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El viejo chamn orco Nerzhul ha

tomado el control de la Horda y ha


reabierto el Portal Oscuro. Sus
guerreros invaden una vez ms
Azeroth
con
su
brutalidad
caracterstica,
asediando
la
fortaleza recin construida de
Nethergarde. All, el archimago
Khadgar y el comandante de la
Alianza, Turalyon, lideran a los
humanos, elfos y enanos en la
lucha contra el invasor.
An turbado por las preguntas,
Khadgar se da cuenta que la
invasin orca va ms all de lo que

en
principio
se
imaginaba;
pequeos grupos de orcos parecen
perseguira una meta ms ambiciosa
que la mera conquista con la ayuda
de los dragones del Vuelo Negro.
Para contrarrestar las acciones de
Nerzhul, la Alianza se propone a
invadir el asolado mundo de
Draenor, hogar de los orcos.
Podrn Khadgar y sus amigos
detener a tiempo a Nerzhul y la
destruccin de ambos mundos?

Aaron Rosenberg &


Christie Golden

Ms all del
portal oscuro
Warcraft: World of Warcraft -

4
ePub r1.1
Titivillus 08.06.15

Ttulo original: Beyond the Dark Portal


Aaron Rosenberg & Christie Golden,
2008
Traduccin: Ral Sastre Letona
Editor digital: Titivillus
ePub base r1.2

No!
exclam
Nerzhul,
mientras corra hacia el portal.
An se hallaba a varios metros de
distancia cuando aquella cortina
reluciente de luz fluctu, se contrajo, se
paraliz un instante y explot. Un gran
nmero de piedras salieron despedidas
de aquel arco as como una inmensa
nube de polvo. Nerzhul fue lanzado por
los aires cual hueso viejo y se estrell
contra la dura tierra con fuerza. Dentarg
profiri un rugido rabioso y se acerc
presuroso a su maestro, a quien levant
del suelo como si no pesara nada. El
viejo chamn yaca inerte y su cabeza se
balanceaba de lado a lado; tena los ojos
cerrados y un hilillo de sangre recorra

el costado derecho de su cuerpo. Por un


momento inenarrable, la energa grit y
chill a su alrededor, aullando como si
se tratara de una serie de espritus
iracundos. Entonces, aquellas luces se
desvanecieron de manera tan abrupta
como haban surgido y la cortina de
energa desapareci totalmente, dejando
nicamente un portal de piedra detrs.
El Portal Oscuro haba sido
destruido.
Gratar contempl fijamente aquel
arco de piedra y a todos los guerreros
de la Horda que haban escapado a
travs de l por ltima vez. Acto
seguido, mir a Dentarg, quien acunaba
al anciano chamn en sus brazos con

sorprendente delicadeza.
En nombre de los ancestros qu
iban a hacer ahora?

Para los ms de doce millones


que le han dado vida a
Azeroth.

PRLOGO

ira!
Calla!
Tira, maldita sea!

Vale! rezong Gratar, quien


hizo ademn de levantarse y tens los
poderosos msculos de los hombros.
Movi un brazo rpidamente hacia
delante y abajo y, acto seguido, su puo
descendi a gran velocidad; al instante,
abri la mano y los pequeos dados de
hueso cayeron al suelo con estrpito.
Ja! exclam Brodog rindose,
y sus colmillos sobresalieron de su boca
al sonrer. Slo uno!
Maldicin! jur Gratar, quien
se volvi a dejar caer sobre la piedra en
que se hallaba sentado, mientras
observaba enfurruado cmo Brodog
recoga de nuevo los dados y los agitaba
de manera vigorosa. No saba por qu

segua jugando con Brodog; el otro orco


prcticamente ganaba siempre. Era algo
casi sobrenatural.
Sobrenatural. Esa palabra ya careca
de significado alguno para Gratar. Alz
la vista para contemplar aquel cielo
totalmente rojo que cubra el horizonte,
donde el sol era un orbe brillante de la
misma tonalidad. No obstante, el mundo
no siempre haba sido as. Gratar era lo
bastante viejo como para recordar que,
en su da, el cielo fue azul; el sol, de un
clido color amarillo, y los valles y
campos, frondosos y verdes. En su
poca, se haba baado en lagos y ros
profundos y frescos sin ser consciente,
por suerte, de lo valiosa que llegara a

ser el agua algn da. El agua potable,


ese bien tan necesario para la vida,
ahora era trada en toneles y repartida
con suma mezquindad y tacaera.
Gratar se levant y, sin ninguna
razn aparente, le dio una patada a un
trozo de tierra que se encontraba ante l;
despus, observ como el polvo rojo
que haba levantado ascenda y le
resecaba la boca y, a continuacin,
cogi un odre del que bebi con
moderacin. El polvo le cubri la piel,
atenuando as su color verde y aclarando
el color de su pelo negro. El rojo
reinaba por doquier, como si el mundo
se hallara ahogado en sangre.
De un modo sobrenatural.

Pero lo ms incomprensible de todo


era la razn por la que l y Brodog se
encontraban apostados en aquel lugar,
perdiendo el tiempo a lo largo de esos
das invadidos por un crepsculo
perenne jugando a absurdos juegos de
azar. Gratar pos su mirada sobre el alto
arco que se hallaba a lo lejos, tras
Brodog, y la reluciente cortina de
energa que llenaba su parte interior. Se
trataba del Portal Oscuro. Gratar saba
que aquel extrao portal mstico llevaba
a otro mundo, aunque nunca lo haba
atravesado; ni ninguno de los miembros
de su clan. Sin embargo, s haba
observado cmo orgullosos guerreros de
la Horda haban entrado en aquel portal

para ganar gloriosamente a los humanos


y a sus aliados. Desde entonces, un
puado de orcos haban regresado para
informar de los avances que estaba
haciendo la Horda al otro lado. No
obstante, ltimamente, no haban sabido
nada al respecto. Ni una palabra, ni un
explorador haba hecho acto de
presencia para explicar lo que ocurra;
nada de nada.
Gratar frunci el ceo e ignor el
repiqueteo contra el suelo de los huesos
que acababa de lanzar Brodog. El portal
pareca distinto. Gratar se acerc a
aquel portal de tamao colosal, y el
vello de los brazos y el pecho se le
eriz de inmediato.

Gratar? Te toca. Qu haces?


Gratar ignor a Brodog. Entrecerr
los ojos y contempl detenidamente
aquel velo de energa fluctuante. Qu
estaba ocurriendo ms all de aquel
portal, en ese otro mundo tan extrao?
Mientras observaba el fulgor
ondulante de aquella cortina, ste se
intensific y se torn ms translcido,
de tal modo que Gratar pudo ver algo
tras aquel velo como si se tratara de una
escena vista a travs de unas aguas
turbias. Entorn an ms los ojos,
observ detenidamente y profiri un
grito ahogado a la vez que retroceda
tambalendose y asombrado.
Ante sus ojos, se desplegaba una

feroz y violenta batalla como si


estuviera viendo una recreacin ritual de
un combate.
Qu? inquiri Brodog, quien
se encontr junto a l al instante,
olvidndose del juego de inmediato;
estaba tambin boquiabierto. Ambos
contemplaron
aquella
escena
anonadados hasta que Gratar recobr la
compostura.
Vete! le grit a Brodog.
Informa de lo que est pasando!
De acuerdo informar al
comandante replic Brodog, cuya
mirada segua clavada en el combate
que estaba teniendo lugar ante ellos.
No le espet Gratar. Intua que

lo que estaba a punto de suceder iba a


superar la capacidad de reaccin y
respuesta de su comandante. Sin
embargo, conoca a un orco en concreto
que s sabra qu hacer al respecto.
Nerzhul. Informa a Nerzhul l
sabr qu hacer!
Brodog asinti y se alej corriendo
de all, aunque mir hacia atrs en
varias ocasiones. Pese a que Gratar lo
oy marchar, no apart la mirada de
aquella fascinante batalla tan violenta
que lo tena obnubilado y que observaba
a travs de un extrao velo. Pudo
distinguir a algunos orcos e incluso
crey reconocer a algunos en concreto.
Luchaban contra unas figuras extraas,

ms pequeas, y de complexin menos


robusta que ellos, pero ataviadas con
mejores armaduras. Aquellos seres
extraos (a los que Gratar record que
se les sola llamar humanos) eran
rpidos y tan numerosos como
mosquitos y rodeaban cual enjambre a
los asediados orcos a quienes
doblegaban de uno en uno. Cmo era
posible que su pueblo estuviera
sufriendo una derrota? Dnde se
encontraba Martillo Maldito? Gratar no
divis al enorme y poderoso jefe de
guerra por ningn lado. Qu haba
ocurrido en aquel otro mundo?
Segua observando embelesado, de
una manera morbosa y obsesiva, aquella

carnicera cuando escuch los pasos de


alguien que se aproximaba. Apart la
mirada del portal y comprob que
Brodog haba regresado acompaado de
dos seres. Uno de ellos era realmente
enorme, ms grande y mucho ms fuerte
que cualquier orco que hubiera conocido
hasta entonces, de piel lechosa y rasgos
muy marcados. Gratar dedujo que se
trataba de un ogro, que deba de ser
mago tambin, pues atisb el centelleo
de una gran astucia en sus pequeos
ojos, que se asemejaban a los de un
cerdo. No obstante, quien era realmente
importante era el orco que acompaaba
a aquel colosal ser, el cual se abri paso
directamente hacia el portal.

Si bien su pelo era canoso y su


semblante estaba surcado por profundas
arrugas, Nerzhul, el cabecilla del clan
Sombraluna, quien, en su da, haba sido
el chamn ms poderoso que los orcos
jams
haban
conocido,
segua
poseyendo una constitucin robusta y sus
ojos marrones continuaban reflejando su
agudeza mental habitual. Observ
detenidamente el portal y el desastre que
vagamente se vislumbraba tras su fulgor.
Una batalla se dijo a s mismo
Nerzhul.
Una que la Horda est perdiendo,
pens Gratar.
Cunto tiempo hace que?
pregunt Nerzhul. Pero, de repente, el

espacio que se encontraba enmarcado


por el Portal Oscuro mut, y sus
energas se arremolinaron de manera
violenta. Una mano surgi de aquella
cortina como si emergiera del agua; unos
destellos de luz y unas manchas de
sombra se aferraron a su piel verde
mientras quebraba la barrera. A
continuacin, emergi una cabeza y
luego un torso, hasta que el orco cruz el
umbral por entero. Si bien todava
sostena en la mano su hacha de guerra,
su
mirada
estaba
teida
de
desesperacin
mientras
avanzaba
trastabillando; a continuacin, recuper
el equilibrio y pas corriendo junto a
Nerzhul y los dems sin ni siquiera

dirigirles la mirada.
Tras l, emergi otro orco, y
despus otro, y otro, y otro ms hasta
que conformaron una avalancha sin fin;
todos atravesaban el portal corriendo lo
ms rpido que les permitan sus pies. Y
no se trataba slo de orcos Gratar vio
a varios ogros emerger del portal, y un
grupo de figuras ms pequeas y
menudas que portaban capas provistas
de grandes capuchas tambin cruzaron el
umbral. Un guerrero en concreto llam
la atencin de Gratar. Era demasiado
alto y corpulento como para ser un orco
puro; sus rasgos bastos indicaban que
deba de tener sangre ogra; adems, no
hua presa del pnico como los dems,

sino con un objetivo, como si corriera


hacia alguna meta en vez de huir de algo.
Asimismo, un colosal lobo negro
azabache corra a grandes zancadas tras
l, pisndole los talones.
Entonces, un orco propin un
empujn a este guerrero justo cuando
emergan del portal y le lanz un
gruido porque le obstrua el paso.
Aparta, mestizo! le espet el
orco; sin embargo, el guerrero slo hizo
un leve gesto de negacin con la cabeza,
negndose a responder a tal provocacin
en aquel momento. El lobo, no obstante,
le gru a aquel orco antes de que el
guerrero le ordenara callar con un gesto
brusco de su mano. El lobo se call de

inmediato con suma obediencia y, acto


seguido,
el
guerrero
acarici
afectuosamente con una de sus enormes
manos la cabeza negra de aquel animal.
Qu ha pasado aqu? exigi
saber Nerzhul en voz alta. T!
El chamn seal a una de esas
criaturas tan peculiares e insisti:
Qu clase de orco eres t? Por
qu te tapas la cara de este modo? Ven
aqu!
Aquella figura se detuvo de repente,
se encogi de hombros y se acerc a
Nerzhul.
Como desees replic con una
voz tan glida que posea un ligero tono
burln. A pesar del calor que fustigaba

aquella tierra reseca y estril, Gratar se


estremeci.
Aquel ser se ech hacia atrs la
capucha con una mano cubierta por una
cota de malla, y Gratar no pudo evitar
gritar presa del terror. Tal vez los rasgos
de aquel ser hubieran sido bellos y
proporcionados en algn momento, pero
ya no era as. Su piel era de un color
verde, gris y plido, y se le haba
rasgado justo en ese sitio donde la oreja
se une a la mandbula, en el cual
brillaba trmulamente un fino hilillo de
una sustancia. Sus labios hinchados,
agrietados y morados esbozaron una
sonrisa mientras sus ojos refulgan con
un brillo que revelaba que posea un

malvolo sentido del humor y una aguda


inteligencia.
Obviamente, aquella cosa estaba
muerta.
Incluso Nerzhul se encogi de
miedo, aunque recobr la compostura
con rapidez.
Quin qu eres? exigi
saber Nerzhul con un tono de voz
ligeramente vacilante. Y qu quieres
de esta tierra?
No me reconoces? Soy Teron
Sanguino respondi aquella figura,
que se ri entre dientes del obvio
desconcierto que se haba apoderado del
chamn.
Eso es imposible! Muri hace

tiempo y se encuentra en el ms all.


Fue asesinado por Martillo Maldito
junto al resto del Consejo de la Sombra!
Efectivamente, estoy muerto
admiti aquella criatura, pero no me
hallo en el ms all. Guldan, tu antiguo
aprendiz, dio con la manera de traernos
de vuelta y de introducimos en estos
cadveres putrefactos.
Entonces se encogi de hombros, y
Gratar pudo escuchar cmo aquella
carne desprovista de vida cruja a modo
de tenue protesta.
Pero nos basta agreg.
Guldan? el anciano chamn
pareca ms estupefacto ante esa
revelacin que ante el hecho de que

aquel cadver andante se hallar ante l


. Tu amo todava vive? Entonces,
debes volver con l. Me diste la espalda
a m y a la tradicin chamnica para
seguir su liderazgo; te convertiste en un
brujo cuando vivas, abominacin.
Srvelo a l ahora que ests muerto.
Sanguino respondi con un gesto de
negacin con la cabeza.
Guldan ha muerto. Lo cual es
todo un alivio. Nos traicion, dividi en
dos a la Horda en un momento crucial y
oblig a Martillo Maldito a perseguirlo
en vez de conquistar una ciudad humana.
Esa traicin nos ha costado la guerra.
Hemos perdido? tartamude
Nerzhul. Pero cmo es posible?

La Horda conquist todas las llanuras,


y Martillo Maldito no caera sin luchar!
Oh, luch reconoci Sanguino
. Pero ni siquiera su poder fue
suficiente para evitar la derrota. Si bien
asesin al lder de los humanos, acab
siendo derrotado a su vez.
Nerzhul se hallaba estupefacto; se
gir para observar a los jadeantes y
ensangrentados orcos y ogros que haban
atravesado el portal raudos y veloces
momentos antes. Respir hondo y se
enderez, y se volvi hacia el ogro que
lo haba acompaado hasta ah.
Dentarg rene al resto de
cabecillas.
Diles
que
debemos
encontrarnos aqu cuanto antes y que

traigan slo sus armas y armaduras.


Debemos
De repente, sin previo aviso, una ola
surgi del portal, una descarga
descomunal de energa que los empuj a
todos al suelo. Gratar jade en busca de
oxgeno, pues el violento golpe lo haba
dejado sin aire. Si bien logr ponerse en
pie tambalendose, una segunda
explosin, ms violenta que la primera,
lo sorprendi. Esta vez unos cascotes de
piedra, de diversas formas y tamaos,
salieron disparados por el aire
propulsados por la energa que
alimentaba el portal y pasaron volando
junto a ellos. La cortina de energa titil
y se torn opaca.

No!
exclam
Nerzhul,
mientras corra hacia el portal.
An se hallaba a varios metros de
distancia cuando aquella cortina
reluciente de luz fluctu, se contrajo, se
paraliz un instante y explot. Un gran
nmero de piedras salieron despedidas
de aquel arco as como una inmensa
nube de polvo. Nerzhul fue lanzado por
los aires cual hueso viejo y se estrell
contra la dura tierra con fuerza. Dentarg
profiri un rugido rabioso y se acerc
presuroso a su maestro, a quien levant
del suelo como si no pesara nada. El
viejo chamn yaca inerte y su cabeza se
balanceaba de lado a lado; tena los ojos
cerrados y un hilillo de sangre recorra

el costado derecho de su cuerpo. Por un


momento inenarrable, la energa grit y
chill a su alrededor, aullando como si
se tratara de una serie de espritus
iracundos. Entonces, aquellas luces se
desvanecieron de manera tan abrupta
como haban surgido y la cortina de
energa desapareci totalmente, dejando
nicamente un portal de piedra detrs.
El Portal Oscuro haba sido
destruido.
Gratar contempl fijamente aquel
arco de piedra y a todos los guerreros
de la Horda que haban escapado a
travs de l por ltima vez. Acto
seguido, mir a Dentarg, quien acunaba
al anciano chamn en sus brazos con

sorprendente delicadeza.
En nombre de los ancestros qu
iban a hacer ahora?

CAPTULO 1
N erzhul!
Sanguino

y Gaz Desgarra
Almas entraron en aquella

aldea como si fueran los dueos de ella,


pisando con paso firme y ligero la
compacta tierra. Presos de la
curiosidad, los aldeanos sacaban la
cabeza por las puertas y ventanas de sus
humildes chozas, aunque volvan a
refugiarse en su interior en cuanto
aquellos intrusos les lanzaban miradas
iracundas con unos ojos que brillaban de
manera preternatural.
Nerzhul! grit otra vez
Sanguino con una voz que era autoritaria
y glida al mismo tiempo. He de
hablar contigo!
No s quin eres gru alguien
a sus espaldas y me da igual. Ests
allanando territorio Sombraluna. Lrgate

o morirs.
Debo hablar con Nerzhul
insisti el Caballero de la Muerte, quien
se gir para encararse con el poderoso
orco guerrero que se haba aproximado
amenazadoramente a l por sus espaldas
. Dile que Teron Sanguino est aqu.
La inquietud pareci dominar a
aquel orco en cuanto escuch ese
nombre.
Eres Sanguino? El Caballero de
la Muerte? inquiri, esbozando un
gesto de disgusto con el que mostr sus
colmillos. Acto seguido, sin apartar la
mirada de Sanguino y su acompaante,
hizo acopio de valor y agreg. No
pareces tan peligroso.

Oh, lo somos bastante replic


Desgarra Almas, quien se gir y asinti
hacia alguien que el orco no pudo ver.
De repente, varios seres ms, cuyos ojos
relucientes eran visibles a pesar de
llevar el rostro cubierto por una
capucha, abandonaron el abrigo de las
sombras de las chozas de la aldea y se
colocaron a la altura de los dos
primeros caballeros de la muerte que
haban hollado el suelo de la aldea.
Sanguino solt una risita ahogada, y el
orco trag saliva.
Ahora ve a por tu maestro, a
menos que quieras sufrir una muerte
rpida por culpa de tu extremada
arrogancia.

Nerzhul no ve a nadie afirm


el orco, quien estaba sudando, pero
estaba dispuesto obviamente a cumplir
las rdenes que le haban dado.
Sanguino profiri un suspiro o ms
bien emiti un silbido extrao al inhalar
y exhalar aire a travs de sus pulmones
muertos.
Entonces, sufrirs una muerte
rpida asever.
Antes de que el orco siquiera
pudiera replicar, Sanguino extendi una
mano cubierta por una cota de malla y
murmur algo. Acto seguido, el orco
guerrero jade, se dobl de dolor y cay
de rodillas. Sanguino apret an ms el
puo y, de improviso, la sangre man a

chorros de la nariz, los ojos y la boca


del desventurado orco. En ese momento,
Sanguino se alej de l, pues haba
perdido ya todo inters por atormentar a
aquel orco tan molesto.
Domina la magia negra!
exclam uno de los guerreros
Sombraluna, a la vez que coga el hacha
que se hallaba junto a l. Matad a
esos brujos antes de que puedan lastimar
a alguno ms de los nuestros!
Sus compaeros respondieron a sus
gritos preparndose tambin para la
batalla.
Al instante, Sanguino se dio la vuelta
y entorn sus brillantes ojos.
Si todos queris morir, que as

sea! Hablar con Nerzhul sea como


sea!
Esta vez, extendi ambas manos y
las tinieblas cobraron forma en la punta
de sus dedos. stas estallaron como una
llamarada negra sumamente brillante,
tirando al suelo al orco que haba tirado
el hacha, as como a sus compaeros.
No se movieron del sitio donde aquella
descarga de energa los haba dejado
tirados y gritaban de agona.
Basta! Ya ha habido bastantes
muertes! exclam el viejo orco, cuya
voz estaba teida del peso de la
autoridad. Sanguino baj los brazos y
sus compaeros retrocedieron mientras
observaban atentamente a su lder.

Ah, ah ests, Nerzhul afirm


Sanguino, arrastrando las palabras.
Cre que as podra atraer tu atencin.
Se gir para observar a Nerzhul; le
sorprendi un poco que el anciano orco
se hubiera pintado la cara de blanco; as
pareca una calavera, reflexion
Sanguino. En cuanto sus miradas se
cruzaron, Nerzhul abri los ojos como
platos.
He he soado contigo
murmur. He tenido visiones de
muerte, y ahora aqu ests.
A continuacin, toc con sus largos
dedos verdes la calavera pintada en su
cara. Al hacer ese gesto, pequeos
fragmentos de pintura blanca se

desprendieron de su faz.
Llevo dos aos soando con esto.
Has venido a por m. A por todos. Has
venido a llevarte mi alma! aadi.
No, en absoluto. He venido a
salvarla. Pero tienes razn en parte:
he venido a por ti, pero no como t
crees. Deseo que lderes la Horda.
Nerzhul pareca confuso.
Qu la lidere? Para qu? Para
destrozarla an ms? Acaso no he
hecho ya bastante en ese aspecto?
pregunt el anciano chamn, cuya
mirada transmita una gran angustia.
No, he dejado todo esto atrs. Ya lider
a nuestro pueblo una vez y lo gui
directamente a las garras de Guldan

quien, con sus maquinaciones y planes,


conden a este mundo y nos arrastr a
una batalla que casi nos destruye por
completo. Buscad un lder en otra parte.
Sanguino frunci el ceo. Aquello
no estaba yendo como haba esperado y
no poda matar a Nerzhul sin ms,
como haba hecho con los dems
miembros del clan del chamn. As que
volvi a intentarlo.
La Horda te necesita.
La Horda est muerta! exclam
Nerzhul. La mitad de nuestro pueblo
ha desaparecido, estn atrapados en ese
horrible mundo, los hemos perdido para
siempre! Cmo es posible que desees
que los lidere?

No los hemos perdido para


siempre replic Sanguino, y la
reposada certeza que revelaba su tono
de voz sorprendi a Nerzhul. El
portal ha sido destruido, pero puede ser
restaurado.
Esa ltima frase capt la atencin de
Nerzhul.
Qu? Cmo?
Todava hay una pequea grieta en
Azeroth le explic Sanguino y, a
este lado, el portal sigue intacto. Ayud
a crear el Portal Oscuro y an puedo
percibirlo. Puedo ayudarte a ensanchar
esa grieta hasta que la Horda pueda
atravesarla.
Dio la impresin de que el chamn

consideraba esa posibilidad por un


instante pero, entonces, hizo un gesto de
negacin con la cabeza y dio la
sensacin de que iba a derrumbarse de
un momento a otro.
Y eso de qu servira? La
Alianza es un enemigo demasiado
poderoso. La Horda nunca ganar. Es
como si nuestra gente ya hubiera muerto.
Slo nos resta saber cmo ser esa
muerte.
Una vez ms, se toc con los dedos
la calavera pintada sobre su cara; era
como si sus dedos tuvieran una voluntad
propia. La debilidad de la que haca
gala el chamn repugnaba a Sanguino.
Resultaba muy difcil creer que aquel

despojo obsesionado con la muerte,


tanto suya como la de otros, hubiera sido
tan reverenciado en su da.
Y que, desgraciadamente, todava
fuera tan necesario.
La muerte no es la nica opcin
que los aguarda si reconstruimos y
utilizamos el portal rebati Sanguino,
haciendo acopio de mucha paciencia.
No tenemos que ganar ni siquiera
tenemos que batallar contra la Alianza
de nuevo. Tengo otros planes para la
Horda. Si pudiera conseguir ciertas
reliquias aprend ciertas cosas de
Guldan que
Guldan y sus retorcidas
estratagemas han afectado y han llegado

a destruir vidas incluso ms all de la


tumba! replic a Sanguino, mirndolo
con el ceo fruncido. T y tus planes!
Y cunto poder obtendrs si esas
estrategias triunfan? A los bastardos del
Consejo de la Sombra slo os interesa
el poder!
La paciencia de Sanguino, que nunca
haba sido muy grande, ya se haba
agotado. Cogi al anciano chamn de
ambos brazos y lo sacudi furiosamente.
Han pasado dos aos desde que el
portal se derrumb, y te has estado
escondiendo en esta aldea mientras los
clanes se masacraban unos a otros. Lo
nico que necesitan es que los gues y
volvern a ser un pueblo poderoso y

orgulloso! Con la ayuda de tus


partidarios y mis caballeros de la
muerte, podemos obligar al resto de los
clanes a obedecerte. Ahora que Martillo
Maldito ha muerto o ha sido hecho
prisionero en Azeroth, eres el nico que
puede liderarlos. He estado examinando
el portal, evaluando los daos, y ya te he
dicho que tengo la solucin. He
apostado varios caballeros de la muerte
en ese emplazamiento. Mientras hablo
contigo, estn trabajando en diversos
conjuros para preparar su reapertura.
Estoy seguro de que podremos lograrlo.
Y en qu consiste esa solucin?
le espet amargamente Nerzhul.
Acaso has descubierto la manera de

que podamos regresar a Azeroth para


ganar la guerra que perdimos hace dos
aos?
Creo
que
no.
Estamos
condenados. Nunca ganaremos.
Acto seguido, se gir e hizo ademn
de regresar a su choza.
Olvdate
de
la
guerra!
Escchame, anciano! le grit el
Caballero de la Muerte a sus espaldas
. No tenemos que derrotar a la
Alianza porque no tenemos que
conquistar Azeroth!
Nerzhul se detuvo y mir hacia
atrs.
Pero has dicho que sabes cmo
reabrir el portal. Por qu ibas a hacer
algo as si no es para regresar a ese

lugar?
Quiero regresar, s, pero no para
batallar contest Sanguino, acortando
la distancia que los separaba una vez
ms. nicamente tenemos que dar con
ciertas reliquias mgicas y reclamarlas
como nuestras. En cuanto estn en
nuestras manos, podremos irnos de
Azeroth y no volver jams.
Y nos quedaremos aqu?
inquiri Nerzhul, moviendo el brazo en
un gesto con el que abarc gran parte del
desolado paisaje que los rodeaba.
Sabes tan bien como yo que Draenor se
muere. Pronto, ni siquiera ser capaz de
mantener a los pocos que quedamos.
No recordaba que el chamn fuera

tan corto de mollera.


