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Alexandre Dumas

Naci el 24 de julio de 1802 en Villers-Cotterts. Hijo del general francs Thomas


Alexandre Davy de la Pailleterie, mejor conocido como Thomas-Alexandre Dumas, y de
Marie-Louise Elisabeth Labouret.
A temprana edad qued hurfano de padre, a merced de una pequea pensin que le
corresponda a la viuda, no pudiendo darle a su hijo ms educacin que la escasa y precisa
de sus rentas.
En 1811 ingres en la Escuela del Abad Gregorie y permaneci en ella hasta 1813. Puede
decirse que de la escuela pas a ser pasante de notario (1816) en Villers-Cotterets. Dedicaba
entonces, ms energa en la caza que al estudio de leyes. En 1819 conoce a Adolphe de
Leuven con quien escribira su primer trabajo literario.
En 1822 realiza su primer viaje a Pars. Gracias a algunas cartas de recomendacin para los
antiguos compaeros de su padre y a su perfecta caligrafa consigui una plaza de
escribiente en la secretara del Duque d'Orlans. Mientras tanto continuaba escribiendo y
completando su formacin de manera autodidacta. Lea con voracidad, sobre todo historias
de aventuras de los siglos XVI y XVII, asista a las representaciones del teatro antiguo,
viendo por vez primera la produccin de Shakespeare, Hamlet logrando entusiasmarlo de
tal modo, que desde ese momento qued resuelta su vocacin artstico-literaria.
Juan Antonio Prez Bonalde
Prez Bonalde nace en Caracas el 30 de enero de 1846, cuando Venezuela comienza a vivir
la etapa agitada de su republicanismo. Hijo de Juan Antonio Prez-Bonalde y de Gregoria
Pereira Rubn, cuyo hogar por tradicin y conviccin fue liberal y civilista, lo que le habra
de traer problemas en esa Venezuela enfrascada en permanentes disputas de carcter
poltico.
Cuando Prez Bonalde tena 15 aos, en 1861, su familia decide emigrar para evadirse de
los peligros de la guerra. Se dirigen a Puerto Rico donde encuentran refugio. All el futuro
poeta se dedica a aprender idiomas. Pronto llega a dominar el ingls, el alemn, el francs,
el italiano, el portugus, el griego y el latn. Tras el fin de la Guerra Federal, en 1864, su
familia regresa a Venezuela. Ese mismo ao, Juan Antonio sufre el primer golpe doloroso
de su vida, muere su padre y el poeta debe velar por su familia.
Muy pronto la guerra civil vuelve a hacer su aparicin en el pas. Esta vez el
nuevo caudillo es Antonio Guzmn Blanco. Prez Bonalde se opone al dictador y tiene que
expatriarse voluntariamente a partir de 1870. Viaja a Nueva York. All va a escribir lo ms
importante de su obra potica. Pero para ganarse el sustento se ve obligado a trabajar en
una fbrica de perfumes en la Compaa "Lahman y Kemp". Redactando propaganda
comercial en varios idiomas y viaja por las principales regiones de Norteamrica

Estando en Nueva York recibe la noticia de la muerte de su madre, lo que va a significar un


rudo golpe para el poeta. En 1876, Prez Bonalde decide regresar a Venezuela que ahora
est bajo la presidencia de Francisco Linares Alcntara. Durante la travesa, en el barco que
lo conduca a Puerto Cabello, un mundo de recuerdos lo invade: la infancia, la patria, el
dolor por la madre muerta, le producen la inspiracin necesaria para escribir el
poema Vuelta a la Patria.
En 1877 regresa a Nueva york y recoge todos los poemas que ha escrito hasta el momento
en un volumen que titul Estrofas, son cuarenta poemas donde est incluido Vuelta a la
Patria.
En 1879 contrae matrimonio con la norteamericana Amanda Schoonmaker, que le dar una
hija, Flor, a pesar de no ser una pareja especialmente feliz. Prez Bonalde se centrar en su
hija. Es tanta la alegra que ese mismo ao publica su segundo libro de poesas
originales: Ritmos, conjunto de 35 poemas, en donde aparece El canto al Nigara una de
sus ms celebradas composiciones. En 1883 muere su hija Flor en forma inesperada.
Conmovido por ese in meso dolor escribe el poema Flor y adems el poema Gloria in
Excelsis.
Paulatinamente cae en las drogas y el alcohol, por lo que su salud pronto se resiente.
En 1888 enferma gravemente y es recluido en un hospital donde permanece un ao.
En 1889 es llamado a Venezuela para colaborar en el gobierno de Raimundo Andueza
Palacio, ser este su ltimo retorno al pas.
Prez Bonalde viaja a Amberes, pero enferma y se ve obligado a regresar desde Curazao.
El 4 de octubre de 1892 muere en La Guaira. En 1903 se trasladaron sus restos al Panten
Nacional, en donde se le rindieron honores fnebres.

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