesantes problemas de la filosofa misma, ese mtodo
no se convirti para l en una potencia histrica, sino en una
fuerza vital de accin indirecta. As la senta y as la enseaba
Cohen, y en este mismo sentido conceba l la trabazn entre la
filosofa kantiana y los problemas fundamentales y generales de
la vida espiritual de nuestra nacin.
Esta trabazn haba sido puesta de relieve por l o simplemente esbozada en muchas de sus obras, pues reservaba para un libro
extenso dedicado a la vida y a la obra de Kant el estudio completo de este problema. No ha querido la fatalidad que llegara a
escribir esta obra durante tanto tiempo y tan amorosamente pensada sobre "la significacin de Kant para la cultura alemana",
cuyas lneas generales y cuyo plan hubo de exponerme pocos das
antes de morir.

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PROLOGO

El nombre de Cohen no puede por menos de quedar asociado de un modo permanente a nuestra obra kantiana, pues fu en
realidad su pensamiento el que sirvi de unidad ideal para agrupar intrnseca y metodolgicamente, como gran maestro, a cuantos colaboraron en esta edicin de las Obras completas de Kant. 2
ERNST CASSIRER

14 de agosto de 1918.

Se refiere a la edicin de las Obras completas de Kant, dirigida por

Cassirer y complementada por este estudio suyo sobre el autor. [T.]

INTRODUCCION

Dijo una vez Goethe, refirindose precisamente a Kant, que para


que la filosofa, cualquiera que ella fuese, influyera en la vida, era
necesario vivirla y amarla. "El estoico, el platnico, el epicreo,
todos tienen que dar cuenta del mundo, cada cual a su modo; no
es otra, en efecto, la misin de la vida, de la que nadie, cualquiera que sea su escuela, se ve dispensado. Los filsofos, por su
parte, no pueden ofrecernos otra. cosa que formas de vida. La
severa moderacin de Kant, por ejemplo, reclamaba una filosofa
a tono con estas sus inclinaciones innatas. Si leis un relato de
su vida en seguida os daris cuenta de cun li~damente quit el
filo a su estoicismo, que en rigor contrastaba de un modo tajante
con las condiciones de aquella sociedad, y procur ponerlo en
consonancia con el mundo. Todo individuo tiene, por medio de
sus inclinaciones, derecho a los principios que no lo anulen como
tal. Y es probablemente aqu, y no en ningn otro lado, donde
hay que buscar el origen de toda filosofa. Todo sistema, con tal
de que encuentre su verdadero hroe, consigue dar cuenta del
mundo. Lo que ocurre es que lo que hay en la naturaleza humana de adquirirlo por el estudio se estrella casi siempre contra las
contradicciones; en cambio, lo innato se abre paso por doquier y
llega no pocas veces a triuntar con la mayor fortuna de sus antagonismos. Lo primero que necesitamos es estar en consonancia
con nosotros mismos, ya que estamos siempre en condiciones, si
no de eliminar, por lo menos de neutralizar las desarmonas que
se nos imponen desde fuera." 1
En estas palabras aparece sealada con toda fuerza una de
las metas esenciales que la investigacin y la exposicin cientifi
cas de la vida de Kant deben perseguir. Un estudio como ste
1 Conversncin de Goethe con J. D. Falk (Goethes Oespriiche, nueva edi..
cin de F. Frhr. v. Bicdermann t. 1v, p. 468).
1

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INTRODUCCION

no puede proponerse, realmente, el mero relato de sucesos y vi


cisitudes de orden externo, pues su verdadero encanto y la verda
dera dificultad del problema que entraa consisten en poner de
manifiesto y en hacer patente la "forma de vida" que corresponde
a esta forma de enseanza.
En cuanto a la forma misma de enseanza, vemos que tiene
su propia historia y que sta trasciende de todos los linderos individuales: en efecto, los problemas de la filosofa kantiana, si
queremos estudiarlos en sus orgenes y en su trayectoria, no se
circunscriben, ni pueden encerrarse, dentro del crculo de la per
sonalidad de Kant. Se revela ms bien en ellos una lgica sustantiva, que es la lgica misma de la cosa; vive en ellos un contenido ideal sobrepuesto a todas las fronteras del tiempo y a todas
las barreras de carcter subjetivo-personal y que entraa una exis
tencia objetiva que tiene en s misma su fundamento.
Y, sin embargo, de otra parte, nos enconrramos con que la
relacin entre la "forma de enseanza" y la "forma de vida", en
Kant, no puede ser concebida de modo que la segunda aparezca
exclusivamente como exponente y vehculo pasivo de la primera.
En la existencia de Kant -Goethe supo verlo indudablemente de
un modo certero-- el pensamiento, con su contenido objetivo y su
"verdad" objetiva, no slo impera sobre la vida, sino que a la par
que le infunde su forma recibe de ella su forma propia y peculiar.
Estamos ante una relacin acusada de interdependencia, en la que
cada uno de los dos factores que mutuamente se influyen es, a
la par, factor determinante y determinado. Lo que Kant es y re
presenta, no en el conjunto de la historia de la filosofa, sino como
pensador individual, se nos revela bajo esta doble relacin y slo
a travs de ella. lCmo se engarza esta personalidad de pensador
y cmo se manifiesta hacia el exterior, de un modo cada vez ms
claro y ms puro, a unidad creada por medio de ella? Tal es el
tema fundamental de la vida de Kant en el terreno del espritu y,
por tanto, el eje de su biografa. No creemos, en efecto, que el
estudio de la vida de un gran pensador pueda plantear otro pro
blema esencial que el de poner de manifiesto cmo la individualidad se entrelaza y funde en ella cada vez ms firmemente con
la obra y parece perderse por entero dentro de sta y cmo, sin

INTRODUCCION

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embargo, los grandes rasgos espirituales de aqulla se conservan


en la obra y slo se traslucen clara y visiblemente a travs de ella.
A la cabeza de la moderna filosofa aparece una obra que expresa y representa de un modo clsico esta coordinacin a que
nos referimos. El Discours de la mthode de Descartes se propone desarrollar un mtodo fundamental por medio del cual todas
las ciencias especiales pueden ser derivadas y demostradas partiendo de sus primeros "fundamentos", de sus "fundamentos" generales. Pero, como por obra de una necesidad interna, estas
demostraciones objetivas se entrelazan y funden con los relatos
que poseemos de la trayectoria personal de Descartes, desde su
primera duda fundamental hasta la certeza inquebrantable que le
inspiran el pensamiento de la "matemtica universal" y los principios y tesis fundamentales de su metafsica.
Una deduccin estricta de normas y verdades objetivas: tal es
la meta hacia la que tiende el estudio cartesiano; pero al mismo
tiempo se delinea y traza claramente en l, sin querer y como de
pasada, el tipo moderno de la personalidad filosfica. Parece
como si la nueva unidad de lo "subjetivo" y lo "objetivo" que
forma el pensamiento sistemtico central de la doctrina cartesiana
apareciese iluminada aqu en un aspecto totalmente distinto y con
un sentido diferente.
La segunda obra fundamental de Descartes, sus Meditaciones
sobre los fundamentos de la filosofa, presenta an este carcter
peculiar de estilo. Nos encontramos en ella con las ms altas abstracciones de la metafsica cartesiana, pero las vemos brotar, en
cierto modo, de una determinada situacin concreta, que el filsofo describe hasta en sus ms pequeos detalles, hasta en su
colorido local, por decirlo as. El yo, el cogito, se destaca como el
principio general de la filosofa; pero sobre este fondo objetivo se
proyecta, al mismo tiempo, la imagen de nueva vida que Descartes ha sabido crearse en su soledad holandesa, volvindose conscientemente de espaldas a la tradicin y a todos los vnculos y
convenciones de la sociedad.
Es posible que la forma literaria de estas obras se apoyase en
modelos antiguos, principalmente en los soliloquios de San Agustn y en las confesiones filosficas de Petrarca; pero su contenido
presenta rasgos nuevos y peculiares. En Descartes, la confesin no

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INTRODUCCION

brota de un afecto tico o religioso, sino que responde a la ener


ga pura e ntegra del proceso discursivo. El pensamiento se revela aqu en su estructura objetiva, como un sistema coherente de
conceptos y verdades, de premisas y consecuencias; pero con ello
cobra vida ante nosotros, al mismo tiempo, toda la accin del juicio y las deducciones. En este sentido, se explica a la par con la
forma sistemtica la "forma de vida" personal. lDepende sta de
aqulla, o a la inversa? Apenas cabe formular ya semejante pre
gunta, despus de lo que hemos dicho: lo ideal y lo real, la imagen
del' mundo y la plasmacin de vida no son ya ms que dos aspectos del mismo proceso indivisible de evolucin espiritual.
Claro est que si intentsemos situarnos en un punto de vista
parecido a ste para estudiar la vida y la doctrina de Kant, tro
pezaramos inmediatamente con una peculiar dificultad. Ya en un
sentido puramente material nos encontramos con que el material
autobiogrfico de que disponemos no basta, ni mucho menos, para
que podamos formarnos semejante visin de conjunto. El siglo XVIII se caracteriza, probablemenee como ningn otro, por su
tendencia a la introspeccin y a la confesin. Esta propensin encuentra pbulo en las ms diversas fuentes: la tendencia al empirismo psicolgico, a la "psicologa emprica", se combina con los
impulsos religiosos desencadenados por el pietismo y con el nuevo culto del sentimiento, que arranca de Rousseau.
Todas estas teridencias espirituales llegan a influir interiormente en Kant: su educacin se halla colocada, en los aos de la
infancia, bajo el signe del pietismo; en su perodo de juventud y
de madurez se orienta hacia el anlisis psicolgico, para descubrir
en l un nuevo fundamento de la metafsica; y Rousseau es, a sus
ojos, el Newton del mundo moral, el descubridor de sus leyes y
resortes ms secretos. Pero, a pesar de esto, todos los testimonios
que Kant no~ ha legado acerca de s mismo son tan escasos en
cuanto al volumen como pobres en cuanto al contenido. De los
asientos de lo que podemos llamar su diario en sentido estricto
apenas ha llegado a nosotros nada, a menos que queramos atribuir
este carcter a las acotaciones y observaciones que sola aadir al
texto de los tratados que le servan de base para sus lecciones. En
una poca como aqulla, que buscaba y apreciaba, sobre todo, las
efusiones sentimentales de las cartas cruzadas entre amigos, nues-

!NfRODUCCION

19

trO filsofo contempla semejantes manifestaciones literarias con


un fro escepticismo. Sus cartas no son otra cosa que el complemento y la continuacin de los pensamientos expuestos por l en
sus obras cientficas y filosficas; son, por tanto, documentos de
un valor extraordinario para el conocimiento del sistema kantiano
y de la historia de su desarrollo, pero slo de vez en cuando Y
como de mala gana reflejan alguna emocin o algn inters de
orden personal.
Y a medida que envejece, el filsofo va afianzndose ms y
ms en este rasgo fundamental de su carcter. Su obra primeriza,
llamada Ideas sobre la verdadera apreciacin de las fuerzas vivas, se inicia todava con una serie de consideraciones puramente
personales, como si a travs de ellas tratara de determinar el punto de vista individual desde el que pretende enjuiciar el problema.
En estas pginas, a propsito de un tema circunscrito estrictamente dentro del campo de la matemtica y la mecnica abstractas, no habla solamente el investigador cientfico; vemos en ellas
cmo el juvenil sentimiento de amor propio del pensador y del
escritor se remonta sobre los estrechos lmites de sti tema especfico a un plano de mayor vivacidad subjetiva en su tratamiento y
exposicin. Y este tono sigue vibrando todava en las obras de
sus aos maduros: en la crtica objetiva de la metafsica que llena
las pginas de los Sueos de un 'Visionario se percibe a cada paso
la expresin del sentimiento personal de liberacin que palpita
en su autor.
Pero, a partir del momento en que sienta las bases decisivas
para la fundamentacin del sistema crtico, sufre tambin una
profunda transformacin interior el estilo de Kant. Las palabras
De nobis ipsis silemus, que toma de Bacon para ponerlas como
lema al frente de la Crtica de la razn pura, van cobrando cada
vez mayor fuerza y realidad. Cuanto mayores son la precisin y
la claridad con que comprende la gran misin objetiva que le
est reservada, ms parco en palabras se hace Kant en todo lo
que se relaciona con su propia persona. Por eso para el bigrafo
de Kant parece como si las fuentes se cegasen en el mismo punto
en que empiezan a manar abundantemente para el investigador y
el expositor sistemticos de su obra.
Y, sin embargo, esta dificultad, por s sola, no puede ni debe

20

INTRODUCCION

representar un obstculo decisivo, insuperable: aquella parte de


la vida de Kant que se mantiene al margen de su obra no puede,
en verdad, encerrar una importancia determinante con respecto a
la finalidad, mucho ms profunda, que una biografa filosfica
debe perseguir. Lo que no nos diga la obra misma, difcilmente
nos lo dir el conocimiento, por dilatado que sea, de las vicisi
tudes interiores y exteriores de la vida de su autor. No es, pues,
el defecto de informacin biogrfica el que se interpone en nuestro camino como el verdadero obstculo para nuestro conocimien
to de la esencia de Kant, sino que ocurre -por muy paradjico
que ello parezca- todo lo contrario: es la pltora de detalles
lo que entorpece en este punto la claridad y profundidad de nues
tra visin.
Para concebir de un modo adecuado la personalidad de Kant
no nos estorba tanto el defecto de informacin como el exceso de
datos y noticias que poseemos acerca del filsofo. Los primeros
bigrafos de Kant, a los que se remonta todo lo que sabemos acer
ca de su vida, no perseguan ms fin que el de reproducir con la
mayor minuciosidad hasta los ms pequeos rasgos y detalles que
forman la vida externa de Kant. Crean comprender al hombre
Kant por el hecho de pintarlo del modo ms fiel, detallado y
minucioso en todos y cada uno de los aspectos concretos de su
vida, en la divisin y la organizacin de su existencia diaria, en sus
hbitos y aficiones ms particulares. Y nos lo describen, en
efecto, en todo su pormenor, nos dicen cmo vesta, lo que coma
y lo que beba. Sus informes nos permiten reconstruir un da de
la vida de Kant, con el reloj en la mano, hora a hora y minuto a
minuto; conocemos al dedillo los objetos de su menaje domstico
y la organizacin de su casa; no se nos escapa ni Ja ms pequea
de las mximas que informaban su diettica fsica y moral.
La figura de Kant, tal como ~parece dibujada aqu, es la que
pasa a la tradicin y se graba en Ja memoria general. Imposible
evocarla sin recordar al mismo tiempo alguna de aquellas singularidades y rarezas, alguno de los mil rasgos anecdticos que tanto
contribuyeron a crear esta tradicin. Pero quien, por otra parte,
aspire a formarse una imagen espiritual de nuestro filsofo en que
aparezca reflejada toda su personalidad y que brote pura y exclusivamente del conocimiento de su doctrina, advertir inmediata

INTRODUCCION

21

mente, en este punto, la existencia de una contradiccin interior.


Resulta difcil explicarse, en efecto, cmo esta doctrina, a medida .
que avanza y progresa, va empapndose ms y ms de la tendencia a lo puramente general, a lo objetivamente necesario y absoluto, a la par que el individuo, en su modo de vivir, parece propender cada vez ms marcadamente a lo particular, a la rareza y
hasta a la mana.
/Estamos ante un antagonismo realmente irreductible entre la
forma del sistema crtico y la "forma de vida" especfica de Kant,
o acaso desaparece esta contradiccin tan pronto como nos situamos en un punto de vista distinto para nuestro enfoque biogrfico
y elegimos para l otra orientacin? Tal es el problema que se
plantea, ante todo, al bigrafo de Kant. Este slo podr considerar cumplida su misin si acierta a combinar e interpretar el caos
material de datos y noticias que poseemos acerca de la persona
y la vida de Kant, de tal modo que este conglomerado de detalles
forme una imagen espiritual de conjunto verdaderamente armnica, refirindonos, al decir esto, no slo a la armona del carcter
moral.
Esta finalidad no fu alcanzada en ningn caso por los primeros bigrafos de Kant, a pesar de lo atractivos que son, a veces,
sus sinceros y candorosos relatos biogrficos; no slo eso, sino que
apenas llegaron a formarse, en realidad, una conciencia ms o
menos metdica de cul deba ser su meta. Su modo de enfocar
el problema fu siempre "excntrico" en el verdadero sentido de
la palabra: contentbanse con destacar y engarzar unos cuantos rasgos perifricos, sin buscar ni siquiera sospechar la existencia del
centro verdaderamente espiritual y vivo del que esos datos emanaban, directa o indirectamente. En lo que sabemos o creemos saber acerca del carcter y el modo de ser personales de Kant hay, indudablemente, mucho que nos parece extrao y paradjico; pues
bien, cuando llegamos a uno de estos puntos debemos preguntarnos siempre si la extraeza estriba exclusivamente en el objeto
mismo, en la vida de Kant, o nace ms bien de la consideracin
subjetiva a que empez sometindose esta vida y sigue, en la mayora de los casos, sometindose hoy. Dicho en otros trminos, si
no ser, en gran parte, el punto de vista excntrico en que se

22

INTRODUCCION

s1tuan los bigrafos y enjuiciadores lo que proyecta una sombra


de excentricidad sobre la vida y el carcter mismos de Kant.
Debemos, sin embargo, reconocer que ese ltimo e insuperable
dualismo entre la vida interior y la conducta externa con" que seguimos encontrndonos en la existencia de este filsofo, por muy
sin;tple que nos parezca, no se debe exclusivamente, ni mucho
menos, a que sus bigrafos se siten casi siempre para estudiarla
en un punto de vista puramente externo. No; este antagonismo
no es mera apariencia, sino que radica en las condiciones mismas
a que se hallaba sujeta la vida de Kant y a las que jams lleg a
sobreponerse, a pesar de su auge constante. A Kant no le fu
dado gozar de ese desarrollo pleno y equilibrado de vida y de
creacin que conocen los ms afortunados entre los grandes. Supo
modelar toda su existencia con la energa y la pureza de una voluntad inquebrantable y hacer que se empapase de una idea dominante; pero esta voluntad, que dentro del marco de su filosofa
se manifiesta como un factor creador y positivo en el ms alto
grado, acusa en lo que a la vida personal se refiere un carcter negativo y entorpecedor. Las emociones de los sentimientos y los
afectos subjetivos no son, para l, ms que los materiales que pugna por someter de un modo cada vez ms enrgico al imperio de
la "razn" y al mandato objetivo del deber.
Pero si esta lucha hace que la vida de Kant pierda mucho de
su plenitud y armona, es ella precisamente la que, de otra parte,
le infunde su temple verdaderamente heroico. Claro est que
este proceso interior de su propia formacin slo cobra relieve
siempre y cuando se enfoquen como una unidad la biografa de
Kant y la trayectoria sistemtica de su doctrina. El camino
para hacer que se destaquen esa integridad y ese carcter sistemtico caractersticos de Kant y; que se manifiestan en su existencia no es precisamente el de intentar componer este todo a
base de sus "partes" sueltas; hay que partir de l, concibindolo
como lo primario y lo originario, como lo que sirve de base a los
dos elementos: la obra y la vida. El contenido esencial de la biografa "de Kant, de la historia de su desarrollo, se cifra precisamente en ver cmo este fundamento, en un principio indeterminado, se despliega y se plasma y revela por igual en la energa
pura del pensamiento y en la de la ordenacin de la vida personal.

A~OS

DE JUVENTUD Y DE ESTUDIOS

1
La historia de la infancia de Kant y de sus aos de estudios se
cuenta en pocas palabras.
lrnrnanuel Kant naci en Konigsberg, el 22 de abril de 1724,
entre las estrecheces de la casa de un artesano alemn; fu el
cuarto hijo del maestro talabartero Johann Georg Kant. En una
carta escrita en los ltimos aos de su vida habla el propio Kant
de los orgenes de su familia y dice que su abuelo, avecindado en
Tilsit en las postrimeras de su vida, era originario de Escocia,
uno de los muchos escoceses que a fines del siglo xvn y comienzos
del XVIII emigraron en tropel de su tierra natal para ir a establecerse parte en Suecia y parte en la Prusia oriental.1 Las indaga.
ciones objetivas no han confirmado este dato, por lo menos bajo
la forma en que Kant lo aduce, pues se ha averiguado que ya su
bisabuelo se estableci corno hostelero en Werden, c:ert de Heydekrug.2
Tampoco ha podido ser confirmada la afirmacin de Borowski,
el primer bigrafo de Kant, de que la ortografa primitiva de su
nombre de familia era "Cant", hasta que el propio filsofo empez a escribirlo del modo que hoy lo conocernos. Hasta donde
es posible seguirlo documentalmente, lo vernos escrito siempre
bajo la forma de "Kant" o "Kandt". Es, pues, muy posible que la
versin sobre el origen escocs de la familia, tornada por Kant,
Carta al obispo Lindblom de 13 de octubre de 1797.
en Altp.eussische MOMtschrift,
t. XXXVI, pp. 469 ss. y t. xxxv1r, pp. 139 ss. Vase, adems, Emil Amoldt,
Kants lugend und die fnf ersten lahre seiner Priwtdotentur im Umriss
d<&rgestellt \(E. Arnold, Oesammelte Schriften, ed. por Otto Schondorffer,
t. lit, pp. 105 ss.).
1

2 Cf. acerca de esto Joh. Sembritzki,

23

24

A1'rOS DE JUVENTIJD Y DE ESTUDIOS

seguramente, de una antigua tradicin familiar, careciera de todo


fundamento; desde luego, hasta hoy no ha podido encontrarse
ningn elemento de juicio en qu apoyarla con alguna seguridad.
Por lo que se refiere a los padres de Kant, apenas sabemos
acerca de ellos ms que lo poco que su hijo nos cuenta en los
escasos recuerdos de su niez. Todo parece indicar que la imagen
de la madre se grab en su espritu con rasgos ms profundos que
la figura del padre. La perdi cuando tena catorce aos, pero
todava siendo un anciano habla de ella con profundo amor y viva
emocin; tena la clara conciencia de haber recibido a travs de
ella las primeras influencias espirituales que habran de ser decisivas para toda su concepcin de la vida y para su modo de vivir.
"Jams olvidar a mi madre -dice en una carta a Jachmann-,
pues fu ella quien sembr y cultiv en m la primera simiente
del bien, la que abri mi corazn a las impresiones de la naturaleza, la que despert y alent mis ideas, y sus enseanzas ejercieron en mi vida una influencia constante y saludable." 3 Fu
tambin la madre la que, al parecer, supo reconocer antes que
nadie Ja, dotes intelectuales del muchacho y, aconsejada por su
gua espiritual, el profesor de teologa y predicador Franz Albert
Schultz, tom la determinacin de mandarlo a una escuela de
humanidades.
Con Schultz, el predicador, aparece en el horizonte de la vida
de Kant un hombre llamado a adquirir una importancia decisiva
en toda su formacin juvenil. Por su orientacin religiosa fundamental, Schultz se mova, lo mismo que los padres del filsofo,
dentro de los crculos del pietismo; pero se hallaba al mismo
iempo, como discpulo que haba sido de Wolff y tenido al parecer en gran estima por ste, profundamente familiarizado con el
contenido de la filosofa alemana de su tiempo y, por tanto, con
las tendencias de la cultura profana en general.
En el otoo de 1732, cuando tena ocho aos, ingres Kant
en el Collegium Fridericianum, de cuya direccin se hizo cargo
Schultz al ao siguiente. No cabe duda de que esta escuela slo
le ofreci un alimento de orden material y que, incluso desde este
punto de vista, fu muy poco lo que pudo brindarle. Imperaba
3 Reinhold Bernhard Jachmann, lmmanuel Kant geschildert in Briefen an
einen Freund, KOnigsberg, 1804, carta 8, pp. 99 s.

LA FORMACION

25

todava, sobre todo en Prusia, el tipo de la antigua escuela de


latn y humanidades. La enseanza que se daba en esta clase
de escuelas se orientaba casi exclusivamente hacia el conocimiento y el empleo cumplido del latn. Todava en 1690 se record
en los establecimientos de enseanza de la Pomerania una antigua
ordenanza eclesistica de 1535 en que se prohiba expresamente el
empleo del alemn durante las horas de clase: "los preceptores
debern hablar con los alumnos en todo momento en latn y no
en alemn, ya que esta lengua, ligera de' por s, es para los nios
entorpecedora y perjudicial". 4
El estado y el rgimen interno del Colegio Fridericiano por
los aos en que Kant asisti a l recuerda en muchos respectos
-si prescindimos de la orientacin especficamente teolgica de
este centro de enseanza- la escuela de latn de Stendal, en que
estudi Winckelmann, que tena siete aos ms que Kant. La
instruccin gramtico-filolgica era el verdadero eje de la enseanza en ambos establecimientos, pues aunque figuraban en los
planes de estudios la matemtica y la lgica, slo se las enseaba
del modo ms superficial; las ciencias naturales, la historia y la
geografa brillaban casi totalmente por su ausencia. 5
Si nos fijamos en que fueron precisamente estas materias las
que ms tarde atrajeron casi exclusivamente la ate~cin de Kant
durante toda la primera poca de sus actividades creadoras y a
las que se entreg de lleno con el celo de su primer saber juvenil,
tan pronto como tuvo libertad para optar, nos daremos cuenta de
lo poco que contribuyeron a determinar la profunda orientacin
de su espritu las enseanzas recibidas por l en el Fridericianum.
Kant slo conserv un recuerdo grato y amistoso del profesor de
latn de la primaria, el fillogo Heydenreich, de quien aprendi
un mtodo de explicacin de los autores clsicos que no se preocupaba solamente de la gramtica y de la parte formal, sino que
se adentraba tambin en el contenido y penetraba en la claridad
y la "exactitud" de los conceptos.
4 Vase Karl Biedermann, Deutschlands geistige, sitdiche und gesellige
Zustiinde im achtzehnten Jahrhundert, 2' ed., Leipzig, 1880, t. n, Parte I,
p. 480.
5 Vase sobre los aos de estudios de WinckeJmann, Justi, Winckelmann,

t. 11 pp.

23

SS.

26

Af:IOS DE JlNENTUD Y DE ESTUDIOS

De los dems profesores con quienes le toc en suerte estudiar hubo de .decir l mismo, andando el tiempo, que no eran
los hombres m'Rs adecuados para convertir en llama ninguna de
las chispas que pudieran brillar en l para el estudio de la filosofa. La escuela no acert, pues, a alumbrar las dotes originarias y
ms peculiares de nuestro filsofo: lo nico que sus amigos juveniles, que crean atisbar en l los rasgos de la futura grandeza,
vieron en el Kant de aquellos aos, o creyeron ver, fu un gran
fillogo en ciernes. Y, en efecto, todo lo que la escuela le di
como verdadera parte integrante de la que habra de ser su cultura
espiritual, fu aquella devocin por los autores latinos y aquel
conocimiento preciso de ellos que habra de conservar hasta en sus
ltimos aos; en cambio, apenas se le contagi nada, al parecer,
del espritu del griego, que en el Colegio Fridericiano se enseaba
exclusivamente a la vista del Nuevo Testamento.
Los primeros recuerdos de infancia y juventud de la mayora
de los grandes hombres irradian un peculiar resplandor que parece
iluminarlos desde dentro, aun en los casos en que su juventud
discurre bajo el signo de la penuria y de la dura coaccin exterior.
Es el encanto que suelen presentar, principalmente, los recuerdos
de juventud de los grandes artistas. Kant, cuando ms tarde
vuelve la mirada sobre ella, no la ve envuelta en la luz de la
fantasa ni en la idealidad del recuerdo, sino que ve en ella, con
el juicio del intelecto ya maduro, simplemente una poca de falta de madurez intelectual y de falta de libertad moral. Y aunque ms tarde se asimil muchas de las ideas tericas fundamentales de Rousseau, nunca lleg a palptar en l el sentimiento de
la infancia y de la juventud que vive en el autor francs.
Rink cita una frase de Kant, muy caracterstica a este respecto: la de que, quien siendo un hombre, sienta nostalgia de los
aos de la infancia es que no ha salido en realidad de ella. 6 Y
an es ms significativo y elocuente lo que cuenta Hippel, su
bigrafo, cuando nos dice que este hombre, tan retrado para todo
lo que fuese liar rienda suelta a sus afectos o emociones, sola
decir que se senta todava presa de terror y de angustia cuando
6

22 ss.

Cf. Rink, Ansichten aus lmmanuel Kants l.eben, Konigsberg, 1805, pp.

LA FORMACION

27

se trasladaba con el pensamiento a los aos de la "esclavitud juvenil".1


Estas amargas palabras indican bien claramente que la educacin juvenil de Kant dej en ste una impresin que ya no fu
capaz de borrar nunca de su vida. Y el factor decisivo en ella
no debieron de ser precisamente la penuria material, los esfuerzos
y las privaciones impuestos por su situacin, pues estas condiciones
de vida las conoci a lo largo de toda ella y las soport siempre
con tal dulzura y naturalidad, que casi le asombraba y le molestaba ver a otros hablar ms tarde de ellas. El valor de la vida,
medido por la suma del placer, es "inferior a cero": 8 en esta apreciacin no se encierra solamente un teorema suelto de la teora
kantiana, sino algo que es, en rigor, el lema de su concepcin del
mundo y de su modo de entender y practicar la vida. La meta
de esta vida no fu nunca, ya desde sus primeros aos, la consecucin de la "dicha", sino otra muy distinta: la independencia de
pensamiento y la independencia de voluntad.
En este punto precisamente es donde se revela la disciplina
espiritual a que se ve sometida la juventud de nuestro filsofo.
Esta disciplina no se contenta con el cumplimiento objetivo de
determinados preceptos y deberes, sino que tiende a posesionarse
del hombre en su totalidad, de sus intenciones y convicciones, de
su voluntad y de su; sentimientos. El pietismo ejerca incansable
e implacablemente esta vigilancia sobre el "corazn". Ninguna
emocin, ningn movimiento interior, por escondidos que estuviesen, podan escapar a su ojo vigilante, a su meticulosa fiscalizacin. Todava a la vuelta de treinta aos habla David Ruhnken,
siendo ya famoso profesor de filologa en la universidad de Leiden,
recordando los aos en que estuvo en el Fridericianum en unin
de Kant, de la "disciplina pedantesca y sombra de los fanticos"
que atormentaron en la escuela la vida de los dos.9 Para convencerse de lo fundado de este juicio, basta con echar un vistazo
a los planes de estudios de aquel colegio, plagados de rezos y
ejercicios piadosos, de prcticas devotas, sermones y actos de catequesis. Esto imprima a la enseanza no slo su sello moral,
7

8
9

Biografa de Hippel, Gotha, 1801, p. 78.


Vase Critica del juicio, 83 (v, 514).
Ruhnken a Kant, 10 de marzo de 1771 (IX, 94).

28

A1'10S DE JUVENTIJD Y DE ESTUDIOS

sino tambin su sello intelectual, pues tambin los estudios teoncos perseguan expresamente la finalidad de mantener firmes Y
apretados los vnculos con los problemas religiosos y teolgicos.
Si queremos formarnos una idea clara de cul era el espritu
de esta enseanza, tenemos que completar las escasas noticias que
poseemos acerca del rgimen de estudios del Colegio Fridericiano
con los mltiples y caractersticos testimonios que nos hablan del
incremento y el desarrollo del espritu pietista en Alemania. En
realidad, las diferencias individuales pesan poco desde este punto
de vista, pues el destino del pietismo consiste precisamente en que,
tendiendo en sus orgenes pura y exclusivamente a vivificar una
religiosidad personal de carcter interior, va degenerando con el
tiempo en un patrn mecnico, de orden general.
Lo que los diversos individuos cuentan acerca de su conversin asume poco a poco los rasgos de un esquema fijo y permanente,
que se repite una y otra vez, con ligeras variantes. Y este esquema
va convirtindose cada vez ms marcadamente en condicin para
la salvacin del hombre: una de las corresponsales de Susanne
von Kletenberg echa de menos en la naturaleza verdadera y profundamente religiosa de esta mujer la "lucha expiatoria formal",
sin la cual la transformacin interior es siempre, por fuerza, discutible y dudosa.1 Frente al primitivo contenido religioso del
pietismo va pasando a primer plano, de un modo cada vez ms
consciente y absorbente, una determinada tcnica religioso-psicolgica.
Apenas es posible abrir una biografa de esta poca en que no
se encuentre por todas partes el rastro de la tcnica pietista. No se
halla bajo su influencia solamente la educacin teolgica general de la juventud -como con caracteres tan vivos e impresionantes la pinta, por ejemplo, Semler en su biografa-, sino que
incluso hombres como Albrecht von Haller, que personifican la
cultura alemana de la poca en toda su extensin y con todo
su contenido, hubieron de luchar en vano durante la vida entera
por desembarazarse de este tipo de educacin.
10 Vase sobre Ja historia del pietismo en general Ritschl, Geschichte des
Pietismus, 2 vois.; Julian Schmidt, Geschichte des geistigen Lebens in Deu ..
tschland 'mn Leibniz bi., au/ Lcssings Tod; K. Bicdermann, Deurschland im
achttehnten Jahrhundert, t. u, Parte l.

LA FORMACION

29

Ahora bien, el espritu crtico de Kant parece haber trazado


aqu un deslinde ya desde muy pronto. Ya en la mente del muchacho y del joven va preparndose la separacin que ser ms
tarde uno de los rasgos fundamentales caractersticos del sistema:
la separacin entre el sentido tico de la religin y todas sus formas y modalidades puramente externas, tales como se manifiestan
en el dogma y en el rito. Esta separacin no entraaba todava
una apreciacin abstracta, elevada al plano de los conceptos, sino
un simple sentimiento, que iba afianzndose ms y ms en l al
comparar entre s y ponderar las dos formas de religiosidad que
se ofrecan ante su vista en la casa de sus padres y en el rgimen
escolar del Colegio Fridericiano.
Los juicios formulados ms tarde por Kant acerca del pietismo
presentan a primera vista, cuando se los ccteja entre s en su aspecto puramente externo, un carcter notablemente dual y contradictorio; pero adquieren un sentido armnico tan pronto como
nos damos cuenta de que el filsofo tit"ne presentes, al emitir
estos juicios, dos tipos completamente distintos de ideologa y de
vida pietistas. El primero de ellos, aquel que ve materializado en
la casa de sus padres, encuentra su respeto y su aprobacin, aun
cuando sus propias concepciones se sobrepongan interiormente a
l. "Es cierto -manifiesta en cierta ocasin a Rink- que las ideas
religiosas de aquel tiempo y los conceptos de lo que se llamaba
virtud y piedad distaban mucho de ser claros y satisfactorios, pero
a pesar de ello no era difcil encontrar la cosa. Dgase lo que se
quiera del pietismo, es indiscutible que las gentes que lo tomaban
en serio se destacaban como gentes dignas de ser veneradas. Posean lo ms alto que puede poseer el hombre: aquel sosiego, aquella alegra, aquella paz interior que ninguna pasin del mundo es
capaz de alterar. Ninguna penuria, ninguna persecucin, ningn
revs las arrastraba al malhumor, ningn litigio era capaz de incitarlas a la clera o a la hostilidad. En una palabra, hasta el
simple observador se senta movido involuntariamente al respeto.
Todava me acuerd) Je los litigios que surgieron entre el gremio
de los fabricantes de correas y el de los talabarteros acerca de
sus derechos y fueros respectivos y que ocasionaron tambin no
pocos disgustos y perjuicios a mi padre; pues bien, siempre que
se hablaba en mi casa de estos pleitos se haca con tal moderacin

A1'10S DE JUVENTUD Y DE ESTUDIOS

30

y con tanto respeto para los adversarios de mis padres... , que el .


recuerdo de ello se me qued profundamente grabado, a pesar de
que era todava por aquel entonces un muchacho pequeo." ~ 1
En cambio, Kant sinti siempre una aversin profunda por
aquella reglamentacin y mecanizacin de la piedad cuyo prototipo vea tambin en el pietismo. No slo rechazaba -refirindose de un modo expreso a Haller- todo lo que fuese torturarse a
s mismo con la diseccin de la propia vida psquica, por entender que era el camino derecho "para caer a fuerza de aturdimiento en una pretendida inspiracin de lo alto... , en el iluminismo o en el terrorismo'',1 2 sino que, andando el tiempo, lleg
tambin a repudiar y ariatematizar como signos de hipocresa todo
lo que fuese manifestaciones externas de las ideas o los sentimientos religiosos. Conocido es su juicio sobre la carencia de valor
de la oracin, expuesto por l en conversaciones personales y
en sus obras, y donde quiera que lo expresa creemos ver vibrar en
este juicio una emocin mal cor.tenida, en la que parece percibirse
todava un eco del amargo recuerdo que la "fantica disciplina"
de sus aos juveniles haba dejado en l.1
Vemos aqu por vez primera cmo una de las enseanzas fundamentales de la filosofa kantiana, el antagonismo que esta filosofa establece entre la religin de la moral y la religin de la
"dicha'', tiene sus races en una de las primeras y ms profundas
experiencias de vida del pensador.14 Al aparecer la Antropologa
11 Rink, loe. cit., pp. 13 ss.; cf. una manifestacin hecha a Kraus en tr..
minos parecidos, en Reichke, Kantiana, KOnigsberg, 1860, p. 5.
12 Antropologa, 4.
13 Vase biografa de Hippel, p. 34; cf. especialmente el ensayo Sobre la
oracin (1v, 525 ss.).

14

No cabe la menor duda de que el ideal kantiano de la educacin reli-

giosa de la juventud se deriva per antiphrasin de las experiencias de su pro..


pia infancia. "Por lo que respecta a la religin -escribe a Wolke, director
de los filantropinos de Dessau, al serle recomendado por ste el hijo de su
amigo Motherby para que vigilase su educacin-, el espritu de los filantro ..
pinos coincide con la mentalidad del padre hasta el punto de que l mismo
desea que ni el propio conocimiento natural de Dios, en aquello en que pueda
adquirirlo dentro del grado de desarrolio de su edad y de su inteligencia,
se base en actos de devocin mientras stos no puedan tener en su espritu el
valor de medios para avivar un temor activo de Dios y una conciencia es..
tricta en el cumplimiento de sus deberes, el valor de preceptos o manda ..

LA FORMACION

31

de Kant, Schiller hubo de lamentarse en carta a Goethe de que


ni siquiera este "espritu alegre y jovial" fuese capaz de remontar
por entero sus alas sobre "el barro de la vida" y de que hubiesen
quedado indeleblemente estampadas en l ciertas sombras impresiones de la juventud. Este juicio descansa, evidentemente, en un
sentimiento certero; sin embargo, slo se destaca en l, unilateralmente, el aspecto negativo de la relacin. La pugna a que aqu
se ve arrastrado Kant representa, al mismo tiempo, la primera escuela y la escuela determinante de su caFcter y de su voluntad;
y al resolver el pleito partiendo de su talante y de su concepcin
de la vida, sienta a la par uno de los rasgos fundamentales de su
personalidad y de su trayectoria futura.
Con los primeros aos universitarios de Kant -a juzgar por
las escasas noticias que de ellos se han conservado-- ocurre, sobre
poco ms o menos, lo mismo que con sus aos escolares: su significacin se cifra ms en esta direccin de la formacin de la voluntad que en los conocimientos que el futuro filsofo pudo adquirir durante ellos en la marcha regular de los cursos y las
enseanzas. En esta poca el rgimen universitario de Prusia no
se diferencia an esencialmente del rgimen escolar. En pleno
ao de 1778, bajo el reinado de Federico el Grande, se dict para
los profesores de la universidad de Konigsberg un decreto ministerial por el que se prohiba expresamente la libre organizacin
de la enseanza acadmica y se ordenaba que los docentes se ajustasen estrechamente a un determinado libro de texto; el peor de
los compendios, decase, era mejor, indudablemente, que el no tener ninguno. Los profesores podan, si su sabidura se lo permita,
corregir y mejorar el texto del autor que tomaran como base, pero
mientas divinos. Pues el creer que la religin no es sino una especie de
manera de conseguir el favor del Ser supremo, de adularlo, de tal modo que
los hombres slo se distinguen los unos de los otros, en este respecto, por las
diferencias de sus opiniom:s en cuanto al modo que a Dios pueda serle ms
agradable, es una quimera que, lo mismo si descansa sobre normas estatutarias
que si se halla al margen de ellas, hace segura toda intencin moral y la
pone en tela de juicio, desde el momento en que admite, aparte de la buena
conducta, otras posibilidades como medio de captarse los favores del Ser su..
premo, considerndose con eso relevado el hombre del deber de vigilar cui..
dadosamente su conducta y teniendo siempre a mano un subterfugio seguro,
para caso de necesidad" (Carta a Wolkc, 28 de marzo de 1776; IX, 149).

32

Al'IOS DE JUVEN1UD Y DE ESTUDIOS

quedaba estrictamente prohibido el explicar las lecciones sobre


apuntes propios. Adems, el orden de los estudios hallbase rneti
culosarnente prescrito para cada carrera y se haca especial hincapi en que los profesores sometiesen a sus alumnos a exmenes
regulares, "tanto para comprobar cmo haban entendido las enseanzas corno para estimular su celo y su atencin y conocer as
a los capaces y a los aplicados". 15
Corno se ve, la rbita dentro de la cual se mova la enseanza acadrnic:a era bastante estrecha, lo mismo para los profesores
que para los estudiantes. Y Kant, que fiel a uno de los rasgos
fundamentales de su carcter sola someterse dcilmente al orden
externo de la vida, tal corno lo encontraba implantado, y atenerse
a l, no parece haber traspasado en principio, por lo menos con
la conciencia de ello, aquellas rigurosas fronteras. Pero s las
infringi de vez en cuando, desde el primer momento, de un modo
involuntario y por ello mismo ms elocuente.
Ms tarde, siendo docente, habra de sobreponerse al patrn
universitario establecido --el decreto ministerial que citbamos
ms arriba excepta expresamente al seor profesor Kant y a su
curso de Geografa Fsica, habida cuenta de que an no exista
un buen libro de texto sobre esta materia-, y ya siendo estudiante, a los diecisiete aos, da pruebas de una temprana independencia de espritu en el modo de trazar y organizar sus planes de
estudios. La "eleccin de facultad" segua siendo, en el rgimen
universitario de aquel entonces, una especie de tpico general, que
en Prusia por ejemplo acababa de ser confirmado corno norma por
un decreto de Federico Guillermo I, dado el 25 de octubre de
1735. "Tarnpoco --dice este decreto, en su exposicin de motivos-- puede admitirse la objecin de que muchos jvenes, al ingresar en la universidad, todava no saben si optar por la teologa,
la jurisprudencia o la medicina, cosa que debieraR ya saber, y de
que no puede esperarse gran cosa de quienes entran en la Academia sin saber lo que van a estudiar. Ni puede darse tampoco
por bueno el argumento de que desean cursar exclusivamente la
filosofa o una parte de ella, sino que cada cual debe escoger una
15 C. sobre la situacin y las instituciones de la universidad de KOnigsberg,
en aquella poca, Dan. H. Arnoldt, HistOTie der KOnigsberger Uni'1ersitiit,

1776.

LA FORMACION

33

de las facultades universitarias y tener, por lo menos, algunas de


las dotes necesarias para aprovechar sus estudios." 16
En oposicin con este punto de vista, muy propio de Federico
Guillermo 1, que vea en la universidad simplemente la escuela
de formacin de los futuros funcionarios del Estado, de hombres
aptos y tiles para una determinada rama de la administracin
pblica, Kant profes siempre -segn todos los elementos de juicio que poseemos-- otra concepcin fundamental, a la que se
atuvo firmemente sin dejarse desviar por todas las dificultades
de la situacin externa y que procur llevar a la prctica en todo
momento. Al matricularse en la universidad de Konigsberg el 24
de septiembre de 1740, las condiciones materiales de su vida no
podan ser ms pobres ni ms penosas. Su madre haba sido enterrada tres aos antes "pobre" y "en silencio", es decir, sin acompaamiento de sacerdote y con exencin de derechos, segn reza
en el libro parroquial de Konigsberg, acotacin que figura tambin en el asiento del entierro de su padre, efectuado el 24 de
marzo de 1746. Y, sin embargo, ya por aquel entonces parece
haber alejado Kant de su mente, con la seguridad y el desembarazo del genio, toda idea de estudiar simplemente para ganarse el
sustento.
La tradicin ha venido presentndolo durante largo tiempo, a
base de noticias imprecisas, como estudiante de teologa; pero desde la minuciosa y profunda investigacin de este punto por Emil
Amoldt, puede asegurarse que Kant jams curs estudios en la
facultad de teologa ni abrig, por tanto, el propsito de abrazar
la profesin de telogo. El propio Kant tach, al revisar el bosquejo biogrfico, la noticia que en este sentido recoga Borowski
en su semblanza de nuestro filsofo.
Es muy elocuente, en este sentido, el relato de uno de los ms
ntimos amigos de juventud de Kant, el consejero Heilsberg de
Konigsberg, quien atestigua expresamente que no fu nunca "estudiante de teologa". Y aade que si asisti a cursos de esta
materia fu, simplemente, porque era de opinin, opinin que se
esforzaba en hacer compartir a sus compaeros de estudios, de que
18 Vase Dan. H. Amoldt, HistOf'ie der KOnigsberger Universitiit; cf. acerca de esto y de lo que sigue, principalmente, Emil Arnoldt, Kants Jugend, en
Gesammelte Schriften, t. 111, pp. 115 ss.

34

A1"10S DE

JUVENTI.JD Y DE ESTIJDIOS

se deba conocer todas las ciencias, sin excluir ninguna, ni siquier~ la teologia, "aunque no se tuviera el propsito de ganarse la
vida con ella". Y, en relacin con esto, cuenta Heilsberg cmo
Kant y l, en unin de otro amigo de juventud llam:ldo Wliimer,
asistieron a un curso de Fr. Albert Schultz, el que fuera maestro
de Kant en el Colegio Fridericiano, distinguindose tanto por su
celo y su aprovechamiento, que el profesor los llam al terminar
la ltima leccin del curso para interesarse por su situacin personal y sus planes de estudios. Kant contest que "deseaba hacerse
mdico" 17 y Wliimer declar que estaba cursando la carrera de
leyes. En vista de ello, Schultz, un poco extraado, inquiri por
qu se haban interesado en seguir un curso de teologa, a lo que
Kant contest, al parecer, con estas sencillas palabras: "por afn
de saber".
No cabe duda de que esta concisa respuesta entraa una fuerza y una elocuencia extraordinariamente ingenuas y muy caractersticas del hombre que la pronunci. Apunta ya en ella la primera conc,iencia de una orientacin fundamental del espritu que
no se circunscribe a una meta puramente externa en sus estUdios
ni se da por satisfecha con un objetivo de esta clase, cualquiera
que l sea. Y Jachm!!nn reconoce, sin quererlo, esta verdad cuando ms tarde, al escribir la biografa de Kant, confiesa que indag en vano cules fueron los "planes de estudios~' seguidos por ste
en la universidad, sin que ni el nico amigo ntimo de Kant a
quien tuvo ocasin de conocer, el doctor Trummer de Kiinigsberg,
pudiera informarle acerca de ellos. Lo nico que puede asegurarse, dice Jachmann, es que el futuro filsofo mostr en la universidad su preferencia por los estudios de "humanidades", sin llegar
a consagrarse a mnguna ciencia "positiva".1s
La perplejidad en que se ven, a este propsito, el bigrafo de
Kant y sus amigos no deja de encerrar un rasgo de irona inconsciente, pues detrs de l se esconde ese 'marcado antagonismo que
17 No podemos asegurar que esta respuesta de Kant tuviese ~omo cree
Arnoldt- "un regusto de mordaz humorismo"; ms lgico parece suPoner que
aquella carrera era la nica que, dentro del esquema vigente de la divisin
de facultades, poda Kant brindar a su inters dominante por la ciencia de

la""'"""-
18 Jachmann,

loe. cit., carta 2, pp. 10 s.

LA FORMACION

35

se interpone entre los fines materiales del hombre vulgar y cotidiano y la finalidad desprovista de todo fin concreto que impera
en la vida de todo genio, hasta del ms mesurado y consciente de
s mismo. La aversin de Kant por la mecnica tradicional de la
universidad de su tiempo, basada en la rutina escolar y en la especializacin, y su orientacin hacia las "humanidades" representa, contemplada desde el punto de vista de su trayectoria biogrfica, uno de los ms tempranos grmenes de aquella forma
"humana" y ms libre de la cultura, que ms tarde haba de
imponerse en Alemania, gracias, sobre todo, a la influencia decisiva de su filosofa. Claro est que en la trayectoria de este nuevo
ideal de la humanidad se entrelazan ntimamente lo ms individual y lo ms general, lo personal y lo ideal: fu en los cursJs
de Kant donde el joven Herder, que acababa de emanciparse
tambin por s mismo de la oprimente coaccin espiritual de sus
aos de infancia y de escuela, comprendi enteramente por vez
primera aquel nuevo postulado de la "cultura humana" que habra de ser, de all en adelante, la base y el acicate de su creacin.
En cuanto a Kant, el rendimiento de estos aos de estudios
no estriba tanto en los conocimientos tericos y las ideas que le
suministraron como en la disciplina espiritual y moral a que le sometieron y en que lo educaron ya desde muy pronto. Las privaciones a que diariamente haba de hacer frente en sus estudios en
lo pequeo y hasta en lo ms insignificante, con la ms tenaz perseverancia, no perturbaron en lo ms pequeo su interior ecuanimidad, a juzgar por lo que sabemos de aquellos aos: no hicieron
ms que ahondar y afianzar aquella propensin al "estoicismo" inherente a su espritu desde los primeros aos. Y este perodo de
su vida aparece rodeado, al mismo tiempo, de cierta ingenua lozana y despreocupacin, precisamente porque este est01c1smo no
era algo impuesto desde fuera, sino una tendencia fundamental
de su propio carcter.
Este rasgo de carcter se destaca claramente en todos los relatos de los c;ompaeros de es~.udios de Kant, principalmente en
los recuerdos llevados al papel a los ochenta aos por Heilsberg
como materiales para el discurso pronunciado por Wald en memoria del autor de la Crtica de la razn pura. Vemos a travs
de ellos cmo entre Kant y los compaeros de estudios, con quie-

Al'IOS DE JUVENTUD Y DE ESTUDIOS

36

nes convive, se anuda urna estrecha comunidad personal y espmtual de vida, que adopta al mismo tiempo, al exterior, las formas
de una comunidad primitiva de bienes; cmo el futuro filsofo
ayuda a los dems con sus consejos y sus enseanzas y cmo, a
cambio de ello, recibe y acepta de sus compaeros, en las condiciones de extrema penuria en que vive, su ayuda material. 19 Impefa, pues, en estas relaciones un espritu de autntica y fraternal
camaradera, una "espontaneidad en el dar y en el recibir" que
hace que nadie se sienta deudor de otro. 20
En este punto ejerci Kant la ms rigurosa disciplina sobre
s mismo, ya desde su temprana juventud. Fu siempre una de
sus "mximas" fundamentales, que se traz desde muy pronto, la
de mantener inflexiblemente su independencia econmica, ya que
vea en ella una condicin para poder asegurar la independencia
de su espritu y de su carcter. Es posible que, a medida que
fueron transcurriendo los aos, este afn incondicional de independencia se hiciese un poco rgido, intransigente y negativo; pero
en su juventud presentaba todava una movilidad ms libre y ms
espontnea, que cuadraba muy bien y con una gran naturalidad
en su carcter de hombre sociable.
La armona de estos dos elementos, la tendencia al trato de
gentes y a la simpata y, al propio tiempo, la segura afirmacin
de su libertad interior y exterior es lo que sirve de fundamento
a la vida estudiantil de Kant. De Winckelmann, cuyos aos de
estudios se asemejan sorprendentemente a los de nuestro filsofo
en ciertos rasgos de su trayectoria espiritual y de sus proyecciones
externas de vida, 21 ha dicho su bigrafo que lo nico autnticamente juvenil de su carcter era su capacidad de resistencia para
el trabajo. 22 Lo mismo, punto por punto, podramos decir de
Kant. La misma vida de camarac;lera con las gentes de su edad,
Vase el informe de Heilsberg en Reicke, Kantiana, pp. 48 s.
Vase acerca de esto el relato de E. Arnoldt, loe. cit., pp. 146 ss.
21 Cf. en este respecto, principalmente, el informe de Paal:ow acerca de
los aos de estudios de Winckelmann (en Justi, 1, pp. 46 ss.), y Jo que HeiJs..
be-rg (loe. cit., pp. 48 s.) cuenta acerca de Kant; dato especialmente carac ..
terstico es el de que tambin Winckelmann se resisti a la exigencia de
vincularse a una de las tres "facultades superiores".
22 Justi, Winckelmann, 1, p. 44.
19

20

LA FORMACION

37

de la que conocemos no pocos detalles alegres, naca en el fondo de una comunidad de estudios y de trabajo en la que Kant aparece siempre como el gua espiritual, como el hombre espiritualmente superior, con muchos rasgos ya en los que se intuye al fu,
turo profesor. Heilsberg cuenta de l que "no le gustaban las
diversiones, y menos an las exaltaciones de entusiasmo" y que,
poco a poco, fu habituando a sus oyentes -palabra sta muy
elocuente, para gentes de su edad- a los mismos gustos. La nica
distraccin que se permita y permita a sus amigos era el billar y
un juego de naipes llamado l'hombre, en el que eran consumados
maestros y que representaba para ellos, a veces, una grata fuente
de ingresos.
Sin embargo, en nuestra reconstruccin espiritual de esta poca de la vida de Kant no debemos limitarnos, menos an que en
la de otros perodos, a los contornos puramente externos de su
vida. Todo lo que sabemos acerca de ella palidece completamente
en importancia al lado de los nuevos dominios interiores que en
esta poca empiezan a abrirse ante Kant. Es ahora cuando empieza a cobrar verdadera vida ante su espritu el concepto de la
ciencia, tanto en su abstracta generalidad como en cuanto a su
contenido concreto. Los conocimientos que la escuela le brind
haban sido, en ltima instancia, simple materia memorstica, y lo
que ahora le preocupaba eran "la filosofa y la matesis", engarzadas desde el primer momento en la ms ntima relacin e interdependencia. El profesor que le sirvi de vehculo de ambas
ejerci con ello una influencia decisiva sobre toda la orientacin
posterior de sus estudios.
Por cierto que lo que sabemos acerca de este profesor, llamado
Martn Knutzen, y de sus actividades como docente y escritor, no
justifica directamente la profundidad de la influencia que sobre
Kant lleg a adquirir. En efecto, aunque se revele a travs de sus
obras como un pensador serio y agudo, sus problemas no trascienden esencialmente sobre los horizontes de la filosofa profesada por
aquel entonces en las escuelas. Dentro de estos horizontes, no se
entrega por completo a ninguno de los partidarios filosficos, sino
que aspira a juzgar las cosas por propio discernimiento y a enfocarlas de un modo personal, pero sin que apenas haya sido posible
descubrir ideas verdaderamente originales y sugestiones decisiva-

38

A1'10S DE JUVENTIJD Y DE ESTUDIOS

mente nuevas, a pesar de la tensa atencin con que se han estudiado sus opras, por tratarse del maestro de Kant.23
Es cierto que Christian Jacob Kraus -que fu, de todos los
amigos y discpulos de Kant, el que ms profundamente lleg a
comprender el alcance y el contenido de su filosofa- asegura que
Kq.utzen era, en la Konigsberg de aquel entonces, el nico hombre
capaz de influir sobre el genio de Kant, pero esto no se refiere
tanto al contenido de su doctrina como al espritu con que saba
exponerla este prQfesor. Entre los profesores de la universidad
de Konigsberg, Knutzen era el nico que representaba, en realidad,
el concepto europeo de la ciencia. Slo l saba levantar la mirada por encima de los horizontes de la sabidura tradicional encerrada en los libros de texto; segua con gran inters las discusiones
generales mantenidas en torno a los problemas fundamentales del
conocimiento racional y del conocimiento emprico de la realidad
y estaba tan pendiente de las obras de Wolff como de las de.
Newton.
Las clases de este profesor y el contacto con l trasladaron,
pues, a Kant, a una nueva atmsfera espiritual. Aunque slo fue
se por el hecho de haber sido Knutzen el primero que puso en sus
manos las obras de Newton, no podra desconocerse el relieve de
esta figura en la biografa de nuestro filsofo, pues Newton fu
para Kant, a lo largo de toda su vida, el concepto personificado
de la ciencia. Y no cabe duda de que sinti vivamente, desde el
primer momento, la sensacin de haber asentado firmemente el pie
en el mundo del espritu. Por Borowski sabemos que, a partir de
ahora, "asisti ininterrumpidamente a las clases de Knutzen sobre
filosofa y matemticas". 24 Esta enseanza abarcaba tanto la lgica como la filosofa de la naturaleza, la filosofa prctica y el
derecho natural, el lgebra, el c.kulo infinitesimal y la astronoma general. Un nuevo mundo de conocimientos se abra as ante
Kant, pero su espritu, preocupado desde el primer momento por
lo sistemtico y lo metdico, se encargara de dar a estos conocimientos con los que ahora entraba en contacto un contenido y un
sentido nuevos.
23 Sobre Knutzcn, cf. B. Erdmann, Ma,-tin

1878.

24

Borowski, loe. cit., pp. 28 s.

Knutten und seine Zeit Berln

LA FORMACION

39

Esta tendencia de su desarrollo interior manifistase con plena claridad en la primera obra con que da cima a sus aos de
estudios. Obra compuesta todava, sin ningn gnero de duda,
durante su poca de estudiante: en los libros de la facultad de
filosofa de la universidad de Ki:inigsberg encontramos un asiento
correspondiente al semestre de verano de 1746 en que se hace
constar que las Ideas sobre la verdadera apreciacin de las fuerzas
vivas, obra del "studiosus Immanuel Kandt", fueron sometidas a
la censura del decano de la facultad. Sin embargo, la obrilla tard bastante tiempo en salir de las prensas; su impresin, comenzada en el mismo ao de 1746, dur tres aos enteros.
No poseemos ningn dato biogrfico preciso acerca de los
motivos de pensamiento que llevaran a Kant a la eleccin de este
tema; sin embargo, el contenido de la obra misma permite conjeturai:. el camino por el que el joven pensador se vi conducido al
problema de la medida de las fuerzas. Si echamos una ojeada a:
las publicaciones de las primeras dcadas del siglo XVIII sobre los
problemas de la filosofa de la naturaleza y de la fsica, nos damos
cuenta en seguida de que la polmica en torno a este punto, librada especialmente en Alemania con gran celo, envolva un problema de orden general.
Mediante la defensa de la medida de la fuerza sostenida por
Leibniz procurbase, al mismo tiempo, mantener en pie el concepto leibniziano de la fuerza. Concepto que se vea amenazado desde
todas partes y en todas las direcciones: de una parte, enfrentbase
con la concepcin "geomtrica" de Descartes, segn la cual la
materia y el movimiento no eran otra cosa que modificaciones de
la simple "extensin"; de otra parte, ganaba terreno e iba imponindose ms y ms la idea central de la mecnica newtoniana
que rehusa toda decisin sobre la "esencia'.' de la fuerza en gene ral y considera como misin nica de la ciencia emprica el describir y calcular los fenmenos?
Cierto es que, a medida que haba -ido desarrollndose la polmica, se haban ido trocando y confundiendo, poco a poco, por
extraa manera, los papeles de los contrincantes. Y a no se enfren:25 Ms datos acerca de esto en mi obra Das Erkenntnisproblem in der
Philosophie und Wissenschaft der neueren Zeit, ze. ed., Berln, 1911 s., t. n,
pp. 400ss.

40

Al'IOS DE JUVENTIJD Y DE ESTUDIOS

taban, ni mucho menos -como ocurra, al parecer, en la primera


fase de la discusin-, de un modo claro y concreto, el "metaf.
sico" contra el "matemtico", sino que ambas partes procuraban
recurrir a las armas de la "metafsica'', aunque luego se lo echasen
en cara la una a la otra. Newton y Clarke acusan al concepto
leibniziano de la mnada de ser una renovacin del concepto aris
totlico-medieval de la sustancia, incompatible con las reglas fun
damentales del mtodo moderno del conocer, o sea del mto
do de la matemtica y la ciencia de la naturaleza. Leibniz, por
su parte, arremece constantemente contra el concepto de las fuer
zas que actan a distancia, del que dice que viene a restaurar la
antigua "barbarie" de la fsica escolstica, con sus iormas sustanciales y sus oscuras propiedades.
As, pues, el verdadero tema haba ido desplazndose poco a
poco del terreno puramente fsico al campo metodolgico general.
Este aspecto del problema fu precisamente el que hizo que J<:ant
se interesase profundamente por l. No se trataba ya de descubrir y comprobar ciertos y determinados hechos concretos, sino de
establecer un antagonismo fundamental en la interpretacin de los
fenmenos sustam:iales del movimiento ya conocidos y dados; no
se trataba de ponderar ya los diversos hechos y resultados de las
observaciones, sino de deslindar los principios a que se halla sujeta
la investigacin de la naturaleza y sus respectivos campos de accin. Vemos cmo la mirada de Kant se proyecta siempre, aqu,
sobre este problema de orden general.
Y en esto estriba precisamente lo que hay de notable en esta
obra primeriza: en que el primer paso que Kant da por el campo
de la filosofa de la naturaleza se convierte directamente en un
ensayo sobre el mtodo de esta filosofa. Toda su crtica de la
concepcin leibniziana se halla informada por este punto de vista:
en un pasaje se declara expresamente que el autor no combate
tanto los resultados de Leibniz como la manera como los deriva
y fundamenta, "no la cosa misma en rigor, sino el modus cognos
cendi" .' 6 Esta segura y consciente concentracin del embrollado
problema polmico en el punto del modus cognoscendi es lo que
imprime su sello caracterstico al ensayo de Kant.
28 Ideas sobre la 11eTdadera apreciacin de las fuertas vivas, Parte 11, ~ 50
(1,.60).

LA FORMACION

41

"Es necesario -dice Kant, textualmente- tener un mtodo


por medio del cual, a base del examen general de los principios en
que se funde cierta opinin y de su comparacin con las consecuencias que de ellos se deriven, podamos deducir en cada caso
si realmente la naturaleza de las premisas encierra todo lo que
debe encerrar con vistas a las enseanzas a que, partiendo de ellas,
se llega. Esto se hace cuando se observan con toda precisin las
funciones inherentes a la naturaleza de la conclusin y se cuida
uno de que en la construccin de la prueba se elijn aquellos principios limitados a las funciones especiales que en la conclusin van
implcitas. De otro modo, podemos estar seguros de que estas con
clusiones, defectuosas por la razn que acabamos de ver, no prueban nada. . . En una palabra, el presente estudio debe ser con
siderado nica y exclusivamente como un fruto de este mtodo." 27
Un "tratado sobre el mtodo", es el nombre que da Kant a su
obra primeriza sobre un tema fsico-filosfico, como ms tarde, en
el apogeo de su vida y de su obra, habra de llamar tambin tratado sobre el mtodo a su obra maestra, la Crtica de la razn
pura. Y en el cambio que a la vuelta de los aos experimenta a
sus ojos el sentido de esta calificacin se cifra, en rigor, toda su
filosofa y toda su trayectoria espiritual.
No cabe, en efecto, la menor duda de que Kant, en esta obra
suya inicial, dista todava mucho del punto de vista "crtico" en
que habr de situarse su teora pbsterior, y sera de todo punto
arbitrario empearse en buscarlo ya en el estudio primerizo a que
nos venimos refiriendo. Apunta ya en l, evidentemente, la duda
en cuanto a la firmeza y la solidez de la metafsica profesada en
las escuelas, pero esta duda nace ms bien de una impresin general que de la claridad y la nitidez de los conceptos. "Nuestra
metafsica -tal es el juicio formulado en la obra de referenciaslo se halla realmente, como tantas otras ciencias, en los umbrales de un conocimiento verdaderamente concienzudo; sabe Dios
si llegar a pasar de ah. No es difcil descubrir sus fallas en
muchas de las cosas que emprende. . . Y lo nico que de ello
tiene la culpa es la propensin que prevalece en quienes se empean en extender las fronteras del conocimiento humano. Les
27

Loe. cir., 88

(1,

95 s.).

42

Al'<OS DE JUVENTUD Y DE ESTUDIOS

gustara llegar a poseer una gran sabidura universal, pero habra


que desear que esta sabidura, adems de ser grande, fuese verdaderamente profunda. Casi la nica compensacin que un filsofo puede obtener de sus esfuerzos es que, al cabo de una laboriosa investigacin, pueda darse por satisfecho con la posesin de
una ciencia verdaderamente concienzuda. Por eso es mucho pedir
el exigirle que no se fe por lo comn de su propio aplauso, que no
silencie las imperfecciones de sus propios descubrimientos que
l mismo est en condiciones de corregir. . . La inteligencia se
paga mucho del aplauso y es muy difcil, indudablemente, retenerla durante largo tiempo; y, sin embargo, haremos bien en
someternos tarde o temprano a esta coaccin, en sacrificar a un
conocimiento profundo todo lo que un conocimiento extenso pueda tener de tentador." 28
Pero esta renuncia serena y prematura se ve constantemente
interrumpida, en el propio ensayo de Kant, por el impulso y la
audacia juveniles de la especulacin. La distincin entre fuerzas
"vivas" y "muertas" sobre que descansa todo el ensayo tiene ya de
suyo mucho ms de "metafsico" que de "fsico" y, en general,
vemos cmo impera a lo largo de todas sus pginas la fendencia
a remnntarse sobre la simple descripcin de lo particular y lo real
al plano de las "posibilidades" ms generales del pensamiento. Es
especialmente caracterstica, en este sentido, la idea de que el
espacio tridimensional dado de nuestro mundo emprico no constituye, tal vez, ms que un caso especfico dentro de un sistema de
formas espaciales que pueden ser absolutamente distintas en cuanto a su estructura y a sus dimensiones. "Una ciencia de todas estas
posibles formas espaciales sera -como aade el propio ensayo--,
indudablemente, la ms alta geometra que una inteligencia finita
podra concebir"; llevara implcita, al mismo tiempo, la idea de
que a las diversas formas del espacio podran corresponder otros
tantos mundos distintos, entre los que no existira, sin embargo,
ningn lazo dinmico, ninguna interdependencia.29 En general,
no cabe duda de que esta obra aspira por doquier a llegar a una
reconciliacin y una fusin de la matemtica y la metafsica, de
la que Kant sabe, evidentemente, que no responde a los gustos
28

Loe. cit., Parte 1, 19 (1, 29 s.).


8-11 (1, 20 ss.).

29 Loe. cit.,

LA FORMACION

43

de la poca imperantes en la ciencia, pero que, a pesar de ello,


considera indispensable, ya que es evidente a todas luces que las
"fuentes ms primarias de los efectos de fa naturaleza" constituiran necesariamente "un reproche contra la metafisica". 30
Sin embargo, el verdadero inters de las Ideas sobre la verdadera apreciacin de las fuerzas vivas, desde el punto de vista
de la trayectoria biogrfica de Kant, no reside tanto en el contenido de esta obra como en' el tono en que est escrita. Su contenido,
atenindose a la ciencia pura de la naturaleza, es, sin ningn gnero de duda, bastante pobre, si lo comparamos con otras obras
anteriores y contemporneas de la mecnica clsica, con la Mechanica sive motus scientia de Euler, publicada en 1736, o con el
Essay de Dynamique de D'Alembert, que vi la luz en 1743. Se
ve que su autor, un joven de 22 aos que se dispona a abandonar las aulas universitarias, no haba acertado an a asimilarse
verdaderamente, a pesar de su asombroso conocimiento de las doctrinas matemticas y fisicas, el profundo contenido de la verdadera cultura matemtica de su poca. Aquellas distinciones entre
fuerzas vivas y muertas, entre las proporciones de la "presin
muerta" y el "movimiento real", en que se basa constantemente
la investigacin del joven Kant, no tenan ya razn de ser en la
mecnica de su poca, que reclamaba la definicin clara e inequvoca de todos los conceptos fundamentales y la exacta mensurabilidad de todas las relaciones y proporciones. En este sentido, no
puede negarse que daba en el blanco el conocido y mordaz epigrama de Lessing, en el que se dice que Kant se lanz a apreciar
las fuerzas vivas sin saber apreciar sus propias fuerzas.
Sin embargo, todava hoy, a pesar de que todos sus resultados
y conclusiones estn plenamente anticuados, emana de esta obrilla
un encanto peculiar e innegable, que no reside precisamente en
lo que de positivo contiene y brinda al lector, sino en aquello a
que aspira y que promete. Vemos desplegarse aqu ante nosotros
por vez primera, en toda su fuerza, el pathos subjetivo del pensamiento kantiano. Nos encontramos con un pensamiento dirigido
exclusivamente a la cosa misma y ante la cual pierde todo su peso
cualquiera "opinin",,;:ior muy ungida que est por la tradicin o
so Parte Il, 51 (1, 61).

A'f'IOS DE JUVENTUD Y DE ESTUDIOS

muy nimbada que se halle por el brillo de un nombre famoso.


"Hubo un tiempo en que era peligroso lanzarse a semejante em
presa; pero quiero pensar que este tiempo ha pasado ya y que el
entendimiento humano ha sacudido ya felizmente las cadenas a
que lo tenan sujeto la ignorancia y el asombro. Hoy podemos
atrevernos ya a no respetar siquiera el prestigio de un Newton o
de un Leibniz si representa un obstculo para el descubrimiento de
la verdad, y a no obedecer a ms argumentos ni convicciones que
no sean los del entendimiento mismo."
Enfo~ada desde este punto de vista no cabe duda de que la
investigacin del problema de las fuerzas vivas adquiere un sen
tido nuevo. El joven crtico no se alza como abogado de un deter
minado partido, sino como representante del "entendimiento".
Trtase de defender "el horior de la razn humana" asocindolo
a los nombres de una serie de personas de gran agudeza.31 Pero
esta defensa no es algo puramente eclctico. Cuando Kant pro
yecta su atencin especialmente sobre cierta "proposicin interme
dia" en que coinciden las afirmaciones de los dos contrincantes,32
no trata de llegar a una transaccin puramente intrnseca entre
dos concepciones contrapuestas, sino de deducir mediante un an
lisis y una distincin muy precisos las condiciones que rigen la
proposicin y la contraposicin y que les infunden su validez es
pecfica.
Sentimos as, ya en estas pginas primerizas, cmo el estilo
de la mentalidad de Kant pone su sello en cada una de sus tesis
y afirmaciones, aunque no versen todava sobre un tema que sea
verdaderamente digno de tal estilo. Y es tan fuerte en Kant la
conciencia de esta originalidad, que se trasluce incluso de un modo
subjetivo. "Tengo la creencia -leemos en el prlogo a este estudio- de que no es del todo intil tener cierta noble confianza
en sus propias fuerzas. Este tipo de confianza infunde vida a
todos nuestros esfuerzos y les da cierto bro, muy provechoso siempre a la investigacin de la verdad. Cuando uno admite la posi
bilidad de llegar a convencerse de que es capaz de descubrir algo
importante y que puede incluso sorprender en error hasta a un
seor Leibniz, procura hacer todos los esfuerzos por convertir esa
31

32

Prlogo, 1; Parte 111, 125 (1, 5 y 152).


Parte 11, 20 (1, 31).

LA FORMACION

45

posibilidad en realidad. Y despus de haberse equivocado mil


veces en un empeo, se prestar con ello un servicio mucho mayor
al conocimiento de la verdad que si se hubiese marchado siempre
por la calzada real. En esto me baso yo. Me he trazado ya el
camino que pienso seguir. Lo emprender, y nada ni nadie me
impedir seguir adelante." 3 3
As es de fuerte y de puro, ya en las primeras lneas de la
primera obra kantiana, el tono de promisin. En el momento mismo en que Kant empua la pluma para escribir como filsofo parecen borrarse como por encanto todas las estrecheces y miserias
de su vida material, para dejar que se destaque, con una claridad
casi abstracta, la ley determinante bajo la que se hallan colocados
su carcter y su mentalidad. A partir de ahora, veremos brillar
en su vida aquel rasgo grandioso de consecuencia que lo resarce
de toda su falta de plenitud y de variedad en lo exterior. El filsofo no ha encontrado todava la forma de una determinada doctrina, pero s la forma de su pensamiento y de su voluntad. Y ya
a los 22 aos est seguro, con la incondicional seguridad del
genio, de que esta forma se mantendr y se impondr. Nihil
magis praestandum est -reza el texto de Sneca que pone como
lema frente a sus Ideas sobre la verdadera apreciacin de las fu~r
zas vivas- quam ne pecorum ritu sequamur antecedentium gregem, pergentes non qua eundum est, sed qua itur.
Esta frase, elegida por Kant como mxima de su pensamiento,
haba de prevalecer tambin como mxima de su vida. El joven
filsofo slo tena un camino para llegar a conquistar y asegurarse
un da el libre ejercicio de su profesin de escritor: renunciar a
ella de momento y por largo tiempo. Antes de que viese la luz
su obra primeriza sali de Konigsberg, obligado -segn cuenta
Borowski- "por la presin de las circunstancias" a aceptar un
puesto de preceptor en la casa de un prroco rural.34 Vivi por
espacio de siete aos (tal vez nueve) desterrado en el campo y
en este puesto de "ayo"; pero en l logr adquirir independencia
social y aquel derecho a disponer de s mismo y de sus destinos
33

34

Prlogo, vu (J, 8).


Vase Borowski, foc. cit., pp. 30 s.

46

Ai'IOS DE JUVENTIJD Y DE ESTUDIOS

en que se cifraba, para l, toda la dicha a que jams aspir en


la vida o que jams esper de ella.35

2
En los aos que siguen, la vida de Kant queda sepultada casi
totalmente en las sorn,:as, hasta el punto de que apenas podernos
reconstruir con seguridad ni siquiera sus contornos externos, y de
que hasta los datos de los lugares y las fechas que llenan este
perodo son, a veces, inseguros y vacilantes.
La mayora de los bigrafos coincide en decir que Kant entr
a trabajar corno preceptor primeramente en la casa de un predicador reformado llamado Anderch, en Judschen, de donde. ms
tarde pas a la finca del seor de Hlsen, en Gross-Arnsdorf, cerca de Saalfeld. En cambio, no es ya del todo segura e incontrovertible la noticia de que desempeara tambin el cargo de preceptor en la casa del conde Johann Gebhardt von Keyserling, en
Rautenburg, cerca de Tilsit. Por lo menos, Christian Jacob Kraus
afirma terminantemente que no tuvo la menor noticia de ello, y
su testimonio es, en este caso concreto, de mayor excepcin, ya
que l mismo desempe el puesto de maestro y preceptor en la
casa de los Keyserling, en Konigsberg, despus de haberse casado
la condesa en segundas nupcias con Heinrich Christian Keyserling.
En todo caso, si tenernos en cuenta la edad de los hijos de los
Keyserling, no es verosmil que Kant pudiese ser preceptor suyo
antes de 1753, y al ao siguiente es casi seguro que volva a residir en Konigsberg, puesto que se ha conservado una carta suya.
fechada all en 1754.
De cualquier rnodo, 86 es evidente que, a base de datos tan
35 "Ya desde su juventud aspiraba este grande hombre a no depender de
nadie, a ser independiente, con objeto de no vivir para los dems, sino para
& mismo y para su deber. Toda va en su vejez declaraba que esta libertad
y esta independencia eran la base de toda la dicha en la vida y aseguraba que
si'empre haba sido ms feliz privndose de algo que logrando goces a costa de
quedar deudor de otros" (Jachmann, pp. 65 s.).
36 Todo el material para Ja solucin de este problema se hall& reundo en
Emil Arnoldt (loe. cit., pp. 168 ss.); cf. tambin, principalmente, E. Frornm,
Das Kancbildnis der Griifin K. Ch. A. von Keyserling (en Kant-Studien, t. o.
pp. 145 ss.).

PRIMERAS OBRAS

47

vagos e inciertos como stos, no es posible llegar a ninguna con


clusin qu~ pueda iluminar de algn modo la trayectoria interior
de Kant durante este perodo. Borowski es el nico bigrafo en
quien encontramos algunas noticias sueltas referentes a l. "La
tranquilidad de la vida en el campo -dice Borowski- sirvi de
acicate para su laboriosidad. En este perodo fueron dibujndose
en su cabeza las lneas generales para diversas investigaciones, algunas de las cuales se perfilaron ya entonces casi por completo,
lo que le permiti... , con gran asombro de muchos... , salir a la
palestra de pronto, cuando menos se esperaba, en los aos 1754 y
siguientes. Fu reuniendo-en sus miscelneas cuanto saber humano consider de inters en todos los campos de la erudicin, y
todava hoy es el da en que recuerda con gran contento aquellos aos de su estancia en el campo." 37
Suponiendo, como creemos que puede suponerse con seguri
dad, que estas palabras se basaran en los propios informes de Kant
-por lo menos ste las confirm indirectamente, al no suprimir
las o modificarlas en su revisin del bosquejo biogrfico de Borowski-, debemos llegar a la conclusin de que las nuevas acti
vidades que el joven filsofo se vi obligado a aceptar por la
presin de las circunstancias materiales no fueron capaces de per
turbar el sosiego ni la continuidad de su desarrollo espiritual. Sin
embargo, no hay que creer que la armona entre la vida ipterior
y la exterior se estableciese en l de un modo tan pacfico como se
desprende de estos recuerdos, escritos ya cuando Kant haba lle
gado a la vejez, pues los aos de preceptor, fase tpica en la carrera
de los sabios de aquella poca, representaban indiscutiblemente
una escuela de 5evero sacrificio espiritual para todos los espritus
un poco profundos. La posicin social externa del "preceptor"
dejaba mucho que dese:tr en todos los sentidos. "Nadie quera
pagar ms de cuarenta tleros a un preceptor -leemos en una de
las cartas de la seora de Gottsched-, y por este salario deba
llevar, adems, las cuentas de la administracin." s
A quien desee tener una idea clara y plstica de cmo vivan
estos ayos, sobre todo en la Prusia oriental, lo remitimos a la ima
37
38

BQrowski, pp. 30 s.
'"Cartas de Frau Oottsched, t. 11, p. 97 (cit. segn Biederrnann, loe. cit.,

t. u, 1, p. 522).

A"l'IOS DE JUVENTUD Y DE ESTUDIOS

48

gen trazada, como un cuart::i de siglo despus del perodo a que


nos estamos refiriendo, en la comedia Et preceptor, de Lenz, cuyo
escenario sita su autor en una finca cercana a Insterburg. "iCaramba, seor pastor! --dice uno de los personajes de esta comedia,
un consejero, a un pastor que destina a su hijo al cargo de preceptor-: no creo que haya querido usted educar a su hijo para
criado, ly qu es, si no un criado, si se ve obligado a vender su
libertad a un particular por unos cuantos ducados? Es, simplemente, un esclavo sometido al poder omnmodo de sus seores,
con la diferencia de que ha aprendido en la universidad lo bastante para adelantarse desde lejos a sus caprichos y ocurrencias y
para cubrir su servidumbre con un poco de barniz. . . Os quejis
de la nobleza y de su orgullo, decs que los nobles tratan a los preceptores corno a domsticos. . . Pero lquin os manda alimentar
su orgullo? lQuin os manda estudiar para convertiros en domsticos y en asalariados de un noble testarudo acostumbrado a no
ver bajo su techo ms que servilismo y esclavitud?"
Los caracteres ms nobles y ms vigorosos -por ejemplo,
Fichte-- sintieron siempre con profunda amargura esta esclavitud
del intelectual condenado a ganarse la vida como preceptor. Al
parecer, Kant, por lo que de ello sabemos, tuvo la suerte de no
verse expuesto a dolorosa~ experiencias de esta clase. Claro est
que sinti muy en lo hondo cun mal se avena una personalidad
como la suya en aquella profesin, y andando el tiempo aseguraba
con una sonrisa que seguramente no habra habido en el mundo
un preceptor tan malo como l.89 No obstante, todo lo que conocemos de sus relaciones con las familias en las que le toc desempear aquel puesto atestigua la alta estimacin personal de que
disfrut.
Al cabo de poco tiempo, parece que acababa conquistando
siempre la direccin espiritual y una especie de primaca moral
en el seno de las familias con las que conviva. Y es que su persona irradiaba ya desde la temprana juventud, a pesar de su modestia y su sencillez, una fuerza que saba colocarse a la altura de
cualquiera situacin de la vida en que se encontrase, y que en
todas ellas se haca acreedora al respeto de las gentes. Con la fa89

Cf. Jachrnann, pp. 11 s. (carta 2).

PRIMERAS OBRAS

49

milia del conde de Hijlsen sigui manteniendo relaciones amistosas mucho tiempo despus de haberse separado de ella. Las
cartas que le enviaban los miembros de ella contenan, segn el
testimonio de Rink, "la ms sentida expresin de cario, estimacin y gratitud, demostradas tambin en el hecho de que le hiciesen copartcipe de todos los acontecimientos interesantes de la
familia". "Y tal vez no estar de ms consignar -aade Rinkque los seores de Hlsen han concedido la libertad a sus siervos
bajo el gobierno del actual rey de Prusia (Federico Guillermo III),
lo que, segn documentos oficiales, les ha valido el ser recompen<
sados por el filantrpico monarca con la nobleza condal." 40
Kant mantvose tambin en ntima relacin personal y espiritual con la casa de Keyserling, sobre todo cuando la condesa
se traslad a vivir a Konigsberg despus de su segundo matrimonio. Kraus cuenta cmo Kant, cuando era invitado a aquella casa,
ocupaba siempre el lugar de honor, a la derecha de la condesa, "a
menos que se sentase a la mesa un personaje forastero, a quien las
conveniencias obligasen a ceder aquel lugar". 41
Resumiendo la esencia de todos estos informes, vemos que tambin estos aos en que trabaj como preceptor, por mucho que en
el fondo chocasen con su carcter y por muy desagradables que
se le hiciesen, dejaron una huella profunda y duradera para l y
para los dems. La coaccin que le obligara a seguir aquel camino
como medio de ganarse la vida no anul en l, ni mucho menos,
el sentimiento de su libertad interior, pues ante sus ojos se alzaba,
inconmovible, la meta en gracia a la cual sacrificaba aquellos
aos, los mejores de su juventud.
Pocas obras posteriores de Kant superarn, en cuanto al alcance
universal de la mirada, a la profundidad e intrepidez de la visin,
al bro y el vigor del lenguaje, aquella Historia general de la naturaleta y t,eoria del cielo, que debi de ser escrita en gran parte, o
por lo menos preparada, todava en los aos en que su autor

'" Rink, loe. cit.,

pp. 28 s.
Cf. el informe de Kraus en Rcicke, Kantiana, p. 60; vase tambin el
relato de Elisabeth von der Recke, hija del conde de Keyserli0g (BTuchstcke
aus NeandeTs Leben, Berln, 1804, pp. 108 s.). Ms detalles sobre la condesa
de Keyserling y su crculo; en E. Fromm, Kant.-Studien, t. U, pp. 150 ss.
41

50

Al'IOS DE JUVENTUD Y DE ESTUDIOS

trabajaba como preceptor. 42 Como vemos, fueron algo ms que


simples "miscelneas de erudicin" las que Kant acopi y compuso
durante estos aos; a lo largo de ellos conquist dos cosas muy
importantes: una mirada intelectual libre y ut juicio maduro sobre la totalidad de los problemas cientficos, cualidades que todava se echaban de menos en las Ideas sobre la verdadera apreciacin de las fuerzas vivas.
Ya poda retornar a la universidad con una sensacin de seguridad interior y exterior. Haba conseguido "reunir... los medios necesarios para entregarse a su vocacin y forjar su futuro sin
grandes cuidados materiales". 43 Posea, al mismo tiempo, un volumen de saber que le permiti, en sus primeros aos de ctedra,
explicar las ms diversas materias: lgica y metafsica, geografa
fsica e historia natural, matemtica terica y prctica y mecnica.
El l 2 de junio de 1755 adquiri el grado de doctor en filosofa
con una memoria De igne; el 27 de septiembre del mismo ao se
le concedi la venia legendi o derecho a explicar cursos en la
universidad, previa la defensa pblica de su tesis titulada Principiorum primorum cognitionis Metaphysicae nova dilucidatie. Como
vemos, Kant inicia la carrera docente disertando sobre un tema
de fsica y otro de m~taf5ica. Pero un espritu como el suyo, que
propenda en todo a la organizacin y al anlisis crtico, no poda
detenerse en esta simple aglutinacin de materias distintas. Tena
que acometer necesariamente la tarea de fijar en sus principios la
fsica y la metafsica y de deslindar los campos de estas dos ciencias en lo tocante a sus problemas y a sus mtodos de conocimiento. Slo despus de haberse llevado a cabo este deslinde de campos era posible establecer aquella cohesin entre la filosofa y la
ciencia de la naturaleza, entre la "experiencia" y el "pensamiento"
42 Arthur Warda (en Altpreussische Monatsschrift, t. XXXVIII, p. 404) ha
documentado muy bien la conjetura de que Kant permaneci como preceptor
en Judschen hasta 1750 y desde este ao hasta las Pascuas de 1754 en la finca

que la familia de Hlsen tena en Gross-Arnsdorf. Y como la dedicatoria de


la Historia general de la naturaleza y teori del cielo lleva fecha de 14 de mar..
zo de 1755 y esta obra requiri, indudablemente, varios aos de preparacin,
debe llegarse a la conclusin lgica de que la concepcin y elaboracin de
este estudio caen, en su mayor parte, dentro de Jos aos en que su autor
trabaj como preceptor.
4:? Rink, loe. cit., f 27.

PRIMERAS OBRAS

51

qe sirve de base al nuevo concepto del saber introducido y fundamentado por la teora crtica.
Pero antes de entrar a estudiar esta trayectoria echemos una
mirada de conjunto a la juventud de Kant y veremos confirmada
en ella una observacin de orden general. La vida de los grandes
individuos se halla ntimamente relacionada con la vida general
de la nacin y de su poca, aun all donde parece estar totalmente
desvinculada de los grandes movimientos histricos de su tiempo.
Las fuerzas espirituales verdaderamente originarias con que contaba Prusia en el siglo XVIII pueden cifrarse en tres nombres: Winckelmann, Kant y Herder. La historia de la juventud de estos
tres grandes pensadores presenta, a pesar de las diferencias que se
acusan en cuanto a las particularidades de la orientacin fundamental y a las condiciones especficas de la trayectoria de cada
uno de ellos, un rasgo comn, en el cal se refleja la situacin
general espiritual y material de la Prusia de aquel entonces.
Lo que Prusia haba llegado a ser bajo el reinado de Federico
Guillermo II lo haba logrado a fuerza de una disciplina frrea,
por la virtud del sacrificio y de las privaciones. Haban ido acumulndose, gracias a un rgimen de coaccin seversima y de extrema penuria, las fuerzas a base de las cuales haba de plasmarse'
la nueva fisonoma poltica del pas. Esta coaccin trascenda incluso a las relaciones particulares de la vida privada y, por medio
de la educacin y de la enseanza, determinaba tambin la concepcin general de la vida e imprima a sta su sello peculiar.
Sobre este fondo de sobriedad, estrechez y falta de libertad, fu
destacndose la vida de los grandes individuos. Winckelmann y
Herder lucharon con creciente furia contra aquella realidad. Despus de encontrarse a s mismo en Roma, Winckelmann vuelve la
mirada con profunda grima a la esclavitud de sus aos mozos y al
"pas de brbaros" que era la f'.rusia en que le haba tocado nacer.
Herder no siente tampoco desplegarse plenamente en l las fuerzas del espritu hasta que no se dispone a abandonar para siempre
la que era su patria. Es el contacto con el ancho mundo y la
vida de dilatados horizontes el que hace que se revele la totalidad
de su personalidad; hasta que no llegamos a su Diario de viaje no
se manifiesta en una imagen de conjunto la originalidad personal
y literaria de este pensador. Ya no se siente unido por ningn

52

Al'10S DE JlNENTUD Y DE ESTUDIOS

sentimiento a su antigua patria: "los estados del rey de Prusia


--decreta framente-- no sern felices hasta que no sean desmem. brados en la fraternidad."
Si trazamos desde este punto de vista un paralelo entre las
ideas de Kant y las de Winckelmann y Herder, cobra el relieve
. de un smbolo general el hecho de que nuestro filsofo dedicase
a ~derico II la primera obra en que se revela como un pensador
ya .consumado y universal, la Historia general de la naturaleza y
teora del cielo. Tal parece -situando este rasgo dentro de la
totalidad de la vida de Kant en el futuro-- como si con esto el
filsofo hubiera querido atarse para siempre a la patria, en todas
sus estrecheces y con todas sus limitaciones. Es imposible calcular
lo que con ello pudo perder su trayectoria espiritual, comparada
con la de un Winckelmann o la de un Herder, pero fu tambin
incalculablemente grande lo que de este modo sali ganando en
cuanto a la formacin de su carcter y de su voluntad.
Kant no habra de moverse nunca de la tierra en que le haban colocado el nacimiento y las condiciones externas de vida;
pero con aquella fuerza de autolimitacin que constituye una de
las caractersticas especficas de su genio moral e intelectual supo
exprimir de aquella tierra toda la savia espiritual que en ella se
encerraba. Ya de muchacho y de joven haba aprendido a cumplir con su deber como hombre. Permaneci fiel a este deber
hasta el final. De la energa de esta voluntad moral naci la nueva concepcin terica del mundo y de la vida que es propia de la
filosofa c-tica.

lI
A1'!0S DE MAGISTERIO Y ORIGENES DE LA
TEORIA KANTIANA

l.

LA IMAGEN DEL UNIVERSO A TRAVS DE LA CIENCIA DE


LA NATURALEZA. COSMOLOGA Y COSMOFSICA.

En el otoo de 1755 pronunci el maestro Kant su primera leccin


de ctedra, que tuvo por -escenario la casa del profesor Kypre,
donde por aquel entonces se hallaba alojado. La espaciosa aula,
el vestbulo y la escalera "se llenaron de una muchedumbre casi
increble de estudiantes". Kant, que no esperaba un auditorio tan
nutrido, sintise al verse ante l extraordinariamente cohibido.
Perdi casi el tino, habl en voz todava ms baja que de costumbre y a cada paso se- equivocaba y tena que corregirse en sus
expresiones. Pero estos defectos de exposicin no me~oscabaron
en lo ms pequeo la profunda impresin causada por la conferencia entre el numeroso auditorio, sino que, lejos de ello, incitaron a ste a expresar "todava con mayor bro" su admiracin
por el tmido pensador que tena delante. Todo el mundo estaba
convencido de la "inmensa erudicin" de aquel maestro y segua
su .torpe disertacin con simpata y lleno de esperanza. A la segunda leccin el panorama cambi radicalmente; esta vez la conferencia del nuevo profesor fu tan concienzuda como la primera
y adems elocuente y agradable, como habran de serlo ya todas
las sucesivas.
Hemos tomado este relato _del bosquejo biogrfico de Borowski,1 que tuvo ocasin de asistir como oyente a la primera leccin
de ctedra de Kant, pues tambin en l tenemos un testimonio
caracterstico de la fuerte impresin personal que irradiaba del
joven Kant, dondequiera que se presentaba. Aquel crdito de
1

Borowski, loe. cit., pp. 185 s.