Esta tierra ya no tendr que
mantenemos le asegur Sanguino,
hablndole despacio como si se tratara
de un nio. En cuanto tengamos esas
reliquias en nuestras manos, podremos
abandonar tanto Azeroth como Draenor
e ir a otro lugar. A un sitio mejor.
Ahora s que haba captado toda la
atencin de Nerzhul. Un destello de
esperanza ilumin fugazmente su cara
pintada de blanco. Por un momento muy
largo, Nerzhul dud entre volver a
entrar en su choza para volver a
recluirse
y
recrearse
en
su
autocompasin o aceptar con los brazos
abiertos esta nueva opcin que le

brindaban.
Tienes un plan pensado para
lograrlo? lo interrog por fin el viejo
chamn.
S.
Se produjo otra larga pausa.
Sanguino aguard pacientemente su
respuesta.
me gustara escucharlo
afirm Nerzhul, quien se gir y regres
a su choza.
Pero esta vez Teron Sanguino (brujo
y caballero de la muerte) lo acompa.

CAPTULO 2
este lugar!
C ontemplad
Genn Cringris, rey

de
Gilneas, hizo un gesto para

sealar la ciudadela que se alzaba ante


ellos; se trataba de la misma estructura
descomunal cuyas puertas principales
estaban atravesando mientras hablaban.
Pese a ser un hombre grande y fornido,
Cringris era enano comparado con el
edificio en que se adentraban; el arco de
su puerta principal tena el doble de
altura que l. Si bien los dems reyes
asintieron al cruzar aquel umbral,
admirando los gruesos muros exteriores
levantados con pesados bloques de
piedras, Cringris resopl, y su ceo
fruncido era un claro indicativo de que
no estaba de acuerdo con ellos.
Un muro, una torre y una sola torre
del homenaje coment en voz alta, al

mismo tiempo que observaba iracundo


los edificios a medio construir que se
alzaban ms all. Adnde ha ido a
parar nuestro dinero?
Es un muro grande observ
Thoras Aterratrols; el lacnico monarca
de Stromgarde utilizaba pocas palabras
para expresarse, como era habitual en l
. Lo grande es caro.
Los
dems
reyes
tambin
rezongaron. Se lamentaban por los altos
costes. Sobre todo porque, como lderes
de la Alianza que eran, deban compartir
todos los gastos por igual.
Acaso hay que escatimar costes
cuando uno busca obtener la mxima
seguridad? coment un joven alto y

delgado que se hallaba cerca de la


cabeza de aquel grupo. Nada que sea
barato merece la pena.
Unos cuantos dejaron de expresar
sus quejas ante aquella sutil reprimenda.
Varian, el joven recientemente coronado
como rey de Ventormenta, haba vivido
en un entorno seguro hasta que se lo
arrebataron. Su reino haba sufrido
mucho en manos de los orcos durante la
Primera Guerra. Gran parte de su
capital, en particular, haba quedado
reducida a meros escombros.
En efecto Por cierto, cmo va
la reconstruccin, Majestad? inquiri
educadamente un hombre delgado como
un ltigo que iba ataviado con un

uniforme verde de la marina.


Muy bien. Gracias por preguntar,
almirante contest Varian.
Si bien Daelin Valiente era el
gobernante de Kul Tiras, prefera que se
dirigieran a l por su ttulo como
miembro de la marina.
El Gremio de Albailes est
haciendo un trabajo excelente, y mi
pueblo les est muy agradecido. Son
unos artesanos excelentes, y la ciudad va
a ms da a da aadi Varian, quien
sonri a Cringris. Yo dira que cada
moneda de cobre invertida ha dado su
fruto.
Los dems reyes se rieron entre
dientes y, entonces, uno de ellos, alto y

ancho de espaldas, de pelo rubio y ojos


azul verdosos, cruz su mirada con la de
Aterratrols y asinti para mostrar as su
aprobacin. Terenas, el monarca de
Lordaeron, haba ayudado al joven
Varian cuando el prncipe y su pueblo
haban buscado refugio ante los ataques
de la Horda y lo haba acogido en su
propia casa hasta que lleg el momento
en que pudiera recuperar el trono de su
padre. Ese momento ya haba llegado al
fin, y Terenas y su viejo amigo
Aterratrols
se
encontraban muy
contentos con el resultado. Varian era un
joven noble listo y encantador, un lder
nato y un diplomtico consumado, a
pesar de su tierna edad. Terenas lo

consideraba prcticamente un hijo y


ahora senta el orgullo propio de un
padre ante la admirable manera en que
el joven haba dominado aquella
conversacin y distrado a los dems
monarcas de tal modo que haban dejado
de protestar.
De hecho prosigui Varian,
alzando levemente la voz ah tenemos
al hombre que ha obrado el milagro.
Acto seguido, el rey seal a un
hombre alto y de complexin robusta
que hablaba animadamente con unos
obreros cubiertos de polvo. El hombre
en cuestin tena el pelo moreno y unos
ojos de color verde oscuro que brillaron
en cuanto gir la cabeza hacia ellos; sin

duda alguna, haba escuchado aquellas


palabras. Terenas reconoci a Edwin
VanCleef, el jefe del Gremio de
Albailes y el hombre al cargo tanto de
la reconstruccin de Ventormenta como
de la construccin del castillo de
Nethergarde.
Varian sonri y le hizo una sea para
que se acercara.
Maese VanCleef, confo en que las
obras avancen a buen ritmo.
Avanzan perfectamente, Majestad,
pero gracias por preguntar replic
VanCleef con suma confianza. A
continuacin, propin un fuerte puetazo
al grueso muro exterior y asinti con
orgullo. Aguantar cualquier ataque,

seor, se lo prometo.
Lo s, maese VanCleef admiti
el rey de Ventormenta. Te has
superado a ti mismo, y eso pareca
imposible.
VanCleef asinti para darle las
gracias por ese comentario laudatorio y,
a continuacin, se volvi en cuanto lo
llam alguien situado junto a uno de
aquellos edificios sin acabar.
Ser mejor que vuelva al trabajo,
majestades.
Al instante, hizo una reverencia ante
los monarcas all congregados, se dio la
vuelta y march a paso ligero hacia el
lugar desde donde lo haban llamado a
gritos.

Has manejado muy bien la


situacin le coment Terenas en voz
baja a Varian mientras caminaban uno
junto al otro. Has anulado las quejas
de Cringris y has halagado a VanCleef al
mismo tiempo.
El joven esboz una amplia sonrisa.
Ha sido un cumplido sincero, y s
que se esforzar an ms gracias a l
seal tambin en voz baja, y Cringris
slo se queja porque le gusta el sonido
de su propia voz.
Sois muy sabio para ser tan joven
afirm Terenas, rindose. O quiz
seis simplemente un hombre sabio sin
ms.
No
obstante,
la
reprimenda

disimulada de Varian no mantuvo


callado a Cringris por mucho tiempo.
Mientras cruzaban el amplio patio, el
rey de Gilneas volvi a rezongar, y
pronto esas quejas tomaron la forma de
unas palabras que brotaron de su boca,
que estaba rodeada de una frondosa
barba negra.
S que estn esforzndose mucho
admiti a regaadientes, a la vez que
lanzaba una mirada teida de furia a
Varian, quien sonri ampliamente a
modo de respuesta, pero por qu hay
que levantar tantos edificios?
Acto seguido, seal con la mano a
la nica torre del homenaje acabada, en
la que se estaban adentrando en esos

instantes, justo cuando cruzaban bajo su


rastrillo y empezaban a subir sus
escaleras.
Por qu nos tomamos tantas
molestias e invertimos tanto dinero en
erigir una ciudadela tan vasta? Su nico
fin es vigilar el valle donde se hallaba
en su da el portal, verdad? Acaso no
habra bastado con una sola torre del
homenaje?

Khadgar, el archimago de Dalaran,


intercambiaba miradas cmplices con
sus compaeros magos, a pesar de
hallarse muy cansado, mientras las
palabras que Cringris haba pronunciado

a voz en grito llegaban a sus odos antes


de que entraran en la gran sala de
reuniones.
Por lo que escucho, me alegra
comprobar que Cringris sigue como
siempre coment Antonidas, el lder
del Kirin Tor, con cierta aspereza.
S, algunas cosas nunca cambian
replic
Khadgar,
mientras
se
acariciaba la barba totalmente canosa.
Entonces se gir, con una rapidez
juvenil impropia de alguien cuyo
semblante estaba surcado por arrugas,
para encararse con los reyes.
As que queris saber en qu
estis invirtiendo vuestro dinero, no?
les pregunt a los recin llegados, a

la vez que los saludaba inclinando


ligeramente la cabeza, aunque los
trataba como iguales puesto que lo
eran, ya que Khadgar, que era miembro
del Kirin Tor, tambin era un gobernante
por derecho propio.
Pues os lo dir, y luego podris
darme las gracias. El castillo de
Nethergarde es grande, s. Pero ha de
serlo. Muy poca gente va a vivir aqu:
los magos que hemos trado de Dalaran,
as como algunos soldados que vigilarn
por si se produce algn ataque ms
mundano. El valle que se encuentra a
nuestros pies fue en su da el lugar
donde se asentaba el Portal Oscuro, la
entrada de la Horda en nuestro mundo.

Si alguna vez se les ocurre volver,


estaremos preparados para recibirlos.
Eso explica que aqu haya
guerreros admiti Valiente, pero
qu harn aqu esos magos que has
mencionado? Estoy seguro de que un
solo mago sera ms que suficiente para
vigilar la situacin y alertaros en caso
de que surja algn peligro.
Tendras razn si se fuera nuestro
nico problema replic Khadgar, a la
vez que recorra la habitacin de un lado
a otro. Caminaba como el joven que
realmente era. El Archimago era slo un
puado de aos mayor que Varian, pero
la magia de Medivh lo haba envejecido
prematuramente justo antes de la muerte

del mago. Pero Nethergarde se est


transformando rpidamente en algo ms
que un mero puesto de vigilancia.
Mientras cabalgabais hasta aqu arriba,
seguro que os habr llamado la atencin
un fenmeno muy extrao que es la
causa de nuestras preocupaciones. Algo
est absorbiendo la energa vital de
Draenor, de la misma tierra. Cuando el
Portal Oscuro se abri, ese cncer entr
en nuestro mundo, arrebatando la vida a
la tierra que lo rodeaba y extendindose
a partir de ah. Cuando destruimos el
portal, pensamos que la tierra se
recuperara sola. Pero no ha sido as. De
hecho, ese cncer se ha seguido
extendiendo.

Los reyes fruncieron el ceo y se


miraron unos a otros. Todos ellos
desconocan hasta entonces la existencia
de ese inquietante problema.
Hemos estudiado la situacin y
hemos descubierto que, a pesar de que
el portal ha desaparecido, sigue
existiendo
una
pequea
brecha
interdimensional.
Esa afirmacin provoc que los
monarcas all reunidos profirieran un
grito ahogado.
Habis dado con la manera de
evitar que ese cncer se extienda?
inquiri Valiente.
S, aunque varios de los nuestros
han tenido que aunar esfuerzos para dar

con la solucin respondi, frunciendo


el ceo de su cara cubierta de arrugas
. Por desgracia, hemos sido incapaces
de insuflar vida a la tierra que qued
daada. Esa zona se llam en su da la
Cinaga Negra, y hemos conseguido
proteger su parte norte, que se mantiene
tal como era. Se rumorea que algunos
orcos todava se esconden all; sin
embargo, no hemos visto nada que
corrobore esas sospechas. No obstante,
no hemos conseguido insuflarle vida de
nuevo a la parte sur por alguna extraa
razn.
Entonces, hizo un gesto de negacin
con la cabeza y aadi:
Alguien empez a llamar a ese

lugar las Tierras Devastadas, y ahora


todo el mundo se refiere a l con ese
nombre. Dudo mucho que esa tierra sea
capaz de albergar vida de nuevo jams.
Aun as, habis detenido el
avance de ese cncer y habis salvado
el suelo del resto del mundo seal
Varian. Una proeza increble si
tenemos en cuenta la celeridad con la
que se extenda.
Khadgar inclin la cabeza para
agradecerle el halago.
Hemos logrado mucho ms de lo
que esperaba admiti, aunque menos de
lo que me habra gustado. Por eso, todo
un contingente de magos debe
permanecer aqu en todo momento, para

vigilar esta zona y cerciorarnos de que


no perdemos ms partes de Azeroth ante
el avance de ese extrao cncer. Los
magos tambin vigilarn la grieta
interdimensional al mismo tiempo. Por
eso, graciosas majestades, Nethergarde
tiene que ser tan grande y est costando
tanto.
De verdad existe el riesgo de que
esa brecha se reabra? pregunt
Aterratrols.
De inmediato, todos se volvieron
hacia Khadgar; sin lugar a dudas,
esperaban su respuesta, aunque les
preocupaba el contenido de sta. El
Archimago pudo leer sus pensamientos a
travs de sus rostros; la idea de que

quiz tendran que revivir lo que haba


sucedido ocho aos antes, cuando el
portal se haba abierto y los orcos lo
atravesaron en manada, los inquietaba
sobremanera.
Khadgar iba a responder cuando se
vio interrumpido por un agudo graznido
que proceda de un lugar situado fuera
de la sala de reuniones.
Creo que el ltimo asistente a esta
reunin acaba de llegar montado en grifo
y ha aterrizado en el adarve afirm.
La mujer que entr en la sala de
reuniones unos momentos despus era
alta e indescriptiblemente atractiva. Iba
vestida con unos ropajes desgastados de
color verde y cuero marrn que cubran

su esbelta silueta. Era rubia y llevaba el


pelo alborotado, del que sobresalan
unas orejas largas y puntiagudas. Si bien
pareca una criatura exquisita y
delicada, todos los presentes saban
perfectamente que Alleria Brisaveloz
era una forestal, exploradora y
luchadora formidable, y una experta en
tierras salvajes. Muchos de los all
reunidos haban luchado en alguna
batalla junto a ella y le deban la
vida; los haba salvado gracias a su
aguda vista, sus rpidas reacciones y sus
nervios de acero.
Khadgar le espet bruscamente
a la vez que se colocaba junto a l; era
lo bastante alta como para mirarlo

prcticamente directo a los ojos sin


alzar la cabeza.
Alleria replic el Archimago.
Una oleada de afectuosa nostalgia ti
de cario aquella nica palabra.
Haban sido compaeros de armas
haca no mucho tiempo; en realidad,
haban sido grandes amigos que haban
librado juntos grandes batallas. Pero en
los ojos verdes de ella no haba ningn
destello de cario ni en ese rostro que, a
pesar de su belleza, pareca haber sido
tallado en piedra de lo inexpresivo que
resultaba. Alleria se mostr corts, sin
ms. Khadgar lanz un suspiro en su
fuero interno, atraves el umbral de la
puerta y le indic con un gesto que lo

siguiera.
Espero que hayas convocado este
encuentro por una buena razn le
espet en cuanto entr en la sala y
salud inclinando levemente la cabeza a
los diversos reyes. Pese a su
complexin esbelta y su aspecto juvenil
y lozano, Alleria era, probablemente,
mayor que cualquiera de aquellos
monarcas humanos, por lo cual no se
senta intimidada ante ellos, sino que
muchas veces incluso se burlaba de su
pompa y boato. Estaba cazando orcos.
Siempre ests cazando orcos
replic Khadgar, con ms brusquedad de
la que pretenda. Pero, por eso
mismo, quera que estuvieras aqu.

El Archimago esper a tener toda la


atencin de la forestal y de los diversos
reyes all congregados.
Les estaba explicando que hemos
detectado una fisura en la zona donde se
alzaba en su da el Portal Oscuro,
Alleria. Adems, recientemente, las
energas que emanan de ella se han
incrementado de forma dramtica.
Y eso qu significa? exigi
saber Cringris. Ests insinuando que
esa cosa se est volviendo ms fuerte?
El joven y a la vez anciano
Archimago asinti.
S. Creemos que la fisura se
encuentra a punto de expandirse.
Acaso la Horda ha hallado la

manera de restaurar el portal?


inquiri Terenas, quien se encontraba tan
estupefacto como el resto.
Tal vez si o tal vez no
respondi Khadgar. Aunque no sean
capaces de crear un portal estable de
nuevo, en cuanto la grieta sea lo bastante
grande, los orcos podrn volver a
acceder a nuestro mundo.
Saba que pasara algo as!
grit Cringris. Ya saba yo que
volveramos a encontrarnos con esos
monstruos de piel verde!
Alleria, que segua junto a l, esboz
una leve sonrisa, y sus ojos
centellearon
presas
de
la
expectacin?

Cundo ocurrir? lo interrog


Aterratrols. Y cuntos sern?
No s cuntos sern contest
Khadgar, haciendo un gesto de negacin
con
la
cabeza.
Ni
cundo
exactamente. Pero ser pronto. En slo
unos das, quiz.
Qu necesitas para impedirlo?
inquiri Terenas, con un tono de voz
calmado.
Necesito al ejrcito de la Alianza
respondi Khadgar sin rodeos.
Necesito a todo ese ejrcito aqu por si
acaso la fisura se ensancha. Es bastante
posible que una segunda Horda invada
ese valle.
Entonces, sonri repentinamente y

aadi:
Los Hijos de Lothar debern
actuar de nuevo.
Los Hijos de Lothar. As es como se
hacan llamar los veteranos de la
Segunda Guerra. En su momento, haban
logrado la victoria pagando un alto
precio: la muerte del Len de Azeroth,
Anduin Lothar, el hombre al que todos
haban
seguido
voluntariamente.
Khadgar haba estado ah cuando cay,
asesinado por el cabecilla orco Orgrim
Martillo Maldito. Y haba estado ah
cuando su amigo Turalyon, quien ahora
era general de las fuerzas de la Alianza,
haba vengado a Lothar al capturar a
Martillo Maldito. El protegido de Lothar

pas a ocupar el puesto de su mecenas y


se convirti en el heredero de un
heroico legado; y, de ese modo, nacieron
los Hijos de Lothar: con un bautismo de
sangre.
Ests seguro sobre lo de la
fisura? pregunt Terenas con sumo
cuidado, pues no quera ofender al
mago. Lo cual rara vez era buena idea.
Aunque, en este caso, Khadgar no se
sinti para nada ofendido.
Ojal no lo estuviera. No cabe
duda de que los niveles de energa estn
ascendiendo. En cuanto alcancen el
nivel suficiente para ensanchar la grieta,
los orcos de Draenor podrn entrar en
tropel en nuestro mundo.

De repente, se sinti cansado, como


si el hecho de compartir esas malas
noticias lo hubiera dejado, de algn
modo, vaco. Volvi a mirar a Alleria,
quien se percat de que la estaba
mirando y alz una ceja a modo de
respuesta, pero no dijo nada.
No podemos permitimos el lujo
de correr ningn riesgo indic Varian
. Yo digo que debemos reunir al
ejrcito de la Alianza y prepararnos
para la guerra, por si acaso.
De acuerdo replic Terenas, y
los
dems
monarcas
asintieron,
mostrando as su aprobacin.
Debemos contactar con el general
Turalyon prosigui diciendo Varian.

Alleria se enderez levemente; un


destello de emocin indescifrable
plane fugazmente sobre su semblante, y
Khadgar entorn los ojos. En su da, la
forestal elfa y el paladn humano haban
sido mucho ms que camaradas de
armas. Khadgar siempre haba pensado
que se complementaban perfectamente.
La experiencia y sabidura de Alleria
insuflaba nimos a Turalyon, y la
juventud e inocencia de ste dotaba de
vitalidad a la un tanto hastiada elfa. Pero
algo haba ocurrido entre ellos. El
Archimago nunca haba llegado a saber
qu y era lo bastante discreto como para
no preguntar por ello. Entre Alleria y
Turalyon se haba abierto una brecha

insalvable. Khadgar sinti mucha pena


por ellos en su momento: ahora, se
preguntaba si el abismo que los
separaba podra causar problemas.
Dio la impresin de que Varian no
haba reparado en el sutil cambio que
haba tenido lugar en el semblante de
Alleria y continu hablando:
Como comandante del ejrcito de
la Alianza, Turalyon tiene encomendada
la misin de reunir a nuestros soldados y
prepararlos para lo que les aguarda.
Ahora se encuentra en Ventormenta,
ayudndonos a reconstruir nuestras
defensas y adiestrando a nuestros
hombres.
En ese instante, se le ocurri una

idea a Khadgar, una con la que podra


matar dos pjaros de un tiro.
Alleria, t podras contactar con
Turalyon antes que nadie. Monta en tu
grifo y dirgete a Ventormenta. Cuntale
lo que est pasando y dile que
necesitamos reunir de inmediato al
ejrcito de la Alianza.
La forestal elfa lanz una mirada
iracunda a Khadgar; dio la sensacin de
que echaba chispas por sus verdes ojos.
Seguro que otro podr realizar ese
viaje con la misma facilidad que yo
afirm de manera seca y cortante.
Sin embargo, Khadgar movi la
cabeza de lado a lado.
Los Martillo Salvaje te conocen y

confan en ti replic el Archimago.


Y el resto tienen que realizar sus
propios preparativos.
A continuacin, suspir y agreg:
Por favor, Alleria. Hazlo por el
bien de todos nosotros. Encuntralo,
cuntaselo todo y trelo aqu.
Y quiz tambin aprovechis la
oportunidad para solucionar vuestras
diferencias o, al menos, decidis que
debis aunar esfuerzos, pens.
La mirada de Alleria, enmarcada en
esa mscara implacable y carente de
expresin, se torn an ms intensa.
Har lo que me habis pedido
dijo al fin con un tono bastante formal.
Y, sin mediar ms palabra, se gir, cruz

la sala y dej atrs la puerta principal.


Khadgar tiene razn coment
Terenas mientras la observaba marchar
. Cada uno de nosotros debe reunir a
sus tropas ahora mismo, as como
suministros y provisiones.
Los dems reyes asintieron. Incluso
Cringris se mantuvo callado y se mostr
dispuesto a acatar aquel plan; la
posibilidad de que la Horda pudiera
regresar le haba quitado las ganas de
protestar. Todos juntos se dirigieron a
las puertas, regresaron al patio y, una
vez ah, se encaminaron al descomunal
arco de la entrada que haban cruzado
haca menos de una hora.
S, marchad le susurr Khadgar

mientras observaba partir a los reyes.


Marchad y reunid a los Hijos de Lothar.
Rezo porque no sea demasiado tarde.

CAPTULO 3

l hacha grit al trazar un arco


hacia abajo, capturando la luz y
centelleando con sumo brillo, sedienta

de sangre. El ser que la empuaba se ri


como un poseso, abriendo su mandbula
tatuada de negro de una manera
imposible al proferir el grito que le
haba dado su nombre. En cuanto se
mova, su pelo negro se agitaba con
fuerza y sus ojos rojos relucan mientras
rajaba a aquel enemigo imaginario una y
otra vez para perfeccionar sus
movimientos de modo que, en una
batalla real, su enemigo acabara siendo
picadillo. Grom Grito Infernal gru y
se volvi con suma celeridad; era la
encarnacin de un gran poder desatado,
templado por su talento para la guerra.
Entonces, oy que alguien gritaba su
nombre y sali del ensimismamiento

salvaje en que se adentraba en tales


ocasiones, aunque slo se tratara de un
mero ejercicio de entrenamiento.
Grom!
Grom Grito Infernal dej de sostener
en el aire a Aullavsceras, jadeando
ligeramente pese a haber realizado un
esfuerzo vigoroso, y alz la mirada
hacia una figura anciana e imponente que
se diriga con paso firme hacia l.
Kargath
replic,
mientras
aguardaba a que el cabecilla de la Mano
Destrozada lo alcanzara. Se dieron un
fuerte apretn de manos bueno,
realmente, slo se dieron la mano
derecha, ya que Kargath haba perdido
la mano izquierda haca tiempo y ahora:

contaba con una guadaa de aspecto


siniestro en su lugar.
Bienhallado.
Segn parece, muchos estn
siendo bienhallados ltimamente le
espet el viejo cabecilla, a la vez que
sealaba con la cabeza al lugar donde se
estaban congregando ms orcos.
Nerzhul ha enviado emisarios a todos
los clanes o eso me han contado.
Grom asinti, y su mandbula tatuada
de negro dej de moverse, conformando
as una sombra lnea en su rostro.
Algunos de esos emisarios eran
miembros de su clan a los que haba
enviado a hablar con otros clanes por
peticin del viejo chamn.

Trama algo.
Grom se coloc al hombro aquel
hacha de tamao colosal y, acto seguido,
ambos lderes se giraron y atravesaron
el valle en direccin a las ruinas del
Portal Oscuro, dejando atrs a guerreros
de ambos clanes mientras avanzaban. Si
bien aquellos orcos se lanzaban
continuamente miradas furiosas y se
insultaban con palabras malsonantes, la
sangre no haba llegado al ro. An.
Pero qu?
Eso da igual contest Kargath
. Cualquier cosa ser mejor que esto!
En ese instante, acarici con los
dedos distradamente el filo de su
guadaa y aadi:

Nos hemos pasado los ltimos


dos aos sin hacer nada. Nada de nada!
Y por qu?, porque la Alianza nos
derrot? Y qu? porque el portal fue
destruido?
Seguramente,
seremos
capaces de construir otro! Tiene que
haber alguien contra quin podamos
luchar; si no, nos descompondremos
como carne putrefacta!
Grom asinti. Kargath era un ser
sencillo que se hallaba en su medio
natural en el combate; viva para luchar
y matar. Grom apreciaba su talento y era
consciente de que Kargath tena bastante
razn en lo que deca. Los orcos eran
una raza combativa, y la lucha constante
agudizaba sus mentes y fortaleca sus

miembros. Sin pelea, se volvan dbiles.


Grom haba logrado mantener a los
suyos en forma al obligarlos a guerrear
contra otros clanes y sospechaba que
Kargath haba hecho lo mismo; no
obstante, ambos clanes no haban tenido
ninguna refriega entre ellos. Aun as,
slo se poda atacar a patrullas y a
grupos de exploradores de otros clanes
de vez en cuando, salvo que se quisiera
hacer estallar una guerra de verdad; sin
embargo, no les interesaba batallar
contra su propia raza. Cuando Nerzhul
form la Horda, haba unido a los clanes
en un solo ejrcito colosal. Y, a pesar de
todo el tiempo que haba pasado desde
su derrota, Grom segua pensando que

conformaban un nico ejrcito. Cuando


sus guerreros Grito de Guerra combatan
contra los clanes Seor del Trueno,
Caminante Rojo o Vientoafilado,
luchaban contra compaeros guerreros,
contra orcos junto a los que deberan
estar luchando y no enfrentndose.
Durante esos combates, segua sintiendo
la misma sed de sangre, la misma
alegra salvaje de siempre cuando
Aullavsceras se abra camino a gritos
entre sus enemigos; pero, despus, se
senta totalmente vaco y un poco
culpable.
Qu les haba pasado?, se
pregunt mientras se aproximaban a la
ruinas y a la figura que se hallaba ante

ellas. En qu momento la Horda haba


tomado el camino equivocado? Pero si
haban llegado a superar en nmero a las
briznas de hierba que en su da
cubrieron las llanuras y a las gotas de
agua que contena el ocano! Cuando
marchaban, sus atronadores pasos
estremecan las montaas! Cmo pudo
fracasar tal ejrcito?
Grom estaba seguro de que todo
haba sido culpa de Guldan. Aquellas
llanuras ahora desprovistas de vida
haban estado cubiertas en su da de
grano y hierba; los rboles se haban
marchitado y ennegrecido; los cielos se
haban tornado oscuros y rojizos como
la sangre; todo eso era consecuencia del

exceso de ambicin de los brujos,


quienes haban pretendido obtener unos
poderes que no estaban destinados a
caer en manos orcas. Aunque eso no era
todo. Los brujos, todos y cada uno de
ellos, haban condenado a Draenor; no
obstante, haba que reconocer que
Guldan haba estado detrs de todos sus
movimientos. Era culpa suya que la
Horda hubiera fracasado en su intento de
conquistar ese otro mundo y reclamarlo
como propio. Despus de todo, aquel
brujo artero haba convencido a Grom
de que se quedara en Draenor mientras
se libraba la primera batalla, en vez de
ocupar el lugar que le corresponda por
derecho en la vanguardia de la Horda.

