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Horacio Quiroga

A LA DERIVA
El hombre pis algo blanduzco, y en seguida sinti la mordedura en el pie. Salt adelante, y al volverse con un juramento,
vi una
yararacus que arrollada sobre s misma esperaba otro ataque.
El hombre ech una veloz ojeada a su pie, donde dos gotitas de sangre engrosaban dificultosamente, y sac el machete
de la cintura. La vbora vi la amenaza, y hundi ms la cabeza en el centro mismo de su espiral; pero el machete cay de
plano, dislocndole las vrtebras.
El hombre se baj hasta la mordedura, quit las gotitas de sangre, y durante un instante contempl. Un dolor agudo naca
de los dos puntitos violeta, y comenzaba a invadir todo el pie. Apresuradamente se lig el tobillo con su pauelo y sigui
por la picada hacia su rancho.
El dolor en el pie aumentaba, con sensacin de tirante abultamiento, y de pronto el hombre sinti dos o tres fulgurantes
puntadas que como relmpagos haban irradiado desde la herida hasta la mitad de la pantorrilla. Mova la pierna con
dificultad; una metlica sequedad de garganta, seguida de sed quemante, le arranc un nuevo juramento.
Lleg por fin al rancho, y se ech de brazos sobre la rueda de un trapiche. Los dos puntitos violeta desaparecan ahora en
la monstruosa hinchazn del pie entero. La piel pareca adelgazada y a punto de ceder, de tensa. Quiso llamar a su mujer,
y la voz se quebr en un ronco arrastre de garganta reseca. La sed lo devoraba.
--Dorotea!--alcanz a lanzar en un estertor.--Dame caa!
Su mujer corri con un vaso lleno, que el hombre sorbi en tres tragos. Pero no haba sentido gusto alguno.
--Te ped caa, no agua!--rugi de nuevo.--Dame caa!
--Pero es caa, Paulino!--protest la mujer espantada.
--No, me diste agua! Quiero caa, te digo!
La mujer corri otra vez, volviendo con la damajuana. El hombre trag uno tras otro dos vasos, pero no sinti nada en la
garganta.
--Bueno; esto se pone feo--murmur entonces, mirando su pie lvido y ya con lustre gangrenoso. Sobre la honda ligadura
del pauelo, la carne desbordaba como una monstruosa morcilla.
Los dolores fulgurantes se sucedan en continuos relampagueos, y llegaban ahora a la ingle. La atroz sequedad de
garganta que el aliento pareca caldear ms, aumentaba a la par. Cuando pretendi incorporarse, un fulminante vmito lo
mantuvo medio minuto con la frente apoyada en la rueda de palo.
Pero el hombre no quera morir, y descendiendo hasta la costa subi a su canoa. Sentse en la popa y comenz a palear
hasta el centro del Paran. All la corriente del ro, que en las inmediaciones del Iguaz corre seis millas, lo llevara antes
de cinco horas a Tacur-Puc.
El hombre, con sombra energa, pudo efectivamente llegar hasta el medio del ro; pero all sus manos dormidas dejaron
caer la pala en la canoa, y tras un nuevo vmito--de sangre esta vez--dirigi una mirada al sol que ya traspona el monte.
La pierna entera, hasta medio muslo, era ya un bloque deforme y dursimo que reventaba la ropa. El hombre cort la
ligadura y abri el pantaln con su cuchillo: el bajo vientre desbord hinchado, con grandes manchas lvidas y
terriblemente dolorido. El hombre pens que no podra jams llegar l solo a Tacur-Puc, y se decidi a pedir ayuda a su
compadre Alves, aunque haca mucho tiempo que estaban disgustados.
La corriente del ro se precipitaba ahora hacia la costa brasilea, y el hombre pudo fcilmente atracar. Se arrastr por la
picada en cuesta arriba, pero a los veinte metros, exhausto, qued tendido de pecho.
--Alves!--grit con cuanta fuerza pudo; y prest odo en vano.
--Compadre Alves! No me niegue este favor!--clam de nuevo, alzando la cabeza del suelo.--En el silencio de la selva no
se oy un solo rumor. El hombre tuvo an valor para llegar hasta su canoa, y la corriente, cogindola de nuevo, la llev
velozmente a la deriva.
El Paran corre all en el fondo de una inmensa hoya, cuyas paredes, altas de cien metros, encajonan fnebremente el ro.
Desde las orillas bordeadas de negros bloques de basalto, asciende el bosque, negro tambin. Adelante, a los costados,
detrs, la eterna muralla lgubre, en cuyo fondo el ro arremolinado se precipita en incesantes borbollones de agua
fangosa. El paisaje es agresivo, y reina en l un silencio de muerte. Al atardecer, sin embargo, su belleza sombra y calma
cobra una majestad nica.
El sol haba cado ya cuando el hombre, semi-tendido en el fondo de la canoa, tuvo un violento escalofro. Y de pronto, con
asombro, enderez pesadamente la cabeza: se senta mejor. La pierna le dola apenas, la sed disminua, y su pecho, libre
ya, se abra en lenta inspiracin.
El veneno comenzaba a irse, no haba duda. Se hallaba casi bien, y aunque no tena fuerzas para mover la mano, contaba
con la cada del rocio para reponerse del todo. Calcul que antes de tres horas estara en Tacur-Puc.
El bienestar avanzaba, y con l una somnolencia llena de recuerdos. No senta ya nada ni en la pierna ni en el vientre.
Vivira an su compadre Gaona en Tacur-Puc? Acaso viera tambin a su ex-patrn mster Dougald, y al recibidor del
obraje.
Llegara pronto? El cielo, al poniente, se abra ahora en pantalla de oro, y el ro se haba coloreado tambin. Desde la
costa paraguaya, ya entenebrecida, el monte dejaba caer sobre el ro su frescura crepuscular, en penetrantes efluvios de
azahar y miel silvestre. Una pareja de guacamayos cruz muy alto y en silencio hacia el Paraguay.
All abajo, sobre el ro de oro, la canoa derivaba velozmente, girando a ratos sobre s misma ante el borbolln de un
remolino. El hombre que iba en ella se senta cada vez mejor, y pensaba entretanto en el tiempo justo que haba pasado
sin ver a su ex-patrn Dougald. Tres aos? Tal vez no, no tanto. Dos aos y nueve meses? Acaso. Ocho meses y medio?
Eso s, seguramente.
De pronto sinti que estaba helado hasta el pecho. Qu sera? Y la respiracin tambin...
Al recibidor de maderas de mster Dougald, Lorenzo Cubilla, lo haba conocido en Puerto Deseado, un viernes santo...
Viernes? S, o jueves...

El hombre estir lentamente los dedos de la mano.


--Un jueves...
Y ces de respirar.