53

Al'10S DE MAGISTERIO

54

"inmensa erudicin" que sus oyentes le abran difcilmente poda


basarse en s.u prestigio literario, pues un curioso revs haba hecho
que permaneciese ignorada del pblico la obra suya que por aquel
entonces habra podido cimentar para siempre su fama como escritor, la Historia general de la naturaleza y teora del cielo. En
efcto, el impresor haba sido declarado en quiebra precisamente
por los das en que tena en prensa aquel libro; sus talleres y sus
almacenes fueron sellados por el juzgado y esta desdichada circunstancia impidi que la obra de Kant fuese puesta en circulacin.
Por tanto, los trabajos cientficos que de l se conocan en
la poca en que comez sus lecciones de ctedra eran -aparte
de su obra primeriza sobre la filosofa de la naturaleza- simplemente unos cuantos ensayos cortos publicados a lo largo del ao
1754 en un peridico titulado Noticiero semanal de indagaciones
y anuncios de Konigsberg. No era fcil que aquellos artculos
sueltos en que se estudiaban diversos problemas de geografa fsica hubiesen creado un ambiente de expectacin en torno al joven profesor de lgica y metafsica. Y, sin embargo, sabemos que
al serle concedida la ctedra, el 12 de junio de 1755, se congreg
un grupo numeroso de personas eruditas y prestigiosas de la ciudad, quienes "con su marcado silencio y su atencin pusieron de
relieve el respeto" que ya le rodeaba. 4
lA qu se deba esta atmsfera de respeto? Indudablemente,
al influjo que irradiaba de su conversacin y de toda su persona,
pues mucho tiempo despus, cuando haban visto ya la luz y
eran ampliamente conocidas las grandes obras filosficas de Kant,
sus amigos y discpulos ms ntimos insistan en afirmar que el
autor era mucho ms espiritual, mucho ms interesante en el trato personal y en sus lecciones que a travs de sus libros; que
"expanda a manos llenas las ideas geniales" y derrochaba "una
Borowski, pp. 194 s.
Investigacin del problema de si la tierra ha experimentado, desde
los primeros tiempos de sus orgenes, algunos cambios en su rotacin aire..
dedor de su eje, a causa de la sucesin del da y de la noche" (Noticiero
semanal de indagaciones y anuncios de KOnigsberg, 8 y 15 de junio de 1754);
"El problema de si la tiera envejece, fsicamente considerado" {ibid., 10
de agosto y 14 de septiembre). (1, 189 ss. y 199 ss.)
4 Borowski, p. 32.
2
3

COSMOLOGIA Y COSMOFISICA

55

riqueza fabulosa de pensamientos". Y en ello vean precisamente


la verdadera caracterstica de su originalidad: mientras que el
erudito medio y corriente era, por lo general, ms ingenioso y ms
profundo en sus librns que en su trato personal, eri Kant, como
en los autnticos "pensadores", la profundidad y originalidad revelbanse cabalmente en el hecho de que sus obras, lejos de eclipsar al autor, quedadan muy por debajo de l. 5
Claro est que si, medido esto por el rasero vulgar y corriente,
haba algo capaz de destruir esta lozana y fuerza directa del espritu kantiano, era precisamente la vida que el filsofo hubo de
abrazar ahora, en los primeros aos de su carrera doc"nte. An
tena que seguir luchando a brazo partido contra Ja inseguridad
de su sustento y, no pocas veces, contra los cuidados materiales
del ms inmediato porvenir, del da siguiente. Haba conseguido
ahorrar veinte ducados de oro para estar a salvo de una penuria
completa en caso de enfermedad y, para no tocar aquel "tesoro",
vise obligado, segn nos cuenta Jachmann, a "irse deshaciendo
poco a poco de la biblioteca ya importante y muy escogida que
haba conseguido reunir, ya que por espacio de algunos aos no
consigui subvenir con lo que ganaba a sus necesidades ms elementales"." Todava algunas dcadas ms tarde declaraba Kraus
a Poerschke que el decidirse a unir_ sus destinos a la universidad
de Konigsberg equivala a hacer voto de pobreza.7
Pero lo agobiador no eran las privaciones materiales que Kant
estaba acostumbrado a soportar; era el tremendo trabajo acadmico
que, obligado por las exigencias de la situacin, ech sobre sus
hombros, y que desde el primer momento hnbra hecho sucumbir
a cualquier naturaleza que no fuese la suya. Ya en el primer
semestre --en el invierno de 1755-56- haba explicado tres ctedras: las de lgica, matemticas y metafsica, y al semestre siguiente aparece explicando, adems de aquellas tres asignaturas,
un curso de geografa fsica y otro sobre los fundamentos de Ja
ciencia general de la naturaleza. Desde entonces, el volumen de
5 Vanse el relato y el juicio de Poerschke en su conferencia con mo..
tivo del .aniversario de Kanr, el 22 de abril de 1812.
6 Jachmann, loe. cit., p. 13.
, 7 Vase Voigt, Das Leben des Prof. Christian ]acob Kraus, KOnigsbcrg,
1819, p. 437.

56

A1'10S DE MAGISTERIO

sus actividades docentes aumenta sin cesar: en el invierno de 17561757 se aade a la lista de sus cursos otro sobre tica, y su plan
de trabajo registra veinte horas semanales de lecciones en vez de
las doce y las diecisis de los dos semestres anteriores. Varios aos
ms tarde, en el semestre de verano de 1761, por ejemplo, nos
encontramos con que los cuadros de enseanzas anuncian los siguientes cursos suyos: adems de los de lgica y metafsica, los
de mecnica y fsica terica, y junto al de geografa fsica los de
aritmtica, geometra y trigonometra, a todo lo cual haba que
aadir, los mircoles y sbados por la maana, un disputatorium
y las acostumbradas clases en los mismos dos das, "dedicadas al
reposo y a la aclaracin de dudas". Sumados todos estos cursos,
tenemos un total de treinta y cuatro a treinta y seis horas semanales de clases; claro est que se trata, simplemente, de un programa de trabajo, y cabe siempre la duda de que llegara a ejecutarse en toda su extensin. 8
No es extrao que un hombre como Kant, que cumpla sus
deberes de un modo concienzudo, puntilloso y puntual, sin la menor interrupcin, llegase a pensar con harta frecuencia que aquellas faenas agobiadoras representaban una ruda esclavitud intelectual y se quejase amargamente de ella. "Yo, por mi parte --escribe
a Lindner en octubre de 1759-, me estoy sentado da tras da
delante del yunque de mi ctedra, manejando sin interrupcin el
pesado martillode unos cursos tras otros. A veces siento la noble
tentacin de salirme un poco de esta rbita agobiadora, pero la
penuria se hace presente en seguida con su voz turbulenta, me
asalta y, verdica siempre en sus amenazas, vuelve a atarme sin
demora al rudo trabajo... intentat angues atque intonat ore." 9
8 La lista de todos los cursos anunciados para ser explicados por Kant
en los aos 1755-96 fu redactada por Emil Arnoldt y completada con

importantes adiciones por Orto SchOndrffer, editor de los Gesammelte


Schriften de Arnoldt; sobre lo que antecede en el texto, cf. los Gesammelte Schri/ten, t. v, Parte 11, pp. 177 ss., 193 ss.
9 Carta a Lindner, 28 de octubre de 1759 (1x, 17 s.). En la pQca a que
se refiere esta carta tena anunciados Kant -segn consta al final de su
Ensayo de algunas consideraciones sobre el optimismo-- cursos de lgica
(a base del manual de Meier), de metafsica y tica (tomando como gua
el Baumgarten), de geografa fsica (a base de sus propios apuntes), de
matemtka pu~a y de mecnica (a base de Wolff). (n, 37.)

COSMOLOGIA Y COSMOFISICA

57

Es una confesin verdaderamente conmovedora y, sin embargo, leyendo las obras escritas por. Kant durante esta poca, casi se
siente uno inclinado a olvidatla. Son trabajos muy poco extensos
-toda su produccin literaria. comprendida entre los aos 1756
- y 1763 slo abarca unos cuantos pliegos impresos-, pero cada
uno de ellos revela un magist~al dominio espiritual del tema sobre
que versa y un punto de vista nuevo y original. En la Mona.dologia
physica desarrolla una teora ,:le! tomo "simple" y de las fuerzas
que actan a distancia, teora relacionada con los problemas fundamentales de la filosofa de la naturaleza de aquel entonces, tal
como haba sido concebida y sistemticamente expuesta, en los
mismos aos, por Boscovich principalmente. En el ensayo Nuevas
observaciones sobre la teora de los vientos se adelanta, en cuanto
a la ley de rotacin de los vi'entos de Mariotte, a la explicacin
que mucho ms tarde, en 183$, dara de ella Dove. En el Nuevo
concepto del movimiento y eL reposo, estudio que vi la luz en
1758, desarrolla un punto de vista sobre la relatividad del movimiento opuesto en un todo a la concepcin dominante, amparada
por el nombre y la autoridad de Newton. En todas estas pginas
resplandece una fuerza de espritu no quebrantada en lo ms mnimo por el trabajo cotidiano de la ctedra; habla una inquietud
universal que slo pasajeramente se deja encadenar a aquel estrecho mundo circundante de la rutina universitaria.
Es cierto que en este perodo de la vida de Kant no debemos
buscar la solucin fundamental y decisiva de ningn problema
filosfico, pues en l Kant no ha salido todava, sustancialmente,de la fase de orientacin intelectual en que laboraba para encontrar su camino. En su ensayo posterior titulado Qu significa orientarse en materia de pensamiento (1786), indagando el sentido
literal de la palabra, destaca Kant tres distintas acepciones fundamentales del concepto de orientacin. La primera acepcin, en
la que se percibe todava claramente la raz material de la palabra,
se refiere a la orientacin dentro del espacio: gira en torno al concepto de los cuatro puntos cardinales, basado en el lugar por donde vemos salir el sol. Al lado de este concepto geogrfico aparece
en seguida el otro sentido, el matemtico, en el que se trata de
distinguir las direcciones dentro de un determinado espacio, sin
que tengan necesariamente que servir de punto de partida un oh-

58

AI'lOS DE MAGISTERIO

jeto concreto ni el lugar que este objeto ocupa (como ocurre en


el caso anterior con el sitio por don<le sale el sol). En este sentido
"nos orientamos" dentro de un cuarto oscuro conocido de nosotros a base de la situacin de un objeto cualquiera (sea el que
fuere), ya que, conocida la situacin de ste, averiguamos inmediatamente la de los dems, con arreglo a la conocida relacin
de "derecha" e "izquierda". Sin embargo, lo mismo en este caso
que en el anterior, el mtodo empleado tiene una base puramente
material, pues la doble orientacin contrapuesta de "derecha" e
"izquierda" responde, a su vez, pura y exclusivamente, a la sensacin de una diferencia que el propio sujeto ad~ierte a travs de
sus sentidos y que se basa en el hecho de tener dos manos, la
diestra y la siniestra. El grado ltimo y ms alto de la escala se
alcanza al pasar de la orientacin "geogrfica" y "matemtica" a
la orientacin lgica en el sentido ms general de la palabra, pues
aqu ya no se trata de determinr el lugar que un objeto ocupa
en el espacio, sino el puesto que a un juicio o a un conocimiento
le corresponde dentro del sistema universal de la razn.'
Pues bien, la gradacin que Kant seala aqu es tambin aplicable a su propia trayectoria intelectual. Tambin l arranca de
la orientacin fsico-geogrfica: el primer objeto sobre que recae
su inters, dentro del campo de las ciencias de la naturaleza, es la
tierra misma, en cuanto a la variedad y al origen de sus formaciones y en cuanto a la posicin que ocupa dentro del cosmos.
La "investigacin del problema de si la tierra, en su rotacin alrededor de su eje... ha experimentado algunos cambios desde los
primeros tiempos de su origen" y la ~olucin del problema de si
cabe hablar del envejecimiento de la tierra en un sentido fsico,
son, en el ao 1754, el punto de arranque de sus actividades de
investigador en el campo de las ciencias naturales. Ms adelante,
estas actividades se complementan con algunas investigaciones especiales sobre la teora de los vientos y sobre las causas de los terremotos y los fenmenos volcnicos.
Todos estos temas concretos aparecen ya concebidos con vistas
al gran tema fundamental de la poca, al problema universal de la
cosmogona, que Kant expone y examina desde todos los puntos
10

Qu significa orientarse en materia de pensamiento (IV, 352 ss.).

COSMOLOGIA Y COSMOFISICA

59

de vista en su Historia general de la naturaleza y teora del cielo.


Y, sin embargo, incluso este intento de explicacin de los fenmenos naturales, la ms general de todas, resulta insuficiente
mientras no llegan a comprenderse claramente los principios y los
ltimos "fundamentos" emprico-tericos de los acontecimientos
naturales. Por eso, a partir de ahora, el inters de 1a "orientacin" se proyecta primordialmente en este sentido. Kant se ve
as impelido a salirse del terreno de la mera descripcin de los
fenmenos naturales y de la historia general de la naturaleza y a
situarse de un modo cada vez ms franco y definido en el plano
de la filosofa de la naturaleza. Su Monadologia physica razona
y defiende una nueva forma de atomstica, mientras que el Nuevo
concepto del movimiento y el reposo aspira a despejar una oscuridad que haba quedado rezagada en la fundamentacin de la
fsica misma: en la definicin de los primeros conceptos fundamentales de la mecnica.
Y de nuevo vemos cmo el anlisis se dilata y profundiza, remontndose de los fundamentos de la fsica a los de la matemtica. La aclaracin completa de las relaciones y leyes de las magnitudes sobre que versan las ciencias de la naturaleza presupone,
ante todo, el conocimiento total de las condiciones por las que se
rige la apreciacin de las magnitudes mismas, es decir, de las pre
misas a que responden la determinacin y la medicin matemticas. En este sentido, aporta un primer resultado importante el
estudio que lleva por ttulo Intento de introducir en la sabidura
del universo el concepto de las magnitudes negativas, publicado
por Kant en 1763: en l se determina y valora en un nuevo y ms
fecundo sentido el .concepto de la "direccin" y del "antagonismo
de direcciones". Con ello se traza, al mismo tiempo, en rasgos claros y ntidos, la oposicin que existe entr" el pensami~nto silogstico y el pensamiento matemtico, entre la lgica de la escuela y la
lgica de la aritmtica, la geometra y la ciencia de la naturaleza.
El viejo problema de los "lmites" entre la matemtica y la
metafsica adquiere as un contenido nuevo. Todos los trabajos
publicados por Kant eri los aos que siguen giran, directa o indirectamente, en torno a este problema central que por ltimo encuentra su exposicin sistemtica completa en el escrito titulado
De mundi sensibilis atque intelligibilis forma et principiis (1770).

A"&OS DE MAGISTERIO

60

De nuevo se. pondr de manifiesto, ciertamente, que lo que aqu


empieza ofrecindose como una solucin definitiva vuelve a disgregarse en seguida en un complejo de los ms difciles problemas;
pero no importa: la nueva orientacin general ha quedado trazada
de una vez por todas y se mantendr en pie de aqu en adelante.
La determinacin del cosmos espacial ha sido sustituida por la
del cosmos "intelectual"; el gegrafo emprico se ha convertido en
el "gegrafo de la razn", que emprende la obra de medir con
arreglo a determinados principios hasta dnde llega la capacidad
total de aqulla.u
Ahora bien, si despus de echar este vistazo preliminar a la trayectoria intelectual de Kant en sus lneas generales, volvemos la
atencin a los problemas especficos que jalonan y llenan las actividades del filsofo durante los primeros diez aos de su carrera
docente, vemos que lo que primordialmente le preocupa en este
perodo es el determinar, dentro del pensamiento, la extensin
del universo. Ningn otro perodo de la vida de Kant se halla
tan dominado y caracterizado como ste por. el puro "afn de
acopiar materia". Vemos a nuestro filsofo desplegar una labor
gigantesca encaminada, fundamentalmente, a reunir y clasificar el
material de observacin que haba de servir de base para la nueva
concepcin total del mundo.
No tiene ms remedio que suplir las lagunas de sus propias
impresiones y experiencias recurriendo a medios secundarios de to
das clases: obras de geografa y de ciencias naturales, r.elatos de
viajes e informes de investigaciones. Nada, ni aun lo ms nimio
dentro de este campo, escapa a su atencin despierta y viva. Y
aunque este procedimiento de asimilacin de la materia parece
hallarse expuesto, y se halla, a todos los peligros que la simple
recepcin de observaciones ajenas lleva siempre aparejados, la falta de la percepcin directa de los sentidos se compensa aqu con
aquel don de "fantasa sensorial exacta" que siempre tuvo Kant.
Gracias a esta facultad se agrupaban en su espritu, formando una
imagen armnica y ritida, todos aquellos rasgos sueltos recogidos
por l a travs de toda una serie de informes diseminados.
Conocemos en este respecto, sobre todo, lo que Jachmann
11

Cf. acerca de esto Crtica de la ratn pura (m, 513).

COSMOLOGIA Y COSMOFISICA

61

cuenta de su "admirable capacidad interior de intuicin y representacin". "Un da, por ejemplo, describa en presencia de una
persona nacida en Londres la forma y la estructura del puente de
Westminster, su longitud, su ancho y su altura y las medidas
de sus diferentes partes, con tal precisin y exactitud, que el ingls le pregunt cuntos aos haba vivido en Londres y si se
dedicaba especialmente a la arquitectura, a lo que se le repuso
que Kant no haba traspuesto jams las fronteras de Prusia ni
era arquitecto de profesin. Y cuentan que, habiendo mantenido
con Brydone una detallada conversacin sobre Italia, su interlocutor le pregunt tambin cunto tiempo haba vivido en aquel
pas.u 12
Y as, ayudado por estas dotes intelectuales, fu construyendo
rasgo a rasgo, elemento a elemento, la imagen total del cosmos visible. La fuerza interior de su capacidad de representacin y de
pensamiento se encarga de ensanchar los escasos materiales que
le brindan los datos directamente recogidos hasta formar una imagen del universo en que se anan la plenitud y la armona sistemtica. En la poca a que estamos refirindonos predomina con
mucho --en contra de la idea que es corriente formarse acerca de
Kant- la fuerza de la sntesis sobre la fuerza analtica y crtica.
Este afn de remontarse al todo ejerce un poder tan acuciador en
el espritu de Kant, que la fantasa constructiva se adelanta casi
siempre, en su impaciencia, a la paciente contrastacin de los
datos concretos. La frase "dadme materia y os construir con
ella un mundo", que el prlogo a la Historia general de la natu
raleza y teora del cielo explica y comenta con diversas variantes,
representa, en este sentido, no slo el tema especial de la cosmogona kantiana, sino tambin el. problema ms general que se
ofrece a su consideracin durante este perodo. La estructura astronmico-csmica es solamente, en cierto modo, el resultado y la
expresin tangible de una determinada fuerza fundamental del
propio pensamiento kantiano.
En dos direcciones distintas, con respecto al espacio y con respecto al tiempo, indaga este pensamiento ms all de los lmites
de lo empricamente dado y conocido. "La fbrica del mundo
12

Jachmann, carta m, pp. 18 s.

62

A1'10S DE MAGISTERIO

-con estas palabras comienza el captulo vu de la Historia gene


ral de la naturale~a y teora del cielo, que trata "de la creacin
en toda la extensin de su infinitud, tanto en cuanto al espacio
como en cuanto al tiempo"- nos produce un silencioso asombro
por su inmensa grandeza y por la variedad y la belleza infinitas
que por todas partes resplandecen en ella. Y si la idea de toda
esta perfeccin slo conmueve nuestra imaginacin, la inteligencia,
por su parte, se deja arrastrar a otra clase de embeleso cuando con
templa cmo tanta magnificencia, tanta grandeza fluyen de una
sola regla general, con sujecin a un orden exacto y eterno. La
fbrica planetaria del universo, en el que el sol, con su poderosa
fuerza de atraccin, hace que las esferas habitadas de su sistema,
saliendo de los centros de sus crculos, giren en crculos eternos
en torno a l, se halla formada totalmente. por la materia prima
originariamente desplegada de toda la materia universal. Todas
las estrellas fijas que el ojo descubre en las cncavas profundida
des del firmamento y que parecen anunciar una especie de disi
pacin son otros tantos soles y puntos centrales de sistemas parecidos. . Pues bien, si todos los mundos y todos los rdenes
universales reconocen la misma clase de origen, si la fuerza de
atraccin tiene un carcter ilimitado y general y la repulsin de los
elementos acta tambin de un modo absoluto, si lo pequeo y lo
granpe son igualmente pequeos dentro de lo infinito, lpor qu
no ha de existir entre todos los universos una coordinacin y una
interdependencia sistemtica como las que existen en pequeo en
tre los cuerpos celestiales de nuestro mundo solar, por ejemplo,
entre Saturno, Jpiter y la Tierra, de tal modo que se los pueda
considerar a todos ellos como miembros de un organismo superior? ... Pero icul sera entonces el trmino de los entrelazamien
tos sistemticos? lDnde terminara la misma creacin? Fcilmen
te se comprende que, para concebirla en relacin con el poder
del ser infinito, la creacin no debe tener lmite alguno. No nos
acercamos ms a la infinitud de la obra de la creacin divina encerrando el radio de su revelacin en una esfera que tenga por
radio la Va Lctea que tratando de circunscribirla a una bola de
una pulgada de dimetro."
Y a esta inmensidad en las proporciones del universo corresponde la infinitud de su devenir. La creacin no es obra de un

63

COSMOLOGIA Y COSMOFISICA

instante, sino que, despus de puesta en marcha con la produccin de una cantidad infinita de sustancia y de materia, es, en una
escala sin cesar creciente de fecrmdidad, fruto de una eternidad
entera. El principio creador no puede dejar de actuar un solo
momento, sino que laborar continuamente por aadir nuevos
episodios a la naturaleza, por hacer que surjan nuevas cosas y
nuevos mundos.
Si la idea proyectada sobre el pasado y sobre el origen de las
cosas se ve obligada por ltimo a detenerse ante una materia informe, ante un "caos" que, modelado por las fuerzas plasmadoras
de la atraccin y la repulsin, va convirtindose en un "mundo",
en un todo con su unidad dentro del espacio y su estructuracin
mecnica, la perspectiva del porvenir, en cambio, es ilimitada para
nosotros. En efecto, as corno "en la sucesin de la eternidad la
parte restante an es siempre infinita y la parte que ha discurrido
ya finita, la esfera de la naturaleza desarrollada no es nunca ms
que una pequea parte de aquel conjunto que lleva en su seno la
simiente de mundos futuros y que aspira a irse desplegando, despus de salir del estado tosco del caos, en perodos ms largos o
ms cortos" .13
No hemos de exponer aqu lo que dentro del conjunto de la
ciencia de la naturaleza representa esta teora, la llamada "hiptesis Kant-Laplace". En cuanto a la trayectoria espiritual de Kant,
tambin esta obra, que ahonda rn~ que ninguna otra en el detalle
emprico de la ciencia de la naturaleza, es ms importante por su
mtodo que por su contenido.
Claro est que si querernos poner de relieve los trazos peculiares de este mtodo tenernos que renunciar de anternaoo a caracterizarlo mediante stos o los otros tpicos filosficos, por ejemplo,
mediante los trminos parciales de "racionalismo" o "empirismo".
Cuantas veces se ha intentado tomar esta antinomia esquemtica
corno pauta para exponer la trayectoria intelectual de Kant, otras
tantas ha sido ms para empaar la imagen de esta trayectoria
que para aclararla. Pues si algo significa la primitiva orientacin
fundamental a que obedecen las investigaciones y el pensamiento
kantianos, es precisamente esto: que desde el primer instante est
13

Historia general de la naturaleta y teora del cielo

(~

309-25).

64

A1'10S DE MAGISTERIO

presente ante su espritu una un:dad ~ lo "emprico" y lo "racional" mucho ms profunda que la que hasta entonces se haba
impuesto al reconocimiento generd en la disputa de las escuelas
filosficas.
En este sentido, tambin la Historia general de la naturaleza
y teora del cielo afirma, como sugiere ya el mismo ttulo, una
relacin completa de interdependencia entre el empirismo y la
teora, entre la "experiencia" y la "especulacin". Esta obra re
coge el problema de la formacin del universo en el punto mismo
en que lo dejara Newton. Seis planetas y con ellos diez astros
concomitantes suyos se mueven todos en el mismo sentido alrededor del sol como centro suyo, girando precisamente hacia el lado
hacia que gira el mismo sol, y sus rotaciones estn reguladas de tal
modo que todas las rbitas quedan inscritas casi en la misma su
perficie, en la superficie ecuatorial prolongada del sol. Tornando
como base este fenmeno, se siente uno llevado por s mismo a
indagar la causa de esta absoluta coincidencia y de reducir a ella
"la armona que se observa en la direccin y colocacin de los
crculos planetarios".
Newton vi este problema, pero no supo resolverlo, pues al
considerar como totalmente vaco (y adems con toda razn desde
el punto de vista del estado actual del mundo) el espacio en que
se mueven los planetas, es evidente que no poda encontrar en
l ninguna "causa material" que, extendindose por el espacio
del sistema planetario, mantuviera en pie la comunidad del movi
miento. No le quedaba, pues, .ms camino que afirmar que este
orden haba sido establecido directamente por la mano de Dios,
sin recurrir al empleo de las fuerzas de la naturaleza. Pero no
habra necesitado detenerse en esta "conclusin, poco clara para
un filsofo", si en vez de buscar las "causas" fsicas del sistema de
los fenmenos astronmicos exclusivamente en su estructura actual hiibiese proyectado al mismo tiempo su mirada sobre el pasado de este sistema, es decir, si se hubiese remontado del estudio
de la existencia sistemtica del universo al de su sistemtica for
macin. Es, en efecto, la ley de la formacin la que explica verdaderamente la existencia del ser y la hace absolutamente comprensible con arreglo a las leyes empricas.
Por consiguiente, mientras que Newton deja todava en pie un

COSMOLOGIA Y COSMOFISICA

65

entrelazamiento peculiar entre el empirismo y la metafsica, Y si


en l la causalidad emprica llega a un punto en que se trueca
sin transicin en causalidad metafsica, Kant mantiene de nuevo
aquel postulado de la unidad del mtodo con el que Descartes
haba sentado el fundamento de la moderna filosofa. A esta fundamentacin no es ya ajena la aplicacin del criterio unitario al
problema astronmico-cosmolgico: el esbozo de una explicacin
del universo contenido en la obra pstuma de Descartes titulada
Le monde formula expresamente la tesis de que slo podemos
comprender el universo en su estructura real dada, siempre y cuando lo hayamos visto antes nacer para nosotros.
La Historia general de la naturaleta y teora del cieliratribuye
a este pensamiento el valor de un principio general de explicacin
"filosfica" de la naturaleza. Lo que para el fsico, lo que para
Newton era la ltima realidad "dada" en la naturaleza, es lo que
la concepcin filosfica del cosmos tiene que preocuparse de derivar y desarrollar genticamente ante los ojos de nuestro espritu.
Aqu, la hiptesis, la especulacin misma, no slo puede; sino
que debe trascender del contenido de la realidad dada, siempre y
cuando se someta, a pesar de ello, al control de este contenido:
a condicin de que los resultados que discursivamente es posible
obtener de ella coincidan con los datos suministrados por la experiencia y 1a observacin.
Ya en este aspecto vemos, pues, claramente que Kant, a pesar
de la alta estima en que tiene al mtodo de las investigaciones
empricas concretas, dista mucho de emplearlo y reconocerlo de
un modo exclusivo, y esto se revela todava con mayor relieve en
la tendencia general que preside totalmente sus propias investigaciones y la orientacin de stas, en la poca a que nos estamos
refiriendo. La Historia general de Za naturaleta y teora del cielo,
coincidiendo con toda la orientacin cientfico-natural de la dcada
siguiente, se halla informada en su conjunto por un inters de
carcter tico-espiritual: inveHiga la "naturaleza" para encontrar
en ella al "hombre". "Cuando en los comienzos de mi carrera
docente --escribe Kant, informando sobre la organizacin de sus
lecciones para el curso de 1765-6~ me di cuenta de que un gran
descuido de la juventud estudiosa consista, principalmente, en
que se la enseaba a ratonar desde muy pronto sin poseer sufi-

A1'10S DE MAGISTERIO

66

cientes conocimientos histricos que pudieran ocupar el lugar de


la experiencia, form el propsito de convertir la historia del estado actual de la tierra o la geografa en el ms amplio de los
sentidos en un compendio agradable y fcil de lo que poda prepararlos para una razn prctica y servir para estimular en ellos el
deseo de ir ensanchando ms y ms los conocimientos de ese
modo adquiridos." 14
El concepto de "razn prctica", tal como aqu lo emplea Kant,
debe interpretarse en el ms amplio de los sentidos: abarca el
destino moral general del hombre y aquella suma de "conocimientos del mundo y del hombre" que tan importante papel desempeaban en todo programa pedaggico de la poca de la Ilustracin. Para poder llenar cumplidamente el lugar que ocupa
dentro de la creacin, el hombre necesita, ante todo, conocerlo,
necesita comprenderse a s mismo como miembro de la naturaleza, pero colocado, al mismo tiempo, por encima de ella en cuanto
a su meta final.
Como se ve, el punto de vista causal se entrelaza aqu directamente con el teleolgico. El modo como -en el prlogo a su
Historia general de la naturaleza y teora del cielo- intenta Kant
conciliar estos dos criterios y aspira a encontrar en las mismas leyes mecnicas universales del mundo la prueba del origen divino
del universo, no acusa todava ningn rasgo original con respecto
a la orientacin general del espritu del siglo xvm. No hace sino
repetir el pensamiento central de la filosofa leibniziana segn el
cual la ordenacin causal absoluta del universo mismo constituye
la prueba ms alta y ms completa de su "armona" interior y de
sus "fines" morales e intelectuales. El mundo est lleno de milagros, pero son "milagros de la razn", pues lo verdaderamente
milagroso, la prueba y el sello del carcter divino del ser, no deben buscarse en la excepcin a las reglas de la naturaleza, sino
precisamente en el carcter general y en la vigencia inquebrantable
de estas mismas leyes.
Tal es la concepcin a que se atiene la ciencia natural de la
poca, all donde aparece orientada y fundamentada de un modo
filosfico; con ella nos encontramos, no slo en la doctrina usual
14 JI,

326.

COSMOLOGIA Y COSMOFISICA

67

de los wolffianos, sino tambin en la filosofa francesa. de un


D'Alembert y de un Maupertuis. Kant recoge espontneamente
esta forma de la prueba teleolgica y procura acoplar a ella, for
mando una unidad intacta, la totalidad de sus aspiraciones espi
rituales. An no encontramos ni_ ras.tro de un dualismo entre el
mundo del ser y el mundo del deber, entre la fsica y la tica; la
reflexin abarca los dos campos por igual, sin que en Kant se advierta el menor cambio o el menor salto metodolgico al pasar de
uno a otro.
Y esta posicin discursiva encuentra tambin su expresin caracterstica en la actitud espiritual y en la concepcin de vida
de esta poca. Ms tarde, al evocarla en el recuerdo, Kant llam
la ms satisfactoria de su vida a esta poca de sus "aos de magisterio" .15 Es cierto que segua padeciendo bajo el agobio de la
penuria material y el exceso de trabajo acadmico que le impona,
pero la admirable elasticidad espiritual de los aos juveniles se
haba encargado de vencer fcilmente y por completo, en poco
tiempo, todos los obstculos de esta clase. Y as como lo caracterstico de los aos posteriores de la vida de Kant, principalmente
de la poca de desarrollo y exposicin de la filosofa crtica, es la
concentracin de todas las fuerzas discursivas y vitales en un punto, en stos vemos cmo sigue imperando todava la libre entrega a
la anchura de la vida y de la experiencia.
Y del mismo modo que en sus estudios y en sus lecturas Kant
deja que influyan sobre l las materias intuitivas de la clase y el
origen ms diversos, durante esta poca busca tambin las ms
dispares sugestiones del trato social. "En sus aos mozos -nos
informa Rink- pasaba fuera de casa, en compaa de otras personas, la mayor parte de los mediodas y las veladas e incluso tomaba parte, no pocas veces, en los juegos, sin volver a casa, por
lo general, antes de la media noche. Cuando no estaba convidado, coma en el restaurante, en una mesa a la que se sentaban
tambin algunas otras personas cultas." 16 Y nuestro filsofo se
entregaba a este gnero de vida de un modo tan espontneo y tan
sin reservas, que hasta los ms sutiles observadores psicolgicos
que le trataban muy de cerca se equivocaban en sus juicios acerca
15
18

Vase carta a Lagarde, 25 de marzo de 1790.


Rink, loe. cit., pp. 80 s.

AJ'JOS DE MAGISTERIO

68

de l: uno de ellos, Hamann, escribi en 1764 que Kant tena en


la cabeza multitud de trabajos grandes y pequeos, pero que probablemente no llegara a dar cima a ninguno en medio de aquel
"torbellino de distracciones sociales" que le arrastraba de un lado
para otro.17
La enseanza acadmica de Kant presentaba tambin durante
est5. poca, segn las normas a que nuestro filsofo se ajustaba en
cuanto a su propia persona, el sello de una "urbanidad" de hombre de mundo. No podemos maravillarnos, dado el carcter enciclopdico-popular que haba credo necesario infundir a esta disciplina, de que no tratase la "geografa fsica" "de aquel modo
completo y con aquell precisin en cuanto a sus partes propios de Ja fsica y de la historia natural, sino con la curiosidad racional de un viajero que busca por doquier lo curioso, lo raro y lo
bello, compara las observaciones por l reunidas y cavila y madura
su plan", 18 pero incluso refirindose a la enseanza de las disciplinas abstractas declara que deben proponerse como meta formar
"primero el-hombre comprensivo, luego el hombre racional" y slo
en ltima lnea el erudito. Esta inversin del mtodo usual de enseanza la considera indispensable, muy principalmente en lo tocante a la filosofa, pues el hombre no puede aprender "filosofa":
puede nicamente aprender a "filosofar". La misma lgica, antes
de presentarse como "crtica y norma de la verdadera sabidura",
debe ser tratada en una parte preparatoria como crtica y norma
del sentido comn, "que linda de una parte con la ciencia y la
sabidura". Y la tica, por su parte, no debe hacerse comem:ar
tampoco con la exposicin de las normas abstractas y formales
del deber, sino que debe en todo momento meditar, histrica y
filosficamente, lo que acaece antes de anunciar lo que debe acaecer .19
Como vemos, Kant se orienta siempre, as en su propia formacin como en su enseanza acadmica, a un ideal de vasto "conocimiento prctico del hombre". Es la meta que perseguirn ms
17

18
10

Hamanns Schriften, eds. por Roth, 1111 213.


Proyecto y anuncio de un curso sobre geografa fsica en 1757 (u, 3).
Noticia sobre la organizacin de sus cursos en el semestre de invicr..

no de 1765-66 (n, 319-28).

COSMOLOGIA Y COSMOFISICA

69

tarde sus cursos de antropologa: la misma que persiguieron al


principio los de geografa fsica. Pero la verdadera causa profunda de la ligereza social que se observa en la filosofa kantiana de
esta poca reside en la relacin general que en ella se establece
entre la "experiencia" y el "pensamiento", entre la "ciencia" y la
"vida". An no se abre ninguna tensin interior, ningn antagonismo, entre estos dos polos. El pensamiento mismo y su sistemtica, tal como aqu se conciben, no son ofra cosa que la
experiencia misma, depurada, exenta de toda supersticin y tdo
prejuicio, y completada y ampliada por la fuerza de la deduccin
analgica. Es eso, y no aspira tampoco a llegar a ser otra cosa.
Por consiguiente, Kant jams ha estado ms cerca que aqu del
ideal de la "sabidura del mundo" imperante en el siglo xvm,
del ideal de la "filosofa popular". Lo expresa y lo expone de un
modo ms ingenioso, ms vivo,. ms dinmico que los dems representantes de esta direccin del pensamiento, pero sin imprimirle todava, al parecer, en el plano de los principios, ningn
giro nuevo. An parece esperar la solucin de los problemas filosficos fundamentales de la clasificacin y depuracin de los conceptos del "sentido comn". En este sentido 'pretende llegar a
una solucin del problema del "mejor de los mundos" su Ensayo
de algunas consideraciones sobre el optimismo, escrito en 1759, si
bien esta solucin entraa ms bien una completa petitio principii.
"A m --dice este ensayo-- ya no me escandaliza ver que hay
quienes se atreven a afirmar que la suprema sabidura ha sido
capaz de descubrir lo peor ms fcilmente que lo mejor o que la
ms alta bondad gusta ms de los bienes pequeos que de los
grandes, aun hallndose stos dentro de su poder. Se hace muy
mal uso de la sabidura universal cuando se la emplea para invertir los principios del sentido comn, y se le hace muy poco honor
cuando, para refutar tales esf!Jerzos, se considera necesario, adems, superar sus armas." 2o

Claro est que el verdadero radicalismo aparece aqu, en rigor, tan alejado del pensamiento como de la vida. As se explica
que Kant -ya en una poca en que su forma de pensar y de vivir
haba tomado desde haca tiempo un rumbo completamente nue20 11,

35 s.

A1'10S DE MAGISTERIO

70

vo-- siguiese siendo considerado por quienes no lo conocan de


cerca como una especie de "filsofo mundano", rbitro, sobre todo,
en cuestiones de buen gusto y de manera de vivir. Es Borowski
quien nos dice que sus alumnos estaban acostumbrados a pedirle
enseanzas y orientaciones acerca de todo lo que crean necesitar
para su vida y su ciencia: en 1759 solicitaron de l que les explic~e un curso acadmico "de elocuencia y estilo", que Kant, en
vez de darlo personalmente, confi al propio Borowski, y en 1764,
con motivo del entierro de un profesor de Konigsberg, se dirigieron
a l instndole a que les ayudara a "organizar las ceremonias".21
La sociedad culta de Konigsberg esforzbase en incorporar ms
y ms al filsofo a sus crculos y reuniones: "quienes no estaban
en condiciones de poder apreciar sus mritos --dice ingenuamente
Rink- buscaban, por lo menos, el honor de llevar a sus reuniones
a un hombre tenido en tan alta estima". 22 Kant mantena vivas y
estrechas relaciones personales con la oficialidad de la guarnicin,
y hubo un tiempo en que coma casi diariamente con ella: sobre
todo el general von Meyer, "hombre de cabeza clara'', gustaba
mucho de ver cmo los oficiales de su regimiento se ilustraban
cerca de l en los problemas de las matemticas, la geografa fsica
y la ciencia de las fortificaciones. 23 Conocido es tambin el trato del filsofo con las ms prestigiosas familias de comerciantes de
la localidad, especialmente con aquel original y extravagante tipo
llamado Green, que sirvi de modelo al Hombre del reloj de
Hippel, y con su socio Motherby. Los rasgos ms amables del
carcter de Kant revelbanse en este trato social, que ya los contemporneos del filsofo gustaban de ilustrar con multitud de
divertidas ancdotas. 24
Otra prueba muy curiosa del juicio y la consideracin en que
Kant era tenido durante sus aos de magisterio nos la ofrece, finalmente, el hecho de que el gobierno de Prusia le ofreciese en
1764, a la muerte del profesor Bock, la ctedra de arte potico
21
22
23

Borowski, pp. 189 s.; Hamann a Lindner, Pascuas de 1764.


Rink, p. 80.
Rink, p. 32; Hamann a Lindner, 19 de febrero de 1764; Reickc, Kantiana,

p. 11.
24

Sobre el trato de Kant con Green y Motherby cf., sobre todo, Jachmann,

carta 8, pp. 75 ss.

COSMOLOGIA Y COSMOFISICA

71

en la universidad de Konigsbi:rg, puesto que llevaba aparejados la


censura de todas las poesas de circunstancias y el deber de com
poner toda clase de poemas en alemn y en latn para las diversas
festividades acadmicas.2 Gracias a que Kant, pese a la situa
cin de penuria material en que se encontraba -l mismo habla, a poco de esto, con motivo de su solicitud de que le sea adjudicada una plaza de bibliotecario en .la universidad, retribuida
con 62 tleros anuales, de "los escassimos medios de sustento" con
que contaba "en esta academia"-,26 tuvo la firmeza suficiente para
rechazar esta forma de mejoramiento: de otro modo, no le habra
sido ahorrado el destino de recoger en Konigsberg la herencia de
Pietsch, el conocido maestro de Gottsched.
Y, sin embargo, ya por aquel entonces haba tomado la tra
yectoria del pensamiento kantiano el rumbo por el que haba de.
transformarse radicalmente su manera de pensar y de vivir. La
Academia de Ciencias de Berln haba sealado para el ao 1763
un tema de concurso que no tard en atraer la atencin de todo
el mundo filosfico de Alemania: "lAdmiten las ciencias metaf
sicas -preguntaba la Academia- la misma evidencia que las
matemticas?" Casi todos los pensadores alemanes de primera fila
-junto a Kant, principalmente, Lambert, T etens y Mendelssohnprobaron sus armas en la solucin de este problema. Pero, en la
gran mayora de los casos, el tema brind simplemente ocasin
para exponer en detalle y razonar el criterio dominante sobre este
punto, tal como se desprenda de la tradicin o de las propias
investigaciones o reflexiones.
No as para Kant. A ste el estudio del i:ema le sirvi, por el
contrario, de punto de partida para un proceso discursivo de con
tinua e incesante superacin. La solucin del problema no que
daba reducida a la contestacin dada a la pregunta de la Academia, sino que comenzaba propiamente all. Cierto es que, al
principio, apenas si pareci cambiar visiblemente el crculo extemo
de sus intereses y de sus preocupaciones. Sus reflexiones siguen
girando en torno a problemas de ciencias naturales, de psicologa
25

Las actas acerca de esto han sido recogidas en la biografa de Kant

por Schubert (pp. 49 ss.).


26 Carta de .Federico 1~ 24 de octubre de 1765

(1x,

40).

72

AAOS DE MAGISTERIO

y de antropologa,27 y el hecho de que el centro de gravedad de


estas reflexiones vaya desplazndose poco a poco del campo de la
"experiencia interior" no altera para nada su principio, aunque
modifique su objeto. Lo que hay de nuevo y caracterstico en la
nueva actitud es que ahora Kant, al volverse hacia determinado
objeto, no busca nunca este objeto por si solo, sino que quiere
saber al propio tiempo cul es Ja peculiaridad del tipo de conocimiento por medio del cual se le conoce, se le incorpora a la
ciencia.
La HistOTia general de la naturaletc1 y teora del cielo se hallaba todava muy lejos de esta distincin entre diversos tipos de
conocimiento. Se empleaban todava en ella, entremezclados sin
cuidado alguno, el mtodo de la induccin propia de las ciencias
naturales, el mtodo de la medicin y el clculo matemticos y,
finalmente, el mtodo del pensamiento metafsico; La estructura
del mundo material y las leyes generales del movimiento que dentro de l rigen sirven .aqu de base a la prueba de Dios, y el pensamiento salta directamente del clculo de la distinta densidad
de los planetas a especulaciones sobre las diferencias fsicas y espirituales existentes entre sus habitantes y a reflexiones sobre la
inmortalidad del hombre.28 El criterio teleolgico aparece todava ntimamente entrelazado con el criterio causal, y esto hace que
la contemplacin de la naturaleza conduzca al autor, directamen
te, a una teora sobre el destino moral del hombre, la cual desemboca, a su vez, en determinados postulados y normas de carcter metafsico.
"Cuando nuestro nimo -he aqu las palabras con las que
Kant pone fin a su HistOf'l general de la naturale~a y teOf'a
del cielo-- se ha llenado de tales reflexiones, el espectculo de un
cielo estrellado en una noche serena nos infunde una especie de
gozo que slo las almas nobles pueden sentir. En medio del silencio general de la naturaleza y del sosiego de nuestros sentidos,
27 Cf. el "Ensayo sobre las enfermedades de la cabeza" (1764) (11, 301 ss.);
la nota critica sobre el estudio de Moscati "De las esenciales diferencias
fsicas entre la estructura de los animales y la del hombre" (1771) (11,
437 ss.).

28 Vase el apndice a Historia general de la naturalevi y teora del


cielo (1, 353 ss.).

COSMOLOGIA Y COSMOFISICA

73

la capacidad recndita de conocimiento del espritu inmortal habla un lenguaje indefinible, en que se contienen conceptos no
desarrollados que el hombre es cpaz de sentir, pero no de describir. Y si entre las criaturas pensantes de este planeta existen seres
lo suficientemente viles para encadenarse a la esclavitud de la
vanidad a pesar de todas las tentaciones con que un objeto tan
grand:oso puede llamar a su pecho, icun desventurado es el
mundo que ha podido criar a seres tan miserables! !Y cun ven
turmo, por otro lado, al ver abrirse ante l, baj las condiciones
ms aceptables, un camino por el que puede llegarse a una dicha
l' a una altura infinitamente superiores a las ventajas que en
cualquier objeto del mundo pueda crear la ms ventajosa organizacin de la naturaleza!" 2
El espritu de Kant no era de los que pueden contentarse
a la larga con conceptos susceptibles de ser "sentidos", pero no
de ser "descritos". Incluso all donde estableca y reconoca lmites a la comprensin exiga la prueba y las razones de esta "incomprensibilidad". Por eso tena que sentir, cada vez ms vivo, el
anhelo de traducir aquel lenguaje indefinible de los sentimientos
al lenguaje ntido y claro de la inteligencia y de hacer que fuese
clara y difana ante s mismo "la capacidad recndita de conocimiento".
lEs el mtodo de la metafsica -tena que preguntarse necesariamente, ahora, nuestro filsofci--'. idntico al mtodo de las matemticas y de la ciencia emprica en general, o exis~e ~ uno
y otro una diferencia de principio? Y, en este cas, ltenemos alguna garanta de que el pensamiento, el "concepto" lgico puro
y la "deduccin" lgica estn en condiciones de expresar de un
modo perfecto la trabazn de la "realidad"? Para Kant, la solucin definitiva de estos problemas se halla proyectada todava en
un remoto y lejano porvenir. Pero el solo hecho de que se planteen seala ya una nueva orientacin de conjunto con respecto a
la trayectoria ulterior de su sistema.

20 '

369 s.

A1'10S DE MAGISTERIO

74

2.

EL PROBLEMA DEL MTODO METAFSIO>.

El primer paso dado por Kant hacia la gradual desintegracin de


las bases sobre que se levanta el edificio de la Historia general de
la naturaleza y teora del cielo lo fu en la direccin del problema
de la teleo~oga. La concepcin fundamental que informa el pen
sam'ento de Kant en aquel poema discursivo cosmolgco presen
ta un carcter absolutamente optimista. Es el sistema leibniziano
de la "armona", que Kant en aquel poema discursivo cosmol
g'co presenta un carcter absolutamente optimista. Es el sistema
leibniziano de la "armona", que Kant cree reconocer incluso bajo
la forma de Ja fsica y la mecnica newtonianas. Un plan miste
rio~o sirve de base a los orgenes y al derrumbamiento mecnicos
del mundo; plan que no nos es dado, c'ertamente, seguir en deta
lle, pero del que, sin embargo, tenemos la certeza de que har que
la totalidad del universo vaya acercndose ms y ms a su suprema
meta, a un grado de perfeccin sin cesar creciente.
Aun all donde esta conviccin aparece vestida todava bajo
la forma tradic'onal de la prueba teleolgica de Dios, Kant no le
opone, por el momento, ni Ja ms leve resistencia. "Reconozco
-declara exprernmente en el prlogo a su Historia general de la
nattira!ezlN- todo el valor de aquella prueba que, basndose en
la l:elleza y en la perfecta ordenacin del universo, se remonta
a la rnprema sabidura de su creador. A menos que queramos re
sistirnos petulantemente a todo convenc'miento, no tenemos ms
remed o que rendirnos a razones tan irrefutables como stas. Afir
mo, sin embargo, que los defensores de la religin, por el hecho
de servirse de estas razones de un modo malo, eternizan Ja dispu
ta con los naturalistas, ya que sin necesidad alguna ofrecen a stos un lado dbil."
fate ludo dbil consiste en confundir Ja teleologa "material"
y la "formal", los "fines" internos y las "intenciones" externas. El
so!o hecho de que veamos cmo la armona de las partes forma
un todo y cmo este todo se halla en consonancia con un fin
comn 10 nos da siempre derecho a suponer que esa armona
provenga de una inteligencia exterior a las partes y superior a ellas
y que :::cte sobre stas de un modo sabio y artificioso. Cabra

FL PROBLEMA DEL MUNDO METAF!SICO

75

perfectamente ta posibilidad de que la armona fuese inherente por


"naturaleza" al objeto mismo, de que la unidad originaria de un
principio creador, manifestado poco a poco en multitud de consecuencias, condicionase por s mismo esa articulacin interna de
lo particular.
Esta articulacin es la que nos revelan, no slo todas las formaciones orgnicas, sino incluso las formas uras a travs de
las que conocemos las leyes lgico-geomtricas del espacio: tambin aqu vemos cmo una norma fundamental cualquiera o una
determinada relacin fundamental dan nacimiento a multitud de
consecuencias nuevas y sorprendentes, todas las cuales parecen
mantenerse en cohesin y ser aptas para la solucin de los ms
diversos problemas por obra de un supremo "plan".
Gracias a esta distincin entre los fines "formales" y "materiales", "externos" e "internos", consigue Kant, sobre todo, man ..
tener la idea de fin libre de toda confusin con el concepto trivial
de la utilidad. Y a en la Historia general de la naturaleza y teora
del cielo vemos cmo se censura y combate esta confusin con
todas las armas de la stira. Por eso el Candide de Voltaire, al
que Kant gusta ms tarde de remitirre,3 no pudo haberle enseado a l, en este sentido, nada nuevo. Dentro del plan fundamental de la naturaleza y de la "providencia", cualquier criatura,
hasta la ms insignificante, es igual al hombre. La infinitud de
la creacin resume dentro de s con la misma necesidad todas
aquellas naturalezas que su pletrica riqueza produce: "ningn
miembro le es indifirente, desde la ms sublime categora de los
seres pensantes hasta el ms despreciable insecto, y no podra
faltar ninguno de ellos sin que se viese rota la belleza del conjunto, consistente precisamente en la cohesin de todos".3 1
Sin embargo, hasta ahora la actitud defensiva de Kant ante el
mtodo teleolgico de la filosofa popular tiene todava ms de
reaccin personal que de indagacin lgico-sistemtica. Hasta
que, poco a poco, va imponindose tambin en este punto el anlisis rigurosamente crtico de los conceptos y las pruebas, que en
este caso concreto tal vez recibiera del exterior el impulso decisivo.
30
31

Vase u, 138, 390.


Historia general de la naturaleza y teora del cielo, Parte 111 (1, 355 s.).

76

A1'10S DE MAGISTERIO

El terremoto de lisboa, aquel "extraordinario acontecimiento uni


versal" que conmovi el espritu de Goethe cuando slo tena
siete aos y le sugiri las primeras reflexiones profundas de su vida
y que provoc la polmica entre Rousseau y Voltaire en tomo al
"mejor de los mundos'', fu tambin el que movi a Kant a esta
blecer un ajuste discursivo de cuentas consigo mismo. Al exterior,
procur cumplir su deber de enseanza y esclarecimiento en tres
ensayos que en parte public en el Noticiero semanal de indagacione~ y anuncios de Konigsberg, y en parte di a las prensas en
forma de folletos, 32 pero sin que con ello quedara silenciado ya
el problema para consigo mismo. Tampoco poda acallar, a la
larga, sus dudas aquel Ensayo de algunas consideraciones sobre el
optimism8, publicado en 1759 y que no pasaba de ser un opsculo acadmico de circunstancias, redactado a prisa y corriendo.33
Cuatro aos despus vuelve a abordar el problema en La nica
prueba posible para demostrar la existencia de Dios, donde expone y razona ya de un modo completo y sistemtico su actitud ante
la teleologa, tanto en sentido positivo como en sentido negativo.
Aqu presenta como la ms adecuada "tanto a la dignidad como
a la flaqueza de la inteligencia humana" la prueba que en cuan
to a la existencia del Creador divino suele deducirse de la ordenacin del universo ajustada a un fin. Pero en esta obrilla se
subraya con mayor fuerza que hasta ahora el ltimo punto, el
defecto sustancial inherente a toda la metdica de la fsico-teologa. Es posible que el convencimiento que de ella emana sea
"extraordinariamente asequible a los sentidos y, por tanto, muy
vivo y muy convincente, fcil y accesible al sentido comn", pero
no se ajusta en modo alguno a los rigurosos. postulados del cono
cimiento discursivo. En efecto, aun dando por supuesto que se
demuestre cmo por la accin divina el desorden cede el puesto
al orden y sale del "caos" un "cosmos", esto precisamente hace
que el ser primigenio que se trata de concebir como infinito y
omnisatisfactorio entrae un lmite originario que le viene im
puesto desde fuera. Y si es la "tosca" materia la anttesis que este
ser ha de domear y en cuya superacin tiene que revelamos su
Vase r, 427 '" 439 ss., 475 ss.
aa Acerca de los orgenes de este estudio nos informa una carta de Kant a

Lindner, 28 de octubre de 1759 (rx, 16).

EL PROBLEMA DEL MUNDO METAFISICO

77

propia sabiduria y bondad, no cabe duda, por otra parte, de que


para que la prueba no pierda todo su significado v eficacia tendremos que reconocer esta materia misma Como algo con existen
cia 111ropia v sustantiva: como una materia dada, sobre la que ha
de proyectarse la fuerza encaminada hacia un fin.
De aqu que este mtodo no pueda servir nunca ms que
para probar la existencia "de un autor de los engarces y las conexiones artificiales del mundo, pero no de la materia misma, ni el
origen de las partes integrantes del universo". Por este camino
Dios podr demostrarse como arquitecto, nunca como verdadero
creador del mundo; podr ser atribuida como obra suya la ordenacin v formacin de la materia, pero no su creacin. Con lo
cual, en el fondo, corre el ms grave de los peligros precisamente
la idea de la absoluta sujecin del mundo a un fin, que es la que
por este camino se trata de demostrar. De este modo se desliza en
el universo un dualismo originario que,-.por mucho que nos esforcemos por encubrirlo, es siempre, en ltima instancia, indesarraigable. El modelado de la simple materia del ser por la voluntad proyectada hacia un fin no es nunca absoluto, sino siempre
puramente re_lativo y condicionado: dentro de esta concepcin
hay, por lo menos, un determinado substrato del ser, que como tal
no ostenta de por s la forma de la "razn", que aparece, por el
contrario, contrapuesta a ella. En este punto se destaca claramente la laguna de que adolece la argumentacin probatoria de
la fsico-teologa; esta laguna slo podra ser colmada si se lograse
demostrar que aquello que tenemos que aceptar como la "esencia" propia v sustantiva de la materia y de donde podemos derivar las leves generales de su movimiento no es algo ajeno a las
reglas de la razn, sino una expresin y una manifestacin especial de estas mismas reglas.u
Ahora bien, al enfocar de este modo el problema cambia para
Kant toda la meta y toda la forma de la prueba de Dios. En
efecto, ahora no partimos va de la estructura de lo real para descubrir en ella el testimonio de existencia de una voluntad suprema que la ha creado como mejor le pareci, sino que nos apoyamos en la simple vigencia de las verdades supremas y procuramos,
34 Cf. acerca de todo esto La nica prueba. posible para demostrar la exis..
tencia de Dios (n, 122-144).

Af.IOS DE MAGISTERIO

78

partiendo de ellas, encontrar acceso a la certeza de una existencia


absoluta. En adelante no debemos buscar nuestro punto de partida en el reino de las cosas emprico-fortuitas, sino en el reino
de las leyes necesarias, no en el terreno de lo existente, sino en
el terreno de las simples "posibilidades". Claro est que al proclamar el problema en estos trminos, Kant tiene la conciencia
de haber traspasado los lmites del mtodo popular de exposicin de las ideas filosficas fundamentales seguido hasta ahora
en sus obras. "Tambin temo -observa nuestro filsofo-- herir
la susceptibilidad de quienes deploran especialmente la sequedad
de la expresin. Sin embargo, aunque sin desdear esta censura,
deco excusarme ahora de ella. Pues, a parte de que yo guste tan
poco como cualquiera, en general, de esa superrefinada sabidura
de los que, a fuerza de exagerar, pulir y alquitarar en sus alambiques lgicos conceptos de suyo seguros y tiles, los convierten en
puros vapores y en flidas salsas, el tema de investigacin que
ahora tengo ante m es de tal naturaleza, que o bien debemos
renunciar totalmente a adquirir jams una certeza demostrable
acerca de l, o bien tenemos que resignarnos a ver cmo nuestros
conceptos se desintegran en forma de tomos." 35
Aqu la abstraccin no puede detenerse antes de haber avanzado hasta llegar, de una parte, al concepto puro y simple de la
"existencia", y, de otra parte, al concepto puro y simple de la "po
sibilidad" lgica. Y al formular de este modo la anttesis, Kant
vuelve los ojos al mismo tiempo, claramente, al origen histrico
del problema que, esencialmente, se ventila aqu. Es el lenguaje
de la filosofa leibniziana el que habla constantemente en La
nica prueba posible. Pero aqu la diferencia entre lo "real" y lo
"posible" se remonta a la diferencia metodolgica ms profunda
entre conocimientos fortuitos" y "necesarios", entre "verdades
empricas" y "verdades racionales". Las segundas, entre las que
se cuentan todos los principios de la lgica y la matemtica, son
independientes del aervo de lo existente en cada cnrn, pues no
exprernn lo que existe en un caso concreto, aqu y ahora, en un
determinado punto del tiempo, sino relaciones de carcter general
y absoluto, necesariamente valederas para cualquier contenido conari n,

79.

EL PROBLEMA DEL MUNDO METAFISICO

79

+ =

creto. Cuando decimos que 7


5
12, o que el ngulo trazado
sobre un semicrculo es un ngulo recto, afirmamos "verdades
eternas", que no dependen en fo ms pequeo de la naturaleza
de las cosas del espacio o del tiempo, de las corns individuales,
por lo cual seguiran siendo verdades aunque no existiesen tales
corns, aunque no existiese la materia ni el mundo fsico. La
lgica, la geometra y la aritmtica puras y los principios de la mecnica pura versan, por tanto, wbre conocimientos que acusan
un vnculo de dependencia puramente ideal entre contenidos en
general, pero no un engarce entre determinados objetos o sucesos
emprico-reales.
Traduciendo este punto de vista lgico a la terminologa de
la metafsica leibniziana, podramos tambin decir que la primera
clase de normas, las verdades racionales puras, rigen para todos
los mundos posibles encuadrados dentro de la razn divina, mien. tras que las simples verdades empricas se refieren solamente a las
funones de este mundo "real" concreto, sacado por una decisin
de la voluntad de Dios del cuadro de las posibilidades generales
para ser "admitido" al plano de la existencia actual.
Slo partiendo de aqu comprenderemos plenamente la forma
especial que da Kant al problema de la prueba de Dios. Trata de
sustituir la supeditacin "moral" de las cosas con respecto a D'os,
a la que es usual remitirse en esta prueba, por la dependencia
"inmoral" (o, ms exactamente, '"amoral"); es decir, no quiere
sacar sus argumentos del crculo de los fenmenos especiales que
parecen apuntar a un determinado acto de voluntad divina, sine
que trata de apoyarse en aquellos engarces generales y necesarios
que, como tales, entraan normas inquebrantables para toda inteligencia, sea finita o infinita.3 No quiere partir de las "cosas"
como de un orden ya establecido, sino remontarse hacia atrs
hasta las "posibilidades" universales que constituyen la premisa
para la existencia de todo lo "real". En este sentido la prueba
intentada por Kant tiene, evidentemente, un carcter de todo
punto "apriorstico", pues no se deriva de la mera existenc'.a "for..

tuita", emprica, de una cosa determinada, ni de toda esa serie


de cosa:~ concretas de carcter emprico a que solemos dar el nom . .
3H

Cf. acerca de esto La nica. prueba /JOsiblc, sec.

11,

reflexi/m 2 (n, 106).

Al'10S DE MAGISTERIO

80

bre de "mundo", sino de un conjunto coherente de conceptos, que


al igual que los conceptos de la geometra y la aritmtica, forman
una trabazn sistemtica inmutable e independiente de cualquier
voluntad.'
lCabe la posibilidad -as reza ahora el problema, tal como
Kant lo plantea- de remontarse hasta la certeza de una existencia
absoluta -o sea, como se demostrar, hasta la existencia de
Dios-, sin presuponer, por nuestra parte, ms que la certeza
de las verdades ideales o de las "posibilidades generales"? lEs
cierta la existencia de Dios, no en la medida en que sea cierta otra
cosa o real una determinada sucesin fortuita de acontecimientos,
sino solamente en la medida en que se distinga lo verdadero de
lo falso, en la medida en que haya ciertas reglas con sujecin
a las cuales exista con necesidad apodctica una coincidencia entre determinados contenidos conceptuales, mientras que ha de
negarse entre otros, con la misma evidencia y necesidad con que
aqulla se afirma?
Kant cree poder contestar afirmativamente a esta ltima pregunta, pues -segn la conclusin que l saca- si no hubiese
una existencia absoluta no podra haber tampoco ninguna clase de
relaciones ideales, ninguna coincidencia o ningn antagonismo entre conceptos puros. Tngase en cuenta, en efecto, que esta clase
de relaciones distan mucho de hallarse suficientemente fundamentadas y p,arantizadas por la unidad puramente formal que se expresa en el principio lgico de la unidad y la contradiccin y presuponen necesariamente ciertas determinaciones materiales del
pensamiento. Que un cuadrado no es un crculo me lo asegura,
evidentemente, el principio de la contradiccin; lo que no me
ensea ningn principio lgico absolutamente general y formal,
sino solamente ese orden especfico formado por las leyes que
agrupamos bajo el nombre de "espacio", es que "existan" figuras
como el crculo y el cuadrado.
Si no existiesen determinaciones como son las del espacio y las
figuras dentro de l, como los nmeros y sus diferencias, como el
movimiento y las diferencias referentes a sus magnitudes y direcciones; es decir, si no pudieran distinguirse entre s y contrapo37

Loe. cit., sec.

1,

final (n, 96).

EL PROBLEMA DEL MUNDO METAFISICO

81

nerse unas a otras como simples contenidos discursivos, desaparecera con ello la materia para todo lo "posible" y sera imposible
afirmar, no ya una existencia emprica, sino ni siquiera un verdadero principio. Ello equivaldra a la desaparicin del pensamiento, no porque se estrellase contra una contradiccin formal, sino
por falta de "datos" para pensar, lo que impedira afirmar nada
que pudiera ser contradicho.
En efecto, la posibilidad como tal desaparece "no slo cuando
tropezamos con una contradiccin interna como con lo lgico de
la imposibilidad, sino tambin cuando no cabe concebir ningn
material, ningn dato. En este caso no existir nada pensable, y
todo lo posible es algo susceptible de ser pensado y que cae lgicamente bajo el principio de la contradiccin", aunque no por
obra de este principio, nica y exclusivamente. Aqu reside, en
efecto, el nervio de la prueba kantiana: porque se trata de demostrar que al desaparecer, no slo sta o aquella existencia, sino
toda existencia en general, desaparecera tambin todo "material"
del pensamiento, en el sentido que acabamos de indicar.
"Si se suprime toda existencia -dice Kant-, O<) podremos
sentar nada, nada en abrnluto existir, desaparecer todo material
de algo pensable y se vendr a tierra por completo toda posibilidad. La negacin de toda existencia no entraa, ciertamente,
ninguna contradiccin interna, pues como para ello sera necesario que se sentase algo y al mismo tiempo se eliminase y aqu no
se sienta nada en absoluto, no puede decirse, ni mucho menos,
que esta eliminacin implique una contradiccin interna. Sin
embargo, s hay contradiccin en admitir Ul'la posibilidad cualquiera y en no admitir, a pesar de ello, nada real, pues cuando no
existe nada no se da tampoco nada que sea pensable, y nos contradecimos a nosotros mismos si, no obstante, queremos que algo
sea posible." 38
Claro est que la prueba kantiana no parece que deba terminar aqu: en efecto, aun cuando reconozcamos la lgica de la
anterior argumentacin, sta slo nos revelar que debe existir
absoluta y necesariamente "algo'', un contenido cualquiera, pero
no que este contenido haya de ser necesariamente "Dios". Pero
38

u, 82 s.

A&OS DE MAGISTERIO

82

esta parte del razonamiento kantiano, que aqu echamos de me


nos, se suple en un tiempo relativamente corto. Una vez que
estemos convencidos de una existencia absolutamente necesaria,
cabe demostrar que esta existencia tiene que ser, necesariamente,
nica y simple, inmutable y eterna, que abarca dentro de s toda
la realidad y que tiene un carcter puramente espiritual; en una
palabra, que deben darse en ella todas las cualidades que solemos
agrupar y remF.tir bajo el nombre y el concepto de Dios. 39
Por tanto, aqu no se parte del concepto de Dios para poner
luego de relieve en l, aparte de otros predicados, el de la existencia, pues la existencia no es nunca un predicado conceptual
que pueda aadirse a otros, sino que entraa la "posicin absoluta"
de una cosa, posicin totalmente simple y que ya no es posible
seguir analizando. 40 El camino seguido en la argumentacin es
ms bien el contrario: despus de obtener y asegurar el ser absoluto, se intenta derivar su determinabilidad ms precisa, su "qu"
caracterstico y demostrar que presenta en su peculiaridad todos
los rasgos tpicos que integran para nosotros el verdadero contenido del concepto de Dios.
Este razonamiento se atiene, pues, evidentemente, al argumento ontolgico como tal, y a l se remite lo mismo la prueba cosmolgica que la fsico-teolgica. Sin embargo, vemos cmo se
introduce en la metodologa del pensamiento ontolgico un cambio que nos hace ver la perspectiva de su total superacin futura.
As como la prueba ontolgica, bajo la forma en que la presentara
Anselm~ de Cantrbery y en que la renovara luego Descartes,
arranca del concepto del ser ms perfecto para deducir de l su
existencia, derivando por tanto, sintticamente, la "existencia" de
la "esencia", Kant parte de las posibilidades ideales puras, del
sistema de las verdades eternas en general, para poner luego de
manifiesto, en un anlisis progresivo, la necesidad de postular un
ser absoluto como condicin para la posibilidad de este sistema.
Estamos ante un curiom preludio del futuro "mtodo trascendental", pues ya qu vemos que la justificacin final de la tesis de
la existencia como posicin absoluta est en que sin ella sera
inconcebible la posibilidad del conocimiento. Claro est que, desan V<lse La nica prueba posible, sec.
4 0 IJ,

76 .':S.

I,

reflexin 3 (n, 86~95).

EL PROBLEMA DEL MUNDO METAFIS!CO

83

de el punto de vista del sistema crtico posterior, todas las "posic'ones" obtenidas por este caminQ rnn puramente relativas y nunca alxolutas, ya que se circunscriben tanto en su validez como en
su urn a la experiencia que hacen posible.
S'n embargo, por el momento podemos renunciar a analizar
a fondo el problema fundamental de La nica prueba posible, te
niendo en cuenta, sobre todo, que la propia trayectoria del pensam'ento kantiano se encargar de presentarlo con una claridad y
una precisin cada vez mayores. Si nos mantenemos provisionalmente en el punto a que nos ha conducido todo el razonamiento
anteroor, vemos que la diferencia que puede apreciarse entre La
prueba y todas las obras anteriores de Kant estriba, sobre todo, en
que este emayo se halla situado ya en una fase superior de refle
xin y de introspecc'n crtica. Kant no se contenta ya, aqu, con
exponer consideraciones y argumentos con vistas al objeto concreto que estudia, sino que, al mismo tiempo, investiga constantemente el origen lgico de esos argumentos y consideraciones y el
carcter especfico de verdad que entraan.
Todo esto haca que estuviese mejor preparado y pertrechado
que ningn otro pensador de rn poca para estudiar el tema que
la Academia de Ciencias de Berln propusiera el ao anterior. Sin
embargo, no parece que fuera directamente el tema del concurso
el que le incit a estudiar este problema, pues slo se decidi a
abordarlo despus de dar cima a su ensayo sobre La prneba, movido sin duda por las relaciones intrnsecas que descubri entre
el problema aqu examinado y el tema de la Academia. 41 "Trtase
de saber -as rezaba el tema en cuestin- si las verdades metafsicas en general, y en particular los primeros principios de la
.n La memoria premiada por la Academia fu publicada ya en junio de
1761, mientras que Kant no se puso 3,t_rabajar en el tema hasta fines de 1762,
poco antes de que expirase el plazo marcado para entregar los trabajos: l
mismo llama a su memoria "escrito redactado de prisa y corriendo" (11, 322,
cf. tambin 11, 202). La phc.eba vi la luz ya a fines de diciembre de 1762; el
21 de diciembre de este ao estaba en manos de Hamann, como se desprende de la carta de ste a Nicolai. H:1y que suponer, pues, que el manuscrito de
esta obra se terminara, a ms tardar, en el otco de 1762. (Cf. las obser...
vaciones de Kurd Lasswitz y Paul Menzer en la edicin acadmica de las obras
de Kant, u, 470, 392 s. y Harnack, Geschichte der kOniglichen Preussischen
Akadetnie der Wissenschaften, Berln, 1901, p. 315.)

A1'10S DE MAGISTERIO

84

Theologia nawralis y de la moral admiten las mismas pruebas


claras que las verdades geomtricas y cul es, suponiendo que no
las admitan; el verdadero carcter de su certeza, a qu grado de
certeza puede liegarse en ellas y si es suficiente para obtener una
con vi cci n total."
En una de sus sesiones de mayo de 1763 emiti la Academia
su 'fallo sobre los trabajos recibidos. El primer premio fu adju. dicado a la memoria presentada por Mases Mendelssohn. La
mencin que se haca del estudio de Kant declaraba expresamente
que "apenas desmereca del trabajo premiado y era digno de los
mayores elogios". Las dos memorias, la de Kant y la de Mendelssohn, vieron la luz entre las publicaciones de la Academia.4 2
Formey, secretario permanente de la Academia de Ciencias de
Berln, fu el primero que, en carta de julio de 1763, felicit a
Kant por su xito; era una irona de las que suele gastar la historia
en cuestiones de espritu, pues este eclctico cientfico deba su
prestigio filosfico precisamente a la popularizacin del sistema
wolffiano, a la que haba dedicado una serie de volmenes bas
tante insulsos y charlatanescos.43 Si este hombre hubiese sido capaz de valorar en sus justos trminos el contenido de la memoria
Kantiana habra tenido, por lo menos, el presentimiento de que
aquella obra entregada por l a las prensas en nombre de la Academia de Ciencias llevaba dentro de s el germen de una transformacin de la filOsofa llamada a acabar con "la inflada arrogancia de volmenes enteros llenos de opiniones" de metafsica
dogmtica. 44
En cuanto a Kant, desde el primer momento haba sabido ver
claro en lo que ventilaba: "el problema planteado -con estas palabras comienza su memoria- es de tal naturaleza, que si se res.qlviese adecuadamente imprimira necesariamente una determinada fisonoma a la filosofa superior. Si logrsemos establecer
el mtodo con arreglo al cual cabe lograr la mayor certeza posible
en esta clase de conocimiento y penetrar en la naturaleza de esta
conviccin, no cabe duda de que ese eterno oleaje de las opiniones
y las sectas de escuelas dejara el puesto a un precepto inmutable
Cf. u, 475.
Formey, La belle Wolffienne, 1741-53.
Cf. Kant a Mendelssohn, 8 de abril de 1766 (IX, 55).
42
43

EL PROBLEMA DEL MUNDO METAFISICO

85

en cuanto al mtodo de enseanza que aunara las cabezas pensantes en una sola clase de esfuerzos, del mismo modo que en las ciencias naturales el mtodo de Newton transform el caos de las hiptesis fsicas en un mtodo seguro basado en la experiencia y en
la geometra."
Ahora bien, lcul haba sido el pensamiento decisivo por medio
del cual haba realizado Newton esta transformacin? lQu es
lo que distingue las hiptesis fsicas usuales antes de venir l de
las reglas y las leyes newtonianas? Basta con formular esta pregunta para darse cuenta de que el modo como lo "general" se
relaciona y articula con lo "especial" en la fsica matemtica de
los tiempos modernos es distinto del que se observa en la fsica
especulativa de Aristteles y de la Edad Media. Galileo y Newton
no parten del "concepto" general de la gravitacin para "explicar"
a baoe de l los fenmenos de la gravedad, ni deducen de la esen
cia y la naturaleza de la materia y del movimiento lo que necesariamente tiene que acaecer cuando un cuerpo cae libremente
en el espacio, sino que se contentan con establecer, ante todo, los
"datos" del problema, tal como la experiencia los ofrece. La cada de los objetos buscando el centro de la tierra;el movimiento de
los dados, la rotacin de la Luna alrededor de la Tierra y, finalmente, la de los planetas en torno al Sol en rbitas elpticas: son
todos fenmenos que es necesario empezar indagando y estable
ciencia en sus aspectos puramente cuantitativos.
Hecho esto es cuando se plantea el problema de saber si todo
este complejo de hechos ya establecidos podr reducirse realmente a un "concepto" comn, es decir, si existir una relacin matemtica, una funcin analtica que encierre y exprese todas aquellas relaciones particulares. No se parte, para decirlo en otros
trminos, de una "fuerza" imaginaria o abstracta para deducir de
ella determinados movimientqs concretos (al modo como, por
ejemplo, se "explica" en el sistema aristotlico de la fsica la cada
de los cuerpos por la tendencia natural que hace que cada par
te de la materia se sienta atrada hacia su "lugar natural"), sino
que lo que llamamos "gravedad" no es, aqu, ms que una manera distinta de expresar y de sintetizar ciertas magnitudes conocidas y mensurables.46
11,

184.

Al'10S DE MAGISTERIO

86

Aplicando ahora a la metafsica las enseanzas que acabamos


de obtener, vemos ante todo, ciertamente, que el crculo de hechos sobre que versa la metafsica es distinto del de la fsica matemtica. En efecto, la metafsica no recae tanto sobre la expe
riencia externa como sobre la "experiencia interior"; su tema no
son,los cuerpos y sus movimientos, sino los conocimientos, los actos de voluntad, los sentimientos y las inclinaciones. Ahora bien,
el tipo de comprensin no se determina o modifica por esta diferencia en cuanto al objeto. Tambin aqu, en el campo de la
metafsica, puede tratarse, nica y exclusivamente, de desintegrar
y reducir a relaciones f1.1J1damentales simples los complejos dados
por la experiencia, para detenerse en ellas como en los datos finales, de los que ya no cabe sacar nuevas deducciones. No obstante, hay que admitir que estos datos encierran determinaciones
que nosotros no somos capaces de reducir a una definicin de tipo
escolar (basada en el genus proximum y en la differentia specifi
ca) por no poder descomponerlos en sus elementos simples. 46
Hay, en efecto, una clase de "determinabilidad" y de "evidencia" --que es la que se manifiesta, precisamente, en los conceptos
y relaciones fundamentales- que, lejos de ganar en claridad, gana
en oscuridad con una definicin lgica en este sentido. "Deca
San Agustn: s, indudablemente, qu es el tiempo, pero si alguien me lo pregunta no sabr contestarle." Lo mismo ocurre, con
carcter general, en la filosofa: se da con mucha frecuencia el caso
de que sepamos mucho de un objeto, de que lo conozcamos claramente y con certeza y de que incluso sepamos sacar de l conclusiones seguras antes de que podamos definirlo ni intentemos
siquiera hacerlo.
"En efecto -dice a este propsito Kant-, podemos estar directamente ciertos de diversos predicados de un determinado objeto y, a pesar de ello, no conocer an bastantes para poder dar
un concepto desarrollado del objeto mismo, es decir, una definicin de l. Aunque no defina inmediatamente lo que es el apetito, s podr decir con certeza que todo apetito presupone una
representacin de aquello que se apetece, que esta representacin
46 u, 186; ms detalles sobre la conexin histrica de estas tesis con la
me!odologa de Newton y de su escuela. vase en nuestra obra Erkenntnis ...

problem, 2 ed.,

JI,

402 ss., 590.

EL PROBLEMA DEL MUNDO METAFISICO

87

es una previsin del futuro, que lleva aparejado el sentimiento del


placer, etc. Son todas ellas notas que cada cual observa y asocia
directamente a la nocim de apetito. Del cotejo de todas estas observaciones puede ac,,bar derivndose, indudablemente, la definic'n de lo que es el apetito. Sin embargo, no hay para qu aventurarse a una empresa tan dudosa, mientras sea posible deducir lo
que se bmca de unas cuantas caractersticas del mismo objeto
ciertas de por s y de un modo directo." 47
As, pues, del mismo modo que en la ciencia de la naturaleza
no se arr~nc; ya de explicaciones en torno a la "esencia" de la
fuerza, sino que consideramos lo que se llama fuerza como expresin analtica final de ciertas desproporciones conocidas entre
lo< mov,mientos, la esencia lgica que la metafsica investiga no
debe '.onstituir tampoco el punto de partida de la investigacin,
sino sol:!mente su punto de llegada. Sin embargo, basta con abrir
un compend'.o cualquiera de metafsica para darse cuenta de hasta qu punto choca con esta manera de concebir el problema la
marcha de la investigacin usual en l y santificada por la costumbre y la tradicin.
La e::pEcacin de lo ms general -tenemos de ello un ejemplo bien caracterstico en la Metaphysica de Alexander Baurngarten, que Kant wla tornar como base de sus lecciones-, la definicin del ser, de la esencia, de la sustancia, de la causa o del afecto y del apetito en general, figura siempre a la cabeza, y del
engarce entre estas determinaciones se procura derivar lo particular. Sin embargo, si nos fijarnos ms de cerca en esta pretendida
derivac'n, vernos en realidad que presupone ya tcitamente el
conocirn'ento de lo particular que trata de deducir y que se apoya
por doquier en ello, por donde la supuesta "fundamentacin" filosfica se reduce, en rigor, a un crclo vicioso. Si querernos llegar
a ver realmente claro en lo que cuadra y en lo que no cuadra a la
metafsica, slo podernos recurrir al mtodo de la fsica, indudablemente ms modesto, pero al mismo tiempo ms sincero. De lo
que se trata, en ambos casos, no es de esforzarse en ampliar a toda
costa el contenido de nuestro conocimiento, sino de guardar rigu~.
rosarnente los lmites entre lo conocido y lo desconocido, entre lo
47

u, 184.

A1'10S DE MAGISTERIO

88

dado y lo que se busca, sin engaarnos a nosotros mismos ni engaar a otros acerca de ellos.
Para llegar a la "esencia" de las cosas no tenemos, tanto en
uno como en otro campo, ms camino que el anlisis paciente y
progresivo de los fenmenos; y debemos resignarnos, naturalmente,
a que, en la imposibilidad de llegar con seguridad a la coronacin
de este ~nlisis, por lo menos dentro del estado actual de la metafsica, nuestras determinaciones en cuanto a la esencia no ~ean
nunca, en este terreno, absolutas, sino todas relativas y provisionales. De aqu que la memoria kantianacoronada por la Academia de Ciencias resuma los resultados totales de estas refiexiones
en lo5 siguientes trminos, concisos y expresivos:
"El autntico mtodo de la metafsica coincide en el fondo con
el c;ue Newton introdujo en la ciencia de la naturaleza y que tan
fecundos resultados di en ella. Este mtodo consiste en investigar mediante experiencias seguras y en todo caso con ayuda de la
geometra las reglas con sujecin a las cuales se desarrollan en
la natur~leza ciertos fenmenos. Aunque no siempre se vean las
primeras causas de ellas en los cuerpos, es indudable que actan
con arreglo a estas leyes, y la manera de explicar los complejos
acaecimientos natura!es consiste en hacer ver claramente cmo se
hallan encuadrados dentro de estas reglas bien probadas. Lo mismo ocurre en el campo de la metafsica: investigad mediante una
experiencia interior segura, es decir, mediante la conciencia paten. te y directa, aquellos rasgos caractersticos que son implcitos de
un mdo cierto al concepto de ciertas cualidades generales, y aunque no conozcis inmediatamente la esencia total de la cosa, podris serviros de ellas con toda seguridad para derivar de ah mucho de lo que forma la esencia de la cosa misma." s
Hay sobre todo un rasgo por el que Kant se distingue ahora
tanto de la metafsica tradicional como del mtodo empleado en
un comienzo por l mismo. La metafsica no puede "descubrir"
nada, sino simplemente expresar las relaciones fundamentales puras de la experiencia misma. Pone en claro lo que empieza presentndose ante nosotros como un todo oscuro y complejo y nos
hace comprender su estructura, pero sin que por s y ante s pueda aadirle ni una sola nota caracterstica .
11,

186.

EL PROBLEMA DEL MUNDO METAFISICO

8~

Incluso aquella poca antigua del pensamiento kantiano de


que es exponente la Historia general de la naturaleta y teora del
cielo crea moverse por entero dentro del campo de la "experiencia", pero no renunciaba a completar y superar lo empricamente
dado mediante la fuerza sinttica de la fantasa y de la deduccin
basada en el intelecto, all donde los datos de la experiencia no
eran suficientes. Parta del universo, del cosmos del naturalista;
pero, arrancando de aqu, dejbase llevar, en un progreso continuo
y para l mismo imperceptible, a hiptesis sobte el creador divino del mundo, sobre la ordenacin teleolgica del universo, sobre
la perduracin y la inmortalidad del espritu humano, etc.
Es ahora cuando Kant se da clara cuenta de toda la problemtica interior de este modo de pensar en su conjunto. lPuede la
metafsica -se pregunta- proceder de un modo sinttico, es decir, de un modo constructivo? Y en el momento mismo en que
formula la pregunta de este modo rotundo, le da tambin una
contestacin rotundamente negativa. En efecto, la "sntesis" slo
tiene cabida all donde los contenidos de que se trata son formaciones creadas por la propia inteligencia y que, por tanto, se hallan
sujetas, pura y exclusivamente, a las leyes del entendimiento. En
este sentido pueden y deben proceder "sintticamente" las matemticas y sobre todo la geometra pura, pues las formas sobre que
sta versa no nacen sino en el acto mismo de la construccin y
con l. No son imgenes o reflejos'de ninguna realidad fsicamente dada, y retendran su significacin y su verdad aun cuando no
existiese nada fsico, ninguna realidad material. Lo que "son" un
crculo o un tringulo lo son pura y exclusivamente en virtud del
acto intelectual e intuitivo por el que nosotros los creamos mediante una sntesis de elementos espaciales sueltos; y no existe ni
un solo rasgo, ninguna nota caracterstica de estas figuras procedente de fuera y que no vaya implcita en aquel acto fundamental
o pueda derivarse de l. "Un cono puede significar lo que sea,
pero en el campo de las matemticas nace de la idea voluntaria de
un tringulo rectngulo que gira alrededor de uno de sus catetos.
Es indiscutible que en este caso y en todos la explicacin descansa
sobre el mtodo de Ja sntesis."
No ocurre lo mismo, ni mucho menos, evidentemente. con los
conceptos y las explicaciones que forman en conjunto la ""sabidu-

90

AOOS DE MAGISTERIO

ra universal". Mientras que en las matemticas, como hemos visto, el objeto determinado que se trata de explicar, v. gr., la elipse
o la parbola, no existe antes de la construccin gentica de esta
figura, sino que nace precisamente de ella, la metafsica se halla
vinculada desde el primer momento a un determinado material
fiio, con que se encuentra. Lo que la metafsica se propone desplegar ante nuestro espritu no son determinaciones puramente
ideales, sino las cualidades y las relaciones de lo "real". Por eso
no puede tampoco, al igual que la fsica, producir su objeto, sino
simplemente captarlo en su estructura real; no lo "describe" en el
sentido en que el gemetra describe determinada figura, crendola
mediante su descripcin, sino que puede nicamente "transcribirlo", es decir, destacar y enfocar por separado algunos de sus
rasgos caractersticos.
Es esta proyeccin completa sobre los "datos" de la experiencia interior y externa lo que infunde al concepto metafsico su
relativa validez. El pensamiento metafsico no debe proponerse
ser, desde ningn punto de vista, una "cavilacin"; no es un
pensamiento progresivo-deductivo como el de la geometra, donde
de una definicin originaria van deducindose progresivamente
nuevas y nuevas conclusiones, sino un pensamiento retroactivoinductivo, ya que partiendo de un hecho o de un conjunto de
hechos dados, investiga las condiciones que los determinan, .indaga las posibles "causas explicativas" que hay detrs de un conjunto de fenmenos. 49 Claro est que, en un principio, estas causas explicativas son puramente hiptesis, pero se convierten en
certeza en la medida en que se logra captar con ellas la totalidad de los fenmenos conocidos y exponerlos con ayuda de ellas
como una unidad determinada por leyes. Para Kant no cabe, ciertamente, la menor duda de que esta misin dista mucho de estar
cumplida, hasta ahora, por la metafsica tal como se la concibe
y se la trata: "la metafsica --dice- es, sin duda alguna, la ms
difcil de todas las ciencias humanas; sin embargo, todava no se
ha escrito ninguna".rio
Y, en realidad, no poda escribirse mientras el andamiaje de
40 Sobre todo esto vase especialmente la memoria presentada a la Academia de Ciencias, primera reflexin, 1 y 3 (n, 176 ss.).
50

n, 183.

EL PROBLEMA DEL MUNDO METAFISICO

91

que para ello dispona el pensamiento fuese simplemente aquel


vulgar mtodo deductivo-inductivo, usual en la filosofa de las
escuelas. En efecto, el medio de que se sirve esencial y casi exclusivamente este mtodo es el silogismo: el mundo se considera
conocido y comprendido por el mero hecho de reducirlo a una
cadena de conclusiones racionales. En este sentido haba desarrollado Wolff, en libros considerados en aquel tiempo como clsicos,
sus "ideas racionales" acerca de Dios, del universo y del alma, del
derecho, del estado y de la sociedad, de los efectos de la naturaleza y de las concatenaciones de la vida del espritu, en una palabra, acerca "de todas las cosas en general".
Kant supo apreciar el rigor y la sobriedad metdicos que impriman su sello a estas obras, y todava en pleno apogeo de su sistema crtico las defenda contra las objeciones de la filosofa eclctica popular y a la moda. En el prlogo a la Crtica de la razn
pura se ensalza a Wolff como el "autor del espritu del pensamiento concienzudo, todava no extinguido en Alemania", ya que mediante el establecimiento de principios basados en leyes, mediante
la clara determinacin de los conceptos y el cuidado con que
evit el dar saltos audaces en las conclusiones, intent por vez primera llevar a la metafsica por el seguro derrotero de una ciencia. 51 Sin embargo, no encontraremos en toda la trayectoria filosfica de Kant el menor indicio de que su espritu haya estado
supeditado nunca al sistema wolffiano, al modo como sabemos que
lo estuvieron, por ejemplo, Mendelssohn y Sulzer. Jams lleg a
fascinarle la artificiosa tcnica de la argumentacin silogstica, y
en un escrito especial se esforz en poner de manifiesto, en 1762,
la "falsa sutileza" de estos mtodos. 52
Pero ms hondo que este punto de vista formal cala la objecin que Kant deriva ahora de su nueva concepcin fundamental
acerca de los problemas de la metafsica en general. El mtodo de
la silogstica es un mtodo "sinttico", en el sentido concreto y
definido que da a este trmino su Ensayo sobre la claridad de los
principios de la teologa natural y de la moral. Este mtodo pasa
de las premisas a las conclusiones, de los conceptos y las defini51

m, 28 s.

52

La falsa sutileza de las cuatro figuras silogsticas (u, 49 ss.).

A1'10S DE MAGISTERIO

92

cienes generales estampados al principio a las determinaciones de


orden concreto.
Ahora bien, lcorresponde semejante mtodo a la senda del
conocimiento que, segn hemos visto, nos est prescrita para todo
lo que sea investigacin de lo real? Adems, los principios en que
se apoya todo mtodo de conclusiones lgicas son el principio
de identidad y el de contradiccin: el primero, como Kant pone de
relieve en un ensayo lgico de 1755, la Nova dilucidatio, es el
principio supremo a que se ajustan todos los juicios afirmativos,
el segundo el principio supremo a que se atienen todos los juicios
negativos.'' La operacin lgica de concluir consiste, pura y sim
plemente, en demostrar indirectamente, intercalando una serie de
eslabones discursivos, la identidad entre dos contenidos, a y b,
siempre y cuando esta identidad no sobresalga directamente. Con
arreglo a la idea central del racionalismo, tratbase de exponer
por este cainino, como un sistema de premisas y consecuencias, de
un modo cada vez ms preciso y ms concreto, el sistema de las
cosas y los acaecimientos.
No cabe duda de que, en esta concepcin del problema de
la filosofa, Wcilff tiene como antecedente claro a Leibniz; lo que
ocurre es que aqul borra, al desarrollar su sistema, la sutil frontera metodolgica que en la doctrina de ste exista an entre el
"principio 'de contradiccin" y el "principio de razn suficien
te". El primero es, segn Leibniz, el principio de las verdades
"necesarias", el segundo el de las verdades "fortuitas"; ef primero
versa sobre las normas de la lgica y la matemtica, mientras que
el segundo se proyecta, en sentido especfico, sobre las normas de
I~.

fica.

Pero dentro del sistema wolffiano la uniformidad del sistema


probatorio iba empujando ms y ms hacia la uniformidad de los
principios mismos. Por eso vemos cmo impera aqu, por doquier,
la tendencia a superar el apartamiento de los contenidos y los
principios "materiales" de conocimiento reducindolos al principio
lgico de la identidad e intentando "probarlos" a base de l. En
este sentido haba abordado Wolff, por ejemplo, una prueba del
"principio del fundamento", que desemboc, ciertamente, en un
!'!l Prin<.:ipiorum primorum co1mitionis Metaphysicae notia dilu.cidatio, sec. r,
propos. 11 (1, 393).

EL PROBLEMA DEL MUNDO METAFISICO

93

crculo vicioso. Si existiese algo no determinado por una razn


-a esta conclusin llegaba Wolff-, tendra que ser necesariamente la nada la razn de algo, cosa que est en contradiccin
consigo misma. Y por este mismo camino, apoyndose en la mera
vigencia del principio lgico supremo, habase intentado deducir incluso la necesidad de una ordenacin de los fenmenos dentro del
espacio, pues lo que concebimos -se conclua- como algo distinto de nosotros debemos necesariamente concebirlo como algo
que existe fuera de nosotros y que, _por tanto, se halla tambin
separado de nosotros en el espacio. Por donde el praeter nos se
traduca aqu directamente en un extra nos, el concepto abstracto
de la diversidad en la "separacin" intuitiva concreta de los lugares dentro del espacio.
Es cierto que ya dentro de la filosofa imperante en las escuelas alemanas hubo quien seal la falla de que adoleca esta concepcin". Crusius, el ms destacado de los adversarios de Wolff,
hace mucho hincapi, en su crtica, en que el principio de contradicdn, considerado como principio puramente formal, no puede suministrar por s solo un conocimiento determinado y concreto, sino que para ello es absolutamente necesario que concurra
una serie de "principios materiales" originarios e inderivables, pero
ciertos. 54
Fu Kant, sin embargo, quien di el paso ltimo y decisivo en
esta direccin con un estudio que, segn todas las apariencias, sigui directamente a la memoria presentada al concurso de la
Academia de Ciencias: 55 el Intento de introducir en la sabidt1ra del t1niverso el concepto de las magnittides negativas. En
las primeras pginas de este ensayo se formula incluso la ntida
distincin entre la contraposicin lgica y la contraposicin real.
La primera se da en todos aquellos casos en que dos. predicados
se comportan entre s como A y no-A, en que, por tanto, la afir!i4 Vase nuestra obra Erkenntnisproblem, 2~ ed., n, 527.-534, 587 ss.; cf.
las manifestaciones de Kant sobre Crusius, en la memoria presentada a la
Academia de Ciencias, reflexin 111, 3 (n, 194 ss.).
~ 5 El 1ugar ocupado por este estudio aparece designado en las actas de la
Facultad de Filosofa de KOnigsberg, asiento correspondiente al da 3 de junio
de 1763, mientras que la memoria presentada a la Academia. de Ciencias fu

terminada a fines de 1762.