Te necesitamos aqu, le haba


asegurado Guldan. T y el clan Grito
de Guerra sois nuestros mejores
guerreros; os necesitamos en la reserva,
por si acaso. Adems, necesitamos que
alguien se quede en Draenor para
proteger nuestros intereses, alguien
poderoso y en quien podamos confiar.
Alguien como t. Grom haba actuado
como un necio al permitir que las
lisonjas de aquel brujo lo desviaran del
camino que deba haber seguido. Haba
observado cmo Puo Negro y Orgrim
Martillo Maldito encabezaban la Horda
mientras sta atravesaba ese portal que
llevaba a aquel extrao lugar llamado
Azeroth. Y haba escuchado los

informes, en los que se celebraban sus


xitos iniciales y en los que, finalmente,
se comunic su derrota definitiva.
Grom gru de un modo casi
inaudible. Si hubiera estado ah! Estaba
seguro de que podra haber vuelto las
tornas de la batalla final con la ayuda
de Martillo Maldito habra conquistado
esa ciudad humana que se hallaba junto
al lago y, al mismo tiempo, habra
enviado parte de sus fuerzas a aplastar
al traidor de Guldan y a sus seguidores.
Entonces, podran haber conquistado
Lordaeron y haber extendido su dominio
a
partir
de
ah,
avanzando
inexorablemente por aquellas tierras
hasta que no quedara nadie que pudiera

oponrseles.
Grom hizo un gesto de negacin con
la cabeza. El pasado, pasado est. Puo
Negro estaba muerto, su viejo amigo
Durotan tambin, Martillo Maldito haba
sido capturado, el Portal Oscuro haba
sido
destruido,
Guldan
haba
desaparecido y la Horda era una plida
sombra del glorioso ejrcito que fue en
su da.
No obstante, todo eso estaba a punto
de cambiar, en parte.
l y Kargath haban llegado ya al
portal, y entonces pudo distinguir a
quien les estaba esperando con suma
claridad. Aparte de que ahora tena el
pelo completamente gris, Nerzhul, el

cabecilla del clan Sombraluna y antiguo


lder de la Horda, segua dando la
impresin de ser tan poderoso como
siempre. En ese momento, se volvi en
direccin a Grom.
El lder del clan Grito de Guerra
gru y se sobresalt sorprendido en
cuanto pudo contemplar el rostro del
chamn bien por primera vez. Las
mejillas, el labio superior, la nariz, el
ceo y la frente de Nerzhul estaban
pintados de blanco, de tal modo que
recordaban a unos huesos. Sin lugar a
dudas, sa era precisamente la intencin,
pens Grom. El anciano chamn se
haba pintado la cara para que su
semblante recordase a una calavera.

Grom Grito Infernal y Kargath


Garrafilada! exclam Nerzhul, con
una voz todava fuerte y clara.
Bienvenidos!
Por qu nos has mandado llamar?
le pregunt Kargath sin rodeos, quien
no estaba dispuesto a gastar saliva
hablando ms de lo necesario.
Tengo noticias respondi el
chamn. Y un plan.
Grom resopl.
Durante dos largos aos, te has
escondido de nosotros. Qu clase de
noticias nos puedes traer? le espet,
con un tono de voz teido de ira y duda.
Entonces, seal la cara pintada de
Nerzhul y aadi:

Dejaste que Guldan ocupara tu


puesto, rehusaste a beber del cliz y,
contrariado, te ocultaste como una
marmota en su madriguera. Y, ahora, te
presentas aqu para anunciarnos que
tienes un plan y abandonas tu reclusin
portando el rostro de los muertos No
creo que quiera escuchar en qu consiste
ese plan.
Grom se dio cuenta de que haba
hablado con un tono de voz teido de
reproche y dolor. A pesar de todo lo que
haba ocurrido con Guldan, a pesar de
que haba desconfiado de todo
consejero, chamn y brujo a lo largo de
los ltimos aos, todava quera creer
que Nerzhul segua siendo el chamn

que Grom recordaba de sus aos mozos:


el orco fuerte, severo y sabio que haba
unido a los fragmentados clanes en una
sola unidad de combate. A pesar de las
palabras mordaces que haba empleado,
Grom deseaba estar equivocado con l.
Nerzhul se acarici la calavera
blanca que llevaba dibujada en la cara y
profiri un hondo suspiro.
He soado con la muerte durante
largo tiempo. La he visto y he hablado
con ella. He visto la muerte de mi
pueblo, de todos a los que he amado. Y
llevo esta esta imagen en su honor. No
quera volver a dar la cara, pero creo
que tengo una deuda que saldar con mi
pueblo; debo liderarlo una vez ms.

Cmo hiciste la ltima vez?


inquiri Kargath a voz en grito. Para
que nos lleves a la derrota? Para que
nos traiciones? Te enviar junto a esa
muerte de la que ests tan enamorado
con esta misma mano si intentas
liderarnos, Nerzhul!
Al instante, blandi la guadaa que
tena por mano ante el chamn.
Nerzhul iba a contestarle cuando
divis algo detrs de ellos y decidi
callar. Grom se volvi y observ cmo
una figura colosal se aproximaba; por la
forma en que destacaba entre los orcos
que iba dejando atrs, pareca ser un
ogro.
Qu sucede, Dentarg? grit

Nerzhul, mientras su ayudante cruzaba


el claro que separaba las ruinas del
portal de los orcos que pululaban por
ah. Te envi a que localizaras al resto
de clanes y les ordenaras que acudieran
aqu tal y como os orden a vosotros
dos tambin les record a Grom y a
Kargath. Pero, en este valle, slo veo
a los Sombraluna, los Grito de Guerra y
los Mano Destrozada. Dnde est el
resto?
Los Espada del Relmpago
dijeron que vendran le asegur Grom
. Pero, como vienen de muy lejos, es
probable que tarden un par de das ms.
Entonces, movi la cabeza de lado a
lado y agreg:

Sin embargo, ni los Seor del


Trueno ni los Riecrneos quisieron
escucharme
rezong.
Estaban
demasiado ocupados masacrndose
mutuamente.
Por eso precisamente debemos
actuar! exclam Nerzhul. Si no
hacemos nada, acabaremos matndonos!
En ese momento, esboz una mueca
de contrariedad con la que mostr sus
afilados dientes y agreg:
Todo lo que hicimos todo lo
que hice para forjar la Horda se est
viniendo abajo hecho pedazos; los
clanes se separan y luchan unos contra
otros. Si no actuamos pronto,
volveremos a hallarnos en la misma

situacin que antao; los clanes slo se


reunirn para batallar, salvo en las
reuniones anuales y tal vez ni
siquiera eso!
Qu esperabas que pasara estos
dos aos en que has permanecido
escondido? le espet Grom.
Tenamos entendido que resultaste
herido en la explosin. Sin embargo, no
volviste a aparecer en cuanto tus heridas
se curaron. Esperamos durante mucho
tiempo que aparecieras para darnos
consejo, pero no lo hiciste. Es normal
que hayamos vuelto a las andadas! Es
normal que hayamos vuelto a
enfrentarnos unos a otros. Nos
abandonaste para poder soar con la

muerte, Nerzhul. Y ste es el resultado.


Lo s contest Nerzhul en voz
baja, sumido en un hondo dolor. Toda
una retahla de palabras cargadas de
furia que se hallaban a punto de brotar
de los labios de Grom se estancaron en
su boca al contemplar aquel semblante
dominado por la pena y la vergenza.
El clan Vientoafilado se sumar a
esta reunin dijo Kargath, rompiendo
as aquel incmodo silencio. Pero los
Caminante Rojo se niegan a acudir.
Dicen que la Horda es slo un mero
recuerdo y que cada clan debe mirar por
lo suyo.
En ese instante, lanz un gruido y
aadi:

Habra destrozado a su cabecilla


en ese momento si no me hubieras
ordenado actuar de otro modo.
No habra servido de nada. Te
habran matado seal Nerzhul o
t habras masacrado a todo el clan para
poder escapar. No quera arriesgarme a
perderos a ti ni a ellos cuando caba la
posibilidad
de
que
pudiramos
persuadirlos.
Entonces, frunci los labios y
agreg:
No obstante, no temas, pronto
tendremos que tratar con ellos
asegur, mientras echaba un vistazo
alrededor. Y los dems? pregunt,
entornando los ojos. Qu se sabe de

los Mascahueso?
Aquella pregunta provoc que un
gruido brotara de los labios de Grom.
He enviado emisarios a hablar
con Hurkan Astillacrneo contest de
manera seca y cortante. Y nos ha
devuelto sus cadveres desmembrados.
Sera muy importante poder contar
con ellos en el campo de batalla
reflexion Kargath, a la vez que
acariciaba distrado su guadaa. Los
Mascahueso son un clan temible y
poderoso en combate pero, entonces,
neg con la cabeza. Aunque se han
vuelto an ms salvajes desde que el
portal cay. No se les puede controlar ni
tampoco confiar en ellos.

Nerzhul asinti.
Y qu sabemos del clan
Zarpablanca? le pregunt a Dentarg.
El ogro frunci el ceo.
La mayora han muerto
respondi. Casi todos a manos de
otros clanes antes de que saliera a la luz
la verdad sobre Guldan y sus brujos. A
pesar de que Durotan acab muriendo en
el exilio, los Zarpablanca nunca
ocultaron su simpata por los Lobo
Glido y eso los convirti en un blanco
para los dems clanes. Los pocos que
han
sobrevivido
se
encuentran
desperdigados entonces, movi la
cabeza de lado a lado. En realidad, ya
no son un clan.

Nerzhul sinti una punzada de culpa


al or mencionar a Durotan. En una
ocasin, le haba advertido al fallecido
lder que tuviera cuidado con los Lobo
Glido, en un vano intento de reparar
parte del dao que ya haba hecho; pero,
al final, no haba servido de nada. El
Consejo de la Sombra haba dado con
Durotan y haba asesinado a uno de los
orcos ms nobles que jams haba
conocido Nerzhul.
Sin embargo, el arrepentimiento y la
autocompasin eran intiles. As que
volvi a centrarse en lo que acababa de
decir Dentarg, y la rabia lo domin.
El clan Zarpablanca era uno de
los ms antiguos y dignos de orgullo, y

ahora no son ms que un puado de


salvajes! Tan bajo ha cado nuestra
raza? Se acab! Debemos reconstruir
la Horda y reforzar la unidad de todos
los orcos! Slo podremos sobrevivir y
conocer el honor y la gloria si
permanecemos unidos!
Dentarg se arrodill de repente.
Vivo para servirte, ya lo sabes,
amo fue lo nico que dijo.
Grom frunci el ceo y pos la
mirada sobre el anciano orco.
Cuntanos tus planes, Nerzhul
le exigi, cerciorndose de que sus
palabras llegaran a odos de los orcos
que se encontraban ms all del claro.
Explcanoslos y, si son sensatos y

slidos, te seguiremos.
Kargath lade la cabeza y dijo:
Opino lo mismo que Grito
Infernal.
Nerzhul observ a los tres de
manera solemne por un instante y asinti
a continuacin.
Esperaremos a que lleguen los
clanes Espada del Relmpago y
Vientoafilado replic Nerzhul.
Despus de explicados mis planes,
volveremos a hablar con el resto de
clanes: los Seor del Trueno, lo
Riecrneos, los Caminante Rojo e
incluso los Mascahueso. Nuestro pueblo
debe estar unido.
Y si vuelven a negarse a

escuchar? pregunt Kargath.


Entonces, habr que persuadirlos
respondi Nerzhul, con un tono
siniestro que dejaba bien a las claras
qu insinuaba.
Kargath rugi y alz su guadaa tan
alto que la luz se reflej en ella,
mostrando as que estaba de acuerdo. A
continuacin, Nerzhul se volvi hacia
Grom.
Escchame, Grom dijo en voz
baja, mientras esperamos a los dems
clanes, te voy a explicar mi plan y te
encomendar una misin.
A Grom le brillaron sus ojos rojos.
Dime qu quieres que haga y por
qu.

Nerzhul sonri, y la mscara de


muerte que portaba en su rostro
transform esa sonrisa en un rictus.
Necesito que encuentres una cosa.

CAPTULO 4
guerreros
A tacad,
Guerra!
Grom

Grito de

sostena

Aullavsceras en alto, de modo que la


luz del sol se reflejase a lo largo de su
hoja. Entonces, dio un salto hacia
delante, trazando un gran arco con el
hacha de tal manera que el aire, al
atravesar el hueco que haba en el
extremo final del mango, emita un
sonido similar a un chillido. Tras l, los
guerreros se agitaban, giraban y
blandan sus propias armas, que emitan
as los perturbadores gritos, silbidos y
chillidos que daban nombre al clan.
Muchos cantaban tambin; eran cnticos
cuya letra importaba ms bien poco, ya
que lo destacable era su ritmo: la
cadencia embriagadora que encenda su
sangre y, al mismo tiempo, haca que sus

enemigos se acobardaran.
Salvo que, esta vez, el enemigo no
se arredr en parte, porque muchos de
ellos se encontraban demasiado
enajenados como para experimentar esa
sensacin.
El primer adversario que se
encontr a su alcance profiri un rugido.
De inmediato, Aullavsceras se clav en
su cuello, atravesando con suavidad
carne, hueso y tendones. De repente, su
cabeza sali disparada volando, con la
boca an abierta, conformando un
chillido, y espuma mezclada con sangre
en los labios. Aquel cuerpo verde cay
al suelo, aunque intent de un modo
pattico y desesperado alcanzar a su

rival mientras caa. Su sangre manch el


rostro de Grom como si se tratara de una
lluvia roja y clida. El lder del clan
Grito de Guerra esboz una amplia
sonrisa y sac la lengua para lamerse la
sangre de los labios. Un Mascahueso
menos del que preocuparse.
A su alrededor, los guerreros Grito
de
Guerra
se
abran
paso
sangrientamente entre los miembros del
clan Mascahueso. Normalmente, los
orcos Mascahueso eran capaces de
infundir miedo a cualquiera, pues
estaban locos, pero Grom haba
preparado a conciencia a sus hombres
para que se enfrentaran a ellos. Son
como bestias salvajes, les haba

advertido. Son salvajes y fuertes y no


conocen ni el miedo ni el dolor. Pero
carecen de inteligencia y son incapaces
de coordinarse o siquiera pensar.
Simplemente, atacan por puro instinto.
Vosotros sois unos combatientes mucho
mejores. Si permanecis concentrados,
si vigilis los flancos y colaboris con
vuestros hermanos, nos los llevaremos
por delante al igual que el viento barre
la hierba; caern ante nuestro imparable
avance. Sus hombres lo haban
vitoreado y, por ahora, daba la
sensacin
de
que
recordaban
perfectamente su arenga. No obstante,
Grom se preguntaba cunto tiempo iba a
tardar en aduearse de ellos su propia

sed de sangre; lo cual les impedira


pensar racionalmente y provocara que
abandonaran la estrategia preestablecida
tal y como les haba ocurrido a su
primos Mascahuesos.
l mismo poda sentir cmo lo
dominaba el ansia de sangre, esa
sensacin dulce y clida que le
aceleraba el pulso y le haca bullir de
energa. En el mismo momento en que
Aullavsceras atraves a un Mascahueso
que se abalanzaba sobre l desde el
hombro hasta la cadera, Grom sinti que
un extremado jbilo y una intensa ira se
arremolinaban en su fuero interno,
nublando su juicio, sobrecargndole los
sentidos, amenazando con llevarse su

raciocinio en un maremoto de jbilo


infinito. Quera dejarse llevar por esas
sensaciones, quera sumirse en el
seductor cntico del combate, perderse
en la honda emocin que acarreaban la
muerte, la destruccin y la victoria.
Pero eso era un lujo que no se poda
permitir. Era Grom Grito Infernal, el
cabecilla de los Grito de Guerra. Tena
mltiples obligaciones que cumplir. Y
necesitaba tener la mente despejada para
poder llevarlas a cabo.
Entonces, se produjo una agitacin
que llam su atencin. Un orco
descomunal alz a uno de sus guerreros
y lo lanz contra un grupo de orcos
Grito de Guerra; a continuacin, cogi a

uno de los cados y le arranc un brazo


con la intencin de usarlo como un
garrote macabro y sangriento. se era el
orco que Grom estaba buscando. Con la
rapidez de un rayo, acort la distancia
que los separaba, matando a todo
Mascahueso que se topaba en su camino
y apartando a un lado a sus propios
guerreros. Al final, se hall ante aquel
orco enloquecido a un solo cuerpo de
distancia.
Hurkan! exclam, blandiendo a
Aullavsceras ante l tanto para abrirse
camino hasta su enemigo como para que
sus chillidos se impusieran sobre el
fragor
del
combate.
Hurkan
Astillacrneo!

Grom! replic a pleno pulmn


el cabecilla Mascahueso, mientras
sostena en alto el miembro mutilado
que sostena en las manos, que segua
sufriendo leves espasmos. Mira,
tengo a uno de tus orcos! O parte de l,
al menos!
Hurkan se ri a mandbula batiente,
de manera tan exagerada que varios
chorros de saliva salieron volando de su
boca.
Ordena a tus guerreros que se
retiren, Hurkan! le exigi Grom.
Diles que se retiren o no dejaremos a
ninguno vivo!
Hurkan alz el brazo cercenado a
modo de respuesta y, a su alrededor,

muchos de sus guerreros se quedaron


quietos para poder escuchar lo que su
lder tena que decir.
Acaso crees que tememos a la
muerte? inquiri Hurkan con una
sorprendente calma.
Ya s que no contest Grom.
Pero para qu vais a perder vuestras
vidas aqu intilmente, luchando contra
vuestros hermanos de la misma raza,
cuando podrais estar masacrando a los
humanos de Azeroth?
Aquella pregunta hizo que el
cabecilla Mascahueso ladeara la cabeza.
Azeroth? El portal cay, Grito
Infernal o no lo recuerdas? replic
con una amplia sonrisa; un gesto

desagradable con el que revel sus


muchos dientes rotos. Adems, nunca
te dieron permiso para pisar ese otro
mundo.
Grom empez a sentir unos
peculiares plpitos en la cabeza y la ira
lo domin por un momento. Deseaba
borrar esa sonrisa burlona del semblante
de Hurkan con todas sus ganas;
preferiblemente, con la hoja de
Aullavsceras. No obstante, era
consciente de que su rival lo estaba
provocando
deliberadamente;
precisamente por eso, hizo todo lo
posible para que esa furia que bulla en
su interior y que amenazaba con salir a
la superficie no lo dominara.

A ti tampoco te dejaron le
espet, aunque tuvo que apretar los
dientes para no gritarle ni escupirle.
Pero ahora ha llegado nuestra
oportunidad. Nerzhul afirma que es
capaz de reabrir el portal. La Horda
regresar a ese mundo y, por fin, lo
conquistar.
Hurkan se ri; aquellas speras
carcajadas fueron en un principio
graves, pero aumentaron de tono y
volumen hasta transformarse en unas
estridentes carcajadas socarronas.
Nerzhul! Ese chamn viejo y
marchito! l nos meti en este lo y
luego huy y se escondi como una
comadreja y ahora pretende que

dancemos al son que l marque una vez


ms? Y qu ganaremos nosotros con
todo eso?
La oportunidad de poder matar
humanos a muchos humanos
respondi Grom. La oportunidad de
alcanzar la gloria y el honor. La
oportunidad de reclamar nuevas tierras
como vuestras, tierras que an son ricas
y frtiles.
Acto seguido, hizo un gesto
sealando a todo cuanto los rodeaba.
Nagrand segua siendo un lugar frtil y
de vegetacin exuberante, al contrario
que gran parte de Draenor; quiz porque
el clan Mascahueso, que siempre haba
estado obsesionado con la violencia y la

guerra, nunca haba recurrido a los


brujos para lograr sus fines. Aun as,
Grom saba que los Mascahueso estaban
desesperados por dar con nuevos
enemigos
que
conquistar,
como
cualquier otro clan orco.
Qu tendramos que hacer?
pregunt
Hurkan,
quien
segua
sosteniendo el brazo cercenado de uno
de los guerreros Grito de Guerra.
Grom entorn los ojos. Quiz podra
lograr que un destello de cordura
iluminara la tormenta de locura que
bramaba
alrededor
del
lder
Mascahueso. Hoy, ya haba perdido a un
puado de buenos guerreros y, si poda
convencer a Hurkan sin perder a ms, se

sentira ms que satisfecho. No quera


ver a ms de sus orcos hechos pedazos
si poda impedirlo.
Dos cosas. En primer lugar, t y tu
clan tendris que jurar lealtad a
Nerzhul contest Grom. Seguiris
sus rdenes y lucharis junto a los
dems clanes en vez de enfrentaros a
ellos.
Hurkan gru.
Si nos dais otro enemigo contra el
que combatir, dejaremos al resto en paz
prometi.
Tendris enemigos ms que
suficientes para no aburriros le
asegur Grom, al mismo tiempo que
aferraba con fuerza su hacha; no crea

que la prxima peticin fuera recibida


con tanto entusiasmo. En segundo
lugar, tendris que darle a Nerzhul eso.
Entonces, el lder del clan Grito de
Guerra seal el objeto al que se
refera.
Hurkan
baj
la
mirada,
desconcertado; pero, en cuanto se dio
cuenta de que Grom estaba sealando la
calavera que llevaba colgada al cuello,
frunci el ceo. Se trataba de una
calavera orca, que haba adquirido un
color blanco inmaculado tras muchos
aos de haberse hallado expuesta a los
elementos. Podan apreciarse unos
agujeros muy profundos en el hueso.
El cabecilla Mascahueso frunci el

ceo.
No. No le puedo dar esto
replic a la vez que colocaba un mano
sobre aquel ornamento con el fin de
protegerlo. No se trata de una
calavera cualquiera. Es la de Guldan!
Ests seguro? lo interrog
Grom, con la esperanza de plantar las
semillas de la duda en l. Tengo
entendido que muri en Azeroth.
As fue respondi Hurkan.
Segn se dice, unos demonios lo
despedazaron en una isla que l mismo
alz del mar. Su propio poder y orgullo
lo acabaron asesinando.
El lder Mascahueso se carcaje y
aadi:

Pero uno de los brujos que lo


acompaaba sobrevivi. Se escap del
templo que haban hallado ah. Cuando
sala de ste, se top con los restos de
Guldan
que
se
encontraban
totalmente destrozados, segn l le
explic, encogindose de hombros. A
pesar de estar muerto, sus despojos
seguan poseyendo un gran poder o eso
crea ese brujo. Sobre todo, la cabeza.
As que se la llev en ese instante, se
ech a rer. Al final, resulta que
Guldan regres a Draenor!
Cmo la conseguiste? inquiri
Grom.
Una vez ms, Hurkan se encogi de
hombros.

Un guerrero mat a aquel brujo y


se la arrebat. Yo mat a ese guerrero y
me la apropi. O tal vez hubo algn
poseedor ms entre medio. Bueno, eso
da igual. En cuanto la vi, supe a quin
haba pertenecido esa calavera y supe
que deba ser ma. Como as es
contest y, a continuacin, volvi a
sonrer ampliamente. Y no pienso
separarme de ella. Ni por Nerzhul ni
por nadie.
Grom asinti.
Lo entiendo.
Lo atac de manera repentina y
rpida. En cuanto arremeti contra l,
Aullavsceras ya estaba rasgando el
aire. Sin embargo, Hurkan era un

guerrero curtido en mil batallas y, por


una vez, se hallaba en pleno uso de sus
facultades y pensaba con suma claridad.
De repente, se apart a un lado, y el
hacha pas gritando muy cerca de su
hombro; acto seguido, se gir y acert
con su colosal puo a Grom en la
mejilla. Si bien aquel golpe provoc que
sintiera un tremendo dolor, Grom lo
ignor. Entonces, Hurkan cogi un
garrote, que haba soltado uno de los
guerreros que haba matado, e intent
alcanzar a Grom con l. Grom se apart
a un lado y no recibi un garrotazo en el
pecho por poco. Al instante, arremeti
contra
su enemigo
de
nuevo.
Aullavsceras alcanz a Hurkan en la

parte superior del brazo derecho y le


abri una gran herida.
Grom apenas era consciente de que
los orcos all congregados los
observaban, a la espera de ver quin
ganaba. Saba que no slo su vida estaba
en juego en esa batalla, pero ese
pensamiento cruz fugazmente su mente,
pues necesitaba tener puestos los cinco
sentidos en el combate si quera alzarse
victorioso.
Hurkan estaba demostrando que era
un enemigo digno. El gran cabecilla de
los Mascahueso era tan grande como
Orgrim Martillo Maldito y casi igual de
rpido. Adems, cuando era capaz de
pensar, Hurkan no era ningn necio sino

un guerrero experimentado y artero,


capaz de prever las intenciones de su
oponente y anticipar sus movimientos.
Demostr esto mismo al agacharse para
evitar otro hachazo y alzarse de
inmediato para propinar un fuerte golpe
con ambas manos a Grom en el pecho,
que hizo retroceder varios metros y
trastabillar al lder de los Grito de
Guerra.
No obstante, su momento de lucidez
mental ya haba pasado. Grom pudo
apreciar que su enemigo comenzaba a
poner los ojos en blanco, y que le
brotaban espumarajos de la boca.
Hurkan respiraba cada vez con ms
dificultad, y sus golpes eran cada vez

ms fuertes, pero ms descontrolados.


Grom esquiv y bloque con suma
facilidad sus salvajes ataques, aunque el
esfuerzo le estaba pasando factura en los
brazos. Grom mostr los dientes con
fiereza al esbozar una sonrisa salvaje
mientras senta que su ansia de sangre
aumentaba. Un ansia que quera
controlarlo, como controlaba ya a
Hurkan. Sin embargo, Grom no dejaba
que se apoderara de l. l era el dueo
de sus actos, no esa rabia asesina. Haba
llegado la hora de poner punto final a
todo aquello. Se agach para evitar la
ltima embestida de Hurkan, respir
hondo y le propin un tremendo
cabezazo al Mascahueso en la cara.

Al instante, abri sus fauces tatuadas


de negro de un modo prcticamente
imposible, y un grito violento y
sobrecogedor rasg el aire. Hurkan se
tap los odos ensangrentados con sus
enormes manos y cay de rodillas presa
de una indescriptible agona, mientras
profera un grito que era el contrapunto
grave al chillido de su rival. La sangre
le manaba a raudales de la nariz y los
ojos y le goteaba de la boca. El
legendario grito de guerra de Grom dio
paso a una risa triunfal en cuanto traz
un suave arco en el aire con
Aullavsceras, con el que separ la
cabeza de Hurkan de sus descomunales
hombros.

