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LA POESA HISPANOAMERICANA EN EL SIGLO XX.

1. INTRODUCCIN.
No es fcil presentar en breves pginas un panorama de la abundante y compleja produccin literaria que, durante
este siglo, se ha desarrollado en los 19 pases americanos de lengua castellana. Ser forzoso que nos limitemos a
sealar las principales tendencias y destacar algunas de las grandes figuras.
El desarrollo de la poesa no ha decrecido desde el Modernismo; ha ido renovndose sin cesar y ampliando sus
registros: acentos autctonos y acentos cosmopolitas, vanguardismo y poesa pura, tonos sociales y existenciales,
nuevas experiencias...
2. LA POESA MODERNISTA.
2.1. Una revolucin potica.
A finales del siglo XIX se produce una extraordinaria renovacin de la lrica hispnica que discurre paralelamente a
uno y otro lado del ocano, de la mano del nicaragense Rubn Daro, que recoge el influjo del Simbolismo francs y
de los poetas malditos.
Los modernistas reaccionan contra la vulgaridad de la literatura realista. Sus versos estn exquisitamente elaborados
desde el punto de vista formal; cuidan su estructura para conseguir efectos rtmicos y sonoros de particular
expresividad.
Se ponen en circulacin variedades mtricas poco usadas hasta entonces. El alejandrino (solo cultivado por los poetas
medievales y por algunos romnticos), se convierte en el verso de moda y queda definitivamente incorporado a la
poesa hispnica moderna. Tambin se emplean el dodecaslabo, el eneaslabo, el endecaslabo dactlico o de gaita
gallega (con acentos en 1., 4., 7. y 10.)... Daro, como antes Jos Asuncin Silva, intenta asimismo imitar la
mtrica cuantitativa grecolatina, que se basa en la combinacin de slabas largas y breves, alternancia que en espaol
se consigue combinando slabas tnicas y tonas.
Los modernistas no explotan solo la brillantez sonora. A veces destruyen la rotundidad rtmica del verso para dotarlo
de mayor expresividad. Para eso utilizan rimas tonas (Pierrot y Arlequn/ mirndose sin / rencores...) o rompen las
cesuras habituales y recurren al encabalgamiento. Este deseo de desdibujar el ritmo los llevar al ensayo del verso
libre.
Una de las combinaciones mtricas propias de la poca es la silva arromanzada (versos endecaslabos y heptaslabos
combinados libremente, con rima asonante en los pares). Es forma predilecta de Antonio Machado y la cultivan
tambin Rubn Daro, Manuel Machado, Unamuno y otros.
El modernismo enriquece notablemente la lengua potica. Crea brillantes neologismos: hipsipila (mariposa) bulbules
(ruiseores)... Usa numerosos cultismos: pber, nclitas, efebo... Proliferan el lxico suntuario (gatas, gemas,
marfil...), los tecnicismos artsticos (pizzicati, trmolos, minu...) y las voces exticas (bayaderas, rajhs...). No se
detienen aqu las novedades; se incorpora tambin un vocabulario descendente y extrapotico. Aparecen palabras de
argot (chulo, juerga, cal...), barbarismos (declas, sportman, maquereau...) y neologismos satricos o burlescos
(canallocracia, nefelibata...).
Hay en esta poesa una doble direccin ascendente y degradadora. En el primer caso, expresa su repulsa a la sociedad
burguesa a travs de la huida hacia un mundo de ensueo y fantasa: la antigua Grecia, la Edad Media, el siglo XVIII
francs... Los versos estn poblados de princesas, cisnes, lagos, jardines... Simultneamente se pone de moda el
ambiente miserable de las ciudades: prostbulos, buhardillas, hospitales..., donde se refugian los malditos de la
fortuna. En los grandes poetas estos tpicos literarios dejan paso a la expresin ntima y sincera de sus angustias y
emociones personales.
2.2.- Jos Mart
Fue un tenaz luchador por la liberacin del continente, de la que fue smbolo vivo. Fue un hroe de la independencia
cubana. Participar en la guerra contra Espaa, muriendo en una escaramuza militar en 1895.
Debido a su compromiso poltico, Mart rechaza el puro esteticismo. No busca la evasin y huida a parasos artificiales,
ni se siente atrado por la refinada sensualidad y los ambientes exticos que tanto gustan a los modernistas. Sus
versos estn enraizados en la realidad poltica y social de su pueblo. No busca la evasin y huida a parasos
artificiales, ni se siente atrado por la refinada sensualidad y los ambientes exticos que tanto gustan a los
modernistas. Sus versos estn enraizados en la realidad poltica y social de su pueblo.
Concibe la creacin potica como un desahogo espontneo, como una expresin de sus emociones. Esto no le impide
ocuparse de los aspectos formales. Ensay nuevos ritmos y contribuy a la renovacin modernista, a pesar de que
siempre crey que la inspiracin estaba en la naturaleza. Admirador del intimismo becqueriano, lo desarroll con las
novedades que le ofreca la lrica simbolista.