94

A1'JOS DE MAGISTERIO

macin lgica de uno implica la negacin lgica del otro. El re


sultado de esta anttesis es, por tanto, la nada pura: si intentamos
concebir una persona como culta y al mismo tiempo y en la
misma relacin como inculta o a un cuerpo como mvil e inmvil al mismo tiempo, alumbraremos un pensamiento totalmente
vaco e irrealizable. No acontece as, en cambio, en los casos de la
contraposicin real, en los que, para expresarnos en trminos vul
gares, no se trata de una anttesis de caractersticas y determinaciones conceptuales, sino de una anttesis de "fuerzas". La veloci
dad de que se halle dotado un cuerpo al desplazarse, siempre y
cuando no se vea sometido a ningn obstculo exterior, puede ser
anulada por otra velocidad contraria, de la misma magnitud, pero
proyectada en direccin inversa. Pero el resultado de esto no ser,
como en el caso anterior, una contradiccin lgica, sino aquel estado fsico muy caracterstico y concreto que designamos con el
nombre de "reposo" o de "equilibrio".
Si bajo la primera forma, en el intento de engarce discursivo
de A y no-A, el resultado era un contrasentido, en este segundo
caso es una determinacin de magnitudes, fija y absolutamente
clara, pues no cabe duda de que la magnitud "cero" es una mag
nitud tan determinada como otra cualquiera que se exprese por
medio de una cantidad positiva o negativa.
Por tanto, el modo como distintas causas reales se determinan
mutuamente y se enlazan para formar una unidad de resultados
-relacin que podramos ilustrar. mejor que nada mediante el
paralelogramo de los movimientos o de las fuerzas- no coincide
en modo alguno con la relacin que se establece entre simples
predicados y juicios lgicos. El "fundamento real" constituye una
relacin sustantiva, cualitativamente peculiar, no susceptible de
ser agotada, sino ni siquiera de ser expresada por medio de la
relacin entre el fundamento lgico y la consecuencia, entre el
antecedens y el consequens. Es as como se diferencia definitivamef\te el mtodo de la metafsica del de la silogstica, pues la
misin de aqulla, tal como Kant la traza, consiste en ser la doctrina de los "fundamentos reales". El anlisis del acaecer complejo lleva a la metafsica, lo mismo que a la ciencia de la natu
raleza, a determinadas relaciones fundamentales sencillsimas las
ms simples de todas, las cuales, sin embargo, slo pueden ser ~on

EL PROBLEMA DEL MUNDO METAFISICO

95

cebidas en su pura realidad efectiva, sin que se las pueda comprender ya partiendo de meros conceptos.
Esto que decimos se refiere, en primer trmino, a la relacin
misma de causalidad, que, aun hallndose para nosotros sustrada a toda duda, no es ya susceptible de prueba por la va lgica;
ms an, para cuya determinacin no brinda el sistema formal de
conceptos de la lgica asidero ni recurso discursivo alguno. Podemos, indudablemente, darnos cuenta de cmo una consecuencia
se deriva de su fundamento conceptual, de cmb una conclusin
emana de una premisa por virtud de la regla de la identidad, pues
para ello basta con que analicemos los dos conceptos que aqu
aparecen relacionados entre s para descubrir en ellos la misma
caracterstica. Problema completamente distinto de ste es el de
saber cmo se deriva algo de otra cosa distinta, pero no conforme
a la regla de la identidad: Kant confiesa que ninguno de los
"concienzudos filsofos" haba logrado poner en claro hasta entonces este problema. Las palabras "causa" y "efecto", "fuerza" y
"acto" no resuelven nada: no hacen ms que reiterar el problema
que llevan implcito. Todas ellas expresan que, por el mero hecho
de existir algo, tiene necesariamente que existir algo distinto de
eso, pero no que, como correspondera al razonamiento lgico, por
el hecho de pensarse algo se tiene que pensar necesariamente otra
cosa, en el fondo idntica a aquello. 56
Es as como se destaca en la trayectoria del sistema kantiano
el primer marcado dualismo. El punto de vista segn el cual la
lgica, bajo su forma tradicional de silogstica, poda bastar para
"reflejar" el sistema de la realidad, se viene a tierra una vez por
todas, pues tanto ella como su principio supremo, el principio de
contradiccin, no bastan siquiera para definir en lo que tiene de peculiar la relacin real ms simple de todas, o sea la relacin de
causa a efecto. iPero acaso ha de renunciar por ello el pensamiento a comprender la contextura y la estructura del ser y hemos de dejarnos llevar de un "empirismo" que se contenta con
empalmar unas impresiones a otras, unos hechos concretos a
otros? No poda ser ste, indudablemente, el modo de pensar de
Kant, ni lo fu de seguro en ninguna de las pocas de la trayectoria de su pensamiento.
5G

Vase especialmente

n~

240 s~.

96

Af:IOS DE MAGISTERIO

La renuncia a la silogstica y su mtodo, calcado sobre la argumntacin sinttica de la geometra, no entraa para Kant, en
modo alguno, la renuncia a una fundamentacin "racional" de la
filosofa, pues el anlisis de la experiencia misma, que considera
en lo sucesivo como misin esencial de toda metafsica, sigue siendo para l, en absoluto, la obra de la ratn.
As, pues, si resumimos lo que, segn la concepcin general
de esta poca, puede lograr la razn con respecto a la realidad,
llegamos a un doble criterio. Es cometido de la razn, de una
parte, analizar los datos de la experiencia hasta descubrir las ltimas relaciones fundamentales simples sobre que descansan, relaciones que, en rigor, una vez descubiertas, tiene que limitarse a
expresar tal y como son, sin poder seguirlas derivando. Pero la
razn puede, de otra parte ~y es sta una misin y una prerrogativa decisiva .que es necesario asignarle-, fundamentar y demostrar por s misma la necesidad de una existencia absoluta, pues
de las posibilidades ideales puras que forman sus dominios peculiares se desprenden, como ha demostrado La nica prueba posible, la existencia y la determinacin de esa realidad universal y
suprema que designamos con el nombre de Dios.
Claro est que si colocamos una junta a otra estas dos funciones, descubrimos que pertenecen a dos direcciones completamente distintas del mundo del pensamiento. Kant incurre en un
peculiar dualismo cuando, de una parte, en lo que se refiere a la
determinacin de la realidad por la razn, funda sta siempre sobre los datos de la experiencia, para asignarle por otra parte la
virtud de revelar ante nosotros con certeza incondicional un ser
infinito que trasciende, como tal, del campo de toda experiencia.
An no se han deslindado, clara y ntidamente, los campos entre
el analtico de la "experiencia interior", que intenta forjarse siguiendo el ejemplo del mtodo newtoniano, y el filsofo especulativo, que se aferra, siquiera sea bajo una forma modificada, a lo
que es el nervio de toda metafsica racional, a la prueba ontolgica de Dios. Esta anttesis encierra en su seno el germen y la
condicin de la trayectoria filosfica ulterior de Kant: una vez
comprendida claramente, postulaba por necesidad una determinada decisin, que por fuerza tena que seguir apartando a Kant,
ms y ms, de los sistemas de la filosofa tradicional.

CRITICA DE LA METAFISICA DOGMATICA

3.

97

LA CRTICA DE LA METAFSICA DOGMTICA.


Los "SUEOS DE

~N ~isIONARio".

Con rns obras del ao 1763 ech Kant los cimientos de su fama
en los crculos literarios y filosficos de toda Alemania. La nica
prueba posible para demostrar la existencia de Dios fu enjuiciada en las Cartas literarias de Mendelssohn, quien si bien no
supo hacer completa justicia a lo que ha1'a de original en el pensamiento y en la argumentacin de aquella obra, reconoca sin
ninguna envidia y sin ninguna reserva la personalidad del "pensador" Kant, aun all donde no estaba en condiciones de poder
seguirlo. Kant dijo ms tarde que esta nota bibliogrfica de Mendelssohn le haba abierto por vez primera las puertas de la popularidad.
Esto, unido al juicio tan laudatorio que la Academia de Ciencias de Berln emiti acerca de su Ensayo sobre la claridad de
los principios de la teologa natural y de la moral, y al hecho
de que este estudio viese la luz junto a la memoria de Mendel;sohn,
coronada con el premio, en las publicaciones de la Academia, hizo
que la fama de Kant trascendiese tambin hasta ms all de las
fronteras de Alemania. A partir de ahora, aunque su posicin
frente a la filosofa de su tiempo distaba mucho de hallarse ntidamente determinada y deslindada de modo que fuese asequible
al juicio general, se le cuenta, dentro de la valoracin literaria,
entre los espritus que figuraban a la cabeza de su pas. Hombres
como -Lamben, que se contaba sin ningn gnero de duda entre
las cabezas ms originales de la poca y a q"'ien el propio Kant
considera como "el primer genio de Alemania" en materia de metafsica, entablan correspondencia cientfica con l y someten al
juicio del joven pensador sus proyectos filosficos. Empieza a verse en Kant, de un modo general, el futuro creador de un ~i:iuevo
"sistema", a cuya elaboracin le incita ya Mendelssohn en 1763,
en acuella nota bibliogrfica de las Cartas literarias, dieciocho
afos ~mes de que viese la luz la Crtica el~: la razn pura.
Sin embargo, la siguiente fase en que la trayectoria de Kant
como penrndor y escritor entr despus de las obras del ao 1763
defraud del modo ms notable aquellas esperanzas cifradas en
l por el mundo y por sus amigos. Cuando la gente esperaba y

98

AflOS DE MAGISTERIO

exiga de l el proyecto de una nueva, ms concienzuda y ms


slida metafsica, un estudio analtico abstracto de sus premisas y
un sereno examen terico de sus resultados generales, nuestro fi,
lsofo sacaba de las prensas una obra que ya por su forma literaria y su ropaje estilstico echaba por tierra todas las tradiciones
de la literatura filosfico-cientfica.

Sueos de un visionario, interpretados mediante los sueos de


la metafsica: tal es el ttulo de esta obra, que vi la luz en Kiinigsberg, sin nombre de autor, en el ao 1766. lEran realmente aquellas
pginas obra del erudito profesor Kant, del autor de la memoria premiada por la Academia de Ciencias de Berln? Haba muchas razones para ponerlo en duda, y no era la de menos el tono
tan singular y tan extrao en que apareca concebida la obra.
Esta no versa, en efecto, sobre la contrastacin terica de la meta
fsica y de sus principios, sino que campea en ella un humorismo
soberano que se entretiene en jugar altaneramente con todos sus
conc~ptos y clasificaciones, con sus distinciones y definiciones, con
sus categoras y sus argumentaciones lgicas. Y, bin embargo, a
pesar de este tono satrico, vibra a lo largo de toda la obra un
rasgo de seriedad que se trasluce claramente a travs de sus burlas
y de sus ironas. No en vano se trata de dudas y reparos que
afectan a los ms altos problemas espirituales y religiosos de la
humanidad, de problemas como el de la inmortalidad y el de
la perduracin personal, a los que Kant concedi siempre, en to
das las pocas de su pensamiento y cualesquiera que fuesen sus
respuestas tericas, un inters mora! decisivo.
"Se dir -leemos en uno de los pasajes de esta misma obraque empleamos un lenguaje muy severo para un problema tan superficial como el que estamos tratando, el cual podra llamarse
ms bien un entretenimiento que una investigacin seria, y no
dejarn de tener razn quienes piensen as. Sin embargo, aunque
no haya por qu hacer grandes preparativos con motivo de una
pequeez, s pueden hacerse a propsito de algo relacionado con
ella. . . Yo no creo que ninguna propensin o una inclinacin
cualquiera deslizada antes del examen crtico despoje a mi nimo
de su capacidad de orientacin hacia los diversos fundamentos en
pro o en contra, con excepcin de uno solo. La balanza del intelecto no es del todo imparcial, y uno de sus dos brazos, el que

CRITICA DE LA METAFISICA DOGMATICA

99

ostenta la inscripcin esperanza del porvenir, tiene una ventaja


de orden mecnico. . . Es sta la .nica exactitud que yo no podr,
probablemente, suprimir y que, en realidad, no quiero tampoco
suprimir." 57
/Cul era, en rigor, en esta mezcla paradjica de humorismo y
seriedad, el factor verdaderamente decisivo? iCul era la verdadera faz del autor y cul la mscara con que se cubra? iEra esta
obra simplemente el aborto momentneo de un capricho del autor
o se esconda detrs de esta stira del pensamiento algo as como
una tragedia de la metafsica?
Ninguno de los amigos y crticos de Kant fu capaz de contestar
con certeza a estas preguntas. Los enjuiciadores mejor intencionados, por ejemplo Mendelssohn, no se recataron para expresar
su extraeza acerca de una obTa tan equvoca. La rplica de Kant
a esta acogida dispensada a su obra tiene casi, por el momento,
todos los caracteres de un enigma. "La extraeza que usted expresa acerca del tono de esta obrilla --escribe a Mendelssohnes para m una prueba de la buena idea que se ha formado acerca
de mi carcter y de mi sinceridad, y hasta considero como algo
positivo y agradable el disgusto que le produce el verlos manifestados aqu de un modo equvoco. En realidad, no habr de tener
usted nunca razones para cambiar de opinin acerca de m, pues
por muchos errores que pueda cometer, ya que ni la decisin ms
firme est nunca completamente a salvo de incurrir en ellos, la
versatilidad y la pura apariencia son cosas en las que creo que ya
no he de caer despus de haber pasado la mayor parte de mi vida
aprendiendo a despreciar y a privarme de lo que suele corromper
el carcter, y porque la prdida de la propia estimacin, nacida en
la conciencia de inspirarse siempre en intenciones rectas, sera el
mayor de los males que pudiera acaecerme, aunque estoy seguro
de que nunca me acaecer. Y aunque es cierto que pienso con la
ms clara de las convicciones y con gran satisfaccin muchas cosas que jams tendr el valor de decir, no dir nunca nada que
no piense."

58

Si intentamos abordar de cerca el problema de pensamiento y


de vida que innegablemente alienta detrs de esta obra de Kant,
57

Sueos de un visionario, Parte I, cap.

58

Carta a Mendelssohn, 8 de abril de 1766 (1x, 55).

IV

(u, 365).

Al'JOS DE MAGISTERIO

100

no encontraremos, ciertamente, gran asidero en la historia externa


de la creacin de los Sueos de un visionario. El propio Kant
hubo de exponer detalladamente, en una conocida carta a Charlotte von Knobloch, cmo empez dirigiendo su atencin hacia
las historias maravillosas que corran acerca del "visionario" Swedenborg y qu fu lo que le movi a estudiar a fondo su obra
furtdamental, los Arcana coelestia. No es necesario que transcribamos aqu el contenido de esta carta; basta con que nos remitamos a ella. 59
Pero lquin puede creer en serio que, por el mero hecho de
haber adquirido, tras grandes esfuerzos y sacrificios de dinero, los
ocho volmenes en curto de la obra de Swedenborg, Kant se
decidiese a analizar literariamente el contenido de este libro? No
es posible interpretar al pie de la letra, en este sentido, las palabras humorsticas en que nos habla de sus propsitos al escribir
los Sueos de un visionario. "El autor -leemos aqu- confiesa
con cierta humillacin que fu lo bastante ingenuo para seguir el
rastro a la verdad de algunos relatos del gnero de los que hemos
mencionado. Y se di cuenta... como suele ocurrir de que donde
no hay nada que buscar... no se encuentra nada. Probablemente
sea esto, por s solo, causa suficiente para escribir un libro; pero
a esto se aada algo que ha arrancado ya no pocos libros a los
autores modestos: las instancias turbulentas de una serie de amigos conocidos y desconocidos."
Todo esto difcilmente habra impulsado a un bombre como
Kant, que no se dejaba tentar tan fcilmente por la "comezn del
autor", 60 a ocuparse tan a fondo del "archifantstico" Swedenborg, "el peor de todos los ilusos", si no hubiese encontrado en l
algo que guardara una conexin indirecta, sorprendente para
l mismo, con el problema filosfico fundamental y decisivo con el
que entre tanto le haba hecho nfrentarse su propia trayectoria
interior. Swedenborg es, para Kant, la caricatura de toda la metafsica de lo suprasensible: pero esta tergiversacin y esta exageracin de todos sus rasgos fundamentales son precisamente lo que
hace de su obra un espejo muy adecuado para que la metafsica
se mire en l. Y a que no se reconoci en el anlisis sereno y
59 Carta a Charlotte von Knobloch (1763)
60

(1x, 34).
Cf. su carta a Markus Herz del ao 1773 (1x, 114).

CRITICA DE LA METAFISICA DOGMATICA

101

ob]etivo de la. memoria premiada por la Academia, que se reconozca ahora en esta caricatura.
Y, en realidad, lqu distingue las fantsticas elucubraciones
de los visionarios de los "constructores de castillos en el aire formados por diversos mundos de pensamiento" que suelen dar a
sus creaciones el nombre de sistemas de filosofa? lCul es la lnea fronteriza que separa las quimeras de un visionario de aquel
orden y las cosas que Wolff "construye con muy pocos materiales tomados de la experiencia y muchos conceptos en el aire"
o que Crusius monta como sobre la nada por medio de la fuerza
mgica de unas cuantas mximas sobre lo concebible y lo inconcebible? 61 Si el filsofo se remite aqu a la "experiencia", tampoco al visionario -aun prescindiendo de que la comprobacin
de esta pretensin tropezar no pocas veces con dudosas lagunas de
razonamiento-- le faltarn stas o las otras instancias empricas,
ciertos datos y "hechos" suprasensibles bien garantizados.
lO acaso ha de considerarse como lo decisivo, aqu, la forma
del sistema, la "conexin racional" de conceptos y principios? Precisamente el estudio a fondo de los Arcana coelestia haba demostrado una vez ms a Kant hasta qu punto esta- sistemtica poda
llegar a convertirse en una urdimbre de absurdos y contradicciones manifiestos.
Del mismo modo que, segn el resultado de las obras del ao
1763, no basta toda la silogstica para hacernos ver un solo fundamento real, tenemos de otro lado que la ausencia de verdaderos
fundamentos reales no impide tampoco que el pensamiento revista la forma de un esquema aparentemente convincente y completo de cadenas discursivas. Por tanto, en este .sentido los "soadores de la razn" no salen mejor parados que los "soadores de
la sensacin", pues por muy artstica que sea la arquitectura de la
construccin no podr nunca suplir la carencia de "instrumentos
arquitectnicos". De aqu que ampoco para el sistemtico filosfico exista ms criterio de contrastacin de la "realidad" de sus
Gl Suefios de un visionario, cap. m (n, 357); la clave para interpretar esta
frase: "las mximas de Crusius sobre le concebible y lo inconcebible", se
encuentra en un pasaje de la memoria presentada a la Academia de Ciencias
(11, 196 s.).

102

A1'10S DE MAGISTERIO

conclusiones que el examen ms minucioso y paciente de los "datos" que tieue a su disposicin en cada caso concreto.
Ahora bien, lqu forma cobra la metafsica tradicional, si le
aplicamos esta pauta? Tropezaremos por todas partes con _problemas que resultarn ser, no ya incomprendidos, sino en realidad y
bier mirada la cosa incomprensibles, ya qu la misma forma en
qu~ el problema se plantea entraa un concepto equvoco o un
supuesto deslizado por debajo de cuerda. 62 Se habla de la "presen
cia" del alma en el cuerpo, se investiga el modo como lo "espiritual" puede influir en lo "material" o esto sobre aquello, pero sin
darse cuenta de que la idea que en este punto nos formamos de
lo espiritual no procede ~anto de un anlisis cientfico exacto como
de la rutina y del prejuicio.
Y este engao en que incurrimos ante nosotros mismos es harto burdo, pero es tambin, por otra parte, bastante comprensible,
"pues de aquellas cosas de que sabemos mucho prematuramente,
de nios, podemos estar seguros de que ms tarde y en la vejez
no sabremos nada, y el hombre ms concienzudo acaba convirtindose, a lo sumo, en el sofista de sus quimeras juveniles".
Sin embargo, ya al final de su ensayo sobre las "magnitudes
negativas" haba confesado Kant, irnicamente, aquel "flaco de
su razn" consistente en "comprender, por lo general, menos que
nadie, lo que todo el mundo pareca comprender sin dificultad".
Este flaco haca que toda la metafsica contempornea, "con su
maldita fecundidad'', fuese convirtindose para l, cuando ms
ahondaba en ella, en un verdadero arcano. Reducase para l a
una trama de opiniones susceptibles de ser aprendidas histricamente, lo mismo que lo que Swedenborg expona acerca del mun6 2 Cf. carta de Kant a Mendelssohn (8 de abril de 1766): "Mi intento de
establecer una analoga entre la ~erdadera influencia moral de las naturalezas

espirituales y la gravitacin general no es, en rigor, una opinin seria,


sino un ejemplo de cun lejos se puede ir, sin toparse con obstculo alguno

en el camino de la fantasa filosfica, all donde se carece de datos y cun


necesario es, ante un problema semejante, llegar a establecer lo que se ne.-

cesita parn la solucin del problema y si no faltan, en realidad, los datos


indispensables. . . Es importante determinar aqu si no existen realmente l.mites no establecidos por las fronteras de nuestra razn, no, sino la expe..
rienda en que se contienen los datos para ella,. (1x, 55).

CRITICA DE LA METAFISICA DOGMATICA

103

do de los espritus, pero que no era posible comprender desde sus


primeros fundamentos ni asimilarse en una verdadera conviccin.
Slo se abra ante l, por tanto, una salida: la confesin sincera y derecha de la ignorancia. De este modo, queda descartado
para l, como materia o contenido de especulacin terica, todo
el problema del mundo de los espritus y, por tanto, cuantos versen sobre objetos situados ms all de toda experiencia .. Lo que
e11 este punto puede aportar la filosofa parece ciertamente muy
poco, desde el punto de vista material; pero este poco es decisivo
en un sentido metodolgico en cuanto a toda la actitud del saber
y de la vida, pues convierte el escepticismo forzado en un escepticismo voluntario y querido. "Despus de recorrer su ciclo, la
ciencia llega naturalmente al punto de una modesta desconfianza,
en que dice, descontenta acerca de s misma: icuntas cosas hay en
el mundo que yo no comprendo! Pero la razn madura a travs
de la experiencia y convertida as en sabidura habla por boca de
Scrates con el alma jubilosa en medi0 de las mercancas de una
feria: icuntas cosas hay en el mundo que yo no necesito! Y as,
acaban confluyendo y fundindose en una dos aspiraciones de carcter tan dispar, que empezaron marchando en direcciones tan
distintas, ya que la primera naca de la vanidad y el descontento
y la segunda de la satisfaccin y la mesura. En efecto, para poder
optar racionalmente, lo primero es conocer lo superfluo y hasta lo
imposible; hasta que la ciencia llega, por ltimo, a determinar los
lmites que le traza la uaturaleza de la razn humana; y tocios
los proyectos carentes de base, que de por s podrn no ser tal vez
absurdos, pero que se hallan fuera de la rbita del hombre, van a
refugiarse en el limbo de la vanidad. Y entonces hasta la metafsica se convence de que hoy se halla todava tan distante y que
es lo que' menos podra sospecharse de ella: la acompaante de
la sabidura." 63
Las afirmaciones que acabamos de transcribir encierran un
doble inters para la trayectoria de Kant, vista en su conjunto.
De una parte, nos lo revelan todava ntimamente identificado con
las tendencias intrnsecas fundamentales de la Ilustracin, mientras que, por otra parte, demuestran que este contenido ha cobra63 II,

385 s.

A:l'JOS DE MAGISTERIO

104

do en su espritu una nueva forma, por haber obtenido un nuevo


fundamento. Si la filosofa de la Ilustracin procede simplistamente en la repudiacin de lo suprasensible, en la tendencia a
circunscribir la accin de la razn a lo empricamente aprensible
y al "ms acii", en Kant este mismo resultado es producto de un
proceso discursivo que ha recorrido todas las tapas de la reflexin
crtica. Kant no slo se coloca por prudencia o por comodidad
en el terreno de la "experiencia", sino que se sita en l con plena
conciencia de lo que hace.
De este modo la metafsica sigue siendo, para l, una ciencia;
pero ya no una ciencia de las cosas de un mundo suprasensible,
sino la ciencia de los lmites de la razn humana. 64 Hace que el
hombre vuelva a su rbita peculiar, a la adecuada a l, por ser la
nica que necesita para su destino moral, para su conducta. Vemos cmo adquiere aqu su justificacin terica a travs de Kant
toda la tnica moral de la Ilustracin, tal como vive en los espritus ms puros y ms grandes de este movimiento filosfico. "No;
vendr, habr de venir indudablemente el tiempo de la perfeccin -exclama Lessing, al final de la Educacin del gnero humano--, en que el hombre, cuanto ms convencida se sienta su
inteligencia de un porvenir cada vez mejor, no necesitar tomar a
prstamo de este futuro, por decirlo, i\S, los mviles para sus actos;
en que obrar el bien sencillm:nenrt por ser el bien y no porque
lleve consigo caprichosas recompensas materiales, cuya finalidad
no ser otra que la de hacer 'que su vagarosa mirada se sienta
ms fuerte y se fije en las reco~pensas morales, mucho mejores."
Dejndose llevar de la misma concepcin tica fundamental
y de la misma emocin intelectual, haba pronunciado Kant
su fallo en pro y en contra de la me'fafsica como unos quince
aos antes de que viese la luz la Bdu~acin del gnero humano.
"Cmo? Acaso es bueno que el hombre sea virtuoso solamente
porque exista otro mundo? No debern recompensarse ms bien
los actos del hombre, en su da, simplemente porque fueron de
por s buenos y virtuosos?" 6 " Quien para encontrar un fundamento a la moral necesita todava mirar a la metafsica, es que no
conoce an, de por s, aquella autarqua pura, aquella propia sar.< 11,
6 5 "

384.
389.

CRITICA DE LA METAFISICA DOGMATICA

105

tisfaccin de sus necesidades que constituye su autntico contenido. En este sentido, el sentido de la inmanencia tica, terminan
los Sueos de un visionario remitindose a las palabras del "honrado Cndido": "cuidmonos nosotros mismos de nuestra dicha,
vayamos al huerto y trabajemos".
Y as, al llegar aqu, el nuevo ideal de doctrina se trueca directamente en un nuevo ideal de vida. Existe un conocido relato
de Herder por delante del cual no puede pasar de largo ninguna
biografa de Kant, que constituye un testimonio c1sico y decisivo
acerca del modo como ambos ideales se proyectaban por aquel
entonces en la propia actitud espiritual de Kant vista en su conjunto y en los efectos en que se traduca sobre los dems. He aqu
las palabras de Herder:
"He tenido la dicha de conocer a un filsofo, que fu mi maestro. Este hombre tena en sus aos ms florecientes toda la gil
alegra de un muchacho, Ja cual, segn creo, sigue acompandole hasta en los aos de la ancianidad. Su frente, hecha para pensar, era la sede de un gozo y una alegra indestructibles, los discursos ms pletricos de pensamientos fluan de sus labios, la broma,
el humorismo y el ingenio estaban en todo momento a su disposicin, y sus lecciones, adems de ensear, cautivaban y entretenan.
Con el mismo espritu con que e_xaminaba las doctrinas de Leibniz,
Wolff, Baumgarten y Hume y las \eyes naturales de Kepler, Newton y los fsicos, analizaba los escritos de Rousseau publicados por
aquel entonces, su Emilio y su Elosa, al igual que cualquier descubrimiento natural deque pudiera tener noticia, para retornar
siempre, una y otra vez, al libre conocimiento de la naturaleza y
al valor moral del hombre. La historia del hombre, de los pueblos
y de la naturaleza, Ja ciencia natural, la matemtica y la experiencia: tales eran las fuentes con que este filsofo animaba sus
lecc'ones y su trato: nada digno de ser conocido era indikrente
para l; ninguna cbala, ninguna secta, ninguna ventaja personal,
ninguna veleidad de fama ejerci jams sobre l algn encanto
comparable al del deseo de extender e iluminar la verdad. Animaba a sus dircpulos y los coaccionaba gratamente a pensar por
cuenta propia; el despotismo repugnaba a su modo de ser. Este
hombre, cuyo nombre menciono con el mayor respeto y con Ja

106

A'F<OS DE MAGISTERIO

ms grande gratitud, es lmmanuel Kant; su imagen se alza agra


dablemente ante mi." eo
Y en el Diario de 11iaje vemos tambin cmo Herder, volvien
do la vista a los mtodos secos, abstractos y fragmentarios de la
enseanza recibida por l en su infancia y en su primera juven
tud, les contrapone aquella "enseanza viva" y aquella "filosofa
humana" pura que recibiera de Kant. Ensalza continuamente la
libertad y la alegria del alma como el rasgo ms saliente del ca
rcter de Kant, pero sin que ni l mismo parezca darse plena cuen
ta de que este equilibrio armnico no era, en Kant, un don directo
de la naturaleza y del destino, sino el fruto de duras luchas inte
lectuales.
Es cierto que estas luchas parecen haber terminado, por el
momento, al llegar la poca de los Sueos de un visionario. Kant
ha conquistado ya, as en sentido terico como en sentido tico, lo
mismo en el conocimiento que en la conducta, la orientacin hacia el puro "ms ac". Cree pisar ya terreno firme "en el estado
del hombre" y hallarse a salvo de toda engaosa tentacin qe
pueda llevarlo hasta ms all de esta actitud. 67 Y esta tendencia
se manifiesta tan decididamente en l que se comunica de un
modo directo a todo el que por estos das entra en un contacto
ms o menos estrecho con nuestro filsofo. "Ha dado ya luz a
muchos ojos: se~cillet en el pensar y naturalidad en la vida", dice
una poesa compuesta en 1770 por el joven Reinhart Michael Lenz,
"en nombre de-todos los curlandeses y lituanos que estudian -en
Konigsberg" y entregada al profesor Kant al tomar posesin de su
I!Uevo cargo. 68
En el Kant de esta poca realizase el ideal de una vida a la
par activa y contemplativa, encerrada dentro del crculo de los
deberes cotidianos inmediatos y, el mismo tiempo, abierta a las
sugestiones y perspectivas ms generales del espritu, sin perder de
vista por ello, en ningn momento, los limites de la razn hu
06

67

Herder, Briefe zur Befiirderung der Humanitiit, carta 79.


Vase Fragmentos de los Escritos pstumos (Werke, ed. Hartcnstein, vm,

p. 625).
88

Esta poesa aparece reproducida, por ejemplo, en la coleccin Strmer


t. u, pp. 215 s. (Krschn.ers Deutsche Nat.-

und Drii.nger, cd. por A. Sauer,


Lit., t. 80).

CRITICA DE LA METAFISICA DOGMATICA

107

mana. El propio Kant traza la imagen de esta clase de vida en


una carta dirigida a Herder estando ste en ,Riga, en 1768: "Ante
el temprano desarrollo de su talento, veo venir con gran alegra el
momento en que el fecundo espritu, no empujado ya tanto por
los ardorosos impulsos del sentimiento juvenil, adquiere aquella
serenidad dulce, pero sensible, que viene a ser como la vida con
templativa del filsofo: precisamente lo contrario de aquello con
que suean los msticos. Lo que de usted conozco me hace espe
rar con certeza la llegada de esta poca de su genio: el estado de
espritu ms fecundo para quien lo posee y para el mundo y cuyo
lugar ms bajo ocupa Montaigne y el ms alto, a mi modo de ver,
Hume." 69
En todas las influencias espirituales experimentadas por Kant
en esta poca se destaca decisivamente la cooperacin de este "es
tado de espritu"; o, dicho en trminos ms exactos, es ste el
estado de espritu con el que contempla la literatura filosfica y
a base del cual toma posicin ante e-lla. A primera vista parece
mediar una anttesis irreductible entre Kant y Montaigne, es decir, entre el "crtico" y el "escptico", entre el pensador ms ri
gurosamente sistemtico y el ms reacio a todo sistema. Y, sin
embargo, en la fase espiritual en que nos encontramos, exista entre ellos un nexo de unin que tiene sus races en su posicin
comn ante la erudicin. Montaigne no se cansaba de advertir
que nuestra capacidad. de captacin se debilitaba si la obligbamos a abarcar demasiado, y que si bien podamos llegar a ser cultos
gracias al saber ajeno slo llegaramos a ser sabios por medio del
saber propio; pues bien, los Sueos de un visionario de Kant hllanse tambin informados en un todo por la conciencia de que la
verdadera sabidura es la secuela de la sencillez y de que, puesto
que en ella es el corazn el que gua e ilumina al entendimiento,
hace que sean superfluos, por lo general, todo el aparato de la
erudicin y todos los ruidosos sistemas doctrinales".70 Y as como
Montaigne convirti el Que sr;:ais je? en divisa de su filosofa de
la vida, Kant "slo ve en las chcharas metodolgicas de las gran
des escuelas, frecuentemente, un acuerdo por medio del cual se
recurre a distintas combinaciones de palabra.~ para esquivar un
69

Vase t. ne,

70 " PI' 3!19

PP

60 s

108

A"f:lOS DE MAGISTERIO

problema de difcil solucin, ya que en las academias no se suela


dar odas al No s, tan cmodo y no pocas veces tan racional".71
Montaigne fu uno de los primeros pensadores modernos que
proclamaron Ja necesidad de que la moral se desligase de todo
vnculo religioso, que postul una moral no impuesta por preceptos legales o religiosos, de una moral que brotase "de sus propias
races, de las simientes de la razn general"; pues bien, tambin
Kant se pregunta involuntariamente si acaso el corazn del hombre no encerrar preceptos directamente morales y si, para que el
hombre se mueva aqu con arreglo a su destino, no deber ser
equiparado a lo que sern lasmquinas en el otro mundo. 72 Pero
aade que los verdaderos y esenciales fines del hombre no pueden
concebirse como dependientes de tales medios, los cuales no podran hallarse jams a disposicin de todos los hombres, y con ello
nos lleva, al mismo tiempo, a otra rbita de pensamientos y de
vida: nos traslada directamente a un terreno en que percibimos
la tnica fundamental de la Profesin de fe del vicario saboyano.
No necesitaramos la conocida ancdota que nos cuenta cmo
en 1762, cautivado por la lectura del Emilio, cuando esta obra
acababa de aparecer, rompi por vez primera su rgimen habitual
de vida y, con gran asombro de sus convecinos, renunci a su
paseo vespertino, para comprender lo que para Kant signific desde
el primer momento la obra de Rousseau. Donde tal vez se manifiesta con mayor claridad lo que histricamente encerraba de nuevo la doctrina de Rousseau es en el hecho de que, de momento,
resultaran insuficientes para juzgarla todas las pautas fijas de que
dispona aquella poca. El efecto ejercido por este autor sobre
los diversos espritus era completamente distinto y hasta opuesto,
segn las caractersticas especiales de cada uno de ellos.
En cuanto a la verdadera filosofa de la Ilustracin, hay que
reconocer que Rousseau fu siempre para ella, en el fondo, a pesar de los muchos hilos que los unan, una magnitud inconmensurable. Aunque la Ilustracin alemana no se dejase llevar sin ms,
en este punto, del tono de Voltaire, y aunque el sereno y mesurado Mendelssohn aspirase a un juicio ponderado y justo, es
indudable que tampoco ste supo comprender la verdadera orin u, p. 333.
72 n, p. 389; cf. Montaigne, Essays, 111 1 12.

CRITICA DE LA METAFISICA DOGMATICA

109

ginalidad histrica de Rousseau. La nota bibliogrfica de La Nueva Elosa, publicada por Mendelssohn en las Cartas literarias y
en la que considera a Rousseau muy por debajo de Richardson en
lo tocante al "conocimiento del corazn humano", es caracterstica del gusto literario medio imperante por aquellos das en Alemania. Hamann fu el nico que. en sus Ocurrencias quimricas
se enfrent con l, oponindole toda la fuerza de su temperamento
y de su amargo humorismo.
Fu la generacin siguiente, la generacin de los jvenes "genios", la que empez a dar pruebas de comprensin del artista que
haba en Rousseau. Esta generacin se dej captar ya de buena
gana por el vigor de la sensibilidad y del lenguaje rousseaunianos,
creyendo escuchar en cada una de sus palabras la voz misma de
la vida y de la "naturaleza". En este culto. sentimental que ahora
se despert por Rousseau desaparecieron todas aquellas distinciones marcadas, todos aquellos problemas dialctico-conceptuales
que no son menos esenciales para comprender el conjunto de la
personalidad y la misin histrica de este autor.
Frente a estas dos concepciones y apreciaciones tpicas de Rousseau adopta Kant un punto de vista absolutamente original en su
juicio sobre lo que aqul era y significaba. Mientras que la Ilustracin, defendiendo contra Rousseau el derecho de una cultura
intelectiva anquilosada y ya caduca, lo contemplaba en cierto
modo con los ojos del anciano y los "genios" lo vean, por el contrario, con la mirada propia de la juventud, Kant -a quien tampoco en este punto podemos comparar sino a Lessing__...:73 se sita
frente a l, desde el primer momento, con la sensibilidad y al
mismo tiempo con el juicio maduro del hombre en su plenitud.
Tambin en l, que en los aos en que conoce a Rousseau se halla
en el apogeo de su carrera como escritor -las Observaciones sobre el sentimiento de lo bello y lo sublime,H que ven la luz en
1764, son la obra que mejor revela, a la par de los Sueos de un
visionario, todo lo que Kant poda hacer como estilista,.-, palpita
73

Vase la nota bibliogrfica de Lessing sobre la memoria de Rousseau

premiada en Dijon, en Das Neueste aus dem Reiche des Witzes, abril, 1751
(Lachmann.Munker, 1v, p. 388).
74 Vase u, pp. 243 ss.

110

AJSIOS DE MAGISTERIO

el ms vivo sentimiento e inters por el nuevo estilo personal que


Rousseau trae a la literatura filosfica.
Pero no se deja llevar de este encanto. "Necesito --lie ordtma
a s mismo-- leer y releer a Rousseau hasta que no me cautive ya
la belleza de la expresin y pueda analizarlo todo con la razn
solamente." Claro est que el encanto esttico de las obras de
Rousseau no es lo nico que entorpece aqu el anlisis fro y sereno de su contenido, pues detrs de l se halla el encanto, no
menos peligroso, de su dialctica. "La primera impresin que
saca de las obras de J. J. Rousseau un lector que no acuda a ellas
solamente por distraccin y pasatiempo, es la de que se dan en l
una extraordinaria agudeza de espritu, el noble bro del genio y
un alma sensible en un grado tan alto como quiz no se hayan
dado juntos en ningn otro escritor de ninguna poca ni de ningn pueblo. La impresin siguiente es la de estupor ante las ideas
tan extraas y tan absurdas, tan contrapuestas a todo lo usual
que este autor sostiene y que llega uno a presumir que slo expone
para poder demostrar su talento extraordinario y la fuerza mgica
de su elocuencia y para parecer como un hombre original que,
con sus novedades cautivadoras y desconcertantes, se destaca por
sobre todos sus rivales en el campo del ingenio."
Sin embargo, Kant no se detiene en ninguna de estas dos primeras impresiones y ahonda en su esfuerzo por descubrir detrs
del "mago" Rousseau al filsofo Rousseau. Lo que hay de paradjico en las expresiones y en el modo de ser de este hombre no le
fascina ni le mueve a engao; est absolutamente convencido de
que este extrao autor que se sale de todos los convencionalismos
y de todos los patrones tiene que tener necesariamente su propia
ley interior, que l aspira a descubrir. Y es as como llega a formnrse una concepcin completamente nueva y peculiar acerca de
Rousseau.
Si haba algo acerca de lo cual estuviesen de acuerdo las gentes de la poca en su juicio sobre Rousseau, era en que todos vean
en l al campen en la lucha contra la tirana de la "regla".
Como tal, era combatido por unos con r?zones tomadas de la "razn" popular y de la moral burguesa y entusiastarnente aclamado
por otros corno un libertador. El retorno a la "naturaleza" considerbase corno el retorno a la libertad de la vida interior de la

CRITICA DE LA METAFIS!CA DOGMAT!CA

111

persona, a la destruccin de todos los vnculos para hac:er triunfar


el sentimiento y el afecto subjetivos. Pero para Kant, educado en
Newton, el concepto de la naturaleza tiene, desde el primer mom'!nto, otra resonancia: es la expresin de la ms alta objetividad,
la expresin del orden y la ley mismos. Y en este mismo sentido
interpreta l la tendencia fundamental a que responde el pensamiento rousseauniano. As como Newton descubri la regla objetiva del curso de los astros, Rousseau investig y estableci, segn
Kant, la norma moral objetiva de las inolinaciones y los actos humanos.
"Newton -tales son las palabras de Kant- vi por vez primera el orden y la regularidad combinados con la mayor sencillez
all donde, antes de venir l, slo se encontraba uno con el desorden y la desorbitada variedad, y desde entonces discurren los
cometas siguiendo un curso geomtrico; Rousseau descubri por
vez primera entre la variedad de las formas humanas admitidas la
naturaleza profundamente escondida del hombre y la ley oculta
por virtud de la cual queda justificada la providencia, a tono con
sus observaciones."
Esta slida "naturaleza", invariable y constantemente igual a
s misma, es tan independiente de la mutabilidad de las inclinaciones subjetivas como del cambio de las "opiniones" tericas; es
la ley moral sustantiva en su validez y en su obligatoriedad puras
e inmutables. Ante la sencillez y la sublime unicidad de esta ley
tienen que desaparecer necesariamente todas las diferencias por
medio de las cuales el individuo cree distinguirse de los dems
por los privilegios del nacimiento y de la condicin social o por
su talento y su cultura. El propio Kant confiesa que es "investigador por vocacin" y que experimenta dentro de s toda esa sed
de conocimiento y esa acuciosa inquietud que le empujan a seguir
adelante. Pero ya no quiere seguir buscando en su capacidad puramente intelectual y en sus progresos intelectuales el verdadero
valor moral y el "honor de la humanidad", pues Rousseau lo ha
trado "al buen camino".
"Esta imaginaria ventaja desaparece; voy aprendiendo a honrar al hombre en el hombre y me considerara mucho m6s intil
que el ms humilde obrero si no creyese que esta consideracin

112

Al"lOS DE MAGISTERIO

puede infundir a todos los dems un valor para instaurar los derechos de la humanidad." 75
Ahora comprendemos por qu Kant, en la misma carta a
Mendelssohn en que le confiesa a ste que contempla con repugnancia y hasta con odio la hinchada arrogancia de volmenes
enteros llenos de doctrinas metafsicas, tan al uso en los tiempos
actuales, declara al propio tiempo que se halla tan lejos de con
siderar como algo superfluo o balad la metafsica misma, desde
un punto de vista objetivo, que est incluso convencido de que
de ella depende el verdadero y permanente bien del gnero humano. 76 La explicacin de esto es muy sencilla: la meta y la
orientacin de la metafsica misma han cambiado radicalmente.
Los mltiples problemas debatidos en las escuelas bajo los ttulos
de ontologa, psicologa y teologa racionales ceden el puesto a una
nueva fundamentacin de la tica, fomentada a base de principios nuevos. Y es aqu, y no en los conceptos lgicos de las escuelas, donde se busca la verdadera clave para la interpretacin
del mundo espiritual.
Ahora bien, lesta concepcin fundamental fu sacada por
Kant de Rousseau o, por el contrario, es Kant quien la desliza
en la doctrina de ste? Es una pregunta ociosa, pues a estos nexos
finsimos de orden espiritual e ideal es precisamente a los que
puede aplicarse la tesis formulada por Kant con respecto al apriorismo del conocimiento terico, a saber: que lo nico que verdaderamente conocemos de las cosas es lo que "nosotros mismos
ponemos en ellas". Y as como ms tarde Schiller penetr en seguida en la complicada trama de la filosofa kantiana, tras un
rpido contacto con ella, porque supo comprenderla partiendo
de su verdadero centro, de la idea de la libertad, que era la idea
central de su propia vida, Kant se dej tambin guiar por este
pensamiento esencial a l para leer y comprender a Rousseau. Y
75 Las manifestacionec_i de Kant sobre Rousseau recogidas en el texto fi..
guran entre las acotaciones (publicadas primeramente por Schubert) puestas
por Kant al margen de su ejemplar de las Observaciones sobre el sentimiento

de lo bello y lo sublime (1764). Estas acotaciones figuran en la mayora de


las ediciones de Kant bajo el titulo de "Fragmentos de los Escritos psru..
mos". Cf. la edicin de Hartenstein, t. vm, pp. 618, 624, 630.
76 Carta a Mendelssohn, 8 de abril de 1766 (1x, 55).

CRITICA DE LA METAFISICA DOGMATICA

113

as como Newton le haba ayudado a interpretar el fenmeno


del universo, Rousseau le allana el camino para llegar a una in
terpretacin ms profunda del "numeno" de la libertad. Claro
est que ya en esta contraposicin reside claramente el germen
de un nuevo problema fundamental. Ahora se trata de poner de
manifiesto cmo es posible mantenerse en el punto de vista de la
"inmanencia" pura y, sin embargo, seguirse ateniendo a la incon
dicionalidad de las normas morales; dicho en otros trminos, cmo
podemos mantener en toda su pureza lo "inteligible" de la tica
y, sin embargo, o precisamente por ello mismo, renunciar a lo
suprasensible del fanatismo mstico y_de la metafsica especulativa.
Partiendo de este problema fundamental, que desde este
momento se coloca cada vez ms claramente en el centro de sus
preocupaciones y determina toda la trayectoria discursiva de Kant,
desde los Sueos de un visionario hasta el estudio titulado De
mundi sensibilis atque intelligibilis forma et principiis, se compren
der tambin la actitud adoptada hacia esta poca por Kant ante
la doctrina de Hume, as en lo positivo como en lo negativo.77
Que se -senta muy cerca de Hume por toda su tnica intelectual
lo proclama la carta que escribe a Herder en 1768, en la que
Hume ocupa, segn veamos, el lugar ms alto entre los profesores
y maestros de;I "estado de espritu" autnticamente filosfico. 78
Tambin en un terreno puramente terico adopta ahora Kant
derechamente y sin reservas, por lo menos, un resultado fundamental decisivo de la teora de Hume. Ya en su estudio sc'.bre las
magnitudes negativas haba proclamado la conciencia de que por
la va del simple anlisis de los conceptos basado en el principio
de la identidad y de la contradiccin no era posible llegar a descubrir ni el ms pequeo conocimiento de un "fundamento real"
cualquiera, pero esta conciencia se afianza y ahonda ahora en l.
"Cmo algo puede ser una causa o encerrar una fuerza" no puede
comprenderse jams -de ello est ahora plenamente convenc
'17 No queremos entrar a examinar a fondo aqu el tan discutido problema del sentido, el volumen y el momento de la influencia dO:.Hume sobre
Kant: permtasenos, para evitar re;>eticiones, que nos remitamos a lo que
ya hemos expuesto a este propsito en nuestra obra Das Erkenncnisproblem, 2' ed., 11, pp. 606 ss.
78 Vase supra, p. 107.

AAOS DE MAGISTERIO

114

do-- por medio de la "razn", es decir, por medio del cotejo de


loS conceptos a base de los criterios de identidad y contradiccin, sino que el conocimiento de esta relacin fundamental puede
"derivarse exclusivamente de la experiencia". 79
Sin embargo, esta adhesin a la teora humana aparece cir
cunscrita en dos aspectos; Kant y Hume se hallan movidos por
intereses tericos y ticos completamente distintos. El "escepti
cismo" de Hume es, en realidad, la expresin completa y adecuada de toda su mentalidad. Es el placer de la duda por la duda
mis~a lo que le domina por completo, el placer de ver cmo su
poderosa inteligencia analtica se ejercita sin tropezar con lmite
alguno. Es cierto que tambin en l desempean urr papel ...,-prin
cipalmente en los Dilogos sobre la religin natural- las tenden
cias morales populares de los filsofos de la Ilustracin; pero en
conjunto se enfrenta tambin con una actitud fra y medio irnica
a los problemas ticos fundamentales. Kant, en cambio, aunque
siempre escptico frente a toda la dogmtica religio8a y teolgica
que se presenta como fundamentacin de la moral, adopta a lo
largo de toda su vida una actitud invariable en cuanto al contenido mismo de la tica, y en ningn momento deja de reconocer
su pretensin de valirlez incondicional.
En este sentido, los mismos Sueos de un visionario confiesan
que "la balanza del intelecto" de que Kant se sirve no puede ser
nunca completamente imparcial, no puede renunciar a todo "in
ters" moral. La lucha 'Contra la metafsica y contra su concepcin del concepto de Dios y del concepto de un mundo supra.
sensible representa para l, al mismo tiempo, la lucha en pro de
una nueva fundamentacin positiva de la moral autnoma. Y
tambin dentro del campo puramente lgico nos encontramos con
una relacin anloga. Tambin el concepto kantiano de la expe
riencia encierra un contenido positivo al que ningn escepticismo
puede llegar, pues todo autntico saber emprico entraa la apli
cacin de las matemticas.
Para .Hume,- la experiencia a que l se remite se reduce al
simple juego de las ideas mantenidas en cohesin por las reglas
"subjetivas" de la imaginacin y por el mecanismo psicolgico de
79 11,

387.

MUNDO SENSIBLE Y MUNDO INTELIGIBLE

115

la asociacin; para Kant, en cambio, la experiencia en que debe


radicar todo nuestro conocimiento de los "fundamentos reales"
es el mtodo de la induccin fsica, desarrollado por Newton con
ayuda de una metodologa muy concreta de experimentacin y
mediante el empleo constante del anlisis y el clculo matemticos.
Por donde, aun all donde Kant se siente estimulado por Hume
a la lucha contra la metafsica y contra todo lo que sea "trascendencia", su pensamiento toma en seguida un giro nuevo e independiente frente al de Hume, pues cuanto mayor es la pureza con
que aspira en lo sucesivo a mantenerse exclusivamente dentro "del
fecundo campo de la experiencia", ms claramente se da cuenta
al mismo tiempo de que esta profundidad de la experiencia se basa,
a su vez, en un factor que no tiene su fundamento en la experiencia sensible como tal, sino en el concepto matemtico. Y as,
la misma ntida y clara captacin del concepto de la experiencia
lleva a deslindar ms claramente las diversas condiciones sobre que
descansa y a delimitar el radio especfico de accin y de vigencia
ele cada una de <'llas.

4.

LA SEPARACIN DEL MUNDO SENSIBLE Y EL INTELIGIBLE.

Observaba en cierta ocasin un historiador de la juventud de


Kant que cuanto ms se conocan los detalles de su vida menos
poda afirmarse que se hubiese desarrollado, como es corriente
sostener, de un modo extraordinariamente sencillo y con una pasmosa regularidad. Lejos de ello, se ve de un modo cada vez ms
sorprendente que la vida de Kant, incluso en cuanto a su trayectoria externa, no puede ser medida en modo al~no por los raseros
ni con las reglas de lo cotidiano y lo usual.
"Tampoco Ka::it -dice este autor a que nos referimos- sigui
un camino trillado. . . Desde que comenz a desenvolverse por
su cuenta hasta su ancianidad, no hizo nunca lo que en su caso
habra hecho un hombre comn y corriente. De aqu que su vida,
vista de cerca, no avance, ni mucho menos, 'en perfecta regularidad', sino que marche hacia su meta siguiendo una lnea completamente irregular. Esta vida discurre siempre en contradiccin
con el modo usual de pensar de las gentes y defraudando las

116

A!'JOS DE MAGISTERIO

esperanzas de los que le rodean y observan. No emprenda nunca


lo que habi. derecho a esperar que emprendiese, o bien lo emprenda despus de haber sido abandonadas las esperanzas de ello,
pero para ejecutarlo entonces de un modo tan grandioso y tan
consumado, que causaba asombro y contradeca de nuevo, con
ello, todas las esperanzas." 80
'Aunque esta opinin, en aquello en que se refiere a los progresos manifestados en la trayectoria externa de la vida de Kant,
tenga bastante de paradjico, hay que reconocer que en lo tocante
a la labor de pensamiento en que fu formndose el sistema kantiano responde a la verdad, .en todos y cada uno de sus puntos.
Esta labor, muy metdica en sus motivos ms profundos, dista
mucho de ser simple, regular y "rectilnea" en cuanto a sus resultados. Tropezamos por todas partes con puntos en los que el pensamiento, cuando parece que va a desarrollarse hacia una determinada solucin, vira de pronto en redondo para moverse en
direccin contraria. Vemos cmo el autor enfoca un problema, lo
elabora a fondo en su pensamiento y lo encamina hacia su solucin; y de pronto, nos encontramos con que las condiciones bajo
las que se halla colocado no han sido debida o suficientemente
maduradas en el primer examen, y el filsofo, no contento con
rectificar el paso o los pasos mal dados, retira el planteamiento
del pr~blema en su conjunto para enfocarlo de un modo totalmente nuevo.
Las cartas de Kant, a pesar de que no gustan de explayarse
acerca de los problemas de su trayectoria interior, hablan constantemente de estos "cambios de frente". El edificio del pensamiento kantiano no va levantndose, pues, piedra a piedra, en una
lnea de progreso ininterrumpido, sino que vemos cmo el autor
anuda continuamente nuevos hils para abandonarlos en seguida,
al parecer, y reanudar otros. Despus de desarrollar la teora crtica, retiene y defiende todos y cada uno de sus principios esenciales con una fuerza incondicional de conviccin, pero en esta
poca de preparacin su actitud se caracteriza ms bien por cierta indiferencia con respecto a todo lo que es mero "resultado":
80

Emil Arnoldt, Kants Jugend (en Gesammelte Werke, t. m, p. 205).

MUNDO SENSIBLE Y MUNDO INTELIGIBLE

117

lejos de buscar la temprana terminacin de un proceso discursivo,


la teme.
"En cuanto a m -escribe a Herder, en 1768-, como no me
siento atado a nada, y, con una profunda indiferencia hacia mis
propias opiniones y las de los dems,. invierto con frecuencia todo
el edificio y lo contemplo desde todos los puntos de vista para
acabar encontrando, tal vez, aquel desde el que puedo esperar
descubrir la verdad, le dir que desde que nos hemos separado
he abrazado, en muchos aspectos, otras opiniones." 81
Y esta "mxima" del pensamiento kantiano aparece expresada de un modo todava ms claro y concreto en una observacin
posterior: "Yo no opino como un hombre excelente, el cual aconseja que no vuelva uno a dudar de aquello de que llegue -a convencerse. En la filosofa pura, eso no sirve. El mismo entendimiento siente ya una repugnancia natural contra ello. Lo que hay
que hacer es meditar las cosas en toda suerte de proyecciones y,
cuando se eche de menos en ellas una prueba especial, intentar
admitir lo contrario dando a la reflexin las largas necesarias para
poder iluminar la verdad en todos sus aspectos." 82
Slo teniendo presente este mtodo general "seguido por Kant
podremos comprender la razn primordial, en cierto modo subjeCarta a Herder, 9 de mayo de 1768 (1x, 59).
Reflexiones de Kant sobre la filosofa crtica, t. n: Reflexionen tur
Kritik der reinen Vernunft, eds. por Benno Erdmann, Lcipzig, 1884, n9 5.
Aqu slo hemos tenido en cuenta, deliberadamente, estas Reflexiones (en
las que se trata de acote.dones manuscritas de Kant a los textos de los ma...
nua1es que le servan de base para sus lecciones, en especial al texto de la
metafsica de Baumgarten), ya utilizadas e investigadas a fondo por nosotros
en un estudio anterior sobre el desarrollo de la filosofa crtica, en aquellos
casos en que se conoce con certeza la fecha de su redaccin, bien porque
en ellas mismas se indique, bien porque se desprenda, directa e inequvoca..
mente, de su contenido. Cuando la fecha es dudosa o slo puede inferirse
indirectamente por medio de complicados razonamientos de fondo, hemos
preferido renunciar a estas citas que incluir en esta obra de carcter biogr...
fico, en la que es esencial la precisin de las indicaciones cronolgicas, referencias que n siendo de suyo indispensables Ferian, en muchos casos, un
material de carcter confuso y problemtico. Es de presumir que la publicacin de todos los "manuscritos pstumos" de Kant, iniciada por Erich Adickes en la edicin acadmica de sus obras, ofrecer puntos de apoyo ms precisos para poder fechar las Reflexiones.
81

82

118

A;:os DE MAGISTERIO

tiva, del viraje totalmente inesperado que an haba de dar su


doctrina en los aos de 1766 a 1770, en la poca que va de los
Sueos de un visionario a la obra De mundi sensibilis atque intelligibilis forma et principiis. De nuevo se vieron defraudadas del
modo ms extrao las esperanzas que el mundo haba cifrado en
la trayectoria ulterior de Kant.
Recordemos que en 1763, despus de la redaccin de La nica
prueba posible y de la memoria premiada por la Academia de
Ciencias, los conocedores filosficos vean en Kant al futuro creador de una nueva y concienzuda metafsica, de una metafsica cuyos fundamentos habran de ser analizados y contrastados crtica
mente pero que, en rsgos generales, se ajustara al viejo molde
"racional". Pero quienes tal pensaban encontrronse, con gran
sorpresa, con que Kant, a quien consideraban como uno de los
suyos, marchaba por un derrotero que pareca alejarlo para siem
pre de los campos de la metafsica. Es cierto que segua confesando que senta cierta devocin y cierta -debilidad por ella, pero
lo haca con un aire tan irnico de superioridad que a travs de
l percibase mucho ms claramente el sentimiento subjetivo de Ji.
beracin que el pensador crea haber alcanzado para s.
"La metafsica -eran sus palabras-, de la que el destino me
ha hecho enamorarme, a pesar de que no pueda jactarme de haber obtenido grandes favores de ella, reporta dos ventajas. La
primera consiste en resolver aquellos problemas que plantea el
espritu indagador cuando rastrea por medio de la razn las cualidades ocultas de las co~as. Lo que ocurre es que el desenlace
defrauda aqu con harta frecuencia las esperanzas y se escapa de
nuestras manos afanosas. . . La otra ventaja es ms adecuada a la
naturaleza del entendimiento humano y consiste en ver si el pro
blema de lo que puede saberse se halla definido y qu relacin
guarda con aquellos conceptos "de la experiencia en que deben
basarse siempre nuestros juicios. En este sentido podemos decir
que la metafsica es la ciencia de los lmites de la razn humana...
Y aunque es cierto que aqu no hemos trazado esta frontera de
un modo ntido, s la hemos sealado de modo que el lector, si
sigue meditando, llegue a la conclusin de que no tiene para qu
quebrarse la cabeza en el empeo de resolver un problema cuyos
datos han de buscarse en otro mundo que no es aquel en que l

MUNDO SENSIBLE Y MUNDO INTELIGIBLE

119

vive y siente. He perdido, pues, el tiempo para ganarlo. He defraudado a mis lectores para ayudarlos, y aunque no les brinde
una nueva visin, habr disipado en ellos, por lo menos, la quimera y el falso y vano saber que hincha el entendimiento y ocupa
dentro de sus estrechos dominios el lugar que podran y deberan
llenar las enseanzas de la sabidura y de una doctrina til y provechosa."
Con estas palabras pareca darse por liquidada, pues, la metafsica como problema y misin tericos. Kant declara expresamente que en lo sucesivo considera descartado y eliminado para
l cuanto se refiere a los espritus. Que ya no le interesa en absoluto ni se ocupar para nada de ello, puesto que, segn las
precedentes consideraciones, queda excluda toda visin filosfica
de semejantes entes, acerca de los cuales podr opinarse lo que se
quiera de all en adelante, pero sin que sea posible saber ya nada.
Y an aade: esta afirmacin podr parecer jactanciosa, pero no
lo es, pues la consumacin de la que habla slo afecta a la inteligencia negativa, que se limita a esclarecer con toda seguridad los
lmites de nuestra razn, sin llegar a determinar el objeto sobre
que recae. Sobre esta base, concluye, podra decirse que toda la
pneumatologa del hombre es la teora de su necesaria ignorancia
con vistas a un tipo presunto de entes y considerarla, como tal,
fcilmente adecuada a su funcin. 83
Despus de semejante confesin, tena que resultar por fuerza
inslito que Kant, el 20 de agosto de 1770, al tomar posesin de
su nuevo cargo acadmico de profesor titular de la ctedra de Lgica y Metafsica, apareciese defendiendo ua memoria que prometa ya por su mismo ttulo esclarecer la forma del mundo inte
ligible y deslindarla en sus rasgos esenciales de la del mundo
sensible. En efecto, lo que aqu se resume bajo el concepto total
del mundo inteligible no es, en verdad, otra cosa que aquel reino
de las sustancias inmateriales al que poco antes el propio Kant
nos haba vedado, al parecer, el acceso. Y ahora ya no se trataba
de un trabajo literario de circunstancias, nacido del capricho de
un instante, sino de un estudio meditado y profundo en que un
pensador rigurosamente sistemtico iba desarrollando paso a paso,
83

Sueos de un visionario, n, 367 s., 384 s.

120

A1'10S DE MAGISTERIO

como en un balance preciso y minucioso, todo el programa de su


futura actividad como maestro y como investigador.
Lo que aqu se nos entrega es una profunda teora de lo inteligible, basada en una investigacin de sus principios y premisas
y desarrollada a travs de las partes principales de la consabida
metafsica. Kant no duda, ni por un momento, que toda esta investigacin Ee desenvuelve por medio de problemas cuyos datos
se hallan en otro mundo que aquel en que vivimos y sentimos;
pero ahora dista mucho de renunciar a esta investigacin como a
una "empresa vana". Marcha con paso firme y seguro, y si no
llega a trazar una imagen completa del mundo inteligible, cosa
muy natural en un estudio puramente preparatorio como es el
suyo, est convencido por lo menos de haber dibujado y sealado
claramente sus lineamientos generales. Y en este plano no hay
nada que recuerde los proyectos e intentos anteriores: la nueva
imagen suprasensible parece haber surgido de la nada.
Y, sin embargo, tambin a este estudio debemos buscarle un
eslabn que nos permitarelacionarlo, si no con las soluciones anteriores, por lo menos con os problemas anteriores del pensamiento kantiano. lQu relacin existe entre la negacin de los Sueos
de un visionario y lds posiciones mantenidas en el ensayo sobre
"la forma y los principios del mundo sensible y del inteligible"?
lVersan ambos sobre el mismo objeto, o tal vez ha cambiado el
tema de la metafsica? Y, suponiendo que fuese as, icules son
los problemas que entre tanto han cobrado ~ida en Kant y que
aparecen situados ahora en el centro de su inters terico?
Los testimonios que poseemos acerca de la trayectoria de Kant
durante los aos 1766 a 1770 no nos ofrecen una respuesta directa, por lo menos completa, a las preguntas anteriores. Pero el
contenido de la misma disertacin inaugural se encarga de llenar
esta laguna, pues pone de relieve, de una manera clara e innegable, el nuevo crculo de ideas en qlle Kant ha entrado.
La f;/osofa leibniziana aparece aqu por vez primera como un
factor interiormente determinante en las ideas de nuestro filrnfo.
Cierto que esta afirmacin podr: parecer paradjica, pues iacaso
el estudio primerizo de Kant sobre la apreciacin de las fuerzas
vivas no trataba un tema tomado de la filosofa leibniziana de la
naturaleza y no haba seguido acompandolo paso a paso en sus

MUNDO SENSIBLE Y MUNDO INTELIGIBLE

121

investigaciones el conjunto de las teoras de Leibniz, por lo menos


bajo la forma en que se las asimilaran Wolff y la filosofa impe
rante en las escuelas? Sin embargo, el hecho de que Kant mencione con tanta frecuencia el contenido de estas teoras revela
precisamente que su ms peculiar espritu filosfico segua siendo
ajeno a l, por el momento. Y no constituye tampoco una excepcin a esto la misma Monadologia physica, a pesar de tratarse del
estudio que parece ms afn a Leibniz, ya que como tal monadologa fsica trata de encontrar las unidades ultimas 'en el campo del
ser fsico. Las mnadas se conciben aqu como centros de fuerzas
con cuyo entrelazamiento mutuo, con cuya atraccin y repulsin,
se constituye la materia como masa extensa.
Esta construccin dinmica emplea, por tanto, constantemente conceptos que (como ocurre con el concepto del elemento corporal o con el concepto de la fuerza a distancia y de la influencia
fsica) en sentido leibniziano deberan ser considerados simplemente como ficciones. Pero, si nos fijamos en su verdadero contenido
metafsico, vemos que el concepto de la mnada -en el Ensayo
sobre la claridad de los principios de l teologa natural y de la
moral- puede ser considerado como un modelo de aquel mtodo
"sinttico" de la metafsica tan combatido por Kant, en el que los
conceptos fundamentales, ms bien que derivarse por el anlisis
de los fenmenos en sus elementos, son "inventados" arbitrariamente.84

Tambin este juicio revela que Kant no estaba todava, por


aquel entonces, en condiciones de poder abarcar y valorar en todo
su alcance el inmenso trabajo discursivo analtico por medio del
cual haba obtenido Leibniz su concepto de la sustancia a base
del estudio de los fenmenos, como el "principio" y "fundamento" de stos. 85 Es necesario tener en cuenta esta posicin anterior de Kant ante la teora leibniziana para poder darse cuenta de
qu cambio tan decisivo tuvieron que ejercer los Nouveaux essais
sur l'entendement humain de Leibniz sobre la concepcin total
del sistema de Kant, al ser conocidos por ste.
Ms de sesenta aos permaneci esta obra indita y oculta
11,

177.
detalles acerca de esto, en nuestra obra Leibniz' System in seinen

85 . . Ms

wissenschaftlichen Grundlagen1 Marburgo, 1902, especialmente cap. 6.

Af'IOS DE MAGISTERIO

122

entre los manuscritos de la biblioteca de Hannver hasta que Raspe la incluy en su edicin de las Oeuvres philosophiques, publicada en 1765. Al ser conocida, influy sobre su poca, como necesariamente tena que ser, con toda la fuerza de una impresin
totalmente nueva. Leibniz volva a estar presente y vivo entre las
gentes de su poca, como si hubiese resucitado de entre los muertos. Toda la amplitud y la originalidad de su pensamiento, oscurecidas hasta entonces por las tradiciones de la escuela, salieron a
luz por fin, de un modo claro y concreto. Esta obra -todo el
mundo lo comprendi en seguida- era algo ms que un producto aislado de la erudicin de un hombre: era un acontecimiento
decisivo dentro de la historia general del espritu y para todos sus
problemas e intereses. Fu as como interpretaron y acogieron la
obra Herder y Lessing, quien lleg a proyectar y a comenzar una
traduccin al alemn' de los Nouveaux essais. 86
En general, aquellos aos de 1765 a 1770 fueron los que ms
contribuyeron, indudablemente, al conocimiento general y a la
inteligencia ms profunda de la teora leibniziana en Alemania,
pues la totalidad de los trabajos filosficos y cientficos de Leibniz,
h:ista entonces desperdigados o desconocidos, no empezaron a ser
estudiados a fondo y de un modo completo hasta la gran edicin
de Duten, publicada en 1768. Tambin para Kant se abri con
ello una fuente completamente nueva. Y sus apuntes y acotaciones correspondientes a este perodo no dejan la menor duda acerca del inters y la minuciosidad con que se entreg al estudio de
los Nouveaux essais. 87 Leibniz se le apareca aqu por vez primera, no como filsofo de la naturaleza o como metafsico especulativo, sino como crtico del conocimiento. Y comprendi en qu
sentido la teora de las ideas y las verdades innatas guardaban relacin con el sistema de la monadologa: cmo, de una parte, serva
de fundamento a este sistema y, de orra parte, encontraba o deba
encontrar en l su confirmacin concreta absoluta. De este modo,
Kant vuelve a enfrentarse con el gran problema de las relaciones
entre la metodologa del conocimiento cientfico y la metafsica.
Vase Lessing, Werke, cd. Lachmann-Muncker, t. xv, pp. 521 s.
Cf. Reflexiones de Kant, nms. 513, 273-278; sobre la fecha de estas
reflexiones, vase Adickes, Kant.-Studien, pp. 164 ss., y nuestra obra Erkenntnisproblem, ze. ed., 11, pp. 622 s.
86

87

MUNDO SENSIBLE Y MUNDO INTEUGIBLE

l2J

Es Leibniz quien se encarga de hacerle volver a su propio problema central, que ahora se desliga de todos sus nexos con otros problemas particulares y concretos y adquiere una fuerza sencillamente universal.
Claro est que si queremos representarnos este proceso no debemos partir de lo que el sistema de Leibniz representa en cuanto
a su existepcia histrica efectiva, sino del modo como se reflej
en el espritu de Kant. La interpretacin kantiana de algunos de
los conceptos y principios leibnizianos no est libre de errores y
tergiversaciones, y era natural que fuese as, ya que, a pesar de
la edicin de las obras completas publicada por Duten, el siglo xvm no lleg a conocer las fuentes ms importantes de la
filosofa leibniziana de que hoy disponemos, principalmente la mayor parte de las cartas filosficas y matemticas de Leibniz. Sin
embargo, esto no tiene una importancia grande en cuanto a la
historia de la trayectoria espiritual de Kant, pues lo que aqu nos
interesa no es prer.isamente lo que Leibniz haya pensado, sino el
modo como lo vea y la interpretaba el filsofo que estamos estudiando aqu.
Ms adelante, en los Principios metafsicos de la ciencia de
la naturalevi, cuando Kant tuvo ocasin de enfocar una vez ms
en su conjunto el sistema leibniziano, hizo mucho hincapi en la
idea de que la monadologa no deba enjuiciarse como un intento
de explicacin de la naturaleza, sino que era "un concepto platnico del universo, concepto exacto de por s mientras no se
viera en l un objeto de los sentidos, sino una cosa en s, simplemente un objeto del entendimiento, aunque sirviera de base a los
fenmenos de los sentidos".88 Fu ste, en realidad, el punto de
vista desde el que enjuici desde el primer momepto la teora
de Leibniz. Las mnadas son lo que hay de "simple" en las cosas;
pero no son "simples", en modo alguno, a manera como pueda
serlo la parte fsica que entra como un ingrediente en la composicin de un cuerpo, sino a modo de aquella unidad ltima que
ya no puede seguirse descomponiendo y de la que cobramos conciencia, como sujetos espirituales que somos, en la idea del yo.
88 PTincipios meta.fsicos de la ciencia de la naturaleta, cap. 2, tesis 4,
nota 2 (IV, 413).
89 Cf. Crrica de la ra,:6n pura, nota a la z antinomia (m, 318).

1Z4

Af:IOS DE MAGISTERIO

El acto de la autoconciencia nos revela una unidad que ya no podemos seguir derivando, sino que es ms bien el principio de toda
derivacin, que no procede ya de una pluralidad originaria y re
mota, sino que constituye la premisa necesaria de la idea de aque
lla pluralidad. En efecto, para poder pensar o representarse un
algo mltiple, es necesario concebir sus diversos elementos como
relacionados entre s o formando un todo coherente, coordinacin
que slo podemos llevar a cabo tomando ya como base aquella
posibilidad general de ver "lo uno en lo mltiple" a que solemos
dar el nombre de "percepcin" o de "conciencia".
Son, pues, dos concepciones distintas del mundo las que se
enfrentan aqu en cuanto a su principio y a su origen, aunque
aparezcan articuladas entre s dentro de la unidad concreta de
nuestra experiencia. Segn una de ellas, nos concebimos a nos
otros mismos como entes espirituales: como una suma de fenmenos anmicos que, en su variedad, se refieren todos al mismo
idntico yo y constituyen, por tanto, una sola serie de vivencias,
una "sustancia" unitaria; segn la otra, nos vemos, al igual que el
universo que nos rodea, formando un todo fsico coherente, go
bernado por leyes mecnicas, por las leyes de la atraccin y la
repulsin.
Bajo la primera forma de concebir, lo que llamamos "univer
so" es un todo de estados puramente interiores, una suma de aspiraciones e ideas; bajo la segunda, en cambio, contemplamos precisamente estos estados tal y como pueden presentarse a los ojos
de un observador desde fuera. Para ste, la variedad intensiva tiene que convertirse necesariamente en una variedad extensiva; la
interdependencia de los fenmenos interiores y su afinidad o semejanza cualitativas tienen que aparecer necesariamente, vistas
por l, como una ordenacin topogrfica puramente externa, tal y
como puede ser concebida con arreglo a los conceptos de espacio
y tiempo.
Ahora bien, si preguntamos cul de estas dos concepciones de
Ja realidad encierra una "verdad" superior, la respuesta no puede
ser dudosa. En efecto, en la primera nos contemplamos como lo
que somos pura y exclusivamente para nosotros mismos, ~ien
tras que en la segunda prevalece el punto de vista bajo el que se
enfoca nuestro ser contemplado desde el exterior. En el primer

MUNDO SENSIBLE Y MUNDO INTELIGIBLE

125

caso, se expresa y representa un ser puramente espiritual por medio de conceptos puramente espirituales tambin -como el concepto de la condicionalidad dinmica de un estado por otro--; en
el segundo, tenemos que traducir necesariamente a las formas externas del espacio y del tiempo, para poder conocerlo, lo que en
realidad es una relacin puramente interior. Por el piimer camino llegamos, pues, a la imagen de un mundo puramente intelectivo: una comunidad de sustancias espirituales distintas; por el
segundo, a la imagen de un mundo sensible, es decir, de una
cohesin de fenmenos cuya coincidencia y sucesin son suscepti
bles de ser observadas y descritas empricamente.
A travs de esta concepcin fundamental enfoca e interpreta
Kant desde un nuevo punto de vista -como revela el paralelo
que establece entre Leibniz y Platn- la antigua anttesis del "fe.
nmeno" y el "numeno". En esta concatenacin universal de la
historia del espritu -a la que, por lo dems, se haba referido
ya Leibniz con especial insistencia-90 reside ahora para Kant el
sistema de monadologa. La distincin "clsica" entre el mundo
de lo inteligible y el de lo sensible 91 pareca derivarse aqu de las
mismas leyes fundamentales del conocimiento y concebirse as,
por vez primera, en su propia necesidad.
Con ello se desplazaba tambin el punto de vista del propio
Kant ante el problema. En su crtica de la metafsica -desde la
memoria coronada por la Academia hasta los Sueos de un vi
sionario- habase preocupado constantemente de los "datos" en
que poda basarse el conocimiento de un mundo suprasensible,
sin lograr descubrirlos ni en las definiciones tradicionales de la
metafsica de las escuelas ni, mucho menos, en las teoras y elucubraciones de un Swedenborg. Pero ahora haba encontrado un
nuevo punto de partida: el dato decisivo -cosa que. Kant slo
lleg a comprender plenamente estudiando a Leibniz- lo suministra el diverso origen y el diverso radio de vigencia de los principios de nuestro conocimiento. Aqu es donde puede apoyarse,
suponiendo que tenga algn punto de apoyo, toda consideracin
90 Vase Epistola ad Hanschium de Philosophia Platonica sive de Enthusiasmo Platonico; Opera, ed. Duten, t. n, p. l.
91 Cf. De mundi sensibilis atque irw:elligibilis forma et principiis, 7 (11,
411) y Crtica de la ratn pura (m, 212 ss.).

126

AFIOS DE MAGISTERIO

metafsica. Lo verdaderamente espiritual no es algo que trascienda de toda forma de nuestro saber, sino que va implcito en esta
forma del saber mismo. La diferencia entre verdades absolutas y
verdades particulares, entre verdades necesarias y verdades fortuitas es una diferencia "dada", incuestionablemente cierta: intentemos ver si es posible trazar los lmites entre el mundo sensible
y el mundo inteligible sin dar por supuesto algo que no sea precisamente esta distincin.
En la polmica entre Leibniz y Locke, Kant se puso en seguida
-y al parecer sin la menor vacilacin- al lado del primero y en
contra del segundo. Consider siempre como una especie de generatio aequivoca la derivacin de los conceptos intelectivos puros
a base de la "experiencia", como pretenda hacerlo Locke: en ninguna de las fases de su pensamiento se da por satisfecho con esta
especie de "certificado de nacimiento". 92 Si Kant fu alguna vez
"empirista" lo fu solamente en el sentido de que, segn l, era
necesario que la validez de los conceptos se demostrase que estaba
fundada en el anlisis del contenido objetivo de la experiencia;
pero jams crey que la demostracin del origen psicolgico subjetivo de un concepto y su derivacin de "sensaciones" simples fuese ni la condicin suficiente, ni una condicin necesaria de su
verdad. Y ahora se da clara cuenta de que conceptos como los de
posibilidad, existencia, necesidad, sustancia, causa, etc., con todo
lo que llevan consigo y se deriva de ellos, no pueden obtenerse
ni derivarse jams por este camino. En efecto, como las relaciones
que expresan no son de suyo de naturaleza sensible, no pueden
desentraarse tampoco por la simple suma de contenidos concretos sensibles, a base de la materia de las percepciones. 93
Y si se dice que estos puros conceptos de relacin se obtienen
"por abstraccin" de las sensaciones concretas de la vista, el odo,
etc., ser necesario eliminar ante todo la dualidad que lleva consigo el concepto de la "abstraccin". El autntico concepto lgico
o matemtico no se abstrae de los fenmenos sensibles (pues si lo
hiciese no encerrara nada que no existiese tambin en ellos como
elemento de algn modo presente), sino que se comporta con
92

106

93

Cf. acerca de esto Critica de la razn pura, zi ed., pp. 119 y 167 (nr,
135).
De mundi sensibilis, etc., 8 (n, 411).

MUNDO SENSIBLE Y MUNDO INTELIGIBLE

127

respecto a ellos de un modo abstracto, es decir, establece o expresa


una relacin de orden general sin preocuparse de que pueda ilustrarse o documentarse por medio 'de ejemplos concretos sensibles.
Sera, pot tanto, ms exacto hablar de conceptus abstrahens que
de conceptus abstractus.9
En este sentido designa tambin Kant los conceptos geomtricos fundamentales -antes de que en la disertacin inaugural inventase Ja caracterstica expresin metodolgica de "intuicin
pura" para el tiempo y el espacio-, durante algn tiempo, corno
"ideas del entendimiento puro", pues tambin ellos son exponentes de relaciones que, para conocerlas de un modo general, no
necesitamos haberlas contrastado previamente en casos particulares y concretos. Claro est que tambin obtenemos estas ideas, en
cierto sentido, "por medio de la abstraccin"; pero el material que
sirve de base a esta abstraccin no son las sensaciones, sino las
actividades del espritu mismo, que captamos a travs de sus leyes
inmanentes y, por tanto, a travs de su necesidad.
Algunos conceptos -leemos en una de las acotaciones de
Kant durante esta poca- aparecen abstrados de las sensaciones;
otros simplemente de la ley que lleva al entendimiento a comparar, unir o separar los conceptos abstrados. El origen de stos hay
que buscarlo en la inteligencia, el de aqullos en los sentidos. Todos los conceptos de la primera clase se llaman conceptos intelectivos puros: concepcus intellectus puri. Es cierto que estas actividades del intelecto slo pueden ponerse en movimiento con
motivo de las sensaciones de los sentidos y que slo ciertos conceptos de relaciones generales formados a base de ideas abstractas
pueden sujetarse simplemente a las leyes del entendimiento; en
este sentido rige tambin aqu la regla de Locke segn la cual sin
una sensacin de nuestros sentidos no se esclarece en nosotros ninguna idea; pero las notiones rationales brotan, indudablemente,
por medio de la sensacin y slo pueden concebirse mediante la
aplicacin a las ideas de eJlas abstradas; sin embargo, no se hallan implcitas en ellas ni se abstraen de ellas. Del mismo modo
que en geometra no tomamos la idea del espacio de la sensacin
de algo extenso, aunque no podamos representarnos claramente
94

De mundi sensibilis, etc., 6 (n, 410).

Af:IOS DE MAGISTERIO

128

este concepto ms que con motivo de la sensacin de algn objeto


fsico.
De aqu que la idea del espacio sea una notio intellectus puri,
susceptible de ser aplicada a la idea abstracta de las montaas y
de las barricas. La filosofa que versa sobre los conceptos del intellectus puri es la metafsica, la cual es, al resto de la filosofa, lo
que la mathesis pura a la mathesis applicata. Los conceptos de
existencia (realidad), posibilidad, necesidad, fundamento, unidad
y pluralidad, de parte, de cambio, movimiento, sustancia y accidente, fuerza y accin y todo lo que pertenece al campo de la
verdadera ontologa es, al resto de la metafsica, lo que la aritmtica general es a la mathesis pura. 95
El estudio De .mundi sensibilis atque intel!igibilis forma et principiis aade a estas ideas la determinacin terminolgica concluyente por medio de la cual se evita el equvoco concepto de las
"ideas innatas". En las categoras fundamentales del entendimiento no se trata precisamente de "conceptos innnatos" ( conceptus
connati), pero s de las leyes originarias del espritu (leges menti
insitae), leyes que, naturalmente, slo se revelan a nuestra conciencia mediante la observacin de los actos del hombre y, por
95 Reflexiones a la Crtica de la razn pura, n(I 513 (sobre la fecha, cf.
supra, p. 122, n. 87). Para representarnos la conexin histrica con Leibniz,
comparemos estas frases con las siguientes lneas del prlogo de los Nouveaux
essais: "Peut.-estre que nostre habile Auteur (Locke) ne s'loignera pas enrie..
rement de rnon sentiment. Car aprCs avoir employ tout son premier livre
8. rejetter les lumiCres innes, prises dans en certain sens, il avoue pourtant

au commencement du second et dans la suite que les ides qui n'ont point
leur origine de la sensation, viennent de ]a .reflexion. Or la reflexion n'est
autre chose qu'une attention a ce qui est en nous, et les sens ne nous don
nent point ce que nous portons djh avec nous. Cela estant, peut-on nier
qu'il y a beaucoup d'inn en nostre esprit, puisque nous sommes inns, pour
ainsi dire,
nous mf:mes? et qu'il
a en nous mCmes: Estre, Unir, Subs..
tance, Dure, Changement, Action, Perception, Plaisir et mille autre objets
de nos ides inteilectueles? Et ces objets estant immediats
nostre entende..
ment et toujours prsens (quoyqu'iJs ne sauroient estre toujours appen;us a
cause de nos distractions et besoins), pourquoy s'tonner que nous disons
que ces ides nous sont innes avec tout ce qui en dpend?" Respecto al
espacio y al tiempo, vase especialmente Nouveaux essais, n, 5: "Les ides..
comme celle de l'espace, figure, mouvement, repos sont... de }'esprit mCme,
car ce sont des ides de l'entendement pur, mais qui ont du rapport a l'ex..
terieur et que les sens font appercevoir."

MUNDO SENSIBLE Y MUNDO INTELIGIBLE

129

tanto, a travs de la experiencia. 96 Tampoco en este aspect0 va


Kant, en cuanto al fondo del problema, ms all de Leibniz; lo
que hace es acuar para dar expresin a la idea fundamental
sostenida por ste un nuevo trmino muy expresivo que con su
fuerza y su precisin puntualiza y ahonda por s mi;mo el problema del "apriorismo".
Pero antes de eso era necesario tomar otra decisin crtica que
haba de arrastrar a Kant a problemas bastante ms complejos
que la anttesis entre Leibniz y Loclce. Su juicio habase pronunciado, como hemos dicho, en contra del segundo, cosa que no
poda suscitar reparo alguno para l, que haba sabido distinguir
siempre cuidadosamente entre "empiria" y "empirismo".
Pero en aquella construccin del conocimiento intelectual puro
que ahora abordaba, ldeba abandonar tambin a Newton, despus
de enfrentarse con Locke? lY acaso no existan entre Newton y
Leibniz los ms graves antagonismos, no superados an, y al parecer insuperables? Estos antagonismos no haban vuelto a acallarse
desde que cobraron su forma ms aguda en la correspondencia
polmica entre Leibniz y Clarke. Toda la literatura filosfica y
cientfica del siglo xvm est llena de sus ecos. Por todas partes
vemos cmo se enfrentan, de un modo brusco e irreconciliable,
el concepto que del universo tiene el tp.etafsico y el pensador
ontolgico y el que tiene el fsico matemtico.
Esta separacin de campos se convierte en la divisa general
bajo la que se libran los combates del espritu en esta poca. El
ms grande genio cientfico de Alemania, Leonhard Euler, acababa de exponer una vez ms, por extenso,. aquella polmica
en una obra popular publicada en 1768: las Cartas a una princesa
alemana. Mientras que el metafsico -dice Euler-, para comprender el universo, lo divide en los ltimos elementos simples a
que puede reducirse, el matemtico, por el contrario, tiene que
insistir necesariamente en que la divisibilidad de la materia, como
la del espacio, llega hasta el infinito, razn por la cual no cabe
encontrar aqu, en modo alguno, ningn elemento simple ltimo
e indivisible. Mientras que el primero reduc1: lo real a una suma
de sustancias puntuales existentes de por s y que, al combinarse,
96

De mundi sensibilis, cte., 8

(!~

411).

130

Al'<OS DE MAGISTERIO

engendran sin embargo el fenmeno (o ms bien la apariencia)


de la extensin, el segundo sabe que, por virtud efe la continuidad
del espacio y del tiempo, retrocedemos siempre de una relacin
espacial o cronoigica ms compleja a otra ms simple, pero sin
que. jams consigamos que la extensin misma brote de una serie
de puntos, que lo extenso brote de lo inextenso. Adems, si segn las ideas tradicionales de la metafsica el espacio puro y el
tiempo puro no son nada por s mismos, sino que slo pueden
concebirse como determinaciones o "accidentes" de los cuerpos y
de sus movimientos, que son lo nico real, es evidente que el
matemtico y el fsico, por su parte, no tienen por qu meterse
a determinar el tipo de realidad que corresponde al espacio y al
tiempo; sin embargo, se atendrn incondicionalmente al criterio
de que, sea cual fuere, hay que concederles necesariamente una
realidad y de que, por tanto, la extensin y la duracin poseen
1,1na existencia independiente aun desligadas de las cosas externas
y durables, ya que de no aceptar esto jams conseguiran dar un
sentido claro y preciso a las leyes supremas del movimiento. La
ley de inercia, por ejemplo, no podra formularse de un modo
ntido e inequvoco si no se distingue el espacio puro o, como
Newton lo llama, el espacio absoluto de todo lo que contiene, si
no se lo reconoce como un todo sustantivo, independiente, con
relacin al cual pueda hablarse de la quietud -0 del movimiento
de un sistema material. 9 7
El que del modo ms claro y ms enrgico levantaba su voz
contra la arrogancia de la metafsica y su derecho a intervenir en
problemas relacionados con la teora de la naturaleza era, pues, un
pensador por el que Kant haba sentido siempre la mayor veneracin y a quien estaba habituado a considerar, despus de Newton,
como el verdadero rbitro en todo lo referente a las ciencias exactas y empricas. Ya en el prlogo a su Intento de introducir en la
97 Leonhard Euler, Briefe an eine deutsche Prinzessin, Petersburgo, 1768;
Theoria motus corporum solidorum seu rigidorum, Ro.stock y Grcifswald:
1765; Rflexions sur l'espace et le temps (Histoire de l'Acadmie des Scien.-.
ces et Belles Lettres, Berln, 1748) Mechanica sive motus sciemia analytice
exposita, 2 vals., Petropol., 1736. .42; ms detalles sobre Euler y su lucha
contra las teoras 11 metafsicas" del espacio y el tiempo, en nuestra obra Das
Erkenntnisproblem, 2' ed., t. u, pp. 472 ss., 501 ss.

MUNDO SENSIBLE Y MUNDO INTELIGIBLE

131

sdbidura del universo el concepto de las magnitudes negativas se


haba referido Kant al mtodo de Euler, consistente en hacer de
los resultados seguros de las matemticas la piedra de toque
de los principios filosficos generales; en l se haba apoyado tambin en su ensayo Sobre el primer fundamento de la diferencia de
las zonas dentro del espacio, publicado en 1768 y que se presentaba expresamente como una ampliacin de las Reflexiones sobre
el espacio y el tiempo, y en la obra De mundi sensibilis atque
intell'gibilis forma et principiis ensalza nuevamente a Euler como
phaenomenorum magnus indagator et arbiter.9 8
Por tanto, en el momento mismo en que se dispona a transformar su doctrina en un sentido que pareca acercarla de nuevo
a la metafsica, haba algo claro e incuestionable para Kant, a saber: que cualquiera que fuese la validez que a los principios
metafsicos pudiera reconocerse, la matemtica deba ser asegurada
y proteg'da contra todos los "ardides" de la metafsica, lo mismo
en cuanto ciencia pura que en cuanto ciencia aplicada. Ahora
bien, icmo poda lograrEe esto, si se mantena en pie firmemente,
como Kant lo haca y como sigu; hacindolo desde ahora, la distincin entre el mundo sensible y el mundo inteligible? iAcaso
era posible reconocer la posibilidad de aplicar ntegramente lo matemtico a lo fsico, sin necesidad de declarar que mediaba entre
ambos campos una identidad de naturaleza y de esencia? Al llegar aqu, el pensamiento se ve, pues, colocado ante un dilema. Si
opta por afirmar la correspondencia absoluta entre lo matemtico
y lo emprico, sin admitir, por tanto, la posibilidad de que exista
ni una sola regla de la matematica pura que no rija tambin plenamente en la matemtica aplicada, se llegar, al parecer, a la
conclusin de que tampoco el origen de los conceptos matemticos y de su valor de conocimiento puede ser otro que el de los
conceptos empricos. Por el contrario, si las verdades matemticas
se consideran como simples verdades intelectivas, que no se derivan de las cosas, sino de las leyes y las actividades del "intelecto
mismo", lqu es lo que nos garantiza que las cosas se acomoden
en absoluto a los conceptos puros, que lo sensible corresponda totalmente a lo inteligibld Si nos remitisemos, para salir del paso,
08

u, 206, 394, 431.