Su cuerpo continu movindose y


agit los brazos en el aire por un
instante. Por un segundo se detuvo, como
si estuviera escuchando a travs de
algn otro sentido que no fuera el odo,
y entonces cay al suelo. Y ah se qued,
retorcindose ligeramente.
Grom lo mir fijamente, con una
amplia sonrisa, y a continuacin le dio
una patada al cadver para darle la
vuelta. Por fortuna, el objeto que haba
venido a buscar no haba sufrido ningn
dao. Contempl aquella calavera por
un largo instante, recordando a Guldan,
recordando a Nerzhul. Recordando
todo lo que haba sucedido a lo largo de
los ltimos aos. Entonces, se sac del

cinturn una bolsa hecha de una tela


bastante gruesa que coloc sobre la
calavera de Guldan para recoger ese
truculento objeto sin correr peligro
alguno. Teron Sanguino haba hablado
con Grom antes de marcharse; el
Caballero de la Muerte haba advertido
al lder de los Grito de Guerra que no
tocara la calavera directamente. A pesar
de que Grom no senta ninguna simpata
por aquel caballero de la muerte y
desconfiaba de esa criatura preternatural
que haba regresado de algn modo de
la muerte y portaba un cadver humano
como cuerpo, hizo caso a su
advertencia. Guldan haba sido bastante
peligroso en vida y Grom sospechaba

que los restos de aquel brujo todava


conservaban cierto poder, pese a
hallarse muerto.
El cabecilla Grito de Guerra se
enderez empuando a Aullavsceras en
una mano y la bolsa en la otra y pos la
mirada sobre los orcos all reunidos.
Y ahora quin habla en nombre
del clan Mascahueso? exigi saber a
voz en grito.
De inmediato, un joven orco de
complexin fornida se abri camino
hacia el frente. Portaba un cinturn
hecho a partir de columnas vertebrales
de orcos y un par de muequeras
confeccionadas a partir de trozos de la
espina dorsal de un ogro. Asimismo,

llevaba un pesado garrote con pinchos


sobre uno de sus hombros.
Soy Tagar Rompelomas anunci
con orgullo, aunque su mirada se
desplaz nerviosamente hacia el
cadver de Hurkan y luego volvi a
posarse en Grom. Yo lidero ahora a
los Mascahueso.
Grom seal la bolsa.
Me he quedado con la calavera.
As que ahora te pregunto, Tagar
Rompelomas: compartirs tu destino
con nosotros o con Hurkan?
El nuevo cabecilla Mascahueso
titube.
Antes de responderte, tengo una
pregunta que hacerte, Grom Grito

Infernal. Nos pides que sigamos a


Nerzhul. Por qu has decidido t
seguirle si en su da afirmaste que l era
la causa de todos nuestros problemas?!
Como aquella bestia no era tan
estpida como pareca, el lder de los
Grito de Guerra decidi que mereca
una respuesta.
S, l fue la causa de todos
nuestros problemas al entregarle el
control de la Horda a este traidor
contest Grom, sealando a la bolsa y
al permitir que Guldan hiciera lo que le
viniera en gana. Pero, antes de cometer
ese error, Nerzhul obr con sabidura y
aconsej diligentemente a los clanes. Y
fue el creador de la Horda, lo cual es

una gran proeza.


Lo sigo porque ha prometido que
reabrir el Portal Oscuro. Yo debera
haberlo cruzado en su da, yo debera
haber estado en Azeroth matando
humanos, pero Guldan me lo impidi.
Ahora, tendr la oportunidad de hacerlo.
Acto seguido, estall en carcajadas
y anadi:
Nerzhul me ha contado que la
calavera de Guldan es un elemento
necesario para celebrar el ritual que
abrir el portal. Resulta irnico que
Guldan, quien me neg la oportunidad
de cruzar el portal en su momento, vaya
a ser ahora la pieza clave que me
permita llegar a Azeroth. Por eso sigo a

Nerzhul, Mascahueso.
Ahora t eliges. Si no os uns a
la Horda entonces, volvi a alzar a
Aullavsceras y la blandi de tal modo
que cant un fluctuante lamento fnebre
catico y salvaje os mataremos a
todos, hasta a los nios de pecho. Ahora
mismo.
Al instante, ech la cabeza hacia
atrs y rugi, dejndose embargar por la
cadencia de esas emociones salvajes.
Tras l, sus guerreros empezaron a
cantar, pisando el suelo con fuerza y
blandiendo sus armas al comps, hasta
que la misma llanura se estremeci ante
aquel estruendo.
Grom se lami lo labios y alz su

hacha; a continuacin, clav su mirada


en los ojos atnitos de Tagar.
Qu decides? lo interrog.
Aullavsceras ansa volver a gritar.
Degustar la prxima vez carne
humana o Mascahueso?

CAPTULO 5
Turalyon, el general
Q u?
de las fuerzas de la Alianza,
el paladn de la Mano de

Plata, contemplaba anonadado a la


diminuta figura que se encontraba
sentada frente a l.
Qu tenemos problemas con las
ratas! exclam el gnomo.
Cuando me dijiste que haba un
problema con ciertos animales que
amenazaba con desbaratar todo el
proyecto de construccin del tranva, di
por sentado que os habais encontrado
con alguna dificultad por culpa del lago
subterrneo o quiz por las criaturas que
viven en l replic Turalyon, quien
pronunci esas ltimas palabras casi en
un susurro. Has dicho que tenemos
un problema con las ratas?
En efecto! exclam el Manitas

Gelbin Mekkatorque, el jefe del


proyecto con el que se iba a construir un
sistema de transporte mecnico que
unira Ventormenta y Forjaz, quien se
estremeci. Esas alimaas son
horrendas.
Hemos
encontrado
cadveres de ratas as de grandes!
Mekkatorque separ sus manos unos
quince centmetros.
Sin ninguna duda, al ser l tan
pequeo, el tamao de aquellos bichos
era considerable por comparacin, pero,
aun as aquel ingeniero haba pedido
que se celebrase una reunin de
emergencia con aquel general de la
Alianza slo porque tenan problemas
con las ratas?

Turalyon todava no saba qu


pensar de aquellas diminutas criaturas
que eran tan amigas de los enanos. Si
Mekkatorque, quien haba llegado a
Ventormenta
haca
unos
aos
recomendado por el rey enano Magni
Barbabronce,
era
un
ejemplo
representativo de aquella raza, haba
que reconocer que eran unos personajes
muy peculiares. Mekkatorque hablaba
muy rpido y utilizaba trminos que
Turalyon jams haba escuchado;
adems, le pareca que era un tipo
bastante jovial. El representante de los
gnomos ni siquiera le llegaba a Turalyon
a la altura de la cadera cuando se pona
de pie; asimismo, era tan pequeo en

comparacin con la enorme silla en la


que estaba ahora arrellanado que
pareca iba a tragrselo de un momento
a otro; por otro lado, la mesa se
encontraba a la altura de sus brillantes
ojos. En un determinado momento,
Mekkatorque resopl exasperado y, ni
corto ni perezoso, se subi encima de la
mesa para sealar una seccin en
concreto de los planos que haba
desenrollado sobre la misma a los dos
minutos de llegar a la reunin.
Han infestado completamente el
prototipo, han mordisqueado los cables
aqu, aqu y aqu prosigui
explicndole Mekkatorque, mientras
golpeaba los planos repetidas veces con

uno de sus pequeos dedos. No


podemos extraerlo o entrar a repararlo
salvo que queramos perder ms hombres
ante esas viles criaturas. El ltimo
equipo que enviamos a por l bueno,
no qued en muy buenas condiciones.
Sus enormes ojos se tieron de
tristeza y de una gravedad solemne.
Turalyon asinti. La idea de un
tranva le haba parecido brillante
cuando se present la propuesta por
primera vez poco despus de que
hubiera concluido la Segunda Guerra.
En aquella poca, la reconstruccin de
Ventormenta iba avanzando lenta pero
segura, y el viaje entre Forjaz y
Ventormenta era largo y estaba repleto

de peligros. Asimismo, el rey


Barbabronce se haba enfadado porque
haba tardado mucho en recibir
provisiones y suministros de sus
aliados. Turalyon se sinti muy
desubicado cuando le toc supervisar
aquel proyecto y segua sintindose del
mismo modo cada vez que Mekkatorque
se presentaba ante l para informarlo de
los avances o los problemas de la obra.
El general era un paladn al que la fe lo
haba llevado a ser sacerdote y que se
haba convertido en guerrero gracias a
su adiestramiento militar. Saba muy
poco sobre el arte de la construccin al
nivel ms bsico, de modo que el
proyecto del tranva lo sobrepasaba

totalmente.
Sobre
todo,
cuando
Mekkatorque le hablaba tan rpido.
Turalyon haba descubierto que los
gnomos eran tremendamente inteligentes
a la par que excntricos; por lo tanto,
estaba ms que dispuesto a creer que
ese artilugio que Mekkatorque haba
propuesto construir acabara haciendo lo
que afirmaba que iba a ser capaz de
hacer. Entonces, record la primera
conversacin que haban tenido.
Ser
seguro?,
le
haba
preguntado al gnomo.
Eh bueno, debes entender que se
trata de tecnologa punta, haba
contestado Mekkatorque, a la vez que se
pasaba una mano por las patillas. Pero

le apuesto que, al final, ser tan seguro


como lo ha sido siempre cualquier
creacin de los gnomos!.
Turalyon haba detectado cierto
matiz en el tono de voz del gnomo que le
haba indicado que tal vez aquel invento
no iba a ser nada seguro. No obstante,
no poda afirmarlo a ciencia cierta pues
no era ni constructor ni albail ni
ingeniero. Aun as, a pesar de todas las
dificultades, el proyecto avanzaba.
Hasta que surgi ese problema con
las ratas.
Soy consciente de que para tu raza
las ratas resultan, en proporcin, mucho
ms grandes y por tanto ms peligrosas
que para mi gente afirm Turalyon de

la manera ms diplomtica posible, a


pesar de que se preguntaba por qu
Barbabronce no haba afrontado ese
problema desde Forjaz. Pero no
podemos
permitir
que
sigan
mordisqueando los cables. Voy a
enviarte de vuelta a Forjaz acompaado
de algunos de mis hombres. Se, eh
encargarn de dar caza a esas alimaas
y de ayudarte a realizar las reparaciones
oportunas.
Mekkatorque reaccion como si
Turalyon fuera el mismo Gran Padre
Invierno.
Gracias, gracias! Excelente. As
podremos reanudar las obras en un
santiamn. Luego, nos centraremos en

solucionar de una vez ese problemilla


tan molesto que tenemos con esas aguas
subterrneas.
A continuacin, el gnomo se baj de
la silla y le ofreci su pequea mano a
Turalyon. Acto seguido, se dieron la
mano con sumo vigor.
Ve a hablar con Aramil le dijo
Turalyon, refirindose al exguardia de
una fortaleza que ahora desempeaba las
funciones de ayudante del general en
todos los asuntos que no fueran de
ndole militar. l se ocupar de los
preparativos.
Tras observar cmo el gnomo se
marchaba, volvi a centrarse en la
correspondencia. Deba enfrentarse a

decenas de cartas de gente que quera


algo de l. Se acarici su pelo corto y
rubio con una mano y suspir. Pens que
le vendra bien dar un paseo.
En cuanto estuvo en la calle,
comprob que haca un buen da a pesar
de que unas nubes bajas cubran el cielo.
Camin hasta el canal, donde contempl
fugazmente su reflejo en las claras
aguas. Haban pasado ya dos aos desde
el da en que Turalyon y sus hombres
entraron en Ventormenta. El general
nunca antes haba estado en la ciudad y,
por tanto, ignoraba cmo haba sido
antes de su cada. Si la hubiera conocido
en su poca de esplendor, el hecho de
tener que ser testigo de cmo haba

quedado devastada por la guerra habra


sido una experiencia an ms horrible
de lo que ya haba sido. Aquellos
famosos canales haban quedado
atestados de piedras y madera, de
tierra y de cadveres profanados.
Pero, con el paso del tiempo, los
muertos haban sido enterrados con
sumo respeto y los escombros,
limpiados. Ahora los canales fluan
limpios de nuevo y conectaban una vez
ms las diversas zonas de la ciudad.
Turalyon alz la vista para contemplar
la piedra blanca de las paredes, ahora
de color gris bajo la luz del atardecer, y
los tejados rojos. En el Distrito de los
Enanos
vivan
muchos
obreros

Barbabronce, a los que el rey enano


haba enviado a Ventormenta junto a
Mekkatorque para trabajar de sol a sol.
La catedral se hallaba cerca de esa parte
de la ciudad.
El general escuch el rugido de un
trueno y pos la mirada sobre aquella
gloriosa construccin a la que se
aproximaba; era una de las primeras que
haban logrado reparar totalmente. Los
orcos la haban daado pero, incluso en
plena guerra, haba sido un lugar seguro,
ya que el enemigo ignoraba que aquella
catedral contaba con vastas estancias y
catacumbas bajo su suelo. Decenas de
personas se haban apiado ah abajo,
en busca de proteccin tras sus muros de

piedra, mientras el terror campaba a sus


anchas en la superficie. Adems, era uno
de los pocos edificios lo bastante grande
como para albergar a los refugiados en
las primeras etapas de la reconstruccin
de la ciudad e, incluso ahora, la gente
acuda en masa a aquel lugar cuando
estaba enferma o herida o simplemente
cuando necesitaba acordarse de que la
Luz an exista.
Como le suceda en esos momentos a
Turalyon.
Uuf! exclam al tropezarse
hacia delante; se hallaba tan sumido en
sus pensamientos que no haba visto a
aquel par de cros hasta que se chocaron
con l.

Disculpe, seor! grit el nio.


La nia alz la vista hacia el general con
unos ojos marrones teidos de
solemnidad. Turalyon le sonri y le dio
unas palmaditas en la cabeza mientras se
diriga al muchacho.
Menudo ataque. Estoy seguro de
que algn da llegars a ser un buen
soldado asever.
Eso espero, seor! Cree que
todos los orcos habrn muerto para
cuando sea lo bastante mayor como para
poder matarlos?
Ante esa pregunta, a Turalyon se le
desdibuj la sonrisa.
Estoy seguro de que servirs a la
Alianza muy bien replic, evitando

as la pregunta.
Turalyon haba perdido a alguien
que amaba por culpa de la ira que
inflamaba en su corazn la imperiosa
necesidad de venganza. As que no
pensaba decir nada que pudiera
alimentar el odio en aquel nio. Sin
apartar la mano de la cabeza de la cra,
murmur una oracin. La Luz le rode la
mano y, por un breve momento, la nia
se vio envuelta en una luminosidad muy
especial. Entonces, el general alz la
otra mano y bendijo tambin al
muchacho. El asombro se asom a la
mirada de ambos infantes.
Que la Luz os bendiga a ambos.
Ahora ser mejor que volvis a casa.

Tiene pinta de que va a llover.


El zagal asinti y agarr a su
hermana de la mano.
Gracias, seor paladn!
Al instante, ambos se fueron
corriendo para su casa, que no se
encontraba muy lejos. Turalyon se
percat de que vivan en un edificio
adyacente a la catedral: en el orfanato.
Haba tantos hurfanos en aquella
ciudad. Se haban perdido tantas vidas.
Volvi a or el bramido de un trueno
y, de inmediato, las nubes descargaron
el agua que tenan almacenada. Llova a
cntaros. El general profiri un suspiro,
se arrebuj con la capa y subi a paso
ligero las escaleras de la catedral; a

pesar de que slo recorri un corto


tramo, qued totalmente empapado. El
aroma a incienso y los cnticos apenas
audibles que provenan de algn lugar
de aquella construccin lo relajaron de
inmediato. Estaba ya tan harto de dar
rdenes, librar batallas y acabar sus
combates cubierto de su propia sangre o
de sangre orca que el mero hecho de
poder hallarse en una iglesia, donde
recordar sus orgenes como un humilde
sacerdote, fue todo un alivio para l.
Una tenue sonrisa se dibuj en sus
labios cuando contempl a sus
hermanos, a los Caballeros de la Mano
de Plata, quienes cumplan con sus
obligaciones en aquel lugar tal y como

tambin lo hacan en el campo de


batalla. El arzobispo Alonsus Faol haba
fundado aquella orden haca tres aos, y
los
paladines
ahora
servan
humildemente a las comunidades que
haban quedado devastadas por la guerra
por orden expresa de su fundador. Al
observar todo cuanto lo rodeaba, divis
a su viejo amigo Uther, a quien l mismo
haba dado el sobrenombre de el
Iluminado.
Turalyon
estaba
acostumbrado a ver a aquel hombre tan
fornido ataviado con una armadura de
pies a cabeza, blandiendo su arma, con
sus ojos del color del ocano ardiendo
con las llamas del fervor cuando la Luz
lo inspiraba a realizar sus poderosos

ataques. Sin embargo, en aquel


momento, Uther iba ataviado con una
tnica muy sencilla. Estaba atendiendo a
una mujer que pareca sumamente
exhausta, a la que le pasaba un pao
hmedo por la frente al mismo tiempo
que acunaba algo en su otra mano.
A medida que el general se
acercaba, logr discernir qu era lo que
Uther sostena con suma delicadeza; se
trataba de un recin nacido, cuya piel
todava estaba cubierta de manchas tras
el reciente parto. La madre sonrea
agotada pero feliz e hizo ademn de
coger al beb, cuyos llantos sanos y
vigorosos eran en realidad un canto a la
esperanza. Entonces, Uther coloc una

de sus manos sobre la mujer y los


bendijo a ambos, a la madre y al beb,
tal y como Turalyon haba hecho con los
hurfanos con los que se haba
tropezado en la calle. El general se dio
cuenta de que, a pesar de que Uther se
senta como en casa en el campo de
batalla, utilizando la Luz para
arrebatarles la vida a aquellos que
pretendan matarlo a l y a aqullos a
los que l serva, tambin se senta muy
a gusto en la catedral, trayendo una
nueva vida al mundo. sa era la
dicotoma en la que vivan los
paladines: eran guerreros y sanadores al
mismo tiempo. Entonces, Uther alz la
vista y sonri. Acto seguido, se puso en

pie para saludar a su amigo.


Turalyon dijo con un tono de
voz grave y spero. Al instante, ambos
paladines se dieron la mano. Cunto
me alegro de verte. Ya era hora de que
aparecieras por aqu.
De inmediato, Uther le propin un
leve golpecito al general en la cabeza de
manera cariosa.
Tienes razn admiti Turalyon,
rindose entre dientes. Me alegro de
estar aqu. Resulta tan fcil dejarse
absorber por esos problemas del da a
da que hay que solucionar pero que se
resisten a resolverse del todo. Como
esos problemas con las ratas.
Eh?

Luego te lo explico. Ahora, dime,


en qu puedo ayudar?
Esto es lo que realmente importa,
pens. No todo ese papeleo que me
mantiene encerrado en la fortaleza
tanto tiempo.
Uther entorn levemente los ojos al
observar algo situado por detrs de su
amigo.
Creo que tienes un problema que
resolver aqu mismo le espet.
Oh? replic Turalyon con
cierta indiferencia, a la vez que se
giraba.
Se sinti como si hubiera visto a un
fantasma, como si estuviera reviviendo
un momento arrancado de sus

coordenadas correctas en el espacio


tiempo; algo que ya haba vivido y que
volva a suceder de un modo
incongruente. Ella se hallaba ante l, con
la cara, el pelo y la ropa mojada, y sus
ojos esmeraldas clavados en los suyos.
La lluvia la haba sorprendido; tena,
prcticamente, el mismo aspecto que
haba tenido hace casi dos aos, cuando
haba acudido a l igual que ahora
Alleria Brisaveloz entorn los ojos,
como si tambin se estuviera acordando
de aquella noche, y lo considerara un
recuerdo muy desagradable. Turalyon
sinti un escalofro que lo recorri por
entero, pero que no se deba al fro que
senta por tener toda la ropa empapada.

La elfa hizo una fra reverencia,


primero a Uther, y luego otra dirigida a
l.
Iluminado. General.
Ah. As que quera jugar a eso. Muy
bien.
Forestal se sorprendi a s
mismo por haber hablado con tanta
calma. Casi esperaba que su voz hubiese
sonado temblorosa por culpa de la
emocin que lo embargaba. Qu te
trae aqu?
Ciertas noticias realmente malas
contest,
cruzando
su mirada
fugazmente con la de Turalyon; tras lo
cual, volvi rpidamente a centrarse en
Uther. Nada ms podra haberme

trado aqu.
El general sufri un leve espasmo
involuntario en la mejilla y apret los
dientes con fuerza.
Entonces, te ruego que nos
transmitas esas malas nuevas.
La elfa ech un vistazo a su
alrededor, con cierto desdn.
No s si he venido al lugar
equivocado a pedir ayuda. No me
esperaba hallar a generales, caballeros y
guerreros sagrados cuidando a bebs en
una iglesia.
A Turalyon lo domin la ira, a la que
recibi con sumo gusto, pues barri la
sensacin de tristeza que se haba
apoderado de su corazn nada ms ver a

la elfa.
Todos
nosotros
prestamos
nuestros servicios all donde nos
llaman, Alleria. Adems, estoy seguro
de que no has venido hasta aqu slo
para insultarnos, as que habla.
Alleria suspir.
Hace poco tiempo, me he reunido
con Khadgar y diversos lderes de la
Alianza, entre los que se encontraba
vuestro rey. Segn parece, sigue
habiendo una grieta interdimensional
all donde una vez se levant el Portal
Oscuro. Khadgar cree que, muy pronto,
los orcos la atravesarn. Quiz se trate
de una segunda Horda. Por esa razn,
me ha enviado en grifo a informaros de

inmediato.
Ahora haba captado su atencin por
entero; la escucharon en silencio
mientras contaba todo cuanto le haban
explicado a ella. No era la primera vez
desde la muerte del Len de Azeroth en
la que Turalyon deseaba que Anduin
Lothar estuviera ah. A menudo aoraba
su presencia cuando deba enfrentarse a
una decisin muy difcil o a un combate
inminente o, simplemente, cuando
necesitaba hablar con alguien. Lothar le
habra respondido al instante, de manera
calmada pero resuelta, y el resto lo
habra seguido sin rechistar. Si bien los
veteranos de guerra haban comenzado a
llamarse Los Hijos de Lothar,

Turalyon, que haba sido teniente de


Anduin Lothar, no se senta para nada a
gusto con ese sobrenombre. No se senta
como el hijo de aquel gran hombre,
aunque defendera los ideales de Lothar
hasta su ltimo aliento. An estaba
dndole vueltas a esos pensamientos
cuando Alleria termin de hablar y pos
su mirada expectante sobre l.
Y bien? inquiri la elfa.
Qu opinan los Martillo Salvaje
sobre todo esto? Cul es la opinin de
Kurdran? replic el general.
Dudo mucho que sepa algo al
respecto admiti Alleria; la forestal
rubia tuvo al menos la decencia de
sentirse abochornada ante tal respuesta.

Cmo? Has volado hasta aqu


para informarme montada en uno de
sus grifos, nada menos y a nadie se le
ha ocurrido que habra que contarle al
lder de los Martillo Salvaje lo que est
sucediendo?!
La elfa se volvi a encoger de
hombros, y Turalyon se tuvo que morder
la lengua para no lanzar un improperio.
Durante la Segunda Guerra, la Alianza
haba luchado sin fisuras; los elfos, los
humanos y los enanos (tanto los Martillo
Salvaje como sus primos, los
Barbabronce) haban combatido codo
con codo. Sin embargo, a lo largo del
ltimo ao, los monarcas humanos se
haban estado distanciando de sus

aliados no humanos. Si bien los elfos


todava formaban parte de las defensas
de Nethergarde, eso se deba ms a que
estaban fascinados con todo tipo de
magia que al deseo de ayudar a los
humanos. Por otro lado, los enanos
Barbabronce
contaban
con
un
embajador, Muradin Barbabronce, en
Lordaeron, y seguan manteniendo una
relacin muy estrecha con el rey
Terenas. Y no deba olvidarse tampoco
del pequeo y alegre Mekkatorque y sus
ayudantes, que se encontraban en
Ventormenta. La vergenza se adue de
Turalyon al acordarse de cmo se haba
redo a costa del gnomo en ciertas
ocasiones, cuando Mekkatorque y su

gente estaban prestando un servicio de


valor incalculable a unos perfectos
extraos.
No obstante, por muy leales,
valientes y talentosos que fueran los
Martillo Salvaje, muchos humanos
consideraban a los jinetes de grifos
poco ms que unos meros salvajes.
Acaso vas a esperar a que los
enanos te digan qu hacer? O tal vez el
fantasma de Lothar?
Turalyon frunci el ceo. Alleria se
sonroj y mir al suelo; se acababa de
dar cuenta de que con aquel comentario
haba ido demasiado lejos.
Los Martillo Salvaje han sido
unos aliados sumamente leales afirm

Turalyon con un tono de voz firme a la


vez que calmado. Forman parte de la
Alianza, tanto como cualquiera. Me
ocupar de que sean informados de todo
esto lo antes posible.
Debemos partir de inmediato
replic Alleria. El grifo te llevar a
Lordaeron. Yo ya me las apaar para
llegar hasta all de otro modo.
Ni siquiera se iba a dignar a
compartir montura con l. El general no
respondi al instante, sino que mir a
Uther, quien pareca estar expresando
con su gesto la indignacin que senta
Turalyon. Sus miradas se cruzaron por
un instante. Aquel hombre tan fornido
asinti y, acto seguido, se volvi hacia

la joven madre y el beb.


Te acompaarn varios miembros
de tu orden, no? inquiri Alleria de
una manera fra y mecnica, como si
supiera ya la respuesta. Pero se qued
boquiabierta al ver que Turalyon haca
un gesto de negacin con la cabeza.
Qu? Por qu no?
El arzobispo quiere que se queden
aqu y en Lordaeron para ayudar a la
gente que los necesita.
Pero si ni siquiera se lo has
preguntado!
No hace falta que se lo pregunte.
No te preocupes. Acudirn en vuestra
ayuda si realmente hace falta. Pero hay
que priorizar las necesidades. Vamos.

Debemos hablar un poco.


Deberamos
Por cinco minutos ms no va a
pasar nada.
La elfa esboz un gesto de
contrariedad. El general se dio cuenta de
que la forestal estaba temblando. Una
gota de lluvia cay de su pelo mojado y
aterriz en su rostro, de tal modo que
pareca una lgrima. En ese instante,
dese abrazarla con todas su fuerzas.
Saba qu era esa frialdad, ese veneno
corrosivo que emponzoaba sus
palabras y transformaba su encantador
semblante en una mscara horrenda
repleta de odio. Y saba por qu portaba
esa careta.