Su produccin lrica se recoge en cuatro poemarios. Ismaelillo (1882) es uno de los puntos de arranques de la poesa
modernista hispnica, aunque en una lnea distinta a la de Azul... de Daro. El motivo de inspiracin es el hogar
abandonado y el hijo ausente, realidades que desembocan en el miedo a la soledad; recurre a la va simblica para
desarrollar sus ideas y sentimientos. Utiliza metros tradicionales breves, sobre todo octoslabos. Vibra en este libro un
romanticismo intimista. Sus imgenes, muy originales, anticipan en algunos momentos el irracionalismo que definir
a la poesa del siglo XX.
En Versos libres las formas mtricas populares han dejado paso al endecaslabo blanco. Recogen el testimonio directo
de la actitud personal del autor y su visin del mundo. En medio de la lucha cotidiana afloran una inquietud espiritual
y trascendente y el imperativo tico y poltico al que ha de ajustarse la vida. Reflexiona tambin sobre el sentido de
los versos, cuya raz ha de estar en la emocin y la libertad expresiva.
Versos sencillos sigue la misma lnea. Refleja los sentimientos del poeta en contacto con la naturaleza, frente al
mundo artificial y engaoso de la civilizacin. Da cabida a una serena y doliente meditacin existencial, a los temas
amorosos... Haciendo honor a su ttulo, son poemas sencillos, populares, en octoslabos.
En Flores del destierro, junto a las vivencias ntimas expresa, dentro de la misma tnica de sencillez y naturalidad, la
nostalgia del desterrado que se sabe vctima de la injusticia.
2.3. Rubn Daro:
Lleva a cabo una profunda renovacin formal. Trae a la lrica hispnica un sentido del ritmo y de la sonoridad que
pocos han tenido tan afinado y perfecto. Restablece con fortuna el uso del alejandrino. Introduce una imaginera
innovadora y sensual y un vocabulario extico, sonoro y expresivo.
Su concepcin de la vida y el arte empieza siendo cosmopolita y parisina, interesada por los jardines versallescos, las
porcelanas y los ambientes aristocrticos, galantes y refinados. Pero, con el paso del tiempo, su universo potico se
torna ms ntimo y, a la vez, ms amargo y dolorido. Las imgenes se vuelven ms hirientes. Busca incluso un cierto
prosasmo para dotar a sus versos de mayor expresividad. Junto a los poemas rimbombantes y despreocupados de
sus aos de juventud, encontramos otros en que desdibuja el ritmo y trata de las realidades cotidianas. Tambin
refleja su preocupacin cvica en las obras de tema americano.
La figura de Daro se revela en Azul... (1888). Sorprende que en la primera obra del que haba de ser gran poeta lrico
predomine la prosa. Es fundamentalmente un libro de relatos. El tema central es la lucha y los anhelos del artista
frente a la sociedad insensible y positivista. A veces adquieren acentos patticos; en otras ocasiones se dulcifican o se
funden con el sueo y la alucinacin. Predomina el tono idealizante.
Los versos que forman parte de ese conjunto han sido considerados tradicionalmente como punto de partida de la
revolucin modernista, aunque quiz sera ms propio calificarlos de obra de transicin, en la que hay elementos
decimonnicos junto a indiscutibles novedades. Ya se aprecian aqu la sensualidad, el lujo verbal y la precisin rtmica
que caracterizarn al autor en su madurez.
Sigue luego Prosas profanas. En las Palabras preliminares proclama los principios del Modernismo: la evasin como
fundamento del arte, la prioridad del ritmo, el influjo francs, el elitismo...
Mantiene el libro una profunda coherencia interna. Sus composiciones pueden agruparse en tres tipos: las de
inspiracin amorosa y ambiente irreal, las de carcter reflexivo y las que tratan sobre poesa. Estamos ante un
autntico alarde de virtuosismo formal. La musicalidad del verso se halla primorosamente conseguida. El autor hace
gala de un esteticismo exacerbado y decadente y gusta de evocar ambientes refinados.
En 1905 aparece el libro ms denso y rico de Rubn, autntica cima de su lrica: Cantos de vida y esperanza. En el
Prefacio expone de nuevo algunos de sus principios estticos y presenta una novedad esencial: el reconocimiento de
la colectividad. Ofrece una doble vertiente: hay poemas en que los efectos rtmicos son lo ms importante, pero otros
muchos se hacen eco de inquietudes ms trascendentes.
Frente al pesimismo que domina en la intelectualidad espaola tras la derrota de 1898, Daro entona un cntico de
esperanza y de entusiasmo por lo hispnico en La salutacin del optimista, en hexmetros.
Tambin contiene composiciones filosficas y elegacas de tono romntico como Lo fatal, en que se plantea el misterio
de la existencia y de la muerte.