13Z

Af:IOS DE MAGISTERIO

a una "armona preestablecida" entre las dos esferas, no haramos,


en realidad, ms que pronunciar una frase, pero sin llegar, ni
mucho menos, a la solucin del problema. 99
Es ste, en realidad, el punto contra el. que se estrella el sistema de la metafsica leibniziana. La falla fundamental de este
sistema consiste precisamente, segn el juicio de Kant, en que la
fomia de lo "racional" que en l se establece y que es la nica
que reconoce, slo puede afirmar su aplicabilidad al ser emprico
atribuyendo a ste un concepto falso. En efecto, la forma que
preside la realidad emprica es la del especio y el tiempo, y en el
sistema de Leibniz ambos aparecen tratados como "ideas confusas", en vez de presentrselos como medios de conocimiento especficamente peculiares y puros. Dentro de este sistema, slo
aparecen revestidos de "verdad" en el verdadero y riguroso 'sentido de la palabra las relaciones dinmicas entre las sustancias, las
relaciones entre las mnadas simples, pues lo que expresamos en
el lenguaje del espacio y del tiempo no nos transmite nunca esta
verdad misma, sino solamente una imagen indirecta y turbia
de ella.
Ahora bien, suponiendo que ello sea as se destruir a s misma, en este punto, la teora de Leibniz y de Wolff, pues si las sustancias son lo primero y el espacio y el tiempo lo segundo, lo derivado (una imagen, adems, que no responde nunca por entero
a su objeto primario), es evidente que todo el contenido de la
matemtica depender de la realidad de las cosas. Por donde retornaremos en rigor, siempre y cuando seamos consecuentes en
nuestro pensamiento y no lo eludamos de un modo arbitrario,
al punto de vista de una fundamentacin puramente emprica de
la matemtica; sin que, en el fondo, suponga diferencia alguna el
que se parta aqu de premisas completamente distintas de las sentadas por Locke. Donde quiera que las "cosas" determinen el
"concepto" y no a la inversa, slo podr llegarse a un saber de
tipo fortuito, nunca a un conocimiento de carcter absoluto y
necesario.
Por tanto, si las premisas de Leibniz-Wolff se consideran
vlidas y el espacio y el tiempo expresan la estructura de la "reali99 Cf. el juicio de Kant en la carta posterior a Markus Herz, 22 de febrero
de 1772 (1x, 102) y De mundi sensibilis, etc., 22, escolio (11, 426).

MUNDO SENSIBLE Y MUNDO INTELIGIBLE

133

dad" -aunque no de un modo adecuado, sino confuso y oscuro--, se habr dado al traste con la exactitud y la certeza incondicional de todo lo matemtico. Las reglas de la matemtica slo
podran reclamar una vigencia puramente relativa y "comparativa'', nunca una verdad general y absoluta, y no sera ya absurda
la idea de que el contenido de los axiomas y los principios geomtricos puede llegar a ser modificado o incluso refutado algn
da, a "la luz de la nueva experiencia. 100 Slo hay un camino para
eludir todas estas dificultades, para asegurar a la matemtica su
libertad plena, su independencia con respecto a la realidad emprica y, al mismo tiempo, garantizarle su plena coincidencia con
lo emprico-real. Este camino consiste en dejar que la matemtica
siga situada en el plano de las formas espirituales puras, aunque
proyectada sobre el campo de lo sensible de un modo peculiar y
especfico, como ningn otro "concepto puramente intelectivo";
la de hacer que descanse sobre un principio de conocimiento que
sea al mismo tiempo "racional" y "sensible'', "general" e "individual", "universal" y "concreto".
Y en cuanto abordamos el anlisis crtico exacto de la forma del
espacio y el tiempo nos damos cuenta de que fo que acabamos de
decir no entraa precisamente un postulado caprichoso y paradjico, sino una aspiracin basada tambin en un autntico "dato"
del conocimiento. En efecto, en aquella forma se realiza de un
modo completo y preciso todo lo que acabamos de establecer como
simple postulado. El espacio y el tiempo son "generales'', pues en
ellos descansa toda posibilidad de ordenacin cronolgica y topogrfica y constituyen, por tanto, la premisa de toda manifestacin
acerca de una determinada y concreta forma de ser. Pero son, a
la par, "concretos", pues no implican precisamente conceptos genricos que puedan realizarse en una mayora de ejemplares sueltos, sino que ambos deben S!'r concebidos, tan pronto como los
enfoquemos en su determinabilidad caracterstica, pura y simple100 Vase especialmente De mundi sensibilis, etc., 15 (n, 420). Insistiremos una vez ms en que aqu no se trata, naturalmente, del verdadero
concepto que Leibniz tuviese del espacio y el tiempo ni acerca del valor de
conocimiento de la matemtica, sino solamente de deducciones hipotticas,
de las que Kant afirma que tienen su base en las premisas del sistema leib-

niziano.

AflOS DE MAGISTERIO

i34

mente como conceptos "nicos". El concepto generico engloba


"debajo de s" sus diferentes clases, como el concepto de rbol,
por ejemplo, las "variantes" del pino, el tilo, la encina, etc.; pero
los conceptos del espacio y del tiempo no abren esta esq1la des
cendente a variantes subordinadas. Por mucho que analicemos la
tot1.lidad del tiempo y del espacio no llegaremos nunca a concep
tos ms "simples", menos complejos, sino que dentro de cada pie
y de cada pulgada de espacio, de cada minuto y cada segundo del
tiempo entrar, si queremos concebirlos, la totalidad de los conceptos del tiempo y el espacio. De otro modo no podramos
concebir la pulgada "dS'ntro del" espacio ni el segundo "dentro
del" tiempo, pues para poder deslindarlos respectivamente de las
dems manifestaciones del espacio o el tiempo necesitamos representrnoslos a la par con ellas, formando una totalidad.
Ahora bien, para exprernr esta manera peculiar de relacionar
lo concreto c0n lo general y esto con lo concreto, de concebir la
totalidad dentro de cada parte y sta dentro del todo, surge ahora
un nuevo trmino psicolgico y gnoseolgico. Donde quiera que
se postula y aparece posible esta manera de concebir, no se maneja ya la forma del simple concepto, sino la forma de la intui
cin. 101 Y as descubre Kant la idea decisiva que entraa para l
la solucin de todas las dudas anteriores. En efecto, la intuicin
del espacio y del tiempo, que es necesario reconocer con un "dato"
independiente y peculiar del conocimiento, es lo que permite verdaderamente enlazar las dos exigencias que hasta ahora haba que
considerar necesariamente como incompatibles entre s. El factor
pureza se asocia as al factor sensibilidad. El espacio y el tiempo
son sensibles porque no es posible reducir a simples determinaciones conceptuales, por muy a fondo que se lleve el anlisis, la
coincidencia y la sucesin; y son, al mismo tiempo, "puros", porque aun sin necesidad de llevar a cabo aquel anlisis que los
reduzca a elementos conceptuales, llegamos a la "evidencia" plena
de la funcin que desempean como totalidad y podemos as
captarlos en su vigencia incondicional, sobrepuesta a todo lo puramente real y emprico.
Slo a partir de ahora, despus de haber avanzado hasta este
0

101

Vase De mundi sensibilis, etc., 13-15 (n, 414-422).

MUNDO SENSIBLE Y MUNDO INfELIGIBLE

135

punto, podemos decir que existe para nosotros una ciencia de lo


sensible, una aplicacin estricta y exacta de la matemtica y de
sus determinaciones necesarias a los fenmenos y a sus cambios y
su proceso. Hemos deslindado de este modo dos clases fundamentalmente distintas de conocimiento puro: una es aquella por medio de la cual determinamos las relaciones de lo "inteligible", otra
la que nos sirve para determinar la ordenacin dentro de lo
"sensible". Slo la primera, la formada por los conceptos intelectivos puros, nos ensea a conocer las cosas como son, pues la segunda, el conocimiento intuitivo en el espacio y en el tiempo, slo
nos hace accesible e interpretable el mundo de los "fenmenos";
pero dentro de este campo de accin, que es el suyo, puede estar
segura de una generalidad y una necesidad completas, de una pre'
cisin y una certeza ilimitadas.102
Con esto, Kant adopta una actitud clara y definitiva en el
pleito entre Newton y Leibniz, aunque no bajo una forma tan
simple como Ja que pudo adoptar cuando se trataba de la pugna
entre Leibniz y Locke. En efecto, aqu Kant pudo adherirse al
juicio de Leibniz en todos los puntos esenciales, pues al rechazar
la terminologa de lo "innato" para sustituirla por la afirmacin
de las leyes originarias del espritu, las cuales, sin embargo, slo
pueden ser reconocidas a travs de su ejercicio, no haca en realidad otra cosa que corregir una expresin que consideraba desacertada, sin dar propiamente un nuevo giro al pensamiento leibniziano. En cambio, en la lucha entre Leibniz y Newton no poda
ya optar pura y simplemente por una de las dos partes; su modo
de plantear el problema salase ya de los marcos de ambas.
Euler, al abogar por Newton, defenda exclusivamente el inters de la investigacin emprica, que era necesario poner a salvo
de toda pretensin extraa, pero el problema que esto planteaba
a la crtica filosfica de Kant era ms difcil y ms complejo. Para
l, se trataba de suplantar una solucin negativa por otra positiva;
no se trataba solamente de asegurar y afirmar la ciencia dentro
de sus propios lmites, sino, al mismo tiempo, de determinar con
toda precisin lo que caa fuera de estos lmites como d verdadero
campo de la metafsica. Slo de este modo poda lograrse, no slo
102 Vase De mundi sensibilis, etc., especialmente 11 y 12 (o, 413 ss.),
4 (u, 408 s.).

A1'10S DE MAGISTERIO

136

evitar las intromisiones de la metafsica en la teora de la naturaleza, sino a la inversa, las de sta en aqulla. Y la trayectoria
de la fsica matemtica en el siglo xvm ofreca ms de un ejemplo
aleccionador de esta segunda clase de intromisiones.
Kant habra reconocido de buena gana al gemetra y al fsico
el empleo del concepto del "eopacio absoluto" en la derivacin de
sus reglas, pues en el fondo la funcin de este concepto reducase
a afirmar que aquella sntesis que designamos en geometra o en
mecnica con el nombre de "espacio" no coincide con la suma
de lo que llamamos la totalidad del mundo material, sino que se
enfrenta a este concepto como algo propio e inconfundible. La
concepcin de Kant coincida plenamente con esta tesis. Y l
mismo pretendi reforzarla mediante el examen de relaciones puramente geomtricas en su estudio del ao 1768 Sobre el primer
fundamento de la diferencia de las zonas dentro del espacio.''
Lo que, por el contrario, no poda reconocer era esto: que se
sacasen de la naturaleza de este espacio matemtico puro, como
se haca tambin continuamente, conclusiones que afectaban a
los problemas fundamentales de la cosmologa y la teologa especulativas, a las relaciones entre Dios y el mundo, la creacin y la
eternidad. Tambi11 en este punto haba ido delante Newton: haba aadido a los clculos y experimentos de sus Principios matemticos de la teora de la naturaleza y de su Optica captulos en
los que expona, aunque de un modo muy cauto y retrado en la
forma, con toda energa y en un tono dogmtico en cuanto al
contenido, su teora del espacio como el sensorium de la divinidad
y el rgano de la omnipresencia divina. 101 Y en los escritos polmicos cruzados entre Leibniz y Clarke este gnero de problemas
haban acabado eclipsando y desplazando a todos los demiis.
Ya Leibniz haba puesto de manifiesto de un modo claro y
ntido las contradicciones dialcticas a que esto conduca. Si se
admite -deca Leibniz- que el espacio y el tiempo son predicados aplicables sin distincin a cuanto existe, aplicables por tanto,
del mismo modo, a lo "espiritual" y a lo "fsico", a Dios y al munVase t.
Newton,
Seur Y Jacquier,
Lausana, 1740,
103

104

n, pp. 391 ss.


Philosophiae naturalis principia marhematica, lib. m {ed. Le
Ginebra, 1739, m, 673 ss.); Optice, lat. redd. Samuel Clarke,
p. 297 s.

MUNDO SENSIBLE Y MUNDO INTELIGIBLE

137

do, habr que llegar necesariamente a la conclusin de que la


creacin es un acto que se desarrolla en el espacio y el tiempo
absolutos. Tendr, por tanto, s determinado "dnde" y "cundo"; es decir, empezar a contarse desde un momento fijo y tendr
un Jugar fijo, un determinado sector del infinito espacio universal
que le servir de base, de recipiente de la materia que ha de asimilar, por decirlo as.
Ahora bien, si nos proponemos determinar de algn modo en
el pensamiento este lugar y este tiempo, lnmediatamente nos veremos embrollados en una red de antinomias. En efecto, como dentro del espacio "vaco" y del tiempo "vaco" ningn punto tiene
preferencia con respecto a otro o presenta diferencia alguna respecto a l, tendremos que cualquier punto que pudiramos fijar
hipotticamente como "comienzo" o "lmite" espacial de la creacin podra trocarse arbitrariamente por otro. Por eso, colocndose en este punto de vista, es imposible establecer un "aqu" sin
que inmediatamente se transforme en un "all" o en un "acull",
ni puede sealarse un "ahora" que no se nos convierta entre las
manos en todo lo contrario, en un "antes" o en un "despus".15
Kant, que tomaba una parte activsima en la discusin de todos estos problemas -la correspondencia entre Leibniz y Clarke
haba sido puesta de nuevo a su alcance al aparecer en 1768 Ja
edicin de las obras de Leibniz por Duten, y las acotaciones hechas por l en su ejemplar de J Metafsica de Baumgarten demuestran cun a fondo la estudi--, enfoca la cuestin aqu
planteada, pero dndole inmediatamente un alcance mucho ms
general. La contradiccin que Leibniz pone de relieve aqu no
representa, nos dice, un caso aislado, pues se manifiesta en todos
aquellos casos en que se aplican predicados sensibles a objetos inteligibles o, al revs, predicados inteligibles a objetos sensibles. Siem'pre que tal acontece aparece frente a cualquier "tesis" que podamos formular, inmediatamente, la "anttesis", y ambas son susceptibles de ser demostradas, al parecer, con la misma fuerza y Ja
misma necesidad. El propio Kant informa que en la poca que pre105 Vase la correspondencia entre Leibniz y Clarke en nuestra edicin
de las obras fundamentales de Leibniz (Philosophische Bibliothek, ts. 107-8),

r. r, pp. 134 s., 147 s., 188, 190.

138

Al'IOS DE MAGISTERIO

cede a su disertacin inaugural se adiestr en esta clase de ejercicios antitticos y que fuernn ellos los que le revelaron con toda
claridad lo que haba de caracterstico en el nuevo principio: la
separacin esencial y metodolgica entre los contenidos del mundo sensible y los del mundo inteligible.
"Al principio no hice ms que entrever vagamente este principio. Intent muy Eeriamente demostrar una tesis y al mismo
tiempo su anttesis, no para formular una doctrina basada en la
duda, sino porque sospechaba que era ilusin del entendimiento
el querer descubrir dnde radicaba. El ao 69 derram gran luz
sobre m."

106

La ilusin qued disipada tan pronto como Kar.t comprendi que, para poder determinarse de un modo completo, el objeto
de todo juicio necesita, adems, una caracterstica especfica que
nos diga en qu condiciones de conocimiento se halla ante nosotros. Si no se hace as, si las leyes que radican en nuestras "dotes" (ndoles) subjetivas, aunque basadas necesariamente en ellas,
se confunden falsamente con las determinaciones de las cosas en
general, es decir, con las determinaciones que necesariamente han
de asignrseles cualquiera que sea el tipo de consideracin, se producir una confusin peculiar de la conciencia. Al embrollarse
los lmites del tipo de conocimiento desaparecen tambin ante
nosotros toda claridad y toda univocidad de los objetos: no tendremos ya ningn sujeto fijo de juicio y oscilaremos sin direccin
ni norte entre distintas interpretaciones y acepciones del mismo.
El espritu humano se convertir as en una especie de linterna
mgica, que desfigurar extraamenre los contornos de las cosas
segn el resplandor que sobre ellas arrroje.
Lo nico que puede precavernos contra este "confusionismo
del espritu" es la segura delimitacin de los dos campos en que
se mueven nuestros juicios. Efectuado este deslinde, ya no podremos caer en la tentacin de aplicar a objetos del mundo intelectivo puro, por ejemplo a Dios y a las sustancias inmateriales, predicados como los de "dnde" y "cundo", del mismo modo que
no podremos concebir los objetos sensibles ms que bajo las con106

Reflexiones a la Crtica de la razn pura, n 9 4.

MUNDO SENSIBLE Y MUNDO INTELIGIBLE

139

diciones especficas del mundo sensible, es decir, bajo las formas


intuitivas puras del espacio y el tiempo. 107
De este modo se han conseguido dos cosas. Se ha eliminado,
por una parte, el contagium de lo inteligible por lo sensible, peligro que se daba muy claramente en la teora newtoniana de
Dios, l08 y, por otra, se ha garantizado una posibilidad absoluta
de aplicacin a las formas de la sensibilidad dentro de su campo
propio de accin, es decir, dentro de la rbita total de los objetos
empricos. Con ello quedan satisfechas por igual las exigencias de
la metafsica y las de la fsica matemtica; cada uno de estos dos
campos ha encontrado dentro de s mismo su centro de gravedad
y s principio peculiar de certeza. Es esto lo que constituye, para
el propio Kant, el tema central y la verdadera mdula de su disertacin inaugural.
"La primera y la cuarta seccin -escribe a Lambert el 2 de
septiembre de 1770, al enviarle el escrito- pueden saltarse como
poco importantes, pero en la segunda, la tercera y la quinta, aunque no haya sido capaz de escribirlas a mi plena satisfaccin por
falta de condiciones personales, creo que hay materia digna de
ser sometida a una cuidadosa y amplia elaboracin. Las leyes ms
generales del mundo de los sentidos desempean falsamente un
gran papel en la metafsica, en que, sin embargo, slo debiera tratarse de conceptos y principios propios de la razn pura. Tal parece como si,la metafsica tuviera que ir precedida de otra ciencia
muy especial, aunque puramente negativa (la phaenomologia generalis), en la que deben trazarse los lmites de vigencia a los
principios de la sensibilidad para que no tergiversen, como han
venido haciendo ca~i siempre hasta aqu, los juicios que versan
sobre objetos propios de la razn pura. Pues el espacio y el tiempo
Y los axiomas de contemplar todas las cosas a travs de las relaciones de los mismos son muy reales desde el punto de vista de
los conocimientos empricos y de todos los objetos de los sentidos
Y contienen realmente las condiciones de todos los fenmenos y
de. todos los juicios empricos, pero si algo se concibe, no como un
obeto de los sentidos, sino a travs de un concepto general y puro
107 Vase De mundi sensibilis, etc., seccin V: De methodo circa sensi..
tiva et intellectualia in Metaphysicis (11, 427 ss.).
1 8 Vase De mundi sensibilis, etc., 22 y 23 (n, 426, 428).

Al'IOS DE MAGISTERIO

140

de la razn, como un objeto, como una sustancia, etc., nos veremos conducidos a posiciones muy falsas si nos empeamos en
someterlo a los conceptos fundamentales concebidos del mundo
sensible. A m me parece, y ojal sea lo bastante afortunado para
que pueda llegar a ganar el asentimiento de usted con este intento, siquiera sea muy defectuoso, que una disciplina propedutica
de este tipo, que preservase a la verdadera metafsica de toda intromisin del mundo sensible, podra demostrar fcilmente su viabilidad prctica y su evidencia sin necesidad de grandes esfuerzos." 109
En realidad, lo que Kant :Jresenta todava aqu como la meta
de un esfuerzo pequeo habra de ser el resultado de una labor de
pensamiento profundsima y reconcentrada por espacio de una
dcada enter::i: fu la Crtica de la razn pura, publicada casi once
aos despus de esta carta a Lambert, la que demostr "la viabilidad prctica y la evid''ncia" de aquella propedutica del pensar
metafsico que Kant entrev en las lneas citadas.
Pero antes de abrazar el nuevo camino que haba de llevar a
nuestro filsofo hasta ms all de la disertacin inaugural, queremos volver la vista una vez ms a la trayectoria discursiva a trav\s de la cual surgieron los resultados de este escrito. Son muy
pocos, relativamente, los hechos externos que pueden puntualizarse con toda seguridad en cuanto a la poca que separa los Sueos de un visionario de la disertacin inaugural; no obstante, reunindolos y cotejndolos todos, podemos obtener una imagen
clara de los progresos de pensamiento conseguidos durante estos
aos.
Sabemos que Kant estudi durante este perodo los Nouveaux
essais sur !'entendement humain, de Leibniz; que esboz, apoyndose en ellos, una teora de los conceptos intelectivos puros en la
que el espacio y el tiempo aparecen todava situados directamente
junto a los puros "conceptos de la razn", tales como los de sustancia, causa, posibilidad y necesidad, etc., hasta que poco a poco
fu abrindose paso en l la ntida distincin entre los "conceptos
elementales de la sensibilidad" y los "conceptos puros de .Jas intuiciones". Podemos seguir perfectamente su trayectoria y ver
100 IX,

73.

MUNDO SENSIBLE Y MUNDO INTELIGIBLE

cmo, apoyndbse principalmente en los escritos de Euler, y con


vistas a la discusin entre Leibniz y Clarke, intenta llegar a una
solucin personal del pleito entre los "matemticos" y los "meta,
fsicos" en torno al problema del espacio y el tiempo, vindose
envuelto as en contradicciones dialctics cada vez ms profundas,
hasta que por ltimo, en 1769, se proyecta claramente ante l, con
su significacin decisiva, el problema de las antinomias. 110
Esta ntida formulacin del problema le revela, al mismo tiempo, la nueva solucin. Slo es posible conciliar la "tesis" y la
"anttesis" de una antinomia comprendiendo que ambas se refieren a mundos distintos. Establecer la separacin entre estos dos
mundos y con ello fundamentarlos y asegurarlos verdaderamente,
cada uno dentro de su propia rbita: tal ser en lo sucesivo la
misin propia y peculiar de la metafsica. Por tanto, para ella no
rige lo de que "el uso indica el mtodo": la posibilidad de comenzar, como en otras ciencias, con intentos y memorias sueltos,
para indagar a posteriori, despus de haber obtenido ya una determinada suma de ideas, cules son los principios que han guiado
nuestro conocimiento.
Lejos de ello, el problema del mtodo es aqu el verdadero y
nico legtimo comienzo de todo conocer: methodus antevertit
omnem scientiam." 1 Todas las decisiones dogmticas a que se
llegue sin haber resuelto de antemano este problema previo y fundamental deben ser consideradas como un juego vacuo del espritu. En este punto resalta con especial claridad en qu medida
Kant, aun conquistando para s una nueva base de pensamiento,
se mantiene al mismo tiempo dentro de la continuidad de su trayectoria anterior de pensamiento. La filosofa sigue siendo para
l la "ciencia de los lmites de la razn humana"; pero esta operacin de deslinde se basa ahora en un "dato" que antes no haba
llegado a captar ni en todo su volumen ni con todo su alcance.
El sistema de los conocimientos apriorsticos es el fundamento
en que debe basarse toda separacin del mundo sensible y del
mundo inteligible. Leibniz haba esbozado este sistema, pero sin
110 Ms detalles sobre la significacin del problema de las antinomias
para la historia de la trayectoria de Kant, en Benno Erdmann, prlogo a la
edicin de las Reflexiones, pp. XXIV ss.
111 De mundi sensibils, etc., 23 (u, 427).

142

Al'IOS DE MAGISTERIO

llegar a ver ni a sealar sus finas ramificaciones y complicaciones,


pues llevado del principio omn, de la "racionalidad" inherente
por igual a todos los elementos de este complejo, a los conceptos
lgico-ontolgicos y a los matemticos, perda de vista las diferencias especficas de vigencia que, no obstante, subsisten aqu. La
disertacin inaugural di el primer paso decisivo, al esclarecer estas diferencias. De lo que se trataba ahora era de no detenerse
aqu, sino trazar de un modo cada vez ms difano y firme las
distintas lneas divisorias, hasta conseguir que la "razn" se mostrase como unidad completa y, al mismo tiempo, destacndose en
ellas y distinguindose cuidadosamente, apareciesen todos y cada
uno de sus aspectos particulares.

5.

EL DESCUBRIMIENTO DEL PROBLEMA CRTICO FUNDAMENTAL.

Cuando Kant, a la edad de 46 aos, tom posesin de su nuevo


cargo acridmico de profesor titular, presentando para ello la memoria titulada De mundi sensibilis atque intelligibilis forma et
principiis, poda pensar'c que su trayectoria filosfica haba llegado ya a su apogeo y que ya no haba gran cosa que esperar de
l, como no fuera el remate y la coronacin de las ideas all expresadas. El filsofo de Konigsberg haba ido enfrentndose con
todas las grandes potencias del pensamiento de su tiempo y frente
a todas ellas haba mantenido una posicin propia y original. Pareca como si la nica labor que tuviera por delante fuese la de
consolidar y desarrollar en todas direcciones el patrimonio espiritual ya conquistado por l. Y el propio Kant abrigaba la creencia
de que todo su trabajo en lo futuro se encaminara exclusivamente
a esa meta, a desarrollar y fundamentar las ideas ya expuestas con
anterioridad en lo fundamental.
Pero es precisamente en este punto cuando se produce el viraje
decisivo llamado a dar su verdadera hondura a su vida y a su pensamiento. Lo que para otros, incluso para cualquier gran talento
filosfico, habra sido el trmino de los afanes de una vida fu
para el genio filosfico de Kant solamente el primer paso en una
senda que nadie hasta entonces haba pisado. El propio. Kant
habra de sealar ms tarde el ao 1770 como el punto de parti<Ia de sus realizaciones originales como pensador y como escritor;

EL PROBLEMA CRITICO FUNDAMENTAL

143

y, en realidad, todo lo anterior a esta fecha, a pesar de ser muy


rico en contenido, pierde todo su relieve y su significacin cuando
se lo mide por los raseros que ofrece la nueva trayectoria del
filsofo desde la disertacin inaugural hasta la crtica de la razn.
Pero antes de entrar a examinar esta poca, la ms importante
en la formacin interior de Kant, hemos de recordar brevemente
algunos datos externos que se refieren a la vida de nuestro filsofo y a su carrera acadmica. Su nombramiento de profesor titular de la ctedra de lgica y metafsi<;a representa una etapa
muy importante en este respecto, pues gracias a ello obtuvo Kant
el ocio necesario para poder dedicarse sin interrupcin al desarrollo de su obra filosfica.
A pesar de su ausencia casi completa de pretensiones, la preocupacin por asegurarse el porvenir empez a agobiar a Kant a
medida que iba hacindose viejo, como nos lo revelan las cartas
que dirigi al ministro y al rey con motivo de la solicitud de
aquella ctedra. "Esta primavera -escribe- cumplir 47 aos,
y los progresos de mi edad empiezan a inquietarme cada vez ms
ante la carencia de medios seguros de sustento para el da de maana. . . Mis aos y la escasez de los recursos que permiten sustentarse a costa de la universidad, a lo que hay que aadir el
carcter concienzudo que a uno le impide solicitar cargos que no
se crea en condiciones de desempear con todo honor, anularan
y destruiran en m toda esperanza de poder ganarme el sustento
futuro en mi patria, caso de que fuese rechazada mi humilde solicitud." 112
En realidad, todos los pasos que Kant haba dado con anterioridad en esta direccin haban resultado fallidos. En sus primeros aos de magisterio habale sido denegada incluso una plaza
de profesor en la escuela dependiente del captulo catedral de
Konigsberg, para adjudicrsela, como refiere Wald en su discurso
fnebre, a un "notorio ignorante" llamado Kahnert. 113 Asimismo
112

Carta al ministro von Frst, de 16 de marzo de 1770; a Federico II, de

19 de marzo de 1770 (1x, 68 y 70).


113 Vase Reicke, Kantiana, p. 7; Borowski, loe. cit., p. 31 no existe ya
la menor razn para dudar del contenido de estos informes, desde que Arthur
Warda ("Zr Frage nach Kants Bewerbung um cine Lehrerstelle an der KneiohOfischen Schule", en Altpreussische Monatsschrift, t. Xxxv, pp. 578 ss.) ha

144

A1'10S DE MAGISTERIO

fracas su intento de conseguir, algunos aos despus de la muer


te de Martn Knutzen, el puesto de profesor extraordinario de lgica y metafsica que en vida desempeara; cuando Kant solicit
esta ctedra en abril de 1756, considerbase inminente una nueva
guerra y el gobierno prusiano, por razones de economa, dej aquel
puesto sin proveer. 114
An naci bajo auspicios menos favorables la peticin que sigui a sta, la que Kant present dos aos ms tarde y que versaba sobre la ctedra de lgica y metafsica. Este puesto haba
quedado vacante por la muerte de su titular, el profesor Kypke,
en 1758, en un momento en que toda la Prusia Oriental estaba
ocupada por los rusos y gobernada por sus autoridades militares.
Esto oblig al filsofo a dirigir su solicitud, no slo a la Facultad
de Filosofa de Konigsberg, sino tambin a "Su Graciosa y Soberana Majestad, la Emperatriz y Autcrata de todos los rusos", es
decir, a la emperatriz Isabel. Pero su representante, el gobernador
ruso de Konigsberg, desestim la peticin de Kant y adjudic la
ctedra a su colega Buck, quien haba sido recomendado en pri
mer trmino por el senado de la universidad, apoyndose para
ello en esta razn de peso: que aventajaba a Kant en edad, pues
tena doce aos ms que l.115
Despus de retornar la ciudad de Konigsberg bajo la administracin alemana y cuando, terminada ya la guerra de los Siete
Aos, volva el gobierno a -atender con todo celo los asuntos de
la enseanza superior, pas bastante tiernpo iftes de que se le deparase al Ministerio de Justicia, que a la sazn se ocupaba de
los problemas de la enseanza, ninguna coyuntura para la promocin de Kant. Un rescripto de fecha de 5 de agosto de 1764
demostrado, a base de los libros oficiales de la escuela mencionada, que
Kahnert ejerci all de profesor desde el ao 1757. Claro est que la inves..
tig:acin sobre dichos libros no ha permitido obtener ningn testimonio posi..
tivo de que Kant llegase a solicitar aquel mismo puesto.
114 Solicitud de Kant al rey Federico 11 de 8 de abril de 1756 (1x, 2).
lli:i Escritos de Kant al Rector y al Senado, a la Facultad de Filosofa de
KOnigsberg y a la emperatriz Isabel de Rusia (vase 1x, 3..5). El envo del es..
crito a la emperatriz de Rusia era una frmula expresamente exigida por las
autoridades rusas de ocupacin y que se impona como un deber concreto,
para ciertos asuntos, en un decreto especial; ms detalles acerca de esto en
Arthur \VJarda, en Altpreussische Monatsschrift, t. xxxvi, p. 498.

EL PROBLEMA CRITICO FUNDAMENTAL

145

dirigido al gobierno de la Prusia Oriental en Konigsberg seala


expresamente que "se ha destacado con algunos de sus escritos,
de los que se trasluce una profundsima erudicin, un maestro de
aquella universidad llamado lmmanuel Kant". Pero el nico puesto acadmico que por aquel entonces pudo ofrecrsele fu una
ctedra de arte potica en Konigsberg. Kant rechaz el ofrecimiento, a cambio de lo cual se le di, por lo menos, la seguridad
de que "sera colocado" tan pronto como se produjese alguna
vacante; se ha conservado, en electo, un documento manuscrito,
dirigido adems expresamente al Senado de la Universidad de
Konigsberg, ordenando "que el maestro Kant, hombre muy competente y que profesa sus enseanzas con aplauso general, ocupe
una ctedra en la primera oportunidad". 116
Pero esta oportunidad tard todava ms de seis aos en presentarse. Por el momento, Kant no tuvo ms remedio que contentarse con que se le adjudicase, a peticin suya, el cargo de subdirector de la biblioteca del palacio real de Konigsberg, retribudo con
un sueldo anual de 62 tleros, suma de la que, a pesar de ser tan
exigua, dice en su escrito de solicitud de la plaza que "contribuira
de algn modo a reforzar sus inseguros medios acadmicos de sustento".117 Sabemos que sirvi durante varios aos este cargo, que
por la incapacidad de su superior, el bibliotecario Bock, echaba
sobre sus hombros todo el trabajo que la direccin de la biblioteca
impona, con el celo y la puntualidad que pona en todo, lo mismo
en lo pequeo que en lo grande. Y slo solicit que se le relevara
de aquel puesto en abril de 1772, dos aos despus de haberle sido
adjudicada su ctedra como profesor titular, tlegando que no poda hacer aquellas tareas compatibles con sus nuevas obligaciones
acadmicas y con la distribucin de su tiempo. 118
Por lo dems, poseemos una prueba ms clara que cualquiera
llG Acerca del plan de encargar a Kant de la ctedra de arte potica y

de los rescriptos y disposiciones relacionados con este asunto, vase Schubert,


biografa de Kant, pp. 49 ss.
117 La solicitud dirigida al rey Pederico 11 y al ministro barn de Frst
el 24 y el 29 de octubre de 1765, respectivamente, vase en IX, 40, 41 (cf. tam ..
bin Arthur W.irda, Altpreussische Monatsschrift, t. xxxv, pp. 477 ss.).
118 Al rey Federico Il, 14 de abril de 1772 (1x, 109); ms detalles sobre el
cargo y las actividades de Kant como subdirector de aquella biblioteca, en
Vorlander, Kants Leben, Leipzig, 1911, pp. 79 ss.

H6

A1'10S DE MAGISTERIO

otra de que todava en los ltimos aos de su perodo de magisterio vivi Kant preocupado por el aseguramiento material de su
vejez: el hecho de que, al ofrecrsele en 1769 la perspectiva de
obtener una ctedra en la universidad de Erlangen, vacilase mucho antes de rechazar esta "ocasin de obtener una dicha segura,
aunque pequea". Pero se ech a temblar cuando, sin otra base
que esta manifestacin suya, se enter de que aquella universidad
haba decretado inmediatamente su nombramiento, invitndole a
tomar cuanto antes posesin de su ctedra por intermedio del
profesor de matemticas y fsica, Sim. Gabr. Suckow. En este
momento se di perfecta cuenta de lo que representara para l
el cambio de ambiente y de rgimen de vida.
"Las nuevas y poderossimas seguridades -escriba a Suckow-, la perspectiva de una vacante tal vez prxima en esta uni
versidad, el apego a mi ciudad natal y a un crculo bastante ex
tenso de amigos y conocidos, y, sobre todo, mi dbil complexin
fsica, son otros tantos obstculos que de pronto se oponen invenciblemente en mi espritu a este propsito; confo en seguir encontrando la paz de este espritu en el mismo sitio en que, a pesar de
todos los contratiempos y dificultades, la he encontrado hasta
ahora. . . Me inquieta mucho.. el que pueda concitar contra m,
con esta vana esperanza a la que yo mismo he dado pie, el disgusto
de usted. Confo, sin embargo, en que, conociendo usted tan bien
como conoce las flaquezas del carcter humano, habr de ser indulgente con un espritu irresoluto para afrontar cambios que otros
juzgan insignificantes y que no habr de tomarme en cuenta estos
impedimentos sobre los que, por muy desagradables que sus consecuencias puedan ser, no puede disponer el hombre, como no
puede tampoco disponer de la dicha." 119
Y esta mentalidad se afianz todava ms en l en los aos
siguientes, en los que, habiendo obtenido como profesor titular la
ctedra de lgica y metafsica, no tena por qu sentirse cohibido
bajo la coaccin de ninguna penuria material. El ministro Zedlitz
--que no slo lo estimaba como profesor, sino que lo veneraba
adems como filsofo- intent animarlo en 1778 a que aceptase
una ctedra en la universidad de Halle; como Kant declinara la
119

Carta a. Suckow, 15 de diciembre de 1769

(IX,

66).

EL PROBLEMA CRITICO FUNDAMENTAL

147

inVitacin, el ministro insisti nuevamente acerca de ello, exponindole las ventajas de orden material que el cambio representara
para su carrera, pero hacindole ver, adems, que un hombre como
l tena el deber de no rehuir la posibilidad de ejercer influencia
sobre un radio de accin mayor, a pesar de todo lo cual nuestro
filsofo mantvose inconmovible.
"Puede usted creerme -le escriba Zedlitz, con este motivo-que no le atormentara si estuviese seguro de que en su profesin
abundaban hombres de los conocimientos y las dotes de usted;
pero me gustara que no hiciese usted tampoco odos sordos al
deber de producir los beneficios que podra en las ocasiones que
se le deparan y no perdiese de vista que los mil a mil doscientos
alumnos que estudian en Halle tienen derecho a exigirle que los
gue y oriente en sus estudios, sin que yo quiera asumir la responsabilidad de que no se haga as." 120
La universidad de Halle, donde Wolff haba enseado por
espacio de catorce aos, despus de su reposicin en la ctedra
por Federico el Grande, tena en realidad la fama de ser la primera universidad de Alemania en cuestiones filosficas, y tambin
en las dems disciplinas poda Zedlitz, celosamente entregado a la
misin de engrandecer aquella universidad, citar a Kant algunos
nombres prestigiosos. Ya Voltaire haba dicho que era en la uni
versidad de Halle donde estaba la flor y nata de los sabios alemanes. Sin embargo, Kant no slo resisti a todas las tentaciones
de la vanidad -pues Zedlitz lleg a ofrecerle el ttulo de consejero de la corte, caso de que le fuese agradable por "circunstancias
de orden accesorio de que ni un filsofo puede prescindir"-, sino
tambin, cosa de seguro mucho ms importante para l, a todas
las apelaciones que Zedlitz haca a sus deberes para con la colectividad y para con la juventud estudiosa.
"Como usted sabe --escribi por aquel entonces a Marcus
Herz-, el lucro y el relieve -de un gran escenario ejercen poca
atraccin sobre m. Todo lo que apeteca y he logrado es una
situacin tranquila y acomodada a mis pocas necesidades, en que
el trabajo pueda alternarse cdn las especulaciones del espritu y el
trato social y en que se mantengan en funciones sin gran esfuerzo
120

Carta de Zedlitz a Kant, 28 de marzo de 1778 (IX, 171).

A1'10S DE MAGISTERIO

148

mi espritu, fcilmente afectable, pero por lo dems libre de cuidados, y mi cuerpo, ms caprichoso an, pero que an no ha estado nunca enfermo. Cualquier cambio me inquieta, aunque se
presente con todas las apariencias favorables, y creo que debo seguir este instinto de mi naturaleza si quiero alargar un poco el hilo
que las Parcas tejen para m y que es muy delgado y frgil. Agradezco, pues, profundamente el inters que mis amigos y protectores se toman por mi bienestar, pero al mismo tiempo me permito
rogarles encarecidamente que dirijan todos estos buenos deseos a
desviar de m toda inquietud... en la presente situacin." 121
Muchas veces se ha deplorado esta actitud y ha sido lamentada y hasta tomada a chacota la exagerada susceptibilidad y la
timidez del filsofo en todo lo que se refera a la vida material.
Quienes as reaccionan enjuician el problema ms bien desde puntos de vista generales y abstractos que situndose en la realidad
concreta de vida de la que Kant parti para tomar su decisin.
Hay que tener en cuenta que nuestro filsofo se dispona, precisamente por aquel entonces, a desarrollar una obra que habra de
imponerle, tanto en lo especulativo como en lo literario, un trabajo tal vez no superado jams por ningn pensador.. A partir del
momento en que Kant concibe esta obra, es como si ya su vida
no tmiese para l una significacin propia e independiente, como
si no fuese ms que el substrato para la labor del espritu que se
siente llamado a emprender. Todas sus fuerzas personales se pro
yectan, nica y exclusivamente:, sobre el proceso abstracto del
pensamiento que ante l se abre, y se ponen a su servicio. Se
queja continuamente de lo malo que es su salud, "constantemente
alterada"; pero, gracias a una dieta cuidadosa y concienzudamente
pensada y seguida, su cuerpo resiste aquellos esfuerzos, inauditos
incluso para un Kant.
Teniendo esto en cuenta, es fcil comprender por qu Kant
rehua en esta poca todo lo que fuesen cambios, por mucho que
desde un punto de vista material prometiesen una mejora en su
situacin: porque no vea en ellos ms que peligros e inquietudes.
La carta de Kant a Marcus Herz, que citbamos ms arriba, recuerda en ciertos rasgos concretos y, sobre todo, por su tnica ge121

Carta a Marcus Herz, abril de 1778 (ne, 174).

EL PROBLEMA CRITICO FUNDAMENTAL

149

neral, la correspondencia mantenida entre Descartes y Chanut, el


embajador francs en Estocolmo, cuando ste invit al filsofo a
la corte de Cristina de Suecia. Tambin Descartes opuso una
fuerte resistencia a aquella invitacin, cuya aceptacin supona
para l renunciar a su plan de vida, metdicamente elegido y realizado hasta entonces con metdico rigor, aunque ms tarde abandonara aquella resistencia, movido ms por razones de orden externo que por una conviccin interior. Kant, en cambio, mantvose tambin en este punto, sin vacilar, fiel a la ley interior, y
podemos estar realmente seguros de que aquel "instinto de mi
naturaleza" a que se remita era, en verdad, el demonio del gran
hombre, un demonio que supeditaba la trayectoria exterior de su
vida, claramente y sin titubear, a las exigencias puramente objetivas de su obra.
La correspondencia mantenida entre Kant y Marcus Herz en
la dcada de 1770 a 17~0 nos ofrece un testimonio de incomparable valor sobre el modo cmo fu plasmndose en l esta obra, en
un progreso rtmico de pensamiento, pese a todas las dificultades
y obstculos de orden interior; testimonio que, por lo dems, tiene
que hablar por s solo, ya que no disponemos de otras noticias en
cuanto a este perodo. Se ha intentado obtener, a base de deducciones de las notas que se han conservado de los cursos de Kant
sobre metafsica, una imagen de su concepcin filosfica de conjunto en aquella poca, pero este mtodo adolece de inseguridad
en ms de un aspecto. Aun prescindiendo de que no siempre
es posible situar cronolgicamente con certeza estas notas de clases,
nos encontramos con que en ellas, en parte por culpa del copista
y en parte por razn del manual que Kant, siguiendo la tradicin,
empleaba para sus lecciones, se han deslizado tantos elementos
extraos que su valor como fuentes de la filosofa kantiana resulta
extraordinariamente probli;mtico.
En cambio, las cartas a Herz no slo reflejan la trayectoria objetiva de los pensamientos de Kant, sino que son, adems, fiel
espejo de los cambiantes estados personales e intelectuales de espritu que la acompaan. Marcus Herz haba colaborado en la
discusin pblica abierta sobre la memoria de Kant De mundi
sensiblis atque intelligibilis forma et principiis y haba sido iniciado personalmente por l en todos los detalles de aquel ensayo.

150

AJSIOS DE MAGISTERIO

Por lo tanto, el filsofo poda estar seguro de encontrar en este


amigo y discpulo, ms que en cualquier otro, una comprensin
clara en cuanto al desarrollo ulterior del pensamiento que a dicha
obra se anudaba. Las noticias epistolares acerca de esto se interrumpen con frecuencia y parecen quedar totalmente descartadas
dwante algn tiempo; sin embargo, Kant, que en aquellas cartas
p~reca hacer examen de conciencia acerca de los progresos de su
pensamiento, senta constantemente la necesidad de reanudarlas.
Las relaciones personales entre maestro y discpulo cobran adems, en estas cartas, un tono cada vez ms ntimo y cordial. "Mi
dilecto e inapreciable amigo'', "mi dignsimo y estimadsimo amigo": as comienzan m~chas de las cartas de Kant, hombre muy
parco en tratamientos de esta clase. Movido por este afecto, permiti que Herz penetrase ms profundamente que ningn otro
con la mirada. en el taller de su pensamiento.
Ya la primera carta, la de junio de 1771, despus de registrar
los nuevos resultados a que entonces haba llegado el maestro, arroja clara luz sobre la metodologa subjetiva del pensamiento que
haba de aplicar en lo sucesivo. "Sabe usted bien -escribe Kant a
Herz, disculpando la demora de su respuesta a las objeciones de
Lambert y Mendelssohn contra su disertacin- que yo no acostumbro ver las objeciones razonables solamente por el lado de
su posible refutacin, sino que procuro, al mismo tiempo, entretejerlas con mis propios juicios y les doy el derecho a echar por
tierra todas las opiniones anteriores que yo haya podido acariciar.
Siempre confo en que, enfocando imparcialmente mis juicios desde el punto de vista de otros, pueda llegar a obtener una tercera
cosa que aventaje a lo que anteriormente pensaba:. Adems, el
solo hecho de que no logre ganar el convencimiento de hombres
de tal criterio es siempre, para m, una prueba de que mis teoras
adolecen, por lo menos, de falta de claridad, de evidencia o de
algo esencial en ellas. Y una larga experiencia me ha enseado
que el convencimiento no puede sernos impuestp por la fuerza
ni puede tampoco acelerarse por el esfuerzo, sino que necesita de
un tiempo bastante largo, ya que conviene contemplar los conceptos con intervalos en toda clase de situaciones y dentro de las
conexiones ms amplias que sea posible, y, sobre todo, para que
entre tanto se ponga en guardia dentro de nosotros el espritu

EL PROBLEMA CRITICO FUNDAMENTAL

151

escptico y examine lo que hemos cavilado, para ver si resiste hasta a las dudas ms poderosas. En este sentido creo haber aprovechado bien el tiempo que me he tomado, aun a trueque de
exponerme al reproche de descortesa, pero en realidad por respeto a los juicios de los dos sabios. Sabe usted bien qu influencia
tan grande tiene para toda la sabidura universal, e incluso para
los fines ms importantes del hombre, el ver de una manera clara
y segura la diferencia que existe entre lo que descansa en los
principios subjetivos de las fuerzas del alma humana, no slo en
las de los sentidos, sino tambin en las del entendimiento, y lo
que versa sobre los objetos mismos. Cuando no se deja uno arrastrar por la mana de los sistemas, procura contrastar con los dems las investigaciones que versan precisamente sobre esta regla
fundamental y que tienen el ms extenso de los empleos. He aqu
por qu me ocupo ahora en desarrollar con cierta amplitud una
obra que, bajo el ttulo de 'Los lmites entre los sentidos y la razn', estudie las relaciones de las leyes y los conceptos fundamentales determinados por el mundo sensible y lo que la naturaleza
supone para la esttica, la metafsica y la moral. Durante el invierno he recorrido todos los materiales para ello, los he clasificado, ponderado y engarzado, pero hasta hace muy poco tiemp0
no he dado cima al plan de la obra." i 2 2
lCul era, en realidad, el nuevo punto de vista que distingua
este plan del proyecto trazado en la disertacin inaugural? De
otras observaciones contenidas en la misma carta a Herz se desprende inequvocamente que la disertacin .habra de servir tambin de texto fundamental para la obra qu Kant tena en perspectiva. Por eso debemos suponer que se trataba tanto de un
punto de vista positivo como de un punto de vista negativo, de
un criterio que vena a corroborar el mtodo fundamental de la
memoria De mundi sensibilis atque intelligibilis forma et principiis
y que, a pesar de ello, habra de cancelar el resultado a que haba
llegado este estudio.
Para saber en qu consista este criterio, lo mejor, como orientacin, es recordar aquellas objeciones de Lambert y Mendelssohn
que sirvieron de punto de partida a las ulteriores consideraciones
122

Carta a Marcus Herz, 7 de junio de 1771

(IX,

96).

152

AflOS DE MAGISTERIO

de Kant y que empezaron despertando el "espritu escptico" de


nuestro filsofo. Los reparos de ambos pensadores iban dirigidos
coincidentemente contra el modo como encontraban expresada en
la disertacin de Kant la teora de la "idealidad del espacio y el
tiempo". Claro est que esta teora no eptraaba, de por s, nada
sorprendente o paradjico para ninguno de los dos, pues la concepcin del espacio y el tiempo como simples ordenaciones de los
"fenmenos" estaba considerada como uno de los principios permanentes de la metafsica leibniziana y con l nos encontramos
constantemente, presentado bajo las ms diversas formas, en la
literatura filosfica del siglo xvm. Por consiguiente, lo nico que
a Lambert y Mendelssohn poda causarles extraeza era el hecho
de que la disertacin pareciera convertir esta idealidad del espacio y el tiempo en una simple "subjetividad" de ambos.
"El tiempo -escriba Mendelssohn- es, segn Leibniz, un
fenmeno que tiene, como todos los fenmenos, algo de objetivo
y algo de subjetivo." Y tambin Lambert hace hincapi en que
hasta ahora no ha podido convencerse de que tengan razn quienes afirman que el tiempo "no es nada real", pues si los cambios
son reales (como tiene que reconocer incluso el idealista, al comprobarlos directamente en las mutaciones interiores de sus ideas),
necesariamente tiene que serlo tambin el tiempo, ya que todos
los cambios se hallan vinculados al tiempo y no son "concebibles"
sin l. 12 :1

Hoy es fcil para nosotros darnos cuenta de que ninguna de


las dos objeciones penetraba en el verdadero y profundo sentido
de la teora de Kant; de que, para emplear la terminologa del
futuro sistema, las dos confundan el idealismo "trascendental"
con un idealismo puramente "psicolgico", y el propio Kant se
refiere a esto en un conocido pasaje de la Crtica de la razn
pura. a Pero iacaso no era perdonable este equvoco y no era,
incluso, casi obligado, partiendo de la forma en que apareca expuesta en la disertacin la teora del espacio y el tiempo? Acaso
la "subjetividad" de las formas de la intuicin, aunque sobre ellas
se fundase la certeza de la matemtica y de la ciencia de la na123 Vase carta de Mendelssohn a Kant, 25 de diciembre de 1770 (1x,
90 ss.); carta de Lambert a Kant, 13 de octubre de 1770 (IX, 80 ss.).
124 Vase Esttica trascendental, 7 (m, 67 ss.).

EL PROBLEMA CRITICO FUNDAMENTAL

153

ruraleza, no tena que aparecer ~qui necesariamente como una


mcula que las distingua, en detrimento suyo, de los "conceptos
intelectivos puros"? En efecto, s reconoca expresamente que estos conceptos no nos daban a conocer las cosas simplemente tal
y como aparecan ante nosotros, sino tal y como realmente eran
de por s. Por tanto, aunque pudiera insistirse en que, si bien el
espacio y el tiempo no eran conceptos absolutos, el concepto de
ellos encerraba, sin embargo, una "suprema verdad'','"' esta verdad seguira siendo, evidentemente, una verdad de segundo orden
mientras existieran otros conceptos que pudieran tener la fundada
pretensin de referirse "directamente a las cosas" y no simplemente a los "fenmenos" y a su concatenacin.
La carta de Kant a Herz nos revela cmo es precisamente este
punto, el ms difcil de todos, el que sirve de punto de partida
a sus progresivas reflexiones. Para l, la distincin entre los conceptos "sensibles" y los conceptos "intelectuales" constituye un
resultado de inconmovible certeza; pero, al mismo tiempo, extiende a partir de ahora la distincin entre lo que descansa sobre
"principios subjetivos" y "lo que versa sobre los objetos mismos"
al ltimo campo, no afectado hasta aqu por la crtica. La "subjetividad, no slo la de los sentidos, sino tambin la del entendimiento", empieza ahora a representrsele de un modo cada vez
ms claro y ms definido; pero, en vez de verse arrastrado por
este camino a una teora general escptica, llega al resultado contrario: los conceptos intelectivos presentan para l el mismo sell
de "verdad" que las formas de la intuicin pura. Tambin con
respecto a ellas rige ahora la norma de que no son verdaderas
porque reflejen ante nosotros el mundo de los objetos absolutos,
sino porque son indispensables como condiciones dentro del sistema del conocimiento, dentro de la estructura de la realidad emprica, lo cual les da una vigencia general y necesaria.
Ya en la disertacin inaugural haba llegado Kant a la conclusin, expresada, de que ocurra as; lo que ocurre es (!Ue all
12;; Cf. Dissertat., 14, nQ 6: "Quanquam autem Tempus in se ahsolute
positum sit ens imaginarium, tamen, quatenus ad immutabilem legem sensihi.lium, qua talium pertinet, est conceptus verissimus et per omnia po.ssibilia
sensuum objecta in infinitum pateos intuitivae repraesentationis conditio";
vase tambin la tesis anloga respecto al espacio en Dissenat., 15 E.

A1'10S DE MAGISTERIO

154

slo se conceda una importancia relativamente secundaria a este


empleo puramente "lgico" de los conceptos intelectivos, por oposicin al empleo "real", que es el dirigido al conocimiento de los
objetos suprasensibles. ' 2
A partir de ahora empieza a desplazarse el centro de gravedad
del problema. La separacin en cuanto a los objetos, el dualismo
entre el mundo sensible y el mundo suprasensible, van cediendo
el puesto a la separacin en cuanto a las funciones del conocimiento, consistentes en fundamentar de alg,ti modo o reivindicar
para s el carcter de "objetividad". Ya la. raya fronteriza no se
traza entre el mundus intelligibilis y el mundus sensibilis, sino entre
la "sensoriedad" y la "razn". Adems, sta se enfoca aqu en su
sentido ms amplio y comprensivo. Del mismo modo que podemos preguntarnos cul es la forma peculiar de la objetividad que
corresponde al espacio y al tiempo y cmo descubrimos esta forma al esclarecer la estructura y el mtodo de conocimiento de la
matemtica y la mecnica puras, podemos y debemos, por otra
parte, indagar cul es el principio sobre que descansa la necesidad
del conocimiento intelectivo puro o el derecho y los ttulos de vigencia de nuestros primeros juicios fundamentales en materia de
moral o de esttica. Ante Kant se perfila ahora, claramente, en
sus rasgos generales, la obra llamada a resolver todos estos problemas, a fijar y deslindar entre s los diversos ttulos de vigencia,
tanto dentro del campo del conocimiento terico como en el del
conocimiento tico y esttico. Para darle cima, slo le faltaba, al
parecer, desarrollar el plan claramente concebido por el filsofo
en sus lineamientos fundamentales.
Pero es precisamente al llegar a este punto cuando vemos alzarse ante nosotros el problema verdaderamente decisivo. Supongamos que hemos trazado ya los lmites entre la sensoriedad y el
entendimiento, as como tambin los linderos entre los juicios tericos, ticos y estticos: lhabremos conseguido crear con ello
un "sistema" de la razn o solamente habremos puesto en pie un
'~conglomerado"? lBasta con yuxtaponer estos elementos mltiples y heterogneos y con tratarlos los unos al lado de los otros, o
debemos buscar un punto de vista comn que sirva de base a
Sobre la anttesis entre el usus logicus y el tisus realis de los concepintelectivos, vase Dissertat., 5 (11, 409 s.).

126
tllS

EL PROBLEMA CRITICO FUNDAMENTAL

155

todos estos mltiples y dispares planteamientos del problema?


Todo deslinde presupone, dentro de la separacin que establece
y a la par con ella, una articulacin originaria entre lo que se separa; todo anlisis presupone una sntesis. Ahora bien, len qu
consiste este nexo de unin si, segn los resultados hasta ahora
obtenidos, no ha de buscarse simplemente en el mundo de las
cosas, sino en la estructura y en las leyes de la "razn pura"?
A todas estas preguntas contesta la carta de Kant a Marcus
Herz, que lleva fecha de 21 de febrero de 1772, y estas respuestas
esclarecen de golpe y parecen iluminar de dentro afuera todos los
procesos discursivos anteriores y posteriores. Y no falt a la verdad quien dijo que esta carta marca el verdadero alumbramiento
de la Crtica de la razn pura.
"No sera usted del todo injusto para conmigo --son las primeras palabras de esta carta de Kant, que es necesario transcribir
por extenso, si queremos captar todos los finos matices del pensamiento que en ella se expresan- si se molestase por la ausencia
total de mis respuestas; pero si se sintiera usted inclinado a sacar
de ello consecuencias desagradables, tendra que permitirse usted
que me acogiera al conocimiento que usted tiene de mi manera
de pensar. En vez de excusarme, quiero hacerle un pequeo resumen del modo en que han estado ocupados mis pensamientos,
que son, en las horas de ocio, los causantes de mi demora en escribir cartas. Despus de su marcha de Konigsberg repas mentalmente, en esos intervalos de negocios y distracciones que tan necesarios me son, aquel plan de reflexiones sobre el que habamos
disputado, para adaptarlo a toda la filosofa y al resto del conocimiento y llegar a comprender la extensin y los lmites de ste.
Ya haba avanzado antes bastante en cuanto a la distincin entre
lo intelectual y lo sensible dentro del campo de la moral y a los
principios que de aqu se derivan. Haba trazado ya desde haca
tiempo, casi a mi entera satisfaccin, los principios del sentimiento, del gusto y del juicio con sus correspondientes resultados, lo
agradable, lo bello y lo bueno. Ahora empec a esbozar el plan
de una obra que podra tener por ttulo 'Los lmites entre los sentido~ y la razn'. Vea en ella dos partes, una terica y otra prctica. La primera se desdoblaba en dos captulos: 1) La fenomenologa en general. 2) La metafsica, estudiada solamente en

156

A1'0S DE MAGISTERlO

cuanto a su modo y a su mtodo. La segunda parte constaba tambin de dos captulos: 1) Principios generales del sentimiento, del
gusto y de los apetitos de los sentidos. 2) Primeros fundamentos de
la moral. Al pensar a fondo la parte terica de la obra, en toda
su extensin y a travs de las relaciones cambiantes de todas sus
partes, me di cuenta de que me faltaba todava algo esencial, algo
que haba perdido de vista en mis largas investigaciones metafsicas y de otra clase y que, en realidad, constituye la clave para
llegar al secreto de la metafsica, hasta ahora oculto ante ella
misma. Me pregunt, en efecto: lsobre qu fundamento descansa
la relacin de lo que llamamos representacin de nosotws c,1n el
objeto sobre que recae?"
Esta relacin -sigue diciendo la carta- es fcil de deswbrir
en dos casos, a saber: cuando el objeto engendra la idea o sta
hace nacer el objeto. En estos casos comprendemos perfectamente
de dnde nace la "conformidad" entre una y otro, puesto que
creemos darnos cuenta de que todo afecto es conforme a su causa
y tiene necesariamente, en un determinado sentido, que "reflejarla". Por lo tanto, el problema parece quedar resuelto lo mismo si
lo enfocamos exclusivamente desde el punto de vista de las percepciones de los sentidos que si nos situamos en el punto de ,ista de
un intelecto que produce por s mismo los objetos que conoce. En
el primer caso, el de Ja pasividad pura, no se produce, por decirlo
as, ninguna diferencia ni tensin entre lo que se da "al exterior" y
lo que se produce dentro de nosotros: el objeto se imprime dentro
de nosotros, por decirlo as, en toda su extensin y deja un rastro
sensorial que nos da noticia de l. En el segundo caso, el caso de
la "inteligencia divina", es fcil de ver tambin la coincidencia
entre el conocimiento y el objeto: aqu es una y Ja misma identidad originaria del ser divino la que se expresa y manifiesta por
igual en el conocimiento y en la imagen, en la intuicin y la creacin.
As, pues, por este camino es concebible, por lo menos en general, tanto la posibilidad de un entendimiento creador puro, de un
intellectus archetypus, como la posibilidad de una inteligencia puramente receptiva, de un intellectus ectypus. Lo que ocurre es
que nuestro intelecto no entra en ninguna de estas dos categoras,
pues ni crea por s mismo los objetos sobre que versa su conoci-

EL PROBLEMA CRITICO FUNDAMENTAL

157

miento ni se limita tampoco a registrar los resultados directamente


derivados de las percepciones de nuestros sentidos. La exclusin
de la segunda alternativa haba sido razonada ya de un modo
con el uyente por la disertacin inaugural.
"Por tanto -sigue razonando ahora Kant- los conceptos intelectivos puros no necesitan ser abstrados de las impresiones sensoiales ni expresar la receptividad de las ideas por medio de los
sentidos; sino que, aun teniendo su fuente en la natura:eza del
alma, ni tienen por qu ser determinados por el objeto mismo
sobre que recaen ni por qu crearlo tampoco. En la disertacin
nos habamos limitado a expresar de un modo puramente negativo la naturaleza de las representaciones intelectuales; a exponer
concretamente que no son modificaciones del alma por medio de
los objetos. Nada decamos, en cambio, acerca de la posibilidad
de representaciones que se refieran a un objeto sin dejarse afectar
en modo alguno por l. Dijimos all que las representaciones sensoriales presentan las cosas tal y como se aparecen y las intelectuales tal y como son. Ahora bien, lcmo pueden sernos dadas
estas cosas si no es por medio del modo como nos afectan? Y si estas representaciones intelectuales descansan sobre nuestras actividades interiores, lde dnde proviene su coincidencia con los
objetos?"
.
Claro est que las cosas pueden ocurrir as en la matemtica,
donde el objeto "nace" realmente al ser formulado de un modo
intuitivo y conceptual. Para saber lo que "es" un crculo o un
cono, haba dicho ya la memoria premiada en 1763, no necesito
consultar ms que al acto mismo de la construccin en que surgen estas figuras. Pero ia dnde iramos a parar si admitisemos
tambin esta clase de "construcciones" para los conceptos "metafsicos" y quisiramos presentarlos como "independientes de la
experiencia" en este sentido! Es posible que los conceptos de
la magnitud sean "independientes", ya que la totalidad de la
magnitud slo se integra para nosotros mediante la sntesis de
lo mltiple, al "tomar varias veces lo uno", razn por la cual cabe
admitir la posibilidad de que los principios de la teora pura de
las magnitudes rijan a priori y con una fuerza de necesidad incondicional.
"Pero lcmo nuestro entendimiento puede, en el plano de las

158

A1"0S DE MAGISTERIO

cualidades, formarse totalmente a priori conceptos de las cosas


con los que stas coincidan necesariamente? lCmo puede forjarse
principios reales acerca de su posibilidad con los que la experien
cia haya de coincidir fielmente y que, sin embargo, sean inde
pendientes de ella? Este problema deja siempre un rastro de oscu
ridad con- respecto a nuestra capacidad para entender de dnde
puede sacar el intelecto esta coincidencia con las cosas."
Toda la metafsica anterior nos deja en la estacada <lOn relacin .a este problema. En efecto, lde qu sirve creer aclarar el
misterio desplazndolo al plano de los primeros orgenes de las
cosas, a aquel misterioso vrtice en que no aparecen todava desdoblados el "ser" y el "pensamiento"? lDe qu nos sirve que
Platn haga de la primitiva intuicin espiritual de la divinidad
la fuente primigenia de los conceptos intelectivos puros; que Malebranche establezca un nexo actual y permanente entre el espri
tu humano y el espritu divino, nexo que, segn l, se acredita y
revela en el conocimiento de toda tesis racional pura; que Leibniz
o Crusius presenten la coincidencia entre el orden de las cosas y
el orden de las reglas del entendimiento como basado en una
"armona preestablecida"? lAcaso en todas estas aparentes "explicaciones" no se aparece empleando siempre un algo absoluta
mente desconocido para aclarar lo relativamente ignorado, algo
que es inaprehensible e ininteligible dentro de nuestros conceptos,
para interpretar lo meramente problemtico?
"Sin embargo, el deus ex machina --{;Scribe Kant argumen
tando en contra de todos los intentos de esta clase- es lo ms
absurdo a que se puede recurrir en la determinacin del origen y
la validez de nestros conocimientos, y adems de llevar el crculo
vicioso a la serie final de ellos, tiene el inconveniente de dar pie
a todas las manas o a los fantasmas cerebrales nacidos del recogimiento o de la cavilacin."
No, el problema fundamental que el conocimiento plantea, el
problema de lo que garantiza su validez objetiva, su relacin con
el objeto, debe ser resuelto partiendo de la base del conocimiento
mismo, bajo la clara luz de la razn y mediante el reconocimiento de sus condiciones y lmites peculiares.
La introduccin a la Crtica de la razn pura haba quedado
establecida, en realidad, desde el momento en que Kant dejaba

'EL PROBLEMA CRITICO FUNDAMENTAL

159

planteado el problema en esta forma. El mismo se encarga de


informar, en las manifestaciones ulteriores de la carta a Herz que
estamos glosando, cmo partiend0 de aqu esboz un sistema completo de "filosofa trascendental", redudendo "todos los conceptos
de la razn absolutamente pura" a un cierto nmero de categoras,
pero no como Aristteles, que estableci, las unas junto a las
otras, una serie de categoras puramente aproximativas, sino tal y
como ellas mismas se dividen en clases por medio de unos cuantos principios del entendimiento.
"Para no extenderme en detalle aqu -sigue diciendo- acerca
de toda la cadena de la investigacin llevada hasta sus ltimos
fines, puedo decir que logr lo que era mi propsito esencial, P<1r
lo cual estoy ahora en condiciones de presentar una crtica de la
razn pura que verse sobre la naturaleza tanto del conocimiento
terico como del prctico, en la medida en que sea puramente
intelectual, y me propongo desarrollar ante todo la primera parte,
la que se refiere a las fuentes de la metafsica, a su mtodo y a sus
lmites, para proceder despus a estudiar los principios puros de la
moral, con el propsito de editar aqulla en trmino de unos tres
meses."
La ilusin de poder dar cima en tres meses solamente a una
obra en que haba de trabajar todava unos ocho o nueve aos es,
por rara que a primera vista parezca, bastante comprensible, pues
quien como l enfocaba el nuevo problema con tanta claridad y
de un modo tan completo poda muy bien confiar en tener en
mano, con esto solo, todas las condiciones esenciales para su solucin. En realidad, todos los criterios de que habra de salir la
Crtica de la razn pura se hallan ya implcitos aqu. Se ha efectuado ya lo que Kant llamar ms tarde la "revolucin del modo
de pensar", el viraje "coperniciano del problema del conocimient.o".127 Ya la reflexin no arranca del objeto como de lo conocido
y lo dado para poner luego de manifiesto cmo este objeto "se
desplaza" a nuestra capacidad de conocimiento y se refleja en
l, 12' sino que indaga el sentido y el contenido del concepto mismo del objeto con arrreglo a lo que, sea en el campo de la mate12
12R

Vase Crtica de: la razn pura, prlogo a la 2~ ed. (m, 15 H.).


Cf. Prolegmenos a tocia futura metafh;ica, 9 (rv, 31).

AJ\iOS DE MAGISTERIO

160

rntica '' en el de la ciencia de la naturaleza, en la metafsica o en


la moral y en la esttica, significa la pretensin de "objetividad".
Este problema constituye el nexo de unin que en lo sucesivo
habr de enlazar en un sistema todos los conceptos y problemas de
la "razn pura". As como toda la metafsica anterior comenzaba
por el "qu" del objeto, Kant arranca ahora del "cmo" del juicio
que sobre l recae. Y as corno aqulla informaba primera y originariamente sobre una cualidad cualquiera de las cosas, Kant limitase a investigar y analizar, por el momento, la afirmacin del
conocimiento del objeto para averiguar qu es lo que se establece
y se opina con ella y qu con la "relacin" que expresa.
Al transformarse as el problema, la "metafsica" se ha convertido en "filosofa trascendental", en el sentido estricto en que
ms tarde definir este trmino la Crcica de la razn pura: "Llamo trascendental a todo conocimiento que se ocupa, no tanto
de los objetos como de nuestro modo de conocerlos, siempre y
cuando sea posible a priori este conocimiento." 129 Tenernos ante
nosorros una totalidad, no de cosas, sino de "modos de conocimiento" --de que forma parte tambin la peculiaridad de la "capacidad de juicio" moral, teleolgica y esttica-, esperando a
que la engarcemos y la diferenciemos, a que la agrupemos coherentemente en un problema comn y reconozcamos su funcin
especfica respectiva.
Al mismo tiempo, se ha conseguido ya, si no la expresin, por
lo menos el contenido del otro gran problema fuiidamental de la
crtica de la razn, de este problema: "lCmo son posibles los
juicios sintticos a priori?" Es ste, precisamente, el problema que
se plantea la carta de Kant a Herz, eI de saber con qu derecho
podemos hablar de un conocimiento "apriorstico" que trascienda
de todos los datos contenidos en los elementos pasivos de las
sensaciones y los sentidos, al igual que de todo simple anlisis conceptual: un conocimiento que en cuanto se refiera a las conexiones "reales" y a las contradicciones reales se proyecte necesariamente sobre la experiencia, pero que, por otra parte, no se base
ya en ninguna experiencia concreta, puesto que tiende a regir
para "toda experiencia en general". Lo generalmente vlido y
129

Crtica de la r~n pura, introduccin, vu

(111 1

49).

EL PROBLEMA CRITICO FUNDAMENTAL

161

necesario que se encuentra, no slo en el conocimiento de las


cantidades, sino tambin en el de las cualidades y que se mani
fiesta, no solamente en el desarrollo de las relaciones de lo que
se alinea en el espacio o se sucede en el tiempo, sino tambin en
la "conexin dinmica", en las manifestaciones acerca de cosas y
cualidades, de causas y efectos, se convierte ahora en problema:
en un problema que slo puede ponerse en claro con ayuda de la
misma nueva versin del "concepto del objeto" en el que hay que
buscar, en trminos generales, "la clave de todo el secreto hasta
ahora oculto de la metafsica".
Sin embargo, cuanto ms va acercndose Kant al dominio del
detalle ms claramente se destaca ante l toda fa complicacin
del problema que se ha echado encima. Detrs de cada solucin
surgen ante l nuevos y nuevos problemas; detrs de cada clasificacin de los conceptos de la razn con arreglo a "clases" y ''capacidades" fijas aparecen nuevas subclasificaciones, cada una de las
cuales desemboca en una nueva y sutiJ_investigacin. Es conocido
ya el plan de su trabajo, y Herz, sobre todo, lo apremia, con
explicable impaciencia, a que d cima a la obra anunciada y prometida. Pero Kant no se deja desviar de las exigencias putas de
la cosa ni de su continuo progreso por ninguna esperanza concebida por l mismo o que haya hecho concebir a otros.
"En vista de que --escribe en su siguiente carta a Herz, separada de la primera por cerca de dos aos-- he avanzado ya tanto
con el propsito en el empeo de transformar una empresa culti
vada en vano por la mitad del mundo filosfico, que me hallo
en posesin de un concepto con ayuda del cual se ilumina plenamente ante nosotros el misterio c~n que hasta ahora .tropezbamos
y se sujeta a reglas seguras y fciles de ser aplicadas' el mtodo de
la razn aislada dentro de s misma, me aferro tercamente a mi
idea de no dejarme desviar por ningn prurito de autor a un
campo ms fcil y ms gustoso antes de haber allanado y preparado para que todo el mundo pueda cultivarla esta tierra espinosa
y dura en que me he puesto a trabajar."
An tiene la esperanza de dejar terminada la obra "all para,
la Pascua" de 1774 o de poder anunciarla "casi con certeza"
para poco despus de aquella fecha: pero, al mismo tiempo, insiste en su decisin de "esbozar en cuanto a la idea y a la par realizar

A1'10S DE MAGISTERIO

162

plenamente una ciencia totalmente nueva", por grandes que sean


los esfuerzos y mucho el tiempo que le cueste en lo tocante al
mtodo, a las clasificaciones y a la terminologa precisa y adecuada. Piensa dar cima, ante todo, a la "filosofa trascendental",
para pasar luego a la metafsica, que se propone desarrollar en dos
partes: la "metafsica de la naturaleza" y la "metafsica de las
costumbres"; y aade que esta ltima ser la primera de las dos
que publique y que ya se recrea en ella de antemano.
Tiene especial inters sistemtico comprobar que en lo sucesivo los problemas de la tica aparecen tratados partiendo de las
mismas premisas y con arreglo al mismo plan fundamental que
los problemas del conocimiento puramente terico. Ha pasado ya
aquella poca en la que Kant pareca acercarse al mtodo psicolgico de la tica, tal como lo manefaban los ingleses, y en que
ensalzaba el mtodo de Shaftesbury, Hutcheson y Hume como
un "hermoso descubrimiento de nuestro tiempo".rno Ya en la disertacin inaugural vemos cmo el problema de la moral se ha
desplazado completamente del lado de lo "inteligible" y, en abierta y expresa oposicin a Shaftesbury, se desliga de todos los fundamentos determinantes de lo placentero o lo desagradable.'" Y
Kant vea tambin en esta transformacin de los fundamentos de
la tica, como se lo escribe a Lambert al enviarle su disertacin,
uno de los propsitos ms importantes de la nueva forma de la
metafsica. 132 La tica se ha convertido en una disciplina "apriorstica", ni ms ni menos que la teora de los conceptos "intelectuales" puros: la peculiar y caracterstica objetividad del "deber"
se distingue, de una parte, de la objetividad del ser y, de otra
parte, la ilumina y es iluminada, a su vez, por ella.
No hemos de entrar aqu en ulteriores detalles de la correspondencia entre Kant y Herz, en la cual no hace ms que repetirse constantemente la misma imagen de conjunto. Es posible que
a un observador que viese 1as cosas desde fuera le pareciera a
veces como si Kant se dejase guiar por un fuego fatuo y marchar
tras l, sin rumbo fijo, hacia desconocidos y misteriosos horizontes
del pensamiento. Constantemente cree haber llegado ya a la
130

Vase nota de la introduccin a sus Lecciones, 1765#66 (n, 326).


9 (u, 412).
Carta. a Lambert, 2 de septiembre de 1770 (IX, 73).

131 De mundi sensibilis, etc.,


132

EL PROBLEMA CRITICO FUNDAMENTAL

163

meta, pero cuanto ms avanza ms se alarga ante l el camino que


ha de recorrer. Despus de haber anunciado "casi con certeza",
a fines de 1773, la definitiva terminacin de su obra para despus
de la Pascua de 1774, pasan tres aos ms durante los cuales, acosado bajo el alud de los nuevos y nuevos problemas que se le
plantean, ~o alcanza siquiera, evidentemente, a poner trmino a
la redaccin inicial de la obra.
Los que esperan dan cada vez mayores muestras de impaciencia; las preguntas que le dirigen los crculos literarios y eruditos
de Alemania se hacen cada vez ms apremiantes. "Pngame aun
que slo sea un par de lneas -le escribe Lavater en febrero de
1774- para que sepa si realmente ha muerto usted para el mundo. lPor qu escribe tanta gente que no sabe escribir y, en cambio,
guarda silencio usted, que lo hace tan admirablemente? lPor qu
no ha dado usted seales de vida durante todo este tiempo, que es
un tiempo nuevo? lEst usted dormido? No, Kant, no voy a colmarle de elogios, pero dgame por lo menos por qu est usted tan
callado. Mejor dicho, dgame qu hablar usted." 183 Cuando
Lavater le escribi estas palabras, no sospechaba que su silencio
auguraba precisamente la aurora del tiempo !'nuevo".
"De todas partes --escribe Kant a Herz el 24 de noviembre
de 1776- me dirigen reproches por la inactividad en que parezco
estar desde hace mucho tiempo, cuando en realidad nunca he trabajado tan sistemticamente ni con tanta tenacidad como en estos
aos en que usted y yo no nos hemos visto. Se acumulan entre
mis manos las materias con cuya elaboracin podra conseguir un
aplauso pasajero, como suele suceder cuando descubre uno algunos principios verdaderamente fecundos. Pero todos ellos aparecen contenidos como por un dique por un objeto fundamental
del que conto sacar algn mrito permanente, en cuya posesin
creo estar ya realmente y que ya no se trata tanto de rumiar como
de desarrollar. . . Hace falta cierta tozudez, si me es lcito expresarme as, para perseguir invariablemente un plan como ste, y
muchas veces me he sentido tentado por el deseo de dedicarme
a otras materias ms agradables, aunque siempre han venido a salvarme de la infidelidad unas veces la necesidad de vencer ciertos
1.'13

Carta de Lavatcr a Kant, 8 de febrero de 1774 (IJ(, 117).

164

A1'10S DE MAGISTERIO

obstculos y otras veces la misma importancia del trabajo emprendido. Sabe .usted que tiene necesariamente que poder abarcarse
con la mirada el campo de la razn que enjuicia por encima e
independientemente de todos los principios empricos, es decir,
de la razn pura, porque existe en nosotros a p-riori y no se alimenta para nada de los datos de la experiencia. Ahora bien, para
trafar con arreglo a principios seguros toda la extensin de ese campo, las secciones, los lmites y el contenido todo de l y plantar los
jalones de tal modo que en lo sucesivo pueda saberse con seguridad si se pisa realmente el terreno de la razn o el de la especulacin caprichosa, hacen falta: una crtica, una disciplina, un canon
y una arquitectnica de.la razn pura y, por lo tanto, una ciencia
formal para la que no sirve nada de la que ya existe y que necesita
incluso una terminologa propia para su fundamentacin."
Como vemos, cuando escriba esta carta Kant tena ya claramente ante sus ojos, en lo fundamental, no slo el plan sistemtico de la crtica de la razn, sino tambin el plan tcnico: vea ya
ntidamente, sobre todo, la distincin entre la "analtica" y la
"dialctica", entre el campo de la "razn" y el de la "especulacin
caprichosa". Pero segua sin poder abarcar con la mirada en modo
alguno la totalidad del problema literario que tena por delante,
pues volvemos a encontrarnos con la afirmacin, ahora un tanto
dudosa ya, de 4ue dar cima a su obra, no para la Pascua, pero s
para el verano siguiente. Sin embargo, ruega a Herz que no haga
concebir a nadie ninguna esperanza acerca de esto, ya que estas
esperanzas "suelen ser perjudiciales y, no pocas veces, caprichosas".13 Nueve meses despus, en agosto de 1777, anuncia que la
CTtica de la razn pura sigue interponindose como una "piedra
en el camino" a todos los dems planes y trabajos que tiene en
la cabeza, y que no cesa de trabi.jar para quitarla de en medio;
ahora cree que lo conseguir "para este invierno". Ya no le retiene ms que el esfuerzo de dar a todos sus pensamientos la mayor claridad posible para los otros, ya que sabe por experiencia que
no pocas veces hasta los mismos conocedores suelen tergiversar
las cosas con las que uno est familiarizado y que se exponen con
la mayor claridad cuando se salen del camino corriente.18'
ta Carta a Herz, 24 de noviembre de 1776

(1x, 151).
'"" Carta a Herz, 20 de agosto de 1777 ((J(, 158).

EL PROBLEMA CRITICO FUNDAMENTAL

165

En abril de 1778 se ve obligado a salir al paso del rumor de que


estn ya impresos algunos pliegos del "trabajo que trae entre manos". Y no debemos pensar, a juzgar por estas ltimas palabra~,
que por aquel entonces el autor hubiese perfilado ya, por lo menos, las lneas generales de la obra y Ja forma literaria que haba
de tener, pues a rengln seguido nos habla de una publicacin
"que constar de pocos pliegos". 136
En agosto del mismo ao se refiere a su futura obra como a un
"manual de sabidura universal", en el que nos dice que sigue trabajando incansablemente. Pasa un ao ms y anuncia su aparicin para las navidades de 1779.137 Desde luego, ya por aquel entonces deba de ocuparse en la redaccin de la obra, pues en mayo
de 1779 haba escrito Hamann a Herder informndole de que
Kant trabajaba asiduamente en su "moral de la razn pura"; en
junio de 1780 el propio Hamann comunica al mismo destinatario
que el trabajo se demora, pero que hay que esperar de esta demora algo bueno, ya que contribuir a que el autor perfeccione y
redondee sus propsitos.13 8
El trabajo de redaccin en sentido estricto, prescindiendo de los
borradores y pryectos anteriores, no debi de exigir mucho tiempo; Kant comunic coincidentemente a Garve y Mendelssohn que
haba puesto en limpio "en cuatro o cinco meses, de un tirn", las
materias sobre las que vena trabajando y meditando desde haca
ms de doce aos. Despus de ms de una dcada de profundas
y trabajosas cavilaciones, tras nuevos y nuevos aplazamientos, el
autor pone trmino a la obra gracias a una resolucin sbita que
viene a cortar violentamente el hilo del pensamiento. Fu el miedo a que la muerte o el agotamiento de la vejez pudieran frustrar
su obra lo que movi a Kant, por ltimo, a echar formalmente
una raya por debajo de su labor de pensamiento, que l mismo
consideraba como puramente provisional, como un alto en el camino.139 Tambin en esto es la Crtica de la ratn pura un libro
Carra a Herz, abril de 1778 (1x, 174).
Carra a Engel, 4 de julio de 1779 (1x, 191).
138 Carras de Hamann a Herder, 17 de mayo de 1779 y 26 de junio de
1780, Schriften (ed. Roth), .t. v1, pp. 83, 146.
136
137

130 Carta a Garve, 7 de agosto de 1783; carta a Mendelssohn, 16 Je agos ..


to de 1783 (1x, 223 y 230).

166

A1'10S DE MAGISTERIO

clsico, pues las obras de los grandes pensadores no se nos presen


tan con su verdadera fisonoma cuando su autor les pone el cuo
de lo definitivo, como ocurre con las grandes obras de arte, sino
cuando reflejan la inacabada urdimbre del devenir y la inquietud
interior del pensamiento.
.
Este proceso inacabado se refleja con la mayor claridad y la
mayor fuerza que puedan apetecerse en los distintos trabajos pre
paratorios de la crtica de la razn que han llegado a nosotros. Los
papeles publicados por Rudolf Reicke con el ttulo de Hojas sueltas
inditas de Kant y las Reflexiones editadas por B. Erdmann contienen una serie de apuntes que proceden claramente de esta fase
de preparacin; adems, una de las hojas de Reicke puede fechar
se con bastante precisin, ya que Kant emple para poner por
escrito sus pensamientos el papel de una carta que lleva fecha de
20 de mayo de 1775. Partiendo de esta hoja y agrupando en tor
no las dems que forman con ella una unidad por su conte
nido, obtenemos un conjunto de elementos de juicio que nos
permite esclarecer en los ms diversos aspectos el nivel de pensamiento a que Kant haba llegado por aquel entonces. 140
No podemos entrar aqu a examinar en detalle el contenido
de estos apuntes, que slo encierra un sentido partiendo del plan
teamiento del problema y de los conceptos fundamentales conte
nidos en la Crtica de la ratn pura. Pero casi tan importante
como el contenido puramente objetivo de estas hojas es la imagen
que neis permiten formarnos en cuanto al mtodo de trabajo de
su autor. "Kant --dice Borowski, refirindose a este punto-- empezaba concibiendo mentalmente los esquemas generales; luego
los desarrollaba por extenso; escriba en pequeas papeletas que
aada a sus apuntes redactados de prisa y corriendo lo que crea
que deba interpolarse o desarrollars.e. Al cabo de algn tiempo lo
elaboraba todo de nuevo y lo pona en limpio, con su letra clara
y pulcra, para mandarlo a la imprenta." 141
Los apuntes correspondientes al ao 1775 que hllll llegado a
nosotros pertenecen en su totalidad a aquella primera fase de pre
140 Ms detalles acerca de esto en Theodor Haering, que ha reeditado y
comentado las hojas en cuestin: Der Duisburgsche Nachltiss aind Kants
Krititismus um 1775, Tubinga, 1910.
141 Borowski, loe. cit., pp. 191 s.

EL PROBLEMA CRITICO FUNDAMENTAL

167

paracin en la que Kant,'procuraba fijar los pensamientos exclusivamente para s y exponindolos bajo las ms diversas variantes
de expresin, sin preocuparse del lector ni de la futura forma literaria de la obra. No estamos ante un esquema claro y riguroso
de exposicin; el autor no se cree obligado a seguir una "disposicin" ni una terminologa fijas. Vemos cmo los ms diversos
conatos e intentos se entrecruzan y se desplazan los unos a los
Nros, sin que ninguno de ellos adquiera una primaca defmitiva
ni una forma fija y concluyente.
Quien slo sea capaz de representarse el pensamiento de Kant
como una apretada trama de definiciones, de pedantesca formulacin de conceptos y anlisis de stos, quedar asombrado ante la
libertad de movimientos que aqu impera. El autor adopta sobre
todo una indiferencia verdaderamente soberana ante todos los problemas d~ orden terminolgico. Acua a cada paso trminos y
distinciones nuevos, conforme lo reclaman las exigencias objetivas
de cada problema, para renunciar a ellos en seguida y cambiarlos
por otros, tan pronto como as lo requiere el nuevo giro que toma
el pensamiento. Jams el progreso del pensamiento se ve entorpecido por el respeto a los patrones aceptados, sino que el contenido se crea siempre la forma adecuada a l.
Resultado al parecer secundario y fortuito de todo esto es una
pltora de ideas, que conservan su valor peculiar e independiente
aun despus de la forma definitiva que el autor di a sus pensamientos en la Crtica de la ra<n pura. Claro est que quien
investigue en estos papeles las formulaciones de Kant con esa pedantera en que algunos creen ver la caracterstica de la autntica y "exacta" filologa kantiana para descubrir las diferencias y
"contradicciones" que ciertos conceptos y expresiones de Kant revelan, no encontrar en estas hojas a que nos estamos refiriendo
ms que un caos de ocurrencias heterogneas. Sin embargo, si se
leen como deben leerse, como distintos intentos de fijar un pensamiento en gestacin y de darle una primera expresin provisional, podemos llegar a formarnos en ellas una imagen tal vez ms
\'iva de las caractersticas y del estilo del pensamiento kantiano
que a la luz de muchas pginas de sus obras que salieron definitivamente redactadas de su pluma.
Por otra parte, estos materiales nos revelan qu tremendas di-

168

Al'lOS DE MAGISTERIO

ficultades internas y externas tuvo que vencer el autor par~ dar


a semejante material de pensamiento la forma definitiva con que
aparece ante nosotros en la Crtica de la razn pura. Por eso no
deba de andar muy descaminado cuando se excusaba del lento
progreso de la obra con las dificultades esenciales de la exposicin. El sistema crtico qued ya perfilado en sus lneas generales
en 1775 --en lo que nos permiten inferir los apuntes de esta poca- y, sin embargo, la impresin de la Crtica de la razn pura,
segn las alusiones contenidas en las cartas cruzadas entre Hamann
y Hartknoch, no debi de comenzar hasta diciembre de 1780.
El 1" de mayo de 1781, en carta dirigida a Herz, pudo Kant
anunciarle la pronta aparicin de la obra. "En las prximas Pascuas aparecer un libro con el ttulo de Crtica de la razn pura . ..
Este libro contiene los resultados de las mltiples investigaciones
realizadas sobre los conceptos de que hace tiempo disputamos juntos bajo el signo del mundi sensibilis e intelligibilis, y es muy
importante para m someter la suma total de mis esfuerzos al juicio del hombre pe~spicaz, que crey oportuno estudiar mis ideas
y ahond ms que ningn otro en ellas con su inteligencia penetrante.

En las anteriores palabras, enla<a Kant su obra, con mirada retrospectiva, a su pasado filosfico. Haba cumplido ya 57 aos y
consideraba como remate y coronacin de la obra de su vida este
libro, fruto de doce aos de meditaciones. Al pensar as, no se haca justicia a s mismo, pues este libro haba de ser para l, al igual
que para la historia de la filosofa, solamente el comienzo de una
trayectoria totalmente nueva.

IIl
ESTRUCTURA Y PROBLEMAS FUNDAMENTALES DE LA
CRITICA DE LA RAZON PURA

Aunque se haya dicho de los grandes pensadores, y sea verdad,


que el estilo es el hombre, ya desde este punto de vista plantea la
Crtica de la razn pura un problema difcil al bigrafo de Kant.
No se encontrar en la historia de la litertura y de la filosofa un
cambio de estilo ms profundo y sustancial que el que se observa
en la trayectoria de Kant en la dcada que va de 1770 a 1780; ni
siquiera en Platn, a pesar de las diferencias tan fundamentales y
caractersticas que se observan entre el estilo de su ltima poca,
el del Filebo, el Sofista o el Parmnides, y el de sus dilogos anteriores.
Cuesta trabajo reconocer en el autor de la Crtica de la ratn
pura al escritor de las Observaciones sobre el sentimiento de lo
bello y lo sublime o de los Sueos de un visionario. La libre iniciativa del ingenio y de la imagin'acin es sustituda ahora por el
rigor del anlisis de los conceptos abstractos; la gracia y la alegra
soberanas de aquellas obras juveniles dejan el puesto a la grave
seriedad y al estilo seco de la escuela. Es cierto que quien sepa
leer la Crtica de la ratn pura como debe leerse encontrar en
ella, al lado de la agudeza y la profundidad del pensamiento, un
vigor extraordinario en la concepcin y una excepcional fuerza
plstica en el lenguaje. Fu nada menos que Goethe quien dijo
que cuando lea una pgina de Kant tena la impresin de entrar
en un aposento lleno de luz. Al lado del arte de analizar a fondo
los ms difciles e intrincados complejos de pensamientos, resalta
aqu el talento del autor para registrar magistralmente y condensar
en un punto el resultado total de una larga y trabajosa deduccin
y de" un fatigoso anlisis de conceptos, por medio de imgenes el"'
169

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

170

cuentes y de giros epigramticos que dejan una huella indeleble


en nuestro espritu.
Sin embargo, en general hay que reconocer que en la mayora
de los lectores prevalece la impresin de que la forma de exposi
cin elegida por Kant ms bien sirve para poner trabas a su pensamiento que para darle adecuada y ntida expresin. Tal parece
como si la forma natural de expresin de Kant, forma espiritual
y personalmente viva, quedase agarrotada ante la preocupacin
de encontrar una terminologa firme y precisa, de dar a sus conceptos y a sus clasificaciones la mayor exactitud posible, de asegurar la coincidencia y el paralelismo de sus esquemas.
El propio Kant se da cuenta de esto y lo expresa. "Mi mtodo
de exposicin --dice en uno de los asientos de su diario-- presenta una forma desagradable; tiene todas las apariencias del mtodo escolstico y es, por tanto, caviladoramente seco, ms an,
limitado, y queda muy lejos del tono del genio." Es, sin embargo,
un propsito deliberado lo que le hace luchar aqu contra toda
concesin al tono del "genio". "He optado por el mtodo de
escuela -leemos en otro pasaje del diario-- con preferencia al
libre movimiento del espritu y del ingenio, aunque saba que,
siendo mi propsito hacer que toda cabeza reflexiva participase de
mi investigacin, la sequedad de este mtodo habra de arredrar
a aquellos lectores que buscan en todo precisamente el lado prctico. Y aunque hubiera estado en posesin de un gran ingenio y
de los rns cautivadores encantos como escritor habra prescindido
aqu de ellos, pues es muy importante para m que nadie pueda
pensar que he tratado de sugestionar o de captar el espritu del
lector, y prefiero que no se deje convencer por m si no ha de
persuadirse pura y exclusivamente por la fuerza misma del razonamiento. Tambin el mtodo ha ido surgiendo como producto
de una serie de intentos." 1 El postulado de la rigurosa deduccin
conceptual y de la sistemtica de los conceptos constituye ahora el
nico ideal, ante el que todas las dems exigencias palidecen y
pasan a segundo plano.
Y, sin embargo, podemos estar seguros de que Kant no renunci de buena gana a todas estas otras exigencias. Durante los
1

Refle.tiones a la Crtica de la ra,n pura, nms. 9 y 14.

ESTRUCTURACION DE LA OBRA

171

aos que preceden a la redaccin de la Crtica de la razn pura


se preocupa constantemente de la idea de si es posible, y hasta
qu punto, dar una forma "popular" a los pensamientos filosficos
sin detrimento de su profundidad. "Hace algn tiempo -haba
escrito a Herz ya en enero de 1779- que vengo meditando en mis
horas libres sobre los principios de la popularidad en las ciencias
en general (en aqullas, naturalmente, que son compatibles con
ella, pues la matemtica no lo es) y principalmente en la filosofa
y, partiendo de este punto de vista, creo poder establecer no slo
otra seleccin, sino tambin otra ordenacin que las exigidas por
el mtodo riguroso, que sigue siendo, a pesar de todo, lo fundamental." 2
En realidad, los primeros intentos de la crtica de la razn aparecen dominados todava por este punto de vista. Buscan, adems de la "claridad discursiva (lgica) por medio de conceptos",
la "claridad intuitiva (esttica) por medio de ilustraciones y ejemplos concretos". El prlogo a la obra ya terminada nos dice qu
razones movieron a Kant a apartarse por ltimo de aquel camino:
"Si es cierto que los recursos de la claridad ayudan en algunas
partes, no es menos cierto que distraen frecuentemente la atencin en cuanto al todo, pues no dejan que el lector tienda la
vista con la necesaria rapidez sobre el todo y oscurecen o desfiguran con sus vivos colores la articulacin o la estructura del sistema, que es el que principalmente interesa para poder juzgar de
la unidad y la solidez del mismo." 3 Esto es lo que mueve a Kant
a renunciar aqu a una exposicin intuitiva y generalmente comprensible como la empleada en los primeros ensayos: se ha convencido. de que el "camino real" no conduce ni a la matemtica
ni a la filosofa transcendental.
Pero la razn ms profunda de este cambio de estilo debe
buscarse, naturalmente, en el hecho de que Kant sostiene ahora
frente a su propio pasado y frente a la filosofa de la poca de la
Ilustracin -frente a los Hume y los Mendelssohn, a quienes envidia por su modo de escribir, tan elegante como profundo-- un
nuevo tipo de pensami1mto. Durante las dcadas de meditacin
solitaria y retrada en que Kant se dedic a esclarecer ante s mis2 Carta a Herz (1x, 188).
3

Critica. de la ratn pura, prlogo a la primera edicin.