Y, por el mero hecho de conocer esa


razn, se senta como si le clavaran un
cuchillo en el corazn.
Te escrib. Pero nunca me
respondiste dijo Turalyon en voz baja.
Ella se encogi de hombros y, al
instante, se arrebuj la capa en torno a
su esbelta silueta, aunque lo que en
realidad necesitaba era ropa seca.
He estado viajando, patrullando.
Nuestra misin ms reciente ha
consistido en patrullar las montaas de
Alterac se justific Alleria. Corra
el rumor de que los orcos se escondan
entre sus picos entonces, sonri de
manera sombra. Dimos con diez.
A Turalyon no le hizo falta preguntar

qu haban hecho ella y sus forestales


con los orcos que haban descubierto. Se
pregunt si la elfa no habra empezado a
llevarse trofeos como recuerdo. Una vez
la haba visto agachada sobre un
cadver, con una cruel sonrisa dibujada
en su rostro, y se haba quedado
estupefacto ante el jbilo con el que
mataba.
Alleria replic con suma
tranquilidad, nunca respondiste a mis
cartas, pero s que no me debes nada y
lo entiendo. Pero si lo que pas entre
nosotros te impide colaborar conmigo
jams, he de saberlo ya. Soy tu
comandante en jefe. Yo la Alianza
no se puede permitir que no me escuches

o no me obedezcas en el campo de
batalla.
Entonces, el general se call hasta
que la elfa lo mir y, al instante, aadi:
Me gustara saber si existe un
problema al respecto o no.
No, no tendrs ningn problema
conmigo en ese aspecto respondi la
elfa rubia con cierta brusquedad. La
Alianza quiere que todos los orcos
mueran. Yo tambin. En ese aspecto,
estoy ms que dispuesta a colaborar.
Eso es lo nico que somos para
ti un fin para alcanzar un medio. Una
manera de matar a ms orcos con ms
celeridad.
Acaso hay algo ms? replic

. Khadgar ha acudido a m nicamente


porque mi grupo y yo estbamos
cazando renegados orcos en Alterac.
Acept encontrarme con l en
Nethergarde porque su mensajero me
explic que el asunto que se iba a tratar
estaba relacionado con los orcos y
acced a informarte de lo que suceda
por la misma razn en ese instante,
frunci el ceo. Cuanto antes
lleguemos a Lordaeron, antes podr salir
a buscar a ms de esas abominaciones
de piel verde y antes podr limpiar esta
tierra de esa inmundicia!
Alz la voz inflamada por la
emocin y le brillaron los ojos
brevemente. Unos cuantos de los all

presentes volvieron la cabeza hacia ella.


Los matar, hasta que no quede
ninguno vivo. Aunque tarde cien aos!
Turalyon sinti cmo un escalofro
le recorra la columna.
Alleria dijo, en voz sumamente
baja, ests hablando de cometer un
genocidio.
Entonces, se conform una sonrisa
muy cruel.
Slo se trata de un genocidio
cuando uno mata a personas. Matar a
esos bichos es como erradicar una plaga
de alimaas.
El general se dio cuenta, con
asombro, de que realmente la elfa crea
firmemente en lo que estaba diciendo.

No consideraba a los orcos como unos


seres con dignidad y conciencia. Los
vea como abominaciones, monstruos
ratas. Turalyon era perfectamente
consciente de que haba asesinado a
muchos orcos y que, a veces, lo haba
hecho albergando una tremenda ira en su
corazn por lo que le haban hecho a su
pueblo. Pero este odio Alleria no
quera hacer justicia. No quera que los
orcos pagaran por los crmenes que
haban cometido, sino que quera
hacerles dao, hacerlos sufrir. Quera
exterminar a toda aquella raza si fuera
posible.
Dio un paso hacia ella e hizo
ademn de tocarla con una mano.

S que has perdido mucho. Lo s.


Alleria le apart la mano de un
golpe.
Ja! No s cmo un humano se
atreve a hablar de lo que supone perder
a un ser querido! Qu sabris vosotros
al respecto? Vuestras vidas son tan
breves que nunca llegis a saber lo que
supone amar de verdad a alguien!
Turalyon se qued lvido. Por un
momento, fue incapaz de responder. Ella
lo
mir
fijamente,
respirando
agitadamente, retndole as a replicar.
El hecho de que vivis ms
tiempo no implica que vuestros
sentimientos sean ms intensos y
profundos que los nuestros dijo al fin

. Creme.
El general esboz una sonrisa
torcida. La elfa adopt un gesto an ms
severo.
As que eres mejor que yo
porque tienes una existencia as de
fugaz? replic para provocarlo an
ms, a la vez que chasqueaba los dedos
. O acaso eres mejor que yo gracias
a tu valiosa Luz?
Alleria, quiero que se haga
justicia. Ya lo sabes. Pero t no hablas
de impartir justicia, sino de cobrarnos
venganza. Veo que ese odio te est
transformando. Adems, la Luz no es
algo de mi propiedad, sino que
pertenece a todos. Ella nos cura. Nos

No te atrevas a sermonearme!
lo advirti, bajando la voz hasta que
conform un glido siseo. Tu Sagrada
Luz no impidi que los orcos se abrieran
paso hasta nuestro mundo, verdad? La
Luz no puede restaurar mi desolada
patria ni devolverme a mi
Se call de repente. Turalyon la
observ durante un largo rato y, a
continuacin, profiri un hondo suspiro.
Forestal, stas son mis rdenes
le espet, dirigindose a ella de manera
sumamente formal. Por el momento, te
quedars aqu, en Ventormenta, junto a
m y la mitad de mis tropas. Enva a
buscar a tus forestales y diles que se
renan aqu. Esta ciudad ya comienza a

levantar cabeza, y no estoy dispuesto a


dejarla sin proteccin.
La tensin se apoder de la
mandbula de la elfa.
As que vamos a esperar aqu a
que estalle la guerra, como unos
cobardes, no, seor?
Turalyon no respondi a la
provocacin.
Pedir refuerzos y, en cuanto
lleguen, nos marcharemos. Pero, hasta
entonces, nos quedaremos aqu.
La forestal asinti.
Por lo que veo, ests dispuesto a
proteger una ciudad siempre que sea
la tuya. Al fin lo entiendo. Pido permiso
para marcharme a reunir a mis

forestales, seor.
Las palabras que acababa de
pronunciar Alleria buscaban hacerle
dao y lo haban logrado. No obstante,
Turalyon estaba ms preocupado por lo
que le haba ocurrido a Alleria (o quiz
habra que decir por lo que se estaba
haciendo a s misma) para que fuera
capaz de decir tales crueldades. Haba
cambiado tanto. Record con tristeza
cmo haba reaccionado cada uno
cuando se conocieron; cmo l
tartamudeaba (impresionado primero
por su majestuosidad y belleza y, ms
tarde, por su talento consumado en el
arte de la guerra), mientras ella lo
observaba divertida, intrigada y un tanto

altanera. Con el paso del tiempo,


Turalyon dej de sentirse tan intimidado
por ella, aunque nunca dejara de
admirarla y se gan el respeto de
Alleria e incluso lleg a caerle bien. La
elfa busc cada vez ms su compaa,
quera contar con l a su lado en el
campo de batalla e incluso haba llegado
a creer que quera compartir algo ms
ntimo.
Sin embargo, poco quedaba ya de
esa mujer. Lo nico que poda hacer a
esas alturas era sentir pena por los
cambios que haba experimentado y
preocuparse por ella. Se preguntaba si
su odio a los orcos le nublaba el juicio.
Por la Luz si Alleria acababa muerta

al dejarse arrastrar por su odio


Entonces, se percat de que la
estaba
mirando
fijamente
y,
simplemente, asinti como respuesta. No
confiaba en que pudiera hablar, pues
tena un nudo en la garganta. Alleria
inclin la cabeza (el gesto de mnimo
respeto que requera la situacin), pas
junto a l y se march.
Turalyon la observ marchar y se
pregunt si haba tomado la decisin
correcta. Qu habra hecho Lothar en su
lugar? Acaso habra esperado a que
llegaran los refuerzos o habra partido
inmediatamente a batallar? Acaso
estaba perdiendo el tiempo o
demostrando su astucia? Acaso bastara

con enviar a su segundo al mando,


Danath Aterratrols, y a la mitad de sus
hombres a Nethergarde de inmediato?
Movi la cabeza de lado a lado,
como si as pudiera aclarar sus ideas.
Ahora mismo, no se poda permitir el
lujo de dudar; adems, tena la
sensacin de que estaba tomando la
decisin correcta. Por otro lado, tendra
que enviar a algunos emisarios. Uno a
los Martillo Salvaje para informarlos de
la situacin. Y otro, a Lordaeron.
Y otro ms, pens esbozando una
tenue y triste sonrisa, a Mekkatorque
para
hacerle
saber
que,
desgraciadamente, no iba a poder contar
con sus hombres para cazar las ratas del

tranva.

Alleria no regres a la torre del


homenaje, como dijo que iba a hacer,
sino que en cuanto abandon la catedral
ech a correr; recorri aquellas calles
en direccin a las grandes puertas de la
ciudad rauda y veloz sin apenas hacer
ruido. Ignor las miradas teidas de
sobresalto de los viandantes con los que
se top y permiti que esas miradas
embobadas avivaran las llamas de su
clera. Una vez atraves las puertas a
gran velocidad, se adentr en un rea
boscosa. Corri hasta que dio con un
pequeo arroyo donde, bajo el cobijo de

las ramas de los rboles, se dej caer


sobre la tierra mojada.
A pesar de que tena fro y estaba
totalmente empapada, sa era la menor
de sus preocupaciones.
El encuentro haba ido mucho peor
de lo que tema.
Cmo era posible que un mero
humano pudiera hacerle perder los
nervios de ese modo? Comparado con
ella, slo era un nio rudo y bocazas
que al instante, se dio cuenta, incluso
mientras esas palabras cobraban forma
en su mente, de que estaba equivocada.
Si bien Turalyon era asombrosamente
joven comparado con ella, era un lder
con mucho prestigio entre su gente y era

bondadoso, sabio e inteligente.


En cierto momento, que ahora
pareca muy lejano, haba credo que lo
amaba.
Alleria lanz un gruido y se llev
el puo al corazn, como si quisiera
advertirlo de que lo golpeara con fuerza
si se ablandaba. Roz con los dedos la
plata forjada de su collar, donde haba
tres piedras preciosas engarzadas. Se lo
haban regalado sus padres; era su
elemento de unin con un mundo que
haba existido haca tiempo. Un mundo
repleto de elegancia, belleza y
equilibrio. Un mundo que los orcos
haban destruido para siempre.
Los rboles de aquel lugar no se

parecan a los del bosque de Cancin


Eterna; aqullos eran muy hermosos y
tenan hojas doradas. En su da, se
haban encaramado a sus ramas sus
hermanas, ella y Cerr los ojos con
fuerza y susurr un nombre: Lirath.
Record a su hermano menor tal y
como era la ltima vez que lo haba
visto. Estaba realmente guapo y sonrea
mientras bailaba bajo aquellas hojas
doradas al son de una meloda muy
animada interpretada por un gaitero. Era
tan joven. Quera ser un forestal, como
sus hermanas. Ese momento haba
quedado grabado a fuego en la memoria
de Alleria quien, en sus recuerdos, lo
observaba disfrutar del mero hecho de

estar vivo.
Los orcos lo haban asesinado,
haban apagado el fulgor de su vida de
manera cruel como si, simplemente,
apagaran la llama de una vela con los
dedos.
Haban masacrado a tantos, a tantos
miembros de su raza a primos, tos,
tas, sobrinos incluso haban matado a
algunos amigos a los que conoca desde
mucho tiempo antes de que Turalyon
naciera
Y lo iban a pagar con creces. Apret
con fuerza aquel collar. Iban a sufrir, tal
y como haba sufrido el joven Lirath. Tal
y como haba sufrido su pueblo, su
ciudad, su tierra. Iban a sufrir el mismo

dolor que le haban hecho sufrir a ella,


pero multiplicado por mil.
Iba a ser una dulce venganza tan
dulce como la sangre que una vez haba
lamido dubitativa tras matar a un
enemigo. Aquella vez, Turalyon estuvo a
punto de sorprenderla haciendo ese
gesto. Ahora, no deba enterarse.
No deba detenerla.
No deba ablandar su corazoncito,
pues ya haba estado peligrosamente
cerca de lograrlo una vez.
No importaba el precio que se haba
de pagar, Alleria Brisaveloz tendra su
venganza.
Si bien la lluvia caa con fuerza en

la calle, los establos estaban secos


aunque empaados de vapor. El olor a
caballo y cuero penda de aquel aire tan
hmedo. Aquellas bestias relinchaban y
piafaban sobre los adoquines cubiertos
de paja que se hallaban bajo sus cascos
mientras sus jinetes las ensillaban. Eran
corceles adiestrados para la guerra que
no haban participado en una batalla
desde haca tiempo y parecan tan
ansiosos por partir como Danath
Aterratrols.
Sin embargo, los hombres con los
que contaba Danath estaban mucho ms
verdes en estas lides.
Haba ensillado y preparado a su
caballo con suma rapidez y ahora

andaba entre sus soldados vociferando.


Apresuraos les espet y, al
instante, lanz una mirada iracunda a un
soldado que estaba teniendo problemas
con los estribos. Que no vamos a dar
un paseo de placer!
Turalyon le haba dejado escoger a
aquellos hombres entre la mitad del
ejrcito que se haba quedado en
Ventormenta. Haba elegido a ciertos
miembros de la caballera que saba que
seran capaces de recorrer muchos
kilmetros con suma rapidez y de
reagruparse en formacin cuando
llegaran a su destino. Deban viajar con
celeridad pero, al mismo tiempo, no
deban agotar a los caballos.

Sospechaba que no iban a poder


permitirse el lujo de descansar por el
camino
para
reorganizarse
y
reagruparse. Adems, casi todos los
hombres con los que haba luchado codo
con codo se hallaban desperdigados por
los territorios humanos y no haba
tiempo para reunir a todos los veteranos.
No queremos perdernos el
combate, verdad, seor? coment un
soldado, que esboz una amplia sonrisa
mientras agarraba las riendas de su
montura.
En realidad, era poco ms que un
muchacho, era tan joven que no poda
haber luchado en la Segunda Guerra; uno
de los muchos que se haban unido al

ejrcito tras el final de la guerra, con los


que trataban de suplir las bajas que los
constantes combates haban causado.
Danath movi su calva cabeza de
lado a lado y se acarici su barba
plateada, mientras intentaba recordar el
nombre de aquel zagal. Farrol, s, as se
llamaba.
Nunca antes te has enfrentado a
los orcos, verdad, Farrol? lo
interrog.
No, seor! replic Farrol con
una amplia sonrisa que revelaba lo
joven que realmente era. Pero anso
hacerlo, seor!
Pues yo no replic Danath.
Su respuesta dej boquiabierto y con

los ojos como platos a aquel soldado.


Ah, no? pregunt el muchacho,
a quien le tembl un poco la voz al
percatarse de que una siniestra
expresin dominaba el semblante de su
comandante. Pero por qu no, seor?
Vamos a aplastarlos, no? Tengo
entendido que ya no quedan muchos
orcos y que se esconden en los bosques
y las montaas como animales salvajes!
S, es cierto. Son los que se
quedaron atrs cuando el portal se cerr
admiti Danath. Pero no vamos a
enfrentarnos a esa amenaza sino a otra
mucho peor. Se cree que el Portal
Oscuro se va a reabrir. Sabes lo que
eso significa?

El soldado trag saliva, y Danath


alz la voz para cerciorarse de que los
soldados que estaban ensillando sus
monturas a su alrededor pudieran orlo
tambin.
Significa que no nos vamos a
enfrentar a un grupo de chusma orca que
sobrevive como puede, muchacho
sino que nos vamos a enfrentar a la
Horda, la unidad militar ms enorme que
jams ha existido. Un ejrcito que nunca
ha sido realmente derrotado.
Pero si ganamos la guerra, seor!
exclam uno de los otros hombres,
que se llamaba Vann, crey recordar
Danath. Los conquistamos!
As fue admiti. Pero slo

porque algunos de los suyos se


volvieron en su contra y fuimos capaces
de aplastarlos en el mar. En Roca Negra
luchamos slo contra una parte de la
Horda y, aun as, vencimos por muy
poco entonces, hizo un gesto de
negacin con la cabeza. Por lo que
sabemos, podra haber una decena ms
de clanes orcos en ese mundo,
aguardando a poder entrar en nuestro
mundo de nuevo.
Al instante, sus hombres murmuraron
entre ellos y se escucharon algunos
gritos ahogados.
Eso es, muchachos anunci en
voz alta. Quiz nos dirijamos hacia
nuestras muertes.

Seor, por qu nos cuenta esto?


le pregunt Farrol en voz baja.
Porque no creo que deba mentiros
sobre las posibilidades de victoria
respondi su comandante. Tenis
derecho a saber a qu os vais a
enfrentar. Y no quiero que pensis que
esto va a ser fcil. Esperad un combate
duro y permaneced alerta les
aconsej.
Acto seguido, su tono de voz pas de
la calidez propia de un consejo
paternalista a la frialdad propia de una
orden militar.
Si esperis hallaros con graves
problemas, tendris ms probabilidades
de sobrevivir dijo, sonriendo amplia

y repentinamente. Entonces, ya os
podris considerar Hijos de Lothar.
Todos los hombres que lo rodeaban
asintieron, ya ms tranquilos. Eran
buenos hombres, pero no estaban tan
curtidos en el arte de la guerra como le
gustara. Ya estaba lamentando las
muertes que saba que se iban a producir
si el portal se reabra de verdad. Sin
embargo, haban jurado defender la
Alianza, aunque tuvieran que pagarlo
con sus propias vidas. Slo esperaba
que no murieran para nada. A pesar de
que estaban perdiendo un tiempo
precioso, Danath se concedi el lujo de
observarlos
por
unos
instantes,
memorizar sus caras y recordar sus

nombres. Si bien no tena hijos, era


como un padre para aquellos muchachos
mientras se encontraran bajo su mando.
Aunque todos ellos fueran a su vez Hijos
de Lothar. Sonri ligeramente al pensar
en ese juego irnico de palabras.
Montad, muchachos!
Dos minutos despus, estaban
galopando por las calles adoquinadas de
Ventormenta y cruzando su puerta
principal.

Escucha, has odo eso?


Randal se ech a rer.
Ests muy nervioso, Willam le
dijo a su amigo. Es slo el viento.

A continuacin, mir a su alrededor


y examin aquel paisaje desolado y se
estremeci.
Suena as porque no queda nada
que bloquee su paso agreg Randal.
Pese a que Willam asinti, segua
muy inquieto.
Quiz tengas razn admiti, a la
vez que se frotaba la cara con una mano
enguantada. No sabes cunto odio que
nos hayan asignado este destino.
Adems, por qu tenemos que vigilar
esta cosa? No se supone que los magos
estn aqu para hacer eso?
Ambos soldados miraron hacia
atrs. Si hubieran entornado los ojos,
habran distinguido cierto fulgor en el

aire, justo encima de una pila de


escombros antiguos. Era una distorsin
angosta, pero quiz poseyera la anchura
de un hombre medio y el doble de altura.
Les haban contado que aquella grieta
era lo nico que quedaba del Portal
Oscuro y que su misin consista en
vigilarla.
No s qu decir contest
Randal. Supongo que, si algo fuera a
pasar, los magos lo sabran antes que
nosotros a continuacin, se encogi
de hombros. Al menos, es un trabajo
fcil. Y nuestro turno acabar en una
hora.
Willam iba a decir algo, pero no
lleg a hacerlo, pues se qued callado

con los ojos abierto como platos.


Ah! susurr. Lo has odo?
El qu?
Willam le indic que se callara
insistentemente. Permanecieron sentados
y totalmente inmviles por un instante,
agudizando el odo. Entonces, Randal lo
escuch al fin. Era como un gemido muy
grave que, acto seguido, se transform
en un agudo silbido, como si el viento
estuviera cruzando una amplia llanura
antes de atravesar el valle que los
rodeaba. Volvi a posar la mirada en
aquella
fisura
y
se
qued
boquiabierto; a punto estuvo de soltar su
escudo y su lanza.
Willam, haz sonar la alarma!

Mientras Willam se apresuraba a


obedecerlo, la grieta volvi a brillar,
esta vez ms intensamente, y una serie
de colores brotaron de sus bordes que
no cesaban de expandirse. Daba la
impresin de que se abra, como una
boca hambrienta que ansiara comida y,
de improviso, unas sombras cobraron
forma y se extendieron rpidamente.
Randal parpade, pues era incapaz ya de
ver la fisura o los escombros que haba
bajo ella. Incluso Willam haba
desaparecido, aunque todava era capaz
de escuchar a su amigo soplando el
cuerno para alertar al resto de guardias.
Randal se movi de aqu para all,
en un vano intento por ver algo en medio

de aquella oscuridad repentina, con su


lanza y su escudo listos para ser
utilizados. Haba algo ah? O all?
Aguz el odo.
Haba escuchado algo? S, un golpe
sordo, como si algo se hubiera dado la
vuelta o hubiera cado? No acababa
de escuchar otro golpe ms?
S, ahora estaba seguro de que
estaba oyendo algo. Se volvi en la
direccin de la que crea que provenan
aquellos ruidos y alz la lanza un poco
con la esperanza de que no se tratara de
Willam. S, no caba duda, eran pasos
de alguien muy pesado de varios,
muchos individuos muy pesados.
Alto! grit Randal, deseando

que la voz no le temblara tanto.


Quin va ah? Identificaos, en nombre
de la Alianza!
Aquellos pasos se acercaron, y el
guardia se gir para intentar localizar su
origen. Estaban a sus espaldas? O a su
lado? O justo frente a l? Se volvi
lentamente a la vez que la tierra se
agitaba bajo sus pies; alz el escudo
instintivamente
y grit en cuanto algo muy pesado
lo aplast como si estuviera hecho de
papel; el impacto tambin le destroz el
brazo.
Randal intent ignorar el dolor y
clavar su lanza en algo, pero ese algo
cogi el largo mango de su arma y se la

arrebat sbitamente. Entonces, un


rostro emergi de la oscuridad, a slo
unos centmetros de su cara; se trataba
de un semblante muy ancho y de
facciones duras, con un ceo muy
pronunciado, una nariz chata y dos
colmillos muy afilados que sobresalan
del labio inferior.
Aquella horrenda cara lanz una
mirada maliciosa a Randal, quien puedo
atisbar fugazmente que algo ms se
acercaba a l a gran velocidad desde
aquellas sombras, algo ancho, plano y
curvo

A pesar de que los dems guardias

respondieron a la llamada de alarma del


cuerno de Willam, ya era un poco tarde.
La oscuridad cubra todo aquel valle,
impidindoles ver a sus enemigos y,
mientras aquellos humanos deambulaban
dando tumbos de aqu para all presas
de la confusin, unos guerreros orcos y
unos caballeros de la muerte atravesaron
la grieta que acababa de expandirse,
aplastando todo cuanto hallaron a su
paso. Fue ms bien una carnicera y no
una autntica batalla. En unos minutos,
todos los defensores humanos estaban
muertos o yacan moribundos; los orcos
ya controlaban la parte de Azeroth del
Portal Oscuro.

CAPTULO 6

usurros.
Suaves
murmullos,
apenas
escuchados a menos que uno pretenda

orlos. El aleteo de un pjaro al volar, el


roce de una hoja que cae al suelo esos
sonidos eran ms fuertes que los
susurros que jugaban de manera
revoltosa en los odos de Nerzhul.
Pero los escuchaba.
Sostena la calavera en las manos,
mientras mantena la mirada clavada en
las cuencas vacas de sus ojos y
escuchaba la voz de Guldan. Le sonaba
igual que lo haba hecho en vida: servil
y lisonjera, ansiosa por obtener
aprobacin, respondiendo preguntas y
ofreciendo
respuestas
de
modo
impaciente. Pero, al mismo tiempo,
apenas era capaz de esconder su
tremendo desprecio por todo y su sed de

poder.
Desde el reino de la muerte, Guldan
esperaba imbuir a su antiguo mentor de
la misma falsa sensacin de seguridad
de la que haca gala l cuando estaba
vivo. Sin embargo, no iba a engaar a
Nerzhul por segunda vez quien, sin
darse cuenta, haba traicionado a su
pueblo por ser tan crdulo en su da. Ese
orco cuya calavera reposaba ahora
sobre sus nudosas manos haba
ascendido al poder cuando el viejo
chamn se refugio en las entraas de la
tierra.
Y ahora quin est vivo y tiene el
poder y quin est muerto, eh, aprendiz?
le susurr a la calavera.

De repente, parpade y abandon la


conversacin que mantena con la
calavera, sorprendido ante la gran
cantidad de luz que se adentr en su
tienda de viaje. Una figura permaneca
de pie, recortada contra la luz diurna
que atravesaba cual pual la penumbra
del interior de la tienda.
Ya controlamos el portal!
anunci Grom Grito Infernal.
Nerzhul sonri. Por ahora, todo
haba salido segn el plan. Acarici
distradamente
aquellos
huesos
amarillentos como lo hara con una
mascota que intentara llamar su
atencin. Pensaba que era justo que
ahora la calavera de Guldan lo ayudara

a reabrir la fisura.
Con una sea, Nerzhul indic a
Grom y a su acompaante, Teron
Sanguino, que entraran. Los haba
designado sus segundos al mando:
Sanguino se encargaba de supervisar a
los caballeros de la muerte y a los
ogros, mientras que Grom transmita sus
rdenes a los diversos clanes. Ahora
contaban ya con muchos clanes. Los
Seor del Trueno, los Riecrneos y los
Mascahueso se les haban unido; slo el
clan Caminante Rojo se haba negado
y poco quedaba ya de l. Los dems
clanes se haban unido bajo su liderazgo
una vez ms, logrando as que la Horda
fuese casi tan fuerte como lo haba sido

antes de lanzar su primer ataque sobre


Azeroth. Pero slo casi.
Estoy sumamente satisfecho
afirm. Y ahora ya sabis qu
debis hacer.
Oh, yo lo s, desde luego le
asegur Sanguino al viejo chamn.
Pero sers capaz de mantener la grieta
abierta t solo?
Incluso con la ayuda y las
sugerencias de esa calavera (todas las
cuales no haban sido tiles o siquiera
razonables), Nerzhul haba necesitado
recurrir al poder sumado de varios
caballeros de la muerte para poder abrir
ms la grieta hasta que alcanzara un
tamao suficiente.

Qu arrogante! No debera
hablarte as, le dijo aquella reliquia con
un suave susurro.
No. No debera.
Podr arreglrmelas replic
Nerzhul bruscamente.
El orco senta cmo el poder se
acumulaba en su fuero interno, un poder
que superaba con creces el que haba
sentido en los ltimos aos. Fue como,
si al tener acceso a las energas de la
calavera, se hubiera despertado algo que
se
hallaba
enterrado
en
las
profundidades de su ser; algo que, hasta
ahora, no se haba percatado de que le
faltaba. Y se senta muy bien gracias a
esas renovadas energas.

En cuanto el armazn se
reconstruya al otro lado, el portal se
mantendr en pie por s solo. Prosigue
con tus tareas, Teron aadi Nerzhul.
Los ojos del Caballero de la Muerte
centellearon levemente bajo las sombras
de su capucha. Despus, asinti de
forma brusca, se dio la vuelta y se
march a paso ligero, con su capa
ondeando al viento tras de s al salir de
la tienda.
Nerzhul se volvi hacia Grom,
quien tambin asinti.
Estoy listo, Nerzhul. Dispuesto a
todo.
Muy
bien
cuanto
antes
empieces, antes podremos alcanzar

nuestros objetivos.
Acto seguido, Grom alz su hacha a
modo de saludo y, a continuacin,
abandon la tienda tal y como lo haba
hecho Sanguino.
Nerzhul permaneci un instante
sumido en la oscuridad y, en breve, sali
de la tienda justo a tiempo de ver cmo
el orco y el caballero de la muerte se
dirigan hacia el portal y lo atravesaban
para viajar a ese otro mundo que l
nunca haba hollado.
Contempl fijamente la fisura,
mientras golpeaba distradamente con
los dedos la suave superficie de la
calavera de Guldan.
Ya no hace falta que veas jams

Azeroth. Pues, pronto, disfrutars de


una gloria an mayor!, oy decir a la
calavera, con un tono de voz ansioso y
teido de muerte.
S, musit Nerzhul, muy
pronto.

Ponme al tanto de la situacin!


pregunt de manera apremiante Teron
Sanguino a Gaz Desgarra Almas en
cuanto pis el suelo de Azeroth.
El otro caballero de la muerte haba
liderado el avance de un puado de sus
hermanos a travs de la fisura en cuanto
sta se abri y, ahora, estaba al mando
de las operaciones a ese lado del portal.