Tras Cantos, la trayectoria potica de Daro desciende. Sus poemas son de inferior calidad. Son Oda a Mitre, El canto
errante, El poema de otoo y otros poemas, Canto a la Argentina y otros poemas.
3. LA TRANSICIN DEL MODERNISMO A LA VANGUARDIA.
3.1. La transicin.
En la primera dcada de nuestro siglo la literatura hispanoamericana comienza a dar sntomas de un cambio de
rumbo. Se produce ya una renovacin en la temtica. La mirada de escritores como Amado Nervo, Guillermo Valencia,
Leopoldo Lugones o Jos Santos Chocano, se centr en la intimidad y en lo cotidiano, y a la vez, de la mano de una
preocupacin americanista cada vez ms acentuada, descubri la vasta geografa del nuevo mundo. La poesa se

enriqueci as de matices nacionales o regionales, empez a indagar en la esencia de lo americano, trat de contribuir
a su definicin. Tambin en estos aos se aprecia un cansancio ya de las formas del modernismo. En 1911 el poeta
mejicano Ernesto Gonzlez Martnez condena los aspectos ms ornamentales de la corriente, con un verso que se
hara famoso: Turcele el cuello al cisne de engaoso plumaje. Se procede a una depuracin de una retrica que se
estimaba decorativa y superflua, determinada por un cosmopolitismo frvolo, que ahora, como hemos visto, se trataba
de desterrar. An pervivir durante unos aos la estela del Modernismo; pero, en torno a 1920 la poesa ir ya por
otros caminos. Por lo pronto, hay que sealar dos direcciones paralelas: una que se orienta hacia una lrica ms
sencilla y humana; otra que se suma a las corrientes vanguardias. Las analizaremos por separado.
3.2. Una poesa ms sencilla y humana.
Ya en algunos de los seguidores de Rubn Daro se apreciaba, frente a la temtica cosmopolita, una preferencia por
los temas autctonos y, a la par, un mayor cultivo de los problemas ntimos. Por otro lado, se frenan los esplendores
formales en pro de una expresin ms sencilla, ms directamente humana. Por este camino destacan, ante todo,
ciertos posmodernistas, como el argentino Baldomero Fernndez Moreno y el mejicano Ramn Lpez Velarde. Pero
este apartado, llama poderosamente la atencin el nutrido nmero de poetisas destacables: citaremos slo a tres,
aunque la nmina es amplsima:

ALFONSINA STORNI: La obra potica de esta argentina evoluciona desde el intimismo prximo a Bcquer hasta
un simbolismo ms hermtico. Sus libros iniciales (La inquietud del rosal, El dulce dao...) siguen la estela de la
sencillez expresiva y la vida sentimental como nico tema. Ms tarde (Ocre, Poema de amor, Mascarilla y
trbol) los textos se vuelven ms difciles y asoman preocupaciones religiosas, prximas al esoterismo. Siempre
planea sobre su sentir potico la sombra de la fatalidad. El suicidio de la poetisa acab por dar cumplimiento a
su destino.

JUANA DE IBARBOUROU: Esta poetisa uruguaya altern los libros de versos (Lenguas de diamante, La rosa de
los vientos...) con las prosas poticas (El cntaro fresco, Estampas de la Biblia...) y las narraciones lricas
(Chico Carlo, Juan soldado). Es tan extensa obra, que no es posible comentar con detalle, se puede observar
una natural y lgica evolucin. Los primeros poemarios tienen un acento sensual, de entusiasmo por la
naturaleza y por el propio ser. La poetisa se extasa ante las maravillas del mundo y las usa como marco y
metfora de su propia vitalidad amorosa y oferente... En los libros de madurez y vejez ese hedonismo exultante
se atempera, se impregna de religiosidad y de un epicuresmo melanclico pero no amargo. Sobre la belleza del
mundo planea la sombra liberadora de la muerte.

GABRIELA MISTRAL (seudnimo de Lucila Godoy). Poetisa chilena que recibi el premio Nobel en 1945.
Autodidacta, maestra, diplomtica, particip en la poltica educativa de su pas. Su poesa busca, por encima de
todo, la sencillez y la claridad; es fruto de un arrebato espontneo; no en vano sera la promotora del
movimiento literario denominado Sencillismo. Se inspira en el canto a las cosas humildes, a la naturaleza, a los
nios. Reivindica la hermandad americana. Se da a conocer con Sonetos de la muerte, nacidos de un trgico
episodio personal: el suicidio del hombre al que amaba, que ya la haba abandonado haca tiempo. Estos textos
se integraran en su primer libro: Desolacin, que expresa un sentimiento amoroso transido de dolor. Aflora la
tristeza de la mujer que no ha llegado a ser madre. Ternura, su segundo poemario, recorta las aristas de la
pasin y dirige su amor hacia los nios y la naturaleza. La espiritualidad, la religiosidad sustituyen a la
vehemencia anterior. En los libros que siguen, Tala y Lagar, se ahonda en estos sentimientos poticos. En el
primero, junto a otros motivos ya conocidos, expresa su sufrimiento y soledad tras la muerte de su madre. El
ltimo est presidido por el presentimiento de la muerte y la conciencia de la vejez. SU obra lrica viene a ser
una serie de variaciones, al comps de los tiempos, sobre un nico tema: el amor y la vida. Es un exponente,
sencillo y accesible a amplias capas de lectores, del proceso de interiorizacin del Posmodernismo.