172

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

mo su mtodo peculiar y su peculiar planteamiento del problema,


fu alejndose poco a poco, y cada vez ms, de aquellas premisas
fundamentales comunes en que se apoyaba como sobre una inte
ligencia tcita el pensamiento filosfico y cientfico de su poca.
Es cierto que sigue hablando todava, en muchos casos, el lenguaje
de esta poca y empleando los conceptos acuados por ella y las
clasificaciones de sus escuelas, tal como aparecen plasmadas en
sus manuales y tratados de ontologa, psicologa racional, cosmologa y teologa; pero todo este material de expresiones y de ideas
aparece ya puesto al servicio de un fin completamente nuevo.
El autor que persigue este fin no rehuye recurrir a veces a
medios de expresin y exposicin que; en rigor, no son ya plenamente adecuados a sus propios pensamientos; ms an, en ocasiones siente especial predileccin por remontarse a estos medios
ya superados en l, por creer que le permitirn hacerse comprender ms fcilmente del mundo de lectores habitual. Pero se equivoca, pues es precisamente esta transigencia la que se convierte
en fuente de numerosas dificultades: cuando Kant desciende para
ponerse a tono con los puntos de vista de su poca no consigue,
generalmente, que la poca se eleve hasta ponerse a la altura de
los puntos de vista suyos.
Hay, adems, otro aspecto que no acababa de permitir que las
gentes de su poca llegasen a ver claro en la concepcin fundamental de Kant y que todava hoy sigue siendo fuente de no pocos
errores e incomprensiones. Si nos fijamos solamente en la forma
externa que Kant di a sus obras, parece perfectamente claro e
indiscutible que nos hallamos ante un sistema de doctrinas completo y armnico, terminado as en cuanto .al conjunto como en
lo referente a todos sus detalles. Los materiales para levantar el
edificio parecen estar todos reunidos; los planos son claros y aparecen trazados en todos sus detalles: no hay ms que ir montando
y construyendo, a la vistii <;fe estos planos. las diversas partes del
edificio. Pero al abordar esta tarea se revela en su pleno alcance
toda la grandeza del empeo. Por todas partes surgen nuevas
dudas, nuevos problemas; por doquier vemos que aquellos con
ceptos que creamos poder emplear como tyremisas, lejos de servir
de punto de apoyo a otros, tienen que empezar por aclararse ellos
mismos. Y nos damos cuenta de que estos conceptos cambian de

ESTRUCTURACION DE LA OBRA

173

sentido segn e! lugar que ocupan dentro de la estructura sistemtica del todo. No existen desde el primer momento como el
substrato inmvil de la marcha de los pensamientos, sino que, por
el contrario, se desarrollan y se van plasmando a lo largo de aquel
proceso. Quien no ten!;la en cuenta esto, quien crea que el sen
tido de un determinado concepto fundamental se reduce a su primera definicin y queda agotado en ella, quien lo considere, por
tanto, como algo inmutable, a lo que no afecta para nada la marcha del pensamiento, llegar por fuerza, . partiendo de esta concepcin, a conclusiones falsas.
La peculiaridad de Kant como escritor coincide aqu con lo
que sabemos de sus actividades en la ctedra. "Sus lecciones
-dice Jachmann- se acoplaban siempre perfectamente a su tema,
pero no eran nunca exposiciones hechas de memoria, sino proyecc;ones de su espritu, improvisadas y pensadas de cada vez. . . Y
si se descuenta la dificultad propia de la materia para el principiante . en la labor del pensamiento, tambin sus lecciones metafsicas eran atractivas y luminosas. Kant daba pruebas de un
arte especial en la formacin y la definicin de los conceptos metafsicos en el sentido de que quienes le escuchaban tenan la sensacin de que l mismo haca esfuerzos por meditar sobre el tema
de que se trataba como si reflexionase acerca de l por primera
vez, aadiendo poco a poco nuevos conceptos o notas determinan
tes, corrigiendo gradualmente anteriores explicaciones o intentos
de explicacin y procediendo por fin a redondear los conceptos ya
totalmente analizados e iluminados en todos sus aspectos. De este
modo no slo familiarizaba a los alumnos con la materia expuesta,
sino que adems, si le escuchaban atentamente, los iba iniciando
en la labor metdica del pensamiento. En cambio, quien no se fijase bien en la marcha de sus lecciones, quien considerase.su primera
explicacin como la exacta y la exhaustiva y no le siguiese con
esfuerzo hasta el final, limitbase a recoger simplemente verdades
a medias, y de ello hemos podido convencernos leyendo algunos
de los apuntes de sus alumnos.'' 4
Esto que Jachmann dice con referencia a algunos de los oyentes de Kant puede aplicarse tambin a muchos de sus comentado4

Jachmann, loe. cit., pp. 28 ss.

174

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

res. Si acogemos la definicin de los juicios analticos y sintticos,


el concepto de la experiencia y de lo apriorstico, los conceptos
de lo trascendente y de la filosofa trascendental tal y como se
exponen en las primeras pginas de la Crtica de la razn pura
con la idea de que estamos ante monedas acuadas de valor
inalterable, necesariamente nos extraviaremos a medida que nos
internemos en la obra. Constantemente vemos cmo el autor aborda de nuevo investigaciones que parecan enteras y terminadas,
cmo completa, ampla y a veces hace cambiar totalmente explicaciones ya dadas, cmo aparecen de pronto entrelazados, bajo
un aspecto totalmente nuevo y en el que cambia tambin su sentido inicial, problemas que al principio se presentaron sueltos.
Y, sil embargo, en el fondo, no cabe duda de que esta muta
bilidad es la nica manera natural y necesaria de presentar los
problemas, pues atestigua mejor que nada que nos hallamos to
dava en medio de un proceso vivo y en plena gestacin del pensamiento. Muchas de las cosas que consideradas como resultados
pueden parecer absurdas y contradictorias se aclaran cuando se las
enfoca dentro de este proceso de gestacin y en el conjunto de
l. Por tanto, all donde Kant, por medio del mtodo "sinttico"
que aplica en la crtica de la razn, avanza gradualmente y paso
a paso de lo particular a la totalidad, puede la reproduccin libre
del sistema comenzar por la idea del todo y esforzarse en fijar con
referencia a l el sentido del detalle, que es lo que l mismo hace
en los Prolegmenos.
Pero mientras que aqu se entrelazan constantemente nuevos
y nuevos hilos hasta que por ltimo aparece ante nosotros la trama conceptual, tejida con gran arte, el anlisis retrospectivo tiende, por el contrario, a desentraar de los mltiples complejos conceptuales los grandes rasgos fundamentales determinantes y a
retener tan slo las lneas directrices ms generales que orientan
al pensamiento a travs de todas sus sinuosidades y complicaciones, Claro est que no se reduce a esto, ni mucho menos, el conjunto de los problemas de detalle que el sistema de la filosofa
crtica abarca, pero bastar con que aparezca visible y clara aquella "estructura general" que el propio Kant consideraba como el
momento esencial y el criterio decisivo para poder juzgar de la
unidad y la solidez de su teora.

LAS GRANDES IDEAS CENTRALES

175

2
Las reflexiones de la crtica de Ja razn parten del concepto de la
metafsica y de las vicisitudes por las que este concepto ha atravesado a lo largo de los tiempos y en el cambio de stos. La contradiccin interna por la que pasa toda la historia de la metafsica
consiste en que esta disciplina, que pretende ser la instancia rnprema, inapelable, para el problema del "ser" y de la "verdad'', no
ha sido todava capaz de crear dentro de sus propios dominios
una norma de certeza. La suc~sin de sistemas parece desafiar a
todo intento de acomodarse a la "trayectoria segura de una cien-

cia".
Sin embargo, aunque la metafsica parezca imposible como
ciencia, a juzgar por las experiencias de su historia, es necesaria,
a pesar de todo, como "dote natural". Todo intento de resignacin ante sus problemas fundamentales se revela en seguida como
falso y engaoso. Ninguna decisin de voluntad, ninguna demostracin lgica, por sagaz que ella sea, son capaces de desviarnos de los problemas que se nos plantean aqu. El dogmatismo,
que no nos ensea nada, y el escepticismo, que adems de no
ensearnos nada no nos promete tampoco nada, mustrame igualmente inaceptables como solucin del problema de la metafsica.
Hemos llegado, pues, al cabo de todos los esfuerzos espirituales desplegados a travs de los siglos, a un punto en que, al parecer, no podemos avanzar ni retroceder, en el que es tan imposible
resolver los problemas que se resumen bajo el concepto y el nombre de metafsica como renunciar a su solucin.
"El matemtico, el hombre de ingenio, el filsofo de la naturaleza, lqu consiguen al hacer a la metafsica blanco de sus burlas jactanciosas? Dentro de ellos suena una voz que los incita
constantemente a realizar un intento dentro del campo metafbico.
Si como hombres no buscan su meta final en la satisfaccin de
los designios de esta vida, no pueden por menos de preguntarse:
lQuin soy yo? lDe dnde procede el universo? Y el astrnomo
se ve ms acuciado que nadie a preguntas como stas. No puede
por menos de indagar algo que satisfaga estas sus inquietudes.
Pues bien, con el primer juicio que emita acerca de estos problemas entrar en el terreno de la metafsica. 10 acaso qu'.ere cc>n-

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

fiarse, >in gua alguna, a la persuasin que pueda irse formando


en l, a pesar de no disponer de un mapa del terreno que pretende
recorrer? En medio de esta oscuridad se enciende la antorcha
de la crtica de la razn pura, pero sta no alumbra precisamente
las regiones para nosotros misteriosas situadas ms all del mundo
de los sentidos, sino los rincones oscuros de nuestro propio entendimiento."~

Por tanto, la Crtica de la ratn pura no viene a someter a un


nuevo tratamiento y a iluminar de un modo nuevo el objeto de
Ja metafsica, pero nos ayuda a comprender con mayor profundidad que antes su problema y a descubrir las primeras races de
aqulla en nuestro "entendimiento".
Queda expresado as el primer contraste caracterstico de la
teora de Kant con los sistemas anteriores a l. La metafsica
antigua era ontologa: parta de ciertas aseveraciones generales sobre el "ser" puro y simple, intentando penetrar luego en el conocimiento de las funciones especiales de las cosas. Y esto es
aplicable, en el fondo, tanto a aquellos sistemas que se presentaban con la etiqueta de doctrinas "empricas" como a los que
abrazaban el punto de vista del "racionalismo". En efecto, aunque el "empirismo" y el "racionalismo" se diferencien en cuanto
a su modo de concebir los medios de conocimiento especficos con
que nos apropiamos el ser, ambos profesan la concepcin fundamental comn de que semejante ser "existe", de que existe una
realidad de las cosas que el espritu tiene que asimilarse y reflejar
dentro de s. Por tanto, de cualquier modo que enfoquemos esto
en lo particular, quedar siempre en pie una cosa, a saber: que
ambas concepciones arrancan de una determinada afirmacin
acerca de la realidad, acerca de la naturaleza de las cosas o del
alma, de la que luego derivan todas las dems tesis como conclusiones.
He aqu el punto en que se presenta Ja primera objecin
de Kant y su primer postulado. Ese orgulloso nombre de ontologa, que se atreve a formular, en doctrinas sistemticas, conocimientos necesarios y de validez absoluta acerca de las "cosas
en general" tiene que ceder el puesto al modesto ttulo de una
:; Reflexiont?s a Ja Crtica dt! la

,-~n

pura, loe. cit., nm. 128.

LAS GRANDES IDEAS CENTRALES

simple analtica del entendimiento puro." Y as como aqulla


empieza preguntndose qu es el ser para luego poner de manifiesto cmo "se revela al entendimiento'', es decir, cmo toma
cuerpo y se expresa en conceptos y conocimientos, sta debe arrancar, por el contrario, de la definicin de lo que significa en general el prnblema del ser; es decir, para la primera el ser es el
punto de partida; para la segunda es, simplemente, un problema
o un postulado. Mientras que antes se tomaba cualquier estructura determinada del mundo de los objetos como un comienzo
seguro y el problema consista simplemente en mostrar cmo esta
forma de la "objetividad" se trocaba en la forma de la "subjetividad", en conocimientos y en ideas, ahora se exige que antes
de formular ninguna teora acerca de este trnsito de lo objetivo a
lo subjetivo se explique qu significan en trminos generales el
concepto de la realidad y el postulado de la objetividad. Pues la
"objetividad" -cosa que ahora se ve, pero que no se haba visto
antes- no es precisamente un estado de cosas primigenio y no
susceptible ya de seguir siendo desintegrado, sino que es un problema originario de la "razn", problema que tal vez no pueda ser
resuelto ntegramente, pero acerca de cuyo sentido cabe rendir,
desde luego, cuentas completas y seguras.
Claro est que todo esto poda parecer todava oscuro, pero
se aclara inmediatamente tan pronto como nos remontamos a
aquel primer embrin de la crtica de la razn que Kant nos pone
de maifiesto en su carta a Heaz del ao 1772. En ella, dice Kant
que el problema de saber en qu se basa la relacin de lo que
llamamos idea dentro de nosotros con el objeto sobre que recae
constituye "la clave de todo el misterio, hasta ahora oculto, de
la metafsica". Las teoras anteriores sobre este punto no le aclaraban nada, pues o bien trataban de reducir el problema a la
simple "receptividad" del espritu, que no explicaba, ni mucho
menos, la capacidad de ste para remontarse a conocimientos uni\'ersales y necesarios, ,, bien, al reconocerle esta capacidad, acababan atribuyndola en ltima instancia a cualquier deus ex
machina innato a ella en consonancia con la "naturaleza de las
l!O:-

C1..)Saf1
i;

C1iiit.::a de la

\'C:a~e supra,

n.1~1)11 jnm1, p.

Pi' 158 .~..

303 (m, 217).

178

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

Esta solucin mtica es, en el fondo, tan innecesaria como poco


satisfactoria desde el momento en que se comprende que el problema general del objeto del conocimiento no es tanto un problema de metafsica como un problema de lgica. En efecto, la anttesis que establecemos entre la "idea" y el "objeto" no entraa,
en realidad, dos caracteres fundamentalmente distintos del ser
absoluto, sino una determinada cualidad y orientacin del juicio.
Asignamos el atributo de la "objetividad" a una determinada combinacin de contenidos, la consideramos como expresin del "ser"
cuando tenemos razones para suponer que la forma que esta combinacin adopta no es simplemente una forma fortuita y caprichosa, sino una forma necesaria y de validez general. Por el momento, an no sabemos qu es lo que nos da derecho a suponer
esto: en todo caso, es este supuesto, no slo el que sirve de base
a toda nuestra conciencia de la verdad y de la validez objetiva de
una manifestacin, sino tambin aquello en que, en rigor, consiste
esta conciencia. Dicho en otros trminos, no es que se nos den
tales o cuales "cosas" con respecto a las cuales puedan luego adquirirse ciertos conocimientos necesarios, sino que es la seguridad
de estos conocimientos la que se expresa, aunque sea en trminos
distintos, en la afirr'1acin de un "ser", de un "mundo" y de una
"naturaleza".
Es cierto que en la carta a Herz no se llegaba todava h~sta
esta nitidez en el planteamiento del problema y en su solucin; es
la Crtica de la razn ))ura la que los ilumina con esta claridad,
en los captulos decisivos sobre la "deduccin trascendental de
las categoras".

"Es, pues, necesario -vuelve a insistir este pasaje de la obra,


con una fuerza especial- ponerse de acuerdo aqu acerca de lo
que se entiende por la expresin de objeto de las ideas. . . iQu
se entiende, por tanto, cuando se habla de un objeto que corresponde al conocimiento o difiere de l? Es fcil comprender que
este objeto slo puede y debe concebirse como algo = X, ya
que fuera de nuestro conocimiento no tenemos nada que podamm.
enfrentarle como algo correspondiente a l. Pero encontramos que
nuestra idea de la relacin de todos los conocimientos con su
objeto entraa algo necesario, ya que ste se considera, en efecto,
l'.omo aquello que se opone a que nuestros conocimientos se de-

LAS GRANDES IDEAS CENTRALES

li9

terminen al buen tuntn o caprichosamente y quiere que se determinen a priori de un determinado modo, puesto que, debiendo
relacionarse con un objeto, deben tambin coincidir los unos con
los otros con respecto a ste, es decir, poseer aquella unidad que
corresponde al concepto de un objeto. . . Y entonces decimos:
conocemos el objeto cuando hemos llegado a una unidad sinttica
dentro de la variedad de la intuicin. . As concebimos un trin
gulo como objeto al tener conciencia de la agrupacin de tres lneas rectas conforme a una regla a tono con la cual tenemos que
representrnoslo siempre. Ahora bien, esta unidad de la regla
determina todo lo mltiple y lo circunscribe dentro de condiciones
que hacen posible la unidad de la apercepcin; el concepto de
esta unidad es la idea del objeto = X que concibo mediante los
predicados mentales de un tringulo." 8
Por consiguiente, la necesidad del juicio no proviene de la unidad de un objeto detrs del conocimiento y ms all de l, sino
que es esta necesidad lo que constituye para nosotros el nico
&entido concebible de la idea del objeto. Quien comprenda sobre
qu descansa esta necesidad y en qu condicioties constitutivas se
funda, habr conseguido resolver el problema del ser en la medida
en que es susceptible de solucin desde el punto de vista del conocimiento. Pues no es la existencia de un mundo de cosas lo que
hace que exista para nosotros, como su trasunto y reflejo, un mundo de conocimientos y verdades, sino a la inversa: es la existencia
de juicios incondicionalmente ciertos --de juicios cuya validez no
depende ni del sujeto emprico concreto que los emite ni de las
condiciones empricas y temporales concretas en que se emitenla que hace que exista para nosotros una ordenacin que debe ser
considerada, no simplemente como una ordenacin de impresiones
e ideas, sino tambin como una ordenacin de objetos.
Queda caracterizado as, de una vez por todas, el punto de
partida de la teora kantiana y la oposicin en que se siente con
respecto a toda la formulacin anterior de los problemas metafsicos. El propio Kant recurre para expresar esta contraposicin, en
el prlogo a la segunda edicin de la Crtica de la razn pura, a
8

Crtica de la razn pura, primera edicin, pp. 103 ss. (m, 615 ss.).

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

180

aquel famoso smil en que compara su "revolucin del modo de


pensar" a la hazaa de Coprnico.
"Hasta aqu -dice Kant- entendase que todos nuestros co1wcimiemos deban ajustarse a los objetos; pero, partiendo de esta
premirn, se venan a tierra todos los intentos que se hacan para
averiguar a priori algo acerca de ellos por medio de, conceptos que
ampliaran nuestro conocimiento. Por eso debemos esforzarnos en
ver si no conseguiremos mejores resultados en los problemas de la
metafsica partiendo del supuesto de que los objetos deben ajustarse a nuestro conocimiento, el cual coincidir mejor as con la
postulada posibilidad de un conocimiento a priori de los mismos
que nos diga algo acerc de los objetos antes que stos nos sean
dados. Ocurre con esto algo as como con las primeras ideas de
Coprnico, el cual, despus de comprobar que no progresaba gran
cosa en la explicacin de los movimientos celestes a base del supuesto de que todo el firmamento giraba alrededor del que lo
contemplaba, decidi ver si no dara mejor resultado el hacer que
girase el espectador y que los astros permaneciesen quietos." 0
El hacer "girar al espectador", del modo en que aqu se entiende, consistir en que dejemos desfilar ante nosotros todas aquellas funciones de conocimiento de que dispone en general la "razn" y nos las vayamos representando una por una en cuanto a
su tipo de vigencia necesario y al mismo tiempo determinado y
deslindado de un modo caracterstico. Tampoco en el cosmos del
conocimiento racional podemos aferrarnos, rgidos e inmviles, a
un determinado punto, sino que debemos ir midiendo progresivamente toda la serie de posiciones sucesivas que podemos adoptar
ante la verdad. y ante el objeto.
Existe para nosotros una determinada forma de objetividad,
que llamamos la objetividad espacial de las cosas: debemos esforzarnos en comprenderlas y determinarlas, no partiendo de la
existencia de un espacio universal "absoluto", sino indagando y
analizando las leyes de la construccin geomtrica; aquellas leyes
que son las que hacen surgir ante nosotros, en construccin continua, los puntos y las lneas, las superficies y los cuerpos. Existe
para nosotros una cohesin y un enlace sistemtico entre las figu9 Crtica

de la razn pura, segundo prlogo, p. xvr (111, 18).

LAS GRANDES IDEAS CENTRALES

181

ras de los nmeros, de tal modo que cada nmero ocupa un


puesto fijo dentro del conjunto tle ellos y mantiene nexos con
todos los dems miembros que lo forman: y no tenemos ms remedio que concebir esta cohesin como necesaria, en cuanto que
no tomamos como base de ella ms dato que el mtodo general
con arreglo al cual, partiendo de la cifra "uno", construmos el
reino todo de los nmeros a base de sus primeros elementos y con
arreglo a un principio permanente e invariable. Y existe, finalmente, aquel conjunto de los cuerpos fsicos y las fuerzas fsicas
que, en sentido estricto, solemos designar como el mundo de la
"naturaleza"; pero tampoco podemos partir en l, para comprenderlo, de la existencia emprica de los objetos, sino de la peculiaridad de la funcin emprica de conocimiento, de aquella "razn"
que va implcita en la experiencia misma y en cada uno de sus
juicios.
Pero tampoco con esto hemos llegado al trmino del camino
por el que nos conduce la investigacin crtica. La metafsica
como teora del ser, como ontologa general, slo conoce en el
fondo un tipo de objetividad, slo conoce sustancias materiales o
inmateriales que "existen" y permanecen bajo una forma cualquiera. Pero para el sistema de la razn existen necesidades inmanentes puras y existen tambin, por tanto, pretensiones objetivas de validez que, como tales, no pueden expresarse ya bajo la
forma de la "existencia", sino que pertenecen a un tipo nuevo y
completamente distinto.
De esta clase es aquella necesidad que se manifiesta en los
juicios ticos y estticos. Y tambin "existen" en un sentido cual
quiera el "reino de los fines", cuya imagen traza la tica, y el rei
no de las formas puras, que nos es revelado por el arte, ya que
tienen una existencia fija, independiente de todo capricho indivi
dual. Lo que ocurre es que esta existencia no es igual ni compa
rable tampoco de algn modo, en el fondo, a la existencia emprica de las cosas en el espacio y en el tiempo, puesto que descansa
sobre principios propios y peculiares de plasmacin. Y de esta
diferencia caracterstica de principio se desprende que el mundo
del deber y el mundo de la forma artstica tienen que ser, para
nosotros, necesariamente distintos del mundo de la existencia.
Como se ve, es la variedad con que nos encontramos dentro de

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

182

la razn misma, en sus orientaciones y planteamientos fundamentales, lo que sirve de vehculo a la variedad de los objetos y los
explica. Y necesariamente debemos llegar a un conocimiento sistemtico y completo de ella, ya que el concepto de la razn consiste precisamente en que "podamos rendir cuentas de nuestros
co9ceptos, opiniones y afirmaciones, ya sea a base de razones
subjetivas o, suponiendo que stas sean mera apariencia, a base de
razones subjetivas".10 La revolucin que de este modo se introduce en el modo de pensar consiste en arrancar de la reflexin
de la razn sobre s misma, sobre sus premisas, princ1p1os y problemas: la reflexin sobre los "objetos" vendr despus, despus
de dejar bien sentado aquel punto de partida.
En estos primeros pasos queda trazada, al mismo tiempo, la
modalidad peculiar de dos importantes conceptos fundamentales
que tienen una significacin decisiva para el planteamiento del
problema de la crtica de la razn. Atenindonos a lo que encierra de caracterstico la actitud "coperniciana", lograremos llegar a
una interpretacin completa y exhaustiva del concepto kantiano
de la "subjetividad" y del concepto kantiano de lo "trascendental".
Y slo partiendo de aqu comprenderemos totalmente que ambos conceptos se completan y determinan mutuamente, ya que
la nueva relacin establecida entre ellos constituye precisamente
lo esencial y lo peculiar del nuevo contenido que la crtica de la
razn les infunde.
Para empezar con el concepto de lo "trascendental'', Kant explica que da este nombre a todo conocimiento que no verse tanto
sobre los objetos como sobre nuestro modo de conocerlos, siempre
y cuando sea posible a priori este conocimiento. "De aqu que
no tengan, ni mucho menos, el carcter de ideas trascendentales
apriorsticas el espacio ni una determinacin geomtrica cualquiera
del mismo, sino que lo nico que puede llamarse trascendental
es el conocimiento de que estas ideas no tienen en modo alguno
origen emprico y la posibilidad de recaer tambin a priori sobre
los objetos de la experiencia." 11
Y asimismo veremos -si seguimos desarrollando esta idea10
11

Crtica de la razn pura, p. 642 (m, 423).


Crtica de la ratn pura, pp. 25 y 80 s. (m, 49 y 83).

LAS GRANDES IDEAS CENTRALES

183

que tampoco los conceptos de magnitud y nmero, de permanencia o de causalidad pueden ser considerados como conceptos
"trascendentales" en sentido estricto, sino que esta denominacin
slo puede aplicarse, en rigor, a la teora que nos ensea que la
posibilidad de cualquier conocimiento de la naturaleza descansa
en ellos como en condiciones esenciales y necesarias. Ni siquiera
el concepto de la libertad puede ser llamado "trascendental" si
se lo enfoca de por s, pues este calificativo debe reservarse para
el conocimiento de qu y cmo la peculiaridad de la conciencia
del deber y, por tanto, toda la estructura del reino del "deber"
moral tienen que tomar como base necesariamente el dato de la
libertad.
Ahora ya comprendemos en qu sentido, desde el punto de
vista de la consideracin puramente "trascendental", puede y
debe reconocerse el atributo de la subjetividad a todos esos conceptos fundamentales: a los conceptos de espacio y tiempo, de
magnitucl y nmero, de sustancialidad y causalidad, etc. Esta subjetividad dice exactamente lo mismo que la idea coperniciana de
que debe girar el espectador y no el universo; indica el punto
de partida, no del objeto, sino de ciertas leyes especficas del conocimiento, a que hay que reducir una determinada forma de objetividad (ya sea de tipo terico o tico o esttico).
Una vez que se ha sabido comprender esto, desaparece inmediatamente aquel sentido secundario de lo "subjetivo" que lleva
aparejada la apariencia de lo individual y lo caprichoso. Con el
sentido que aqu se le da, el concepto de lo subjetivo expresa
siempre la fundamentacin en un mtodo necesario y en una ley
general de la razn. As, por ejemplo, el giro subjetivo que da
Kant a la teora del espacio no significa precisamente que la
"esencia" del espacio deba determinarse por medio de un anlisis de la "idea de espacio" y la enumeracin de los distintos factores psicolgicos que en ella concurren, sino que la comprensin
de esta esencia se deriva y depende de la comprensin de la
naturaleza del conocimiento geomtrico. lQu tiene que ser el
espacio -se pregunta la reflexin transcendental- para que sea
posible llegar a este conocimiento de l, para que sea posible un
saber que sea, como el contenido de los axiomas geomtricos, al

LA GRITICA DE LA RAZON Pl1RA

184

mismo tiempo general y concreto, incondici<>nalmente cierto y puramente intuitivo? 12


Partir de la peculiaridad de la funcin de conocimiento para
determinar en ella la peculiaridad del objeto del conocimienw:
tal es la "subjetividad" que aqu se preconiza, la nica de que
aqu se trata. Y del mismo modo que el conjunto de los nmeros
se deriva del "principio" de la numeracin y que la ordenacin
de los objetos en el espacio y de los acaecimientos en el tiempo es
derivada de los principios y condiciones del conocimiento emprico, de las "categoras" de la causalidad y la interdependencia, en
otro orden de problemas nos encontramos con que la forma de los
imperativos ticos sobre los que descansa para nosotros todo deber puede explicarse partiendo de la certeza fundamental que el
pensamiento de la libertad nos asegura. Y a no cabe confundir esta
subjetividad de la "razn" con la subjetividad del capricho o de la
"organizacin" psicofsica, pues precisamente para eliminar sta
es para lo que aqulla se establece y proclama.
Este criterio fundamental a que nos estamos refiriendo ~e destaca ms claramente todava que en la Crtica de la .ratn pura
en algunas de las reflexiones y los apuntes sueltos de Kant, a la
luz de los cuales podemos seguir en detalle el modo como van establecindose el nuevo significado y la nueva relacin de los conceptos fundamentales. Algunas de estas reflexiones parecen datar
todava del perodo anterior a la definitiva redaccin de la Crtica
de la ratn pura y registrar ms bien la fase de la gestacin que
la del pensamiento ya plasmado. Pero aun en aquellos casos en
que no cabe poner de manifiesto esta relacin cronolgica, esas
reflexiones y consideraciones fluctuantes nos permiten restablecer la trayectoria de los distintos conceptos de una manera ms
viva y ms difana que la exposicin de los resultados finales.
"lAcaso la metafsica puede inventar algo? -se pregunta Kant,
en una de estas reflexiones-. S puede en ]q que se refiere al
sujeto, pero no en lo tocante al objeto." 13 Es evidente que esta
aseveracin slo seala de un modo imperfecto el nuevo giro del
pensamiento kantiano, pues si nos atuvisemos exclusivamente a
12 Crtica de la ra:rn pura, p.
Reflexio.es, n 9 102.

13

40 ( m, 59 s.) .

LAS GRANDES IDEAS CENTRALES

185

ella slo podramos admitir la existencia de una metafsica que,


aun no pudiendo ofrecernos ninguna idea nueva sobre las cosas,
s podra ofrecernos ideas nuevas' acerca del "alma" y que, por lo
tanto, en nada se diferenciara, sustancialmente, de los anteriores
sistemas dogmticos del "espiritualismo".
Por eso el filsofo establece una frmula sustancialmente ms
precisa de esta anttesis fundamental cuando, en otro sitio, dice
con palabras concisas y tajantes que la metafsica no trata de
objetos, sino de conocimientos.'I Estas palabras vienen a complementar y a poner bien en claro la "subjetividad" a que tiende la
metafsica, que no es la "subjetividad" de la "naturaleza humana", tal como la entendan Locke y Hume, sino la que se manifiesta en las ciencias, en el mtodo de la construccin geomtrica
o en el de la numeracin aritmtica, en la observacin y la medicin empricas o en la realizacin de los experimentos fsicos.
"Lo verdaderamente filosfico en toda filosofa -leemos, por tanto, en otra de estas reflexiones- es la metafsica de la ciencia.
Todas las ciencias en que se emplea la razn tienen su metafsica."

1:

Y as se seala definitivamente en qu sentido se aC.andona


el camino de la antigua ontologa, camino dogmticamente objetivo, mantenindose, sin embargo, el concepto de la metafsica y
ahondndolo en el sentido de lo "subjetivo".'" Lo "objetivo" de
las ciencias -podramos decir a]ustndonos al pensamiento de
Kant- son sus enseanzas; lo "subjetivo", sus principios. Por
H Reflexiones, n" 91. Es extraordinariamente poco verosmil que esta
reflexin pertenezca a la poca que Erdmann designa con el nombre del

empirismo crtico, es decir, a la dcada del sesenta. El pasaje de la "memoria


premiada" del ao 1763 que Erclmann invoca en apoyo de este punto de vista
nada prueba en este sentido, pues si bien es cierto que en este pasaje se
define la metafsica (en el sentido, usual desde los tiempos de Aristteles,
de la concepcin de la n::Q.rtTJ <pt~.ooocra.) como una filosofa que versa sobre
fos primeros fundamentos de nuestro conocimiento, Kant no poda haber di ..
cho, ni aqu ni en el pa~aje decisivo de su carta a Marcus Hcrz, del ao 1772,.
que esa filosofa no tra1a de objetos.
l:i Reflexione.~, n<J 129.
rn Cf., adern~s, Reflexiones, n'' 215: .. Los pasos dados por la metaf~ca
han sido, haMa ahora, estriles; nada se ha encontrado en ella. 1':1) L)1'~rnnte,
no se la puede nhanJonar. iSuhjctivn en vez de o~jetivo!"

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

186

ejemplo, consideramos "objetivamente" la geometra cuando, atenindonos exclusivamente a su contenido terico, vemos en ella
un concepto de normas sobre las formas y las relaciones dentro
del espacio; y la contemplamos "subjetivamente" cuando, en vez
de indagar sus resultados, investigamos ms bien los principios de
su estructura, los axiomas fundamentales que no rigen solamente tal o cual forma dentro del espacio, sino todo lo que se refiera al espacio como tal.
Tal es la orientacin del problema que Kant habr de seguir
infaliblemente a partir de ahora. "Metafsica es la ciencia de los
principios de todo conocimiento a Pf'iori y de todo conocimiento
que se derive de estos principios. La matemtica encierra estas
clases de principios, pero no es una ciencia que verse sobre la posibilidad de ellos." 17
Se nos revela aqu, al mismo tiempo, otro aspecto peculiar de
la determinacin kantiana de este concepto. Tambin la filosofa
trascendental se propone tratar, y tiene necesariamente que tratar, de las distintas formas de la objetividad; lo que ocurre es que
las formas objetivas slo son asequibles a ella y slo pueden ser
captadas por ella a travs de una determinada forma de conocimiento. Por eso el material a que tiende y sobre el que se proyecta
es siempre un material en cierto modo ya formado. Lo que el
anlisis trascendental trata de descubrir y poner de manifiesto
es cmo se representa la "realidad" vista a travs del medio de
la geometra o de la fsica matemtica, o qu significa, contemplada a la luz de la intuicin artstica o desde el punto de vista del
deber moral.
En cambio, no tiene ya ninguna respuesta que dar a la pregunta de qu sea esta realidad "de por s" y desligada de toda relacin con las concepciones espirituales especficas. Llevada de la
mano de esta pregunta, la filosofa vol1!era a perderse en el vaco
de la abstraccin y dejara de pisar terreno firme. La "metafsica",
si quiere tener derecho a reclamar para s un determinado contenido, debe ser metafsica de las ciencias, teora de los principios
de la matemtica y del conocimiento de la naturaleza, o bien
metafsica de la moral, del derecho, de la religin, de la historia.
17

Reflexiones, n 140.

LAS GRANDES IDEAS CENTRALES

187

Y si resume en la unidad de un problema todas estas mltiples


direcciones y manifestaciones objetivamente espirituales, no es
para que desaparezcan dentro de esta unidad, sino para iluminar
y esclarecer cada una de ellas con sus caractersticas propias y en
su peculiar condicionalidad.
Por donde la filosofa tiene necesariamente corno punto de partida la totalidad dada de la cultura espiritual; pero no se limita
a recogerla corno algo dado, sino que trata de aclarar su estructura y las normas de validez general que la dominan y gobiernan.
Es ahora, y slo ahora, cuando se comprende en todo su alcance
la frase de Kant de que la antorcha de la crtica de la razn no
tiene por qu iluminar las zonas para nosotros misteriosas que
quedan ms all del mundo de los sentidos, sino los rincones oscuros de nuestro propio entendimiento. Por ;'entendimiento" no
debe entenderse aqu, en modo alguno, en sentido emprico, la
capacidad psicolgica de discernimiento del hombre, sino, en un
sentido puramente trascendental, la totalidad de la cultura del
espritu. Significa, en prirnet lugar, aquel conjunto a que darnos
el nombre de "ciencia" y sus premisas axiomticas, y en segundo
lugar, en un sentido amplio, todas aquellas "ordenaciones" de tipo
intelectual, tico o esttico que pueden demostrarse y ejecutarse
por medio de la razn.
Lo que en la vida emprico-histrica de la humanidad aparece
suelto y aislado, tarado de toda una serie de caprichos y circunstancias fortuitas, es lo que la crtica trascendental tiene que ver
corno algo necesario a base de sus primeros "fundamentos" y
concebirlo y exponerlo corno sistema. Y as corno toda forma concreta dentro del espacio se halla vinculada a la ley general, basada
ya en la simple forma de lo que aparece "junto", en .la intuicin
todo el "qu" de las realizaciones de la razn se reduce en ltima
instancia a un peculiar "cmo" de sta, a una fundamental modalidad suya que acredita y revela en todas sus manifestaciones.
La filosofa no tiene ya territorio propio y privativo, una rbita
especial de contenidos y objetos, exclusiva suya y en la que no
pueda entrar ninguna otra ciencia, pero es ella la que concibe la
relacin de las fundamentales funciones del espritu en su verdadera universalidad y profundidad: en una profundidad inasequible a ninguna de ellas. El universo se ha distribudo entre las

188

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

distintas disciplinas tericas y entre las fuerzas productivas concre


tas del espritu; pero el cosmos de estas fuerzas mismas, su vare
dad y su organizacin, es el nuevo "objeto" que la filosofa ha
salido ganando a cambio de aqul.
Empecemos, para aclarar esto en detalle, por la estructura de
la matemtica. De lo que aqu se trata, ahora, no es tanto de desarrollar en lo particular el contenido de los principios matemti
cos como de poner de manifiesto el mtodo general sin el cual
no podran existir para nosotros "principios", es decir, con ayuda
del cual podemos comprender cmo cualquier operacin especfica
realizada dentro del espacio o cualquier operacin especial consis
tente en contar o en medir se halla sujeta a condiciones generales
originarias, de las que no se puede desprender. Toda proposicin
o toda prueba geo"ltrica se basa en una intuicin concreta y, por
tanto, aislada, suelta; sin embargo, ninguna de estas pruebas versa
sobre lo aislado, sino que, partiendo de ello, pasa inmediatamente
a formular un juicio sobre una totatlidad infinita de formas. No
es de ste o aquel tringulo, de ste o del otro crculo, sino "del"
tringulo o "del" crculo en general, del que se predican tales o
cuales propiedades.
Ahora bien, lqu es lo que nos autoriza, en este caso, a re
montarnos de lo concreto, que es lo nico que la intuicin nos revela, a la totalidad de los casos posibles, que como algo ilimitado
que s no puede ser captado por ninguna idea emprica? lCmo
conseguimos convertir un contenido parcial y limitado en exponente de una declaracin que, como tal, no se refiere solamente a
l, sino que trata de regir para un conjunto infinito que por medio
de l "nos representamos"?
Para contestar a estas preguntas basta, segn Kant, con que
nos representemos el mtodo peculiar de la geometra cientfica
tal y como de hecho se practica y como se ha desarrollado hist
ricamente. Si la geometra, que empez siendo una disciplina puramente rudimentaria, un simple arte prctico de medir, >e elev
al rango de un conocimiente terico fundamental, lo debi,), pura
y exclusivamente, a una "revolucin en cuanto al mod,, ,Je pensar" totalmente anloga a la que examinbamos antes

(\'11

res ..

pecto a la filosofa trascendental.


"Nn se ha conservad~) Ja hist1..)ria de esta rev,Jlucin , T'cr:-ida

LAS GRANDES IDEAS CENTRALES

189

en el modo de pensar, mucho ms importante que el descubrimiento de la ruta en torno al famoso promontorio y del hombre
afortunado que lo llev a cabo. Pero la leyenda que nos ha trasmitido Digenes Laercio, quien perpeta los nombres de los supuestos descubridores de los elementos de las demostraciones geomtricas menos importantes y que ni siquiera necesitaban de
prueba con arreglo al juicio general de las gentes, atestigua que el
recuerdo del cambio introducido por el primer rastro del descubrimiento de este camino debi de tener una importancia extraordinaria para los matemticos, hacindose de ese modo inolvidable. El primero que demostr el tringulo equiltero (fuese Tales
o quien haya sido) vi ya una luz en el horizonte, pues se di
cuenta de que no necesitaba aprender de lo que vea en la figura
ni en el simple concepto de ella, o copiar sus propiedades, sino
que tena que representarse el modo como la conceba y se la
imaginaba por medio de conceptos a priori (mediante la construccin) y de que, para saber algo a priori con certeza, no necesitaba
atribuir a la cosa nada que no se desprendiera necesariamente de
su mismo concepto." 18
Si para desarrollar una prueba geomtrica necesitsemos seguir las huellas de la figura de que se trata; si la tuvisemos ante
nosotros como un objeto fijo del que slo tuviramos que reproducir las distintas propiedades por medio de la observacin, el
juicio geomtrico no podra trascender nunca del contenido objetivo concreto de la forma de que se tratara, pues lcon qu derecho se remontara entonces ese juicio de lo dado a lo no dado, del
caso concreto que se examinara a toda la suma de los casos no
concretos? Pero, en realidad, semejante conclusin no es aqu posible ni necesaria, ya que la totalidad de los casos geomtricos no
existe antes de la construccin ni fuera de ella, sino que surge
ante nosotros en el acto mismo de la construccin.
Al concebir Ja parbola y la elipse no slo de un modo general, in abstracto, sino haciendo que ambas surjan constructivamente
por medio de un determinado precepto (v. gr., por medio de s
definicin como secciones cnicas), creamos la condicin con
sujecin a la cual deben ser concebidas necesariamente las distinl~

Crlica. de la razn pura, segunqQ prlogo, pp. x1 s. (m, 15).

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

190

tas parbolas y elipses concretas. Ahora nos damos cuenta de


hasta qu punto el concepto constructivamente geomtrico no sigue a los casos concretos, sino que los precede y, por tanto, de
hasta qu punto debe ser considerado como un verdadero a priori
con respecto a ellos. Fcil es comprender que este trmino, dentro
de este contexto, no se refiere en modo alguno a un sujeto psicolgico-emprico, ni a la sucesin en el tiempo, al hecho de que sus
ideas y conocimientos concretos vengan antes o despus, sino que
expresa, pura y exclusivamente, una relacin dentro de lo conocido, una relacin de la "cosa misma". La construccin geomtrica es "anterior" a la figura geomtrica concreta, porque el sentido
de la figura concreta lo da la construccin y no es, a la inversa,
el sentido de aqulla el que determina el de sta.
Sobre este estado de cosas descansa toda la necesidad inherente a los juicios geomtricos. En el plano geomtrico los casos no
existen como algo aparte e independiente fuera de la ley, sino que
brotan de la conciencia misma de sta; lo "particular" no es aqu
premisa de lo "general", sino que, por el contrario, slo puede concebirse mediante la determinacin y concrecin de esto. Lo que
de un modo general va implcito en el mtodo de las normas espaciales o en la sntesis de la numeracin no puede ser contradicho
por ninguna forma o ningn nmero concretos, ya que slo por
medio de este mtodo nace y se hace todo lo que participa del
concepto de lo espacial y del concepto del nmero. En este sentido podemos decir que la geometra y la aritmtica constituyen la
directa confirmacin de un principio que Kant proclama ahora
de un modo general como norma y "piedra de toque" del "nuevo
mtodo del pensamiento", a saber: "que lo nico que sabemos a
priori de las cosas es lo que nosotros mismos ponemos en ellas" .19
Y as aparece al lado de los conceptos fundamentales de lo
"subjetivo" y lo "trascendental" el tercer concepto cardinal y
bsico de la crtica de la razn: el de la "sntesis a priori". El significado de esta sntesis resalta en seguida claramente si contraponemos el mtodo de la geometra y la aritmtica, tal como lo
hemos establecido con anterioridad, al mtodo de la formacin
usual de los conceptos empricos, o sea al mtodo de la lgica far19

Crtica de la razn pura, loe. cit., xvm (m, 19).

LAS GRANDES IDEAS CENTRALES

191

mal. En la formacin de los conceptos empricos (principalmente


en la que se practica en las ciencias puramente descriptivas y clasificativas) nos contentarnos con agrupar entre s una serie de
casos y de detalles, examinando luego la suma formada para ver si
aparece en ella algn rasgo "comn" aplicable a todos los casos
o detalles en general. Corno es natural, no puede decirse que
exista una cohesin de este tipo hasta que no han sido recorridos
uno por uno los distintos casos concretos que se trata de agrupar,
pues desde el momento en que la determinacin que postulamos
slo es conocida por nosotros corno una "cualidad" observada en
una determinada cosa, es evidente que antes de que exista realmente esta "cosa" corno tal, es decir, antes de que la comprobemos en la experiencia, no cabe sealar ninguna caracterstica propia de ella.
Corno vernos, el conocimiento parece reducirse aqu a una
agrupacin, a un simple conglomerado de elementos que ya fuera
de esta agrupacin, y antes de ella, poseen un ser y un sentido
propios e independientes. 20 Muy otra cosa acontece, en cambio,
o parece de momento acontecer, con aquellas proposiciones generales que nos sugiere la lgica formal. En efecto, en los autnticos "juicios generales" de esta lgica lo total no se deriva de la
consideracin de lo particular, sino que la precede y determina.
Partiendo del hecho de que todos los hombres son mortales y de
la certeza que va implcita en esta proposicin universal se deduce
Y se da por "probado" corno consecuencia necesaria el carcter
mortal de Cayo.
Pero la lgica se contenta con desarrollar las formas y las fr20 Debe subrayarse, claro e~t, que en esta exposicin del conocimiento
emprico (de la "sntesis a posteriori") no se trata nicamente de la descrip~
cin de un estado real del conocimiento, sino de Ja construccin de un
~aso liminar de que nos valemos para explicar ms claramente la peculiaridad
de los juicios apriorsticos por medio del contraste y de la antinomia. El pro~
pio Kant hace uso de esta construccin en su distincin de los juicios de
percepcin y de experiencia y cuando subraya el carcter puramente "subjeti..
vo" de los primeros (vase Prolegmenos~ 18). Pero de por s no hay, se..
gn l, ningn "juicio particular" que no reivindique para s, bajo cualquier
forma, cierta "generalidad", ninguna proposicin "emprica" que no encierre
alguna afirmacin "apriorstica", pues ya la mi5ma forma del juicio entraa
este postulado de "validez general objetiva".

192

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

mulas de esta prueba, sin entrar a examinar para nada el contenido del conocimiento ni el origen y los ttulos de ste. Acepta,
por tanto, como dadas las premisas generftles de que parte para
llegar a una determinada conclusin, sin seguir indagando el fundamento de su vigencia. Pone de manifie&to que si todos los A
son b, deber serlo tambin necesariamente un determinado A;
pero el problema de si y por qu rige Ja norma hipottica que sirve de premisa se sale completamente del marco de su inters.
Por consiguiente, en el fondo, la lgica general no hace otra cosa
que desintegrar de nuevo en sus partes, volviendo atrs, determinados complejos de conceptos que previamente ha formado ella
misma por la va sinttica. Lo que hace es "definir" un concepto
mediante la indicacin de determinadas "caractersticas" de su
contenido, destacando luego del conjunto lgico as formado un
aspecto concreto que lo distingue de los dems, para "predicarlo"
del todo. Como fcilmente se comprende, este "predicado" no
crea ningn nuevo conocimiento, sino que se limita a analizar el
que ya poseamos previamente, para explicarlo y esclarecerlo. Sir
ve para "analizar los conceptos que tenemos ya de los objetos", sin
que se pare a investigar de qu fuente de conocimiento se derivan
estos conceptos para nosotros. 21
Y ahora, fijndonos en la doble antinomia que de aqu se des
prende, ya podemos comprender la caracterstica peculiaridad que
distingue a la "sntesis a priori". Mientras que en los simples jui
cios empricos, en los entrelazamientos a posteriori, la "totalidad"
que nos esforzamos en obtener se forma por la agrupacin de toda
una serie de elementos sueltos que necesariamente deben existir
de antemano con carcter independiente y los juicios lgico-forma
les se limitan a desintegrar y analizar en sus partes un determinado todo lgico, la sntesis apriorstica presenta una estructura
completamente distinta.
Aqu se parte de un determinado entrelazamiento constructi
vo en el cual, y a travs del cual, nacen para nosotros, al mismo
tiempo, multitud de elementos particulares condicionados por Ja
forma general del entrelazamiento. As, en una sola regla, amplia
21 Cf. Crtica de la ratn pura, Introduccin, n 111, p. 9
tambien Prolegmenos, 2 b (1v, 15).

(111,

39); vase

LAS GRANDES IDEAS CENTRALES

193

y exhaustiva, nos representamos mentalmente las distintas posibilidades que hay de seccionar un cono, y con ello creamos al
mismo tiempo la totalidad de aquellas figuras geomtricas que
llamamos curvas de segundo orden, crculos, elipses, parbolas e
hiprbolas. Concebimos la estructura del "sistema natural de numeracin" con arreglo a un principio fundamental y, con ello, encerramos al mismo tiempo de antemano dentro de determinadas
condiciones todas las relaciones que pueden darse entre los diversos miembros de este conjunto.
Ahora bien, ya la disertacin inaugural de Kant haba establecido como trmino caracterstico para designar esta forma de relacin entre las "partes" y el "todo" el de "intuicin pura''. Por
donde llegamos a la conclusin de que toda sntesis a priori se
halla inseparablemente asociada a la forma de la intuicin pura,
es decir, de que es ella misma intuicin pura y tiene como base
directa o indirecta esta clase de intuicin. Cuando ms adelante
Eberhard, en su polmica contra Kant, echaba de menos en la
Crrica de ta razn pura un principio unitario y claramente determinado de los juicios sintticos, Kant hubo de llamarle la atencin
hacia este aspecto a que acabamos de referirnos. "Todos los juicios sintticos del conocimiento terico -segn formula Kant este
principio- son posibles solamente por medio de la relacin entre
el concepto dado y una intuicin." 22
El espacio y el tiempo siguen siendo, por tanto, el verdadero
prototipo a la luz del cual se representa de un modo puro y completo la peculiar relacin que todo conocimiento sinttico-apriorstico entraa entre lo infinito y lo finito, entre lo general y lo
particular y lo concreto. La infinitud del espacio y del tiempo
significan nicamente que todas las magnitudes concretas y determinadas de espacio y tiempo slo son posibles mediante restricciones introducidas en el concepto general del espacio o en la idea
unitaria e ilimitada del tiempo. 23 El espacio no surge ante nosotros como una agrupacin de puntos, ni el tiempo como una
agrupacin de instantes, como si se tratase de objetos materiales o
de partes integrantes de cosas entrelazadas para formar stas; lejos
22 Cf. carta de Kant a Reinhold, 12 de mayo de 1789 (1x, 402); vase tambin el escrito contra Eberhard (v1, 59 ss.).
2a Cf. Esttica trascendental, 4, pp. 47 s. (m, 64).

194

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

de ello, los puntos y los instantes (y con ello, indirectamente, todas las formas del espacio y del tiempo) nacen siempre de una sntesis, en la que surge de un modo originario la forma de la agrupacin en general o la de la sucesin en general.
.
Por consiguiente, no solemos intercalar estas formas dentro del
espacio y el tiempo ya terminados, sino que slo las creamos por
medio "del" espacio y por medio "del" tiempo, concibiendo estos
dos conceptos como actos fundamentales constructivos de la intuicin misma. "La matemtica debe representarse, es decir, construir, primeramente en la intuicin y la matemtica pura en la
intuicin pura todos aquellos conceptos sin los que no puede dar
un paso (ya que no puede proceder de un modo analtico, es decir,
por medio del anlisis de los conceptos, sino siempre de un modo
sinttico). . . La geometra se basa en la intuicin pura del espacio. La aritmtica va creando por s misma sus conceptos de nmeros por medio de la adicin sucesiva de las unidades en el
tiempo; y la mecnica, sobre todo, slo puede crear sus conceptos
del movimiento por medio de la idea de tiempo." Y como los
contenidos sobre que versan la geometra, la aritmtica y la mecnica surgen de este modo y no son objetos fsicos de los que tengamos que aprender a posteriori ciertas cualidades, sino lmites
quP. establecemos dentro de la totalidad ideal de la extensin y la
duracin, rigen tambin con respecto a ellos, de un modo necesario y general, todas las normas que van ya implcitas en estas formas fundamentales.
Pero si esta reflexin parece explicarnos el uso y la validez de
la sntesis apriorstica en la matemtica, parece tambin cerrarnos
con ello, al mismo tiempo, todo camino por el que podamos afirmar semejante validez en el terreno de lo real, en el campo de la
ciencia emprica. Era sta precisamente, y no otra, la "piedra de
toque" a que Kant nos remita: "que lo nico que sabemos a priori de las cosas es lo que nosotros mismos ponemos en ellas".
Ahora bien, este "poner" las leyes en los objetos era comprensible en las construcciones matemticas ideales: pero la dnde
iramos a parar si lo preconizsemos tambin para los objetos empricos de un modo cualquiera? lAcaso el rasgo fundamental y
decisivo que caracteriza a estos objetos como "reales" no consiste
precisamente en que "existen" en todo su modo de ser concreto

LAS GRANDES IDEAS CENTRALES

195

con anterioridad a todos los desarrollos y conceptos del pensa


miento, es decir, en que determinan originariamente nuestros con
ceptos e ideas y no son determinados por stos? lNo vacilara in
mediatamente el suelo bajo nuestros pies tan pronto intentsemos
invertir esta relacin? No importa que el espacio y el tiempo sean
concebibles para nosotros en forma de principios generales, ya que
podemos construirlos por medio de estos conceptos: la existencia
de las cosas en el espacio y en el tiempo, la existencia de los cuer
pos y de sus movimientos parece constituir una muralla infran
queable para semejantes construcciones.
No cabe aqu, al parecer, otro camino que esperar las influen
cias de las cosas y comprobarlas simplemente a 'travs de las per
cepciones de nuestros sentidos. Los objetos lo ~on realmente para
nosotros tan pronto como se nos anuncian bajo esta forma de
accin y se nos dan a conocer con las cualidades concretas que les
corresponden. Por tanto, suponiendo que sea posible predicar una
cualidad general acerca de las existencias fsicas, no se ve en ningn
caso cmo puede llegarse a ella ms que a travs de la suma de
los casos particulares, mediante la enumeracin y comparacin
de las mltiples impresiones que las cosas dejan. en nosotros.
En realidad, el "idealismo trascendental" de Kant no piensa
siquiera en esfumar la peculiaridad del conocimiento emprico,
sino que, lejos de ello, busca en la afirmacin de ella su mrito
esencial. Es bien conocida la frase kantiana de que su campo es
"el fecundo bao de la experiencia". Claro est que tambin para
la nueva determinacin crtica del concepto de la experiencia rige
el criterio general de que no debemos partir de la consideracin
del objeto mismo, sino del anlisis del conocimiento. Por tanto, por
el momento debemos dejar a un lado el problema de saber qu
sea el objeto emprico, qu sea el objeto concreto con que nos en
contramos en la naturaleza y si puede sernos asequible por otro
camino que no sea el de la percepcin directa de sus caracters
ticas concretas.
En efecto, antes de que este problema pueda ser formulado
con algn sentido necesitamos llegar a comprender claramente qu
significa el "tipo de conocimiento" de la ciencia de la naturaleza,
que es la fsica en cuanto a su estructura y a su sistemtica. Y al
llegar aqu se nos revelar inmediatamente una fundamental di

196

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

ficultad dentro del tipo tradicional de consideracin. No tenemos,


para comprenderlo, ms que adaptarnos a este tipo de consideracin hasta ~l punto de suponer que el objeto de la ciencia matemtica descansa realmente en los conceptos puros del pensamiento y slo tiene, por tanto, una validez puramente "ideal", mientras
que el objeto "fsico" nos es dado y es asequible a nosotros exclusi~mente por medio de las diversas clases de percepcin de nuestros sentidos. Partiendo de esta base podramos comprender, tal
vez, cmo puede existir, de una parte, u.n complejo de norm~s
que, independientemente de toda experiencia, slo versen sobre
aquellos contenidos que podamos crear mediante una construccin
libre, y cmo, de otra parte, cabe construir una ciencia descriptiva formada exclusivamente por observaciones reales concretas de
objetos dados. En cambio, por este camino quedara completamente sin explicar el peculiar entrelazamiento de ambos momentos que se nos revela en la estructura material de la ciencia matemtica de la naturaleza. En efecto, en esta ciencia la "medicin"
no discurre paralelamente con la "observacin"; en ella no se enfrentan pura y simplemente entre s el "experimento" y la "teora", ni se turnan o sustituyen el uno a la otra, sino que se
complementan y condicionan mutuamente. La teora conduce al
experimento y determina el carcter de ste, lo mismo que el experimento determina el contenido y el carcter de la teora.
Esta relacin aparece expuesta tambin con magistral e insuperable claridad en el prlogo a la segunda edicin de la Crtica
de la razn pura, donde se traza un panorama trascendental general de todo el territorio del saber.
"Cuando Galileo hizo que sus esferas rodasen por el plano inclinado con una gravedad elegida por l mismo, o cuando Torricelli hizo que el aire soportase un peso que l haba concebido de
antemano como igual al de una columna de agua por l conocida,
o en una poca posterior Stahl convirti algunos metales en cal
y sta nuevamente en metal, sustrayendo o reponiendo algunos
elementos propios de aqullos, todos los investigadores de la
naturaleza empezaron a ver claro. Dironse cuenta de que la razn slo comprende aquello que ella misma produce con arreglo a sus propios designios; que sta debe proceder en sus juicios
segn leyes constantes y obligar a la naturaleza a contestar a

LAS GRANDES IDEAS CENTRALES

197

las preguntas que la misma razn le formule, sin dejarse llevar


por ella como por unas andaderas, por decirlo as, pues de otro
modo nos encontraramos con que las observaciones fortuitas,
no ajustadas a un plan previo, no se coordinan con sujecin
a una ley necesaria, que la razn busca siempre y necesita. La
razn debe abordar la naturaleza llevando en una mano sus
principios sin los cuales no podran nunca regir como leyes los
fenmenos coincidentes, y en la otra el experimento concebido por
ella conforme a aquellas leyes, buscando ciertamente las enseanzas de la naturaleza, pero no al modo del d~pulo que repite de
carrerilla cuanto quiere el maestro, sino a la manera del juez que
obliga a los testigos a contestar a las preguntas que l les hace. Y
as, hasta la misma fsica debe la ventajosa revolucin operada en
su modo de pensar a la ocurrencia de buscar en la naturaleza
(buscar en ella y no atribuirle), con arreglo a lo que la razn
misma pone en ella, lo que de ella necesariamente tiene que aprender y que en modo alguno llegara a saber por s misma. Esto es
lo que ha hecho marchar primersimamente a la ciencia de la
naturaleza por el derrotero seguro de una ciencia, sacndola de
aquel terreno de los simples tanteos en que durante tantos siglos
se haba movido." 2 "
As, pues, aunque una percepcin suelta de nuestros sentidos
o la simple suma de estas percepciones puedan no someterse previamente al "plan" de la razn, es este plan, indudablemente, el
que determina y hace posible el experimento, la "experiencia", en
el sentido del conocimiento fsico. Para que las impresiones aisladas de nuestros sentidos se conviertan en "observaciones" y "hechos" fsicos, es necesario, ante todo, que la variedad y diferencia
por el momento puramente cualitativas de las percepciones se
truequen en una variedad cuantitativa, que el conglomerado de
las percepciones se refiera a un sistema de magnitudes mensurables. La idea de este sistema sirve necesariamente de base a todo
experimento concreto.
Para que. Galileo pudiera "medir" la magnitud de la aceleracin en la cada libre de un cuerpo hubieron de existir previamente la concepcin de la aceleracin misma a modo del instru24

Critica de la razn pura, segundo prlogo, pp. xu ss. (m, 16 s.).

198

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

mento de la medicin: y fu esta concepcin matemtica li que


diferenci para siempre el simple modo de plantear el problema
por Galileo de Ja fsica escolstico-medieval. Ahora, el resultado
del experimento slo serva para saber qu magnitudes regan para
Ja cada libre de los cuerpos, pues el hecho de que tenan necesariqmente que existir y que buscarse y encontrarse esas magnitudes
estaba claro para Galileo de antemano, con arreglo a aquel "plan
de la razn", partiendo del cual ha de concebirse y organizarse el
experimento.
Arrancando de aqu es como aparece verdaderamente clara la
fsica matemtica. La teora cientfica de la naturaleza no es ningn ser lgico hbrido, nacido del acoplamiento eclctico de elementos heterogneos tomados de la crtica del conocimiento, sino
que forma un mtodo sistemtico y unitario. Y la misin que la
crtica trascendental se asigna consiste precisamente en comprender esta unidad y explicarla a base de un principio fundamental
general, por analoga con la unidad de la matemtica pura. En
el modo de abordar esta tarea se sobrepone tanto a la unilateralidad del racionalismo como a la del empirismo. Ni los que se
remiten al concepto ni los que se atienen a la observacin y a la
experiencia dan, como ahora se pone de relieve, en el blanco de
lo que es la esencia de la teora de Ja ciencia de la naturaleza, pues
unos y otros destacan solamente un aspecto, en vez de determinar
la peculiar relacin de aspectos de la que depende toda la solucin del problema.
Pero con lo expuesto no se ha resuelto el problema; no se ha
hecho ms que plantearlo en sus rasgos ms generales. En efecto,
lo que la sntesis a priori explicaba y haca inteligible dentro de la
matemtica pura era, sencillame_nte, esto: el que la "totalidad"
de la forma de intuicin, la totalidad del espacio puro y del tiempo puro preceda y serva de base a todas las formas especiales de
espacio y tiempo. lCabe preconizar una relacin igual o parecida
con respecto a la naturaleza en general? lCabe predicar tambin
de la naturaleza como un todo una idea que no representa una
simple cohesin a posteriori de observaciones aisladas, sino que es
ella, por el contrario, la que hace posible la observacin misma de
lo concreto? lExiste tambin aqu un algo particular que slo pue-

LAS GRANDES IDEAS CENTRALES

199

de obtenerse y definirse mediante la "restriccin" de una originaria totalidad?


Mientras concebimos la "naturaleza" en sentido usual como el
conjunto de los objetos fsico-materiales, tenemos que contestar
negativamente a todas estas preguntas, pues lcmo sera posible
predicar algo de un conjunto de cosas sin haberlas recorrido y
examinado una por una? Pero ya el contenido mismo del concepto
de la naturaleza lleva implcita una determinacin que orienta
nuestras reflexiones en un sentido distinto. No llamamos "naturaleza" a todo complejo de cosas, sino que entendemos por eso un
conjunto de elementos y acaecimientos determinados y ordenados
por medio de reglas generales. Por eso Kant define "la naturaleza"
diciendo que "es la existencia de las cosas, en cuanto determinada
por leyes generales".
.
As, pues, si en sentido material la naturaleza es el conjunto
de todos los objetos de la experiencia, desde otro punto de vista,
es decir, desde un punto de vista puramente formal, representa
la adecuacin a leyes de todos esos objetos. Por doqde el problema
general planteado asume una forma distinta: ahora, en vez de
preguntar sobre qu descansa la sujecin necesaria a leyes de las
cosas como objetos de experiencia, preguntamos cmo es posibleconocer en general la conformacin a leyes de la experiencia misma con respecto a sus objetos.
"Aqu trataremos, pues --dicen los Prolegmenos-, simplemente de la experiencia y de las condiciones generale~ y apriorsticas de su posibilidad, determinando a base de ello Ja naturaleza
como el objeto total de toda experiencia posihle. Creo que se me
comprencier si digo que no me refiero aqu a las reglas de observacin de una naturaleza ya dada .. , sino a cmo las condiciones apriorsticas de la posibilidad de la experiencia son, al mismo tiempo, las fuentes de las que deben derivarse todas las leyes
generales de la naturaleza." 23
Como se ve, el problema se retrotrae de los contenidos de la
experiencia de los objetos empricos a la funcin de la experienci;t
misma. Esta funcin posee una determinabilidad originaria comparable a la que se. nos revelaba en las formas puras del espacio
25 Prolegmenos, 14 y 17 (1v, 4'1, 46 ss.).

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

200

y el tiempo. Y no puede realizarse sin que con ello entren en accin determinados conceptos, del mismo modo que ya en la organizacin de todo experimento cientfico, cualquiera que sea,
en la misma pregunta que a travs de l formulamos a la naturaleza, va implcita la premisa de una determinabilidad de magnitud
de la naturaleza, la premisa de la constancia y la conservacin de
ciertos elementos dentro de ella y la de una sucesin regular de los
acaecimientos. Sin la idea de una ecuacin que determine la relacin de los espacios y los tiempos de la cada, sin la idea de la
permanencia de la cantidad de movimiento, sin el concepto general y el mtodo general de la medicin y la numeracin no habra
podido Galileo llevar a cabo ni uno slo de sus experimentos, pues
sin estas premisas el problema de Galileo habra resultado absolutamente incomprensible en su totalidad.
Y as, la experiencia misma es "un modo de conocer que requiere entendimiento", es decir, un proceso de deducciones y de
juicios basado en determinadas premisas lgicas. 26 Con lo cual se
nos revela, en efecto, una nueva "totalidad" no integrada por una
serie de partes sueltas, sino que, por el contrario, la hace posible
el establecimiento de "partes", de contenidos concretos. T ambin la naturaleza tie::ie que concebirse como sistema antes de poder ser observada en sus detalles. Y as como antes se nos presentaba la forma concreta del espacio como restriccin del "espacio
uno" y un determinado lapso de tiempo como limitacin de la
duracin infinita, ahora todas las leyes especiales de la naturaleza,
vistas dentro de esta concatenacin, aparecen simplemente como
"especificaciones" de los principios generales del entendimiento.
Hay, en efecto, muchas leyes que slo podemos conocer por
medio de la experiencia, "pero las leyes que rigen la concatenacin de los fenmenos, es decir, la naturaleza en general, no pueden sernos reveladas por ninguna experiencia, ya que la experiencia misma presupone, a su vez, la existencia de tales leyes, que
sirvan a priori de base a su posibilidad". 27 Por consiguiente, todo
lo que tiene de exagerado y de absurdo el hecho de afirmar
que la inteligencia misma sea la fuente de las leyes de la na20
27

Crtica de la razn pura, prlogo a la z~t e<l., p. xvm (111, 18).


Prolegmenos, 36 (1v, 71).

LAS GRANDES IDEAS CENTRALES

201

turaleza y, por tanto, de la unidad formal de sta, lo tiene de


exacto y adecuado a su objeto, o sea a la experiencia, la siguiente
afirmacin:
"Es cierto que las leyes empricas como tales no pueden derivar su origen en modo alguno del entendimiento puro, del mismo
modo que la infinita variedad de los fenmenos no puede ser suficientemente comprendida a base de la forma pura de la intuicin
de nuestros sentidos. Pero todas las leyes empricas son, simplemente, determinaciones especiales de las l'eyes puras del entendimiento con sujecin a las cuales y con arreglo a cuyas normas son
posibles aqullas y revisten los fenmenos una forma legal, del
mismo modo que todos los fenmenos, pese a la diversidad de su
forma empric;a, tienen necesariamente que ajustarse en cada caso
a la form:i pura de la sensoriedad." 28
Las determinadas constantes numricas caractersticas de una
zona especial de la naturaleza slo podemos determinarlas, ciertamente, por medio de la medicin emprica, y las articulaciones
causales concretas slo pueden descubrirse mediante la observacin; pero el hecho de que nos pongamos a investigar estas constantes y de que exijamos y presupongamos la vigencia de leyes
causales en la sucesin de los acaecimientos obedece a aquel "plan
de la razn" de que hablbamos ms arriba y que no se deriva de
la naturaleza, sino que es asignado por nosotros a ella. Y slo un
saber "apriorstico" puede decirnos lo que lleva dentro.
Queda fijada as la segunda direccin fundamental de la "sntesis a priori", la sntesis de los conceptos intelectivos puros o de
las categoras, la cual aparece justificada a base del mismo principio que la direccin de la intuicin pura. En efecto, tambin el
concepto puro despliega su obra verdadera y caracterstica, no all
donde se limita a describir lo que la experiencia tiene de dado,
sino donde construye su "forma" pura; no all donde entrelaza y
clasifica sus contenidos, sino donde fundamenta la unidad sistemtica de su tipo de conocimiento. Pues aunque generalmente se
piense otra cosa, para formar una experiencia no basta con comparar entre s observaciones y enlazarlas en una conciencia por
medio. del juicio, ya que por este camino solamente jams se re28

Crtica de la razn pura, !$ ed., pp. 127 ss.

(111,

627 ss.).

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

202

basara la vigencia especfica de la conciencia perceptiva, ni se lograra la vigencia general y la necesidad de los verdaderos principios cientficos.
"Pur tanto, tiene que preceder un juicio completamente distinto antes de que la observacin pueda convertirse en experiencia.
La intuicin dada tiene que caer necesariamente bajo la accin de
un concepto que determine la forma de los juicios en general con
respecto a la intuicin, que articule la conciencia emprica de sta
en una conciencia en general y que, de ese modo, infunda validez
general a Jos juicios empricos. Pues bien, este concepto a que nos
referimos es un concepto intelectivo puro a priori, el cual no hace
sino determinar en general el modo como las intuiciones pueden
servir de elemento para la formacin de juicios."
Y ni los mismos juicios de la matemtica pura se hallan exceptuados de esta condicin: as, por ejemplo, la tesis de que la lnea recta es la distancia ms corta entre dos puntos presupone el
que el concepto de lnea se enfoque desde el punto de vista y bajo
el concepto de magnitud: un concepto "que no es ya, evidentemente, mera intuicin, sino que tiene su sede exclusivamente en el entendimiento y que sirve para determinar la intuicin (de la lnea)
con vistas a los juicios que puedan emitirse acerca de ella con
respecto a la cantidad de los mismos, o sea a la variedad, sobreentendindose que dentro de una intuicin dada se contienen muchas cosas homogneas". 29
Y este punto de vista aparece todava con mayor claridad all
donde no se trata simplemente de una determinacin matemtica,
sino de una determinacin "dinmica" del objeto, es decir, donde
no se forma simplemente una determinada figura en el espacio o
en el tiempo como una cantidad, mediante la sntesis sucesiva de
lo homogneo,30 sino que se trata tambin de determinar su relacin con otra u otras cosas. Pues, como habremos de ver, cada
determinacin de relaciones de este tipo, el orden que asignamos
a ls distintos cuerpos en el espacio y a los diversos acaecimientos
20 (IV, 51 s.).
Cf. Crtica de la ratn pura, Metodologa, p. 751: "(Y as) podemos
determinar a priori nuestros conceptos en la intuicin, al crear en el espacio
y en el tiempo una sntesis homognea de los conceptos mismos, considerndolos si'mplemente como .cantidades" (111, 491).
29 Prolegmenos,

80

LAS GRANDES IDEAS CENTRALES

203

en el tiempo apyanse siempre en una forma de influencia que


damos por supuesta entre ellos, y la idea de la influencia presupone la de la dependencia funcional y, por tanto, un concepto
intelectivo puro.
Sin embargo, aunque estos ejemplos tan sencillos esclarezcan
la cooperacin y las relaciones mutuas entre las dos formas fundamentales de la sntesis apriorstica, es lo cierto que. por el momento care<:emos an de un principio preciso para desarrollar de un
modo completo la sistemtica de la segunda forma. Podemos, indudablemente, poner de relieve en concreto y mencionar distintos
casos de aplicacin y modalidades de los conceptos intelectivos
puros, pero no poseemos un criterio que nos garantice en este punto el carcter sistemtico y completo de nuestros conocimientos.
Y este postulado fu precisamente el que solicit la atencin de
Kant, como recordaremos, en la trayectoria del pensamiento que
arranca directamente de la disertacin inaugural. Y a la carta a
Marcus Herz del ao 1772 seala como misin de la ciencia recin descubierta de la "filosofa trascendental" el "reducir todos
lo~ conceptos de la razn totalmente pura a cierto nmero de categoras, pero no como Aristteles, que fu enumerndolas en sus
diez predicamentos, de un modo aproximativo, a medida que las
descubra, sino tal y como se dividen por s mismas en clases mediante unas cuantas leyes fundamentales del entendimiento". 31
Ahora bien, ya dentro del sistema completo se ha descubierto
un nuevo fundamentum divisionis para este postulado, cuyas races se remontan, como vemos, hasta muy atrs. "La posibilidad
de la experiencia -se dice en el captulo "sobre el principio supremo de todos los juicios sintticos", exponiendo este fundamento de divisin- es, pues, lo que infunde realidad objetiva a priori
a todos nuestros conocimientos. Y la experiencia descansa sobre
la unidad sinttica de los fenmenos, es decir, sobre una sntesis
basada en los conceptos del objeto de los fenmenos en general,
sin la cual no sera siquiera conocimiento, sino una rapsodia de
observaciones que no apareceran agrupadas formando un contexto conforme a las reglas de una conciencia (posible) absolutamente articulada ni, por tanto, la unidad transcendental y necesaria
Sl

Vase supra, p. 159.

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

204

de la apercepcin. Por consiguiente, la experiencia tiene que basar


su forma apriorstica en principios, es decir, en reglas generales
que presidan la unidad sinttica de los fenmenos y cuya realidad
objetiva se d siempre como condicin necesaria en la experiencia
e incluso en la posibilidad de sta. Fuera de esta relacin, las
proposiciones sintticas a priori son totalmente imposibles, ya que
carecen de un tercer trmino, de un objeto sobre el cual pueda
c~ntrastarse la realidad objetiva de la unidad sinttica de sus conceptos. . . Y como, por tanto, la experiencia en cuanto sntesis
emprica es, en su posibilidad, el nico tipo de conocimiento que
infunde realidad a todas las dems sntesis, nos encontramos con
que sta slo puede ser verdadera (es decir, coincidir con el
objeto) omo conocimiento apriorstico siempre y cuando encierre exclusivamente lo necesario para la unidad sinttica de la
experiencia. . De este modo, los juicios sintticos a priori son posibles cuando... decimos: las condiciones para la posibilidad de la
experiencia en general son, al mismo tiempo, condiciones para la
posibilidad de los objetos de la experiencia y tienen, por tanto,
validez objetiva en un juicio sinttico a priori.""
En las lneas anteriores se descubre ante nosotros toda la trabazn interna de la Crtica de la razn pura. Se parte de la experiencia, pero no como de una suma de cqsas definitivas con
cualidades determinadas y tambin definitivas, ni como una simple rapsodia de observaciones, ya que es la necesidad en el engarce, el imperio de leyes objetivas lo que caracteriza y determina su
concepto. Hasta aqu, la metodologa trascendental no ha hecho ms que definir lo que en la fsica matemtica vena rigiendo
desde haca largo tiempo y se reconoca por ella, consciente o inconscientemente. La tesis de Kant segn la cual todo autntico
juicio de experiencia debe encerrar una necesidad en la sntesis
de las observaciones no hace, en realidad, ms que reducir a su
expresin ms concisa y ms palmaria un postulado que haba sido
proclamado ya por Galileo. Lo que se hace es, sencillamente, sustituir el concepto de experiencia del sensualismo filosfico por el
del empirismo matemtico.88
32
33

Crtica de la razn pura, pp. 195 ss. (m, 152 s.).


Prolegmenos, 22; Cf. Crtica de la razn pura, p. 218 (m, 166): "La

LAS GRANDES IDEAS CENTRALES

205

Pero en este punto se opera, adems, la caracterstica "revolucin en cuanto al modo de pensar". Si hasta aqu se consideraba
la necesidad como basada en los objetos y slo se desplazaba indirectamente de ellos al conocimiento, ahora se comprende que,
por el contrario, partiendo de una necesidad originaria en cuanto
al conocimiento mismo es como se engendra toda idea del "objeto",
"pues ste no es otra cosa que el algo cuya necesidad de sntesis
expresa el concepto". 34
En la sucesin de nuestras sensaciones e ideas no reina el capricho, sino que rigen leyes estrictas que excluyen todo punto de
vista subjetivo: por ello precisamente es por lo que existe para
nosotros una coordinacin "objetiva" de los fenmenos. Lo que la
experiencia seala y constituye como "tipo de conocimiento" es,
por tanto, lo que condiciona y hace posible el establecimiento de
objetos empricos. lPuede, fuera de esta relacin, haber para nosotros algn objeto? Por el momento, esta pregunta es perfectamente ociosa para nosotros, y tiene que serlo, adems, con arreglo
a la idea bsica trascendental mientras no se ponga de manifiesto para esta otra supuesta modalidad del objeto otro tipo de conocimiento cuya estructura se distinga de un modo caracterstico
del de la experiencia.
Ahora bien, aqu, cuando an no comprendemos siquiera el
postulado de semejante tipo de conocimiento o cuando, por lo
menos, la realizacin sigue siendo perfectamente problemtica, no
cabe otra conclusin que la que se desprende del principio supremo. Las condiciones sobre las que descansa la experiencia como
funcin son, al mismo tiempo, las condiciones de todo lo que de
ella podemos derivar como resultado, pues toda determinacin en
cuanto objeto se basa en el entrelazamiento de las formas puras
de intuicin con los conceptos intelectivos puros, entrelazamiento
que es el que convierte lo mltiple y heterogneo de las simples
percepciones en un sistema de reglas y, por tanto, en "objeto".

experiencia slo es posible mediante la idea de una articulacin necesaria de


las percepciones."
34 C<tica de la <a<n pura, 1 ed., p. 106 (m, 616).

206

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

3
En las consideraciones anteriores nos hemos limitado a exponer
las grandes ideas centrales clsicas de la Crtica de la razn pura;
ahora, al tratar de la clasificacin y divisin sistemtica de los
conceptos intelectivos puros, entramos por vez primera en el detalle del trabajo de esta obra maestra. Parece, sin embargo, como
si con ello passemos inmediatamente a otro terreno, como si ya
no prevaleciera aqu, pura y exclusivamente, la necesidad objetiva
de la cosa, sino un mtodo de desarrollo y de exposicin que, a
la postre, slo puede ser plenamente comprendido y valorado reducindolo a ciertas cualidades personales del espritu kantiano.
El gozo por la clara estructura arquitectnica, por el paralelismo de la forma artstica sistemtica, por la esquemtica armnica
de los conceptos parece intervenir ms de lo que fuera justo en el
desarrollo especial de la teora de las categoras. Y uno de los
reproches ms esenciales que se hayan hecho contra la redaccin
de la Crtica de la razn pura en su conjunto consiste precisamente en sostener que la tabla de los conceptos intelectivos puros
ftUe en ella se contiene, aunque calcada con gran arte analtico
-t>obre la tabla lgica de los juicios, no se ajusta del todo a ell.
Segn el criterio de la lgica tradicional con que Kant se encontr, los juicios se dividen en las cuatro clases de la cantidad, la
calidad, la relacin y la modalidad, divisin a la que no tienen
ms remedio que someterse tambin los juicios intelectivos; y del
mismo modo que en aqullos se admite la existencia de una triloga de normas especiales dentro de cada clase fundamental, la
tercera de las cuales se forma siempre por la sntesis de la primera
y la segunda, este punto de vista deber mantenerse y aplicarse
tambin con todo el rigor en cuanto a la estructura de stos. Y
as, obtenemos en lo tocante a la cantidad las categoras de la
unidad, la pluralidad y la totalidad; en el terreno de la calidad los
conceptos de realidad, negacin y limitacin; la relacin se proyecta en los de sustancia, causalidad y comunidad, y la modalidad se escinde en los de posibilidad, existencia y necesidad.
Sin embargo, cualesquiera que sean las objeciones que puedan
oponerse a esta forma de derivacin, no cabe duda de que faltar
a su fin toda polmica que vaya dirigida en general contra la

CLASIFICACION DE LOS CONCEPTOS

207

relacin sistemtica entre "categora" y "juicio". Por la sencilla


razn de que perder de vista el verdadero sentido del fundamental problema sobre que versa la crtica trascendental; pasar por
alto el hecho de que la marcada y relevante posicin que Kant
asigna al juicio se basa ya necesariamente en las primeras premisas de su planteamiento del problema. El juicio es la correlacin
natural y objetiva del "objeto", pues se limita a proclamar en el
ms general de los sentidos la ejecucin y el postulado de aquel
"engarce" a que se reduca para nosotros el coneepto del objeto.
"Decimos que conocemos el objeto cuando hemos logrado dar
una unidad sinttica a la variedad de la intuicin": pues bien, las
formas y modalidades de la unidad sinttica son precisamente
las que, reducidas a determinados trminos lgicos, nos ofrecen las
formas del juicio. Slo cabra hacer, en este punto, una objecin,
a saber: que aun cuando se reconozca este engarce, no puede el
sistema de la "lgica formal" ser la instancia ante la que comparezcan para justificarse las formas de la articulacin objetiva.
En efecto, lacaso la esencia de esta lgica y de su mtodo fundamental no consiste ms en el anlisis que en la sntesis? lNo se
abstrae precis&mente de aquella relacin, de aquel "contenido"
del conocimiento que es, y tiene que ser, para nosotros, lo esencial
y lo decisivo? Aqu, en cambio, trtase de tener presente que, se
gn Kant, aunque esta abstraccin exista, slo se la debe interpretar en un sentido relativo, nunca en sentido absoluto. Un anlisis
que sea exclusivamente anlisis, que no se refiera, aunque slo sea
indirectamente, a una sntesis que le sirva de base y de punto de
apoyo, debe reputarse como algo imposible, "pues all donde el
entendimiento no ha asociado previamente no puede tampoco disociar, pues slo por medio de l puede asociar la imaginacin".a5
As, pues, no cabe duda de que la "lgica formal" se c,cupa de
".analizar los conceptos que nos hemos formado ya de los objetos" 36 y de desarrollar los juicios a que se llega cuando damos
por supuestos tales objetos como si fuesen substratos definitivos
de lo que se predica; pero tan pronto como nos paramos a meditar --cosa que, indudablemente, trasciende ya de su radio de
85.Crtica
86

de la r<Z<n pura,
Loe. cit., p. 9 (m, 39).

p. 130

(m, 113).

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

208

acc10n- sobre el origen de estos substratos mismos y a indagar


acerca de la posibilidad de esta "existencia" admitida por la lgica, entramos ya en la rbita de otro orden de reflexiones que
reclaman una explicacin ms profunda y una derivacin ms fundamental de los juicios mismos~
Al llegar aqu, se revela que la funcin que infunde unidad a
las diversas ideas contenidas en un juicio no es otra que aquella
que articula tambin la variedad de los elementos sensoriales de
tal modo que posean validez objetiva. "Es, por tanto, el mismo
intelecto, y adems por medio de los mismos actos con los que
crea en conceptos, por medio de la unidad analtica, la forma lgica de un juicio, el que mediante la unidad sinttica de lo mltiple crea en la intuicin, a travs de sus ideas, un contenido trascendental, razn por la cual esos conceptos reciben el nombre de
conceptos intelectivos puros, que versan a priori sobre objetos,
misin que la lgica formal no puede desempear." 37 Si, no obstante, puede ser utilizada sta como "hilo conductor para descubrir todos los conceptos intelectivos puros", no es con el designio
de apoyar los conceptos '!trascendentales" en los "formales", sino,
por el contrario, stos en aqullos, y comprenderlos as ms profundamente an, con arreglo al fundamento final de su validez.
"Aristteles -para decirlo en los trminos en que el propio
Kant resume en los Prolegmenos el conjunto de su argumentacin- haba reunido bajo el nombre de categoras diez conceptos
elementales puros. A stos, llamados tambin predicamentos, vise obligado a aadirles ms tarde otros cinco postpredicamentos,
que en parte iban ya implcitos en aqullos (como prius, simul,
motus); sin embargo, esta rapsodia poda ser considerada ms bien
como una orientacin para el investigador futuro que como una
idea noinalmente desarrollada. . . Investigando los elementos puros (es decir, que no encierran nada emprico) del conocimiento
humano, he conseguido por vez primera, t;as larga reflexin, distinguir y diferenciar claramente los conceptos elementales puros
de los sentidos (el espacio y el tiempo) de los del entendimiento.
Con ello quedaban eliminadas de aquel ndice las categoras sptima, octava y novena. Las dems no podan servirme de nada, ya
37

Crtica de la razn pura, p. 105

(111,

98).

CLASIFICACION DE LOS CONCEPTOS

209

que no exista ningn principio con arreglo al cual pudiera medirse ntegramente el entendimiento y determinarse completamente
y con precisin absoluta todas las funciones de l de donde surgen sus conceptos puros. Ahora bien, para descubrir este principio volva la vista hacia una operacin del entendimiento que encierra todo lo dems y que slo se distingue por medio de diversos
momentos o modificaciones encaminados a reducir lo mltiple de
las ideas a la unidad del pensamiento, y entonces me dt cuenta
de que esta operacin del entendimiento consista en el juzgar.
Tena ante m el trabajo ya terminado de los lgicos, aunque no
libre de defectos, por medio del cual pude llegar a formar una
tabla completa de funciones intelectivas puras, aunque indeterminadas en cuanto al objeto. Finalmente, refer estas funciones
del juicio a objetos en general o ms bien a la condicin de determinar los juicios como objetivamente valederos, y surgieron as
los conceptos intelectivos puros, con respecto a los cuales poda
estar seguro que eran precisamente ellos, y solamente ellos, ni ms
ni menos, los que podan determinar todo nuestro conocimiento
de las cosas a base del simple entendimiento." 38
La trayectoria del razonamiento que aqu describe Kant corresponde totalmente a su tendencia general fundamental. Aristteles haba determinado los "elementos" del co11ocimiento, y
Kant se propone descubrir el "principio" en que estos elementos
se basan; y as como Aristteles arrancaba de las cualidades originarias del ser, Kant se remonta al j\)icio como a la unidad del acto
lgico, 39 que da constancia y necesidad y, por tanto, validez objetiva al contenido de nuestras ideas.
Claro est que la verdadera significacin de cada categora de
por s no llega nunca a comprenderse por completo refirindola
de este modo, retrospectivamente, a la forma del juicio lgico que
a ella corresponde, sino que adems tenemos que mirar para ello
hacia delante, n la realizacin que le corresponde dentro de la
estructura de la experiencia objetiva. Sin embargo, esta realizacin no corresponde a la categora abstracta como tal, sino que
Prolegmenos, 39 (N, 75 s.).
Cf. especialmente Crtica de la razn pura, pp. 93 s. (m, 90 s.) y pp.
140 ss. (m, 120 ss.).
38

39

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

210

slo se manifiesta bajo aquella forma concreta que los conceptos


del entendimiento puro adquieren al transformarse en principios del entendimiento puro. Y uno de los mtodos fundamenta
les de Cohen consiste precisamente en haber establecido por vez
primera esta relacin con toda claridad.
El sistema de los principios sintticos --cosa en la que Cohen
insiste constantemente-40 constituye la verdadera piedra de toque para juzgar de la validez y la verdad del sistema de las cate
goras. En efecto, el principio sinttico surge en el momento en
que la funcin designada por una determinada categora se refiere
a la forma de la intuicin pura y se entrelaza con ella en una
unidad sistemtica. Los objetos empricos --cosa que aparece cla
ra ya desde las primeras lneas de la "esttica trascendental"no pueden sernos dados de otro modo que por medio de la in
tuicin, por medio de la forma del espacio y el tiempo. Pero esta
condicin, con ser necesaria, no es, en modo alguno, suficiente. La
intuicin como tal slo contiene la pura variedad de lo que aparece yuxtapuesto en el espacio o de lo que sucede en el tiempo;
para que de esta variedad se destaquen determinadas formas deslindadas las unas de las otras, es necesario que sus elementos se
agrupen desde cierto punto de vista y con sujecin a una regla
fija y se resuman de este modo en unidades relativamente inde
pendientes.
Esa es, en efecto, la obra del entendimiento que, por tanto, no
se limita a registrar la agrupacin de lo mltiple dentro del espacio y del tiempo, sino que en realidad la crea por s mismo.1
Esta sntesis, necesaria ya para crear las formas geomtricas con
cretas,42 es verdaderamente indispensable cuando se trata de la
determinacin de los objetos fsicos. En efecto, para poder deter
minar un objeto fsico tengo que partir necesariamente del "dn
de" y el "cundo", es decir, tengo que asignar al objeto de que se
trata un "lugar" fijo dentro del conjunto del espacio y del tiempo.
Y para ello necesito indicar, a su vez, una regla fija o ms bien

'* Vase

especialmente Kants Theorie d.er Erfahrung, 2~ cd., pp. 242 ss.