Si bien los orcos aportaban la mano de


obra con la que iban a reconstruir el
portal a partir de los escombros
desperdigados por toda aquella zona,
los caballeros de la muerte eran los
encargados de lograr que el portal fuera
algo ms que una mera entrada en el
plano fsico. Gracias a su magia negra,
seran capaces de ensanchar y
estabilizar la grieta para que la Horda
pudiera atravesarla.
Han cado con suma facilidad
contest Desgarra Almas, rindose.
Gracias a la oscuridad, nunca tuvieron
una oportunidad.
Entonces, seal hacia algo situado
tras l, hacia un lugar donde Sanguino,

gracias a sus percepciones alteradas,


pudo distinguir el armazn del portal a
pesar de que las sombras mgicas
cubran por entero el valle.
Estamos
haciendo
grandes
avances con el armazn. En un par de
das debera estar ya listo aadi
Gaz.
Sanguino gru a la vez que
examinaba la obra. Un simple arco de
piedra situado en la cima de una
pequea pendiente haba dado cobijo al
Portal Oscuro original. Sin embargo,
cuando el portal se derrumb, el arco
tambin cay. Los orcos que haban
reclutado para las labores de
reconstruccin ya haban despejado de

escombros del lugar y se encontraban


muy ocupados reuniendo y ensamblando
los bloques de piedra que haban trado
a rastras desde Draenor. El nuevo
armazn iba a ser ms funcional que
ornamental; apenas iba a contar con unas
pocas lunas orcas talladas de manera
presurosa, pero eso no les importaba; lo
nico que queran era que el armazn
estabilizara el portal.
Qu vamos a hacer con los
clanes que siguen en este mundo?
inquiri Sanguino.
Hablaremos con ellos mediante
sueos y visiones en cuanto hayamos
establecido un permetro de seguridad
en todo este valle respondi Desgarra

Almas. Aunque no tengo ni idea de


cunto tiempo tardarn en llegar hasta
aqu.
Sin embargo, pocas horas despus,
Sanguino escuch unas pisadas que se
acercaban. Se apart del canto rodado
sobre el que haba estado apoyado y se
qued parado al comprobar que el
portal ya estaba casi acabado. La
oscuridad preternatural que lo rodeaba
impedira que los humanos pudieran
contraatacar con celeridad, ya que les
llevara mucho tiempo adivinar qu
suceda tras esas tinieblas; sin embargo,
no ralentizara los avances de los orcos
o los caballeros de la muerte. Entonces,
se dio cuenta de que aquellos pasos se

acercaban an ms.
De repente, un grupo de orcos
apareci al fin ante sus ojos. Se
encontraban magullados y exhaustos y
apenas eran tres decenas; no obstante,
mantenan la cabeza erguida con sumo
orgullo y sus armas listas para entrar en
accin en cualquier momento. Un viejo
orco encabezaba la marcha; posea un
cuerpo robusto a pesar de su avanzada
edad y volva la cabeza de un lado a
otro constantemente. A medida que se
aproximaban, Sanguino lo reconoci y
se percat de la razn por la que mova
tanto la cabeza porque slo tena un
ojo. El otro era mero tejido cicatrizado.
En ese instante, Sanguino se acord de

los muchos rumores que corran acerca


de cmo Kilrogg Mortojo haba perdido
su globo ocular y qu haba ganado a
cambio.
Sanguino se dispuso a recibir al
cabecilla de los Foso Sangrante.
Kilrogg grit mientras se
aproximaba al tuerto, pues saba que
acercarse a Kilrogg sin avisar no era
una buena idea.
El cabecilla gir la cabeza hasta que
clav su nico ojo sobre Sanguino.
Sanguino grit l a su vez al
acercarse, al mismo tiempo que haca
una sea a sus guerreros para que se
desplegaran tras l. He tenido una
visin que me ha indicado que estabas

aqu.
El Caballero de la Muerte asinti y
se percat enseguida de que Kilrogg
observaba el Portal Oscuro, que ya se
encontraba casi acabado, situado a sus
espaldas.
As que es cierto dijo el
cabecilla entre susurros. El portal ha
sido restaurado!
As es replic Sanguino.
Venimos de Draenor, adonde podris
regresar si queris.
La tierra ha recuperado su
vitalidad y fertilidad?
No, Draenor sigue moribunda
reconoci Sanguino, pero Nerzhul
tiene un plan.

Esa respuesta hizo que Kilrogg


frunciera an ms el ceo.
Nerzhul? Ese viejo necio?
Hasta qu punto est implicado en todo
esto? Tambin lo vi en mi visin, pero
crea que simplemente era una imagen
del pasado.
Es una imagen de nuestro futuro,
ms bien respondi Sanguino.
Nerzhul ha vuelto a tomar las riendas
de la situacin y ha refundado la Horda.
Ha unido al resto de clanes de Draenor
de manera interesada, decidi omitir
al clan Caminante Rojo, pues pocos de
sus miembros quedaban ya con vida y
ha reabierto la grieta. Adems, cuenta
con un plan que garantizar la

supervivencia de nuestro pueblo, aunque


quiz no de nuestro mundo.
Kilrogg se rasc el tejido
cicatrizado que se hallaba justo debajo
de donde deba hallarse el ojo que le
faltaba.
l es el responsable de todo
esto? Crees que este plan es bueno?
Sanguino asinti.
Hum. Tal vez ha logrado por fin
superar las dudas y vacilaciones con las
que Guldan min su confianza. Si
realmente ha vuelto a ser como era
antes, lo seguir de buen grado
entonces, movi la cabeza de lado a
lado y aadi en voz baja. A decir
verdad, me alegrara poder dejar atrs

este mundo y regresar al nuestro, por


muy mal que est hoy en da. Llevamos
atrapados aqu demasiado tiempo.
Sanguino asinti.
Marchaos le exhort al
cabecilla del clan Foso Sangrante.
Nerzhul y los dems os aguardan al
otro lado del portal. S que sabrn
apreciar tu sabidura y gran experiencia.
Pero, antes de eso, dime qu sabes
del resto de orcos que siguen aqu?
Aparte de los Lobo Glido, que
no quieren saber nada del resto, slo
quedan otros dos clanes que no han sido
apresados contest Kilrogg. Los
Faucedraco y los Roca Negra de
inmediato, esboz un gesto de

contrariedad.
Los
Faucedraco
permanecen escondidos en unas
montaas, no s dnde, a salvo de las
miradas curiosas de los humanos, y
siguen controlando a los dragones rojos.
Sellaron una alianza con los Roca Negra
hace un ao. Ahora, Rend y Maim Puo
Negro lideran el clan Roca Negra y han
reclamado la Cumbre de la Roca Negra
como suya entonces, se encogi de
hombros. A m no me gustara
establecer como mi base el lugar donde
Martillo Maldito fue derrotado, pero
esos hermanos nunca lo tuvieron en
mucha estima.
Aqullas no eran buenas noticias.
Crees que querrn regresar a

Draenor? lo interrog Sanguino.


Kilrogg neg con la cabeza.
No. Segn parece, se encuentran
muy a gusto en Azeroth respondi.
Yo que t no esperara que se
presentasen ante el portal.
Sanguino frunci el ceo y asinti.
Muchas gracias, Kilrogg. Y ahora
marchad Draenor os espera.
Kilrogg asinti y se alej. A
continuacin, encabez el ascenso de
sus guerreros por la leve pendiente que
llevaba al portal restaurado, que
brillaba incluso sumido en la oscuridad.
En marcha! Volvemos a Draenor!
grit, sealando hacia delante.
El primer guerrero atraves el portal

sin titubear, y el resto lo sigui de


imnediato. Kilrogg iba a ser el ltimo en
cruzarlo. Pero, antes de hacerlo, mir
hacia atrs para observar aquel valle de
Azeroth y alz su arma.
Un guerrero se retira slo para
reagruparse. Volver jur. Este
mundo y su gente conocern mi ira.
A continuacin, cruz el portal y
desapareci.

Grom Grito Infernal observ cmo


los guerreros del clan Foso Sangrante se
esfumaban a travs del portal. Se
alegraba de saber que Kilrogg haba
sobrevivido; aquel viejo cabecilla

siempre haba sido uno de los lderes de


la Horda ms capaces y uno de sus
mejores estrategas. Estaba seguro de que
la experiencia de Kilrogg les sera de
gran ayuda muy pronto.
Entonces, Grom se volvi hacia el
orco que se le acababa de aproximar y
asinti para indicarle a aquel guerrero
que poda continuar hablando.
Los humanos no han permanecido
ociosos. Han levantado una gran
fortaleza al norte, desde la cual vigilan
el paso lo inform el explorador.
No hay otro camino para salir de aqu.
Grom sonri ampliamente.
Perfecto dijo, arrastrando un
tanto las slabas. se ser nuestro

objetivo a partir de ahora. Tomaremos


esa fortaleza y, de ese modo, podremos
resistir en este valle indefinidamente
cualquier ataque de la Alianza humana
en ese momento, hizo un gesto de
asentimiento al explorador. Diles a
los dems que se preparen. Partiremos
de inmediato.
El explorador asinti pero, antes de
que pudiera irse, Grom levant una
mano para pedirle silencio. El guerrero
se detuvo y escuch con suma atencin.
Parecan unos pasos muy rpidos y
fuertes, que provocaban un extrao eco.
Eran ms propios de una bestia que de
un hombre; adems, deba de tratarse de
una bestia muy pesada, que contaba con

unas slidas pezuas en vez de unas


suaves patas. Alguna vez haba odo
hablar de las extraas monturas de los
humanos (a las que llamaban
caballos) y supuso que las pisadas
que estaba oyendo correspondan a unas
cuantas de esas bestias.
Se aproximan humanos! grit
inmediatamente, a la vez que alzaba a
Aullavsceras y la blanda por encima
de su cabeza. Disipad la oscuridad!
A pesar de que no saba dnde se
encontraban los caballeros de la muerte,
ni siquiera cules eran en concreto los
que
mantenan
las
sombras
preternaturales que cubran aquel valle,
sus rdenes llegaron a sus odos. La

oscuridad se desvaneci, la luz se fue


filtrando, poco a poco, por diversos
resquicios y el valle fue recuperando su
color a medida que la oscuridad se
retiraba, hasta que al final pudo
observarse aquel lugar con suma
claridad. Ah se alzaba el Portal Oscuro,
totalmente restaurado. Al norte, divis
unas torres de piedra; deba de ser la
fortaleza de la que le haba hablado el
explorador. Ahora, a travs del estrecho
paso que parta de ese lugar, avanzaba
un ejrcito de hombres, a lomos de unas
bestias de piel reluciente, crines sueltas
y lustrosas y largas colas. Un hombre
que portaba algo metlico en el pecho,
de un color azul marino con un

estampado de llamas gemelas de


contornos dorados, encabezaba a
aquellos guerreros. Asimismo, blanda
una espada por encima de su cabeza y
espoleaba a su montura a avanzar sin
descanso. se deba de ser su lder.
Grom esboz una amplia sonrisa y
alz de nuevo a Aullavsceras. Ahora
que ya no reinaba la oscuridad, su hoja
brillaba bajo la luz del da con un fulgor
plateado. Traz un arco lentamente con
aquella hacha y sonri an ms en
cuanto su arma lanz su cntico de
guerra anunciando la llegada inminente
de la muerte. Al instante, varios
humanos titubearon.
Por la Horda! exclam Grom y

arremeti contra el enemigo, con sus


guerreros avanzando tras l.
Los humanos dudaron, pues se
hallaban desconcertados ante aquella
extraa oscuridad que acababan de ver
disiparse, sorprendidos al toparse con
una multitud de orcos que ahora
arremetan contra ellos y aterrorizados
por los gritos y aullidos que no slo
surgan de las gargantas de aquellos
guerreros de piel verde que se les
aproximaban sino tambin de sus armas.
Para la vanguardia de los humanos, esa
vacilacin result letal.
Grom atac primero. Aullavsceras
le abri un tajo en diagonal al jinete
lder desde el hombro hasta el extremo

contrario de la cadera. Acto seguido, la


parte superior del cadver cay del
caballo a la vez que la parte inferior
volc hacia el lado opuesto. Grom no lo
vio caer, pues estaba centrado ya en sus
prximos objetivos; al instante, gir
sobre s mismo con el fin de cercenar
las piernas de dos caballeros ms entre
los que se haba colocado.
Los orcos se movieron entre
aquellas bestias, atacando tanto a las
monturas como a los jinetes, obligando
as a algunos caballos a retroceder de
tal modo que aplastaron a muchos de los
soldados de a pie de la Alianza. Aquella
unidad militar que se haba adentrado en
el valle era de un tamao considerable,

pero no era nada comparada con el


tamao del ejrcito de clanes que Grom
se haba trado consigo de su mundo;
asimismo, los orcos contaban con la
ventaja del factor sorpresa y su obsesin
de exterminar al adversario.
No obstante, Grom tuvo que
reconocer que los humanos lucharon con
suma valenta. Incluso algunos de ellos
mostraron una gran habilidad en el
manejo de armas. Sin embargo, carecan
del tamao y la fuerza de los orcos, por
lo que a Grom le resultaba muy fcil
superar a un combatiente humano y
hacerlo picadillo tras destrozar la
extraa camisa metlica que todos
portaban.
Por
unos
instantes

embriagadores, se dej llevar por la sed


de sangre, abri tajos a diestro y
siniestro e hizo trizas a sus adversarios
salvajemente; tena los cinco sentidos
centrados nicamente en la sangre que
manaba a raudales, en el hedor de la
muerte y en los gritos de los heridos y
los moribundos. Se senta en la gloria
al poder volver a matar sin ninguna
sensacin de arrepentimiento o culpa!
Ningn compaero orco cay ante
Aullavsceras, slo esos humanos de
piel roscea, uno tras otro; su miedo y
sus gritos lo embriagaban.
La sangre corra con suma fuerza por
sus venas, y unos extraos puntos de
color aparecan en las esquinas de su

campo de visin. Pese a que respiraba


con dificultad, Grom jams se haba
sentido ms vivo. Se senta bien. Muy
bien. Entonces, se produjo un momento
de tregua en el combate, que aprovech
para observar qu suceda a su
alrededor. Vio cadveres humanos por
doquier. Haba decenas, con la mirada
fija en la nada, con el miedo dibujado en
su rostro, con sangre an manando de
Grom frunci el ceo, y la sed de
sangre empez a remitir. S, haba
decenas de cadveres, pero dnde
estaba el humano en el que se haba
fijado antes, el del peto dorado?
Gru y movi bruscamente la
cabeza de lado a lado, en un intento de

superar la sed de sangre para poder


prestar atencin a su instinto guerrero.
Ignor los gritos y vtores de sus
guerreros y corri hacia los confines del
valle. Entonces, se detuvo y aguz el
odo. S, eso que oa eran, sin duda
alguna, los cascos de una de esas
monturas, que se alejaba rauda y veloz.
Alguno de esos humanos haba
sobrevivido y haba tenido la sensatez
de huir.
Regresaba a la fortaleza.
A continuacin, regres al campo de
batalla, donde se encontr con Sanguino.
Grom lo agarr del brazo y le grit:
Uno de ellos ha escapado! Creo
que se trata de su lder. Se dirige a la

fortaleza!
Sanguino asinti.
Seguidlo replic a voz en grito
para que Grom pudiera orlo por encima
del fragor de la batalla y mantened
entretenidas a las fuerzas de la Alianza
que se encuentran en esa fortaleza.
Debemos dar con las reliquias que
buscamos. Deberamos estar de vuelta
en slo unos das.
Grom asinti.
No te preocupes. Cumplir con mi
deber le prometi. T cntrate en
cumplir tu parte del plan.
El Caballero de la Muerte estall en
carcajadas y se alej sin decir nada ms,
dejando atrs al lder del clan Grito de

Guerra. Acto seguido, extendi sus


manos cubiertas de cota de malla y,
sbitamente, un rayo compuesto de
oscuridad brot de ellos de forma
explosiva y destroz a dos caballos y a
sus respectivos jinetes. Grom apret los
dientes con fuerza. No se fiaba de
Sanguino ni tampoco del resto de
caballeros de la muerte, pues eran unas
criaturas
horrendas
que
haban
regresado de la muerte y ahora se
encontraban atrapadas en cuerpos
humanos. Cmo poda uno confiar en
tales criaturas sobrenaturales? No
obstante, Nerzhul haba dado el visto
bueno al plan de Sanguino, as que a
Grom no le quedaba ms remedio que

llevarlo a cabo. Esperaba que el


Caballero de la Muerte tuviera razn y
que esos extraos objetos que buscaban
obstinadamente permitieran a Nerzhul
salvar a su pueblo.
Mientras tanto, tena unas rdenes
que estaba ms que dispuesto a cumplir.
Que unos cuantos de vosotros se
queden aqu orden a sus guerreros
. El resto, as como los dems clanes,
vais a tener que acompaarme
entonces, sonri ampliamente y alz a
Aullavsceras. Tenemos una fortaleza
que conquistar!

CAPTULO 7

uradin Barbabronce, hermano


del rey Magni y embajador de
los enanos en el reino humano de

Lordaeron, caminaba presuroso por los


pasillos del palacio real.
Estoy harto de dar vueltas por todos
los recovecos de este palacio
mascull entre dientes el enano.
Si no recordaba mal, la escalera de
caracol que lo llevara a los aposentos
privados del rey se encontraba por ah,
en alguna parte. Por lo que recordaba, si
se agachaba por ah y atravesaba la
armera
Eh!
Muradin dio un pequeo salto nada
ms percatarse de que esa voz
perteneca a un cro. La frondosa barba
del enano ocult la amplia sonrisa que
surc su rostro cuando asom la cabeza

por una esquina y vio al joven Arthas de


pie frente a una armadura colocada
sobre un pequeo pedestal. El prncipe
tena ya doce aos; era un joven zagal
lozano, apuesto y risueo, de rizos
rubios y mejillas sonrosadas. Sin
embargo, en ese momento, el prncipe
Arthas portaba una expresin muy seria
en su rostro y apuntaba con una espada
de madera al gaznate de aquella
armadura.
Creas que podras pasar por
aqu, vil orco? grit Arthas. Te
encuentras en tierras de la Alianza! Esta
vez, voy a ser misericordioso contigo.
Largo de aqu y que no se te ocurra
volver jams!

Aunque
Muradin se
hallaba
hambriento y se estaba retrasando, se
qued ah a observarlo, con una sonrisa
perenne en la cara. Por eso haban
luchado todos, verdad? l, Magni y su
hermano Brann, y los humanos de Lothar
(que la Luz lo tenga en su gloria) y el
joven Turalyon todos haban luchado
juntos contra los orcos para salvar
Forjaz del ataque de los orcos hacia el
final de la Segunda Guerra. Despus,
Muradin y Brann haban acompaado a
los humanos hasta el Portal Oscuro para
ser testigos de su destruccin. As
haban logrado salvar a sus pueblos y
que sus nios tuvieran un futuro
esperanzador.

Arthas se puso tenso.


Qu? Te niegas a marchar? Te
he dado una oportunidad y la has
malgastado! Ahora, lucha!
El joven prncipe lanz un grito
feroz y carg. No obstante, era lo
bastante listo como para saber que ms
le vala no golpear de verdad aquella
antigua armadura, si no quera provocar
la ira de su padre, as que desplaz
mentalmente a su imaginario enemigo
unos cuantos pasos y lo atac con vigor.
Muradin dej de sonrer de repente.
Qu estaba pasando? Quin demontres
estaba enseando a ese muchacho a
luchar? Haba hecho ese movimiento
defensivo de forma muy descontrolada y

trazando un arco muy amplio! Y coga la


espada ay, mal, muy mal. El enano
frunci
el
ceo
tremendamente
preocupado despus de ver cmo Arthas
lanzaba un ataque de manera bastante
enrgica y de un modo tan torpe que la
espada de madera se le escap de la
mano y cruz volando la habitacin
hasta
acabar
estrellndose
estruendosamente contra el suelo.
Arthas profiri un grito ahogado y
mir a su alrededor, con el fin de
comprobar si aquel estrpito haba
llamado la atencin de algn curioso.
Sus mejillas adquirieron un color
intensamente rosceo en cuanto su
mirada se cruz con la de Muradin.

Hum seor embajador slo


estaba
Muradin
tosi;
senta
tanta
vergenza ajena por aquel muchacho
como Arthas senta en ese momento por
lo que haba hecho.
Busco a tu padre, muchacho. Me
podras indicar cmo llegar a sus
aposentos? Este lugar Infernal tiene
demasiados recovecos.
De inmediato, Arthas seal una
escalera situada a la izquierda del
enano. Muradin asinti y ascendi raudo
y veloz por aquellas retorcidas
escaleras, pues ansiaba alejarse de
aquel muchacho.
Lleg justo a tiempo de escuchar a

Thoras Aterratrols quejarse y gritar lo


cual, reflexion, no era nada nuevo.
Comerciar? Con vosotros? Yo
os maldigo mil veces, desgraciados
partidarios de la Horda!
Qu ocurra? Muradin irrumpi en
el balcn, esperando ver bueno, no
estaba muy seguro de qu esperaba ver
pero, ciertamente, no esperaba toparse
con un ser diminuto y verde, con orejas
como las de un murcilago y unos ojos
que, en aquellos momentos, tena
abiertos como platos por culpa del
temor. Estaba completamente calvo y
vesta con unos pantalones, una camisa
limpia y almidonada y un chaleco;
asimismo, portaba un monculo, que se

le deba de haber cado de su sitio, ya


que penda descontroladamente de una
cadena que llevaba atada a su persona.
No, no, no, no! exclam
chillando aquella criatura verde con un
tono de voz tenso y crispado, al mismo
tiempo que agitaba las manos en el aire
frenticamente e intentaba dar a tientas
con el monculo.
Los ojos le quedaban justo a la
altura de la mesa en la que se hallaban
sentados Aterratrols y el rey Terenas
para desayunar.
Me habis entendido mal! Las
cosas no son as! De ningn modo!
Ah, no, Krix? la calma con la
que Terenas haba pronunciado aquellas

palabras le dej bien claro a Muradin


que no estaba sucediendo nada
realmente grave. Acto seguido, el rey
cogi un trozo de pan que unt con
mantequilla.
No! exclam Krix, quien
pareca bastante ofendido. Bueno. S.
He de reconocer que uno de nuestros
prncipes se ali con la Horda
entonces, tosi levemente. No s
cmo se le pudo ocurrir! Pero slo fue
cosa de un prncipe necio, que recuper
la cordura tras la Segunda Guerra.
Adems, el resto de los goblins se han
dado cuenta de que es mejor permanecer
neutral. Es mucho mejor para vosotros,
para nosotros, para todo el mundo! De

ese modo, el libre comercio prospera y


todos nos beneficiamos!
Muradin esboz un gesto de
contrariedad. Saba perfectamente qu
clase de criatura tena ante l un
goblin.
Qu hace esta bestia avariciosa y
verduzca sentada a la mesa donde
solemos desayunar, Terenas? le
pregunt Muradin al rey, dndole un
leve empujn a aquella criatura al pasar
junto a ella.
Antes de que el monarca pudiera
responder, el goblin le espet a
Muradin:
Soy Krix Wiklish, encantado de
conocerte. Por lo que veo, eres un

enano!
Brillante observacin coment
irnicamente Aterratrols.
Quiz vuestro pueblo quiera
sellar un pacto comercial con nosotros!
Segn parece, estos dos humanos no
parecen muy dispuestos a formar parte
de l. Vamos pinsalo! Krix
sonri, intentando as adularlo y
despertar su simpata, aunque al ensear
sus afilados dientes todo se fue al traste
. Nos parecemos mucho pero si
nos encanta derribar rboles! Sera la
relacin comercial perfecta! Nuestras
trituradoras pueden abrir un claro en
menos que
Gracias, Krix, ya es ms que

suficiente lo interrumpi Terenas.


Ahora que el embajador Muradin ha
llegado, debemos ocuparnos de ciertos
asuntos. Ya hablaremos de nuevo esta
tarde, y te aseguro que le echar un
vistazo a esos papeles que has
prometido ensearme.
Qu?
Muradin
mir
contrariado
a
Terenas.
Este
indeseable comercia con ambos bandos,
Terenas. Preferira confiar en eh!
Krix se qued petrificado, con el
bollo de albaricoque que haba cogido a
medio camino de su boca, al or ese
grito. A continuacin, el goblin esboz
una leve sonrisa, y Muradin le lanz una
mirada iracunda. Slo haba pasado un

mes desde su llegada, y el enano ya se


trataba de t a t con todos los chefs de
palacio y haba hecho un esfuerzo
especial por asegurarse la amistad de
los pasteleros. Sus labores diplomticas
estaban dando fruto, un fruto dulce y
delicioso como parecan indicar esos
bollos de albaricoque. Cmo era
posible que ese goblin tuviera la
desfachatez de devorar uno de sus
pasteles?!
El rey Terenas te ha pedido que te
marches le espet el enano.
Krix asinti, y el monculo se le
volvi a caer. Se meti el bollo de
albaricoque en la boca, hizo una
profunda reverencia y desapareci

raudo y veloz.
Menudo parsito est hecho
rezong Muradin.
Pero es muy divertido replic
Terenas. Adems, tiene ideas sagaces
y de mucho mrito. Pero, ya que ests
aqu, seor embajador, me temo que
debemos hablar de cosas mucho menos
divertidas. Como qu vamos a hacer con
el rey Perenolde.
Rey? No s cmo puedes
llamarlo an rey! Es un ultraje!
exclam Aterratrols, quien dio un
puetazo a la mesa que hizo saltar todas
las tazas, jarras y platos. Nos
traicion a todos, estuvo a punto de
destruirnos y ha recibido slo un castigo

muy leve en su largo rostro se dibuj


un profundo ceo. Yo digo que
debera ir a prisin como mnimo o ser
ejecutado directamente!
S, no creo que encerrar a un
traidor en una jaula lujosa sea un castigo
muy justo coment Muradin.
El enano no se morda la lengua;
siempre deca lo que pensaba sin rodeos
y no le preocupaba para nada si sus
comentarios podan ofender a alguien o
no. Muradin saba que algunos monarcas
de la Alianza no apreciaban esa
sinceridad tan brutal, pero tambin saba
que tanto Terenas como su viejo amigo
Aterratrols la encontraban reconfortante.
Los tres se sentaron en una pequea

mesa situada en uno de los balcones ms


altos de palacio, desde el que poda
contemplarse el lago que se encontraba
en las afueras de la ciudad, tras el cual
se hallaban las montaas a modo de
teln de fondo. Era una vista
impresionante que tambin serva como
marco de referencia para su discusin,
puesto que, gracias a las maniobras
traicioneras de Aiden Perenolde, el
monarca de Alterac, Orgrim Martillo
Maldito haba guiado a su Horda a
travs de aquellas mismas montaas.
Tras la conclusin de la guerra, Terenas
haba marchado con las tropas de la
Alianza hasta Alterac, donde haba
declarado la ley marcial y haba

detenido a Perenolde, el individuo sobre


el que Aterratrols acababa de
despotricar. No obstante, Terenas haba
castigado al exmonarca con un mero
arresto domiciliario; lo haba confinado
en su propio palacio y mantena una
estrecha vigilancia sobre l y el resto de
la familia real. Desde entonces, no
haban tomado ninguna otra medida.
Aterratrols, por ejemplo, no se
senta satisfecho con ese castigo. Como
era el que viva ms cerca de Perenolde,
se haba visto obligado a frustrar en
muchas ocasiones los arteros planes del
rey de Alterac. De hecho, la Alianza
haba logrado sellar los pasos
montaosos y aislar a una parte de la

Horda orca del resto nicamente gracias


a la brillantez como estratega de
Aterratrols y a su gran capacidad de
reaccin a la hora de actuar. Sin la
intervencin clave de Aterratrols, aquel
ejrcito orco entero habra cruzado las
llanuras y el lago y habra llegado a la
capital; probablemente, la ciudad habra
cado.
Estoy de acuerdo en que se
merece un destino mucho peor afirm
Terenas con sumo cuidado, en un claro
intento de calmar a su amigo. Mientras
tanto, Muradin aprovech la coyuntura
para coger un bollo de albaricoque y un
huevo cocido. Pero es un soberano o
al menos lo fue. No podemos enviarlo al

exilio sin ms o encerrarlo en prisin


ya que los dems reyes pensarn que
podramos hacerles lo mismo si en algn
momento estamos en desacuerdo.
Los trataremos as si resultan ser
tan traidores como l! replic
Aterratrols,
pero
enseguida
se
tranquiliz. Muradin saba que no era
para nada estpido; tras aquel aspecto
rudo y bronco se esconda una mente
muy aguda.
S, es una cuestin peliaguda
asever Muradin, quien decidi servirse
otro bollo. No lo puedes tirar de un
acantilado, ya que el resto de tus colegas
desconfiaran a partir de entonces de ti,
ni tampoco puedes dejar que se vaya de

rositas.
Tenemos que obligarlo a abdicar
volvi a sealar Terenas; sta no era
la primera vez que mantenan aquella
discusin. En cuanto deje de ser rey,
podremos juzgarlo y ejecutarlo tal y
como haramos con cualquier otro noble
de la Alianza en ese instante, se mes
la barba. El problema es que se niega
a hacerlo.
Aterratrols resopl.
Pues claro! Sabe que, si abdica,
est perdido! Pero tenemos que hacer
algo y pronto. Ahora mismo, disfruta de
demasiada libertad, y eso podra acabar
causando problemas.
Terenas asinti.