En esta lnea de poesa humana habr que situar (como veremos) los primeros libros de Vallejo y Neruda.
4. LA VANGUARDIA.
Paralelamente, y tambin hacia 1920, comienzan a dejarse sentir en Hispanoamrica las corrientes vanguardistas
nacidas en Europa. Y su impulso ser an ms decisivo para apagar los ltimos rescoldos del Modernismo.
4.1. Anuncios de la Vanguardia.
Son varios los poetas que inauguran o quieren inaugurar tcnicas vanguardistas. En Puerto Rico LUIS LLORNS
TORRES invent dos curiosas teoras: el pancalismo (todo es belleza) y el panedismo (todo es poema, niega la
existencia de la prosa). Quiso aplicarlas a su obra en Visiones de mi musa y Sonetos sinfnicos. Sus ltimas
composiciones vuelven a la tradicin, en parte para cantar a la realidad americana: Mare Nostrum, Alturas de
Amrica...
El mexicano JOS JUAN TABLADA fue un rico comerciante afecto a la dictadura de Porfirio Daz, exiliado a raz
de la Revolucin Mexicana y recuperado ms tarde como diplomtico al servicio de su pas. Su poesa fue recreadora
de los tpicos modernistas (El florilegio, Al sol y bajo la luna); pero el contacto con la poesa japonesa lo llev hacia la
Vanguardia. Incorpor el haiku en Poesa sinttica, Li-Po y otros poemas, El jarro de flores (disociaciones lricas), y

sustituy el mundo sentimental y mrbido a lo Baudelaire por la imagen sorprendente, la lrica deshumanizada, la
condensacin metafrica.
4.2. La poesa de Vanguardia.
El primer embajador del Vanguardismo europeo es, sin duda, VICENTE HUIDOBRO. Huidobro capitanea el movimiento
que recibe el nombre de Creacionismo. Se adelanta a las innovaciones de Pierre Reverdy y Guillaume Apollinaire. Ya
en su primer libro Ecos del alma, hallamos poemas con una particular disposicin tipogrfica, prximos a los
caligramas. El creacionismo parte de un lema: El poeta es un pequeo Dios, que no imita a la naturaleza, sino que
crea algo nuevo que se aade a ella. No menos significativa es la afirmacin hecha por Huidobro en una conferencia
en el Ateneo de Buenos Aires: La primera condicin de un poeta es crear, la segunda, crear y la tercera crear.
Tras algunas composiciones modernistas y otras en francs, su segunda lengua, escribe los libros creacionistas, en los
que hallamos componentes cubistas y surrealistas. Particular relieve tienen Horizon carr, Poemas rticos,
Ecuatorial... En 1919 empieza a componer Altazor o el viaje en paracadas, en 7 cantos, ncleo esencial de su
produccin, que no se publicar hasta 1931. Es un poemario experimental en la forma, simblico y trascendente en su
contenido, que discurre por el camino de la irracionalidad y en el que no faltan rasgos de humor. Siguiendo la lnea de
las obras precedentes, en l brilla con esplendor y osada lo que ser instrumento esencial del Creacionismo: la
metfora. Sus versos discurren en libertad, inmersos muchas veces en el caos. Responde perfectamente al principio,
mantenido por el autor, de que la poesa es un desafo a la razn.
Tambin en 1931 aparece otro volumen muy representativo, esta vez en prosa: Temblor de cielo.
Otro movimiento vanguardista importante es el Ultrasmo argentino. El Buenos Aires de los aos veinte y treinta fue
un hervidero. La slida aportacin de los grandes poetas modernistas (Lugones sobre todo) propici la aparicin de
una Vanguardia vigorosa, capaz de romper con los clichs previos, pero tendente a mantener en todo momento una
cierta contencin clsica, con la excepcin de Oliverio Girondo, siempre fiel a sus postulados de ruptura. Del
movimiento ultrasta participaron Giraldes, Borges, Marechal... y otros escritores de singular relieve en diversos
gneros. Entre los que se decantaron preferentemente por la lrica destacan OLIVERIO GIRONDO, RICARDO E.
MOLINARI y EDUARDO GONZLEZ LANUZA.
Un movimiento de similares caractersticas al ultrasmo sera el estridentismo que se desarrolla en Mjico en 1925.