Crtica de la razn pura, p. 155 (111, 128 s.) cf. especialmente p. 160,
nota (111, 132).
42 Cf. especialmente Prolegmenos, 38 (1v, 73).
41

CLASIFICACION DE LOS CONCEPTOS

211

una trama y un sistema completos de reglas por medio de las cuales se conozca el contenido especfico que aqu se trata de fijar en
completa conexin con otros y en su dependencia funcional de
ellos.
En el sentido de la fsica, los lugares en el espacio y los momentos en el tiempo slo pueden determinarse a base de las "fuerzas" y de la correlacin de fuerzas; el orden de la agrupacin en
el espacio y de la sucesin en el tiempo solo puede fijarse con
sujecin a leyes dando por supuestas ciertas relaciones dinmicas
de validez general entre los distintos elementos de la experiencia.
Determinar la forma de estas premisas y sealar con ello las condiciones en que, en general, puede darse una articulacin mutua
de "objetos" en el espacio y en el tiempo: tal es la misin general
que el sistema de los principios sintticos se propone. Atenindonos firmemente a esta meta, se destacar al mismo tiempo el principio con arreglo al cual puede ordenarse este sistema y va remontndose ste de lo ms simple a lo ms complejo.
El primer paso deber consistir, sin duda alguna, en que el
objeto, al tener que ser enfocado en el espacio y en el tiempo, participe del carcter fundamental de ambas ordenaciones, es decir,
se determine como magnitud extensiva. Pero si desde el punto de
vista usual el contenido concreto; fsico, "tiene" su magnitud,
aqu, conforme a la peculiaridad de la concepcin crtico-trascendental, debemos ms bien invertir esta regla. No es a las cosas
a las que corresponde como su cualidad esencial y ms general el
predicado de la magnitud, sino que la sntesis en que surge para
nosotros el concepto de la cantidad es la misma por medio de la
cual la pluralidad de las simples percepciones se convierte en una
pluralidad regulada y ordenada dentro de s y, por tanto, en
una verdadera ordenacin de objetos.
La magnitud no es un concepto ontolgico fundamental que
podamos diferenciar receptivamente de los objetos por va de comparacin y de abstraccin; ni es tampoco, por ejemplo, una simple
sensacin que recibamos, por el estilo de las de sonido o de color,
sino que es ms bien un instrumento del pensamiento mismo: un
medio puro de conocimiento con el que empezamos construyendo
para nosotros la "naturaleza'', considerada como el orden general
y sujeto a leyes de los fenmeno5. En efecto, "los fenmenos slo

212

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

pueden ser aprehendidos, es decir, asimilados por la conciencia emprica, por medio de la sntesis de lo vario a travs de la cual se
engendran las ideas de un determinado espacio o tiempo, es decir,
mediante la cohesin de lo homogneo y la conciencia de_ la unidad sinttica de este algo vario (homogneo)". Pues bien, la conciei;cia de este algo vario y homogneo, en la medida en que ello
hae posible la idea de un objeto, es el concepto mismo de la
cantidad.
"Por tanto, la misma percepcin de un objeto como fenmeno
slo es posible por medio de la misma unidad sinttica de lo vario
de la intuicin sensorial dada a travs de la que concibe la unidad de la cohesin de lo- vario y homogneo en el concepto de una
magnitud; o, lo que es lo mismo, los fenmenos son todos ellos
magnitudes, y concretamente magr{itudes extensivas, porque en
cuanto intuiciones en el espacio o en el tiempo necesitan ser representadas por medio de la misma sntesis a travs de la cual se
determinan el espacio y ef tiempo en general."
Queda as resuelto de golpe el problema de la posibilidad de
aplicar a los fenmenos de la naturaleza los conceptos exactos
de las matemticas, problema que haba sido objeto de preocupacin, no slo para todo el pasado filosfico, sino tambin para el
propio Kant en su perodo precrtico. Queda resuelto, pues ahora
se comprende que estaba mal planteado: no se trata de la aplicacin de ciertos conceptos dados a un mundo de cosas tambin
dadas y que se enfrentan con aqullos como algo extrao, sino que
se trata de una manera peculiar de plasmacin a que sometemos
las sensaciones "simples" y por medio de la cual las transformamos en intuiciones objetivas.
"Ser por siempre un fenmeno notable en la historia de la
filosofa -dice Kant en los Proleg6menos- el hecho de que haya
habido una poca en que incluso los matemticos que eran al mismo tiempo filsofos empezasen a dudar, no de la exactitud de sus
proposiciones geomtricas en cuanto versaban exclusivamente sobre el espacio, pero s de la validez objetiva y de la aplicacin de
este concepto y de todas sus determinaciones geomtricas a la naturaleza, creyendo que una lnea en la naturaleza poda estar formada por puntos fsicos y que, por tanto, el verdadero espacio en
el objeto poda estar integrado por partes simples, a pesar de

CLASIFICAC!ON DE LOS CONCEPTOS

213

qe el espacio, tal y como el gemetra lo concibe, no puede en


modo alguno representarse as." ~
Quienes as pensaban desconocan que es precisamente este
"espacio en el pensamiento" el que hace posible el espacio fsico,
es decir, la extensin de la materia: que el mismo mtodo por
medio del cual trazamos en la geometra pura la imagen del espacio "ideal" nos sirve tambin para establecer una relacin y una
conexin de magnitudes entre los elementos emprico-sensoriales.
Todas las objeciones que en contra de esto se aducen no son ms
que "las mortificaciones de una razn mal adoctrinada" incapaz
de encontrar el fundamento verdadero de sus propios conocimientos porque lo busca, equivocadamente, en un mundo de cosas
trascendentes en vez de buscarlo en sus propios principios.
Mientras no veamos en las determinaciones matemticas puras ms q~e datos de la experiencia no podremos llegar a una
seguridad completa en cuanto a la exactitud de ellas, pues toda
medicin emprica es necesariamente imprecisa y entraa ciertos
errores ingnitos; pero obtendremos inmediatamente esa exactitud
tan pronto como, en vez de ver en la magnitud una dualidad, veamos en ella un principio. Lo nico que asocia a este concepto la
idea de la posibilidad de semejante cosa es que el espacio constituye una condicin formal a priori de las experiencias externas y
que exactamente la misma sntesis constructiva con ayuda de la
cual nos representamos en nuestra imaginacin un tringulo coincide totalmente con la que ejercemos al aprehender un fenmeno
para formarnos un concepto emprico de l. 44 Ms difcil parece
la deduccin del segundo principio, que Kant llama el principio
de las "anticipaciones de la percepcin", pues aqu no se trata,
como ya el mismo nombre indica, de anticipar en una norma general simplemente la forma de la percepcin, sino tambin su
contenido. Pero como la percepcin es la "conciencia emprica"
pura y simplemente, tenemos que semejante pretensin tiene que
resultar por fuerza paradjica: en efecto, lcmo es posible "anticipar" nada en lo que slo puede ofrecrsenos a posteriori? Es
43
44

198).

Prolegmenos, 13, nota 1 (IV, 37).


Vase Crtica de la r"<n pura, pp. 202-207 (m, 157-159), p. 271 (m,

214

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

posible que la cantidad sea susceptible de normas tericas de validez general; pero por el momento no se ve en modo alguno cmo
podemos llegar a ellas con respecto a la calidad, que slo nos es
transmitida por medio de la percepcin.
Y, sin embargo, existe un determinado aspecto que predicamos
de todas las cualidades de la naturaleza y que, en rigor, no es
transmisible en modo alguno por las sensaciones. Si distinguimos
las magnitudes de la extensin por su despliegue en el espacio Y
en el tiempo, si les atribuimos diferentes "extensin" y "duracin",
hemos de reconocer que este mtodo de la medicin y la comparacin nos deja en la estqcada cuando se trata de cualidades. Pues
si concebimos una de estas cualidades (por ejemplo, la velocidad
de un cuerpo o su "temperatura", su potencial elctrico o magntico, etc.), vemos que no se halla vinculada a la forma del "despliegue" esencial al espacib y al tiempo. Podemos representarnos
la velocidad de un cuerpo mvil variable en los movimientos desiguales de lugar a lugar y de momento a momento, sin dejar por
ello de concebir!. como magnitud en cada lugar y en cada momento indivisibles y de atribuirle una determinada medida en
relacin con otras velocidades. Y lo mismo acontece con lo que
llamamos la temperatura o la energa elctrica de un cuerpo: podemos concebirla como determinada en un simple punto o como
variable de un punto a otro. Esta magnitud de la cualidad fijada
en un punto no est formada, pues, como la magnitud del trayectb, por una serie de "partes" discontinuas, sino que existe total
e indivisamente en aquel punto, sin perjuicio de que represente,
en relacin con otras magnitudes de la misma clase, un determinado "ms" o "menos", es decir, de que admita una comparacin
exacta.
A la magnitud extensiva se enfrenta aqu la magnitud intensiva, a la magnitud de la extensin o de la duracin la magnitud
de grado, que posee tambin un valor fijo en lo tocante al diferencial de espacio y tiempo. Claro est que se da uno cuenta fcilmente de que las cualidades especiales que se dan en los cuerpos
especiales slo pueden descubrirse por medio de la medicin emprica. Y, sin embargo, analizando la totalidad de nuestro conocimiento de la naturaleza, vemos que si no es posible destacar los
distintos grados y cualidades de un modo preciso y determinado,

CLASIFICACION DE LOS CONCEPTOS

215

s se puede poner de relieve en ella una relacin general fundamental, un postulado general al que todas se ajustan.
Partimos del supuesto de que el trnsito de un grado a otro
no se produce a saltos, sino que se desarrolla de un modo continuo
y paulatino, de que un determinado grado a no es sustituido
de repente y sin transicin por otro grado mayor o menor, sino de
que este cambio recorre todos los valores intermedios que pueden
concebirse entre a y b. Y aunque esta norma se base en la observacin emprica, lcabe probarla o refutarla por medio de las sensaciones? Evidentemente no, pues cualquiera que sea el modo
como pueda determinarse la relacin entre las sensaciones y la
cualidad "objetiva", hay una cosa clara, y es que los testimonios
de las sensaciones no se refieren nunca ms que al estado concreto de cosas que se da en un momento dado y que, por tanto,
por muchos datos que reunamos a travs de ellas, no trascienden
nunca de un determinado crculo finito de observaciones.
Pero la norma de la continuidad de todos los cambios fsicos
no se refiere simplemente a una suma de elementos finitos, sino
a un conjunto infinito de elementos. Entre dos puntos fijados en
el tiempo que concebimos como el punto inicial y el punto final
de un determinado proceso de cambio cabe siempre, por muy prximos que se hallen el uno del otro, intercalar una serie infinita
de momentos de tiempo, gracias a la divisibilidad infinita de ste;
y a cada uno de estos momentos corresponde, como la afirmacin
de la continuidad del cambio lo indica, un determinado valor unvoco de magnitud de la cualidad variable, valor que realmente se
admite en la trayectoria del proceso total. Par muchos que sean
los valores con respecto a los cuales se pruebe o pueda probarse
empricamente esto, quedar siempre una infinitud de valores que
no queden incluidos en esta prueba y de los cuales afirmemos, sin
embargo, que se hallan sujetos a la misma regla general.
En efecto, si nos imaginsemos esta continuidad del cambio
rota por algn sitio, no tendramos ya ningn medio de anudar el
cambio en ningn sujeto unitario idntico. Suponiendo que un
cuerpo revele en el momento a el estado x y en el momento b
el estado x' sin haber recorrido los valores intermedios entre ambos, llegaramos de aqu a la conclusin de que no se trataba ya
"del mismo" cuerpo; afirmaramos que en el momento a haba

216

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

desaparecido un cuerpo con el estado x y que en el momento b


haba surgido otro cuerpo con el estado x'.
Como vemos por este ejemplo, el supuesto de la continuidad
de todos los cambios fsicos no implica un resultado concreto de la
observacin, sino una premisa del conocimiento de la naturaleza
en general o, lo que es lo mismo, aunque dicho bajo otros trminos, no se trata aqu de una enseanza, sino de un verdadero
principio. As como el primer principio sinttico, el principio del
"axioma de la intuicin", sita al objeto fsico bajo las condiciones
de la magnitud geomtrica y aritmtica, en este segundo principio
el objeto de la naturaleza es colocado bajo las condiciones que
encuentran su expresin y su desarrollo cientfico en el anlisis de
lo infinito. Este anlisis es la autntica mathesis intensorum, la
matemtica de las magnitudes intensivas."; Y si antes los fenmenos se determinaban como cantidades en el espacio y en el
tiempo, ahora su cualidad, que posee su expresin psicolgico-subjetiva en la sensacin, se ve encuadrada en un concepto puro, con
lo cual se expresa y objetiva cientficamente lo que en el fenmeno hay de "real".
Por eso Kant formula as el principio de las anticipaciones de
la percepcin: "Lo r2al que un objeto de percepcin entraa tiene
en todos los fenmenos magnitud intensiva, es decir, un gra(io."
La total homogeneidad del espacio y el tiempo puros haran que
los lugares vacos del espacio y el tiempo fuese~ absolutamente
iguales entre s y, por 'tanto, imposibles de diferenciar como tales.
Para tener un criterio de diferenciacin entre ellos necesitamos infundirles un determinado contenido y atribuir mentalmente a ste
una diferencia de "mayor,, y "menor", de "ms" o "menos". Pero
en rigor la aprehensin por medio de la sensacin solamente no
ocupa ms que un instante: a un indivisible "ahora" corresponde
un contenido indivisible de sensacin, que podemos concebir como
cambiante de un momento a otro. "Como algo consistente en un
fenmeno, cuya aprehensin no constituye ninguna sntesis sucesiva que proceda por partes a formar la idea completa, la extensin
no tiene, por tanto, magnitud extensiva; la falta de la sensacin en
45 Vase especialmente Cohen, Kants Theorie der Erfahrung, 2;;i ed., p.
422; Das PrintiP der Infinitesimalmethode und seine Geschichte, Berln, 1883,

pp. 105 SS.

CLASIFICACION DE LOS CONCEPTOS

217

el i1.1ismo instante hara que nos representsen1os sta como vaca


y, por tanto, como = O. Ahora bien, lo que en la intuicin emprica corresponde a la sensacin e$ la realidad ( realitas phaenomenon); ~que corresponde a la falta de ella, la negacin= O. Pero
roda se sacin es susceptible de irse. empequeeciendo hasta llegar
a desa , recer poco a poco y por completo. De aqu que entre la
realidad en el fenmeno y la negacin exista una cohesin continua de muchas posibles sensaciones intermedias cuya diferencia
relativa es siempre ms pequea que la diferenci'a entre la sensacin dada y el cero o la negacin absoluta. Lo que vale tanto
como decir que lo real en el fenmeno tiene siempre una magnitud ... , pero no una magnitud extensiva."
Por tanto, aunque las sensaciones son dadas siempre, como tales, a posteriori, su propiedad de tener un grado y de que este grado, en la medida en que experimenta un cambio, tiene por fuerza
que variar continuamente, puede ser considerada a priori como
necesaria. En este sentido cabe, por consiguiente, "anticipar" por
s misma la cualidad de lo emprico, la peculiar determinabilidad
de las sensaciones.
"Es curioso -tales son las palabras con las que Kant concluye
el examen de este principio-- que en las magnitudes en general
slo podamos reconocer a priori una cualidad, la de la continuidad, y que en toda cualidad (lo que hay de real en los fenmenos)
no nos sea posible reconocer a priori ms que la cantidad intensiva
de la misma, es decir, el hecho de que tiene un grado: todo lo
dems corre a cargo de la experiencia." 46 Lo que antes se dijo del
concepto de la magnitud del espacio y el tiempo es aplicable ahora
al concepto del grado: tambin l, ms que dar a conocer una
propiedad general de la cosa, es ms bien una condicin constitutiva sin la cual no sera posible el establecimiento y la distincin
de objetos empricos.
Sin embargo, si el objeto aislado slo se enfoca separadamente
no se ajustar con ello, todava, al verdadero concepto de la "naturaleza", pues el sistema de la naturaleza pretende ser un sistema
de leyes, que no versa, por tanto, sobre el objeto aislado como
tal, sino sobre el entrelazamiento total de los fenmenos y sobre
46

Crtica de la razn pura, pp. 217 s. (m, 166).

218

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

la forma de interdependencia de los unos con respecto a los otros.


Y esta idea nos lleva a UR nuevo grupo de principios que deben
servir de premisa esencial no tanto para el establecimiento de cosas
aisladas como para el establecimiento de relaciones.
Kant da a estos principios el nombre de "analogas de la experiencia'', ajustndose con ello a la terminologa matemtica de
la poca, que empleaba la palabra "analoga" como trmino general para designar cualquier clase de proporcin. Y la proporcin
fundamental que se trata de establecer aqu es la posicin mutua
que los distintos fenmenos ocupan en el espacio y en el tiempo,
es decir, la relacin objetiva de su coincidencia y de su sucesin.
Para que pueda proclamarse semejante relacin parece necesario,
ante todo, inscribir en cierto modo en el espacio y en el tiempo
las distintas cosas sueltas, cada una de por s, es decir, asignarles
un determinado punto dentro de la variedad dada del tiempo y el
espacio en general, punto que seala su "ahora" y su "aqu" individual.
Pero en este punto tropezamos en seguida con una peculiar dificultad. Para emplear el espacio y, sobre todo, el tiempo de este
modo, como base de determinacin, lo primero que necesitamos
es poseer el uno y el otro como ordenaciones fijas y absolutas. Necesitamos que se nos d una agrupacin constante de los "lugares"
y una constante sucesin de los "momentos en el tiempo" a las
que podamos referir como a una escala fundamental inmvil to
dos los movimientos operados dentro del espacio y todos los cambios cualitativos. Ahora bien, aun suponiendo que semejante esca] a existiese, lsera cognoscible para nosotros de algn modo? Es
cierto que Newton habla del tiempo absoluto, verdadero y matemtico, que discurre de por s y por medio de su naturaleza de un
modo uniforme y sin relacin con ningn objeto externo. Pero,
aun reconociendo esa explicacin como verdadera, les que los
momentos de este tiempo uniforme pueden distinguirse sin referirlos a ningn objeto externo? lEs que conocemos directamente
los instantes del tiempo y su sucesin? lNo es ms cierto que
todo lo que creemos saber acerca de eso nos es suministrado por
nuestro conocimiento de los contenidos del espacio y el tiempo y
por el entrelazamiento dinmico que damos por supuesto entre
ellos?

CLASIFICACION DE LOS CONCEPTOS

219

No son el "dnde" y el "cundo" absolutos de las cosas lo que


nos permite sacar deducciones en cuanto .a su modo de accin,
sino que es, por el contrario, la forma de accin que darnos por
supuesta entre ellos, a base de la experiencia o de la deduccin, la
que nos mueve a atribuirles un determinado orden en el espacio
y en el tiempo. Apoyados en la ley de la gravitacin y, por tanto,
en una afirmacin sobre la distribucin y la dependencia de las
"fuerzas", esbozamos mentalmente la imagen del cosmos tal corno
existe en el espacio y se ha desarrollado en el tiempo. En esta estructura terica aparece disociado en el espacio y en el tiempo
mucho de lo que las primeras percepciones de los sentidos nos presentaban corno agrupado y coordinado en el plano espacial y temporal de las impresiones (as, por ejemplo, al interpretar intelectivarnente la luz de las estrellas fijas extinguidas, cuya impresin se
proyecta sobre nosotros a la par con la de cualquier cuerpo presente, la referirnos a un "objeto" que queda varios siglos o varios
milenios atrs); y, por otra parte, muchas cosas que aparecen disociadas en la percepcin se encuadran y transforman en unidad
a travs del juicio cientfico objetivo.
Ahora bien, si de este modo se revela que el orden especial
que atribuirnos a los contenidos en el espacio y en el tiempo descansa siempre, intrnsecamente, en ciertas leyes especiales de accin, de lo que ahora se trata, desde el punto de vista de la crtica
trascendental, es de dar un alcance general a esta visin. Son
tres determinaciones fundamentales, tres modos, los que distinguirnos en el tiempo y a travs de los cuales la idea misma del tiempo
se realiza: el de la permanencia, el de la sucesin y el de la simultaneidad. Debernos procurar que estas tres determinaciones no
aparezcan directamente dadas, que no se desprendan sencillamente de las mismas impresiones, pues cada una de ellas, si ha de ser
captable para nosotros, necesita de una determinada sntesis del
entendimiento, que constituye a su vez una premisa general de la
forma de la experiencia.
"De aqu que precedan a toda experiencia y hagan posible
sta tres reglas de todas las relaciones de los fenmenos en el tiempo con arreglo a las cuales puede determinarse la existencia de
cada uno de ellos con vistas a la unidad de todo tiempo." 47 Son
47

Crtica de la razn pura, p. 219 (m, 167).

220

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

estas tres reglas fundamentales las que Kant establece en sus tres
"analogas de la experiencia". Constituyen la premisa para poder
llegar de algn modo a la determinacin de las relaciones de
tiempo objetivas, es decir, para no coniarnos exclusivamente a la
r.ucesin fortuita de las impresiones dentro de nosotros, con arreglo
al libre juego de la asociacin, distinto en cada individuo segn
las condiciones especiales en que se encuentre, y poder formular
juicios de validez general sobre las relaciones de tiempo.
Por ejemplo, para determinar en un sentido objetivo la aparicin de un cambio no basta con que admitamos la existencia de
diversos contenidos y los colguemos, por dedrlo as, en diversos
momentos en el tiempo -ya que ni el tiempo ni el momento de
por s son objetos de posible percepcin-, sino que para ello debemos encontrar en los fenmenos mismos un algo permanente e
invariable con relacin al cual podamos poner de relieve el cambio operado en otros determinados aspectos. Esta idea de una
constante relativa y de un algo relativamente mudable en los fenmenos, esta categora de "sustancia" y "accidente" constituye,
por tanto, la condicin necesaria bajo la cual se destaca para nosotros de entre la totalidad de nuestras ideas el concepto de la
unidad del tiempo, de la duracin dentro del cambio.
Lo permanente es "el substrato de la misma idea emprica del
tiempo, sin la cual toda determinacin del tiempo sera imposible".
Claro est que el saber qu cantidad debemos considerar como
permanente en la naturaleza constituye un problema cuya solucin debemos dejar a la observacin efectiva; pero el que debe
darse por supuesta una cantidad, cualquiera que ella sea, cantidad
que se mantiene constante de este modo, constituye, evidentemente, una premisa fundamental sin la cual carecera de todo sentido
para nosotros el concepto de "naturaleza" y el del conocimiento
de la naturaleza en general.
El mismo criterio es aplicable a la relacin de la causalidad y
a la de la interdependencia, cuya determinacin se plantea en la
segunda y en la tercera "analogas de la experiencia". La crtica
sensualista del concepto de causa por Hume tenda a discutir la
validez objetiva y necesaria de este concepto, procurando reducir
todo lo contenido en l a un predicado sobre la sucesin ms o
menos regular de nuestras ideas. La cohesin de los fenmenos

CLASIFICACION DE Los" CONCEPTOS

221

que creemos captar en la idea de la causalidad no dice en realidad, segn esta concepcin, sino que los fenmenos suelen sucederse los unos a los otros, lo que hace que se fundan ante nuestra
"imaginacin" en asociaciones de ideas relativamente fijas.
Para refutar esta concepcin en el terreno de los principios y
de un modo fundamental no hay ms que un camino: invertir el
problema caracterstico de la concepcin fundamental en que la
crtica trascendental se inspira: demostrar que no es la regularidad en la sucesin de nuestras sensaciones e ideas la que determina el concepto de la causalidad, sino que son, por el contrario,
este concepto, la idea y el postulado de una regla aplicados por
nosotros a las percepciones, los que nos permiten dar una "forma"
determinada a la serie siempre igual en que fluyen, destacar en
ellas ciertos entronques objetivamente necesarios y, de ese modo,
dar "objetividad" a nuestras ideas.
En efecto, si investigamos qu nueva cualidad es la que da a
nuestras ideas la relacin con un objeto y cul es la d;f!nidad, la
. peculiar validez lgica que con ello adquieren, descubrimos que
"lo nico que h::ice es infundir un carcter de necesidad a ciertas
asociaciones de ideas y rnmeterlas al imperio de una regla y que,
por el contrario, el nico modo de atribuir una sip,nificac;n objetiva a nuestras ideas consiste en pensar que entre sus relaciones
en el tiempo media un cierto orden necesario".
Este orden es el que establece precirnmente el concepto de causa, pues cuando sito los dos fenmenos, a y b, en la relacin de
"causa" a 'efecto", quiero decir n'camente que Ja transic~n del
uno al otro no se opera de un modo caorichorn (al modo como,
por ejemplo, podemos agrupar los diversos elementos en sueos o
en nuestra fantasa subietiva, como si se tratase de las piedrecillas
de un caleidoscopio, empujadas arbitrariamente de un lado para
otro), sino obedeciendo a una ley fija por virtud de la cual b sigue
siempre necesariamente a a y no puede precederle.
Por tanto, al colocar una determinada relacin emprica bajo
el concepto de la causalidad, establecemos verdaderamente y determinamos de un modo unvoco el orden de sucesin de sus elementos en el tiempo.
"Supongamos que un acaecimiento no vaya precedido por nada
de lo que este acaecimiento tenga necesariamente que derivarse

222

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

conforme a una regla: en estas condiciones, toda la sucesin de las


percepciones residira solamente en la aprehensin, es decir, sera
simplemente subjetiva, pero de ese modo no se determinara objetivamente en modo alguno qu debiera ser lo anterior y qu lo
posterior en el orden de las percepciones. Por este camino slo
tendramos un juego de ideas que no se referira a objeto alguno, es decir, no podramos distinguir por medio de la percep
cin unos fenmenos de otros dentro de su sucesin en el tiem
po. . . No diramos, pues, que dos estados se sucedan el uno al
otro en su manifestacin, sino simplemente que una aprehensin
segua a otra, lo cual es algo puramente subjetivo, que no determina
ningn objeto y que, por tanto, no puede ser considerado... como
conocimiento de un objeto cualquiera... Trtase, por consiguiente .. , de poner de relieve que no somos nunca nosotros mismos
los que en la experiencia imponemos el orden de sucesin al objeto... y lo distinguimos del orden subjetivo de nuestras aprehen
siones, como si rigiese una regla que nos obligara a sujetarnos a
este orden de percepciones con preferencia a otro cualquiera, ms
an, que es esta coaccin la que en rigor hace posible la idea de
una sucesin en cuanto al objeto."
Slo as se resuelve -muy "en contra de la conjetura de su
autor", naturalmente- el problema planteado por Hume. En
su anlisis psicolgico, Hume sienta una premisa inimpugnable, a
saber: que ciertas impresiones nos vienen dadas en una sucesin
objetiva y regular. Si no ocurriera as, si de una manera puramente caprichosa tan pronto apareciera el contenido a antes del b
como ste antes de aqul, sera imposible establecer una "asocia
cin" habitual entre a y b, la cual tiene como condicin la reite
rada aparicin de los mismos contenidos de experiencia en la
misma combinacin.4 8 Ahora bien, en esta premisa de una sucesin objetiva de elementos de experiencia se reconoce ya -como
Kant arguye- el verdadero contenido del concepto de causa que
se discute, con lo que se vienen a tierra todas las escpticas crticas
posteriores que de este concepto se intentan hacer.
Slo la aplicacin del punto de vista de causa Y efecto, slo
la idea de una regla a que se hallan sujetos los "fenomenos" de
48

Cf. especialmente Crtica de la razn pura, pp. !OOss. (m, 613 s.).

CLASIFICACION DE LOS CONCEPTOS

223

por s, independientemente de la conciencia del espectador subjetivo individual, nos permite hablar de un orden de sucesin en la
"naturaleza" o en las "cosas", pGr oposicin al simple mosaico de
las ideas "dentro de nosotros". Ocurre con esto, observa Kant,
"como con otras ideas puras a priori (por ejemplo, las de espacio
y tiempo), que slo podemos desprender de la experiencia como
conceptos difanos sencillamente porque nosotros mismos las hemos depositado en ella y precisamente por medio de tales ideas
hacemos posible la experiencia". Para Ja.metafsica dogmtica, la
causalidad era un poder objetivo, una especie de fatalidad que tena sus races en las cosas mismas o en la ltima y primigenia
razn de las cosas. La crtica escptico-psicolgica vino a echar
por tierra este modo de ver, pero, vista la cosa ms de cerca, solamente para sustituir la coaccin impuesta pr las cosas por la coaccin que va implcita en el mecanismo de las ideas y de las asociaciones de ideas. En cambio, la metodologa crtica slo basa la
necesidad que concebimos en la relacin de causa a efecto en una
sntesis necesaria de nuestro entendimiento por medio de la cual
se plasman en "experiencias" las impresiones puramente dispares
y aisladas.
Cierto que esta metotlologa no puede suministrarnos otra objetividad ms cierta y ms firme, pero tampoco la necesita, puesto
que su supremo principio nos dice que, para nosotros, los "objetos" slo existen en la experiencia y por medio de las condiciones
que sta impone. El concepto de causa no se obtiene "de la experincia", es decir, de las impresiones sensoriales, a travs de las
consecuencias coincidentes, percibidas y comparadas, de muchos
acaecimientos; lejos de ello, el principio de la causalidad nos revela "cmo podemos adquirir un determinado concepto de experiencia de lo que acaece". D
Sobre la misma idea de principio descansa la tercera "analoga
de la experiencia", que Kant proclama como el "principio de la
simultaneidad con arregla a la ley de la interdependencia, o de
la comunidad". "Todas las sustancias, en la medida en que pueden considerarse como igualmente percibidas dentro del espacio,
41!_ Crtica de la ratn pura, p. 357 (m, 249); sobre el conjunto del problema, vase pp. 232 ss. (m, 175 ss.).

224

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

se hallan en una relacin total de interdependencia". Del mismo


modo que la objetivacin de efecto slo era posible siempre y
cuando articulsemos por medio de una regla causal los elementos cuyas consecuencias deban ser consideradas necesarias, el
carcter objetivo de la "simultaneidad" slo puede garantizarse si
los dos trminos de los que se predica esta relacin mantienen entre s un vnculo dinmico por medio del cual cada uno
de ellos pueda considerarse como causa y a la par como efecto
del otro.
Mientras nos confiemos exclusivamente al torrente de las sensaciones y las impresiones no puede haber para nosotros "simultaneidad" alguna, pues nuestra "aprehensin" es solamente algo
flido y sucesivo que slo puede entraar un contenido, el cual
desplaza y excluye necesariamente al que pudiera haber existido
antes de l.
"Por tanto, la sntesis de la imaginacin en la aprehensin
slo considerar cada una de estas percepciones como existente en
el sujeto cuando no exista la otra, y a la inversa, sin tolerar que los
objetos existan simultneamente, es decir, que coincidan en el
tiempo. . . Consiguientemente, deberemos formarnos un concepto
intelectivo sobre la interdependencia de las determinaciones de
estas cosas que existen simultneamente al margen la una de la
otra, para que podamos decir que la interdependencia de las percepciones se basa en el objeto y representarnos, por tanto, la simultaneidad como objetiva."
El carcter general de este concepto intelectivo se halla ya
fijado por el principio precedente: es la forma de la "'accin" o
de la dependencia funcional la que nos ofrece el "fundamento"
para admitir una determinada conexin en el tiempo. dentro del
objeto mismo. Pero aqu los elementos no se hallan, como en el
plano de la causalidad, en la relacin de una dependencia unilateral, de tal modo que uno de ellos, el elemento a, "presuponga"
en el tiempo o intrnsecamente el elemento b, sino que la transicin entre ambos debe poder establecerse, para que realmente exista "simultaneidad", lo mismo de a a b que de b a a.
Llegamos as a un sistema causal en el que ambos trminos
aparecen encuadrados de tal modo que sea posible pasar tanto de
uno a otro como en sentido inverso, del segundo al primero. Este

CLASIFICACION DE LOS CONCEPTOS

225

sistema aparece representado, por ejemplo, en el conjunto de las


ecuaciones fsico-matemticas que se derivan de la ley newtoniana
de la gravitacin. Mediante ellas, todo miembro del cosmos aparece explicado, en su posicin dentro del espacio y en su movimiento, como funcin de los dems, del mismo modo que stos se
explican, a su vez, como funcin de aqul. Y en esta total interdependencia que se establece de masa a masa es como se constituyen para nosotros la totalidad objetiva del mismo espacio fsico
y la ordenacin y clasificacin de sus distintas partes. 00
Pero este ltimo gran ejemplo, que fu siempre para Kant, ya
desde muy pronto, el verdadero prototipo de todo verdadero conocimiento de la naturaleza, constituye al mismo tiempo un indicio de que el principio que tenemos aqu ante nosotros viene a
servir de remate a la misin que consiste en determinar el objeto
de la naturaleza. Los principios que siguen y que Kant agrupa
bajo el nombre de "postulados del pensamiento emprico" ya
no aaden, en realidad, nada nuevo a esta determinacin, pues no
tienden -como ya aquel mismo nombre indica- tanto a descubrir el contenido del fenmeno objetivo mismo como a establecer
la relacin en que los concebimos dentro de nuestro pensamiento
emprico.
El hecho de que consideremos un contenido solamente como
"posible" o lo veamos como "empricamente real" o como "nece. .
sario" no hace cambiar en lo ms mnimo su estructura como tal
ni aade a su concepto un solo elemento nuevo; implica, sin embargo, una posicin distinta que le es asignada por nosotros dentro
de la totalidad de nuestro conocimiento. Por eso nos encontramos
con que las categoras de la modalidad en las que encuentra su
expresin este triple concepto tienen la siguiente nota peculiar:
"El que no enriquecen en lo ms mnimo, como determinacin
de un objeto, el concepto al que se aaden como predicado, sino
que se limitan a expresar la relacin con la capacidad de conocer.
Cuando el concepto de una cosa es ya completo, an podemos
inquirir con respecto al objeto si ste es simplemente posible o es
real y, en este caso, si adems de ser real es necesario. Pero con'
ello no se aade al objeto ninguna determinacin nueva, sino que
50

Crtica de la ratn pura, pp. 256 ss. (m, 189 ss.).

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

226

se indaga solamente cmo se comporta ese objeto (con todas sus


determinaciones propias) con respecto al entendimiento y a su
uso emprico, a la capacidad emprica de discernimiento y a la
razn (en su aplicacin a la experiencia)." 51
La relacin con el "entendimiento" significa, por tanto, considerada ms de cerca y designada de un modo preciso, la relacin con el sistema de la experiencia, en el que slo pueden conocerse las cosas como objetos dados y, por consiguiente, como
objetos "reales", "posibles" o "necesarios". Lo que coincide con
las condiciones formales de la experiencia (con arrreglo a la intuicin y a los conceptos) -as se formulan ahora los tres postulados modales- es posible; lo que coincide con las condiciones
materiales de la experiencia (con la sensacin) es real; su entronque con lo real, determinado a tono con las condiciones generales
de la experiencia, es (o existe) necesariamente.
Como se ve, no se trata aqu, en modo alguno, de definir en
el plano de la lgica puramente formal los conceptos de lo posible,
lo real y lo necesario, sino que la contraposicin entre estas tres
fases se ajusta a un inters de conocimiento puramente especfico.
En el sentido de la "lgica general" llamarase "posible" a todo
contenido que no encerrase caractersticas contradictoriamente
contrapuestas ni, por tanto, una contradiccin interna; pero, segn
el criterio que aqu tenemos presente, no basta, ni mucho menos,
con la seguridad de que no ocurre tal cosa. En efecto, podemos
encontrarnos con que un determinado contenido sea perfectamente
vaco para nosotros aun sin que aparezca invalidado por esa tara
de orden formal, de tal modo que no pueda determinarse unvocamente por medio de l ningn objeto de conocimiento.
As, el concepto de una figura encerrada dentro de dos lneas
rectas no entraa ninguna contradiccin, pues los conceptos de
dos lneas rectas y de su repulsin no entraan la negacin de una
figura, a pesar de lo cual nos encontramos con que este concepto
no designa ninguna forma dentro del espacio que se distinga caractersticamente de otras. Para ello tenemos que pasar de las reglas analticas de la lgica a las construcciones sintticas de la
construccin en la intuicin pura. Pero ni siquiera la compatibili51

Crtica de la razn pura, p. 266 (m, 195).

CLASIFICACION DE LOS CONCEPTOS

227

dad con estas ltimas condiciones es suficiente para llegar al pleno


y concreto sentido de lo posible que aqu se trata de determinar.
Para poner en claro este sentido es necesario llegar a la con
ciencia de que la sntesis pura del espacio como tal se halla tam
bin necesariamente implcita en toda sntesis emprica de las
percepciones que hace nacer en nosotros la idea de una "cosa" fsico-sensorial; de que, por ejemplo, el acto de la construccin por
medio del cual esbozamos en nuestra imaginacin la figura de un
tringulo coincide totalmente con la que realizamos en la aprehensin de un fenmeno para llegar a formarnos un concepto
emprico de l. 32 Por tanto, lo que determina el verdadero concepto de lo "posible" no es el cumplimiento de sta o la otra
condicin, sino el cumplimiento de todas las condiciones esenciales para el objeto de la experiencia.
Claro est que la validez afirmada por el primer principio .
moral es slo la de las condiciones "formales" de la experiencia,
la de la pura intuicin y el concepto intelectivo puro. En cambio, si pasamos de la afirmacin de lo "posible" a la de lo "real",
nos vemos colocados ante un factor de conocimiento completamente distinto. Ni el concepto puro ni la intuicin pura nos
suministran una realidad en concreto, una determinada cosa concreta. En efecto, en el simple concepto de una cosa no encontraremos nunca la menor caracterstica de su existencia; y por lo que
se refiere a la sntesis constructiva que hace nacer para nosotros
las figuras geomtricas, tampoco ella penetra nunca hasta las determinaciones individuales a que nos referimos cuando hablamos
de la "existencia" de un objeto especfico.
Construimos "el" tringulo o "la" circunferencia como un esquema y un modelo general susceptible de ser realizado en una
serie infinita de ejemplares concretos, distintos por sus caractersticas individuales; pero tan pronto como queremos destacar de
este conjunto de lo posible un caso concreto real, tan pronto como
concebimos una forma con arreglo a todas las particularidades de
sus momentos, por ejemplo con arreglo a la longitud de los lados
o a la magnitud de los ngulos, o determinando su "aqu", su
situacin dentro del espacio absoluto, habremos rebasado ya el
H

Crtica de la mtn pwTll, pp. 271 s. (m, 198); cf. supra, pp. 212 s.

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

228

planteamiento del problema y las bases de conocimiento propias


de las matemticas. La sensacin es la nica que implica la referencia a est~ concepto de lo individual.
"El postulado de conocer la Tea!idad de las cosas requiere
peTcepcin y, por tanto, sensacin de que tengamos conciencia, no
directamente del objeto mismo cuya existencia se trata de conocer, pero s de sus entronques con cualquier percepcin real con
arreglo a las analogas de la experiencia, que reducen a una experiencia todas las conexiones."
As, para poder ser designado como real, como "existente",
no es necesario que un determinado contenido sea susceptible de
ser percibido por s mismo, pero deber revelar, por lo menos,
aquel entronque con cualesquiera percepciones dadas a que damos
el nombre de sistema y ordenacin de la causalidad emprica
(en el ms amplio de los sentidos). As, por ejemplo, no es posible
demostrar por medio de la percepcin sensorial directa la existencia de una materia magntica presente en todos los cuerpos, pero
basta con que su existencia se "infiera" por medio de las leyes
causales a base de los datos de la observacin (por ejemplo, a base
de la atraccin de las astillas de metal).
Es, por tanto, la relacin de las percepciones con esta clase de
leyes y, a la inversa, la relacin de estas leyes con la percepcin,
lo que constituye para nosotros el verdadero carcter fundamental de la realidad emprica.
"No tenemos ms remedio que reconocer, ciertamente, la posibilidad de que haya habitantes en la luna, a pesar de que nadie
los haya observado hasta hoy; pero este reconocimiento slo quiere
decir una cosa: que podemos llegar a descubrirlos en el posible
progreso de la experiencia, pues todo lo que se halla en consonancia con una percepcin con arreglo a las leyes del progreso emprico, es real." 5

Tampoco en lo que Ee refiere a la diferencia existente entre


el sueo y la vigilia tenemos otro criterio ms seguro que el que
se encierra en las lneas anteriores. Pues esta diferencia no puede
llegar a des~ubrirse jams en la simple estructura de los contenidos de conciencia como tales, ni en la peculiaridad de las ideas
53

Vase Crticu de la ratn pura, pp. 272 ss. (m, 198 ss.), p. 521 (m, 350).

CLASIFICACION DE LOS CONCEPTOS

229

concretas que se nos revelan en uno y en otro estado, ya que estos


datos son ms bien los mismos en ambas situaciones; y lo nico
que establece una diferencia decisiva es que en un caso podemos
condensar el conjunto de estos datos en un todo coincidente de
por s y sujeto a leyes, mientras que en el otro caso estos datos
aparecen ante nosotros formando un caos incoherente de impresiones aisladas que se desplazan las unas a las otras. 04
En esta determinacin vemos que el postulado de la realidad
linda, al mismo tiempo, con el de la necesidad. En efecto, la necesidad, tal como aqu la entendemos, no significa en modo alguno
la necesidad formal y lgica en cuanto a la coordinacin de los
conceptos, sino que alude a un valor de conocimiento que tiene su
razn de ser en el pensamiento emprico, es decir, en el pensamiento de la fsica. Dentro de este pensamiento llamamos "necesario" a un determinado hecho cuando no nos limitamos a afirmar su existencia de hecho a base de la observacin, sino que
adems concebimos y demostramos la aparicin de esta existencia
de hecho como consecuencia de una ley general.
Por ejemplo, las leyes del movimiento planetarfo, bajo la forma
en que Kepler las proclam, representan primeramente, en este
sentido, simplemente el reconocimiento de una situacin de hecho; pero estas reglas fueron elevadis al rango de "necesidad"
emprica el da en que Newton logr descubrir la frmula general de la ley de la gravitacin, ley en la que aquellas reglas se
contienen como casos especiales y de la que se derivan matemticamente.
Claro est que esta necesidad no tiene carcter "absoluto",
sino que es una necesidad puramente "hipottica". No rige nunca ms que bajo la premisa de que se reconozca existente y vlida
la norma de la que se derivan las otras reglas como consecuencia
y que, en nuestro ejemplo, es la ley newtoniana de la atraccin
en razn directa a la masa y en razn inversa al cuadrado de la
distancia. Es evidente que en este sentido no puede reconocerse
absolutamente a priori ningwna existencia de los objetos de los
sentidos, "pero s comparativamente a priori, en relacin con otra
existencia ya dada".:_r;
Cf. Prolegmenos, 13, nota m (IV, 40).
:-.:. Crtica de la razn pura, p. 279 (m, 203).

!4

Z30

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

Por tanto, lo mismo en el postulado de la necesidad que en el


postulado de la realidad, trtase de la relacin de las percepciones
con respecto a las leyes; lo que ocurre es que el sentido de esta
relacin es distinto en uno y otro caso. As como en un caso se
procede de lo "particular" a lo "general", el camino seguido en
el ptro caso va de lo general a lo particular; en un caso se toma
co~o base el caso concreto, tal como nos lo revela la sensacin y
la percepcin; en el otro caso, se arranca de la ley para descender
sobre el caso concreto.
El principio de lo real alude, por tanto, a la forma de la induccin fsica, el de lo nec;esario a la forma de la deduccin fsica,
pero debiendo tenerse siempre presente que no se trata en ninguno de los dos casos de mtodos independientes el uno del otro,
sino que ambos se completan mutuamente y slo en esta correlacin determinan la forma de conjunto de la "experiencia en general".
Dentro de esta conexin reconocemos una vez ms la peculiar
posicin que los postulados modales ocupan dentro del sistema de
los principios sintticos: no tienden ya directamente a la coordinacin de los objetos empricos, sino a la cohesin de los mtodos
empricos, proponindose determinar el derecho relativo y la significacin de cada uno de ellos dentro del conjunto del conocimiento de la experiencia.

4
La "subjetividad" que la reflexin trascendental toma como punto de partida se ha presentado ante nosotros, hasta ahora, con un
sentido preciso y terminolgicamente bien deslindado. No significaba esta "subjetividad", en modo alguno, que se partiera de la
organizacin del individuo cogno$cente ni de los procesos psicolgicos a travs de los que nace, para l, el mundo de las sensaciones, de las ideas y de las asociaciones de ideas. Lo nico que, por
el contrario, se retena de ella era esto: que toda determinacin
del objeto del conocimiento debe ir precedida necesariamente por
la determinacin de la forma pura del conocimiento. Al concebir
el "espacio" como un mtodo sinttico unitario se revelan a nuestra conciencia les leyes que rigen las formas de la geometra y las
de la fsica geomtrica; al analizar la metodologa del experimento

EL PROBLEMA DEL "YO" Y DEL "OBJETO"

231

y descubrir en ella las formas puras de magnitud y medida, las


premisas generales de la permanencia y la causalidad, reconocamos al mismo tiempo, en su verdadero origen, la generalidad y la
validez objetiva de los juicios empricos.
Por lo tanto, el "sujeto" de que se habla siempre aqu no es
otro que la "razn" misma en sus fundamentales funciones generales y particulares. Solamente en este sentido podemos calificar el
sistema kantiano como un sitema "idealista": la idealidad a que
este sistema se refiere y en la que se apoya es la de los supremos
principios de la razn, en la que se hallan ya preformados en cierto modo y por los que necesariamente tienen que ser "determinados a priori todos los resultados especiales y derivados.
Pero facaso no existe un sentido completamente distinto de la
"subjetividad", que aunque no sirva de punto de partida a la crtica de la razn pura, merezca ser tenido en cuenta por ella? lY
no existen acaso otras formas de "idealismo" suficientemente conocidas por la historia de la filosofa y de las que es necesario deslindar ntida y seguramente el nuevo concepto, para que ste no
se vea expuesto a constantes equvocos?
Ningn otro problema de los que le planteaba la exposicin de
sus pensamientos ocup a Kant tan profundamente, ni por tanto
tiempo, como ste. Constantemente vemos cmo se esfuerza en
deslindar la peculiaridad de su idealismo "crtico" del idealismo
"escptico" o "problemtico" de Descartes y del idealismo "dogmtico" de Berkeley, cmo se preocupa de evitar que su idea central, encaminada exclusivamente a de.terminar la "forma" de la
experiencia, sea confundida con el "vulgar" y "material" idealismo
psicolgico.
Pero aunque el propio Kant slo acertase a explicarse esta confusin por obra de "una tergiversacin casi deliberada", lo cierto
es que la tal confusin se revela bajo una luz distinta ante el
juicio puramente histrico. Pues si hay algo que represente un
momento fundamental caracterstico de la crtica de la razn, es
precisamente esto: que esta crtica entraaba tanto una nueva teora de la conciencia como una nueva teora del objeto.
Es cierto que los contemporneos se preocuparon, sobre todo,
de destacar dentro de la totalidad del sistema crtico el primero de
aquellos dos elementos y tendan a explicar el sistema todo desde

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

232

este punto de vista, pero lo hacan, principalmente, por descubrir


aqu un lenguaje conceptual filosfico que les recordaba en cierto
modo las ideas que les eran conocidas. Pues mientras que en la
"deduccin objetiva" de las categoras -es decir, al demostrar que
las condiciones a que obedece la posibilidad de los objetos de la experiencia son al mismo tiempo condiciones por las que se rige la
posibilidad de los objetos mismos de la experiencia- Kant tuvo
que crear, por su cuenta, no slo los conceptos mismos, sino tambin su expresin lgica, en la "deduccin subjetiva" vemos cmo
se apoya siempre en la terminologa usual de la psicologa de su
tiempo. En su carta a Herder hace constar Hamann que Kant
tena abierta sobre su mesa, mientras trabajaba en la redaccin de
su Crtica de la razn pura, la obra fundamental de Tetens, los
Ensayos filosficos sobre la naturaleza humana." A primera vista podra, pues, parecer como si no se hiciese ms que sentar aqu
los nuevos cimientos "trascendentales" para el edificio de la psicologa emprica, como si los hechos y las relaciones psicolgicos
concretos no hiciesen ms que traducirse aqu a otro lenguaje, a
un lenguaje metafsico.
Pero, en realidad, la crtica de la razn va dirigida tanto contra el "idealismo" p icolgico como contra el "realismo" dogmtico, ya que se propone ser, no slo la crtica del concepto del
objeto, sino tambin la crtica del concepto del yo. La metafsica
psicolgica, que tiene su tpica expresin histrica en el sistema
de Berkeley, se caracteriza por el hecho de afirmar la certeza del
yo como lo primario y la certeza de las "cosas exteriores" como
un dato simplemente derivado. En la existencia del yo reside el
ser directo e indubitable del hombre, y todo lo que llamamos realidad, y principalmente la existencia de las cosas dentro del espacio, se deriva del hecho fundamental del yo. Por donde el "alma';
(y frente a ella el espritu infinito de Dios) constituye la nica
realidad "sustancial" verdadera. Por lo tanto, el contenido total
de lo que llamamos existencia slo puede expresarse y comprenderse como contenido "del alma", como un algo "perceptor" o
"percibido".
Pues bien, Kant se separa principalmente de esta concepcin
0

56

Vase Obras de Hamann, t.

VI,

p. 83.

EL PROBLEMA DEL "YO" Y DEL "OBJETO"

233

desde el momento en que para l tampoco el "yo", tampoco la


unidad psicolgica de la autoconciencia, constituye un punto de
partida de la deduccin. Si no os situamos para enjuiciar en el
punto de vista de una metafsica absoluta, sino en el punto de
vista de la experiencia y de su posibilidad, se ve que el hecho del
yo no puede ostentar ninguna prelacin o prerrogativa sobre otros
hechos acreditados por los medios de la percepcin y del pensamiento emprico. En efecto, tampoco el yo nos es dado originariamente como una simple sustancia, sino que su idea nace en
nosotros a base de las mismas sntesis, de las mismas funciones
de asociacin de lo mltiple que convierten el contenido de percepcin en contenido de experiencia, la "impresin" en "objeto".
La autoconciencia emprica no precede en el tiempo ni intrnsecamente a la conciencia emprica del objeto, sino que la totalidad
de la experiencia se desdobla para nosotros en la esfera de lo
"interior" y la de lo "exterior", del "yo" y del "mundo" a travs
del mismo proceso de objetivacin y determinacin. "7
Y a la Esttica trascendenral haba llamado al tiempo "la forma del sentido interior, es decir, de la intuicin de nosotros mismos y de nuestro estado interior". 58 Pues bien, en esta primera
condicin estn ya comprendidas, en el fondo, todas las dems,
pues ahora ya slo se tratar de analizar la conciencia del tiempo
mismo para destacar en particular todos los momentos determinantes que la constituyen. No rnbe duda de que aqu se halla
implcito un problema, y esto se ve con la mayor claridad posible
si nos preguntamos sobre qu descansa la posibilidad de captar
con el pensamiento y retener como unidad determinada una totalidad de tiempo.
Esta posibilidad puede ser comprensible tratndose del espacio,
ya que debiendo sus partes, en consonancia con su verdadero concepto, existir "al mismo tiempo", parece que debe bastar con agrupar tambin mentalmente lo que simultneamente existe dentro
del espacio para intuir una determinada extensin espacial. En
cambio, el momento concreto del tiempo se caracteriza precisamente porque slo existe como una frontera fugaz y puntual entre
57

Vase la "Refutacin del idealismo" en Crtica de la razn pura, pp.

274 ss. (m, 200 ss.).


58

Esttica trascendental, 6 (m, 65).

234

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

el pasado y el futuro, lo cual quiere decir que, en el fondo, existe


solamente como un momento aislado, con exclusin de todos los
dems. Lo nico real aqu es el "ahora" presente e indivisible,
pues cualquier otro instante de tiempo que podamos representarnos se nos presenfar como algo que todava no es o que ya ha sido.
Por consiguiente, aqu no cabe, manifiestamente, la posibilidad
de un agregado, de una suma formada por elementos simples, en
el sentido corriente de la palabra, pues lcmo obtener una suma
all donde el primer sumando desaparece en el mismo instante en
que entra en la suma el segundo? Para que, por tanto, sea concebible en el tiempo una totalidad, una serie total -y sta, y no
otra, viene a ser la premisa necesaria de aquella unidad que hemos llamado la unidad de la autoconciencia-, tiene que ser, por
lo menos, indirectamente posible fijar el momento sin que por ello
se pierda el carcter general del tiempo como progreso y transicin constantes.
No se trata, simplemente, de estatuir y "aprehender" los momentos del tiempo, sino de repetirlos y recrearlos: la "sntesis de
la aprehensin" debe actuar al mismo tiempo y en el mismo acto
fundamental indivisible como "sntesis de la reproduccin".59 Slo
de este modo cabe enhebrar el presente en el pasado y conservar
el pasado en el presente, concibindolo a la par con ste. Pero,
en el fondo, tampoco de este modo captaramos an el proceso del
tiempo como unidad si la reproduccin, al efectuarse, no produjese tambin en nosotros la conciencia de ser tal rep-roduccin; es
decir, si el pensamiento no determinase como uno, como idntico,
lo que se repite, a pesar de su repeticin. La unidad de la sntesis
del entendimiento tiene que anudarse saltando por encima de todas las diferencias de los contenidos cualitativos de las sensaciones y de toda la variedad de los lugares esencial a la intuicin
pura.
"Toda la reproduccin en la serie de las ideas sera en vano
sin la conciencia de que lo que pensamos ahora es exactamente lo
mismo que pensbamos hace un momento. Pues en otro caso sera
una idea nueva en el estado actual, que para nada pertenecera al
acto por medio del cual es engendrada poco a poco, y la variedad
G8 Vase Critica de la rao:n pura, 1 ed., pp. 100 ss. (m, 613).

EL PROBLEMA DEL "YO" Y DEL "OBJETO"

235

de la misma no constituira nunca un todo, ya que carecera de la


unidad que slo puede darle la conciencia. Si al contar me olvidase de que las unidades que ahora tengo presentes han sido aadidas poco a poco a m, no tendra conciencia de la creacin de la
cantidad mediante esta adicin sucesiva de unidades, ni, por tanto, tendra conciencia del nmero. La palabra "concepto" podra
servimos ya de por s de gua para esta reflexin. Pues es esta
conciencia nica la que une en una idea lo mltiple, lo intuido
por nosotros poco a poco, y tambin lo reproducido. Puede ocurrir, y ocurre con frecuencia, que esta conciencia sea tenue, de
tal modo que slo la asociemos al efecto, no al acto mismo, es
decir, directamente al alumbramiento de las ideas; pero, a despecho de estas diferencias, tiene que existir una conciencia, aunque
no brille en ella la claridad, pues sin ella seran imposibles los conceptos y, por tanto, el conocimiento de los objetos." 80
Es en esta ltima fase de la sntesis, en este "reconocimiento
en el concepto", y no antes, cuando surge ante nosotros aquel contenido que contraponemos como el "yo estable y permanente" al
flujo y al cambio de las percepciones de nuestros sentidos y de
nuestras ideas. Si el sensualismo crea haber dado satisfactoria
respuesta al problema del concepto del yo al concebir ste como
un conglomerado de contenidos anmicos sueltos, como un simple
"hatillo de percepciones", lo haca fundndose, como ahora se
pone de manifiesto, en un anlisis extraordinariamente tosco e incompleto. Pues aun prescindiendo de que hasta la misma forma
ms incoherente y externa de asociacin implicara ya un problema
de crtica del conocimiento, tambin aqu se impone de nuevo la
inversin trascendental.
El yo, lejos de ser el producto de las percepciones aisladas, es
la premisa fundamental para que algo pueda ser una "percepcin". Es el punto de referencia idntico del "yo" el que da a lo
particular y a lo vario su significacin cualitativa como contenido
de la conciencia. En este sentido podemos decir que el yo de la
apercepcin pura constituye "lo correlativo de todas nuestras
ideas", en la medida en que es simplemente posible tener la conciencia de ellas: "y toda conciencia pertenece a una percepcin
80

Crtica de 14 rat6n pura, l ed., pp. 103 s. (m, 614 s.).

236

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

pura y omnicaptatoria, del mismo modo que toda intuicin de los


sentidos pertenece, en cuanto idea, a una intuicin interior pura,
es decir, a la intuicin del tiempo". 61
La unidad del tiempo, solamente en la cual y por virtud de la
cual existe para nosotros una unidad de la conciencia emprica,
se ve, pues, reconducida aqu a condiciones de carcter general; y
estas condiciones, unidas a los principios de ellas derivados, revlanse en un anlisis cuidadoso como las mismas sobre que descansa toda concepcin de asociaciones objetivamente vlidas y,
por tanto, todo "conocimiento del objeto". Slo as se esclarece
la re1acin entre la experiencia interior y la experiencia externa,
entre la "autoconciencia" y la "conciencia del objeto". No son
dos "mitades" de la experiencia total, cada una de las cuales dependa, como tal, de la otra, sino que ambas se hallan vinculadas
al mismo conjunto de premisas lgicas necesarias y generalmente
valederas e indisolublemente unidas entre s por medio de esta
suma de premisas.
Ahora ya no preguntamos cmo el yo viene a sumarse a las
cosas absolutas, ni cmo las cosas absolutas comienzan a comunicarse al yo, pues ambos trminos, el "yo" y el "objeto" son ahora,
para nosotros, expresin de las mismas leyes, las leyes de la "experiencia en general", que se manifiestan en el concepto de la
apercepcin trascendental y sin la mediacin de las cuales no podran existir par nosotros conocimientos de ninguna clase, ni de
sentido interior, ni de sentido externo.
Claro est que, cuando se desconozca este sentido y este origen del concepto del yo, nos vemos por ello mismo embrollados
inmediatamente y sin remedio en todos los problemas insolubles
que toda psicologa metafsica lleva aparejados. Y si dejamos de
pensar la "unidad trascendental de la apercepcin" bajo la forma
de una condicin pura, si intentamos intuirla y representrnosla
como una cosa dada y existente de por s, caemos en los derroteros de una dialctica que, paso a paso y de consecuencia en consecuencia, va hacindose cada vez ms difcil y ms embrollada.
Esta dialctica nos sale al paso siempre que tratamos de convertir
en esencia que antecede a toda experiencia una relacin determie1 Critica de la razn pura,

1~

ed., pp. 123 s. (m, 625).

EL PROBLEMA DEL "YO" Y DEL "OBJETO"

237

nada cualquiera que es vlida dentro de la experiencia y para la


asociacin de los miembros sueltos de sta. Cierto es que en esta
transformacin de una relacin pura en una esencia absoluta no
reside 11ingn fraude puramente fortuito o individual de que pueda hacerse responsable al sujeto emprico de por s. Estamos ms
bien ante un engao de la razn misma, engao que nci puede ser
evitado sino hasta que sea descubierto totalmente por la crtica
trascendental y sondeado hasta en sus ltimos motivos.
Se abre as ante la crtica de la razn un nuevo campo de cuestiones y problemas. Y as como la esttica y la analtica trascendentales iban encaminadas a poner de manifiesto las condiciones
de la autntica concepcin del objeto, realizada en la experiencia
y por medio de sus principios, la dialctica trascendental se propone, en un sentido negativo, repudiar los falsos "objetos" que nacen para nosotros de la transgresin de esas condiciones; aqullas
proponanse ser la "lgica de la verdad"; sta pretende ser la "lgica de la apariencia". 2
Pues bien, si ante todo aplicamos estas determinaciones conceptuales exclusivamente al problema psicolgico, veremos que
tambin en este terreno se trata de patentizar la ilusin nacida
de la hipstasis de la funcin general unificadora de la conciencia para convertirla en una simple "sustancia" especial .del alma.
En esta hipstasis tienen su raz todos los paralogismos de la psicologa racional, todas las falsas conclusiones a que llega la psicologa metafsic pura.
En efecto, todo el concepto tradicional del alma descansa en
el hecho de que nos empeamos en sacar una unidad que puede
ponerse de manifiesto en la serie de los fenmenos mismos de la
conciencia y cuya necesidad es demostrable dentro de este campo,
en la totalidad de esta serie misma, y atribuirla a un sa.bstrato originariamente existente de por s y del que los fenmenos especficos de la conciencia slo eran, segn eso, una consecuencia
mediata. Por lo tanto, en vez de limitarnos a concebir los fenmenos mismos en su entrelazamiento, aadimos mentalmente a
ellos un "fundamento" supraemprico, a base del cual intentamos
explicar y deducir su variedad. Estatumos un simple "algo" indi62

Vase Crtica de la razn pura, pp. 85 s., 348 ss. (m, 86, 244 ss.).

238

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

visible e imperecedero, que aunque por su forma general como


cosa sea anlogo y comparable a las cosas que existen dentro del
espacio, por su naturaleza especfica se diferencia esencialmente de
ellas, razn por la cual slo puede contraer con ellas, al parecer,
una relacin puramente fortuita y nuevamente cancelable.
Sin embargo, esta afirmacin -y con ella todas las tesis sobre
la naturaleza "inmaterial" y la perduracin del alma- entraa
siempre la misma contradiccin no resuelta. El "texto nico" de
la psicologa racional es la afirmacin "yo pienso", la cual, natu
ralmente, tiene que poder acompaar a todas nuestras ideas, en
la medida en que stas slo pueden ser explicadas por ella -ya
se conciba expresamente aquella tesis a la par que stas o slo
las acompae de un modo latente- como pertenecientes a una y
la misma autoconciencia.
Lo que ocurre es que por el mero hecho de referir todos los
contenidos anmicos a un punto central comn no se dice nada en
absoluto acerca de una existencia permanente cualquiera sobre la
que se proyecte, ni se determina tampoco un solo predicado real
perteneciente a esa existencia. Si bien es incuestionablemente cierto que el concepto del yo como el de una unidad constante e
idntica consigo mismo reaparece constantemente en todas las
ideas y todos los pensamientos especficos, no lo es menos que
ello no conduce de ninguna manera a la intuicin de un objeto
existente de por s y correspondiente a este concepto. Todo lo
que sea inferir de la unidad lgica de la funcin del pensamiento
la sustancia real y metafsica del alma implica ms bien una
Ei:~mni; El; i'f):J...o yvo;, el trnsito infundado a un orden de
problemas completamente distinto.
"De donde se sigue que la primera deduccin racional de la
psicologa trascendental slo nos impone un criterio pretendidamente nuevo, ya que hace pasar el sujeto lgico constante del
pensamiento por el conocimiento del sujeto real de la inherencia,
del que no tenemos, ni podemos tener, la menor nocin, ya que la
conciencia es lo nico que convierte todas nuestras representaciones en pensamientos y donde, por tanto, deben encontrarse todas
nuestras percepciones como propias del ~ujeto trascendente y puesto que, aparte de esta significacin lgica del yo, no tenemos el
menor conocimiento del sujeto de por s que pueda servir, como

EL PROIILEMA DEL "YO" Y DEL "OBJETO"

239

substrato, de base a ste y a todos los pensamientos. Sin embargo,


no hay inconveniente en respetar la afirmacin de que 'el alma es
la sustancia', siempre y cuando se tenga en cuenta que este concepto no puede hacernos dar un solo paso adelante, ni ensearnos ninguna de las deducciones corrientes de la psicologa especulativa, por ejemplo, la perpetuidad de la misma a travs de
todos los cambios e incluso despus de la muerte del hombre; que,
por tanto, slo se trata de una sustancia en la idea, pero no en la
realidad." 66
Pues bien, en esto consiste precisamente la labor de pensamiento que la dialctica trascendental ha de desarrollar en este
punto: en transformar todas las determinaciones metafsicas tradicionales de la sustancia del alma en determinaciones de conocimiento de la idea del alma. El "yo", la "apercepcin trascendental", es permanente e inmutable; pero es una relacin inmutable
solamente entre los contenidos de conciencia y no el substrato
inmutable del que aqullos surgen. Es algo "simple" e "indiviso",
pero esto se refiere solamente al acto sinttico de asociacin de lo
vario, el cual, ciertamente, en cuanto tal, slo puede concebirse
ntegramente y de un modo completo, o no concebirse en absoluto.
No hay ningn puente entre la indivisibilidad de este acto y
la afirmacin de una cosa indivisible situada detrs de l y que
le sirva de base. Por eso la simplicidad de mi yo (como alma) no
se deduce de la afirmacin "yo pjenso", sino que va ya implcita
en aquel pensamiento mismo. La tesis de "existo, simplemente"
debe considerarse como expresin directa de la apercepcin, del
mismo modo que la supuesta deduccin cartesiana de Cogito, ergo
sum es, en realidad, una deduccin tautolgica, ya que el cogito
(sum cogitans} atestigua directamente la realidad. El "existo,
simplemente" slo significa que esta idea de "yo" no encierra
dentro de s la menor variedad y que es una unidad absoluta
(aunque simplemente lgica). 64
El planteamiento del problema y la tendencia fundamental de
la "dialctica trascendental" se revelan con mayor nitidez todava
que en la crtica del concepto del alma en la crtica del concepto
"'!_Crtica de la ratn pura, l ed., pp. 359 s. (rn, 637).
64 Crtica de la ratn pura, l ed., pp. 354 s. (m, 639).

240

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

del universo. Cierto es que en este punto parece como si ya la


analtica trascendental hubiese resuelto definitivamente el problema. Pues, en realidad, lqu es el concepto del universo sino
el concepto mismo de "naturaleza"? lY qu es la naturaleza,
segn el supremo principio de todos los juicios sintticos, sino la
totalidad de la experiencia posible, cuya estructura y cuyos lmites
han sido definidos precisamente por el sistema de los principios
puros de la razn? Sin embargo, ya al referirnos a la totalidad de
la experiencia sugerimos el nuevo problema, que trasciende de las
fronteras de la analtica.
La "experiencia" cuya posibilidad indagamos no era para nosotros un tipo especial de cosa, sino un tipo especfico "de conoc'm'ento". Significaba un conjunto de mtodos de que se vale la
c'encia, no tanto para obtener el trasunto de un algo real existente, como para establecer esa coordinacin necesaria y generalmente valedera de los fenmeno3 que llamamos su "verdad". Pero
enfocada desde este punto de vista, la experiencia no es para
nosotros un producto definitivo, sino un proceso que se desarrolla
y avanza. Lo que nosotros podemos determinar son las condiciones de este proceso, no su fin. Cierto que con ello imponemos
a nuestro conocimiento nacido de la experiencia una direccin
unvoca, puesto que su desarrollo se atiene a mtodos fundamentales generales y permanentes; no es aqu, sin embargo, donde pueden encontrarse y obtenerse, por decirlo as, su suma y su saldo
final. Por este camino obtendremos un conjunto de diversos mtodos encaminados a la determinacin del objeto, pero sin que
nirguno de ellos nos conduzca de hecho a la meta hacia la que todos por igual apuntan.
As, disponemos de las formas fundamentales del espacio puro
y del tiempo puro por medio de las cuales entrelazamos los fenmenos en ordenaciones de reunin y sucesin, y as tambin destacamos de entre la variedad del acaecer, por medio del concepto
intelectivo de causa, determinadas series causales y grupos de series
causales. Pero sin que por este camino lleguemos jams a dar cima
de un modo definitivo a la determinacin, pues no slo nos encontramos con que, dentro de cada serie especial, cada eslabn
depende siempre del que lo precede, sin que podamos descubrir
jams el ltimo de todos, sino que, si concebimos cada serie de por

EL PROBLEMA DEL "YO" Y DEL "OBJETO"

241'

s como unidad, nos encontraremos, tan pronto como tratemos de


indagar su coordinacin con respecto a otras series y su dependencia de ellas, con complejo de nuevos y nuevos entrelazamientos
funcionales que, al querer perseguirla y exponerla, nos arrastrarn
tambin al campo de la amplitud indeterminable.
Pues bien, lo que llamamos experiencia es precisamente eso:
un conjunto de relaciones en desarrollo y no una totalidad de
datos absolutos. Sin embargo, por este camino no podrn satisfacerse en modo alguno los postulados que en este punto plantean
a la concepcin corriente del mundo, no ya la metafsica dogmtica, sino el mismo "realismo simplista". En efecto, lo que caracteriza esta concepcin es el hecho de que no se propone concebir
el objeto slo en su determinacin progresiva por el conocimiento
de la experiencia, sino que antepone la concepcin del universo
como totalidad al proceso de esta determinacin.
Aunque en nuestro conocimiento emprico no la captemos nunca ms que de un modo parcial y fragmentario, existe de por s
como un todo completo y definitivo desde cualquier punto de
vista. Ahora bien -se pregunta, al llegar aqu, la crtica trascendental-, lqu significa esta "existencia"? Que no se trata de descubrirla en nuestras sensaciones y percepciones directas, es evidente, pues conviene que subrayemos aqu, precisamente, que aquella
parte del ser que nos es dada por la percepcin real en cada
caso concreto no representa nunca ms que un fragmento insignificante del "todo". Por donde llegamos nuevamente a la conclusin de que no es nunca ms que una determinada forma y proyeccin del juicio objetivo la que se nos revela a travs de esta
afirmacin de un mundo existente y definitivo. Y trtase, por lo
menos, de comprender y valorar en su peculiaridad lgica este
juicio, aun cuando para ello tengamos que poner en duda la existencia absoluta del objeto hacia el que nos encamina.
Pues bien, al llegar aqu debemos comenzar, desde el punto de
vista de la reflexin trascendental, por reconocer que la ecuacin
entre la "experiencia" y el "objeto", tal como se conceba y entenda hasta aqu, no encierra en realidad la solucin definitiva
e inequvoca de nuestro problema. Es indisicutible la necesidad
de rebasar en el pensamiento los confines de lo empricamente
dado y conocido. Si analizamos crticamente la experiencia como

242

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

un "producto" de la intuicin y el entendimiento y aislamos en


ella las condiciones concretas del espacio, del tiempo, de la magnitud, de la sustancialidad y la causalidad, etc., nos encontraremos al destacar cualquiera de estas funciones con que no se reducen nunca a un resultado determinado cualquiera.
As, por ejemplo, del mismo modo que, segn una tesis de la
esttica trascendental, la infinitud del tiempo slo significa que
toda magnitud determinada del tiempo es posible nicamente mediante limitaciones introducidas en algn concepto del tiempo que
le sirva de base, nos encontramos con que otro tanto acontece
con cualquier infinitud anloga de toda forma especfica de la
sntesis pura. Toda cantidad determinada es concebible nicamente a base del mtodo de la concepcin y la determinacin de
la cantidad en general; todo caso concreto de entrelazamiento
causal representa una "especificacin'' del principio general de la
causalidad.
Mediante esta infinitud que va ya implcita en su forma lgica pura, requiere cada uno de los momentos constitutivos del
conocimiento emprico su aplicacin complta, que trasciende de
cada lmite real alcanzado. Cada causa que podamos poner de manifiesto en la experiencia slo tiene una existencia limitada y relativa -ya que slo podemos concebirla como causa concreta refirindola a otra anterior-; pero el principio y el concepto de causalidad rigen sin limitacin. Y es un postulado que plantea la
razn misma y que tiene> su razn de ser dentro de ella el de que
este principio pueda desarrollarse de un modo sistemtico y completo a travs de todos los mbitos de los fenmenos y que, por
tanto, ningn fenmeno concreto intente presentarse como el
"ltimo", detrs del cual no haya, por consiguiente, ningn otro
que le sirva de causa. La "razn", segn el sentido especfico que
la dialctica trascendental da a este concepto, no significa. en realidad, otra cosa que este postulado mismo.
"Si concebimos el entendimiento como la capacidad de unificar los fenmenos por medio de las reglas, la razn ser la capacidad para unificar las reglas del entendimiento bajo la accin de
los principios. La razn jams versa, pues, en primer trmino sobre la experiencia o sobre un objeto cualquiera, sino sobre el entendimiento, para dar a los mltiples conocimientos de ste, por

EL PROBLEMA DEL "YO" Y DEL "OBJETO"

243

medio de los conceptos, una unidad apriorstica que pueda llamarse la unidad de la razn y que difiere completamente de la
que puede infundir el entendimiento." 6 5
Las categoras del entendimiento no son todas ellas ms que
medios para llevarnos de un algo condicionado a otro algo de la
misma especie, mientras que el concepto trascendental de la razn
versa siempre sobre la totalidad absoluta en la sntesis de las condiciones y slo termina, por tanfo, en lo simplemente incondicionado, es decir, en lo que es incondicionado desde cualquier punto
de vista.
As, pues, la razn slo se refiere al empleo de la inteligencia,
pero no en la medida en que sta encierra el fu!ldamento de toda
experiencia posible (pues la totalidad absoluta de las condiciones
no es ningn concepto utilizable en una experiencia, ya que ninguna experiencia tiene, ni puede tener, carcter incondicional),
sino para prescribirle la orientacin hacia una cierta unidad de
la que la inteligencia no tiene la menor nocin y que tiende a
reducir a un todo absoluto todos los actos del entendimiento con
vista a cada objeto." 6 6
Pero la legtima pretensin trascendental que en ello va im
plcita se torna en trascendente tan pronto como se intenta repre
sentarla en la imagen de una cosa absoluta, o sea cuando la totalidad del ser, que constituye el problema constante del conoci
miento emprico, se convierte en un objeto existente y dado. Lo
que, considerado como mxima y pauta para la investigacin emprica, era no slo admisible, sino adems necesario, aparece ahora
como un contenido que, al ser analizado de cerca, se desdobla en
una serie de momentos y caractersticas concretos que se contradicen sencillamente los unos a los otros. Por donde podemos demostrar con resp1;cto al universo como un todo dado, sucesivamente
y con el mismo derecho lgico, que tiene un comienzo en el tiempo y un lmite en el espacio y que es infinito as en cuanto al
espacio como en cuanto al tiempo; y c011 la misma lgica exactamente podemos afirmar que est compuesto por sustancias absolutamente simples, y que su divisin, lo mismo en lo fsico que
65
66

Crtica de la ratn p .. ra, p. 359 (m, 250).


Crfrica de
ratn pura, pp. 382 s. (m, 264).

la

244

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

dentro del espacio puro, no es nunca completa y definitiva, razn


por la cual l.o absolutamente simple no pasa de ser una idea irrealizable.
Sin embargo, partiendo de las premisas generales del sistema
crtico podemos exponer ahora con toda su fuerza y en toda su
sencillez el verdadero fundamento de todas estas antinomias del
coricepto del universo, cuyo contenido y cuya importancia sistemtica fueron puestos ya de manifiesto en la trayectoria histrica
del pensamiento kantiano. 67 Para que de un concepto puedan
derivarse dos determinaciones y dos consecuencias abiertamente
contradictorias entre s es necesario que ese concepto entrae ya
una contradiccin. intera en su propia estructura y en la sntesis
originaria sobre que descansa.
Pues bien, en el caso que nos ocupa vemos que esta contradiccin, si observamos la cosa de cerca, va ya implcita en el hecho
de que el contenido del concepto del universo en general aparezca unido a artculo determinado; es decir, en el hecho de que
hablemos de "el" universo, empleando esta palabra como sustantivo. lPor qu? Porque el todo emprico no se nos revela jams,
en cuanto tal, como un algo rgido y definitivo, sino como un
proceso: no como un resultado situado a nuestras espaldas, sino
como una meta puesta delante de nuestros ojos. Por tanto, la
"existencia" que aqu le atribumos slo tiene y puede tener su
raz, en ltima instancia, en la regla del desarrollo mismo, en el
que, comenzando por lo concreto, nos vamos remontando al concepto del universo como el conjunto o la totalidad del ser emprico. Claro est que tambin esta regla tiene, a su vez, su determinada validez objetiva; lo que ocurre es que no podemos concebirla
de por s bajo la forma de un todo real, dado al mismo tiempo
que sus partes. Esa regla no puede determinar lo que el objeto
es, sino cmo debe plantearse el regreso emprico para llegar al
concepto completo del objeto. 68
"No es posible, pues, en modo alguno, que eso envuelva la
intencin de decir que la serie de las condiciones de un algo dado
y condicional sea de por s finita o infinita, pues ello equivaldra
67

68

Vase supra, pp. 136 ss.


Crtica de la razn pura, p. 538 (m, 360 s.}.

EL PROBLEMA DEL "YO" Y DEL "OBJETO"

245

a que una simple idea de la totalidad absoluta, creada exclusivamente dentro de s misma (de la razn), concibiese un objeto que
no puede darse en ninguna experiencia, atribuyendo a una serie
de fenmenos una realidad objetiva independiente de la sntesis
emprica. Por lo tanto, la idea de la razn slo prescribir a la
sntesis regresiva en la serie de las condiciones una regla con sujecin a la cual pueda pasar de lo condicionado, a travs de todas las condiciones supeditadas entre s, a lo incondicional, aunque esto jams pueda llegar a alcanzarse, pues lo sencillamente
incondicional no se encuentra nunca en la experiencia."
Considerada en este sentido, la idea de la totalidad es "regulativa" y no "constitutiva", ya que slo entraa una norma sobre
lo que debemos hacer en el regreso, pero no determina de ante
mano lo que antes del regreso ha de darse en el objeto mismo.
Claro est que la diferencia que de este modo se establece afecta
solamente a la reflexin "trascendental" sobre el origen del principio y no a su empleo emprico efectivo. En cuanto a ste, "es,
en fin de cuentas, exactamente lo mismo decir que puedo, en la
marcha emprica de las cosas, llegar a tropezar en el espacio con
estrellas que estn cien veces ms alejadas que las ms remotas
que hoy veo, o decir que tal vez se las pueda encontrar en el espacio del univerrn, aunque nadie las haya percibido ni las perciba
nunca". En efecto, la existencia de un objeto emprico, considerada la cosa de cerca, no significa, ni puede querer significar, otra
cosa que su determinabilidad directa o indirecta mediante los recursos de la metodologa emprica: la sensacin o la intuicin pura,
las "analogas de la experiencia" o los "postulados del pensamiento emprico", los principios sintticos o las ideas regulativas de la
razn.
Por consiguiente, cuando me represento juntos, en todo tiempo y en todos los espacios, los objetos todos existentes de los sentidos, no los sito en aqul y en stos antes de la experiencia, sino
que esta representacin es simplemente el pensamiento de una
posible experiencia en su integridad absoluta. 69 Este pensamiento es, como tal, indispensable, pero nos embrolla inmediatamente
en contradicciones tan pronto aislamos hipostticamente su cante69

Crtica de la r0<n pura, pp. 523 s.

(111,

352).

246

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

nido, tan pronto como, por tanto, en vez de emplearlo y retenerlo


como una pauta dentro de la investigacin emprica, inventamos
una cosa sustrada a toda relacin con ella y que ha de corresponder a ese contenido.
Este criterio nos facilita, al mismo tiempo, la solucin de principjo de aquellos problemas que la Crtica de la razn pura resume en la tercera y ltima parte de la dialctica trascendental. Al
lado de la crtica de la psicologa y la cosmologa racionales aparece a crtica de la teologa racional: el anlisis de la idea del
alma y de la idea del universo termina con el anlisis de la idea
de Dios.
Tambin en este punto habr de ponerse de manifiesto, conforme a la tendencia metodolgica racional, que en la idea de
Dios no se concibe tanto una determinada entidad absoluta como
un "principio" peculiar de la experiencia posible, establecindose
con ello una relacin indirecta con los problemas generales de la
investigacin emprica. Claro est que este giro entraa una paradoja. Pues lacaso no reside todo el sentido del concepto de
Dios precisamente en su "trascendencia"? lNo reside precisamente en el hecho de que lo que aqu se afirma es la certeza de un
ser primigenio que existe desligado de todo el carcter fortuito y
de toda la condicionalidad del ser emprico finito?
En esta acepcin parece interpretarse el concepto por toda la
metafsica anterior a Kant, a partir de Aristteles. Si no hay
ningn ser -haba razonado siempre esa metafsica- que exista
puramente "en s" y "de por s", no es concebible tampoco la
existencia de una cosa determinada por otra y dependiente de
ella; de este modo, toda realidad se reducir a una pura apariencia
sin sustancia. La misma obra pre:rtica de Kant titulada La nica
prueba posible para demostrar la existencia de Dios se hallaba
todava, en su conjunto, bajo el signo de esta concepcin fundamental; ms an, vena a reforzarla y corroborarla, puesto que
intentaba demostrar el ser sencillamente necesario como el fundamento, no slo de todo ser real, sino incluso de todo ser posible,
de toda verdad de las relaciones conceptuaies e ideales. 70
70

Cf. supra, pp. 79 ss.

EL PROBLEMA DEL "YO" Y DEL "OBJETO"

247

Ahora bien, enfocado el problema desde el punto de vista


crtico no hay ms remedio que invertir tambin esta reflexin. En
vez de proceder de un concepto general de lo lgicamente posible
al concepto especial de la posibilidad de la experiencia, lo que
ahora se hace es cabalmente lo inverso: considerar la "experiencia
posible" como la base nica que puede infundir su valor y validez
objetiva a todos los conceptos considerados en cuanto conceptos
del conocimiento. Con lo cual se viene a tierra toda la deduccin
ontolgica en que descansaba toda la teologa racional anterior.
En efecto, la mdula de toda ontologa consiste precisamente en
partir del concepto del ser que representa la perfeccin suma para
inferir de aqu su existencia, ya que la "existencia" misma es una
perfeccin, la cual no puede, por tanto, ser excluda de las caractersticas de este concepto sin incurrir en contradiccin.
Pero desde el punto de vista trascendental hace ya mucho tiempo que se ha reconocido que la "existencia" en general no constituye un predicado conceptual concreto que exista de un modo
anlogo a otros, sino un problema de conocimiento, que debe ser
determinado y resuelto progresivamente, a medida que van dndose todos los medios necesarios para ello. Slo la totalidad unificada de estos medios es capaz de llegar a definir lo que para
nosotros significa la existencia emprica en general. Aqu rio basta
ni el simple concepto analtico-lgico ni la intuicin pura del espacio y el tiempo, ni tampoco la sensacin y la percepcin de
nuestros sentidos, sino que es la relacin de interdependencia entre esos factores y slo ella la que puede serv.ir de base para nosotros a la experiencia y, en ella y a travs de ella, al "objeto".
Dentro del sistema de los principios sintticos eran, sobre todo,
los "postulados del pensamiento emprico" y entre ellos, especialmente, el "postulado de la realidad", los que establecan esta
coordinacin, los que nos enseaban cmo tienen que cooperar
la sensacin, la intuicin y el concepto para llegar a alguna conclusin valedera sobre un "algo existente". En cambio, la ontologa no slo destaca arbitraria y unilateralmente de entre tod0
este complejo la funcin del "pensamiento", sino que en vez de
concebir el pensamiento mismo como una funcin sinttica de coordinacin proyectada sobre lo vario y mltiple de las concepcio-

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

248

nes, ve en l desintegracin puramente analtica de un contenido


conceptual dado.
Pero, as concebido, se cierra ante l todo acceso y todo camino de acercamiento al "ser". Ahora slo puede inferirse mediante
una petitio principii de lo "posible" a lo "real": por la sencilla
razn de que, partiendo exclusivamente de s mismo, ni conoce ni
comprende toda la diferencia que media entre la posibilidad y la
realidad. En cien tleros reales -si nos fijamos exclusivamente en
el concepto y en los predicados que analticamente pueden deducirse de l- no se contiene absolutamente nada que no se contenga en cien tleros posibles.
"Si pienso una cosa, cualesquiera que sean los predicados que
le atribuya ... , no aadir a e>ta cosa ni lo ms mnimo por el
mero hecho de aadir: 'esta cosa existe'. Pues de otro modo no
existir precisamente lo mismo, sino ms de lo que haba pensado
en aquel concepto, y no podra decir que exista precisamente el
objeto de mi concepto. . . Ahora bien, si concibo un ser como la
realidad suprema (sin defectos), quedar siempre por saber si existe o no. Pues aunque a mi concepto del contenido posible y real
de una cosa no le falte absolutamente nada, le falta algo a la relacin con todo mi estado de pensamiento, a saber: el que el conocimiento de ese objeto sea posible tambin a posteriori. . . En
efecto, por medio del concepto el objeto slo se concibe como
coincidente en general con las condiciones generales de un conocimiento emprico posible, y por medio de la existencia se le concibe dentro del contexto de toda la experiencia; el entrelazamiento
con el contenido de toda la experiencia no aade nada en absoluto al concepto del objeto, pero nuestro pensamiento obtiene por
medio de l una posible percepcin ms." 71
Es, pues, la coordinacin con el contenido de la experiencia y
el "contexto" de sus concepciones y sus juicios lo nico que puede justificar cualquier testimonio sobre la realidad. Por donde la
prueba "apriorstica" de la ontologa parece remitirnos, si queremos exponer d~mostrativamente la existencia de Dios, a las formas de prueba aposteriorsticas: a la prueba "cosmolgica" y a
la prueba "fsico-teolgica". La primera se deriva del hecho de
71

Crrica de la razn pura, pp. 627 ss. (m, 414 s.).

EL PROBLEMA DEL "YO" Y DEL "OBJETO"

249

que, dentro de la serie de las causas universales, pasamos siempre


de una existencia condicionada y dependiente a otra de la misma
naturaleza, lo que quiere decir qe por este camino no llegaremos
jams a descubrir el fundamento absoluto sobre que descansa la
serie total y que, por tanto, este fundamento debe buscarse al margen de la serie, en la existencia de un ser que, como causa sui, no
exista ya gracias a otro, sino por su propia virtud. La segunda infiere de la existencia de un orden racional y teleolgico, tal como
se manifiesta en las distintas partes del totlo y en su estructura de
conjunto, una inteligencia suprema de la que ese orden se ha originado y sobre la que descansa para subsistir.
Pero aun prescindiendo de los defectos lgicos intrnsecos de
estas pruebas, conocidos y descubiertos ya antes por Kant, 72 deben considerarse inaceptables por una razn: porque slo aparentemente tienen una fuerza sustantiva y se bastan a s mismas. Hcense pasar, dentro de la metafsica tradicional, por los puntales y
el complemento de la prueba ontolgica, cuando en realida<!l, por
todo su contenido, presuponen ntegramente esta prueba. Pues,
aun suponiendo que pudiera llegarse a encontrar una causa suprema del universo por la va de la prueba cosmolgica o que
partiendo de la adecuacin de los fenmenos a un fin fuese posible inferir la existencia de un fundamento racional del universo,
no se habra probado con ello todava que esta causa y este fundamento del universo eran idnticos a lo que solemos designar
con el concepto y el nombre de Dios.
Para llegar a esta identidad, para llegar no slo a Ja existencia
de un fundamento ltimo, sino tambin a su detallada caracterizacin, a predicads fijos y concretos de l, nos vemos obligados
a remontarnos a la senda de Ja prueba ontolgica. No tenemos
ms remedio que esforzarnos en demostrar que ese ser absolutamente independiente y necesario es, al mismo tiempo, el ms real
que imaginarse pueda, que toda la realidad y toda la perfeccin
se contienen en l y se derivan de l.
Pero de este modo se pone de manifiesto el crculo vicioso en
que se mueve esta prueba, ya que lo que aqu se alega en confirmacin de la prueba ontolgica no se determina de un mod<'
72

Vase supra, pp. 76 ss.

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

250

exacto y unvoco hasta que esta misma prueba es aceptada como


vlida y desarrollada de antemano. 73
Por tanto, la crtica de las pruebas de la existencia de Dios
vuelven a poner a descubierto, en general, el defecto fundamental
que Kant atribuye a toda la metafsica anterior a l, a saber: que
en ella no se conoce de un modo exacto y seguro ni se expresa
con una conciencia clara la verdadera relacin entre la experiencia y el pensamiento. El pensamiento, que se haba retrado en
su pureza dentro de s mismo para ir desentraando de su propio
seno lo real se ve obligado, a la postre, a atenerse a la realidad
misma, puesto que, insensiblemente, acoge entre sus premisas ciertas determinaciones empricas fundamentales. Lo que ocurre es
que, de este modo, mientras de una parte se tergiversa el carcter
del pensamiento puro, de la otra se frustra el concepto puro de
la experiencia.
En vez de ello, la dialctica trascendental procura transformar
tambin en este punto el resultado negativo de la crtica de la
prueba de la existencia de Dios en un conocimiento positivo, para
lo cual destaca en la versin tradicional del concepto de Dios un
momento que, traducido del lenguaje de la metafsica al de la
filosofa trascendental, tiene una importancia esencial para la caracterizacin de la experiencia misma y de su proceso de desarrollo. Dentro de la metafsica, Dios es concebido como el ms real
de los seres, es decir, como aquel ser que rene en s todas las
posiciones y perfecciones puras y que excluye todo lo que sea
defecto y negacin. Su concepto es exclusivamente el del ser
absoluto, incompatible con todo lo que sea no ser, pues el que
una cosa sea algo y no sea, en cambio, otro algo, el que pueda
atribursele un determinado predicado a, debiendo negrsele, en
cambio, los predicados b, e, d, etc., no es sino la expresin de que
la concebimos como una cosa limitada y finita.
La proposicin omnis determinatio est negatio expresa ntidamente el carcter y el modo de esa determinacin que es aqu,
en el terreno de la existencia emprico-finita, la nica posible: al
concebir esta clase de existencia, la desglosamos al mismo tiempo
73

Crtica de la ratn pura, pp. 634 s. (m, 418 s.); sobre el conjunto del

problema, pp. 631-658 (m, 416-433).

EL PROBLEMA DEL "YO" Y DEL "OBJETO"

251

del universo de la realidad y slo le asignamos una rbita limitada dentro de ella. En cambio, la idea de Dios no entraa ninguna
determinabilidad concreta a diferencia de otras, sino que concebimos en ella el ideal perfecto de la determinacin absoluta.
Nuestro pensamiento es, aqu, el de un "conjunto de toda la realidad", que no slo comprende, sino que entraa todos los predicados en cuanto a su contenido trascendental, y la determinacin absoluta de toda cosa descansa en la limitacin de esta
totalidad de la realidad, al ser atribuida a la cosa una parte de
ella y el resto excluido.
Ahora bien, es evidente que para realizar estos designios la
razn no necesita en modo alguno de la existencia de una esencia
de ese tipo, conforme al ideal, sino que le basta solamente con la
idea de ella. "Por tanto, el ideal es para ella el prototipo ( prototyP.on) de todas las cosas, que en su conjunto toman de ah, como
copias defectuosas (ectypa}, la materia para su posibilidad y que,
aun acercndose ms menos a aqul, se hallan siempre separa~
das de l por una distancia infinita. Por donde toda posibilidad
de las cosas... se considera como derivada, reputndose originaria
solamente la de aqul que encierra dentro de s toda realidad.
Toda la variedad de las cosas es, simplemente, una manera igualmente variada de limitar el concepto de la realidad suprema, que
es su substrato comn, del mismo modo que todas las figuras slo
son posibles como diferentes modos de limitar el espacio infinito.
De aqu que el objeto de su ideal que se encuentra simplemente
en la razn reciba tambin el nombre de ser originario ( ens originarium), puesto que no tiene otro detrs de l, el de ser supremo
(ens summum}, y en cuanto que todo lo dems se halla por debajo de l y condicionado a l, el de ser de todos los seres ( ens
entium)." 7
Pero del mismo modo que el espacio que "sirve de base" a todas las formas concretas no puede concebirse como una cosa independiente y absoluta, sino como la forma de la intuicin pura,
esta "cosa de todas las cosas" que va implcita en el concepto de
Dios debe ser entendida tambin, en un sentido trascendental,
como una simple "forma", si bien como una forma perteneciente
T4

Crtica de la r11<n pura, pp. 606 s. (m, 401 s.).

252

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

a un radio de accin completamente distinto de aquel en que se


mueven las formas de los sentidos y los conceptos intelectivos puros. Su verdadero contenido reside, como el de todas las ideas racionales, en su importancia regulativa. Lo nico en que puede sernos dado lo real de todos los fenmenos especiales es la nica
experiencia omnicomprensiva, con su cohesin sujeta a leyes.
La "totalidad" de la experiencia precede a todas las concepciones empricas concretas y las condiciona: tal es, en realidad, el
criterio sobre el que descansa la solucin del enigma de los juicios
sintticos a priori para la Crtica de la razn pura. Claro est que
esta totalidad deba ser concebida, ante todo, como un conjunto
de principios, pero en estos principios, y por virtud de ellos, aparece determinada al mismo tiempo como un conjunto de objetos.
No tenemos ms modo de fijar un objeto emprico concreto que
el de asignarle, por decirlo as, el "lugar" que le corresponde dentro de este sistema de_ los objetos de la experiencia posible o ge,
neral, concibindolo as en una relacin completa con todos los
dems elementos (reales o simplemente posibles) de este conjunto.
Con ello hemos obtenido el concepto trascendental anlogo al
concepto metafsico de Dios como el del "ms real de los entes";
pero comprendemos al mismo tiempo, evidentemente, que la totalidad a que aqu nos vemos obligados a retrotraernos como premisa no expresa una totalidad referida a la existencia absoluta, sino
simplemente un determinado postulado del conocimiento.. En efecto, la totalidad cuantitativa de los objetos de la experiencia posible
no es nunca, al igual que la totalidad cuantitativa a que solemos
dar el nombre de "universo'', una totalidad dada, sino simplemente una totalidad concebida. La apariencia dialctica de la teologa
trascendental surge tan pronto como -inducidos a ello, ciertamente, por una ilusin natural del entendimiento-- exaltamos hipostticamente esta idea del conjunto de toda realidad, al "transformar dialcticamente la unidad distributiva del empleo emprico
del entendimiento en la unidad colectiva de una totalidad de
experiencia y concebir como esta totalidad de los fenmenos una
cosa concreta que contiene dentro de s toda la realidad emprica
y la cual. .. se confunde luego con el concepto de una cosa que
figura a la cabeza de la posibilidad de todas las cosas, siendo este

EL PROBLEMA DEL "YO" Y DEL "OBJETO"

253

concepto el encargado de suministrar las condiciones reales para


su completa determinacin".
Tres fases cabe distinguir en esta materializacin falsamente
dialctica: la primera consiste en realizar el ideal del ms real de
todos los entes, es decir, en reducirlo al concepto de un objeto; la
segunda, en exaltarlo hipostticamente; la tercera y ltima en
personificarlo, atribuyndole una inteligencia y una conciencia
propias. Pero, desde el punto de vista de la consideracin puramente terica, toda la idea de la esencia y de la autarqua de
Dios, as plasmada, se reduce a una simple "subrepcin trascen
dental", a una captacin conceptual consistente en atribuir realidad objetiva a una idea destinada simplemente a servir de
norma. 75
Con este conocimiento llegamos, al mismo tiempo, al final de
la "dialctica trascendental", y, por tanto, al final de toda la estructura de la crtica de la razn pura, de la razn terica. La misin que esta crtica se impone es la de averiguar las condiciones
generales y necesarias de todos los juicios objetivos y, por tanto,
de todas las concepciones tambin objetivas que son posibles dentro de la experiencia. Al reducir y limitar el objeto emprico a estas condiciones, lo determina tambin como objeto del "fenmeno". Pues la palabra "fenmeno", entendida en un sentido
puramente trascendental, no significa otra cosa que el objeto de
una posible experiencia, el objeto, por tanto, que no se concibe
"de por s" y desligado de todas las funciones del conocimiento,
sino que nos es transmitido y "dado" exclusivamente por medio
de las formas de la intuicin pura y del pensamiento puro.
Si se nos ocurriera preguntar qu podra ser el objeto si prescindisemos de todos estos momentos constitutivos de su concepto, si dejsemos de concebirlo dentro del espacio y del tiempo,
como una magnitud extensiva o intensiva, si lo enfocsemos sin
relacin alguna con las condiciones de sustancialidad, de causalidad, de interdependencia, etc., plantearamos con ello un problema que como tal no encierra, hay que reconocerlo, ninguna contradiccin interna. En efecto, esta contradiccin slo surge all
donde unimos en un concepto y los concebimos, por tanto, con75

Crtica de la razn pura, pp. 610 s. (m, 404); p. 537 (m, 360).