Ciertamente, es una decisin que


hemos pospuesto durante demasiado
tiempo admiti. Hay que hacer algo
con Alterac, sobre todo ahora que se
estn gestando nuevos problemas
suspir. Lo ltimo que nos hace falta
es tener que librar otra guerra con la
sombra de la traicin planeando sobre
nosotros de nuevo.
Y qu sucede con el cro?
inquiri Muradin, a la vez que daba un
capirotazo a una miga que se le haba
cado sobre su majestuosa barba de
color bronce. No creis que aspirar
a ocupar el trono?
Te refieres a Aliden? replic
Aterratrols, quien acto seguido resopl

. Esos dos estn cortados por el


mismo patrn.
Yo no me preocupara demasiado
por Aliden dijo Terenas. Es un
joven
demasiado
mimado
y
consentido no ha conocido jams la
penuria ni ha sufrido privaciones;
adems, nunca se ha enfrentado al
peligro. Me temo que tambin carece de
dotes de mando. Adems, en base a qu
podemos negarle el derecho a ocupar el
trono? Es el heredero legtimo de
Perenolde, es el prncipe de Alterac
si su padre abdica, ser coronado rey.
Por otro lado, tampoco contamos
con pruebas que demuestren que conoca
los traicioneros actos de su padre

admiti Aterratrols a regaadientes.


Lo cierto es que ser un ignorante no es
mucho mejor que ser un corrupto pero,
al menos, habra que tenerlo en cuenta.
Justo entonces, apareci un sirviente
en la puerta. Muradin frunci el ceo,
pues tema que se tratara de ese molesto
goblin de nuevo, que insista en volver a
hablar con ellos. Pero fue justo al
contrario, el sirviente no traa malas
sino buenas noticias.
Lord Daval Prestor desea ser
recibido en audiencia, Majestad le
comunic el sirviente a Terenas.
Ah, dile que suba, por supuesto,
Lavin replic Terenas, quien se gir
hacia
Aterratrols
y
Muradin.

Conocis a Lord Prestor?


S, es un gran hombre contest
Muradin. Y dice mucho de l que haya
superado las circunstancias tan adversas
que tuvo que afrontar.
Aterratrols se mostr de acuerdo
asintiendo con la cabeza.
Lord Prestor ha sido vctima de un
funesto destino, reflexion Muradin
mientras daba un mordisco al huevo
cocido. No haba odo nunca hablar de
aquel caballero hasta haca muy poco
(lo cual no era de extraar, pues no
segua con atencin los entresijos de la
nobleza humana) pero, por lo que le
haban dicho, Prestor haba sido el
seor de un pequeo dominio perdido

entre las montaas de Lordaeron. No


obstante, si uno recorra su rbol
genealgico hacia atrs en el tiempo,
poda
comprobar
que
estaba
emparentado con la casa real de Alterac;
por tanto, era primo lejano de
Perenolde. Un dragn haba arrasado
por entero el reino de Prestor durante la
Segunda Guerra. l y un puado de
familiares cercanos eran los nicos que
haban logrado escapar de ah. La
primera vez que oyeron hablar de aquel
hombre y su reino fue tras su impactante
llegada a la capital; Prestor haba
recorrido todo el camino hasta la capital
extenuado y tambalendose, totalmente
solo, sin sirvientes ni guardias; en

realidad, con poco ms que su ropa y su


buen
nombre.
Su
procedencia
aristocrtica le haba permitido acceder
a los crculos de la nobleza y, gracias a
su arrebatadora personalidad, haba
hecho muchos amigos, entre los que se
encontraban los tres individuos que
estaban sentados a aquella mesa. Prestor
era quien haba sugerido aplicar la ley
marcial en Alterac, y no slo Terenas
sino toda la Alianza se haban mostrado
de acuerdo de inmediato en que era una
solucin excelente aunque meramente
temporal.
Prestor se adentr en el balcn un
momento despus, donde realiz una
profunda y elegante reverencia; sus rizos

morenos relucan con un color casi


azulado bajo la clida luz del amanecer.
Majestades murmur Prestor;
su voz de bartono repleta de matices
son con suma claridad a travs de
aquel reducido espacio. Y noble
embajador. Cunto me alegro de
volverlos a ver.
Lo mismo digo replic Terenas
de modo jovial. Sintate con nosotros.
Te apetece un t?
Hoy los bollos de albaricoque
estn
especialmente
bien
le
recomend Muradin, a la vez que se
tapaba la boca con la mano y se le caan
algunas migajas sin darse cuenta. Haba
algo en la peculiar pulcritud de la que

haca gala Prestor que siempre le haca


sentirse al enano un poco paleto.
Muchas gracias, seores.
Prestor utiliz un pauelo para
quitarle el polvo a la silla y, a
continuacin, se sent con suma
elegancia y se sirvi un t. Si bien
Muradin le ofreci el plato de los bollos
de albaricoque, Prestor le sonri y alz
una mano muy cuidada (sin duda alguna,
se haca la manicura) y desprovista de
callos con el fin de rechazar su
ofrecimiento educadamente.
Espero no estar interrumpiendo
algo.
No, qu va, qu va lo
tranquiliz Terenas. De hecho, has

llegado en el momento oportuno. Ahora


mismo, estbamos discutiendo sobre
Alterac.
Ah, s, por supuesto replic
Prestor, dando un sorbo al t. Seguro
que han odo hablar del joven Isiden
de repente, el joven noble pareci
sorprenderse ante las miradas vacas
que recibi a modo de respuesta. Es
uno de los sobrinos de lord Perenolde,
que sigue siendo poco ms que un
muchacho.
Ah, s. El que huy a Gilneas,
no? pregunt Aterratrols.
En efecto, poco antes de que
declarases la ley marcial en Alterac. Se
rumorea que pretende recabar apoyos en

ese reino para poder optar al trono de su


to.
Cringris me coment algo al
respecto record Terenas. Pero no
se ha reunido con ese zagal ni ha
alentado sus aspiraciones de ningn
modo.
Prestor hizo un gesto de negacin
con la cabeza.
En efecto, el rey Cringris
demuestra ser un hombre muy noble al
renunciar a algo que podra beneficiarlo
muchsimo cavil en voz baja. Ya
que, si prestara su apoyo a las
pretensiones al trono de Isiden, Gilneas
podra acceder directamente a los
tesoros de Alterac y no cabe duda de

que tambin obtendra un trato de favor


especial a la hora de poder circular por
los muchos pasos montaosos de ese
reino.
Muradin se rasc la barba.
S, pocos dejaran pasar esa
oportunidad admiti.
Terenas y Aterratrols cruzaron sus
miradas. Cringris era lo bastante
inteligente como para no dejar pasar una
oportunidad tan golosa. No obstante, el
rey de Gilneas les haba asegurado que
no haba hablado con el prncipe sobre
ese tema. Acaso les haba mentido? O
acaso estaba jugando con ellos de un
modo muy sutil?
Qu crees que habra que hacer

con Alterac? le pregunt Terenas a


Prestor.
Por qu me lo preguntas a m,
seor?
Porque siempre resulta muy til la
perspectiva de alguien que ve el
problema desde fuera; adems, tenemos
tu opinin en alta estima.
Prestor se ruboriz ligeramente.
De veras? Me honras, gracias.
Bueno creo que deberas reclamar ese
reino, majestad. Al fin y al cabo, eres el
lder de la Alianza y asumiste gran parte
de los costes de la ltima guerra. No
cabe duda de que debes obtener una
recompensa adecuada a los esfuerzos
realizados.

Terenas se ri entre dientes.


No, gracias replic, alzando
una mano en el aire en un gesto de
horror fingido. Bastante tengo con
gobernar Lordaeron no deseo
duplicar mis problemas al anexionarme
un segundo reino!
Muradin saba que el rey de
Lordaeron haba considerado la idea,
por supuesto, ya que en ciertos aspectos
era muy tentadora. Sin embargo, los
problemas que eso iba a causar, sobre
todo entre sus colegas monarcas, eran
mucho mayores que las ventajas, al
menos desde el punto de vista de
Terenas.
Y qu opinas t, Majestad?

inquiri Prestor, mientras se volva


hacia el rey de Stromgarde. Gracias a
tu pronta reaccin, pudimos detener a
tiempo al traidor de Perenolde. Adems,
s que perdiste a muchos de tus hombres
defendiendo esos pasos montaosos de
los orcos.
Una sombra de dolor plane
fugazmente por el semblante del joven
noble, y sus tres compaeros de mesa
esbozaron una leve mueca de
sufrimiento por pura empata, pues
saban perfectamente de qu se acababa
de acordar . Quiz por eso mismo era
un tipo tan meticuloso. Quiz si yo
tambin me hubiera visto obligado a
huir de una ciudad que haba sido

arrasada por el fuego de un dragn y


hubiera tenido que caminar mucho
tiempo con la misma ropa sucia puesta,
ahora tambin sera un poco dandi,
reflexion Muradin.
Aterratrols se hallaba muy pensativo
y con el ceo fruncido pero, antes de
que pudiera decir nada, Terenas contest
con sumo tacto:
Ni Thoras ni yo podemos
reclamar ningn derecho sobre Alterac.
No es una mera cuestin de que un reino
invada otro. Todos formamos parte de la
Alianza y debemos aunar esfuerzos para
proteger nuestro mundo y nuestras
tierras. Derrotamos a la Horda y
ganamos la guerra gracias a la suma de

fuerzas de todos los miembros de la


Alianza. Eso implica que todo botn de
guerra, incluido Alterac, debe caer
tambin en manos de la Alianza al
completo movi la cabeza en seal de
negacin. Si uno de nosotros intentara
anexionarse
Alterac,
los
dems
monarcas de la Alianza se sentiran
desairados, con todo el derecho del
mundo.
S admiti Muradin. Es una
decisin que debe tomarse por consenso
o no tomarse de ningn modo
entonces, esboz una amplia sonrisa.
Aunque, si se presenta un buen plan al
resto de la manera adecuada, se
facilitaran mucho las cosas.

Prestor asinti y pos su taza sobre


la mesa.
Os pido disculpas por hablar
cuando no me corresponda se excus
o si os he ofendido de algn modo
al instante, sonri levemente. Veo que
todava tengo mucho que aprender antes
de poder hallarme a la altura de vuestra
sabidura y vuestras dotes para la
diplomacia.
Terenas hizo un gesto con la mano
para indicarle que no necesitaba
disculparse.
No nos has ofendido, estimado
muchacho. Te he pedido tu opinin y me
la has dado. Este asunto era una de las
razones por las que los tres nos

habamos reunido aqu, queramos


hablar de ello con la esperanza de dar
con la manera de satisfacer a todos los
implicados y, al mismo tiempo, mantener
Alterac a salvo en ese instante, sonri
. Nuestro amigo Muradin tiene
razn si somos capaces de presentar
un buen plan al resto de la Alianza,
podremos ahorrarnos mucho tiempo y
muchas discusiones.
Por supuesto. Slo espero que mi
modesta contribucin a este debate os
haya resultado til de algn modo
afirm Prestor, quien se puso en pie e
hizo una profunda reverencia. Ahora,
si me disculpis, os dejar a solas para
que deliberis sobre estos asuntos tan

importantes, que me temo se hallan ms


all de mi capacidad y entendimiento.
Aguard a que Terenas hiciera un
leve gesto con la cabeza que le indicara
que le daba permiso para marcharse y,
acto seguido, los obsequi a todos con
una sonrisa y abandon el balcn.
Aterratrols observ marchar al
joven seor, frunciendo el ceo.
Prestor quiz sea muy ingenuo
coment, pero tiene su parte de razn.
Quiz Alterac debera pagar alguna
indemnizacin.
Con qu? se mof Muradin.
Estn sin blanca, como todos nosotros.
Adems, sera un dinero manchado de
sangre, que cobraramos por venganza.

Estamos invirtiendo casi todo


nuestro dinero en reconstruir nuestros
reinos seal Terenas. Aadimos
los tesoros de Alterac a las finanzas de
la Alianza en cuanto tomamos control de
ese reino.
S, y los campos de reclusin de
orcos tampoco son baratos apostill
Muradin.
Ahora
que
estamos
invirtiendo todo nuestro dinero en eso y
en levantar esa nueva fortaleza junto al
portal, qu va a quedar para
indemnizaciones?
Aterratrols suspir.
Tienes razn. Pero tengo la
sensacin de que, de algn modo,
deberan pagar por lo que han hecho. La

traicin de Alterac cost muchas vidas.


La traicin de Perenolde lo
corrigi Terenas con delicadeza, pero
tambin con firmeza. Que no se nos
olvide. Muy pocos ciudadanos de
Alterac saben que su rey nos traicion
Perenolde simplemente les orden que
dejaran de custodiar ciertos pasos, de
modo que la Horda pudiera circular con
total libertad por ellos. Alterac no ayud
a la Horda, sino que su rey garantiz a
los orcos el paso al mantener a sus
ciudadanos lejos de esos caminos.
Es cierto admiti Aterratrols.
A lo largo de los aos, he conocido a
muchos sbditos de Alterac, y la
mayora son gente estupenda, no como

esa serpiente que tienen por rey


entonces, neg con la cabeza, apur su
jarra y se limpi la barba y el bigote con
el dorso de la mano. Bueno, ya le
dar ms vueltas a este asunto
prometi.
Como todos le asegur
Muradin, quien cogi el ltimo bollo de
albaricoque en cuanto se levantaron de
sus asientos. No os preocupis
daremos con una solucin.
Seguro que s afirm Terenas
. Slo espero que podamos hacer algo
antes de que nos veamos obligados a
dejar este asunto aparcado para poder
atender a problemas ms acuciantes.
Sus dos amigos saban qu quera

decir. Haca slo unos das que haban


recibido el aviso de Khadgar y ahora
aguardaban a tener noticias de Turalyon.
Si la Horda volva a atacar, si el portal
se reabra, todas las cuestiones relativas
a Alterac pasaran a segundo plano.
Mientras Perenolde siguiera bajo arresto
domiciliario y su reino bajo control de
la Alianza, podran posponer la decisin
respecto a qu hacer con ese rey y su
patria
siempre
que
lograran
sobrevivir.
Muradin pens sombramente en el
joven Arthas fingiendo que se peleaba
con una armadura y dese que el
prncipe no tuviera que experimentar las
hieles de la guerra tan pronto.

CAPTULO 8

nas nubes pendan a baja altura


sobre Ventormenta, rozando las
puntas de las muchas torres de la ciudad.

Un viento fro tir de las capas de los


guardias, que se acurrucaban temblando
en los puestos de vigilancia situados a
las afueras del castillo de Ventormenta.
Mientras, en el interior de esa
construccin, el comandante Turalyon y
sus asesores permanecan todava
despiertos, examinando detenidamente
una serie de mapas en una de las
armeras del castillo, que se haba
convertido en el puesto de mando de la
Alianza. Los guardias haban saludado
con una leve inclinacin de cabeza a la
bella elfa que acompaaba a su
comandante y que se encontraba en esos
instantes en aquella sala con los dems
estrategas, aunque cualquiera con ojos

en la cara era capaz de ver la tensin


que reinaba entre los dos.
Si bien todos se estremecieron, no
prestaron mucha atencin a un particular
viento fro que recorri la ciudad, se
adentr danzando en el castillo por la
puerta principal y luego se dirigi hacia
el ancho pasillo central, donde se desvi
a la izquierda. Ascendi conformando
un torbellino y atraves otro corredor
as como un pequeo patio abierto desde
el que poda contemplarse el nublado
cielo nocturno.
Un par de guardias, uno a cada lado,
custodiaban la entrada a la biblioteca
real. Ambos se estremecieron en cuanto
sintieron el roce de aquella brisa y

observaron con los ojos entornados


cmo aquellas sombras que los
rodeaban parecan tomarse an ms
profundas e intensas.
De repente, se levant un viento an
ms fuerte, que alej aquellas sombras y
revel que varias figuras haban
ocupado su lugar. Cuatro de ellos
parecan seres humanos, al menos en
tamao; sin embargo, sus ojos brillaban
con el fulgor de un rojo abrasador.
Todos iban ataviados con pesadas capas
provistas de capuchas y portaban unas
extraas vendas alrededor de las
extremidades y el torso. No obstante, la
ltima de aquellas siluetas destacaba
por su enorme altura por encima del

resto e incluso, a pesar de hallarse


sumidos en una oscuridad casi total,
poda apreciarse el centelleo verde de
su piel.
De improviso, uno de los guardias
cogi aire para dar la voz de alarma al
mismo tiempo que desenvainaba su
espada. Pero no tuvo siquiera la
oportunidad de utilizarla pues, al
instante, aquel orco dio un paso al
frente, blandiendo un hacha descomunal.
De inmediato, el guardia cay al suelo
partido en dos. Su compaero, sin
embargo, fue capaz de levantar su
escudo para bloquear el golpe que le
propin una de aquellas figuras envuelta
en extraas vendas y, a continuacin,

intent en vano clavarle su lanza. Acto


seguido, otro de aquellos intrusos le
cogi la lanza del mango y la rompi
por la mitad; entonces, se gir y le
propin un fuerte golpe en el cuello al
guardia, evitando su escudo por muy
poco. Aquel hombre cay al suelo sin
hacer ningn ruido, con la cabeza
prcticamente separada del tronco. A
continuacin, las siluetas pasaron por
encima de ambos cadveres, que an
sufran espasmos, y abrieron de un
empujn las puertas con intencin de
entrar en la biblioteca real.
Daos prisa les orden Sanguino
. No nos deben descubrir.
Los caballeros de la muerte

asintieron, al igual que Pargath


Rebanacuellos, el orco que haba
despachado al primer guardia de manera
tan expeditiva. Estaba ah porque
Sanguino quera contar con un guerrero
Foso Sangrante en esa misin, pues los
miembros de este clan conocan aquel
mundo mejor que cualquier otro
miembro de la Horda; adems, Pargath
lo haba dejado impresionado, ya que
era uno de los guerreros ms inteligentes
y ms sigilosos que haba visto en su
vida y que tena a su disposicin.
Los cinco se separaron y peinaron la
biblioteca en busca del objeto que tanto
ansiaban. Despus de varios minutos de
infructuosa bsqueda, Pargath lanz una

maldicin.
No est aqu! exclam entre
susurros.
Qu? Sanguino se acerc a
aquel guerrero, que se encontraba junto
a una vitrina de cristal vaca. Ests
seguro?
Pargath seal la vitrina a modo de
respuesta, as como a un pequeo rtulo
amarillento que se encontraba pegado a
una de sus esquinas. Como Sanguino
tena acceso a los recuerdos y
habilidades del cuerpo que ahora
albergaba su esencia, fue capaz de leer
lo que haba escrito en l tras
concentrarse un segundo: He aqu el
Libro de Medivh. No debe ser abierto

sin la autorizacin expresa del rey o


del comandante de la Alianza.
S, ese libro estaba aqu
reflexion
Sanguino,
mientras
examinaba el interior aterciopelado de
la vitrina que, sin duda alguna, haba
albergado algo grande, pesado y
rectangular. Pero dnde est ahora?
Acercaos aqu dijo en voz baja
uno de sus caballeros de la muerte.
Sanguino se aproxim presuroso
hacia aquel lugar, seguido por Pargath y
otros dos caballeros de la muerte justo
detrs de l.
Al parecer, alguien se nos ha
adelantado afirm el caballero de la
muerte sealando a un pequeo rincn

destinado a la lectura as como al


cadver que se encontraba en l. Aquel
cuerpo portaba la armadura de un
guardia de la Alianza, y la empuadura
de una daga sobresala del estrecho
resquicio que separaba el yelmo de la
coraza.
Mirad susurr Pargath, mientras
contemplaba fijamente a aquel muerto
. Porta la insignia de Alterac a
continuacin, Pargath seal unas
marcas dibujadas en la empuadura de
la daga. se es el emblema de
Alterac.
Sanguino pudo confirmar que estaba
en lo cierto en cuanto accedi a los
recuerdos de su cuerpo anfitrin.

As que Alterac tiene ahora el


libro cavil.
A pesar de que haba traicionado a
la Alianza en la guerra anterior, lord
Perenolde todava gobernaba Alterac, al
menos por ahora. Y, si ese libro era
valioso para la Alianza Alterac deba
de haberlo robado para utilizarlo como
moneda de cambio. S, eso tena sentido.
Pero por qu habrn dejado una
pista tan obvia que indica que alguien de
Alterac ha robado el libro? se
pregunt en voz alta. El asesino ha
sido muy descuidado.
Quiz porque intentaba mandar un
mensaje sugiri Pargath. Quiz
quera demostrar a la Alianza que

Alterac y su rey todava tienen mucho


que decir. O quiz entonces, esboz
una amplia sonrisa con la que mostr sus
colmillos simplemente, el asesino fue
muy descuidado.
Bueno, nosotros no vamos a ser
tan descuidados replic Sanguino.
Necesitamos ese libro as que
tendremos que ir a Alterac. Coge la
daga no quiero que la Alianza pueda
seguir esta pista. Este cadver es muy
reciente ser mejor que dejemos que
los guardias piensen, cuando se
encuentren con los cadveres por la
maana, que los tres han sido ejecutados
por el mismo asesino.
Al instante, Pargath lo obedeci; se

arrodill y le arranc al cadver aquella


arma mortal.
Entonces, debemos partir hacia
Alterac?
S pero todava no. Tenemos
que seguir con el plan original en la
medida de lo posible. An tenemos que
visitar la Montaa Roca Negra.
Necesitamos la ayuda de Rend, Maim y
a los dragones rojos que stos controlan.
Pargath asinti.
Roca Negra est de camino a
Alterac seal.
Exactamente replic Sanguino
con una sonrisa. Adems, si acabamos
contando con un dragn rojo a nuestra
disposicin, podremos ir y volver en

slo unas horas e incluso regresar al


portal antes de lo previsto.
En ese instante, asinti con la cabeza
y aadi:
Pero primero tenemos que salir de
aqu tan sigilosamente como hemos
entrado.
A continuacin, les hizo una sea a
todos para que lo siguieran. De
inmediato, las sombras se arrastraron
hasta juntarse ms y ms, y la
temperatura de aquella biblioteca
descendi bruscamente. Un instante
despus, un viento helado se col entre
aquellas puertas, dejando atrs los
cuerpos de los muertos que se iban
enfriando as como los charcos de

sangre que se haban formado alrededor


de ellos. Acto seguido, volvi a recorrer
el pasillo que haba recorrido al entrar
y, por ltimo, sali del castillo, donde
rpidamente se fundi con la noche.

Un da despus, Sanguino y su banda


llegaron a la Montaa de Roca Negra.
Aquel pequeo grupo haba crecido,
pues se haban sumado nuevos miembros
a l. Sanguino se haba puesto en
contacto con el caballero de la muerte
Gaz Desgarra Almas, y ste le haba
enviado a Fenris, Hermano Lobo del
clan Seor del Trueno, y a Tagar
Rompelomas del clan Mascahueso, as

como a unos cuantos ms de sus mejores


guerreros para ayudarlo. Los orcos se
haban encontrado con Sanguino y sus
hombres en la base de aquella cordillera
tal y como se lo haban ordenado.
Sanguino pensaba que con esas nuevas
incorporaciones ya eran una unidad
operativa lo bastante grande como para
llamar la atencin de los hijos de Puo
Negro, a la vez que lo bastante pequea
como para no ser descubierta por la
Alianza.
Ascendieron por la montaa sin
ocultarse, cerciorndose de que los
centinelas orcos que se hallaban
escondidos por los alrededores pudieran
verlos con suma claridad. Sanguino no

quera dar la impresin de que


pretendan realizar un ataque o
acercarse sigilosamente. Entonces,
llegaron por fin a la cima, donde las
rocas se encontraban partidas de par en
par y el magma flua libremente a travs
de ciertos canales naturales como si se
tratara de un ro de color rojo brillante
que discurra por debajo de unos
elegantes puentes. Una colosal fortaleza
de piedra se alzaba en la propia cumbre;
estaba tallada en la misma lustrosa
piedra negra que daba nombre a aquel
lugar. En ese instante, los labios de
Sanguino se curvaron para conformar
una sonrisa irnica al recordar lo que
haba sucedido all tiempo atrs. Aqul

era el lugar donde Martillo Maldito


haba establecido su base en su da y
donde el Jefe de Guerra de la Horda
haba presentado a Sanguino y a los
dems caballeros de la muerte a los
clanes all reunidos. Y fue ah abajo, en
el valle situado a los pies de aquella
montaa, donde Martillo Maldito haba
luchado contra Lothar, el lder de la
Alianza, a quien venci; sin embargo,
ms tarde fue derrotado por Turalyon, la
mano derecha de Lothar. Los fantasmas
de la derrota y la victoria deambulaban
por aquel lugar. No obstante, Sanguino
no perdi el tiempo recordando; tena
que pensar en el presente y en cumplir
su misin.