Curiosa figura del vanguardismo americano es el cubano MARIANO BRULL que, al lado de poemas puros, se permiti
todas las audacias, hasta la de crearse un lenguaje, al que l mismo dio el nombre de jitanjfora. Esta palabra ha
pasado a designar, precisamente, este tipo de juegos puramente sonoros, que ya se hallaban en cantos primitivos o
en canciones infantiles y que tendran sucesores en aos cercanos a nosotros.
Son muchos los poetas vanguardistas de aquellos aos pero los ms importantes son, sin duda, Csar Vallejo y Pablo
Neruda, de los que luego nos ocuparemos. De todos los movimientos vanguardistas, el surrealismo fue el que dej en
Amrica una huella ms profunda. Puede decirse que sus efectos no se han extinguido hasta hoy: sus seguidores son
legin. En algunos poemas de Vallejo y en muchos de Neruda podrn verse ejemplos muy personales de tal influencia,
que ha sido igualmente decisiva en otro de los autores que vamos a estudiar: Octavio Paz.
5. LA POESA PURA.
Con este rtulo suele reunirse a una serie de poetas en los que se observa un equilibrio entre tradicin y renovacin,
entre clasicismo y modernidad. Se alejan de las estridencias vanguardistas aunque, en muchos casos, proceden de
ellas o han tenido en cuenta sus aportaciones especialmente la imagen de tipo surrealista. Como nuestros poetas del
27, se ven influidos por Valry o J.R. Jimnez; admiran a Gngora y a otros clsicos espaoles; gustan de la
perfeccin formal; eco de las ideas de Ortega y Gasset sobre la deshumanizacin del arte... Sin embargo, y tambin
como en nuestros poetas del 27, la deshumanizacin no lleg a ser total: el calor humano est presente en ellos,
aunque depurado por la inteligencia y la mesura.
En Mxico el grupo ms representativo de esta poca es el que se rene en torno a la revista Contemporneos.
No forman una grey compacta: ms bien pueden ser considerados, en palabras de uno de sus miembros, Jos
Gorostiza, como una suma de individualidades irreductibles. Nacen a la poesa bajo el signo del Modernismo, pero
enseguida derivan hacia una actitud de rechazo. Hombres de su tiempo, manifiestan gran inters y curiosidad por las
nuevas tendencias. No buscan tanto una expresin especficamente mexicana cuanto la incorporacin a un
movimiento renovador general. Forman parte de este grupo figuras como JOS GOROSTIZA, JAIME TORRES BODET,
XAVIER VILLAURRUTIA... Nos detendremos slo en la figura de CARLOS PELLICER, quien tiene una veta lrica
exuberante, musical y colorista, que fluye con extrema agilidad. Usa vistosas imgenes. Canta a la naturaleza como
reflejo de la divinidad, como paraso de los trpicos. Esa brillantez plstica no est reida con un intenso lirismo. El
predominio de la vida sobre la muerte, rasgo que lo diferencia de otros compaeros de grupo, no le impide detenerse
en melanclicas reflexiones existenciales sobre el paso del tiempo.
En Colombia sobresale el grupo Piedra y Cielo. El nombre, tomado de un ttulo de J.R. Jimnez, indica ya la
preferencia por una poesa pura, de metas fundamentalmente estticas. Su mximo representante es EDUARDO
CARRANZA.

En Argentina, en aquellos aos sobresale la figura de BORGES, a quien hemos citado como introductor del
ultrasmo, movimiento que pronto super. Junto a l, citemos a Molinari, Gonzlez Lanuza,... quienes, desde el
ultrasmo, evolucionaron tambin hacia la poesa pura, el surrealismo, etc.
Podramos tambin incluir aqu al cubano JOS LEZAMA LIMA, poeta que, por sus hondas preocupaciones y su
lenguaje barroco, desemboca en el hermetismo.
6. LA POESA NEGRA.
En la poesa cubana no faltan representantes del Posmodernismo o de cierto clasicismo, influido tambin por la poesa
pura, como MARIANO BRULL o DULCE MARA LOYNAZ.
Una de las variantes ms interesantes y productivas del neopopularismo es la poesa vinculada al mundo negro que
surge en el Caribe en los aos treinta. Esa lrica, adems de buscar una nueva sonoridad, es manifestacin de un
compromiso tico y poltico con los grupos marginados. Tres poetas, de distinto calado, encarnan esta corriente lrica:
el puertorriqueo LUIS PALS MATOS y los cubanos EMILIO BALLAGAS y NICOLS GUILLN. Sobresale este ltimo, ya
que nadie ha ahondado como l en las profundas significaciones del mestizaje cultural de su tierra. Ya en sus dos
primeros libros, Motivos de son y Sngoro Cosongo, nos da muestras de su arte: un prodigioso sentido del ritmo, la
estilizacin de lo popular a travs de un lenguaje lleno de sorpresas y un decidido enfoque social, junto a poemas de
pura intencin lrica. En West Indies, Ltd. adquiere ms peso el mensaje poltico y social. Cantos para soldados y
sones para turistas intensifica la lnea iniciada en el libro anterior, que dominar en lo sucesivo. La guerra civil
espaola inspira Espaa. Poema en cuatro angustias y una esperanza, un canto a la libertad y una profesin de fe en
el futuro de nuestra nacin; la angustia cuarta recoge la dolorosa impresin que produce al autor la muerte de
Garca Lorca, al que haba conocido en La Habana.