254

LA CRITICA DE LA RAZON PURA

juntamente dos predicados positivos contrapuestos entre s; pero


aqu no concebimos, en realidad, nada, sino que nos limitamos a
establecer las condiciones de toda concepcin en general, ya conocidas de nosotros. Resultado de esto no es una contradiccin,
ciertamente, pero s es la pura nada, siempre y cuando no pueda sealarse ya ni el menor fundamento para la idea de semejante objeto existente de por s, fuera de toda relacin con las
leyes formales del conocimiento. La idea es posible, indudablemente, en funcin analtica, conforme a las reglas de la lgica
formal, pero no es valedera en funcin sinttica, como contenido
real del conocimiento.
Y esa objecin seguira en pie aun cuando no enfocsemos con
tal amplitud la abstraccin conceptualmente posible de las condiciones de conocimiento, aunque, por tanto, no concibisemos un
objeto absoluto en el sentido de abstraernos en l de todos los
principios de forma del conocimiento, y nos limitsemos a dar
por supuesta entre ellos otra relacin que la que realmente existe
en el conocimiento emprico dado. Pues lo que conocemos como
experiencia se basa en la peculiar cooperacin de aquellos dos
factores fundamentales que la Crtica de la ratn pura denomina
sensoriedad y entendimiento, es decir, de la intuicin pura y el
pensamiento puro.
En cambio, no tenemos ni la menor nocin positiva de la forma que presentara una experiencia de la que se eliminase uno
de estos dos factores o en que guardase una relacin completamente distinta con el otro; ms an, ni siquiera sabemos si en
estas condiciones quedara en pie siquiera alguna "forma", alguna
estructura legal fija de la experiencia. En efecto, lo que verdaderamente conocemos es simplemente la relacin entre el entendimiento y la intuicin, no la que pueda existir, cualquiera que
ella sea, entre el elemento absoluto y el substrato, como tales. Si
desglornmos el pensamiento puro de la combinacin de que forma
parte con la sensoriedad pura y la emprica, desapareceria para
nosotros su contenido objetivante, perdera su "sentido" especfico,
como de un modo tan caracterstico lo expresa el lenguaje.76
La funcin de unidad que va implcita en la categora pura
7G

Crtica de la razn. pura, p. 299 (m, 214 s.).

EL PROBLEMA DEL "YO" Y DEL "OBJETO"

255

slo arroja para nosotros un contenido positivo de conocimiento


a condicin de que se esquematice bajo la forma de espacio y
tiempo. Por eso no es posible explicar el concepto de magnitud
sino incluyendo en esta explicacin el "nmero de veces" que se
piensa '.a unidad que se toma como base: ahora bien, lo que este
"nmero de veces" significa slo nos lo podemos explicar si nos
apoyamos en la repeticin sucesiva, y, por tanto, en el tiempo y
en la sntesis de lo homogneo que este concepto entraa. Y asimismo, si en la idea de la sustancia prescindisemos del factor de
la permanencia en el tiempo slo quedara en pie la representacin
lgica de un sujeto que no puede ser nunca predicado de ninguna otra cosa, pero sin que esta explicacin puramente formal pueda decirnos en modo alguno si semejante contenido puede llegar
a darse como objeto de la.experiencia externa o de la interna. Y
otro tanto podemos decir de los conceptos de causalidad y de
interdependencia, los cuales slo podemos tambin "deducir'', es
decir, demostrar en su validez para cualquier determinacin del
objeto emprico, refirindolos a la intuicin en el espacio y en el
tiempo y conocindolos como premisas de la ordenacin dentro de
ambos.
"En una palabra, todos estos conceptos no pueden documentarse en modo alguno ni es posible, por tanto, exponer su posibilidad real si se deja a ut. lado toda intuicin sensorial (la nica que
poseemos), y en ese caso slo quedar en pie la posiblidad lgica,
es decir, la de que sea posible el concepto (la idea), pero no es de
esto de lo que se trata, sino de saber si realmente se refiere a un
objeto y si, por tanto, significa algo."
As, pues, las categoras puras sin las condiciones formales de
la sensoriedad slo tienen un alcance trascendental, pero sin que
se las pueda emplear trascendentalmente (es decir, de un modo
que trascienda de la posibilidad de la experiencia y de los objetos
de sta). Aunque su origen sea apriorstico, el empleo que de
ellas podemos hacer ser siempre puramente emprico, en el sentido de que se halla circunscrito por los lmites de la experiencia
y de "que los principios del entendimiento puro slo pueden ser
refeiidos a las condiciones generales de una posible experiencia, a
los objetos de los sentidos, nunca a las cosas en gerneral (sin fi-

256

LA CRmCA DE LA RAZON PURA

jarnos para nada en el modo como podamos verlas a travs de los


sentidos)".
El concepto del "numeno", es decir, de una cosa que ha de
ser concebida, no como un objeto de los sentidos, sino como una
cosa de por s, solamente a travs del entendimiento puro, sigue
siendo pues, en todo caso, aun cuando reconozcamos su posibilidad lgica, un concepto puramente problemtico. El objeto as
concebido no ser, pues, un objeto inteligible concreto para nuestro entendimiento, "sino que el entendimiento que se lo asimilase
es, a su vez, un problema", un mtodo de conocimiento de cuya
posibilidad no tenemos ni podemos llegar a formarnos la ms leve
nocin. Semejante concepto puede servir como concepto fronterizo para delimitar la sensoriedad (puesto que nos hace ver que la
esfera de sus objetos no coincide con la de los objetos concebibles
en general), pero jams podr establecer nada positivo fuera de sus
propios dominios. 77
La crtica de la razn pura no puede llevarnos, en rigor, ms
all de la teora del numeno "en el entendimiento negativo": su
estructura termina aqu, sin que podamos, en el fondo, echar siquiera un vistazo a aquella zona de problemas que tiene por misin dar un nuevo sentido positivo al concepto problemtico. Es
cierto que el propio Kant no rehuye esta perspectiva, y observamos cmo se manifiesta en l, cada vez con mayor fuerza y energa, pese a todas las trabas y limitaciones impuestas por la divisin
tripartita del sistema en los campos de la razn pura, de la razn
prctica y del juicio, la nueva orientacin del planteamiento del
problema, que no mira ya hacia el ser, sino hacia el deber como
lo verdadera y autnticamente "incondicionado".
No obstante, hay que reconocer que constituye un defecto
esencial de la exposicin que Kant hace en la Crtica de la razn
pura el que en ella no resplandezca ya esta relacin en todo su
alcance, sino slo a travs de ciertas alusiones vagas y provisionales. Y as, vemos cmo la teora kantiana del "numeno" y de la
"cosa en s", bajo la forma en que se expone por vez primera en
77 Crtica de la ratn pura, pp. 305 ss. (11~ 218 ss.); sobre el conjunto del
problema, cf. especialmente el captulo titulado "Sobre el fundamento de la
distincin de todos los objetos en general en fenmenos y num.cnos, pp.
294 ss. (m, 212 ss.).

EL PROBLEMA DEL "YO" Y DEL "OBJETO"

257

la Crtica de la ratn pura, aparece envuelta desde el primer momento en una oscuridad que habra de ser fatal para su compren
sin y para su desarrollo histrico.
No necesitamos, sin embargo, adelantarnos aqu a la nueva forma y a la nueva solucin del problema de la "cosa en s" tal como
se plantear ms tarde, en la teora kantiana de la libertad, pues
esto no afecta ya a la teora del "fenmeno" como tal, a la estructuracin sistemtica del conocimiento emprico puro. T rtase de
un todo que forma dentro de s una unidad y descansa sobre pre
misas propias e independientes y que puede y debe ser compren
dido en un plano de reflexin puramente inmanente.
lExiste fuera de este crculo de la experiencia emprica, el ni
co que hasta ahora se nos ha revelado como determinable, otra
zona, no tanto de objetos como de valores de vigencia objetiva,
que sirva para enriquecer y ahondar el contenido de todo nuestro
concepto trascendente de la objetividad? Es sta una pregunta a
la que slo la estructura de la tica y la esttica crticas pueden
dar respuesta cabal y definitiva. Son ellas las que tienen que poner de manifiesto el sentido autnticamente positivo del numeno,
el "dato" fundamental sobre que descansa en ltima instancia la
separacin de lo sensible y lo inteligible, del "fenmeno" y la cosa
en s.

IV
PRIMERAS REPERCUSIONES DE LA FILOSOFIA CRITICA.
LOS "PROLEGOMENOS". LAS "IDEAS" DE HERDER Y LA
FUNDAMENTACION DE LA FILOSOFIA DE LA HISTORIA

Poco antes de cumplir los 58 aos, Kant entregse con la energa


de una firme resolucin de voluntad a aquel trabajo mental constantemente renovado que tena como punto de partida la disertacin de 1770 v que presentaba nuevas y nuevas derivaciones. Al
cabo de unos cuantos meses, pudo dar cima a su Crtica de la
Tatn pura, empresa que, incluso desde el punto de vista puramente literario apenas tiene paralelo en la historia general del
espritu.
En este perodo de elaboracin, de suprema concentracin del
pensamiento y la voluntad en la preocupacin de dar remate a
su obra, necesariamente hubieron de pasar a segundo plano, para
Kant, todos los problemas referentes a las repercusiones que esta
obra pudiera tener. Exactamente lo mismo que en sus aos de
meditacin solitaria, entregse por entero a los progresos de la obra
misma, sin preocuparse de los medios a que poda recurrir para
lograr que encontrase ms rpidamente acceso a los lectores de su
poca y a las escuelas filosficas. Era, en realidad, tal y como
lo proclamaban aquellas palabras de Bacon, que Kant pondra
como divisa al frente de la segunda edicin de su Critica: "Nada
diremos de nosotros mismos; en cuanto a la idea que aqu se expone, rogamos a los hombres que no la consideren simplemente
como una opinin, sino como el fruto de una necesidad y que
estn seguros de que con esta obra no nos proponemos sentar las
bases para una secta o para cualquier sistema caprichosamente
urdido, sino para la grandeza y el bienestar del gnero humano."
Sin embargo, los primeros botones de prueba del juicio que la
258

LOS PROLEGOMENOS

259

olra encontraba vinieron a sacar a Kant, de pronto, de este estado


de espritu en que durante tanto tiempo haba laborado para dar
cima a su Crtica de la razn pura. Por mucho que discrepasen
entre s, esto5 juicios coincidan en apreciar que all donde el autor haba credo plantear un problema sencillamente necesario y
de validez general, sus crticos slo vean la manifestacin de una
"opinin" y un criterio individuales. Sentanse atrados por la
obra o repelidos por ella segn que aquella opinin coincidiese en
todo o en parte con la suya propia, o la contradijese; pero nadie
di, por el momento, ni la menor prueba de comprensin de lo
que era fundamental, a saber: que el planteamiento del problema
en Kant no encajaba ya en modo alguno dentro de los marcos
trazado por los deslindes tradicionales de las escuelas filosficas.
Durante mucho tiempo los intrpretes se quebraron la cabeza
pensando si el sistema propuesto por Kant deba denominarse o
concebirse como un sistema de "idealismo" o de "realismo", de
"empirismo" o de "racionalismo". Es cierto que Mendelssohn, en
una conocida obra, se sali de este camino trillado y proclam la
primaca crtica del libro de Kant, al llamar a ste el "destructor
de todo", patentizando de este modo, por lo menos, un sentimiento
certero en cua~to a la distancia que lo separaba de la filosofa
tradicional. Sin embargo, este nuevo tipo de concepcin y de enjuiciamiento no se puso claramente de relieve para el propio Kant
sino en una extensa nota bibliogrfica sobre la obra que vi la luz
en la publicacin cientfica titulada Gottinger Gelehrte Anzeige
("Noticias Eruditas de Gotinga"), de 19 de enero de 1782. La
historia de esta nota bibliogrfica es conocida.1 Christian Guve,
escritor muy conocido y estimado en el campo de la filosof:a popular del siglo XVIII, en un viaje que hizo a Gotinga, habase comprometido a entregar un trabajo crtico extenso para aquella revista, en. prueba de agradecimiento "por las muchas pruebas de
cortesa y amistad" que all recibiera. Y prometi que su trabajo
versara sobre la Crtica de la razn pura, obra que an no haba
1 Ha sido> tratada-ms en detalle que por nadie por Emil Arnoldt, Ver ..
gleichung der Garveschen und der Federschen Rezension ber die Kritik der
reinen Vernunft (en Arnoldts Gesammelte Schriften, t. IV, pp. 1 ss.). Vase
tambin Albert Stern, Obr die Beziehungen Chr. Garves zu Kant, Leipzig,

1884.

260

PRIMERAS REPERCUSIONES DE LA CRITICA

ledo, pero de la que "esperaba recibir una grata impresin --como


l mismo se. expresa en una carta de 13 de julio de 1783, dirigida
a Kant-, a juzgar por los pequeos trabajos anteriores del mis
mo autor, que ya conoca".
Sin embargo, las primeras paginas del nuevo libro que ley
hul;>ieron de convencerle del error en que estaba. Tropezaba en
su 'lectura con un cmulo de dificultades, pues no estaba prepara
do, ni mucho menos, para afrontar semejante tarea por sus estu
dios anteriores, que haban versado esencialmente sobre problemas
estticos y de psicologia moral, y por estar sufriendo adems, a la
sazn, las consecuencias de una enfermedad bastante grave de que
haca poco haba salido: Fu el deseo de cumplir la palabra dada
lo que le movi a llevar adelante su trabajo, a pesar de todo, y a
redactar un extenso comentario bibliogrfico que, despus de haberlo reelaborado y abreviado varias veces, envi por fin a la re
daccin de la citada revista.
Estaba al frente de ella un hombre de su oficio, a quien no
inquietaban en absoluto aquellas dudas y aquellos escrpulos que
Garve haba sentido durante la lectura de la obra de Kant.
Johann Georg Feder era uno de aquellos tpicos profesores de Gotinga que consideraban fallado ya sin apelacin el juicio de Kant.
Como poco antes de la aparicin de la Crtica de la razn pura
Jacob Christian Kraus aventurase en uno de aquellos crculos
profesorales la manifestacin de que Kant tena en el telar una
obra que habra de costar a los filsofos grandes fatigas y angustias,
alguien le replic que difcilmente poda esperarse semejante cosa
de un "diletante en filosofa".2
Este espritu presuntuoso propio del filsofo de gremio apare
ca realzado, adems, en Feder por su destreza de "director de
revista" que, sin grandes escrp~los ni preocupaciones de fondo,
saba adaptar todos los artculos, en cuanto a su extensin y a su
contenido, a las necesidades momentneas de la publicacin por
l dirigida. Con unos cuantos plumazos vigorosos redujo tambin
el comentario escrito por Garve sobre la Crtica de la razn pura
a casi una tercera parte de su extensin original e introdujo, adems, en l toda una serie de cambios de estilo; no contento con
2

1819,

Vase Voigt, Das l.eben des Prof. Christian Jacob Kraus, Konigsberg,
p~ 87.

LOS PROLEGOMENOS

261

esfo, aport al artculo numerosas adiciones de su propia cosecha,


en las que se preocupaba de asignar inmediatamente al lector un
determinado "punto de vista" para el estudio y la comprensin
de la obra de Kant.
Adase a todo esto que los medios sistemticos manejados en
el comentario de referencia no podan ser ms limitados: consistan, sencillamente, en la aplicacin de las conocidas rbricas de
la historia de la filosofa, tal como aparecan recogidas en todos
los manuales de la asignatura y santificadas por el uso. "Esta
obra --eran las palabras con que comenzaba la nota sobre el
libro de Kant, en la versin de Peder-, esta obra, que estimula
la inteligencia de sus lectores, aunque no siempre la ilustre y aunque, con frecuencia, fatigue la atencin hasta el agotamiento, si
bien a veces acude en ayuda de ella mediante imgenes felices o
la recompensa por medio de conclusiones inesperadas y de inters
comn, constituye un sistema de idealismo superior o, para decirlo
con la terminologa del autor, de idealismo trascendental; de un
idealismo que abarca por iguill el espritu y la materia, que transforma al universo y nos transforma a nosotros mismos en ideas
y que hace que todos los objetos nazcan de los fenmenos por
medio de una operacin que intenta de un modo necesario, aunque vano, vincular el entendimiento a una serie de experiencia
y desplegar y unir la razn dentro de un sistema universal total y
completo."
Con la sola lectura de estas lneas iniciales comprenderemos
la impresin que este comentario bibliogrfico tena que producir
a Kant. Si atendei;nos al fondo del asunto, veremos que ninguna
de las dursimas expresiones de su respuesta es. realmente excesiva; en lo nico en que Kant se equivoc fu en ver una intencin
personal de fraude y tergiversacin donde debi ver, exclusivamente, la obra simplista y franca de la limitacin y Ja presuncin
de los comentadores. Sin embargo, el hecho de que la crtica de
la revista de Gotinga le irritase y al mismo tiempo le moviese a
desarrol).r una vez ms, con apretada concisin, las ideas fundamentales de su teora, hizo que aquel pobre y fortuito trabajo adquiriese a travs de l una importancia sistemtica universal: gracias a la nota bibliogrfica de Garve-Feder y como reaccin contra

262

PRIMERAS REPERCUSIONES DE LA CRITICA

ella surgieron los Prolegmenos a toda futura metafsica que quiera presentarse como ciencia.
Desde el punto de vista histrico-literario, asistimos aqu a la
crisis decisiva de la filosofa alemana de Ja Ilustracin. Los Prolegmenos destruyen de golpe aquel tipo de la filosofa popular en
boga hasta entonces, la "filosofa del sano sentido comn", que
tan honradamente y sin prejuicios vena sustentando, por ejemplo,
un Garve. "El mazo y el escoplo -dice el prlogo de los Prolegmenos- son benos, indudablemente, para tallar un pedazo de
madera, pero para grabar en cobre hace falta el punzn". En ninguna obra ejerce Kant on tanta superioridad como aqu este arte
sutil consistente en poner de manifiesto las ms finas diferencias
y los ms suaves matices de los conceptos fundamentales del conocimiento, al lado de sus conexiones generales.
Ahora poda enfrentarse ya con su propia obra terminada como
lector y como crtico; ahora poda desplegar de nuevo el multifor.me tejido de su obra y, al mismo tiempo, destacar y sealar con
seguridad los hilos principal.es que lo mantenan unido como un
todo. Haca mucho tiempo que Kant -por ejemplo, en una carta
a Marcus Herz, de enero de 1779- vena reflexionando "sobre los
principios de la popularidad en las ciencias en general y en particular en la filosofa"; el problema que all se planteaba haba quedado ahora resuelto en lo terico y en lo prctico. Sus Prolegmenos
representan, en rigor, una nueva forma de popularidad autnticamente filosfica, una introduccin al sistema de la crtica de la
razn que nada deja que dsear ni admite paralelo con ninguna
otra en cuanto a claridad y nitidez.
No hemos de desarrollar aqu, una vez ms, el contenido material de esta obra; nos veramos llevados de nuevo, con ello, a la
exposicin de las ideas centrales de la Crtica de la razn pura,
ya que no es sino la interpretacin autntica ms segura de ellas.
Pero al lado de este contenido material los Prolegmenos tienen
tambin una significacin personal en la trayectoria de su autor.
Al abarcar libremente con la mirada tbdo lo realizado hasta aqu,
Kant siente la necesidad de emprender una nueva y ms vasta
obra de creacin. Su labor crtica no ha terminado an; empieza
a poner ya los cimientos para las futuras "elaboraciones sistemti
cas" que habrn de enlazarse a las tres Crticas.

LOS PROLEGOMENOS

263

Los Principios metafsicos de la ciencia de la naturaleza,


obra publicada en 1784, contienen el nuevo bosquejo de la filosofa kantiana de la naturaleza. Dan una definicin del concepto
de materia en la que palpita el espritu trascendental en cuanto
que la existencia de la materia no aparece en ella como algo originario, sino como algo derivado, en cuanto que slo se considera
como una expresin distinta de la accin y sujecin a leyes de
las fuerzas. La materia descansa para nosotros, segn su concepto
emprico puro, en una determinada relacin dinmica, en un equilibrio entre la atraccin y la repulsin. Nuestro anlisis no tiene
por qu remontarse ms atrs, ni puede tampoco, en realidad, calar ms hondo. En efecto, la llamada esencia metafsica de la
materia, ese algo "simplemente i~terior" que se da por supuesto
en ello, no pasa de ser una quimera vaca de todo sentido, "un
simple algo del que ni siquiera llegaramos a comprender lo que
es, suponiendo que hubiese alguien que pudiera decrnoslo".
Lo nico que empricamente podemos captar de la materia es
una proporcin matemticamente determinable de la accin misma y, por tanto, naturalmente, slo un algo comparativamente
interior, que consiste, a su vez, en proporciones externas. 3 Cmo
se regulan estas proporciones, cmo se someten a los conceptos
generales de leyes y se coordinan con ellos, lo haba expuesto ya
la Crtica de la razn pura, en el captulo sobre las "Analogas de la
experiencia". Los Principios metafsicos de la ciencia de la naturaleza se encargan de desarrollar de un modo concreto las ideas
centrales all expuestas. Presentan las tres leges motus de que
parta Newton: la ley de la inercia, la ley de la proporcionalidad
de causa y efecto y la ley de la igualdad de las acciones y reacciones, como determinadas proyecciones de los principios generales
y sintticos de la relacin.
Al lado de esta labor realizada sobre la "metafsica de la ciencia de la naturaleza" aparece para Kant, ahora, la nueva orientacin hacia la metafsica de la historia. En el nmero de la
Berlinische Monatsschrift ("Revista mensual de Berln"') correspondiente a los meses de noviembre y diciembre de 1784 vieron la
3 Vase Crtica de la raz:n pura, 2~ ed., p. 333 (m, 237 s.) .,,..,,s detalles
sobre la construccin dinmica de la materia en Kant v. en August Stadler,
Kants Theorie der Materie, Leipzig, 1883.

264

PRIMERAS REPERCUSIONES DE LA CRITICA

luz dos estudios de Kant titulados Idea para una historia general
concebida en un sentido cosmopolita y Contestacin a la pregurv
ta: lQu es la Ilustracin?, con los que se enlazan los Comentarios
bibliogrficos a la primera y segunda parte de la obra de Herder,
Ideas para la filosofa de la historia de la humanidad, publicados
por Kant, en 1785, en la AHgemeine Literaturzeitung ("Revista general de Literatura") de Jena.
Parece, a primera vis"ta, que estos artculos no pasan de ser trabajos breves y ocasionales, redactados a la ligera, y, sin embargo,
se contienen ya en ellos todos los fundamentos de la nueva concepcin desarrollada por Kant acerca de la naturaleza del estado
y de la historia. Por eso hay que asignar a estos estudios, tan
pequeos en apariencia, una significacin en cuanto a la trayectoria interna del idealismo alemn que apenas es inferior a la que,
dentro del crculo de sus problemas, corresponde a la Crtica de
la razn pura. El primero de ellos, que tiene por ttulo Idea para
una historia general concebida en un sentido cosmopolita, lleva
consigo un recuerdo de alcance universal en la historia del espritu: fu el primer escrito de Kant que Schiller ley y que hiw
a nuestro gran poeta tomar la firme determinacin de estudiar a
fondo la doctrina kantiana.
Este estudio representa tambin en otro sentido una importante lnea divisoria en la trayectoria espiriti.;al de conjunto. De una
parte, se halla todava dentro de las ideas histrico-polticas de
las postrimeras del siglo XVIII; de otra, se anuncian ya claramente
en l las nuevas concepciones fundamentales del siglo XIX. Kant
habla todava aqu el lenguaje de Rousseau, pero lo ha dejado ya
atrs en cuanto a la fundamentacin sistemtica y metodolgic::r
de sus pensamientos.
Mientras que Rousseau concibe la historia humana como un
proceso en que el hombre va desvindose del estado primitivo de
inocencia y de dicha en que vivi antes de su entrada en la
sociedad, ant~s de su agrupacin en colectividades sociales, Kant
considera como algo puramente utpico la idea de aquel estadio
primitivo, en cuanto hecho, y en cuanto ideal moral la cree equvoca y confu~a. Es cierto que la tica kantiana gira en torno al
4

Vase carta de Schiller a KOrner, 29 de agosto de 1787.

LA FILOSOFIA DE LA HISTORIA

265

individuo y al concepto fundamental de la personalidad moral y


de sus leyes autnomas, pero la concepcin histrica y filosfico
histrica de Kant conduce a la conviccin de que slo a travs
de la sociedad puede llegar a realizarse empricamente, de hecho,
la misin ideal de la autoconciencia moral del hombre.
El valor de la sociedad, medido por la dicha del individuo,
puede llegar a parecernos una magnitud negativa, pero lo nico
que ello demuestra, segn Kant, es que este punto de vista de la
medicin y de la pauta es falso de por s. El verdadero criterio
para aquilatar este valor no reside precisamente en lo que la sociedad y el estado hagan en provecho del individuo, por asegurar
su existencia emprica y su bienestar, sino en lo que significan
como medios de educacin para la libertad. Y as planteado el
problema, se desprende para Kant esa anttesis fundamental que
abarca el contenido de toda su concepcin de la historia.
La teodicea, la justificacin moral interior de la historia, surge
cuando se comprende que el camino hacia la verdadera unidad
moral del gnero humano pasa siempre a travs de la lucha y la
contradiccin, que el camino hacia las leyes autnomas del hombre tiene que remontar siempre los obstculos de la coaccin. La
naturaleza, la "providencia" ha querido que el hombre cree exclusivamente por s mismo cuanto trasciende de la ordenacin mecnica de su existencia animal y que no comparta otra dicha ni
otra perfeccin que las que a s mismo se procure, libre de todo
instinto y por obra de su propia razn: esto la obligaba a colocar
al hombre en un estado en que fuese, fsicamente considerado, superior a toda otra criatura. Lo cre ms lleno de necesidades y
ms desamparado que a otros seres, precisamente para que aquella
pltora de necesidades fuese el acicate que le moviese a salir de
su natural limitacin y de su natural aislamiento. No fu un impulso social colocado primitivamente en el hombre el que di vida
a las primeras agrupaciones sociales, sino que fu el aguijn de la
necesidad, que sigui constituyendo tambin en lo sucesivo una de
las condiciones esenciales que mantuvieron en pie y fortalecieron
y consolidaron la trabazn social.
Lo que su estudio de los Princi/>ios metafsicos de la ciencia de
la naturaleza haba desarrollado con vistas al organismo fsico es
tambin aplicable, si se interpreta certeramente, al organismo so-

266

PRIMERAS REPERCUSIONES DE LA CRITICA

cial. Tampoco ste se mantiene en cohesin simplemente por obra


de aquella armona interior primitiva de las voluntades individuales, sobre aquella base de moral social que invocaban en apoyo
de su optimismo un Shaftesbury y un Rousseau, sino que tiene sus
races, lo mismo que la cohesin de la materia, en las leyes de la
atraccin y la repulsin, es decir, en un antagonismo de fuerzas.
Esta anttesis forma el embrin y la premisa de todo orden social.
"As se dan los primeros verdaderos pasos de la barbarie a la
cultura, la cual consiste, propiamente, en el valor social del hombre; as van desarrollndose poco a poco todos los talentos, as va
formndose el gusto y, a fuerza de ilustracin, se sientan incluso las bases iniciales para la fundamentacin de un modo de
pensar que, con el tiempo, puede ir convirtiendo las toscas dotes
naturales, para los fines de distincin moral, en determinados principios del orden prctico y, finalmente, la coincidencia puramente patolgica y forzada para formar una sociedad en un todo
autnticamente moral. Sin aquellas cualidades por s poco simpticas de la insociabilidad, de las cuales nace la resistencia, con
la que necesariamente tiene que chocar cualquiera en sus pretensiones egostas, en una vida arcaica de pastores en la que reinasen
la armona y el amor mutuo ms completos y que se bastase por
entero a s misma, todos los talentos se quedaran por siempre
en embrin; los hombres, bondadosos por naturaleza como las ovejas que apacientan, apenas atribuiran a su propia existencia mayor valor que el que tiene este ganado; no se preocuparan de llenar el vaco de la creacin con respecto a su fin como naturaleza
racional. Demos, pues, gracias a la naturaleza por la incompatibilidad y las rencillas que reinan entre los hombres, por las rivalidades nacidas de su vanidad, por su apetito insaciable de riqueza
o de poder, pues sin esto dormitaran eternamente en la humanidad, sin llegar a desarrollarse, sus dotes naturales ms excelentes."
Por donde, en el transcurso y a travs del progreso de la historia, el mismo mal se convierte necesariamente en fuente y acicate del bien y la discordia aparece como el nico fundamento
de la verdadera concordia moral, segura de s misma. La verdadera idea del orden social no consiste en hacer que las voluntades
individuales desaparezcan en una nivelacin general, sino en mantenerlas en su propia peculiaridad y, por tanto, en su antagonismo;

LA FILOSOF!A DE LA HISTORIA

267

pero, al mismo tiempo, en determinar la libertad de todo individuo


de tal modo que termine all donde empiece la libertad de los
dems.
La meta tica hacia la que marcha y se proyecta todo el desarrollo de la historia consiste en hacer que la propia voluntad del
hombre se asimile esta determinacin, que por el momento slo
puede imponerse por medio de la coaccin externa, y la reconozca
como la realizacin de su propia fama y de su postulado fundamental. Es aqu donde reside el problema ms difcil que el gnero humano tiene que resolver y para el que no son ms que
otros tantos medios todas las instituciones poltico-sociales y el
mismo orden pblico y el estado en todas las formas y modalidades de su existencia histrica. Por lo tanto, no slo es posible el
intento filosfico de enfocar desde este punto de vista la historia
general del mundo, viendo en ella, consecuentemente, la realizacin progresiva de un "plan de la naturaleza" que tienda hacia la
completa unificacin civil del gnero humano, sino que adems
el tal plan debe reputarse saludable y estimulante para este mismo designio de la naturaleza.
"No es uno de los mviles menos importantes -he aqu las
palabras con que Kant pone fin a este estudio-- que nos llevan a
adoptar un punto de vista especial en la consideracin del universo el de justificar a la naturaleza o, mejor dicho, a la providencia.
Pues lde qu sirve ensalzar y encarecer la magnificencia y la sabidura de la creacin en el reino irracional de la naturaleza si la
parte del gran escenario de la sabidura suprema en que se encierra sobre tocio el fin de sta --o sea la historia del gnero humano-- constituye una incesante protesta contra ello, de la que nos
vemos obligados a apartar constantemente la vista con repugnancia y que, desesperando de encontrar jams aqu abajo una intencin racional acabada, nos obliga a cifrar nuestras esperanzas en
otro mundo?" "
Siempre y cuando nos mantengamos dentro del punto de
vista del problema trascendental, volvemos a encontrarnos con
que lo que debe retener nuestro inters no es tanto el contenido
5 Idea para una historit;i general concebida en un sentido cosmopolita (1v,
151-166).

268

PRIMERAS REPERCUSIONES DE LA CRITICA

de esta concepcin de la historia como su metodologa peculiar.


Lo que Kant busca aqu, ante todo, es un nuevo "punto de vista
para considerar el mundo", una actitud distinta de nuestro conocimiento ante el curso de la existencia histrico-emprica. Y el
propio Kant se cuida de advertir expresamente al final de su en
sayo que esta actitud no afecta en absoluto ni intenta en
modo alguno desplazar a la concepcin histrica al uso, la cual se
preocupa de captar y exponer narrativamente los fenmenos en
el terreno puro de los hechos. 8
Pero al lado de este mtodo tradicional tiene que haber nece
sariamente otro que nos revele verdaderamente el sentido de los
fenmenos histricos, por medio del cual se manifieste su signifi
cacin de un modo totalmente distinto que a travs del entrelaza
miento puramente emprico de los hechos. En este punto de la
investigacin an no es posible abarcar completamente con la mi
rada y delinear con absoluta nitidez, en el plano de los principios,
el carcter fundamental de este nuevo mtodo, pues la filosofa de
la historia de Kant es simplemente un eslabn dentro de su sis
tema general de la teleologa. Ser el desarrollo total de este siste
ma en sus obras ticas fundamentales y en la Crtica del juicio lo
que permita emitir el fallo crtico ltimo y definitivo sobre los
problemas fundamentales de la teleologa histrica.
Sin embargo, ya aqu, en estos rudimentos de la filosofa kantiana de la historia, se nos revela con toda claridad el viraje deci
sivo. Ya las primeras lneas de la teora kantiana nos llevan del
terreno del ser, en que vena movindose la investigacin crtica,
al terreno del deber ser. Para Kant slo existe "historia", en el estricto sentido de este concepto, all donde consideramos una determinada serie de acaecimientos de tal modo que no vemos en ellos
solamente la sucesin en el tiempo de algunos de sus aspectos o
su conexin causal, sino que los referimos a la unidad ideal de
una "meta" inmanente. Slo all donde aplicamos consecuente
mente este pensamiento, esta nueva manera de enjuiciar, se desta
ca el acaecimiento histrico,. en su independencia y peculiaridad,
de la corriente uniforme del devenir, del complejo de la simple
trama natural de causas y efectos.
8 Idea para una historia general . , (IV,

165 s.).

LA FILOSOFIA DE LA HISTORIA

269

Dentro de este contexto nos damos cuenta inmediatamente de


que el problema del "fin de la historia" tiene para Kant, en consonancia con su fundamental concepcin trascendental, un significa completamente distinto que para la concepcin usual del
mundo y para la metafsica tradicional. As como slo se consegua penetrar plenamente en la vigencia de las "leyes naturales"
al comprender que no es que la naturaleza dada "tenga" leyes,
sino que es, en rigor, el concepto mismo de ley el que determina
y constituye el concepto de naturaleza, la historia no posee tampoco, ni siquiera accesoriamente, un "sentido" y una "finalidad"
peculiares, considerada como un contenido, por lo dems fijo, de
hechos y acaecimientos, sino que es la premisa de este sentido mismo la que crea su propia "posibilidad", la posibilidad y la significacin especfica de la historia. La "historia" slo existe verdaderamente all donde no nos situamos con nuestras reflexiones en el
plano de los simples acaecimientos, sino en el plano de los actos:
pues el concepto mismo de acto lleva implcito el concepto de
libertad.
He aqu cmo el principio de la filosofa kantiana de la historia apunta de antemano al principio de la tica kantiana, que le
sirve de remate y en el que se cifra su completa y acabada explicacin. Y esta correlacin, sustancial para Kant en un sentido
metodolgico y forma originaria de su concepto de la historia, es
tambin determinante para el contenido de sta. La evolucin
histrico-espiritual de la humanidad coincide con los progresos,
con la comprensin cada vez ms clara y con la penetracin cada
vez ms profunda de la idea de libertad.
La filosofa de la Ilustracin alcanza aqu su meta ms alta; y
en el ensayo de Kant que lleva por ttulo Contestacin a la pregunta: lQu es la Ilustracin? encontramos tambin el remate claro y programtico de aquella filosofa. "La Ilustracin es el trmino de la minora de edad del hombre debida a su propia culpa.
Llamamos minora de edad a la incapacidad para servirse del
propio entendimiento sin ayuda de otro. Y esta minora de edad
se debe a la propia culpa del hombre si su causa no reside en la
falta de entendimiento, sino en la falta de decisin y de valenta
para servirse de l sin necesidad de la ayuda de nadie. Sapere

270

PRIMERAS REPERCUSIONES DE LA CRITICA

aude! Ten el valor de servirte de tu propia inteligencia: tal es,.


por tanto, el lema de la Ilustracin."
Pero este lema es, al mismo tiempo, el de toda la historia humana, pues es en el proceso de la propia liberacin, en la lnea. de
progreso que va de la vinculacin natural a la conciencia autnoma del espritu con respecto a s mismo y a su misin en lo que
reside lo nico que podemos llamar "acaecer" en el sentido espiritual de la palabra.
Con esta conviccin y este espritu fundamental aborda Kant
las Ideas para la filosofa de la historia de la humanidad, de Herder, y partiendo de aqu es como podemos comprender inmediatamente el antagonismo que necesariamente tena que declararse
entre el autor de esta obra y l. Es cierto que tambin en la concepcin de esta obra fundamental suya sigue siendo Herder el
discpulo de Kant, es decir, del hombre que en los aos de estudiante en Konigsberg le seal antes que nadie le camino para
aquella filosofa "humana" que en lo sucesivo habra de ser su
ideal permanente. Pero ms profundamente que nuestro filsofo
influy en el conjunto de su manera de ver la historia la concepcin del mundo de Hamann, con el que se senta verdadera e ntimamente compenetrado en su espritu.
Lo que Herder buscaba en la historia era la intuicin de las
manifestaciones infinitamente mltiples e infinitamente varias de
vida de la humanidad, que se revela, sin embargo, y se manifiesta a travs de todas ellas, con ser tan multiformes, como una y la
misma. Cuanto ms va ahondando en este todo, no para reducirlo
a conceptos y reglas, sino para sentirlo y revivirlo, ms claramente comprende que ninguna pauta abstracta, ningn concepto moral
uniforme de norma y de ideal puede, por s solo, agotar su contenido. Toda edad del mundo y del tiempo, toda poca y toda nacin lleva dentro de s misma la medida de su plenitud y de su
"perfeccin". No vale, en este punto, "comparar" lo que son y lo
que quieren; no vale destacar los rasgos comunes en los que se
extingue y borra precisamente lo caracterstico, lo que hace de lo
particular algo concreto y viva.
As como el contenido de vida del nio no puede medirse por
el del hombre adulto o el del anciano, sino que posee en s mismo,
como el propio nio, el centro de su ser y de su valor, as acontece

LA FILOSOFIA DE LA HISTORIA

271

tambin con la vida histrica de los pueblos. La idea de la "perfectibilidad" intelectual y moral sin cesar pfl)gresiva del gnero
humano no es otra cosa que una pretenciosa ficcin en que se apoya la poca que es en cada caso la ltima para creerse autorizada
a mirar desdeosamente a todas las fases anteriores de cultura
como a pocas ya superadas y caducas. Si queremos captar la verdadera imagen de la historia tenemos que dejar que se proyecte
sobre nosotros con todo su brillo y con todo su abigarramiento y
tambin, por tanto, con toda la irreductibilible variedad de sus
rasgos concretos.
Claro est que no proponindose, como no se propone la obra
de Herder, ser simple historia, sino filosofa de la historia, entraa
tambin determinadas directivas y orientaciones teleolgicas a que
ha de ajustarse la infinita variedad del acaecer. Tambin a Herder
se le va revelando en la marcha progresiva de la historia un "plan"
providencial; pero aqu este plan no entraa ninguna meta externa
que se imponga a los acaecimientos, ninguna finalidad general sobre la que todos ellos se proyecten. Lejos de ello, es siempre la
plasmacin individual la que determina en ltima instancia la forma de la totalidad en que la idea de la humanidad se realiza de
un modo concreto. En el cambio de acaecimientos y de escenas,
de individualidades y vicisitudes nacionales, de orto y ocaso de
determinadas formas histricas de existencia aparece ante nosotros,
en ltimo resultado, un todo, el cual, sin embargo, no puede ser
captado como resultado desprenclido de todos estos factores, sino
solamente como su conjunto vivo.
Herder no se detiene a seguir investigando las caractersticas
del conjunto. Si alguien lo posee es que la historia le ha revelado
su secreto; ste no necesita ya de ninguna norma exterior a l que
se la revele y explique. Por tanto, mientras que Kant, para comprender el sentido de la historia, necesita de la unidad abstracta
de un postulado tico y ve en ella la solucin cada vez ms perfecta de un problema infinito, Herder se detiene en ella como en
algo dado y nada ms; y mientras que aqul, para llegar a comprender interiormente lo que acaece, nece~ita proyectarlo sobre un
"deber ser" inteligible, Herder se detiene, por decirlo as, en el
plano del puro "devenir". A la concepcin tica del mundo, basada en el dualismo de "ser" y "deber ser", de "naturaleza" \'

272

PRIMERAS REPERCUSIONES DE LA CRITICA

"libertad" se contrapone "aqu con absoluta nitidez la concepcin


orgnica y dinmica de la naturaleza, que se esfuerza en concebir
ambas cosas simplemente como dos aspectos de la misma evolucin.
Slo enfocndolas desde el punto de vista de este antagonismo
fundamental en la historia del espritu podemos llegar a comprender y valorar en su verdadero sentido los dos comentarios de
Kant a las Ideas de Herder. Quiso el trgico destino de Herder
que ste no fuese capaz de seguir los derroteros de Kant y de la
filosofa crtica desde la dcada del sesenta, que no pudiera remontarse a las alturas de estas reflexiones y que, como consecuencia
de ello, su polmica con Kant fuese degenerando cada vez ms en
querellas mezquinamente personales. En cuanto a Kant, no se le
puede considerar totalmente libre de la culpa -si es que en los
pleitos espirituales de esta clase puede hablarse realmente de "culpa" o de "inocencia"- de haber cerrado su espritu, dada la superioridad que su anlisis crtico de los conceptos fundamentales le
daba, a la gran concepcin de conjunto que viva en todo Herder,
pese a todos los defectos conceptuales de que sus deducciones fi.
losfico-histricas pudieran adolecer. Un hombre como l, como
Kant, que se preocupaba ante todo del rigor del razonamiento, de
la precisa y exacta derivacin de los principios y de la ntida separacin de su esfera de vigencia, no poda ver en la metodologa de
Herder otra cosa que "una gran sagacidad para descubrir analogas y una intrpida imaginacin en el modo de manejarlas, combinada con la habilidad de reaccionar ante su objeto, envuelto
siempre en una forma oscura, por medio de sentimientos y sensaciones que, como resultado de una gran pltora de ideas o como
sugerencias llenas de sentido, permiten conjeturar mucho ms de
lo que se alcanzara, probablemente, con un fro enjuiciamiento
del problema".
El crtico y analtico filosfico ex1gia tambin aqu, implacablemente, la renuncia a toda forma de "sincretismo'' metodolgico,7 renuncia que, indudablemente, habra anulado tambin los
ms peculiares mtodos personales del mtodo herderiano.s Pues
Cf. carta de Kant a Fr. Heinr. Jacobi, 30 de agosto de 1789 (IX, 431 s.).
Ms detalles sobre la lucha <le Herder contra Kant v. en la excelente
exposicin de Khnemann, Herder, 2 ed., pp. 383 ss.
7

273

LA FILOSOFIA DE LA HISTORIA

este mtodo consiste precisamente en pasar continua y directamen


te de la intuicin al concepto y de ste a la intuicin, es decir, en
que Herder es, en cuanto filsofo, poeta, y en cuanto poeta, filsofo. Esto explica tambin la irritacin de que di pruebas a par
tir de ahora en su lucha contra Kant y la creciente furia con que
sigui su controversia contra el filsofo de la crtica de la razn:
dbase cuenta y saba que lo que aqu se estaba ventilando no era
precisamente un problema concreto, sino que los postulados tericos fundamentales de Kant ponan en tela de juicio, en realidad,
la esencia misma de su concepcin y su talento ms propio y
peculiar.
Por lo que se refiere a los dos comentarios kantianos de la obra
maestra de Herder, es cierto que en ellos no aparece desarrollado
todava en su plenitud este antagonismo. An no haba dado
cima Kant a la fundamentacin de su tica ni haba llegado a
esclarecer de un modo definitivo su concepto de la libertad, esto
haca que no se diese todava una de las premisas fundamentales
para ello. Es cierto que ya la Crtica de la razn pura haba proclamado el concepto de la libertad y comentado la antinomia entre este concepto y el de autonoma; pero, en realidad, la cosa
segua, en conjunto, dentro de los lmites de una determinacin
puramente negativa del contenido de la idea de libertad.
La aparicin de la Fundamentacin de la metafsica de las cos
tumbres, en 1785, marca la transicin hacia un orden de reflexiones positivas, es decir, encaminadas a sacar definitivamente de
quicio toda la anterior anttesis de "determinismo" e "indeterminismo", del que pareca seguir dependiendo Is crtica de la razn
pura. Desde este punto de vista es como podemos comprender lo
que los estudios filosfico-histricos de los aos 1784 y 1785 representan dentro del conjunto de las actividades de Kant como
escritor filosfico. Establecen el enlace con todo un crculo de
problemas nuevos en el que se ir concentrando cada vez ms
intensamente, en lo sucesivo, el inters sistemtico. El concepto
kantiano de la historia no es sino un ejemplo concreto de un complejo de problemas que tienen todos ellos su verdadero centro
de gravitacin en el concepto de la "razn prctica", campo que
Kant investigar a fondo en esta nueva etapa de su vida y de
su obra.

V
LA ESTRUCTURA DE LA ETICA CRITICA

Despus de haber dado cima a la crtica de la razn pura, Kant


no aade la crtica de la razn prctica a la parte terica como
segundo eslabn de su sistema, pues los problemas ticos forman
parte esencial e integrante de su teora desde el primer momento
en que la concibe como un todo propio e independiente. Y es
precisamente esta relacin entre lo terico y lo prctico la que
establece el verdadero y ms profundo concepto de la "razn"
misma, tal como Kant lo entiende.
Cuando en su memoria premiada en el ao 1763 analiza Kant
y erige sobre una nueva base el mtodo general de la metafsica,
incluye tambin en este anlisis -de un modo saliente y en consonancia con el modo como haba sido formulado el tema del concurso por la Academia de Ciencias de Berln- los conceptos
fundamentales de la moral. Investiga incluso la "claridad" y trata
de comprender la vigencia general de aquellos cuyo valor y empleo no se halla en tela de juicio.
Hasta un "empirista" como Locke coloca el tipo de conexin
imperante en las verdades morales en el mismo plano de la conexin propia de los juicios y ,proposiciones geomtricos, y reconoce a la moral la misma "certeza demostrativa" que a la metafsica; Kant, por su parte, entiende que los primeros fundamentos
de la moral an distan mucho, por su estructura actual, de ser
susceptibles de toda la evidencia necesaria. En efecto, el concepto
primordial de la obligatoriedad (que el Derecho natural de Wolff
toma como base de la que se derivan los derechos y deberes naturales) aparece todava bastante oscuro.
"Debe hacerse esto o aquello y dejarse de hacer lo otro: tal es
la frmula bajo la que se proclama toda obligatoriedad. Ahora
274

GESTACION DE LA ETICA KANTIANA

275

bien, todo deber expresa una necesidad de obrar y admite dos


acepciones. En efecto, o bien debo hacer algo (como medio) si
quiero conseguir algo (como un fin), o bien debo hacer y realizar
otra cosa (como un fin). Lo primero podra llamarse la necesidad
de los medios (necessitatem problematicam), lo segundo la necesidad de los fines (necessitatem legalem). La primera clase de
necesidad no indica en absoluto ninguna obligatoriedad, sino solamente el precepto como disolucin en un problema cuyos medios
son aquellos de que debo valerme siempre que yo desee alcanzar un determinado fin. Quien prescriba a otro qu actos debe
realizar o abstenerse de realizar para fomentar su dicha, probablemente podr englobar en ello todas las enseanzas de la moral,
pero esos preceptos no sern entonces normas obligatorias, sino
que entraarn sobre poco ms o menos la misma obligatoriedad que supone el acto de trazar con el comps dos arcos tangentes
de circunferencia para dividir una lnea recta en dos partes iguales;
es decir, no se tratar propiamente de preceptos obligatorios, sino
simplemente de instrucciones de la conducta hbil que debe seguirse para alcanzar un fin. Ahora bien, como el empleo de los
medios no envuelve otra necesidad que aquella que corresponde
al fin, tenemos que todos los actos prescritos por la moral a condicin de que se persigan ciertos y determinados fines son puramente fortuitos y no pueden ser llamados obligatorios mientras
no se supediten a un fin necesario de por s. Debo, por ejemplo,
obrar de modo que contribuya a la mayor perfeccin posible del
conjunto o en consonancia con la voluntad de Dios; a cualquiera
de estas dos normas que se subordine toda la sabidura prctica
del universo es evidente que esta norma, para que constituya una
regla y un fundamento de obligatoriedad, ha de prescribir el acto
como directamente necesario y no como necesario a condicin de
que se persiga un determinado fin. Y aqu nos damos cuenta
de que semejante regla suprema e inmediata de toda obligatoriedad tiene que ser, sencillamente, indemostrable. En efecto, no
hay ninguna cosa o ningn concepto, sea cual fuere, cuya consideracin nos permita reconocer e inferir qu es lo que deba hacerse
si aquello que se presupone no es un fin y el acto un medio. Y

276

ESTRUCTURA DE LA ETICA CRITICA

no debe ser esto, ya que entonces no se tratara de una frmula de


obligatoriedad, sino de una frmula de habilidad problemtica." 1
Cuando Kant escribi las anteriores palabras, ninguno de los
que eran sus lectores y discpulos poda prever que en estas breves
y sencillas lneas quedaban ya superados en el plano de los principios todos los sistemas de moral creados por el siglo xvm. En las
palabras transcritas se encierra ya, en rigor, la idea central de la
futura tica kantiana, se percibe ya con toda claridad y nitidez
la distincin estricta entre el "imperativo categrico" de la ley
moral y el "imperativo hipottico" de los fines puramente mediatos.
Por lo que se refiere al contenido de la ley moral incondicionada, no hay duda de que, como Kant subraya en las lneas anteriores, no cabe fundamentarlo ni derivarlo con ms precisin, pues
semejante derivacin, al supeditar la vigencia del precepto a cualquiera otra cosa -ya sea a la existencia de una cosa o a la necesidad presupuesta de un concepto-, situara de nuevo la ley moral
en aquel plano de lo condicionado al que acaba de sobreponerse.
Por donde ya el carcter formal de la primera certeza tica fundamental lleva implcito directamente el aspecto de su "indemostrabilidad". La existencia de valores morales absolutos, de algo bueno
"de por s" y no en funcin de otra cosa, no puede derivarse ni
comprenderse partiendo de los meros conceptos. Esta afirmacin
constituye, dentro de la estructura de la tica pura, una simple
premisa, ni ms ni menos que en la estructura de la lgica y de
la matemtica es necesario partir, al lado de los principios puramente formales de la identidad y la contradiccin, de algunas proposiciones materialmente ciertas, pero indemostrables. Como punto de apoyo de este peculiar mtodo de comprensin y de certeza,
Kant se remonta aqu, en el conjunto de los problemas ticos, a
la capacidad psicolgica del "sentimiento".
"En nuestros das se comienza a entrever, en efecto, que la
capacidad de representarse lo verdadero es el conocimiento y la de
representarse lo bueno el sentimiento, sin que se deban confundir
el uno con el otro. Del mismo modo que existen conceptos in1 Ensa)'O sobre la claridad de los principios de la teologa natural y de la
moral, cuarta consideracin, 2 (n, 199 s.).

GESTACION DE LA ETICA KANTIANA

277

d escomponibles de lo verdadero, es decir, de aquello que se encuentra en los objetos del conociniento cuando se les enfoca de
por s, existe tambin un sentimiento indescomponible del bien...
Es misin del entendimiento descomponer y aclarar el concepto
complejo y confuso del bien, poniendo de manifiesto cmo brota
de las sensaciones ms simpl~s de lo bueno. Pero si esto resulta
simple, el juicio que formulamos al decir: tal cosa es buena, es
totalmente indemostrable y constituye un resultado directo de la
conciencia del sentimiento de placer con la idea del objeto. Y
como dentro de nosotros pueden encontrarse con toda seguridad
muchas sensaciones simples del bien, existen tambin muchas ideas
indescomponibles de esta clase." 2
Claro est que este engarce con el lenguaje psicolgico del siglo xvm, el cual se remonta especialmente a la teora del moral
sentiment, tal como haba sido desarrollada por Adam Smith y su
escuela, envuelve para Kant el peligro de ir desdibujando gradual
mente la peculiaridad del nuevo punto de apoyo que haba conseguido descubrir ya para la fundamentacin de la tica. Y es lo
cierto que en los siguientes ensayos de Kant va quedando relegado
ms y ms el anlisis de aquel concepto puro ,le la "obligatoriedad" en que Kant haba cifrado la verdadera funcin de la filosofa moral.
El inters parece concentrarse ahora cada vez ms enrgicamente, ms que en el "deber", en el ser y en el devenir, en el
punto de vista del desarrollo gentico: el problema tico es desplazado por el problema psicolgico y antropolgico. En la "Noticia sobre la organizacin de sus cursos" durante el semestre de
invierno de 1765-66, consigna expresamente Kant que piensa servirse, como "de un bello descubrimiento de nuestro tiempo", del
mtodo de investigaciones morales razonado por Shaftesbury, Hutcheson y Hume: de aquel mtodo que antes de enunciar lo que
debe acaecer estudia siempre, histrica y filosficamente, lo
que acaece y que, por tanto, no parte de preceptos abstractos, sino
de la naturaleza real del hombre.3
Cierto es que si examinamos ms de cerca estas lneas y nos
2 Loe. cit. (n, 201).
" Obras, n, 326.

278

ESTRUCTURA DE LA ETICA CRmCA

fijamos en el contexto de que forman parte, nos damos cuenta de


que tampoco. en este pasaje se muestra Kant dispuesto, ni mucho
menos, a someterse sin ninguna reserva crtica al mtodo de la psicologa moral de los ingleses. En efecto, aquella "naturaleza" humana a que l se remite no debe concebirse, como se cuida de
aa9ir inmediatamente, a modo de una magnitud variable, sino
como una magnitud constante. Dicho en otros trminos, el hombre no debe ser concebido y expuesto bajo la forma variable que
su estado fortuito en cada momento le imprime, sino que se ha de
investigar su esencia permanente, invariable, presentndola como
la base de las leyes morales.
Lo que Kant entiende aqu por naturaleza y por "el hombre
de la naturaleza" es, por tanto, un concepto en que se :,,.dvierte no
tanto la influencia de la psicologa de los ingleses como la de Rousseau. La doctrina rousseauniana informa esencialmente, en cuanto
a su contenido, la tica de Kant durante este perodo. Es Rousseau quien lo trae "al buen camino, quien le libera de la sobreestimacin intelectualista del puro pensamiento y hace que su
filosofa se oriente de nuevo hacia la conducta. Desaparece aquel
mrito fascinante, aquel brillo aparente del mero saber. "Estoy
aprendiendo -dice ahora Kant- a honrar al hombre, y me considerara mucho ms intil que el ms vulgar obrero si no creyera
que esta consideracin puede infundir valor a todas las dems
encaminadas a establecer los derechos de la humanidad." 4
De este modo, se marcan adems nuevos derroteros a la investigacin desde un punto de vista puramente metodolgico, pues
el concepto rousseauniano de la naturaleza slo en cuanto a la expresin es un concepto del ser, pues su contenido puro es, indiscutiblemente, el de un concepto de ideal o de norma. Es cierto
que en el propio Rousseau estas qos acepciones aparecen todava
completamente mezcladas y revueltas: la naturaleza es el estado
originario del que sale el hombre y es, al mismo tiempo, el fin y
la meta hacia los que debe retornar. Esta confusin no poda prevalecer, naturalmente, ante un espritu analtico como el de Kant.
Este distingua entre el "ser" y el "deber" incluso all donde parece
4 Fragmentos de los escritos pstumos de Kant; sobre las relaciones entre
Kant y Rousseau vase supra, pp. 108 ss.

GESTACION DE LA ETICA KANTIANA

279

basar el segundo en el primero. Y esta distincin tena, naturalmente, que cobrar contornos ms claros y ntidos ante su espritu
cuanto ms ahondaba en el anlisis crtico del concepto puro de
la verdad, cuanto ms resueltamente separaba, incluso en el terreno puramente terico, el problema de los orgenes y el nacimiento de los conocimientos del de su valor y .su validez objetiva.
Esta separacin encuentra su primera expresin sistemtica cerrada en la disertacin de Kant que lleva por ttulo De mundi
sensibilis atque intelligibilis forma et principiis y con ello sienta
tambin sobre bases completamente nuevas el problema de la ti
ca. Del mismo modo que existe un a priori puro del saber, existe
tambin un a priori puro de la moral: y as como aqul no puede
derivarse de las simples percepciones de nuestros sentidos, sino
que tiene su raz en una espontaneidad originaria del entendimiento, en un actus animi, tambin ste, para que podamos compren
derlo en cuanto a su contenido y a su vigencia, debe desglosarse
primordialmente de toda supeditacin al sentimiento sensorial de
placer o disgusto y mantenerse libre de toda confusin con l.
As, pues, ya en este mismo punto decide Kant romper con
toda fundamentacin hedonstica de la moral. Ruptura tan tajante y tan brusca que a partir de ahora engloba al mismo Shaftesbury entre los que elevan la "dicha del hombre" a principio de la
tica, a pesar de que este autor no concibe el "placer", ni mucho
menos, a la manera de un sentimiento directo de los sentidos,
sino en su ms alto refinamiento y en su mxima sublimacin
esttica, como un criterio moral. Entre las gentes de la poca, esta
equiparacin tena que suscitar, forzosamente; un sentimiento de
asombro, y Mendelssohn no ocult por cierto la extraeza que le
produca el ver a Shaftesbury colocado aqu al lado de un Epicuro.5

Por su parte, Kant ya no vea entre l y toda la tica anterior


una simple diferencia de contenido, sino una diferencia de sentido
y de intencin fundamental. De aqu que sintiese de un modo
tanto ms apremiante la necesidad de remontarse sobre las sugerencias sueltas y escasas de su sistema tico contenidas en .. la cita
5 Vase De mundi sensibilis, etc., 9 (n, 412); cf. carta de Mendelssohn a
Kant, 25 de diciembre de 1770 (IX, 90).

ESTRUCTURA DE LA ETICA CRITICA

280

da disertacin. Sin embargo, cuantas veces se decide a exponer y


razonar ms por extenso la nueva concepcin fundamental -y la
correspondencia de los aos 1772-81 contiene inequvocas pruebas
de que se puso a trabajar en ello en diferentes ocasiones-, este
trabajo se ve "contenido como por un dique" por el "tema principal" que durante esta poca ocupa sus reflexiones. Vemos rei
teradamente cmo Kant parece disponerse a poner fin a estas dilaciones mediante una rpida decisin: dejar a un lado, por el
momento, la Crtica de la razn pura, cuya terminacin iba aplazndose ms y ms, para dedicarse a la elaboracin de su tica,
como un apetecible descanso ante las mprobas dificultades que le
planteaba la investigacin de la crtica del conocimiento.
"Me he propuesto --escriba ya en septiembre de 1770, al enviar a Lambert su disertacin-, para reponerme de un largo malestar de que he padecido todo el verano sin permanecer por ello
ocioso en las horas libres, reanudar este invierno mis investigaciones sobre la sabidura moral pura, en la que no se tropieza con
ningn principio emprico, y al mismo tiempo poner en orden y
terminar la metafsica de las costumbres. En muchos aspectos,
abrir el camino a los ms importantes propsitos bajo una nueva
forma de la metafska, y se me antoja que es, adems, necesaria
ante los principios de las ciencias prcticas, tan mal esclarecidas
an, por el momento." 7
Pero por grande que fuera l frecuencia con que se vi asaltado por esta tentacin en el transcurso de la siguiente dcada, ocupada por las especulaciones ms abstractas, lo cierto es que su
espritu sistemtico la desech una y otra vez. Exiga de s mismo
ante todo, como base metdica indispensable, el esbozo y el desarrollo de la pura filosofa trascendental para poder entregarse
luego, una vez terminadas ambas cosas, a la Metafsica de la naturaleza y de las costumbres. Por lo que a esta obra se refiere, abrigaba ciertamente el propsito de publicar! a antes de nada, y una
carta dirigida a Herz en 1773 nos informa de que "se alegraba ya
de antemano" de ello.8
As, pues, la Fundamentacin de la metafsica de las costumVase 1a carta a Marcus Herz, 24 de noviembre de 1776 (rx, 15t).
Carta a Lambert, 2 de septiembre de 1770 (IX, 73).
Carta a Herz, de fines de 1773 (IX, 114).
6

LA METAFISICA DE LAS COSTUMBRES

281

bres, al ver la luz en 1785, result ser como la Crtica de la razn


pura el producto de ms de doce aos de estudios y meditaciones.
Pero esta lentitud de gestacin no perjudic en lo ms mnimo a
la vivacidad, la elasticidad y el bro de la exposicin. En ninguna
de sus obras crticas maestras se halla tan directamente presente como en sta la personalidad de Kant; en ninguna brilla tanto
como en sta el rigor de la deduccin, combinado con una libertad tan grande de pensamiento, en ninguna encontramos tanto vigor y tanta grandeza morales, hermanados a un sentido tan grande
del detalle psicolgico, tanta agudeza en la determinacin de los
conceptos unida a la noble objetividad de un lenguaje popular,
rico en felices imgenes y ejemplos.
Es sta, adems, la obra en que por primera vez pudo desplegarse y manifestarse en toda su pureza el ethos subjetivo de Kant,
lo que constituye la mdula ms profunda de su ser. Claro est
que este ethos no es el producto de una "evolucin", sino que
brilla ya claramente en los escritos kantianos de los aos de juventud, en la Historia general de la naturaleza 'Y teora del cielo y
en los Sueos de un visionario, pero es en la obra que estamos
comentando donde llega a comprenderse plenamente y donde, en
consciente contraposicin a la filosofa de la poca de la Ilustracin, encuentra su expresin filosfica adecuada.
Si intentamos sealar el contenido ms general de la crtica
tica -para lo cual, y con objeto de no desarticular cosas que
forman una unidad intrnseca, habremos de referirnos a la
Crtica de la razn prctica, adelantndonos en tres aos a
su aparicin-, no debemos dejarnos llevar y desviar tampoco aqu por los cmodos tpicos que tan importante papel
desempean en la caracterizacin de las doctrinas kantianas.
Se habla constantemente del carcter "formalista" de la tica de Kant y se insiste una y otra vez en que el principio de
que parte no brinda ms que una frmula general y, por tanto,
vacua de la conducta moral, insuficiente para la determinacin de
los casos concretos y las soluciones especficas. El propio Kant
replica a objeciones de esta naturaleza, recogiendo el reproche y
justificando en cierto sentido aquello de que se le acusaba.
"Un crtico que ha querido apuntar algo en censura d~ esta

ESTRUCTURA DE LA ETICA CRITICA

282

obra -dice- ha dado en el blanco mejor probablemente de lo


que l mismo pensaba al decir que no se proclama en ella un
nuevo principio de moral, sino solamente una nueva frmula.
lQuin poda proponerse implantar un nuevo principio total de
moral e inventarlo, en cierto modo, como si antes de l el mundo
se hallase sumido totalmente en la ignorancia o en el error en
cuanto a lo que debiera considerarse como el deber? Quien sepa,
adems, lo que para el matemtico significa una frmula, es decir, aquello que seala con toda exactitud y sin que ella falle nada
lo que es necesario hacer para plantear y resolver un problema,
no considerar precisamente como algo insignificante y superfluo
una frmula que haga lo mismo con respecto a todo deber en
general." 8
Claro est que la verdadera razn del "formalismo" de Kant
debe buscarse en una capa an ms profunda de sus pensamien
tos, pues radica en aquel concepto general trascendental de la
forma que sirve tambin de base y de premisa a la ciencia matemtica. La crtica de la razn pura ha puesto de manifiesto que
la objetividad del conocimiento no puede tener su fundamento en
los datos materiales de los sentidos, en el "qu" de las sens~ciones
concretas. La sensacin slo es, en realidad, la expresin del estado de los sujetos concretos, que vara de momento a momento;
constituye lo que hay de fortuito, lo que vara de un caso a otro
y de un sujeto a otro, sin que sea posible, por tanto, determinarlo
en ninguna regla inequvoca.
Para que de estos estados interminablemente diferentes puedan
salir juicios que tengan un contenido de verdad con validez general; para que podamos convertir en experiencias lo que empieza siendo fenmenos totalmente indeterminados, se requiere que
existan determinados tipos fundamentales de engarce que, siendo
de suyo invariables, establezcan Ja unidad objetiva del conocimiento y hagan con ello posible y fundamenten su "objeto". Eran
estas sntesis fundamentales las que la teora crtica haba descubierto y destacado como las "formas" de Ja intuicin pura, las
"formas" del conocimiento intelectivo puro, etc.
La introduccin del problema tico guarda, para Kant, la ms
9

Crtia& de la Tatn prctica, prlogo (v, 8).

LA METAFISICA DE LAS COSTUMBRES

283

mtima analoga con este concepto central. Lo mismo que antes


para la "idea" pura, de lo que se trata ahora en el terreno prctico, el terreno de los apetitos y los actos, es de encontrar el factor
que le imprime carcter de vigencia objetiva. Slo descubriendo
este factor pasaremos con l de la esfera del capricho a la esfera
de la voluntad. Voluntad y conocimiento aparecen hermanados
aqu: mas para ello es necesario que se descubra una regla duradera y permanente que sirva de base a su unidad e identidad.
Y como esta regla de conocimiento no puede sacarse del objeto mismo, sino que se establece por medio de la analtica del
entendimiento; como se ha demostrado que las condiciones de la
posibilidad de la experiencia, consideradas como un conjunto de
determinadas funciones de conocimiento, son al mismo tiempo las
condiciones bajo las cuales empiezan a ser concebibles para nosotros determinados objetos concretos, intentemos ahora desplazar
este planteamiento del problema al terreno de la tica. lExistir
tambin aqu una sujecin a leyes que no tenga su raz en el contenido real y en la diferencia real de lo que se quiere, sino en la
peculiar direccin fundamental de la voluntad misma y que, por
virtud de este origen, pueda fundamentar la objetividad tica en
el sentido trascendental de la palabra, es decir, la necesidad y la
validez general de los valores morales?
Partiendo de este planteamiento del problema, se comprende
inmediatamente por qu Kant considera infundados como principios ticos el agrado y el desagrado, cualquiera que sea la forma o
el matiz bajo el que se presenten. En efecto, de cualquier modo
que se le conciba, el placer ocupa el mismo plano de validez que
la percepcin sensorial en el sentido en que registra la simple "pasividad" de la "impresin". Cambia constantemente con arreglo a
la naturaleza de cada objeto y segn el incentivo que sobre l
acte desde el exterior y la proporcin en que esos dos elementos
se combinen. Es cierto que la metafsica naturalista, que suele
servir de base a la tica del principio del placer, se esfuerza en
encubrir esta realidad mediante el recurrn de invocar la generalidad psicolgica de este principio. Pero, aunque sea cierto que el
deseo de gozar es algo innato a todo individuo, este hecho biolgico no nos ayudar de ningn modo a descubrir ese contenido
idntico que buscamos, en el que puedan encontrar su unidad y

284

ESTRUCTURA DE LA ETICA CRITICA

coincidencia las diferentes voluntades individuales. En efecto, lo


que cada cual busca no es tanto el placer como su propio placer,
o por lo menos lo que l reputa tal, con lo que la totalidad de estas aspiraciones se traduce en una masa catica, en una maraa
de las tendencias ms dispares, que se entrecruzan y se desplazan
las unas a las otras y cada una de las cuales se enfrenta cualitati
vamente con las dems, aun cuando aparentemente versen todas
sobre el mismo objeto.
"Por eso es extrao --observa Kant- cmo, porque sea general el deseo de dicha y tambin, por tanto, la mxima segn la
cual cada individuo debe proponerse la dicha como fundamento
determinante de su voluntad, existan personas inteligentes que hayan podido dar en la idea de considerarla como una ley prctica
general. Pues mientras que las leyes generales de la naturaleza
consisten en dar unanimidad a todo, con esta mxima, si la elevramos a la generalidad de una ley, llegaramos a resultados contrarios, que se traduciran en la ms flagrante contradiccin y en
la destruccin total de la mxima misma y de la intencin que con
ella se persigue. Pues, bajo el imperio de esa mxima, no recaera
la voluntad de todos sobre el mismo objeto, sino que cada cual tendra el suyo (su propio bienestar), el cual podra, en un caso dado
y por acaso, conciliarse con las intenciones de los dems, dirigidas
tambin a su propio objeto, pero que no bastara, ni mucho menos,
como ley, ya que las excepciones a que da margen son infinitas y
no pueden encuadrarse claramente dentro de una regla general.
Se lograra por este camino una armona muy parecida a la que
cierta poesa satrica describe, hablando de la armona de las almas
de dos cnyuges que se dedican a hacerse la vida imposible el uno
al otro: '!Oh maravillosa armona, lo que l quiere lo quiere
tambin ella', etc., o a lo que se cuenta del pleito del rey Francisco I contra el emperador Carlos V: 'estamos de acuerdo, pues
lo que mi hermano Carlos quiere (es decir, Miln) lo quiero tambin yo'." 10
Por consiguiente, para armonizar los diferentes actos individuales de la voluntad el camino no consiste en infundirles a todos el
mismo contenido real, la misma mira material del deseo o la
to

Crtica ele la razn prctica, 4, tesis

111

(v, 31 s.).

LA METAFISICA DE LAS COSTUMBRES

285

apetencia -pues esto traera consigo ms bien una pugna total


entre ellos-, sino simplemente en que cada, uno de ellos se someta a la direccin de un fundamento determinante universal, el
mismo para todos. Slo en esta unidad de fundamenfo puede encontrarse la base para una objetividad tica, para un valor moral
verdaderamente independiente e incondicionado, lo mismo que
la unidad y la necesidad inquebrantable de los principios lgicos
fundamentales del conocimiento era la que nos permita dar un
objeto a nuestras ideas.
No es, pues, una determinada cualidad del placer, sino que es
su carcter esencial lo que lo hace inservible para fundamento de
la tica. Y as como en el anlisis del problema del conocimiento
Kant no tena por qu molestarse en entrar a examinar la naturaleza especfica de las percepciones concretas de los sentidos, ya
que para l rega la tesis de que "la tosquedad o la finura de los
sentidos no afecta en lo ms mnimo a la forma de la posible experiencia", con el anlisis de la voluntad acontece otro tanto. El
hecho de que el placer se conciba en un sentido "toscamente sensorial" o nos esforcemos en esclarecerlo y convertirlo en el ms
alto placer "intelectual" a travs de todas las fases del refinamiento, justificar indudablemente una diferencia en cuanto al
contenido de los principios ticos, pero no en c111nto al mtodo
de su derivacin y fundamentacin.
En el mismo sentido en que toda sensacin, sean cuales fueren
su claridad y diafanidad, tiene un determinado carcter de conocimiento que la diferencia de la intuicin pura y del concepto
intelectivo puro, tambin en la esfera prctica es necesario distinguir el carcter de la apetencia subjetiva del de la "voluntad
pura". Mientras el individuo no se dirija y oriente en sus aspiraciones hacia otro fin que la satisfaccin de sus impulsos subjetivos,
permanecer encerrado en su individualidad y atado a ella, cualquiera que sea el objeto especfico de ese impulso.
En este respecto, todos los principios prcticos materiales --es
decir, todos aquellos que centran el valor de la voluntad en lo
que sta busca o quiere- "son de la misma clase y se hallan
regidos por el principio general del amor propio o de la propia dicha". "Es sorprendente --dice Kant, en apoyo de la anterior afirmacin- cmo personas por lo dems sagaces pueden creer en-

286

ESTRUCTURA DE LA ETICA CRITICA

contrar una diferencia entre la capacidad de apetencia inferior y


superior segn que las ideas que van unidas al sentimiento de
placer tengan su origen en los sentidos o en el entendimiento. En
efecto, si investigamos los fundamentos determinantes de la apetencia y los ciframos en algo que se espera obtener, no interesa
en lo ms mnimo de dnde provenga la idea de este objeto grato,
sino simplemente la cantidad de satisfaccin que nos pueda producir. Si una idea, aunque tenga su sede y su origen en el entendimiento, slo puede determinar la voluntad presuponiendo en
el sujeto un sentimiento de placer, el hecho de que sea un fundamento determinante de la voluntad depender por entero de la
naturaleza del sentido interior y, concretamente, de que ste pueda o no ser afectado por el sentimiento de la satisfaccin.
Por mucho que difieran entre s las ideas de los objetos, aunque unas sean ideas de la inteligencia e incluso de la razn y otras
representaciones de los sentidos, sentimiento de placer por medio del cual aqullas slo constituyen, en rigor, el fundamento
determinante de la voluntad (la satisfaccin, el placer que de ello
se espera y que espolea la actividad del hombre encaminada a
producir el objeto), no solamente son todas de una clase en el
sentido de que no se las puede conocer nunca ms que empricamente, sino que lo son tambin en cuanto que afectan a la misma
energa de vida que se manifiesta en la capacidad de apetencia,
desde cuyo punto de vista slo pueden dilkir en cuanto al grado
de cualquier otro fundamento determinante. Y as como a
quien necesita dinero para gastarlo le tiene sin cuidado que la materia de que est hecho, o sea el oro, haya sido extrado de una
mina o sacado de las arenas aurferas de un ro, con tal que se
cotice con el mismo valor, nadie que se preocupe exclusivamente
de las satisfacciones de la vida se fija en si estas satisfacciones consisten en ideas intelectivas o en representaciones de los sentidos,
sino pura y simplemente en la cantidad de placer que le proporcionan y en la duracin de este placer." 11
Queda caracterizado as, con entera nitidez, el carcter comn
a todos los tipos y cualidades del placer: consiste en que la conciencia se manifiesta en todas ellas como un rgano puramente
11 CTitica

de la ra:cn prctica., 3, tesis u, nota 1 (v, 25 ~.).

LA METAFISICA DE LAS COSTUMBRES

287

pasivo frente a las excitaciones materiales, como algo "afectado"


y determinado por ellas. Pero semejante "afecci6n" no basta para
fundamentar el concepto de verdad y la validez objetiva del conocimiento, ni de ella puede deducirse tampoco, por la misma
raz6n, una norma objetiva de lo moral. Necesitamos para ello recurrir al mismo complemento que ya hubo de revelrsenos con
todo su alcance en la estructura te6rica de Ja crtica de la raz6n ...
Frente a la "afecci6n" debe aparecer la "funci6n", frente a la
"receptividad de las impresiones" la "espontaneidad" de los conceptos de la raz6n. Es necesario que se ponga de relieve una relaci6n de la voluntad con su objeto en la que, lejos de ser determinada aqulla por ste, por la "materia" especial del deseo, sea ms
bien la voluntad misma la que determine al objeto. Y si tenemos bien presente el resultado crtico de Ja analtica del entendimiento, veremos que no hay ya en este postulado ninguna paradoja, pues, como recordaremos, tampoco la materia de las sensaciones
adquira un valor objetivo de conocimiento cuando en la "apercepci6n trascendental" se ponan de relieve las leyes fundamentales sobre que descansa todo el engarce de lo vario y, por tanto,
toda su significaci6n objetiva.
Lo nico que ahora hace falta es trasponer este resultado de
la esfera te6rica a la esfera prctica, para obtener as el concepto
fundamental de la tica kantiana: el concepto de la autonoma.
La autonoma es aquella vinculaai6n de Ja raz6n te6rica y de la
raz6n moral en que sta tiene la conciencia de vincularse a s
misma. La voluntad no se somete en ella a ms regla que la
que ella misma establece y acata como norma general. S6Jo entramos en el campo problemtico de la tica all donde se alcanza
esta forma, donde las apetencias y los deseos individuales se saben
sometidos a una ley vlida sin excepci6n para todos los sujetos
~ticos y donde, al mismo tiempo y por otra parte, el sujeto comprende y afirma esta ley corno la "suya propia".
Ya la conciencia moral popular, de cuyo anlisis parte la Fu1V
damentacin de la metafsica de las c<>stumbres, se orienta en este
sentido. En efecto, el concepto de "deber'', por el que esa conciencia se halla dominada y presidida, encierra ya todas las determinaciones esenciales con que hasta aqu nos hemos encontrado. Decirnos que un acto "se ajusta al deber" cuando se elimina de l

ESTRUCTURA DE LA ETICA CRITICA

288

toda idea del provecho que de su realizacin pueda esperarse, todo


clculo del placer actual o futuro que pueda engendrar y, en trminos generales, toda preocupacin de orden material, para retener como fundamento determinante exclusivo la orientacin hacia
la generalidad de la ley, que pone coto a todas las reacciones fortuitas y particulares.
"Los actos inspirados en el deber no tienen su valor moral en
la intencin que con ellos se trata de realizar, sino en la mxima
en que se inspiran; no dependen, por tanto, de la realidad del
objeto del acto, sino simplemente del principio de la voluntad con
arreglo al cual se realiza el acto, independientemente de todos los
objetos de la capacidad de deseo. Es evidente que las intenciones
que podamos tener al obrar y los efectos de nuestros actos, como
fines y resortes que son de la voluntad, no pueden comunicar a
los actos ningn valor moral e incondicional. lDnde puede residir entonces este valor, si no consiste, ni puede consistir, en la voluntad, en la relacin con los esperados efectos de sta? Slo
puede residir, evidentemente, en el principio de la voluntad, independientemente de los fines que con nuestros actos se puedan
conseguir; pues la voluntad se encuentra como en una encrucijada
entre su principio a priori, principio puramente formal, y sus resortes a posteriori, de orden material, y como tiene que ser determinada de algn modo, se ve necesariamente determinada por el
principio formal de la voluntad, ya que cuando se realiza un acto
por el impulso del deber el principio material desaparece." 12
As como la verdad de una idea no consiste, segn Kant, en
que se asemeje a una cosa externa trascendente como la imagen
se asemeja al original, sino en que su contenido guarde con otros
elementos homogneos aquella conexin completa y necesaria, regida por sus leyes, a que damos el nombre de conocimiento de
experiencia, el predicado de bueno corresponde a aquellos actos
de voluntad no gobernados por un impulso fortuito y aislado, sino
que se ejecutan con la vista puesta en la totalidad de las posibles
determinaciones de voluntad y en su coincidencia interior.
La "buena" voluntad es la voluntad de someterse a la ley y,
Fundamentacin de la metafsica de las costumbres, sec.cin primera
256).

12
(IV,

LA METAFISICA DE LAS COSTUMBRES

189

por tanto, a la unanimidad que se refiere tanto a la relacin entre


los distintos individuos como a la consecuencia interior de los
mltiples actos de voluntad y de conducta propios del mismo
sujeto, con tal que. por encima de todas las vicisitudes de los distintos motivos y estmulos particulares, presenten aquella peculiar
unidad a que solemos dar el nombre de "carcter". En este sentido -y solamente en l- es la "forma" la que determina por
igual el valor de la verdad y el valor del bien, puesto que, de una
parte, hace posible y encuadra la coordinacin de las percepciones
empricas para formar el sistema del conocimiento necesario y
apriorstico, y, de otra parte, convierte la cohesin de los fines empricos sueltos en la unidad de una meta y de una determinacin
teleolgica trascendente.
Hemos llegado as ante la denominacin definitiva del principio fundamental de la tica crtica: ante la frmula del "imperativo categrico". Un imperativo se llama hipottico cuando se
limita a indicar qu medios deben emplearse o quererse para realizar otra cosa que se presupone como fin; y se llama categrico
cuando constituye un postulado incondicional cuya vigencia no
tiene por qu derivarse ni se deriva de la de otro fin, sino que va
implcita dentro de s mismo, en la afirmacin de un valor ltimo
y cierto por s mismo.
Ahora bien, como este valor fundamental no puede buscarse
ya en ningn contenido especifico de la voluntad, sino solamente
en las leyes generales de sta, quedan perfectamente definidos por
este solo hecho el contenido y el objeto del nico imperativo categrico posible. "Obra solamente -as reza aj'tora la regla fundamental- con arreglo a aquella mxima que al mismo tiempo
puedas desear ver convertida en ley general.'' is
El proceso metodolgico a travs del cual se llega a esta norma
gracias al anlisis puro del concepto del deber, constituye a la par
la explicacin ms clara y ms .precisa de su contenido. Si en este
contenido se recogiese alguna determinacin particular, cualquiera que ella fuese, si en l se afirmase como supremo valor cualquier bien particular, no tendramos ms remedio que plantear el
13 Vase especialmente Fundamentacin de la metafsica de las costumbres,
seccin segunda (rv, 279 ss.).

290

ESTRUCTURA DE LA ETICA CRITICA

problema del fundamento de esta preferencia de valor, a menos


que nos resignsemos a aceptar aquella afirmacin como un dogma. Y cualquier intento de dar solucin a este problema nos dara a conocer en seguida, precisamente en aquel "fundamento"
mismo, un algo distinto y superior de lo que podra derivarse y se
derivara el valor inicialmente proclamado por nosotros como supremo. Con ello, el "imperativo categrico" se convertira en uno
de tantos imperativos hipotticos, el valor proclamado como incondicional en un valor condicionado.
Lo nico que nos sustrae a este dilema es el concepto de 1a
ley general como contenido del supuesto principio de valor. Llegamos as a un punto en que tiene que enmudecer necesariamente
el problema de un nuevo "por qu", en que este problema pierde
su sentido y su razn de ser. Acontece aqu como, segn veamos,
suceda en el plano terico, donde vamos avanzando sintticamente de las simples percepciones a los juicios y a los complejos de
juicios, de los fenmenos sueltos a asociaciones cada vez ms amplias, hasta que, por ltimo, descubrimos en los principios apriorsticos de la razn pura el original y el prototipo de todas las
leyes tericas en el que necesariamente tenemos que detenernos
como en el fundamento jurdico inapelable de la experiencia, sin
poder "derivar" ya estas leyes de algo superior a ellas, de un algo
real-trascendental.
Medimos lo particular y lo concreto por la unidad, los impulsos psicolgico-reales aislados por la totalidad de las posibles determinaciones de la voluntad, y determinamos su valor en funcin
de esta relacin suya con la totalidad. Pero no poseemos ms ttulo de legitimidad para esta pauta de juicio que el que va implcito dentro de ella misma. La tica crtica no nos dice PM qu
el orden es preferible al caos, por qu la libre supeditacin al
imperio general de una ley que nos damos nosotros mismos es
preferible al capricho de las apetencias individuales.14 En la crtica de la razn, de la terica y de la prctica, se presupone la idea
de la razn, la idea de una ltima y suprema vinculacin del conocimiento y de la voluntad. Quien no reconozca esta idea se
U Cf. sobre esto, especialmente, el comienzo de la seccin titulada "Del
inters inherente a las ideas de la moral" (v, 308 ss.).

LA METAFISICA DE LAS COSTUMBRES

291

coioca con ello al margen del campo de su problemtica, al margen de los conceptos de lo "verdadero" y lo "falso", el "bien" y el
"mal'', que ella es la nica que puede fundamentar por medio
de la peculiaridad de su metodologa.1 5
Por vez primera encuentra, pues, aqu su verdadera realizacin
intrnseca una premisa que serva de base a todos los desarrollos
anteriores. Es en la autodeterminacin de la voluntad donde la
razn empieza a descubrirse y a comprenderse a s misma, y es este
saberse, esta conciencia de s misma, lo que constituye su esencia
ms profunda y peculiar. Tambin en el terreno del conocimiento
terico nos sala al paso la "espontaneidad" pura del pensamiento;
pero aqu esta espontaneidad slo poda reconocerse, por decirlo
as, en su reflejo y en su contraimagen. Slo en la estructura del
mundo de los objetos, que estos conceptos ayudaban a poner en
pie, se manifestaba lo que es la unidad de la apercepcin y lo que
son los conceptos y principios concretos que en ella se basan.
Un mundo de cosas ordenadas dentro del espacio y el tiempo
y determinado con arreglo a las "analogas de la experiencia'', a
las relaciones de la sustancialidad, la causalidaQ. y la interdependencia: tal era el resultado en que se nos revelaban y aparecan
claros por vez primera ante nosotros la organizacin del entendimiento y su estructura peculiar. La conciencia del yo, de la apercepcin trascendental pura slo se da para nosotros como "fenmeno" objetivo en la conciencia del objeto y con ella. Pero ahora
nos encontramos ante un problema en el que desaparece tambin
este ltimo lmite. Claro est que debemos concebir tambin la
voluntad pura coma algo sujeto a leyes y, por tanto, "objetivo";
pero esta objetividad pertenece a una esfera completamente distinta de aquella que encuentra su expresin dentro de los fenmenos
del tiempo y del espacio. La certeza que aqu adquirimos no es la
de un universo de cosas, sino la de un mundo de libres personalidades; no es la de un conjunto y una concatenacin causal de
15 Cf. el prlogo a la Crtica de la ratn prctica (v, 12): "Probablemente
lo peor que podra ocurrirles a estos esfuerzos sera que alguien hiciese el
inesperado descubrimiento de que no existe, ni puede existir, un conocimiento
a priori. Pero no hay que temer a eso. Sera exactamente lo mismo que si
alguien quisiera demostrar por medio de la ra:zn la inexistencia de la razn.:'

292

'.ESTRUCTURA DE LA ETICA CRITICA

objetos, sino Ja de una organizacin y unidad teleolgica de sujetos independientes.


Lo que antes designbamos bajo la expresin terica general del
fenmeno o del objeto de experiencia queda degradado desde este
punto de vista al valor de la simple cosa, frente a la cual aparece
ahora Ja pef'sona como unidad consciente y cierta de s misma.
Es en ella donde por vez primera se realiza la idea del fin en s
y del fin ltimo. Slo con respecto a las cosas de la naturaleza,
vnculadas a un determinado conjunto de causas y efectos, podemos plantear el problema de su "de dnde" y de su "para qu".
)Por el contrario, tratndose de la persona, que en vrtud de sus
eyes originarias se da a s misma la mxima unitaria de su voluntad y en ella su "carctef' inteligible", aquel problema carece
de sentido y razn de ser. La relativdad, la mutua condicionalidad de los medios encuentra aqu su lmite al tropezar con un
valor absoluto.
"Los fines que un ser racional se propone voluntariamente
como resultado de sus actos (los fines materiales) son todos ellos
puramente relativos, pues es su relacin con una capacidad de
apetencia de determinada clase del sujeto la que les infunde su
valor, que, por tanto, no puede darles ninguna sustancia general y
valedera para todos los seres racionales, ni tampoco ciertos principios vlidos y necesarios para toda voluntad, es decir, ciertas
leyes prcticas. De aqu que todos estos fines relativos sean sola
mente la base de imperativos hipotticos. Por tanto, el valor
de todos los objetos que han de ser adquiridos por medio de nuestros actos es siempre condicionado. Sin embargo, los seres cuya
existencia no responde a nuestra voluntad, sino a la naturaleza,
slo tienen, si son seres irracionales, un valor puramente relativo
como medios y se llaman, por tanto, cosas, mientras que los seres
racionales reciben el nombre de ~sonas porque su naturaleza los
caracteriza ya como fines en s mismos, es decir, como algo que
no puede ser empleado simplemente como medio y que, por tanto, pone coto a todo capricho. As, pues, si ha de existir un
principio prctico supremo y un imperativo categrico con respecto a la voluntad humana, tendr que surgir de la idea de Jo
que necesariamente sea un fin para todos, por tratarse de un fin
en s mismo, de un principio objetivo de la voluntad, apto, por

LA METAFISICA DE LAS COSTUMBRES

293

consiguiente, para servir como ley prctica general. El fundamen


to de este principio es: la naturaleta racional existe como fin en
s. . El imperativo prctico ser, por tanto, el siguiente: obra de
tal modo que emplees siempre como fin y nunca como medio la
humanidad que reside tanto en tu persona como en la persona de
los otros".
De este modo el orden de los medios coincide con el orden de
las cosas naturales, mientras que el orden de los fines se equipara
al de las "inteligencias" puras, determinadas por s mismas. El
concepto de cualquier ser racional, que necesariamente debe considerarse a travs de todas las mximas de su voluntad como un
ente que dicta )eres generales, para enjuiciarse con arreglo a ellas
a s mismo y enuiciar sus actos, conduce directamente al con
cepto correlativo de una comunidad de seres racionales dentro de
un "reino de los fines". Y como todos los seres racionales se hallan rujetos a la ley por virtud de la cual, al constituirse en personalidad, se refieren al mismo tiempo a la individualidad moral
de todos los dems y postulan de todos los dems sujetos y se lo
reconocen el valor fundamental que con ello se atribuyen a s
mismos, surge de aqu "una asociacin sistemNca de seres racionales unidos por medio de leyes objetivas comunes, es decir, un
reino que, puesto que estas leyes persiguen precisamente como fin
la relacin de .esos seres entre s como fines y medios, puede llamarse un reino de fines (aunque claro est que solamente en
cuanto ideal)". En l no rige ya el precio de las cosas que solamente sirven como medios para otro fin que se tiende a alcanzar
y cuyo valor surge y consiste exclusivamente en este carcter indirecto, sino la dignidad que cada sujeto se atribuye a s mismo
por el hecho de concebirse como autor de su determinacin de
voluntad individual y general al mismo tiempo. 16
Claro est que con ello, al enfocar otro orden completamente
distinto que no es el de lo emprico-fenomnico, parece que
nos situamos de nuevo bajo el conjuro de la metafsica: pero esta
met1fsica no radica en un nuevo concepto de cosa que se enfrente y se contraponga al concepto del objeto de Ja experiencia,
18 Vase Fundamentacin. de la metafsicp. de las costumbres, seccin se...
gunda (IV, 285 ss.).

