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s: Principio de Pascal

En fsica, el principio de Pascal o ley de Pascal, es una ley enunciada por el fsico y
matemtico

francs Blaise

Pascal (16231662)

que

se

resume

en

la

frase: la presin ejercida sobre un fluido poco compresible y en equilibrio dentro de un


recipiente de paredes indeformables se transmite con igual intensidad en todas las
direcciones y en todos los puntos del fluido.1
El principio de Pascal puede comprobarse utilizando una esfera hueca, perforada en
diferentes lugares y provista de un mbolo. Al llenar la esfera con agua y ejercer presin
sobre ella mediante el mbolo, se observa que el agua sale por todos los agujeros con la
misma velocidad y por lo tanto con la misma presin.
Tambin podemos ver aplicaciones del principio de Pascal en las prensas hidrulicas, en
los elevadores hidrulicos, en los frenos hidrulicos y en los puentes hidrulicos.

Prensa hidrulica
Prensa hidrulica
La prensa hidrulica es una mquina compleja que permite amplificar la intensidad de las
fuerzas y constituye el fundamento de elevadores, prensas hidrulicas, frenos y muchos
otros dispositivos hidrulicos de maquinaria industrial.
La prensa hidrulica constituye la aplicacin fundamental del principio de Pascal y
tambin un dispositivo que permite entender mejor su significado. Consiste, en esencia,
en dos cilindros de diferente seccin comunicados entre s, y cuyo interior est
completamente lleno de un lquido que puede ser agua o aceite. Dos mbolos de
secciones diferentes se ajustan, respectivamente, en cada uno de los dos cilindros, de
modo que estn en contacto con el lquido. Cuando sobre el mbolo de menor
seccin S1 se ejerce una fuerza F1 la presin p1 que se origina en el lquido en contacto
con l se transmite ntegramente y de forma casi instantnea a todo el resto del lquido.
Por el principio de Pascal esta presin ser igual a la presin p2 que ejerce el fluido en la
seccin S2, es decir:

con lo que las fuerzas sern, siendo, S1 < S2 :

y por tanto, la relacin entre la fuerza resultante en el mbolo grande cuando se


aplica una fuerza menor en el mbolo pequeo ser tanto mayor cuanto mayor
sea la relacin entre las secciones:

Discusin terica
En un fluido las tensiones compresivas o presiones en el mismo pueden
representarse mediante un tensor de la forma:
(1)

Eso significa que fijado un punto

una direccin paralela al vector unitario

en el seno del fluido y considerando

la fuerza por unidad de rea

ejercida en ese puntos segn esa direccin o el vector tensin

viene

dado por:
(2)

El principio de Pascal establece que la tensin en (2) es independiente de la


direccin
, lo cual slo sucede si el tensor tensin es de la forma:2

(3)

Donde p es una constante que podemos identificar con la presin. A su vez


esa forma del tensor slo es posible tenerlo de forma aproximada si el fluido
est sometido a presiones mucho mayores que la diferencia de energa
potencial entre diferentes partes del mismo. Por lo que el principio de Pascal

puede formularse como: En un fluido en reposo y donde las diferencias de


altura son despreciables el tensor de tensiones del fluido toma la forma dada
en (3).
Sin embargo, en realidad debido al peso del fluido hace que el fluido situado
en la parte baja de un recipiente tenga una tensin ligeramente mayor que el
fluido situado en la parte superior. De hecho si la nica fuerza msica actuante
es el peso del fluido, el estado tensional del fluido a una profundidad z el
tensor tensin del fluido e
(4)

En vista de lo anterior podemos afirmar que fijado un punto de un fluido incompresible en


reposo y contenido en un recipiente bajo presin e indeformable, la presin del fluido, es
idntica en todas direcciones, y su tensor tensin viene dado por (4).