7. LA POESA HISPANOAMERICANA EN LOS LTIMOS DECENIOS.
En los aos posteriores a 1940 no han surgido individualidades lricas que se proyecten internacionalmente con la
fuerza que alcanzaron los grandes poetas modernistas o los que, nacidos hacia 1900, llegaron a la madurez en la
poca de las Vanguardias, o los novelistas coetneos. De hecho, las tres dcadas que van de 1940 a 1970 estn
dominadas por las nuevas creaciones de Borges y Neruda y la sombra interminable de Csar Vallejo, a pesar de la
multitud de nombres que recogen las historias y antologas. El nico que se ha aupado al canon internacional ha sido
Octavio Paz.
La evolucin de la literatura en el conjunto de Hispanoamrica, a pesar de los avatares de cada uno de los pases, no
sufri un corte tan violento y radical como el que supuso la guerra civil espaola, ni discurri entre una relacin tan
precisa de sumisin o rechazo del poder poltico.
La proliferacin de corrientes, movimientos y grupos en Hispanoamrica es extraordinaria. Nos limitaremos a sealar
las tendencias ms sobresalientes:
Pervive una poesa pura, cuyo modelo se halla en Borges y los poetas citados en el epgrafe correspondiente.
Aparece una actitud y una temtica existencialista.
Es abundante la poesa comprometida, social y poltica, siguiendo el ejemplo de Neruda.
Se mantiene la leccin formal del Surrealismo, entretejida con las ms variadas orientaciones del contenido
(existencial, social...).
Muy en relacin con lo anterior, y especialmente en los ltimos aos, surgen manifestaciones de poesa
experimental.
Estas tendencias responden a una sucesin cronolgica solo en parte. La variedad de pases, las diferencias de
latitudes, hacen que tales corrientes coexistan ampliamente. El panorama es muy complejo.
En ese panorama, habra que insertar, entre tantos ms, a poetas como el mejicano ALI CHUMACERO, de un lirismo
puro; el chileno NICANOR PARRA, a quien caracteriza un tono sabiamente conversacional; el argentino EDUARDO A.
JONQUIERES, poeta existencial, humano y profundo; el paraguayo ELVIO ROMERO, de potente acento social en la
lnea de Neruda; el cubano FERNNDEZ RETAMAR, revolucionario en los contenidos,... Son slo unas figuras
representativas de las tendencias apuntadas, pero distan mucho de dar una idea de la abundancia y riqueza de la
poesa hispanoamericana actual.
8. TRES POETAS.
8.1. Csar Vallejo.
Su poesa refleja un sentimiento trgico, torturado, de la existencia, Todo se impregna de tristeza y
desesperacin. Pese a su filiacin vanguardista, no cabe en l una actitud deshumanizada. Se vuelca en la solidaridad
con el hombre. Encuentra su autntica voz en el seno de la Vanguardia, penetrando en las oscuras simas del
subconsciente.
Inicia su labor potica en el mbito del Modernismo, con Los heraldos negros, impregnado de ecos parnasianos.
En algunos momentos abandona la actitud esteticista para mostrarse ms ntimo y humano.

Su actitud de rebelda se refleja en Trilce, libro clave que nace de la mezcla de triste y dulce, que es la base
misma de la vida. Rompe por completo con las frmulas literarias precedentes para buscar nuevas formas de
expresin. Es un libro puramente experimental. Dicha ruptura se da en todos los planos: lxico, sintaxis, mtrica,
imgenes, puntuacin, ortografa... Supone una renovacin del ritmo del verso libre. En su acumulacin de
irregularidades gramaticales, de sonidos onomatopyicos y difciles neologismos, llega a veces al hermetismo. Pero en
medio de esa complicada red formal, se advierte su visin personal sobre temas como la soledad. Recurre a una
curiosa simbologa de nmeros: el uno es la soledad individual; el dos, la pareja; el tres, la trinidad, la perfeccin; el
cuatro, las paredes de la celda... Intenta reflejar las violentas anttesis que componen la realidad. Expresa el
sufrimiento y angustia del ser humano, que son los suyos propios. En sus versos planea la sombra de la muerte.