294

ESTRUCTURA DE LA ETICA CRITICA

en la afirmacin de una sustancial "interioridad de la naturaleta'',


sino pura y exclusivamente en aquella certeza fundamental que
nos infunde la conciencia de la ley tica, como conciencia de la
libertad.
Todo otro acceso al mundo de lo "inteligible" y lo incondicionado est vedado para nosotros. El nuevo punto de vista que nos
ofrece el concepto del deber es la nica garanta que poseemos de
que exista una esfera de vigencia superior a la serie puramente
fenomnica. De este modo se plantea de nuevo ante nosotros en
toda su agudeza la antinomia de libertad y causalidad. En efecto,
la idea de la volunatd pura y de la ley tica plantea a ese mismo
acaecimiento y a ese mismo acto cuya "necesidad", cuya inevitabilidad afirma el concepto de lo causal, el postulado de que podran haberse producido de otro modo a como se produjeron. De
este modo se destruye aqu como por un fall2> de poder toda la
serie de causas articuladas entre s y dependientes las unas de las
otras; la lgica del conocimiento puro de la naturaleza es destruida en su principio fundamental.
Pero, aun planteado el problema en estos trminos, hay que te~
ner en cuenta ante todo que estamos aqu, ciertamente, ante la
anttesis de dos clases de determinacin, pero no en modo alguno
ante la anttesis de una determinacin y de una ausencia de determinacin pura y simple. En este sentido, el propio Kant presenta la libertad -valindose de una expresin evidentemente
imprecisa y momentneamente equvoca- como una "clase especial de causalidad".
"Y como el concepto de causalidad lleva consigo el de las
leyes con arreglo a las cuales algo que llamamos causa tiene que
determinar necesariamente otra cosa, o sea el efecto, llegamos a
la conclusin de que la libertad, aunque no presente las caractersticas de Ja voluntad con arreglo a las leyes naturales, no se
halla por ello sustrada a toda ley, sino que es ms bien una cusalidad con arreglo a leyes inmutables, pero de un tipo especial;
pues de otro modo una voluntad libre sera un contrasentido, un
absurdo. La necesidad natural era una heteronoma de las causas
activas, pues todo efecto slo era posible con arreglo a la ley de
que otra cosa determinase a la causa activa a ejercer su funcin
causal. Pues bien, len qu puede consistir la libertad de Ja vo-

LA METAFISICA DE LAS COSTUMBRES

295

luntad sino en la autonoma, es decir, en la condicin de la volun


tad de darse a s misma una ley? Ahora bien, la tesis de que la
voluntad es una ley para s misma en todos los actos slo expresa
el principio de no actuar con arreglo a otra mxima que la que
pueda recaer tambin sobre s mismo como una ley general. Eso
es precisamente la frmula del imperativo categrico y el principio
de l~ moral. Por tanto, tanto da decir que una voluntad es libre
o que se halla sujeta a leyes morales." 11
La voluntad y el acto son, por tanto, "carentes de libertad"
cuando se hallan determinados por un objeto dado y concreto de
nuestra apetencia, por un estmulo "material" especfico; son libres
cuando se dejan determinar por la idea de la totalidad de las determinaciones teleolgicas y por el postulado de su unidad. En el
primer caso no se ha superado an la peculiaridad del acaecer
puramente mecnico que atribuimos al mundo fsico de las cosas.
Las cualidades y los cambios de una sustancia fsica se siguen los
unos a los otros y brotan unos de otros, y el estado posterior se
contiene ya ntegramente en el que lo precede, y as es tambin
como se desarrolla aqu la serie de las reacciones y aspiraciones
"interiores". El incentivo objetivo dado desencadena el impulso
a l correspondiente y ste provoca un determinado acto, con la
misma necesidad con que los concebimos en la presin y en el
choque de los cuerpos. En cambio, all donde el acto se halla regido por el concepto de la autonoma, colocado bajo el postulado
del deber, la analoga a que nos estamos refiriendo tiene sus lmi
tes. En efecto, aqu ya no se desarrolla de un modo puro y simple
la sucesin de los momentos cronolgicos y delos contenidos empricos concretos que llevan consigo; aqu no se transfiere pura y
simplemente lo que un momento precedente llevase consigo a un
momento posterior, sino que nos situamos en un punto de vista
sobrepuesto al tiempo, en el que englobamos tanto lo pasado como
lo presente, adelantndonos tambin al porvenir.
No hay juicio moral, por sencillo que sea, en que no se presente, segn Kant, este principio. En todos ellos nos encontramos
con que "la razn pura es de por s lo nico prctico"; es de17

Fundamencacin de la meta.fsica de las costumbres, seccin tercera

(IV, 305 s.).

296

ESTRUCTURA DE LA ETICA CRITICA

cir, con que esa razn enjuicia lo que ha sucedido y lo que, por tanto, tena necesariamente que acaecer dentro del orden empricocausal, como algo que tiene libertad tanto para aceptar como para
rechazar, desde el punto de vista de su determinabilidad normativa.18 As, pues, la referencia a un criterio valorativo supremo
cierto por s mismo crea, por decirlo as, una nueva dimensin. En
vez de la serie constantemente igual cie los acaecimientos, que observamos pura y simplemente en su sucesin y que podemos convertir, con arreglo al principio intelectivo de la causalidad, en un
orden objetivo dentro del espacio y el tiempo, en que cada eslabn
se halla "precedido" y "seguido" por otros claramente determinados, nos encontramos aqu con el concepto y la anticipacin de un
sistema teleolgico en el que un elemento existe "para" otro y en
el que, en ltima instancia, todos los fines materiales concretos se
unen bajo la forma de una teleologa, de un valor incondicional.
La voluntad capaz de captar este valor y de someterse a l es
la voluntad verdaderamente libre, pues esta voluntad no se halla
ya sujeta a las determianciones fortuitas, variables y momentneas,
sino que se enfrenta a ellas en pura espontaneidad. Claro est
que con ello se rebasa al mismo tiempo el orden de la "experiencia" dentro del cual nos haba mantenido con todo rigor la CTtica
de la razn pura y especialmente la deduccin de las categoras;
pero queda en pie el hecho de que este rebasamiento no parte de
ningn dato terico y, por tanto, no nos suministra tampoco ningn dato terico nuevo para la construccin y el desarrollo del
nuevo mundo "inteligible". El desglose de la experiencia, del conjunto de los objetos empricos en el espacio y el tiempo, no se
realiza por medio del entendimiento, come- si ste descubriese ahora un campo distinto de conocimiento, independiente de las condiciones de la intuicin de nuestros sentidos, sino exclusivamente
por medio de la voluntad, que ve ante s una posibilidad de su
aplicacin, independiente de todos los incentivos de los sentidos
y de todos los motivos emprico-materiales.
Es la voluntad la que en el fondo rebasa ya en cada uno de sus
actos verdaderamente independientes la realidad de hecho, la
mera "existencia" de las cosas, pues no se vincula dentro de lo
18

Critica de la ratn prctica, 7 (v, 36).

LA METAFISICA DE LAS COSTUMBRES

297

dado, sino que se orienta pura y exclusivamente hacia la mis1on


moral que lo sita por encima de toda realidad concreta. Afronta
esta misin en toda su fuerza y con toda su pureza, sin preocuparse para nada de la protesta que parecen elevar contra ella
todo el ser real, tal y como existe, y todo el transcurso emprico
anterior de las cosas. A quien intentase obstruir este bro de la
voluntad y de la idea moral remitindose a los lmites de la experiencia, a los lmites de la viabilidad, habra que contestarle con
el primer concepto fundamental del idealismo y con la nueva relacin establecida por l entre la idea y la realidad. Nada tiene
de partjcular que Kant invoque en relacin precisamente con esto
el nombre de Platn, que en este punto sienta y se exprese totalmente como un platnico.
"Platn -dice ya la Crtica de la razn pura- dbase cuenta
perfectamente de que nuestra capacidad de conocimiento siente
una necesidad mucho ms alta que la de limitarse a deletrear los
fenmenos con arreglo a la unidad sinttica para poder leerlos
como experiencia y de que nuestra razn va remontndose naturalmente a conocimientos que van ms all que cualquier objeto
que pueda dar la experiencia o pueda hallarse en congruencia con
ella, pero que a pesar de eso tienen su realidad y no son, en modo
alguno, simples quimeras forjadas por nuestro cerebro. Platn descubra sus ideas principalmente en todo lo que es prctico, es decir, en todo lo que descansa sobre 'la libertad, la cual se halla a su
vez entre conocimientos que son un producto peculiar de la razn.
Quien se empeara en sacar los conceptos de la virtud de la experiencia, quien se obstinara (como muchos lo hacen realmente)
en convertir en modelo de fuente de conocimiento lo que, en el
mejor de los casos, slo puede servir como ejemplo para una ilustracin imperfecta, convertira la virtud en algo absurdo y equvoco, mudable segn los tiempos y las circunstancias y que no servira en modo alguno para regla. . . El que ningn hombre pueda
obrar nunca ajustndose de lleno a lo que encierra la idea pura
de la virtud no revela, ni mucho menos, que esta idea sea algo
quimrico, pues a pesar de ello slo esta idea hace posible todo
juicio sobre el valor o la falta de valor moral; por tanto, sirve de
base; necesariamente, a cuanto se acerque a la perfeccin moral,
por mucho que de ella puedan alejarnos los obstculos inherentes

298

ESTRUCTURA DE LA ETICA CRITICA

a la naturaleza humana y que no hemos de determinar en cuanto a


su grado. La repblica platnica se ha convertido en proverbial
como un ejemplo al parecer sorprendente de perfeccin soada
que slo puede tener cabida en el cerebro del ocioso pensador, y
a Brucker se le antoja ridculo que el filsofo sostenga aqu que
jams gobernar bien el prncipe que no participe de las ideas.
Sin embargo, ser mejor investigar ms a fondo este pensamiento
y esclarecerlo mediante nuevos esfuerzos (all donde este excelente
hombre nos deja sin ayuda), en vez de darle de lado como intil
bajo el lamentable y daino pretexto de que es irrealizable. Nada
puede, en efecto, ser ms perjudicial y ms indigno de un filsofo
que esa plebeya invocacin de una experiencia vanamente contradictoria, la cual, sin embargo, no existira si se tomasen a su debido
tiempo las medidas basadas en las ideas, en vez de dejarse llevar
de toscos conceptos que se dicen derivados de la experiencia y que
echan por tierra todas las buenas intenciones. . . Dejando a un
lado lo que haya de exagerado en la expresin, el bro espiritual
de este filsofo, que le lleva a remontarse desde la consideracin
copilica del aspecto fsico del orden universal hasta el engarce
arquitectnico de ste con arreglo a sus fines, es decir, a las ideas,
constituye un esfuerzo digno de ser respetado e imitado, y con
referencia a lo que guarda relacin con los principios de la moral,
de la legislacin y de la religin, donde son las ideas las que hacen
posible la experiencia (del bien), aunque no puedan llegar a expresarse nunca totalmente en ella, constituye un mrito peculiarsimo, el cual no es reconocido simplemente porque se le juzga con
sujecin a las reglas empricas cuya validez como principios trata
precisamente esa filosofa de destruir. En lo que a la naturaleza
se refiere, la experiencia nos da la pauta y es la fuente de la verdad; en cambio, en lo tocante a la ley moral la experiencia es
(desgraciadamente) la madre de la apariencia, siendo extraordinariamente reprobable derivar las leyes acerca de lo que debo hacer,
de lo que se hace, o querer restringirlas a la vista de esto." 10
Queda as ntidamente establecida la distincin fundamental
entre la "causalidad del ser" y la "causalidad del deber", sobre la
que descansa el concepto de la libertad. La causalidad del deber
19 Critiiui de la ratn pura, pp.

370 ss. (m, 157 ss.).

LA METAFISICA DE LAS COSTUMBRES

299

no se circunscribe a lo real, sino que se orienta hacia lo irreal, ms


an, hacia lo empricamente imposible. El contenido puro y la vigencia pura del "imperativo categrico" permaneceran, por tanto,
en pie aunque la experiencia no nos ofreciera un solo testimonio
de que ningn sujeto real haba obrado con arreglo a l, como en
rigor no nos lo ofrece ni nos lo puede ofrecer, ya que en realidad
no podemos penetrar en el interior de las intenciones de los hombres para explorar el carcter de las "mximas" que guan su conducta.
A pesar de ello, la ley moral sigue rigiendo "como un hecho
de la razn pura", hecho "de que tenemos conciencia a priori y
que es apodcticamente cierto, aunque no podamos encontrar en
la experiencia ningn ejemplo de un caso en que se le siga al pie
de la letra".2 Lo nico que puede salvaguardarnos aqu contra
la desercin completa de nuestras ideas del deber es la clara conviccin de que aunque no existiese jams un acto nacido de estas
fuentes puras, aqu no se trata tampoco de saber si acaece esto o
lo otro, sino de que "la razn, por s misma e independientemente
de todos los fenmenos, ordena lo que debe acaecer y, por tanto,
ordena que lleven a cabo actos de los que tal vez no exista
hasta ahora ejemplo en el mundo y cuya viabilidad podra poner
incluso en duda quien lo basa todo sobre la experiencia".21
La "realidad" peculiar y especfica de la idea de libertad consiste precisamente en que, al no retroceder ante el postulado de
lo aparentemente imposible, cierra con ello, por s misma, el verdadero crculo de lo posible, que el empirista cree que se limita
a lo que hasta ahora es real. Por donde el concepto de la libertad
se convierte -como leemos en el prlogo a la Crtica de la r~n
prctica- en "piedra de escndalo para todos los empiristas, pero
tambin en la clave de los ms sublimes principios prcticos para
los moralistas crticos, quienes comprenden de este modo que deben proceder necesariamente de un modo racional".
Esta sublimidad se manifiesta en su mayor pureza all donde la
ley a que el sujeto volitivo se somete niega y destruye por s mis20 CTtica de la Tdl:n puTa. "Sobre la deduccin de los principios de la
razn prctica pura." (v, 53.)
21 Fundamentacin de la metafsica de las cosn&.mbres, seccin segunda
(IV, 264 s.).

ESTRUCTURA DE LA ETICA CRITICA

300

ma la existencia emprica de este sujeto precisamente, donde la


vida, considerada como existencia fsica, se sacrifica a la idea. En
esta determinabilidad por motivos de conducta exteriores y superiores a los sentidos es donde por vez primera captamos verdaderamente el sentido suprasensible: el mundo de lo "inteligible" en
un sentido crtico. Pues bien, este sentido no puede captarse sino
por medio de la voluntad pura. Si prescindimos de esto, se hunde
ante nosotros el mundo de lo inteligible, del mismo modo que dejar de existir para nosotros el mundo de las formas empricas si
prescindimos de la intuicin pura del espacio, y del mismo modo
que no existe ms "naturaleza" de cosas fsicas que la que se basa
en la ley inteligible de la causalidad.
Por lo tanto, tambin en este lugar, en medio de las reflexiones en torno a lo nico "absoluto" a que la concepcin crtica puede conducirnos vemos cmo queda asegurada la peculiaridad de
la fundamental concepcin trascendental. Esta concepcin consista en referir todo concepto de un algo objetivo, correlativamente,
a una forma fundamental de la conciencia: en que toda afirmacin relativa a un ser tena necesariamente que buscar su fundamentacin y su justificacin en una funcin originaria de la razn.
Esta relacin se mantiene aqu totalmente. El concepto de un
mundo intelectivo --explica Kant, con toda claridad y nitidezes slo un punto de vista que la razn se ve obligada a adoptar
al margen de los fenmenos para concebirse a s misma como prctica y "el cual no sera posible si las influencias de los sentidos
fuesen las determinantes para el hombre, pero que es necesario,
si es que no queremos negarle la conciencia de s mismo como
inteligencia y, por tanto, como causa racional y activa a travs de
la razn, es decir, como causa libremente activa". 22
La posibilidad de semejante naturaleza suprasensible no necesita, por tanto, de ninguna intuicin apriorstica de un mundo inteligible, que en este caso tendra que ser, adems, irrealizable
como suprasensible: lejos de ello, interesa exclusivamente el fundamento determinante de la voluntad en las mximas de la misma
para saber "si aqulla es puramente emprica o un concepto de
22

Fundamentacin de la metafsica de las costwmbres, seccin tercera

(IV, 318),

IA METAFISICA DE IAS COSTUMBRES

301

la voluntad pura (de las leyes por las que se rige sta, en general)
y cmo puede ser esto". 23 He aqu perfectamente explicada la te
sis kantiana, con tanta frecuencia desconocida y tergiversada, segn la cual slo tenemos derecho a admitir la existencia de lo
inteligible "en la intencin prctica". La causa noumenon sigue
siendo, con vistas al uso terico de la razn, un concepto vaco,
aunque posible y concebible. Ahora bien, en cuanto que necesi
tamos de este concepto para la fundamentacin de la tica, no
exigimos conocer tericamente la naturaleta de un ente, siempre
y cuando tenga ste una voluntad pura: nos basta con designarlo
de ese modo como tal, y por tanto con enlazar el concepto de la
causalidad al de la libertad (y a lo que es inseparable de ella: a
la ley moral como fundamento determinante suyo).24
Quien vaya ms all de ah o intente simplemente ir; quien
intente describir el mundo inteligible en vez de concebirlo como
norma y funcin de sus actos; quien vea en l un conjunto de
objetos en vez de un orden de fines y una coordinacin teleolgica
de inteligencias libres como personalidades morales, habr abandonado el terreno de la filosofa crtica. Es cierto que por medio
de la libertad, cuya realidad objetiva se nos revela en la ley moral "como a travs de un hecho", se seala o determina una esfera del "de por s" frente al mundo de los fenmenos, pero a
ella podemos acercarnos no por medio de la intuicin y del
pensamiento, sino solamente mediante nuestros actos, pues esa
esfera slo es captable para nosotros no bajo la forma de "cosa",
sino solamente bajo la forma de fin y de misin.
Habran podido ahorrarse no pocas dificultades y sutiles especulaciones acerca de la teora kantiana de la "cosa en s" -aunque ya esta mis~a expresin sea. paradjica y equvoca- si se hubiese tenido siempre presente esta conexin en toda su claridad.
El "en s" eh su acepcin prctica no determina, rii mucho menos, la "causa trascendental" del mundo de los fenmenos; pero
s nos retrotrae a su "fundamento inteligible", a condicin de
que en l, y slo en l, aparezcan claramente cognoscibles su significacin y su sentido, a condicin de que podamos ver tam23 Crtica de la razn prctica: "Sobre la deduccin de los principios de
la razn prctica pura." (v, 52.)
24 Crtica de la razn prctica (v, 63).

ESTRUCTURA DE LA ETICA CRITICA

302

bin en l el fin ltimo de toda voluntad y de toda conducta


empricas. Por consiguiente, lo que aqu se logra no es una ampliacin del conocimiento de ciertos objetos suprasensibles dados,
pero s una ampliacin de la razn terica y del conocimiento de
la misma con vistas a lo suprasensible en general. Las ideas pierden aqu su carcter de trascendencia: se tornan "inmanentes y
constitutivas, en cuanto que son fundamentos de la posibilidad
no slo de pensar, sino tambin de realizar el objeto necesario de
la razn prctica pura, el fin ltimo supremo y el ms alto
. "25
b1en.
La teora kantiana sobre la anttesis entre el carcter emprico
y el carcter inteligible slo adquiere su plena significacin dentro
de esta articulacin general del problema. Si -como lo ha hecho
Schopenhauer- concebimos el carcter inteligible de modo que
el sujeto volitivo se haya dado su determinabilidad esencial de
una vez para siempre en un acto anterior al tiempo y que sirve de base a su existencia emprica y al que permanece vinculado
de un modo que no es posible probar en el mundo d~ la experiencia, caeremos con ello en un laberinto totalmente inextricable de
problemas metafsicos. No poseemos, en efecto, ni una sola categora capaz de explicarnos y aclararnos semejante relacin entre
el "en s" y el fenmeno, entre lo que se halla pura y simplemente situado fuera del tiempo y al margen de l y la esfera de lo
cronolgico.
Pero todas estas dudas desaparecen tan pronto como la teora
kantiana se desplaza tambin en este punto del terreno de la
metafsica y la mstica al campo de la tica pura, tan pronto como
se la interpreta en el sentido en que la interpretaron un Schiller y
un Fichte. Es entonces cuando se nos revela que el sentido del
carcter inteligible no nos hace remontarnos a un pasado mstico,
sino adelantarnos a un futuro tico. El carcter dado hacia el que
se orienta y del que adquirimos en su concepto una certeza autntica no es, a su vez, ms que el carcter dado de nuestra misin
prctica infinita. El mismo acto se halla situado, de una parte,
bajo la coaccin de las causas pasadas y transcurridas, mientras
2

Critica de la mtn prctica (v, 146 s.). Cf. la introducci6n: "Sobre la

idea de una crtica de la razn prctica." (v, 17, y v, 54.)

LA METAFISICA DE LAS COSTUMBRES

303

que de otra parte se sita en el punto de vista de los fines futuros


y de su unidad sistemtica. Considerado en el primer aspecto adquiere su sentido emprico de existencia; en el segundo aspecto,
su carcter de valor; en el primero pertenece a la serie de los acaecimientos, en el segundo al orden inteligible del deber y de la libre
determinacin ideal.
Una vez ms puede Kant remitirse al fallo de la sencilla conciencia popular en apoyo de esta doble forma de enjuiciamiento.
Los mismos ttulos jurdicos de la razn humana vulgar en cuanto
a la libertad de la voluntad descansan -dice- en la conciencia
y en la reconocida premisa de la independencia de la razn con
respecto a las causas y a los impulsos de los sentidos, cuya fuerza
determinante es simplemente subjetiva. El hombre que se considera dotado de una voluntad autnoma se coloca por ese solo
hecho en otro orden de cosas y en una relacin con los funcfamentos determinantes de muy distinta clase que si se percibiese
simplemente como un fenmeno dentro del mundo sensible y se
reputase su causalidad como sometida a determinaciones de orden externo.
Y no hay la ms pequea contradiccin en el hecho de que
tenga que representrselo y pensarlo todo en esta doble direccin,
pues Ja primera descansa sobre la conciencia de s mismo como un
objeto afectado por los sentidos y la segunda sobre la conciencia
de s mismo como inteligencia, es decir, como un sujeto activo independiente en el empleo de su razn de la vinculacin pasiva a
las impresiones de los sentidos. 26 Por consiguiente, la determinacin del objeto se efecta tambin aqu, conforme al principio de la
metodologa trascendental, por medio del anlisis del juicio. Cuando juzgo que tal o cual acto realizado por m habra podido ser
omitido, mi juicio carecera de sentido si en l se concibiese el
"yo" exclusivamente en un sent-ido simple. En efecto, el yo como
fenmeno emprico y sensorial, como esta voluntad concreta y
bajo estas condiciones concretas, tena necesariamente que realizar
el acto de que se trata: si conocisemos totalmente el carcter
emprico de una persona, podramos predeterminar sus actos y
26

Fundamentacin de la meca/isica de las costumbres, seccin tercera

(IV, 317).

304

ESTRUCTURA DE LA ETICA CRITICA

sus movimientos con la misma precisin con que podemos predecir un eclipse de sol o de luna. Pero, en realidad, el juicio entraa
una concatenacin completamente distinta. El acto es condenado
cuando slo tenga como motivos determinantes motivos concretos
y fortuitos, cortados a la medida del momento y que prevalezcan
sobre los miramientos debidos a la totalidad de los fundamentos
teleolgicos que deben determinar la conducta.
El "yo" renegar de su verdadera "esencia", de su esencia inteligible al someterse a este carcter fortuito y momentneo de una
situacin concreta y de un impulso concreto, y restablecer aquella esencia al revisar y enjuiciar su comportamiento a la luz de la
unidad postulada de su "carcter". Por donde lo "inteligible",
la unidad concebida de las normas, aparece como la pauta absoluta a que debemos someter todo lo emprico. El fenmeno es
referido al numeno como a su verdadero fundamento: no en el
sentido de que con ello se reconozca un sustrato suprasensible
dado, sino en el sentido de que slo por este camino se fija su
verdadera significacin y su valor, es decir, el lugar que ocupa
dentro del "reino de los fines".
No obstante, queda en vigor el concepto del mundus intelligi
bilis establecido a partir de la disertacin y la idea del deber se
condensa en la representacin de un "mundo", y ello tiene su profunda razn metodolgica de ser. En efecto, dondequiera que el
anlisis crtico nos descubre y hace conocer una modalidad especficamente peculiar del juicio ordena adems bajo esta forma del
juicio una forma especial del "objeto". Esta objetivacin es una
funcin fundamental de la propia razn terica pura, que nosotros no podemos rehusar; claro est que es necesario distinguir
cuidadosamente en cada caso a qu esfera de vigencia pertenecen
el conocimiento y el juicio y cul es, por tanto, el tipo de ser que
en ella se basa. Esta investigacin es llevada a cabo por Kant,
por lo que a la razn prctica se refiere, en aquella importante
seccin de su obra que lleva por ttulo "Los tipos de la capacidad
prctica de juicio pura".
Partiendo de la antinomia de "tipo" y "esquema" se pone en
claro aqu el antagonismo que existe en la objetivacin hacia lo
sensible y hacia lo suprasensible. El mundo de la experiencia, el
mundo de la fsic:i. y de la ciencia de la naturaleza eh general,

LA METAFISICA DE LAS COSTIJMBRES

305

surge ante nosotros cuando el entendimiento proyecta sus princi


pios generales sobre las concepciones puras del espacio y el tiem
po, grabndolos, por decirlo as, sobre estas formas fundamentales
puras. Los conceptos empricos de la "cosa" y de sus cualidades y
cambios fsicos se producen cuando llenamos con un contenido
intuitivo concreto las categoras puras de sustancia y accidente, de
causa y efecto: cuando concebimos en la sustancia no solamente
al portador y al sujeto puramente lgico de las distintas c;aractersticas concretas, sino las notas de la permanencia y la duracin,
y en la causalidad no slo la relacin entre el "fundamento" y lo
"fundado" y dependiente, sino tambin la determinacin de la
relacin objetiva del tiempo en una sucesin emprica de fenmenos.
Pues bien, esta forma de plantear el problema no puede darse
cuando se trata de caracterizar lo inteligible. Cierto es que tam
bin aqu se da una analogia con la ley natural: no en vano una
de las frmulas ms conocidas del "imperativo categrico" ordena
a la voluntad obrar como si la mxima de sus actos hubiera de
ser convertida por l en "ley general de la naturaleza".27 Pero la
"naturaleza" a que aqu se refiere Kant no es la existencia sensorial de los objetos, sino la relacin sistemtica de los fines concretos entre s y su agrupacin armnica dentro de un "fin comn".
Es un modelo, un tipo por el que debemos medir toda determina
cin especfica de voluntad y no un prototipo existente de un
modo real y que pueda enfocarse de por s, desligado de esta relacin prctica. Lo nico que tiene de comn con el mundo fsicosensible es el momento de la "existencia", de un orden inmutable
que concebimos en ambos por igual; lo que ocurre es que en uno
de los casos se trata de un orden que intuimos como situado fuera
de nosotros y era el otro caso de un orden que hacemos surgir nosotros mismos en virtud de la autonoma de la ley moral.
Por tanto, me es licito utilizar la naturaleza del mundo sensible
como tipo de una naturaleza inteligible "mientras no haga extensiva a sta las intuiciones y lo que de ellas depende, sino que refiera a ella simplemente la forma de la sujecin a ley en gene27 Cf., por ejemplo, Fundamentacin de la 'lfll!ta/isica de 141 cosi..mbres,
seccin segunda (IV, 279).

306

ESTRUCTURA DE LA ETICA CRl11CA

ral".' 8 Si efectuamos aquella transferencia, si permitimos que se


borren o desdibujen las fronter11.s entre lo sensible y lo suprasensible, surgir nuevamente por una necesidad interior aquella forma de mstica que Kant no se cans de combatir desde los Sueos
de un visionario. El deber, al convertirse en una imagen, pierde
su fuerza productiva y "reguladora". Vamos a parar, por este
camino, al "misticismo de la razn prctica", que convierte en
esquema lo que slo era un smbolo, es decir, que somete a la
aplicacin de los conceptos morales y exalta al plano de lo inasequible las intuiciones reales, y a pesar de ello no sensibles (de
un invisible reino de Dios).
Y es importante, y metodolgicamente significativo, el que lo
que ms propende a esta exaltacin mstica no sea precisamente
la teora pura del apriorismo, sino, por el contrario, la fundamentacin emprica pura de la tica, la concepcin de la moral como
la teora de la dicha del hombre. Como esta concepcin slo conoce los motivos sensibles, no puede nunca llegar a remontarse
verdaderamente sobre la experiencia ni representarse un "ms
all" con respecto a los sentidos y a las imgenes de stos. En
una razn prctica patolgicamente condicionada, es decir, en que
el inters de las inclinaciones sometido al principio de la dicha
se toma como base de un modo puramente administrativo, surge
el paraso de Mahoma o de los tesofos y los msticos, fundido con
la idea de la divinidad y en que la concepcin de los sentidos de
cada cual se impone a su razn: tanto valdra no tener razn alguna como abandonarla de ese modo a las fantasas y las ensoaciones. 20 Y no debemos temer que, renunciando a esas ayudas y
a esos puntos de apoyo de nuestros sentidos, el punto imperativo
tico quede reducido a un principio abstracto y formal y, por
tanto, ineficaz.
"Es una preocupacin completamente errnea -subraya la
Crtica del juicio, con palabras que encierran el autntico pensamiento de Kant- la de que despojando a la moralidad de todo
2s Crtica. de l.a razn prctica: usobre los tipos de la capacidad prctica
de juicio pura." (v, 78.)
29 Crtica de la razn prctica: usobre la primaca de la razn prctica
pura." (v, 131).

LA METAFISICA DE LAS COSTUMBRES

307

aquello que pueda hablar a los sentidos slo pueda encontrar una
fra e inerte aprobacin, sin despertar en nosotros ninguna emocin o fuerza. propulsora. Ocurre exactamente lo contrario, pues
all donde los sentidos no ven ya nada de s mismos y a pesar de
ello queda en pie la idea innegable e indisoluble de la moral,
ms bien hara falta refrenar el impulso de una imaginacin desbocada para que no se exaltara hasta el entusiasmo que recurrir
a imgenes y otros expedientes infantiles para reforzar estas ideas,
por miedo a que carezcan de fuerza propia. La representacin
puramente negativa de la moral que exalta el alma no envuelve
ningn peligro de misticismo, que es la quimera de ver algo ms
all de todos los sentidos, es decir, de querer soar (desbarrar con
la razn) con arreglo a principios; precisamente porque la representacin es, en este caso, puramente negativa. La inescrutabilidad de la idea de la libertad cierra totalmente el camino a t~a
representacin positiva: en cuanto a la ley moral, es de por s un
fundamento suficiente y originariamente determinante dentro de
nosotros mismos, por lo cual no consiente siquiera que tendamos
la vista para buscar un fundamento determinante fuera de nosotros." 30

Como vemos, tambin en este punto desemboca la doctrina de


Kant en un algo "inescrutable". Es, sin embargo, una proyeccin
completamente distinta de la que hubimos de encontrar dentro
de la crtica de la razn simplemente terica. Cuando se habla de
la "cosa en s" y se afirma con respecto a ella una forma del
ser y en cambio se niega su cognoscibilidad, no cabe duda de que
se incurre en una serie de contradicciones aparentemente insolubles, pues incluso su simple existencia, independientemente de su
ms precisa determinacin, no puede ser concebida sino bajo a.quellas formas de conocimiento a cuyo empleo trascendental pretende precisamente cerrar el paso la crtica de la razn pura.
Sin embargo, dentro del campo de la teora kantiana de la libertad nos vemos sustrados a este conflicto. Es cierto que tambin la libertad y la ley moral que se manifiesta en el imperativo
categrico deben ser consideradas como inescrutables, en un sentido kantiano. Nos indican el ltimo "por qu" de todo ser y
ao C..1ic del juicio: "Analtica de

J'o

sublime'', 29 (v, 347}.

ESTRUCTURA DE LA ETICA CRITICA

308

acaecer, ya que refieren los acaecimientos a su fin ltimo y a un


valor supremo, pero sin que sea posible investigar ya el "por qu"
de ellos mismos. De modo que, en un sentido puramente lgico,
nos vemos encerrados aqu en "una especie de crculo vicioso"
del que no hay salida. Nos consideramos libres, dentro del orden
de las causas, para considerarnos sujetos a leyes morales dentro
del orden de los fines, y ms adelante nos consideramos sometidos
a estas leyes en funcin de la libertad de voluntad que nos atribumos.
"Pues tanto la libertad como las leyes propias de la voluntad
quieren decir autonoma; son, por tanto, conceptos mutuos y precisamente por ello no s posible recurrir a uno de los dos para
explicar el otro y aducir el fundamento de l, sino a lo sumo
simplemente para reducir al mismo concepto (lo mismo que se
reducen a su mnima expresin diferentes quebrados del mismo contenido), de un modo lgico, ideas del mismo objeto en
apariencia distintas." 81
Pero este dilema lgico no puede ni debe desorientarnos en
nuestra voluntad y en nuestros actos. En este punto no necesitamos de ms explicacin para el "hecho" de la libertad, porque lo
indescriptible est ya hecho para nosotros. El lmite del conoci.. miento no es el lmite de la certeza, pues no puede existir para
nosotros certeza superior a aquella que nos asegura nuestro yo
moral, nuestra propia personalidad aut.'moma. La razn traspasara todas sus fronteras si se atreviese a explicar cmo la razn
pura puede ser prctica, lo que equivaldra enteramente a explicar
cmo es posible la libertad. No existe, en efecto, ningn otro dato
tericamente demostrable que nos permita comprender cmo una
ley puede ser de por s y directamente fundamento determinante
de la voluntad, cmo es posible concebir terica y positivamente
esta especie de causalidad, sino q~e lo nico que podemos y debemos hacer es dar por supuesto, por medio de la ley moral y en
gracia de ella, el que esa causalidad existe. 82
No obstante, lo "inescrutable" no se halla ya ahora ante nos81

Fundamentacin de la metafsica de las costumbres, seccin tercera

(IV, 310).
32

Fundamentacin, loe. cit.

145).

(IV,

319 ss.); Crtica de la ratn prctica (v, 80

LA METAFISICA DE LAS COSTUMBRES

309

otros en realidad abstracta, como un algo sustancial desconocido,


sino que se nos ha revelado en la ley ltima de nuestra inteligencia
de personalidad libre y, aunque no susceptible de ms explicacin,
se ha tornado as para nosotros en algo interiormente comprensible. De este modo, aunque no concibamos, ciertamente, la nece
sidad prctica incondicional del imperativo moral, "concebimos,
por lo menos, su incoru:ebibilidad, que es todo lo que razonablemente puede exigirse a una filosofa que aspira a llegar en sus
principios hasta los lmites de la razn humana".
Ahora bien, es necesario ahondar hasta llegar a este punto,
de una parte para que la razn no tenga que andar rebuscando
en el mundo de los sentidos, de un modo perjudicial para las bue
nas costumbres, hasta encontrar la suprema causa motriz y un inters concebible, pero emprico, y "de otra parte, para que no
revolotee impotente tampoco en el espacio para ella vaco de los
conceptos trascendentales bajo el nombre de mundo inteligible,
para no avanzar un solo paso y perderse entre quimeras cerebrales".
Las tinieblas de la visin terica en este punto se iluminan
para nosotros en la conducta: pero esta luz slo dura el tiempo
que nuestros actos, a condicin de que intentemos disolverlos y trocarlos de nuevo en simples especulaciones abstractas.
Y as, all donde termina el saber comienza la "fe racional moral'', que arranca como hecho fundamental de la libertad, a base
de la cual no deduce, sino que postula la certeza de Dios y la
inmortalidad. Cierto es que el carcter de estos postulados, cun
los que Kant pone fin al desarrollo de su tica, no parece a primera vista estar libre de toda duda, desde el punto de vista puramente metodolgico. En efecto, en un sentido estricto no es
posible encontrar ya ni un complemento ni una fundamentacin
al concepto de la libertad. El reino del deber se halla circunscrito
y totalmente agotado por el como supremo principio, y al reino
del ser slo es posible llegar a travs de l por medio de una total
UETflaot<; Elt; ID.o yvo<;.
Claro est que Kant no abriga ni la menor duda de que el
concepto de Dios no puede entraar ningn fundamento nuevo
38

Fundamentacin de la metafsica de las costumbres (iv, 322 ss.).

ESTRUCTUltA DE LA ETICA CRITICA

310

ni ms firme del concepto de la libertad que aquel que va implcito en la misma conciencia y en la vigencia de la idea de la
propia legislacin de una suprema realidad metafsica, sino que
debe simplemente proclamar y garantizar la posibilidad de aplicarla a la realidad fenomnico-emprica. !-a voluntad pura slo
puetie determinarse por lo que decide, no por el criterio de la
viabilidad ni por la previsin de las consecuencias empricas de
los actos, pues lo que precisamente la caracteriza es que recibe su
valor, no de lo que logra o consigue, no de su aptitud para la
consecucin de cualesquiera fines propuestos, sino pura y simplemente de la forma de la- voluntad misma, de la intencin y de la
mxima a que responde.
La utilidad o la esterilidad no aaden ni quitan nada a este
valor. 34 Ahora bien, del mismo modo que la voluntad no se somete en sus decisiones al miramiento del xito, no podemos nosotros, como hombres que piensan y obran prcticamente, cerrarnos al problema de si la realidad emprica dada de las cosas es, en
trminos generales, capaz de ir alcanzando progresivamente la
meta de la voluntad pura. Si el ser y el deber son esferas completamente distintas, no por ello entraa la menor contradiccin
lgica la idea de que puedan excluirse para siempre la una a la
otra, de que el postulado del deber, acerca de cuya validez incondicional no puede permitirse, ciertamente, el menor regateo, tropiece en el terreno de la existencia con barreras infranqueables
que se oponen a su realizacin.
Por consiguiente, ya no es posible demostrar, sino simplemente postular Hi. convergencia final de las dos series, la afirmacin
de que el orden de la naturaleza tiene que conducir y conducir
en su marcha emprica, en ltima instancia, a un estado del universo ajustado al orden de los fines. Y es el contenido de este
postulado el que segn Kant constituye el sentido "prctico" del
concepto de Dios. Aqu Dios no es concebido como el creador,
como la explicacin de los "orgenes" del mundo, sino como garanta de su meta y de su "fin" morales. El supremo bien del
universo, la coincidencia final entre la "dicha" del hombre y aquello que hace a ste "digno de ella" slo es posible a condicin
34

Fundamentacin de la metafisica de las c;ostubres (IV, 250).

LA METAFISICA DE LAS COSTUMBRES

311

de que se admita una causa suprema en la naturaleza detrs de


la cual haya una causalidad adecuada a la intencin moral.
Por consiguiente, el postulado de la posibilidad del supremo
bien derivado (del mejor de los universos) es, al mismo tiempo, el
postulado de la realidad de un supremo bien originario, a saber:
de la existencia de Dios.85 Sin embargo, esta hiptesis no es necesaria, ni mucho menos, para la moral, aunque s lo es por medio
de ella. Debemos admitir una causa moral del universo para poder proponemos, con arreglo a la ley moral, un fin ltimo; y en
la medida en que ste sea necesario {es decir, en el mismo grado
y por la misma razn) habr que suponer tambin como necesaria aqulla. 86 Por tanto, tampoco aqu se trata, ni mucho menos,
de concebir a Dios en el sentido de la metafsica, como la sustancia infinita, con sus atributos y cualidades, sino de determinamos
con arreglo a ella a nosotros mismos y a nuestra voluntad. 87 El
concepto de Dios es la forma concreta bajo la cual concebimos
nuestra misin moral inteligible y su progresiva realizacin emprica.
Funcin anloga a sta es la que, segn Kant, corresponde a
la idea de la inmortalidad: tambin sta surge ante nosotros al revestir con la forma cronolgica de la duracin y la .eternidad la
idea de la infinitud de nuestro destino, del carcter infinito, interminable, de la misin que al ser racional le est asignada. La
total adecuacin de la voluntad a la ley moral es una perfeccin
de que no es capaz ningn ser racional del mundo sensible en
ningn momento de su existencia: "pero como, a pesarde elio, se
postula como prcticamente necesaria, slo podemos encontrarla y
la encontramos en el progreso infinito hacia aquella perfeccin,
y es necesario, con arreglo a los principios de la razn prctica
pura, admitir ese progreso prctico como el objetivo real de nuestra voluntad. 88
Probablemente en ningn otro punto de su doctrina se mantiene Kant tan de lleno como aqu dentro de la lnea de continuidad
de la concepcin filosfica del ~undo propia del siglo xvm. Lo
Crtica
Crtica
Crtica
38 Crtica
35

38
37

de la razn prctica (v, 136).


del juicio, 87 (v, 531 s.); cf. especialmente v, 553, nota.
del juicio, 88 (v, 538).
de la ratn prctica (v, 132).

ESTRUCTURA DE LA ETICA CRITICA

312

mismo que Lessing en Ja Educacin del gnero humano, Kant SOS


tiene en la idea de la inmortalidad el postulado de una posibilidad
infinita de desarrollo del sujeto moral. Y, al igual que Lessing,
rehusa convertir esta idea en fundamento determinante de la voluntad moral, la cual tiene que seguir ms bien Ja ley inmanente
que a s misma se da, sin preocuparse en absoluto de sus esperanzas en cuanto al porvenir.39
La energa moral del hombre tiene que ser, en este punto, su
propia garanta. Cualquier impulso extrao y exterior que se aadiese a ella slo servira para debilitarla y hacerla perder fe en s
misma y en sus virtudes peculiares. Aun admitiendo que hubiese
un medio para demostrar con los argumentos lgicos ms irrebatibles la pervivencia personal del individuo, de tal modo que pudiramos representrnosla como un hecho firme e indubitable, saldramos con ello perdiendo ms que ganando, desde el punto de
vista de la conducta. Indudablemente, la certeza de una justicia
futura hara que se evitasen las transgresiones de la ley moral y
que lo ordenado por ellas se cumpliese, "pero como la intencin que debe inspirar los actos no puede ser inculcada por nin
gn precepto... , la mayora de Jos actos ajustados a la ley realizaranse por miedc, pocos por esperanza y poqusimos por el
impulso del deber, con lo cual desaparecera el valor moral de
los actos, es decir, lo nico sobre que descansa el valor de la
persona e incluso el del mundo, a los ojos de la suprema sabidura. La conducta del hombre, mientras su naturaleza siga siendo lo que hoy es, convertirase, por tanto, en un simple mecanismo en el que, como en el juego de tteres, todo seran buenos
gestos, pero sin que las figuras estuviesen animadas por ninguna
vida." o
Es, pues, precisamente el momento de incertidumbre, que,
en un sentido puramente terico, lleva consigo la idea de la inmortalidad, el que libra a nuestra vida de la rigidez del saber simplemente abstracto y le da el color de la decisin y del hecho. La
"fe racional prctica" nos gua en este punto con mayor seguridad
de lo que podra hacerlo cualquier deduccin lgica, puesto que,
30

Cf. especialmente supra, pp. 104 ss.


(v, 159).

40 CTIca de la Tatn PTctica

LA METAFISICA DE LAS COSTUMBRES

313

arrancando directamente del centro mismo de la conducta, se


proyecta tambin directamente sobre la conducta y determina la
orientacin de sta.
El sistema crtico de la tica encuentra su remate en la teora
de los postulados, y podemos detenernos aqu un momento para
echar una mirada retrospectiva sobre las fases fundamentales a
travs de las cuales se desarrolla la conciencia tica de vida de
Kant. Puede servirnos de hilo conductor para ello el problema
de la inmortalidad, que vemos proyectarse en todas las pocas de
la especulacin kantiana.
Nos encontramos ya con l en el primer perodo, consagrado
esencialmente a la ciencia y a la filosofa de la naturaleza: la concepcin del mundo de la moderna astronoma, la cosmologia y la
cosmofsica de Newton, sirven de base aqu a las reflexiones metafsicas sobre la pervivencia y la capacidad de desarrollo del alma
individual. An no se han separado el mundo del ser y el del
deber, sino que la mirada pasa sin transicin del uno al otro.
Los antagonismos existentes entre los dos mundos desaparecen
en la unidad di" la tnica esttica, que sirve de base a esta concepcin del universo.
"lAcaso el alma inmortal -son las palabras con que termina
Ka11t su Historia general de la naturaleta y teora del cielo--, en
toda la infinitud de su duracin futura ... , quedar adherida
para siempre a nuestra tierra en este punto del espacio universal? . . . !Quin sabe si no le estar reservado el llegar a conocer
de cerca algn da aquellas lejanas esferas del edificio del universo y la excelencia de su constitucin, que ya desde lejos suscitan
nuestra curiosidad! !Quin sabe si se estarn desarrollando algu"s esforas del sistema planetario precisamente para que, cuando
llegue a su trmino la estancia del gnero humano en la tierra, segn est prescrito, podamos encontrar nueva morada bajo otros
cielos! !Quin sabe si aquellos satlites girarn hoy en torno a Jpiter para alumbrar nuestras vidas el da de maana! . . . En realidad, cuando se llena nuestro nimo de estas reflexiones... , hay
que reconocer que el espectculo del firmamento .tachonado de
estrellas en una noche serena infunde a nuestro espritu una clase
de satisfaccin que slo las almas nobles son capaces de sentir.
En medio del silencio general de la naturaleza y de la paz de los

314

ESTRUCTURA DE LA ETICA CRITICA

sentidos, la capacidad oculta de conocimiento del espritu inmortal habla un lenguaje inefable e inculca conceptos no desarrollados, que uno siente, pero que no sabra describir."
As se establece ya aqu, para Kant, aquella analoga completa
que ms tarde habr de exponer y desarrollar el filsofo en las
consabidas y famosas frases finales de la Crtica de la razn prctica:
"El firmamento estrellado sobre m y la ley moral dentro de
m" se complementan mutuamente y se explican y aclaran entre
s. "No debo imiganrmelos, ninguno de los dos, envueltos en ti
nieblas o buscarlos y simplemente conjeturarlos en lo inaprehen
sible, fuera de mi horizonte visual; los veo ante m y los relaciono
directamente con la conciencia de mi propia existencia. El primero empieza en el sitio que yo ocupo dentro del mundo sensible
exterior y ampla la concatenacin de que formo parte hasta una
m~gnitud invisible de mundos sobre mundos y sistemas de siste
mas, y adems a tiempos sin fronteras en su movimiento peridico,
su comienzo y su continuacin. La segunda arranca de mi yo invisible, de mi personalidad, y me representa dentro de un mundo
que tiene verdadera infinitud, pero que slo es perceptible para
el entendimiento, y con el que me reconozco (y a la par con !,
con todos aquellos mundos visibles) no en una conex1on puramente fortuita como con aqul, sino en una conexin general y
necesaria.,,
Si ponemos estas palabras al lado de las reflexiones finales de
la Historia general de la naturaleza y teora del cielo, advertire
mos claramente, pese a toda la profunda afinidad de la tnica
intelectual que informa fundamentalmente a uno y otro punto
de vista,. el progreso decisivo realizado por la Crtica de la razn
pura. La consideracin de la naturaleza y la de fin aparecen ahora, al mismo tiempo, unidas y separadas, relacionadas entre si y a
la par contrapuestas. Es necesario retener esta doble determinacin si queremos, de una parte, mantener la ciencia, en su propio
terreno, libre de toda influencia extraa, de toda explicacin por
medio de fines trascendentes, y, de otra parte, asegurar a la moral
la fuerza de sus motivos puros y peculiares. No debemos preguntar ni por la "interioridad de la naturaleza", espiritual y simplemente incondicionada, que no pasa de ser, ni puede dejar de ser,

LA METAFISICA DE LAS COSTUMBRES

315

una "simple quimera", 41 ni debemos indagar, en lo tocante al


reino de la libertad y del deber, ninguna otra fundamentacin
y explicacin que aquella que va implicita por s misma en el
contenido de la suprema ley moral.
Ambos postulados han sido infringidos en la trayectoria de la
cultura emprico-histrica. "La reflexin sobre el universo empieza en aquel maravilloso espectculo, el ms maravilloso que los
sentidos humanos pueden contemplar y que nuestra inteligencia
puede abarcar en toda su extensin, y acaba con la astrologa. La
moral empieza en la ms noble cualidad de la naturaleza humana,
cuyo desarrollo y cultivo prometen un provecho interminable, y
acaba en el misticismo o en la supersticin."
Slo la crtica de la razn terica y de la razn moral puede
alejarnos de ambos extravos, puede precavernos contra la tendencia a reducir a fuerzas fundamentales del espritu y a inteligencias motrices el curso de los astros, en vez de explicarlo mecnica y matemticamente, y contra la aberracin de pretender
describir como estampas sensibles las leyes puras del deber y el
orden inteligible que se revelan dentro de nosotros mismos. Esclarecer esta distincin, este "dualismo" entre la idea y la experiencia, entre el ser y el deber, y afirmar precisamente en l, y a travs
de l, la unidad de la rt11:n: tal es, ahora, el problema ms general que el sistema crtico se plantea.
Y a la par con esta unidad objetiva de su doctrina se presenta
aqu claramente, ante norntros, la unidad de la personalidad de
Kant, el carcter del hombre con su insobornable sentido -crtico
de la verdad y su inquebrantable y fundamental conviccin moral, puesta a salvo de toda duda, con la sobria severidad de su
pensamiento y el bro y el entusiasmo de su voluntad .. A lo largo
de la trayectoria de Kant como pensador y escritor va destacndose
cada vez ms claramente este doble rasgo de su carcter, de su
personalidad. En sus obras juveniles, en las que junto a la agudeza y a la claridad del pensamiento analtico impera todava la
fuerza total de la fantasa sinttica, vemos cmo el pensamiento
de Kant se deja arrastrar todava frecuentemente por los arrebatos de un entusiasmo casi lrico: en la Historia general de la natu41

Vase Crtica de la razn pura, 2 ed., p. 333 (m, 235).

316

ESTRUCTURA DE LA ETICA CRITICA

raleta 'Y teOTa del cielo se perciben no pocos rasgos indicadores de


que an no hemos salido de la poca de Ja sensibilidad.
Pero a medida que progresa, el filsofo va apartndose ms y
ms, en este punto, de las tendencias sentimentales de su tiempo.
En Ja lucha contra los ideales morales y estticos de la poca de la
sentimentalidad ocupa un puesto inmediatamente al lado del de
Lessing. Un rasgo muy caracterstico de esto es, principalmente,
que en sus lecciones sobre antropologa recoja y confirme el conocido juicio que Lessing emitiera sobre Klopstock en sus Cartas
literarias. Klopstock ha dejado de ser para l "desde hace mucho
tiempo, un verdadero poeta", porque carece de la verdadera fuerza de la plasmacin: slo emociona "por simpata" al expresarse
l mismo en un tono emocionado.
Pero el juicio literario y tico de Kant reacciona de un modo
todava ms enrgico, ms inexorable, contra toda aquella generacin de "novelistas" que, como Richardson, pintan en sus personajes estampas de una perfeccin idealista soada, creyendo que con
ello estimulan en los lectores el deseo de imitacin. Para l todos
estos "maestros de la literatura afectiva y sentimental" no son ms
que "msticos del gusto y del sentimiento".42 Los sentimientos pueden, indudablemente, hacer derramar lgrimas, pero nada en el
mundo seca tan pronto como las lgrimas: en cambio, los principios de la conducta deben regirse sobre los conceptos.
"Sobre cualquiera otra base~ slo podrn erigirse mutaciones
que no infundirn a la persona ningn valor moral, ni siquiera
confianza en s misma, sin la cual no es concebible la conciencia
de su intencin moral ni de un carcter que es el .supremo bien
del hombre." a
Es aqu donde vemos cmo se derrama por vez primera una
luz muy clara sobre el tan clebre y tan deplorado "rigorismo" de
la tica kantiana. Este rigorismo es la reaccin de la mentalidad
de Kant, viril hasta el tutano, contra el reblandecimiento y la efusin sentimental que vea triunfar en torno suyo. En este sentido
lo concibieron, en efecto, aquellos que tuvieron ocasin de experi42 Sobre los juicios de Kant
Schlapp, Kants Lehre vom Genie
kraft, Gotinga, 1901, pp. 170, 175
43 Crtica de la ratn prctica

acerca de Klopstock y Richardson,. vase


und die Entstehung der Kritik der Vrteilsy 299.
(v, 166 ss.).

LA METAFISICA DE LAS COSTUMBRES

317

mentar en sus propias personas el valor y la fuerza de la obra de


liberacin encabezada por Kant.
No slo lo comprendi as Schiller, quien en su carta a Kant
deplora que se le pudiera considerar ni por un momento como
"adversario" de la tica kantiana,44 sino que tambin abundan en
este mismo juicio Guillermo de Humboldt, Goethe y Holderlin.
Goethe ensalza como "mrito inmortal" de Kant el que haya sabido sacar la moral de aquel estado abatido y servil en que haba
cado por obra de los simples clculos de felicidad, "rescatndonos as de aquella molicie en que nos habamos hundido".45
Fu precisamente el carcter "formalista" de la tica kantiana
el que se revel histricamente como el aspecto verdaderamente
fecundo y eficaz de ella: al concebir la ley moral en su mayor
pureza y en su ms grande abstraccin, la tica kantiana pudo influir de un modo directo y concreto en la vida de su nacin y de
su poca e imprimirle una nueva direccin.

Schiller a Kant, 13 de junio de 1794.


Goethe al canciller von Mller, 29 de abril de 1818.

45

VI
LA CRITICA DEL JUICIO

En carta a Schtz de 25 de junio de 1787, en que le anuncia haber puesto fin al manuscrito de la Crtica de la razn prctica,
rehusa Kant encargarse de hacer la nota crtica sobre la segunda
parte de las Ideas de Herder para la Gaceta Literaria de lena, dando como razn la de que necesita abstenerse de todo trabajo accesoria para poder proceder cuanto antes a la fundamentacin de
la crtica del gusto.
As se acumulan ante l, en este perodo, el ms productivo
y fecundo de su vida, los grandes problemas literarios y filosficos.
El filsofo no conoce un momento de sosiego o de descanso en
que d por terminada sus tareas, sino que la consecuencia interior del desarrollo de sus pensamientos lo acucia sin cesar a nuevos y nuevos problemas. Kant experimenta en la dcada que va
de los sesenta a los setenta aos, y no de un modo superficial, sino
en el sentido ms perfecto y profundo, ese goce de remontarse
continuamente sobre s mismo que hasta los espritus ms grandes
slo experimentan en las pocas felices de la juventud o de la
madurez viril.
Las obras de esta poca de la vida de Kant revelan la fuerza
creadora de la juventud unida a la madurez y a la perfeccin de
la vejez. Son obras, al mismo tiempo, armnicas y constructivas:
preocpanse a la par de abrir zonas totalmente nuevas de problemas y de la ordenacin arquitectnica cada vez ms clara del material de ideas obtenido.
Por lo que se refiere a la Crtica del juicio, es cierto que a
primera vista parece predommar en ella el segundo aspecto sobre
el primero. La concepcin de esta obra parece hallarse determi318

PECULIARIDAD DE LA OBRA

319

nada, ante todo, ms bien por consideraciones en tomo a la organizacin sistemtica exterior de los conceptos cardinales y fundamentales de la crtica que por et descubrimiento de leyes propias
y especficamente nuevas de la conciencia. En efecto, la capacidad
del juicio se presenta bajo su primer concepto como una actividad
mediadora entre la razn terica y la razn prctica, como el eslabn llamado a engarzar una y otra en una nueva unidad.
Es cierto que la naturaleza y la libertad, el ser y el deber deben,
con arredo a la idea fundamental de la teora crtica, seguir siendo
campos separados; no obstante, se busca aqu un punto de vista
desde el cual podamos enfocar estos dos campos no tanto en sus
diferencias como en sus mutuas relaciones, no tanto en lo que
conceptualmente los separa como en su coordinacin armnica.
De aqu que ya en el prlogo a la Crtica del juicio se hable de
ste como de un "nexo de engarce entre las dos partes de la filosofa, para hacer de ellas un todo".
"Los conceptos de la naturaleza --dice aqu Kant-, que sirven
de base a todo conocimiento terico, descansaban sobre las leyes
del entendimiento. El concepto de la libertad, en que se contena
el fundamento de todos los preceptos a priori no condicionados
por los sentidos, descansaba sobre las leyes de la razn. . Sin embargo, en la familia de la capacidad de conocimiento de que hablamos ms arriba existe, adems, un eslabn entre la razn y el
entendimiento. Este eslabn es la capacidad de juicio, de la cual
tenemos razones para suponer, basndonos en la analoga, que
puede entraar asimismo, si no sus propias leyes, s un principio
propio y privativo de ella, que ha de ser investigado con arreglo a
leyes y que es, en todo caso, un a priori puramente subjetivo, .el
cual, aunque no tenga como rbita propia un campo privativo
de objetos, puede tener, sin embargo, su campo propio, con sus
caractersticas peculiares, dentro del cual slo rija precisamente
este principio." 1
Es criterio constante y general en la literatura kantiana el de
que la analoga a que aqu se refiere Kant era para l el verdadero
hilo conductor que haba de llevarle al descubrimiento de los problemas de la "crtica del juicio". Segn quienes as piensan, la
esttica kantiana no surgi del inters directo por los prpblemas
t

Critica del juicio, Introduccin, 111 (v, 245).

320

LA CRITICA DEL JUICIO

del arte y de la creacin artstica ni fu articulada en una obra


annnica con los problemas de las leyes de la naturaleza bajo el
imperio de una necesidad nacida de la cosa misma, sino que tanto
en uno como en otro caso se impone ms bien la predileccin que
Kant siente por la ordenacin artstica y artificiosamente exterior
de los concepcos y por la ordenacin de la capacidad de conocimiento en distintas "familias".
Sin embargo, si sPgUimos las huellas de este criterio sobre los
orgenes histricos de la crtica del juicio, vemos que sus ,.esultados histricos aparecen casi como un milagro. Pues de pronto
nos encontramos con algo muy extrao y misterioso, y es que con
esta obra que parece desentonar de un modo tan completo de
los postulados especficos de su sistemtica y estar destinada exclusivamente a llenar una laguna de ella, Kant influye ms que
con cualquiera otra en la totalidad de la c~ltura espiritual de su
tiempo. Fu partiendo de la c,.tica del juicio precisamente como
Goethe y Schiller -cada cual a su modo y por su camino- descubrieron y fijaron sus verdaderas relaciones interiores con Kant.
Y ella fu, ms que ninguna otra obra de Kant, la que inici un
nuevo movimiento de conjunto del pensamiento y de la concepcin del universo que habra de marcar la orientacin a toda la
filosofa postkantiana.
Muchas veces ha sido admi1rado, pero apenas si ha sido explicado de un modo verdaderamente satisfactorio, ese "venturoso destino" por virtud del cual lo que slo empieza siendo un resultado
del desarrollo del esquematismo trascendental acaba convirtindose en expresin de los ms profundos problemas intrnsecos de
la formacin del espritu en el siglo Xvlll y en la primera parte
del XIX. Estamos ante una paradoja histrica de las ms curiosas:
preocupado simplemente por completar y desarrollar la trama sistemtica de su doctrina, Kant se ve conducido a un punto que
puede ser considerado precisamente como el punto de convergencia de todos los intereses espirituales vivos de su poca, y partiendo de aqu, principalmente, es como logra "construir el concepto
de la poesa goetheana".2
2 Cf. Windelband, Geschichte der neueren Philosophie, 3 ed., t. 11, p. 173
(existe trad. espaftola de esta obra por V. Arroyo, con el ttulo de Historia
de la filosofa, Mxico, 1944).

PECULIARIDAD DE LA OBRA

321

Y a esto se aade otro factor, que viene a subrayar todava


ms la paradoja. Lo que a Goethe le cautiv en la Crtica del juicio no fu solamente el contenido, sino tambin la arquitectura, la
disposicin material de la obra. fa esta pec;uliar disposicin arquitectnica la que, segn l, hace que le deba "una poca extraordinariamente alegre de su vida". "Vi reunidas aqu mis aficiones ms dispares, tratados por igual los productos del arte y de la
naturaleza, mutuamente iluminados los juicios estticos y los teleolgicos. . . Alegrbame de ver la estrecha afinidad existente entre
el arte potico y la creencia comparada de la naturaleza, puesto
que uno y otra aparecan 'sometidos a la misma capacidad de
juicio.,,

Y, sin embargo, es precisamente este rasgo fundamental de la


obra que tanto atrae a Goethe el que constituye desde el primer
momento la piedra de escndalo en la acogida .que la crtica de los
especialistas filsofos le dispensa. Lo que era para Goethe la verdadera clave de la comprensin es considerado en general y especialmente por la concepcin moderna como uno de los rasgos ms
extraifos y misteriosos de las ideas de Kant y de su modo de exponerlas.
Hasta un hombre como Stadler, que sigue con tanta perspicacia en todos los dems aspectos la estructura de la crtica de la
capacidad teleolgica del juicio, exterioriza su extraeza al llegar
a este punto. A su modo de ver, la coordinacin del problema
esttico con el problema de la teleologa de la naturaleza es inoportuna, porque hace que se atribuya un valor demasiado grande
a un aspecto que reviste una significacin pyramente formal y,
por tanto, que se desconozca el valor profundo de la obra. 3
Por donde nos vemos colocados ante un curioso dilema. Precisamente lo que en un anlisis puramente intrnseco del contenido filosfico de la Crtica del juicio parece revelarse como una
parte relativamente fortuita y superflua de la obra es tambin
lo que, de otro lado, parece haber constituido el factor esencial
de la influencia histrica directa y de la accin general que esta
obra eierci. Ahora bien, ldebemos atenernos a este resultado, o
3 Stadlcr, Kants Teleologie und ihre erkenntnistheoretische Bedewtung,
Lcipzig, 187'1, p. 25.

322

LA CRITICA DEL JUICIO

hemos de pensar que, a pesar de ello, existe entre la sistemtica


formal de la Crtica del juicio y sus problemas intrnsecos fundamentales una conexin profunda, que ha ido oscurecindose poco
a poco a nuestros ojos y que, en cambio, se hallaba todava muy
cercana y era directamente asequible para la cultura espiritual del
siglo xvm, dadas las premisas peculiares de que parta?
Planteado este problema, nos conduce al mismo tiempo ante
una dificultad de orden general con que tropieza la comprensin
histrica y sistemtica de la Crtica del juicio. Uno de los rasgos
fundamentales de la metodologa trascendental de }Cant consiste
en que dice siempre referencia a un determinado "hecho" sobre
el cual opera la crtica filosfica. Por muy difcil .Y embrollada
que pueda ser la trayectoria de esta crtica de por s, el objeto sobre que recae es, desde el primer momento, de una innegable claridad. En la Crtica de la razn pura este hecho lo daban la forma
y estructura de la matemtica y de la fsica matemtica; en la
Crtica de la razn prctica sewan de punto de partida la actitud
del "sentido comn humano" y el criterio por l empleado en todo
enjuiciamiento moral.
Pues bien, en los problemas resumidos por Kant bajo el concepto unitario de "capacidad de juicio" no descubrimos, a primera vista, semejante base de investigacin. Cualquier disciplina
cientfica especial que pudiera mencionarse en este sentido, al
igual que cualquiera orientacin especfica, psicolgicamente caracteriznda, de la conciencia en la que quisiramos apoyarnos con
este objeto, resultara insuficiente en una investigacin un poco
profunda del asunto. Por la sencilla razn de que no existe ningn camino que lleve directamente de los problemas de la ciencia
descriptiva y clasificadora de la naturaleza a los problemas de la
plasmacin esttica, como no podr tampoco encontrarse, a la
inversa, como mtodo peculiar de investigacin de la naturaleza,
ningn camino directo de acceso que vaya desde la conciencia esttica al concepto de fin.
Por donde nos encontramos siempre con que son las partes,
evidentemente, pero nunca el todo llamado a servir de nexo espiritual entre ellas, lo que puede ser susceptible de aseguramiento
trascendental en un "dato" unitario ele la razn. Y, sin embargo,
no tenemos ms remedio que admitir tambin en este punto la

CONCEPTO DE LA "CAPACIDAD DE JUICIO"

323

existencia de esa unidad intrnseca a que pueda referirse y en


que pueda apoyarse el problema filosfico, si no queremos que
la Crtica del juicio sea un salto en el vaco, en vez de ser algo
que se derive y desarrolle con una continuidad y un rigor metdicos de los problemas anteriormente tratados.
Intentaremos, antes de dar un solo paso ms y de entrar en el
anlisis de los problemas concretos y especiales que plantea la
Crtica del juicio, determinar ante todo en su completa precisin
esta unidad fundamental. Intento que nos obligar, evidentemente, a abandonar por un momento los caminos de la misma sistemtica crtica para remontarnos de nuevo a los primeros orgenes
histricos e intrnsecos de la metafsica.

2
La primera definicin que Kant da de la capacidad de juicio
como una capacidad que dicta leyes a priori, nos remite en cuanto a su tenor literal ms bien a un problema de lgica "formal"
general que a un problema fundamental perteneciente a la rbita
de la filosofa trascendental. "Facultad de juicio es -dice Kantla capacidad de concebir lo especial como contenido dentro de lo
general". Dado lo general (la regla, el principio, la ley), es determinante la capacidad de juicio que subsume dentro de ello lo
particular (aun cuando, considerada como capacidad de juicio
trascendental a priori, indique las condiciones con arreglo a las
cuales slo puede ser subsumido ese algo particular). En cambio,
cuando slo se da lo particular y la capacidad de juicio tiene que
encargarse de buscar lo general de elfo, esta capacidad de juicio es
puramente "reflexiva".
Segn esta definicin, el problema de la capacidad de juicio
coincidira con el problema de la formacin de conceptos, pues lo
que el concepto hace es precisamente reunir los ejemplares sueltos
en un gnero superior bajo cuya generalidad son concebidos aqullos. Pero ya la simple reflexin histrica se encarga de indicarnos
que bajo este problema en apariencia tan sencillo se esconden
multitud de problemas: los que se refieren a la teora de la "sustancia" y la determinan de un modo decisivo.
4

Crtica del juicio, Introduccin, IV (v, 248).

324

LA CRITICA DEL JUICIO

Scrates et 1etialado por Aristteles co1I10 el descubridor del


concepto, por haber sido el primero q11e se di c11enta del problema contenido en la relacin entre 11'.l partic11lar y lo general, relacin expresada por medio del concepto, En la pregunta del 'fL
ifon que Scrates formula al concepto se revela ante l un nuevo
sentido del problema general del ser. Sentido que habr de mani
festarse en toda su pureza ms adelante, al desarrollarse el eiclos
socrtico p11n formar la idea platnica.
Bajo esta n1Jeva forma, se eleva inmediatamente a una nueva
fase de consideracin 111 problema de las relaciones entre lo gene
ral y lo particular. Lo 11eneral no aparece ya ahora -como todava poda aparecer en la \>ersin socrtica~ como la simple sntesis
de lo particular en el gnero y a travs de l, sino como el arque
tipo de la misma plasmacin concreta. Las cosas especiales "son"
en la "imitacin" de lo general y al "participar" en ello, siempre y
cuando se les pueda atribuir, en trminos generales, alguna clase
de "ser.
Este pensamiento fundamental abre una nueva etapa en la
historia general de la filosofa. Claro est que recurriramos a una
frmula demasiado sencilla si tratramos de caracterizar esta nueva trayectoria diciendo que viene a desplazar el problema de la
coordinacin entre lo general y lo particular del campo de la lgica al campo de la metafsica. Esto valdra tanto como dar ya
por supuestas la lgica y la metafsica como factores conocidos,
cuando el verdadero inters del progreso del pensamiento que
aqu tenemos ante nosotros consiste ms bien en el conocimiento
de cmo ambos campos van destacndose poco a poco y deslindndose en sus mutuas influencias.
Este ntido deslinde aparece trazado ya en Aristteles, pero
slo de un modo aparente. Claro est que tampoco Aristteles es,
en modo alguno, un "empirista"; tampoco sus reflexiones giran,
ni mucho menos, en tomo a la fijacin de lo particular, sino en
torno a la captacin de. la "sustancia''. Pero all donde Scrates
y Platn planteaban el problema del concepto, ve l un problema
ontolgico ms concreto. El il loi:1 socrtico es sustituido por el
io i\ -fiv Elvm: el problema del concepto se transforma en el problema del fin. Pero aqu el fin no se circunscribe, como en Scrates, a las metas y a las operaciones tcnicas del hombre, sino

CONCEPTO DE LA "CAPACIDAD DE JUICIO"

325

que se intenta demostrarlo al mismo tiempo como la razn ltima


de cuanto acaece en la naturaleza:.
Es lo general del fin lo que nos da la clave para llegar a conocer la generalidad del ser. Manifistase en toda la variedad y en
toda la especificacin del devenir emprico un algo tpico y universal que da a este proceso su direccin. El universo de las
"formas" no existe, por tanto, ms all de los fenmenos, como
algo existente de por s y separado, sino que es algo que se contiene interiormente dentro de los mismos fenmenos como un
todo de fuerzas proyectadas hacia un fin y que intervienen como
fuerzas reguladoras y orientadoras en el transcurso del acaecer puramente material.
Por eso vemos que, dentro del sistema aristotlico, es el concepto del desarrollo el que tiene por funcin compensar la ant
tesis de materia y forma, de lo particular y lo general. Lo particular no "es" lo general, pero aspira a llegar a serlo, al recorrer el
ciclo de sus posibles plasmaciones. En esta transicin de lo posible
a lo real, de la potencia al acto, consiste lo que Aristteles designa
en el sentido ms general por medio del concepto del movimiento. El movimiento natural es, por tanto, ya er cuanto a su concepto puro, movimiento orgnico. Es as como la entelequia aristotlica trata de representar la consecucin de lo que antes
buscaron el concepto del eidos socrtico y el de la idea platnica.
La pregunta de cmo se comporta lo particular con respecto a
lo general, de cmo aquello es algo separado de esto y al mismo
tiempo idntico con ello, se contesta, segn Aristteles, con el
concepto del fin, pues es en este concepto en el que captamos
directamente cmo todo acaecer particular se reasume en un todo
y es condicionado y mantenido por un todo trascendente. En el
fin aparecen unidos el ser y el devenir, la forma y la materia,
el mundo inteligible y el mundo sensible; en l parece dada la realidad verdaderamente concreta que encuadra y ana como especiales determinaciones todas estas anttesis.
El sistema neoplatnico, basado todo l y por doquier en una
combinacin de conceptos fundamentales platnicos y aristotli
cos, recoge aquella funcin; pt>ro el concepto del desarrollo asume
en l un matiz distinto que en Aristteles. Para ste, el desarrollo
iba unido, ante todo, a los fenmenos de la vida orgnica; en

326

LA CRITICA DEL JUICIO

cambio, Plotino esfurzase en restaurar este concepto en su significado ms amplio y ms abstracto, entendiendo por l no tanto el
devenir natural mismo como aquella transicin de lo absoluta
mente uno y primero al ser intermedio y derivado que constituye
la concepcin fundamental de su sistema.
Por tanto, el desarrollo aparece aqu bajo la forma metafsica
de'la emanacin: es aquel proceso primigenio por medio del cual
se desciende desde el primigenio fundamento inteligible hasta el
mundo de los sentidos a travs de una serie de fases y de grados.
Ahora bien, en esta manera de presentar el problema aparece por
vez primera con entera claridad dentro de la historia de la filosofa la relacin y correlcin conceptual entre el problema biolgico y el problema esttico, entre la idea del organismo y la idea
de lo bello. Ambos radican, segn Plotino, en el problema de la
forma y expresan, aunque en distinto sentido, la relacin entre el
mundo de las formas puras y el mundo de los fenmenos.
As como en la procreacin de los animales no intervienen
solamente causas materiales y mecnicas, sino que acta desde
dentro, como la causa verdaderamente motriz, el lagos plasmador,
que es el que se encarga de transferir la estructura caracterstica
del gnero al nuevo individuo que nace, en el artista el proceso
creador presenta el mismo engarce, aunque visto bajo otro aspecto.
Tambin aqU es como si la idea, que al principio slo existe como
un algo espiritual y, por tanto, como un algo uno e indivisible, se
expandiese en el mundo de la materia; el arquetipo espiritual que
el artista lleva dentro de s se impone a la materia y la convierte
en reflejo de la unidad de la forma.
Cuanto mayor es la perfeccin con que esto acaece, con mayor
pureza ~e realiza el fenmeno de lo bello. En este concepto uno
encierra ya, en el fondo, el fruto esencial de la esttica idealista,
en la medida en que ya antes d Kant haba recibido forma rigu.
rosamente sistemtica. La esttica especulativa, que brota de los
medios de la academia florentina y cuya trayectoria posterior va
desde Miguel Angel y Giordano Bruno hasta Shaftesbury y Winckelmann, no es, en rigor, sino la continuacin y el desarrollo de
los motivos fundamentales tocados por Plotino y los neoplatnicos.
La obra de arte es considerada, dentro de esta concepcin de

CONCEPTO DE LA "CAPACIDAD DE JUICIO"

327

conjunto, simplemente como una prueba concreta especialmente


destacac.la de aquel!a "forma interior" sobre que descansa la concatenacin del universo en general. Su estructura y su ordenacin son la expresin concreta directamente plstica de lq" que es
el universo, considerado como un todo. Revela, como en un corte
del ser, la ley fundamental de ste; muestra aquella coordinacin
completa de todos los momentos particulares cuyo supremo y acabado ejemplo tenemos ante nosotros mismos en el cosmos. All
donde la observacin emprica slo percibe la dispersii-t en el
espacio y en el tiempo, donde, por tanto, el universo se escinde
para ella en una pluralidad de simples partes, la intuicin esttica
descubre aquel entrelazamiento de fuerzas creadoras sobre que
descansa tanto la posibilidad de lo bello como la posibilidad de la
vida misma. Pues el fenmeno de la belleza como el de la vida
aparecen encuadrados y captados por igual dentro del fenmeno
fundamental de la plasmacin.
Pero enfocado el problema desde este punto de vista, la metafsica especulativa se ve empujada inmediatamente a un resultado
ulterior, postulado y sealado de antemano por su mismo modo
de plantear el problema. La plasmabilidad que nos revela lo real
tanto en el todo como en sus distintas partes, en lo general y en
lo particular, slo puede comprenderse desde el punto de vista de
esta metafsica si su causa se manifiesta en un supremo entendimiento absoluto. Es esto lo que da su matiz teolgico especfico
a la teora abstracta del logos. Lo real es forma y cobra forma porque tiene detrs una inteligencia plasmadora y una suprema voluntad de forma. El lagos es el principio ele la explicac;n del
universo en la medida en que es el principio de la creacin
del mundo.
Este pensamiento determinar en lo sucesiv0 r:0 ~ln la teora
del ser, sino, a la par con ella, toda la teora del conocir:1ienro.
Ahora se trata, en efecto, de distinguir entre s dos modos de
conocimiento fundamentalmente antagnicos, uno de los cuales
responde al punto de vista del intelecto finito y condicionado y el
otro-al punto de vista de la inrelir;encia incondicional y i;:readora.
Para el punto de vista emprico, que arranca de las cosas.toncretas
y no pasa de la comparacin y la sntesis de lo particular, no hay
otro camino por el que podamos adentrarnos en las leyes de lo

328

LA CRITICA DEL JUICIO

real que fijarse en las coincidenciias y las diferencias de lo concreto, par unirlo por este medio en c:lases y tipos, en "conceptos" empricos.
Ahora bien, lcmo sera posible ni siquiera esta forma concep
tual emprica, concebida como la asociacin de lo concreto dentro del espacio y del tiempo para formar gneros lgicos, si lo real
no apareciera ordenado efectivamente de tal modo que fuese apto
para recibir la forma de un sistema de pensamientos? Por tanto,
donde quiera que aparentemente nos limitamos a enhebrar unas
cosas concretas en otras para pasar del caso concreto al (nero y
luego clasificar el gnero en especies, va ya implcita una premisa
ms profunda. Sin el supuesto die que el mundo, considerado en
su conjunto, posee una estructura lgica fundamental que todo lo
abarca, sin que pueda encontrarse en l un solo elemento que se
halle completamente al margen de la concatenacin con los dems, careceran tambin de todo punto de apoyo las operaciones
puramente empricas de la comparacin y la clasificacin.
Pues bien, al reconocer esto sintase al mismo tiempo el derecho a invertir todas las anteriores reflexiones. La verdad slo se
revelar ante nosotros en su verdadero y completo sentido cuando
en vez de partir de lo concreto como de lo dado y lo real, acabemos por ello; cuando en vez die situarnos en medio de la existencia plasmada, nos remontemos a los mismos principios primigenios de la plasmacin. Pues stos y slo stos son "lo anterior
segn la naturaleza" que determina y gobierna en cuanto a su
forma concreta todo lo particular. Para esta forma de concepcin
que en la generalidad de un principio supremo del ser abarca y
posee al mismo tiempo la plenitud de todos los elementos del ser
derivados acu ya Plotino el concepto y el trmino del "intelecto
intuitivo".
La inteligencia infinita, la inteligencia divina, que no se limita
a asimilarse algo exterior a ella, sino que crea el objeto mismo de
su conocimiento, no reside en la mera intuicin de un algo concreto, del que luc:;go deriva, wnforme a las reglas de la coordinacin emprica o a las reglas de la. deduccin lgica, otro algo concreto, y as sucesivamente, en serie ilimitada, sino que abarca y
contempla con una sola mirada la totalidad de lo real y lo posible.
No necesita enlazar un concepto con otro, un principio con otro,

CONCEPTO DE LA "CAPACIDAD DE JUICIO"

329

para obtener por este camino un "todo" aparente de conocimiento,


que no pasara de ser, en todo caso, necesariamente, un conglomerado fragmentario, sino que para l lo concreto y el todo, lo
ms prximo y lo ms lejano, no son sino premisas y consecuencias encuadradas dentro de uno y el mismo acto espiritual indivisible.
Vistas a la luz de este concepto de la inteligencia divina y arquetpica, las diferencias en el tiempo son algo tan precario y
caduco como las diferencias en la gradacin de lo general sobre
que versan la clasificacin lgica y las reglas lgicas de la deduccin. Esta inteligencia intuye la forma de conjunto de lo real
porque la engendra de un modo activo a cada instante y se halla,
por tanto, interiormente presente en la ley plasmadora de la forma
a que se halla sujeto cuanto existe. 5
Esta concepcin fundamental a que nos estamos refiriendo se
desarrolla a travs de toda la filosofa de la Edad Media. Mantinese tambin indemne en la filosofa moderna a partir de Descartes, aunque sta le imponga el sello caracterstico de su planteamiento especfico del problema en cada momento. As, por
ejemplo, en la obra de Spinoza que lleva por ttulo De intellectus
emendatione y en la forma de la prueba ontolgica de Dios mantenida en ella encontramos todava en pleno vigor el concepto del
intelecto creador y arquetpico; pero la concepcin de conjunte; en
que este concepto aparece entretejido y las consecuencias hacia
las que se orienta, han cambiado ya.
La concepcin del mundo que Spinoza profesa no es ya la
concepcin orgnico-teleolgica de Aristteles y del neoplatonismo, sino que es el cosmos mecnico de Descartes y de la ciencia
moderna. Sin embargo, este contenido nuevamente revelado se
muestra tambin -por extrao que ello pueda parecer a primera
vista- sumiso a la forma del viejo concepto metafsico. Pues es
precisamente el pensamiento matemtico, que generalmente se
invocaba como testimonio de un mtodo silogstico y, por tanto,
"discursivo'', el que segn Spinoza garantiza y atestigua la posibilidad de un conocimiento distinto, puramente intuitivo. Todo coG Cf. :;obre le concepto del intelleccus archecypus la exposicin que hace
Kant del problerr:.a en su carta a Marcus Hcrz, supra, pp. 156 ss.

-:..

LA CRITICA DEL JUICIO

330

nocimiento autnticamente matemtico procede genticamente:


determina las cualidades y caractersticas del objeto al crear este
objeto mismo. De la idea adecuada de la esfera, siempre y cuando se la conciba no como una imagen muerta proyectada sobre el encerado, sino como la ley viva y constructiva de que la
esfera brota, cabe derivar con una seguridad y una totalidad inquebrantables todas sus determinaciones concretas.
Si transferimos el postulado que va implcito en este ideal geomtrico de conocimiento a la totalidad del contenido del universo,
veremos que tambin aqu se trata de concebir una idea de este
todo en la que queden encuadradas todas sus especiales cualidades y modificaciones. El concepto de la sustancia una, con una
serie infinita de atributos, representa la solucin que el sistema
spinoziano da a este problema: es algo as como la contraimagen
absolutamente realista de la idea del intelecto arquetpico y creador. Se capta aqu un concepto general del ser en el que, segn
la sentencia del sistema de Spinoza, se contienen todas las cualidades y leye;; especiales del ser del mismo modo necesario que la
naturaleza del tringulo lleva implcito el que sus tres ngulos
valgan dos rectos.
La verdadera ordenacin y articulacin de las cosas revlase,
por tanto, idntica a la ordenacin y articulacin de las ideas.
Pero frente a la articulacin de las ideas aparece, por otra parte,
la sucesin puramente fortuita de nuestras representaciones puramente subjetivas; frente a la visin de la estructura del todo universal, el simple conocimiento del curso emprico-temporal del
acaecer y de la agrupacin emprico-espacial de los cuerpos dentro
de una seccin limitada del ser. Si, siguiendo a Spinoza, llamamos al conocimiento de estas conexiones de los fenmenos en el
tiempo y en el espacio la forma de conocimiento de la "imaginacin", nos encontramos con que la forma de Ja intuicin pura, que

representa la nica etapa verdadernmente adecuada del conocimiento,

~e

enfrenta con aqulla en un antagoni.>n10

riguro~o

)''

absoluto.
Y lo mismo que aqu, en toda la histori:'! de la filosofa moderna se ve claramente que el concepto del "intelecto intuitivo"
posee, adems de su sentido ms general, fijado ya desde Plotino
y los neoplatnicos, un sentido variable en el que expresa la con-

CONCEPTO DE LA "CAPACIDAD DE JUICIO"

331

cepc10n concreta del mundo a que en cada caso se acopla y somete. Por consiguiente, la trayectoria de conjunto de los modernos sistemas especulativos puede ser seguida a la luz de la progresiva transformacin que este concepto va experimentando a lo
largo del pensamiento moderno.
As, por ejemplo, la formulacin por Kepler del concepto de
la "inteligencia creadora" descubre, al lado del tema fundamental matemtico, el terna fundamental esttico de su teora: corno
el creador del universo, el "demiurgo" llevaba en rn seno, adems
de las figuras y los nmeros matemticos, las proporciones y "armonas" estticas, su reflejo y su brillo aparecen tambin por doquier dentro de la existencia emprica y condicionada.
En Shafterbury vernos cmo este idealismo retorna luego directamente a sus fuentes antiguas, ya que este autor enlaza de
nuevo su doctrina con el problema de la vida y con la versin
aristotlico-neoplatnica del concepto del organismo. Esto hace
que pase de nuevo al centro del problema el concepto de la
"forma interior", para mostrarse importante y fecunda tanto en el
desarrollo mismo de la especulacin corno en la concepcin artstica del mundo y de la vida. Cuanto vive debe la peculiaridad
individual de su existencia a ]a forma especfica que en ella acta:
pero la unidad del universo descansa sobre el hecho de que todas
sus formas especiales se contienen dentro de una "forma de todas las formas", con lo que la totalidad de la naturaleza aparece
como expresin del mismo "genio" del universo, encargado ele dispensar la vicia y marcar el fin. El siglo xvm se halla todava de
lleno, sobre todo en Alemania, adscrito a esta concepcin fundamental, que constituye, por tanto, una de las premisas latentes
hacia las que apunta la Crtica del juicio.
Para comprender plenamente aunque slo sea la estructura
externa de la crtica del juicio, es necesario tener presente este
fondo histrico general. Los distintos conceptos fundamentales
con que nos enfrentamos en el desarrollo metafsico-especulativo
del problema del juicio como con las fases principales de un camino histrico constituyen al propio tiempo las verdaderas piedras
6 Ms detalles acerca de esto en mi obra Freiheit und Form, Studien zur
deucschen Geistesgeschichte, Zf. ed., Berln, 1918, especialmente pp. 206 ss.

332

LA CRITICA DEL JUICIO

miliares del proceso discursivo sistemtico dentro de la ejecucin


de la Crtica del juicio. La relacin entre lo general y lo particular es colocada por la misma definicin de la capacidad de juicio
en el centro de la investigacin. La relacin y la conexin interna
que debe admitirse entre el problema esttico y el problema teleolgico, entre la idea de lo bello y la idea del organismo, exprsase
en la posicin respectiva que ocupan las dos partes principales
de la obra, correlativas entre s y complementarias la una de la
otra.
A partir de este punto, el pensamiento sigue desarrollndose
a,s: el problema del concepto emprico y el problema del fin
destcanse en su conexin; el sentido del concepto de desarrollo
va determinndose cada vez corn mayor precisin, hasta que por
ltimo la totalidad del problema kantiano se resume en aquellas
profundas consideraciones sobre la posibilidad de una "inteligencia arquetpica" en las que, segn Fichte y Schelling, alcanza su
apogeo la razn filosofante y sobre las que ya no es posible ningn
progreso.
No indagamos aqu el contenido intrnseco preciso de todos
estos problemas sueltos, sino que slo enfocamos provisionalmente
la disposicin general de la obra., la articulacin de los problemas
parciales en un problema de conjunto. La filologa y la crtica
kantianas modernas no han sabido, generalmente, encontrar este
problema de conjunto, sobre todo porque en su enjuiciamiento
sistemtico de los pensamientos de Kant se atienen demasiado unilateralmente a aquel estrecho concepto del "desarrollo" que se
impone en el campo de la ciencia biolgica en la segunda mitad
del siglo x1x. La misma excelente investigacin de Stadler sobre
la teleologa de Kant se limita exclusivamente a trazar un paralelo entre Kant y Darwin. Del mismo modo que se crea hacer el
mejor honor a 1a concepcin goetheana de la naturaleza presentando a Goethe como un "darwinista antes de Darwin", aplicbase la misma caracterizacin a Kant, a pesar de que deba mover
aqu a especial prudencia su conocida frase de que era "absurdo
para el hombre" orientarse hacia una explicacin mecnica de
los seres orgnicos y confiar en la aparicin de un "Newton de la
yerba".
Pero en realidad slo es posible llegar a comprender clara-

CONCEPTO DE LA "CAPACIDAD DE JUICIO"

333

mente la posidn histrica que ocupa la Crtica del u1cio a


condicin de que se haga frente a td intento de proyectar de
antemano esta obra sobre el punto de vista de la trtoderna bio
logia, para considerarla exclusivamente dentrd d s tmlplo me
dio. La teleologa metafsica, tal como se desarroll a travb; de IM
ms diversas transformaciones y ramificaciones desde la antigedad hasta el siglo "xvm, brinda el material para el problema crtico
de Kant. No quiere esto decir que nuestro filsofo reciba de ella
ninguna orientacin decisiva de su pensamiento, sino simplemente
que esa teleologa seala la ttalidad de lds objetos problemticos
a que Kant pretende dar una solucin.
Claro est que tal vez no se destaque en ninguna parte tdft
tanta nitidez y tanta claridd como en este punto el contraste
entre esta solucin y las categoras tradicionales del pensamiento
metafsico. En ninguna parte se muestra la "revolucin del pensa
miento" que es la filosofia critica de un modo tan decisivo como
aqu, donde se busca la metafsica precisamellte fi Ufi campo tra
d!cionalmente considerado como su campo espedfko y su verda
deto radio de accin.
Tambin aqu empieza Kant sus investigaciones con aquella
inversin del problema que corresponde a su plan metdico general. No es la peculiaridad de las cosas la que atrae su mirada,
ni le preocupan las condiciones a que responde la existencia de
las formaciones ajustadas a un fin en la naturaleza y en el arte;
no, lo que l trata de determinar es el rumbo peculiar que nuestro conocimiento sigue cuando enjuicia algo que es como ajustado
a un fin, como proyeccin de una determinada forma. Lo nico
que aqu se debate es el derecho y la validez objetiva de este jui
cio. Y esto, y slo esto, da su profunda explicacin y justificacin
a la reduccin del problema esttico y teleolgico a una Crtica
del juicio que forma una unidad.
El trmino "capacidad de enjuiciamiento", introducido pri
meramente por Meier, un discpulo de Baumgarten, emplebase
ya de un modo general en la esttica alemana antes de que viniese
Kant; lo que ocurre es que slo partiendo de la concepcin fun
damerital trascendente como un todo adquiere este concepto el
nueve, \' peculiar significado con que aqu se presenta ante nosotros.

JH

LA CRITICA DEL JUICIO

Si nos mantenemos dentro de la concepcin del mundo del


realismo simplista o metafsico, el planteamiento del problema que
tiene como punto de partida el anlisis del juicio parecer siempre, de un modo o de otro, un planteamiento "subjetivista": el
juicio como punto de partida parece contraponerse aqu al punto
de partida del objeto. Pero el aspecto de la cosa cambia tan pronto
como se tiene presente que para Kant, segn la conviccin general
registrada ya en la Crtica de la razn pura, el juicio y el objeto
son conceptos rigurosamente correlativos, de tal modo que, en
un sentido crtico, la verdad del objeto slo puede ser enfocada y
razonada desde el punto de vista de la verdad del juicio. Si investigamos qu se entiende por la referencia de una representacin
a su objeto y qu significa por tanto, en general, la admisin de
"cosas" como contenidos de la experiencia, encontraremos como
ltimo dato en que podemos apoyarnos la diferencia de validez
existente entre aquellas diferentes formas de juicio que los Prolegmenos contraponen entre s como juicios de percepcin y juicios
de experiencia. Es la necesidad y la validez general que atribuimos
a los segundos la que constituye el objeto del conocimiento emprico; la sntesis apriorstica sobre que descansan la forma y la
unidad del juicio es tambin la base de la unidad del objeto,
siempre y cuando se le conciba como "objeto de una posible experiencia".
Por donde ya dentro de la reflexin terica descubrimos como
algo basado en la vigencia y la peculiaridad especficas .de determinados juicios lo que llamamos el ser y la realidad emprica.
Una forma anloga de investigacin fu la que nos rnli al paso
en seguida en Ja estructura de la tica. Al enfocar el mismo acto
unas veces desde el punto de vista de la causalidad emprica y
otras veces desde el punto de vista del deber moral, hemos visto
por primera vez cmo se enfrentaban entre s como dos campos
ntidamente distintos el reino de la naturaleza y el reino de la
libertad.
Partiendo de e:-;tns pre1nisa~, .se co1nprcnde inmedinramente

que, para poder afirmar la esfera esttica C<)mo una esfera propia
y su'tantiva de problemas y para que la C<'ncepcin teleolgica de
las cosas corno "fines naturales" pueda prevalecer al lado de la

CONCEPTO DE LA "CAPACIDAD DE JUICIO"

335

explicacin causal y mecnica de los sucesos de la naturaleza, para


que estas dos clases de problemas encuentren una solucin, es
necesario descubrir un nuevo campo de juicios que en su estructura y en su validez objetiva se distingan tanto de los juicios fundamentales tericos como de los prcticos. Si el reino 2el arte y
el de las formas orgnicas de la naturaleza representan un mundo
distinto del de la causalidad mecnica y del de las normas morales, es porque la articulacin entre las formaciones concretas que
en uno y otro admitimos se rige por una .forma peculiar de leyes
que no puede ser expresada ni por las "analogas de la experiencia" tericas, por las relaciones entre sustancia, causalidad e interdependencia, ni por los imperativos ticos.
lCul es esta forma de leyes y en qu se basa la necesidad que
tambin le atribumos? lEs sta una necesidad "subjetiva" o una
necesidad "objetiva", es de