Pstumamente, en 1939 ve la luz Poemas humanos, su libro ms personal y representativo, en el que cultiva un
surrealismo instrumental. Responde a un momento de su trayectoria en que quiere ponerse al servicio de la
revolucin. Su angustia y sufrimiento se plasman a travs de sugerentes imgenes surrealistas. Estamos ante el Csar
Vallejo agnico y solidario, que contempla la muerte frente a frente. Una de las secciones ms interesantes es la
titulada Espaa, aparta de m este cliz, con 15 poemas inspirados en la guerra civil. Sus horrores quedan
vivsimamente patentes y se ponen en paralelo con la Pasin de Cristo. El problema blico se convierte en una
angustiosa obsesin. Las vctimas inocentes encarnan un herosmo sencillo, sin alharacas; el poeta profundiza en la
realidad humana de esos seres sacrificados.
8.2. Pablo Neruda.
ETAPA JUVENIL. Sus primeros poemas, con metforas convencionales, tienen an ecos modernistas y obedecen
a un impulso mimtico. Crepusculario es un epgono de la esttica finisecular en el que se advierten algunos avances.
Neruda halla muy pronto su voz personal en Veinte poemas de amor una cancin desesperada. Son versos
adolescentes de tono neorromntico. En ellos se enriquece y renueva la imaginera, que se nutre del mundo natural; a
veces anticipa la orientacin onrica que impondr la Vanguardia. Se deja sentir el influjo de Tagore, a quien el autor
haba traducido. Recurre a diversos esquemas mtricos, pero se abre paso ya la tendencia a la versificacin libre.
Aunque, al parecer, se inspiran en experiencias distintas, los poemas constituyen un corpus unitario, que va de
la plenitud amorosa a la separacin y el olvido. Estn presentes tanto el goce carnal, como el sentimiento y la ternura.
El poeta se dirige a una amada ausente; lo vemos desasosegado, presa de la tristeza y la melancola.
Es un libro plenamente armnico, en el que se anan la emotividad y el cuidado atento. En la aparente sencillez
reside su artificio. La frase se condensa, sin renunciar a una brillante adjetivacin y una variada gama de recursos
estilsticos.
A este mismo periodo pertenece Tentativa del hombre infinito, si bien es una obra mucho ms compleja, que se
inicia en la experimentacin vanguardista. El influjo surrealista se hace patente en la novela El habitante y su
esperanza.
ETAPA SURREALISTA Y DE COMPROMISO POLTICO. La plena madurez de nuestro poeta discurre en los
dominios del Surrealismo. Se inicia con los dos volmenes de Residencia en la tierra, donde hace gala de una
extraordinaria riqueza lingstica y de imgenes que, debido a su irracionalidad, no resultan fcilmente interpretables.
Los periodos son amplios y el ritmo muy marcado, envolvente. Se trata de un poemario catico, perturbador, de gran
tensin emocional, tendente al hermetismo, en el que expresa a gritos su desazn, su desesperanza y su angustia.
Con tono apocalptico, se centra obsesivamente en la idea de la destruccin; bucea a fondo en los males de nuestro
mundo para dar un diagnstico inmisericorde. Solo las composiciones ms tempranas, en las que aletea an el
instinto amoroso, se alejan de estos rigores. El empleo predominante del verso libre le permite dar rienda suelta a su
pensamiento, plasmado en construcciones sintcticas de extrema libertad.
Vendr luego una Tercera residencia. Su primera parte es prolongacin del ciclo anterior. Deriva despus hacia
una actitud comprometida, que lo lleva a una visin del mundo ms esperanzada y solidaria. Viene a ser un diario
potico de la guerra civil espaola, cuyo impacto se refleja sobre todo en Espaa en el corazn. Neruda reclama por
esos aos una poesa impura, lejos de la tentacin deshumanizadora.
Hito clave en su trayectoria es el Canto general, largusimo poema de 15.000 versos libres, en el que se ocupa
del mundo hispanoamericano, desde el compromiso de su militancia comunista. Exalta con acento pico su historia,
sus tierras y sus gentes, siempre a favor del oprimido, al que invita a alzar la voz. En la clebre seccin titulada
Alturas de Macchu Picchu se remonta a la civilizacin precolombina en busca de las races. La contemplacin de esas
ruinas legendarias lo lleva a hermanarse con el hombre y con la naturaleza. Es tambin un producto esttico
considerablemente complejo, un alarde de capacidad retrica y rtmica. Su mensaje va ms all de lo estrictamente
poltico, aun cuando esta faceta sea muy importante.
CICLO ELEMENTAL. En el comienzo de una nueva etapa, Neruda publica Los versos del capitn, poemario amoroso, y
Las uvas y el viento, que trata de sus viajes polticos durante la guerra fra.
El ncleo esencial lo constituyen sus clebres Odas elementales, seguidas de Nuevas odas elementales y Tercer
libro de las odas. Abandona el Surrealismo y la complejidad de las obras anteriores para dirigirse a la gente sencilla,
sin retrica ni artificios. Canta a las realidades ms simples de la vida cotidiana (la cebolla, el pan, el vino...), smbolo
de lo elemental y primitivo. Se interesa por el hombre que trabaja con sus manos, por el goce sensual y el mundo
vegetal. La preocupacin social salta a primer plano.

Cultiva tambin esta esttica de lo prosaico en Navegaciones y regresos, Las piedras de Chile, Arte de pjaros...
CICLO AUTOBIOGRFICO. ETAPA FINAL. En sus ltimos aos nuestro autor se orienta hacia la reflexin
autobiogrfica. Algunos ttulos interesantes son Estravagario, Cien sonetos de amor, Plenos poderes, Geografa
infructuosa...
Adems de su autobiografa potica en 5 volmenes titulada Memorial de Isla Negra, que lleva el nombre del
lugar donde ha construido su casa, nos deja unas interesantsimas memorias en prosa, Confieso que he vivido,
publicadas pstumamente.
A esta etapa final pertenece su nica pieza dramtica, Fulgor y muerte de Joaqun Murrieta. Es un canto a la
libertad, encarnada en la figura de un bandido legendario.
8.3. Octavio Paz.
Recibe en sus comienzos el influjo de Bretn y los surrealistas franceses, que adapta a su estilo propio. Integra
asimismo el influjo de la poesa barroca espaola y de las corrientes orientales. Su lrica, eminentemente intelectual,
se compone de un rico entramado de imgenes y percepciones sensoriales y se enriquece con la incorporacin de
componentes mticos.
Preocupado por el abandono y la soledad en que vive el hombre, incapaz de vislumbrar el sentido del mundo, y
por la dolorida constatacin de la nada a que se ve abocado, Octavio Paz se vuelca en los temas metafsicos y
existenciales. Hay en su obra una proyeccin csmica, un intento de comunicacin con el universo y de desvelar el
misterio que nos rodea. Con acentos quevedescos manifiesta su angustia ante el paso destructor del tiempo y la
fusin de la vida y la muerte. Su estancia en la India le lleva a ver la muerte como ampliacin de una dimensin
interior, pero recaer en sus zozobras, inquieto siempre por esas verdades oscuras en las que no logra penetrar.
Desde su inicial postura solipsista, nuestro autor va evolucionando hasta concebir la poesa como instrumento
de revelacin, como experiencia que rompe los lmites de la temporalidad. Insiste entonces en que la misin del
lenguaje potico es liberar a las palabras de su funcionalismo, trasmutarlas, devolverles su pureza primigenia y
convertirlas en un factor generador de libertad, que posibilite el dilogo del hombre con el cosmos.
Se ha subrayado en Octavio Paz su actitud abierta a todas las tendencias, lo que, sin embargo, no ha
degenerado en un eclecticismo sin norte. Desde los primeros momentos, se ha valorado una voz personal cuya
trayectoria parece atravesada por varias corrientes significativas que se entrelazan en poemarios a veces distantes en
el tiempo.
Sus primeras obras son Luna silvestre, Entre la piedra y la flor y A la orilla del mundo. En 1937, como fruto de
su toma de contacto con la guerra civil espaola, publica Raz del hombre y Bajo tu clara sombra y otros poemas
sobre Espaa.
Este ltimo libro y los que siguieron se agruparon en 1949 en Libertad bajo palabra, reeditado en 1960 con la
incorporacin de nuevos poemas y poemarios como Semillas para un himno y La estacin violenta. En este volumen
se incluy Piedra de sol, que haba visto la luz en solitario un ao antes. Es un poema simblico consagrado al amor
desde una ptica pantesta. Las reflexiones metafsicas se entretejen con motivos de la mitologa y la religin aztecas.
Homenajes y profanaciones vuelve la mirada al Quevedo de Amor constante ms all de la muerte; compone,
mediante la glosa, un poema exaltador de la tensin ertica elevada a lo metafsico como abolicin del tiempo y
encarnacin de la eternidad del instante.
Salamandra emplea el smbolo, tan caro a los petrarquistas, entre ellos Quevedo, del animal que vive en medio
del fuego, para recrear, sin ligaduras lgicas, en un discurso que va hacia el hermetismo, los polos contradictorios del
existir, entre la vida, el abismo del no ser y la resurreccin.
En una fase posterior evoluciona desde el Surrealismo a una poesa ms concreta. Llega incluso a preocuparse
por la estructuracin espacial del texto, en clara conexin con los caligramas de Apollinaire. Estos poemas visuales se
encuentran en libros como Topoemas y Discos visuales.
La fascinacin de la cultura y, sobre todo, la metafsica de Oriente, en la que ve la superacin de las escisiones
trgicas que atormentan al hombre occidental, da como fruto Ladera Este.
En su ltima etapa retorna a la poesa de inquietudes metafsicas y espirituales: Vuelta, Pasado en claro, rbol
adentro.