Con un solo gesto, indic a su grupo


que se detuviera en la entrada. Un
instante despus, aparecieron cuatro
guardias armados, muy grandes y
fornidos, que por su expresin parecan
ansiosos por atacarlos.
Venimos a hablar con los hijos de
Puo Negro. Decidles que Teron
Sanguino les trae noticias y una
propuesta les anunci.
Acto seguido, dio un paso hacia
adelante y se ech la capucha hacia
atrs. Al instante, los guardias
palidecieron levemente. Uno de ellos le
susurr algo a otro, que escuch
atentamente, hizo una reverencia y
desapareci en la oscuridad para

regresar unos momentos despus. El


comandante escuch el mensaje que le
traa y, a continuacin, se dirigi a
Sanguino y su grupo.
No os separis de m les
advirti y, de inmediato, los condujo
hacia el interior la fortaleza.
Sanguino sigui sus pasos y se
percat de que cada vez se adentraban
ms y ms en el corazn de la montaa,
al mismo tiempo que asimilaba toda la
informacin posible sobre aquel lugar
con sus relucientes ojos rojos. Sin duda
alguna, aquella fortaleza era objeto de
mucho trajn, e incluso divisaron a
diversos orcos desfilando de aqu para
all. Todos se detenan para observarlos

en cuanto pasaban junto a ellos;


obviamente, los sorprenda ver a un
caballero de la muerte en la Cumbre de
Roca Negra, pero ninguno de ellos se
atrevi a decir nada.
Entonces, llegaron al fin a una gran
cmara que, por lo que Sanguino
recordaba, haba sido la sala del trono
de Martillo Maldito y la sede del
consejo de guerra. No obstante, la figura
que ahora se hallaba repantingada sobre
aquel pesado trono negro tallado en la
misma roca de la montaa era ms bajita
que Martillo Maldito, de aspecto ms
rudo, de rasgos ms marcados y contaba
con una melena despeinada de color
castao. De su pelo, nariz, orejas y ceo

colgaban medallas y huesos, y su


armadura
contaba
con
muchos
ornamentos, al igual que su colosal y
afilada espada.
Rend lo salud Sanguino y, acto
seguido, se detuvo a una distancia
prudencial, lejos del alcance de su
espada.
Sanguino replic Rend Puo
Negro, uno de los dos cabecillas del
clan Roca Negra, quien esboz una torva
sonrisa que aadi ms fealdad a su
semblante, si cabe. Entonces, cambi de
posicin y coloc una pierna sobre el
brazo del trono. Bueno, bueno, bueno.
Qu te trae por aqu, hombre muerto?
Eso se oy decir a alguien con

una voz ms aguda. Sanguino dirigi su


mirada al lugar donde se encontraba
Maim, el hermano de Rend, quien estaba
agachado detrs del trono, medio
escondido entre las sombras. Hay que
reconocer que tienes agallas al
presentarte aqu.
El Portal Oscuro ha sido
restaurado acert a decir Sanguino,
pero Rend resopl e hizo un gesto
despectivo con la mano que lo hizo
callar.
Lo he visto en sueos replic el
lder orco. Ya deca yo que esas
visiones tenan que estar provocadas por
algn brujo como t. Entonces, su
ancha cara se vio surcada por un

profundo ceo. Bueno, qu pasa con


ese portal?
Sanguino esboz un gesto de
contrariedad. Aquella conversacin no
iba como haba esperado.
Nerzhul lidera ahora la Horda
afirm. He sido enviado para llevaros
tanto a vosotros dos como al clan Roca
Negra de vuelta al redil. Tambin
necesitaremos la ayuda del clan
Faucedraco y de los dragones rojos que
comandan.
Rend mir a Maim, y los dos
hermanos se echaron a rer a la vez.
Despus de dos aos sin saber
nada de vosotros, te plantas aqu, en mi
fortaleza, escoltado por un puado de

guerreros, y esperas que reciba


entusiasmado la noticia de que debo
arrodillarme ante un marchito y anciano
chamn? Y, adems, esperas que
tambin le entregue el control no slo de
mis guerreros, sino de mis dragones
tambin? Rend volvi a estallar en
carcajadas, aunque esta vez sus ojos
brillaban con las llamas de la furia.
Ni lo suees!
Debes
hacerlo
insisti
Sanguino. Necesitamos tus tropas y
tus dragones para llevar a cabo nuestro
plan!
Me da igual lo que necesitis
replic Rend con suma frialdad. Acto
seguido, se levant y Sanguino se dio

cuenta al instante de que, a pesar de que


actuaba de un modo muy infantil, Rend
Puo Negro era muy peligroso. se es
tu problema, no el mo. Me importa un
bledo lo que ese vejestorio de Nerzhul
pueda estar planeando. Dnde estaba
cuando luchamos contra la Alianza?
Dnde estaba cuando Martillo Maldito
cay? No creo que deba recordarte que
yo s estuve aqu que yo s estuve
aqu!
Yo tambin apostill Maim.
Dnde estaba cuando el portal
fue destruido y nosotros nos quedamos
atrapados en este mundo? prosigui
Rend. Dnde estaba durante los dos
largos aos en que fuimos perseguidos

sin descanso, mientras poco a poco


reconstruamos un ejrcito con los orcos
que haban sobrevivido y que fueron
capaces de llegar hasta nosotros? Te voy
a decir dnde estaba estaba en
Draenor sano y salvo y no movi ni un
dedo para ayudarnos!
A continuacin, Rend cogi su
espada y la estrell contra el brazo del
trono con tanta fuerza que saltaron
esquirlas de aquella piedra. Maim dio
un salto y lanz una serie de carcajadas
teidas de locura.
Mientras tanto, yo estaba aqu!
Mientras tanto, logr unir a los orcos de
nuevo! Reconstru la Horda, pero no en
Draenor sino aqu, en Azeroth, debajo

de las mismsimas narices de la Alianza!


Ahora yo soy el jefe de guerra, y ningn
viejo chamn acabado va a arrebatarme
ese ttulo!
A Sanguino lo dominaron las ganas
de hacerlo picadillo, pero se refren.
Por favor dijo apretando los
dientes. Por favor, te pido que lo
reconsideres. Sin vuestra ayuda,
Nerzhul
fracasar aadi Rend sin
rodeos. A Maim pareci hacerle gracia
la apostilla de su hermano. Ese viejo
no tiene ninguna experiencia en asuntos
blicos. No es buen estratega, no conoce
el noble arte del combate y carece de
dotes de liderazgo. La Alianza aplastar

a su pequea y falsa Horda y luego


sonri yo me dedicar a recoger lo
que quede. Maim y yo reuniremos a
todos los supervivientes bajo nuestro
mando, tal y como hemos estado
haciendo desde hace mucho tiempo,
desde que la ltima guerra termin.
Maim se acerc a rastras hacia
Rend, quien le acarici la cabeza a su
hermano tal y como habra hecho con un
perro mascota.
Y cuando la Horda, la verdadera
Horda, sea an ms grande que ahora,
con la ayuda de los dragones y yo al
mando, arrasaremos Azeroth por entero
Rend le dedic una amplia sonrisa
directamente a Sanguino. Y entonces

t sers mi siervo, hombre muerto.


Al or esas palabras, la tensin
domin a Tagar, que se encontraba
detrs de Sanguino en esos momentos.
Eres un cobarde! le espet a
Rend a voz en grito. Perro traidor, te
voy a matar porque no eres ms que un
chucho sarnoso y luego ocupar tu trono!
As, tus lacayos obedecern mis
rdenes y ocuparn el lugar que les
corresponde en la Horda una vez ms!
Ah, s? replic Rend con
cierta pereza. Quieres atacarme
ahora mismo?
Su sonrisa se torn an ms amplia,
y Sanguino se vio obligado a volverse
hacia Tagar, a quien puso una mano en el

hombro para calmarlo.


Calma. Cuenta con muchos
guardias demasiados le advirti al
jefe Mascahuesos en voz baja. Si se te
ocurre atacarlo, te matarn, y
perderemos as a un valioso cabecilla
a continuacin, neg con la cabeza.
Ahora no es el momento.
Pese a que Tagar rezong, al final
dio un paso atrs. Rend pareci sentirse
decepcionado ante esa reaccin.
Por ltima vez quieres unirte a
nosotros? pregunt Sanguino a Rend
con suma calma.
Oh, espera, djame pensar no
contest Rend, sonriendo.
Maim se ri entre dientes.

Muy bien dijo Sanguino,


haciendo una reverencia. Entonces, no
hay nada ms que hablar.
Rend se ech a rer.
Largaos les orden. Espero
tener noticias pronto de que habis sido
destruidos de la manera ms cruel
posible.
Acto seguido, ambos hermanos
estallaron en carcajadas de nuevo, que
reverberaron por toda la cmara y
llegaron incluso a los pasillos y
corredores ms lejanos. Entretanto,
Sanguino encabez la marcha de su
abatido grupo mientras salan de la
fortaleza y descendan de la cumbre.

El sol ya se haba puesto y el


atardecer daba paso a la oscuridad en el
cielo. Sanguino contemplaba las
fluctuantes llamas naranjas y amarillas
de la hoguera del campamento con una
mirada teida de furia. Las cosas no
haban ido de acuerdo a lo planeado y se
hallaba sumido en sus pensamientos,
reflexionando sobre cul iba a ser su
prximo movimiento. El resto del grupo
permaneca sabiamente en silencio, y lo
nico que se oa era el crepitar de las
llamas y el ocasional murmullo de
alguna conversacin realizada en voz
baja. De repente, un ruido rasg la
oscuridad y, de inmediato, se pusieron

de pie de un salto; la tensin se palpaba


en el aire.
Un humano! Matadlo! grit el
orco que estaba de guardia.
Si bien los caballeros de la muerte
permanecieron callados, los orcos
rugieron de felicidad, pues se alegraban
de poder tener un objetivo con el que
descargar su frustracin. En ese instante,
Sanguino pudo distinguir a aquel
humano, que se acercaba de manera
audaz y descarada hacia su campamento.
Tagar carg contra l, dispuesto a
propinarle un golpe con su garrote capaz
de aplastar el frgil crneo del humano.
Lo que sucedi a continuacin
sorprendi a todos los all presentes.

Sanguino fue testigo de cmo aquel


hombre alzaba el brazo lnguidamente
para detener el garrote que se diriga
directamente a su cabeza; de inmediato,
se lo arrebat al orco de las manos.
Tagar se qued boquiabierto pero, en
seguida, tanto l como los dems se
prepararon para arremeter de nuevo
contra el humano.
Entonces, ste grit:
Alto!
Incluso Sanguino dud a la hora de
abalanzarse sobre aquel humano, pues
tal era el poder que encerraba esa sola
palabra. Quin era aquel hombre?
Sanguino observ, con curiosidad y un
tanto preocupado tambin, cmo aquel

humano entraba dentro del radio de


iluminacin de la hoguera. Entre los
suyos, debe de ser un espcimen
apuesto, pens Sanguino; era alto y
robusto para un ser humano, posea un
pelo negro brillante y unas facciones
elegantes y marcadas. Iba ataviado con
ropa refinada y portaba una espada
enjoyada a la cintura. Entonces, esboz
una leve mueca de contrariedad y se
cepill la manga para quitarse la
suciedad.
S que les encantara atacarme,
desde luego, pero creo que ya me han
manchado la ropa bastante por esta
noche. No me apetece que vuestra
sangre la ensucie dijo con una

sonrisa, que esboz lentamente y que


transmita una sensacin de mucho
peligro, tras la cual haba unos dientes
perfectos. He de advertiros de que no
soy lo que parezco.
Entonces, su sombra titil a sus
espaldas y, de repente, se alz,
adquiriendo un tamao y una forma cada
vez
ms
monstruosos
hasta
transformarse en unas colosales alas
compuestas de sombras que los
rodearon a todos.
Quin eres? exigi saber
Sanguino.
Se me conoce con muchos
nombres respondi con una sonrisa
an ms amplia. Uno de ellos

Alamuerte.
Alamuerte!,
aquel
nombre
reverber en la mente de Sanguino,
quien se qued estupefacto y no puso en
duda aquella afirmacin, por muy
extraa que pareciera, pues ya haba
sido capaz de percibir una mnima pizca
del poder de Alamuerte. Sanguino haba
odo hablar del poderoso dragn negro,
quien tal vez fuera la criatura ms
poderosa de Azeroth. Durante la guerra,
haban avistado algn dragn negro que
otro en alguna ocasin. Sanguino
siempre se haba preguntado por qu el
clan Faucedraco no se dedicaba a
capturar a esos colosos negros en lugar
de a los dragones rojos, que tan reacios

se mostraban a colaborar. No obstante,


sospechaba que no contaban con
dragones negros porque eran una presa
muy difcil de capturar o porque teman
despertar la ira de Alamuerte.
A pesar de que Sanguino trat de
hablar, enseguida comprob que era
incapaz de hacerlo por culpa de lo
sorprendido y horrorizado que estaba.
No obstante, volvi a intentarlo de
nuevo.
Qu-qu quieres de nosotros?
Alamuerte
agit
una
mano
ensortijada en el aire con cierta
displicencia.
Clmate contest, con un tono
un tanto despectivo. No he venido a

mataros. Si fuera as, ya slo serais


cenizas sus ojos brillaron con suma
intensidad por un instante, revelando
fugazmente los vastos fuegos que se
escondan debajo de aquella mera
fachada humana. Ms bien al
contrario. Os he estado observando y me
ha gustado lo que he visto.
Entonces, extendi un pauelo sobre
una roca prxima y, a continuacin, se
acomod junto al fuego y le indic al
resto que hicieran lo mismo. Todos lo
obedecieron lentamente.
Poseis una gran fuerza y una
determinacin impresionante les dijo
con una amplia sonrisa. Me gustara
mucho poder llegar a ver ese mundo del

que ha surgido una gente tan decidida y


feroz.
Sanguino observ detenidamente a
aquel invitado inesperado. Acaso
Alamuerte quera visitar Draenor? Por
qu?
Como si hubiera ledo su mente,
Alamuerte se volvi para clavar su
mirada en la de Sanguino y asinti.
Tena sus ojos oscuros entornados, como
si estuviera as conteniendo el poder que
arda en su interior y, por un momento,
dio la impresin de ser un mero humano
muy seguro de s mismo.
S que os habis reunido con
alguien llamado Rend Puo Negro
coment Alamuerte en voz baja. Tanto

l como su hermano son idiotas, pero


poseen cierto poder. Y s que te gustara
poder contar con los dragones rojos que
el clan Faucedraco ha esclavizado
al pronunciar esa ltima palabra, esboz
una sonrisa tan leve que apenas elev
unos milmetros las comisuras de sus
labios; al parecer, la idea de esclavizar
a alguien le encantaba. Aunque, en mi
opinin, se trata de unas bestias de baja
estofa. No s por qu se toma tantas
molestias para poder contar con su
ayuda.
Sanguino no estaba muy seguro de
cmo responder a esa ltima afirmacin.
Los dragones son seres muy
poderosos replic con gran cautela.

En efecto, lo somos. Buscas


aliados? Entonces tengo una oferta que
hacerte. Mis poderosos hijos te
prestarn su ayuda, y de buena gana, no
har falta coaccionarlos como a los
dragones rojos.
Uno de los orcos, quien obviamente
ansiaba complacer a aquel invitado
inesperado, ofreci vacilante una jarra
de cerveza a Alamuerte. Sin embargo, la
poderosa criatura frunci terriblemente
el ceo y lanz una mirada iracunda a
aquel orco.
Aleja ese ptrido brebaje de m!
Intimidado, el orco se retir al
instante. Acto seguido, Alamuerte
recobr la compostura y volvi sus ojos,

que contenan el fuego que arda en su


fuero interno, hacia Sanguino.
Por dnde iba? Ah, s. Mis hijos
os ayudarn. A cambio, exijo poder
cruzar el Portal Oscuro con total
seguridad y ayuda para transportar cierta
carga a ese otro mundo.
Quieres ir a Draenor? le
espet Tagar. Por qu?
La sonrisa con que Alamuerte
obsequi al cabecilla Mascahueso hizo
que al orco se le atragantaran las
palabras que pretenda decir a
continuacin.
Me reservo mis planes para m,
orco respondi el hombre dragn en
voz baja, con un tono de voz que

prcticamente era un silbido. Pero no


te preocupes. Mis planes no interferirn
con los tuyos.
Sanguino
medit
la
oferta.
Necesitaba dragones, cualquiera que
fuera su color, para que el plan
funcionase. Si aceptaba el trato, no
tendra que volver a tratar con Rend,
aunque quiz tendra que ensearle un
poco de humildad a ese autoproclamado
jefe de guerra ms adelante, si se
presentaba la oportunidad. Aunque no
saba qu tramaba Alamuerte, no crea
que hubiera ningn problema en acceder
a las peticiones del dragn siempre que
sus tejemanejes no interfirieran en los
planes de Nerzhul.

Muy bien, Alamuerte contest


al fin.
Lord Alamuerte replic con una
sonrisa carente de alegra y cierto tono
de amenaza en su voz. Cuidemos las
formas y dejemos todo claro. Estamos
de acuerdo?
Sanguino asinti.
Por supuesto, Lord Alamuerte.
Estoy de acuerdo. Su gente y su carga
podrn atravesar el portal sin ningn
impedimento y con total seguridad. Pero,
antes de eso, tengo una misin que
cumplir en el norte. He de recoger una
cosa.
Muy bien replic Alamuerte
quien, al instante, se puso en pie con

suma elegancia. Voy a hablar con mis


hijos para informarlos del pacto que
hemos sellado. Cuando regrese, os
ayudar a acabar cuanto antes esa
misin que tenis pendiente.
A continuacin, se sacudi las
manos para quitarse el polvo de encima
a pesar de que no haba tocado nada y,
sin mediar ms palabra, se adentr en
las sombras que los rodeaban.
Bien dijo Sanguino un momento
despus; en cuanto estuvo seguro de que
el dragn ya se haba ido y no se hallaba
a punto de surgir de la oscuridad para
abalanzarse sobre ellos. Vamos a
recoger. Debemos ponernos ya en
marcha, no podemos permitirnos el lujo

de perder ms tiempo.
Sus orcos se apresuraron en
obedecer sus rdenes; se sentan
contentos de poder centrar su atencin
en levantar el campamento en lugar de
en aquel extrao individuo con el que
acababan de aliarse. Sanguino slo
esperaba que Alamuerte actuara
realmente como un aliado ya que, si
los traicionaba, no podran hacer nada
para detenerlo.

Dos figuras, una masculina y otra


femenina, esperaban no muy lejos del
campamento de los orcos a Alamuerte.
Ambos se giraron al percatarse de que

ste se acercaba. El hombre era fornido


y portaba una oscura barba corta y un
bigote muy cuidado, mientras que la
mujer era pequea, de piel plida y tena
el pelo largo y suelto. Ambos tenan el
pelo negro y brillante y unos rasgos
similares a los que Alamuerte luca
cuando portaba apariencia humana.
Qu noticias nos traes, padre?
inquiri la mujer, con una voz que era
como el roce de la seda sobre el hierro.
Han aceptado el trato, como saba
que haran, Onyxia respondi
Alamuerte, quien acarici la mejilla de
su hija y ella se dej querer al apoyar la
cara en su mano, sonrindole. Pronto
tendremos dos mundos a nuestra

disposicin en lugar de uno entonces


bes su plida frente y, acto seguido, se
volvi hacia su hermano. Pero tengo
otra tarea que ambos deberis llevar a
cabo mientras estoy fuera.
Explcanos en qu consiste, padre
replic su hijo, y lo haremos.
Alamuerte sonri.
Todava hay orcos en la Cumbre
de Roca Negra que han roto todo
vnculo con sus parientes y se niegan a
unirse a la Horda. As que ser fcil
derrotarlos su sonrisa se ensanch al
mismo tiempo que le propinaba un
golpecito carioso a su hijo en el
hombro. Cuando regrese, Nefarian,
quiero que hayis doblegado a ese tal

Rend Puo Negro. Os haris con el


control de la montaa y de los orcos que
viven en ella, quienes se convertirn en
nuestros sirvientes.
Nefarian esboz una amplia sonrisa,
su expresin era un mero reflejo de la de
su padre.
Ser cosa de coser y cantar.
Cuando regreses, esos orcos y su
fortaleza
montaosa
te
estarn
esperando le prometi.
Excelente replic Alamuerte,
quien observ a sus hijos por un
momento y, a continuacin, asinti.
Ahora he de regresar con nuestros
nuevos aliados para ayudarlos con sus
insignificantes tareas. Cuanto antes

acaben con lo suyo, antes podrn


empezar a atender mis peticiones.
Mientras su padre regresaba por
donde haba venido, Onyxia sonri de
manera salvaje, mostrando as todos sus
dientes.
Bueno, hermano, qu te parece si
vamos a hacer una visita a nuestra nueva
casa y a nuestros nuevos sbditos?
Me parece perfecto contest
Nefarian, estallando en carcajadas.
Me parece que nos aguarda una grata
diversin.
Al instante, le ofreci su brazo para
que se agarrara a l; su hermana acept
el ofrecimiento, y unos delicados y
plidos dedos se cerraron alrededor de

su poderoso bceps, y juntos se


desvanecieron entre las sombras.
Un latido ms tarde, el aleteo de
unas poderosas y enormes alas se
mezcl con la brisa de la noche.

CAPTULO 9
rpido!
M smaldita
sea!

Ms rpido,

Danath golpe el cuello de

su corcel con las riendas. Su caballo que


tena la boca repleta de espuma,
relinch en seal de protesta, pero
obedeci.
Danath no escuchaba el repiqueteo
que provocaban las pisadas cada vez
ms rpidas de su montura al impactar
sus cascos contra la dura tierra, sino que
slo oa el estruendo de las armas
primitivas al acertar en sus blancos, los
gruidos y aullidos propios de aquella
barbarie y los gritos de sus hombres al
caer, a quienes haba sorprendido que
aquella extraa oscuridad se hubiera
disipado bruscamente; tras la cual, los
orcos los estaban esperando. Haban
cado en una trampa. No tenan tiempo

para adoptar una estrategia ni para hacer


ninguna otra cosa que no fuera luchar.
Adems, muchos se vieron tan
sorprendidos que ni siquiera tuvieron
tiempo de reaccionar antes de que
aquella marea verde se los llevara por
delante.
A pesar de que Danath cerr los
ojos, sigui vindolos caer. Tanto
hombres como caballos se vieron
superados por la embestida eficaz, a la
par que brutal y salvaje, del enemigo.
Estaba mirando directamente a Farrol y
se hallaba a punto de gritar una
advertencia cuando un orco enorme se
abalanz, como si fuera una bala de
can, contra el caballo del muchacho y

lo derrib. La muerte lo sorprendi


enseguida. Si bien Danath no vio morir a
Farrol, pens que iba a or sus gritos el
resto de su vida. Farrol, quien haba
ardido en deseos de batallar y alcanzar
la gloria, quien haba ansiado
terriblemente matar a su primer orco, ni
siquiera haba tenido la oportunidad de
lanzar un solo ataque.
Danath se sinti asqueado; se haba
dado cuenta enseguida de que iban a ser
derrotados.
Sus hombres tambin se haban
percatado de que su derrota era
inminente. Y eran perfectamente
conscientes de qu deban hacer.
Comandante! Debe ir a la

fortaleza! le haba exhortado Vann,


mientras luchaba con un oponente mucho
ms grande que l, que blanda un
garrote. Cunteles lo que est
pasando! Nosotros cubriremos su
huida!
De inmediato, otros soldados se
mostraron de acuerdo, empleando slo
monoslabos. Danath vacil, las dudas
lo estaban matando. Deba quedarse a
luchar con sus hombres o deba
marcharse para poder salvarlos?
Mrchate! exclam Vann,
volviendo la cabeza para gritarle a su
comandante. En ese instante, sus miradas
se encontraron. Por los Hijos de Lo
Un orco lo alcanz en ese segundo

de descuido y, acto seguido, su garrote


impact contra l con una fuerza letal.
No obstante, Danath haba obligado a su
caballo a girar antes de que Vann cayera
y lo haba espoleado para que se alejara
al galope de aquella carnicera en
direccin hacia la fortaleza mientras le
gritaba como loco. De esta manera, dej
atrs a Farrol y a Vann, y a todos los
dems a los que haba llevado a la
muerte.
Danath se mordi los labios con
tanta fuerza que se hizo sangre. Pero
tenan razn, por supuesto. Alguien tena
que advertir a Nethergarde, y l tena la
autoridad y los contactos familiares
necesarios como para hacerse or.

Adems, no se podan permitir el lujo de


perder a alguien con experiencia y dotes
de mando.
Aunque habra podido jurar por la
Luz que jams haba hecho nada tan
difcil en toda su vida como dejar a sus
hombres detrs. Maldijo en voz baja,
sacudi la cabeza de un lado a otro con
el fin de despejar su mente y volvi a
gritarle a su corcel.
Aquel camino serpenteaba de aqu
para all a lo largo de aquella tierra
desprovista de Vida. Los cascos de su
caballo levantaban un peculiar polvo
rojo. Danath se aferr como una lapa a
su montura y alz la vista, en un
momento dado, para divisar los

colosales muros de piedra del Castillo


de Nethergarde. Ya poda ver a los
guardias apostados en la parte superior
de los parapetos, apuntando hacia l
mientras, con toda seguridad, alertaban a
los dems de que se acercaba.
Abrid las puertas! grit tan
fuerte como pudo, al mismo tiempo que
sostena su escudo en alto para que
pudieran ver el smbolo de la Alianza
que estaba estampado en l. Abrid
las puertas!
Las pesadas puertas de hierro y
madera se abrieron lentamente, y Danath
las cruz al galope sin frenar en ningn
momento. Una vez dentro, Danath
descabalg y se volvi hacia el soldado

ms cercano.
Quin est aqu al mando?
exigi saber. Al hacer la pregunta, se
dio cuenta de que estaba sin aliento.
Seor, dgame su nombre y qu le
trae a este lugar, por favor replic el
soldado.
No tengo tiempo para esto
rezong Danath quien, de inmediato,
agarr a aquel soldado del cuello de su
coraza y lo acerc hacia s. Quin est
aqu al mando?
Yo respondi alguien a sus
espaldas.
Danath solt al soldado y se gir.
Sbitamente, se encontr frente un
hombre alto de anchos hombros,

ataviado con una tnica violeta que


indicaba que era un mago de Dalaran. El
hombre tena el pelo largo y canoso y
una barba a juego pero, a pesar de que
tena el rostro surcado de arrugas, su
alerta mirada era propia de un joven.
Eres Danath Aterratrols, verdad?
pregunt el mago. Crea que
estabas con Turalyon.
Danath asinti, tanto para confirmar
la afirmacin que acababa de hacer
aquel hombre como para indicar que
haba reconocido quin era aquel mago;
se trataba de Khadgar. Entonces, tom
aire con fuerza para poder hablar y
exclam:
Cerrad las puertas y que vuestros

hombres cojan sus armas! La Horda


viene hacia aqu!
Khadgar abri los ojos como platos,
pero no discuti. A continuacin, hizo un
gesto con la mano y varios hombres se
apresuraron a obedecer sus rdenes en
silencio. La puerta se cerr al mismo
tiempo que alguien atenda a la pobre y
extenuada montura de Danath y otro
hombre se le acercaba con un odre con
agua.
Qu ha ocurrido?
Turalyon me envi con la mitad de
las tropas que tenamos en Ventormenta
contest Danath quien, acto seguido,
dio un buen trago al agua que a pesar de
estar caliente saci su sed. Despus,

inclin levemente la cabeza para darle


las gracias al hombre que le haba
llevado el agua. Partimos en cuanto
recibimos tu mensaje. l vendr pronto
con el resto de nuestro ejrcito.
Acto seguido, hizo un gesto de
negacin con la cabeza, se limpi la
boca y aadi:
Pero llegamos demasiado tarde.
Los orcos ya haban reconstruido el
portal y nos estaban esperando. Mis
muchachos no pudieron hacer nada.
Khadgar asinti y su mirada se torn
sombra.
Lo lamento mucho, pero nosotros
s vamos a tener tiempo de prepararnos
para su ataque gracias a tu aviso. Si la

Horda tiene planes de invadir Azeroth


otra vez, tendrn que pasar por encima
de nuestros cadveres. Adems,
Nethergarde fue construido precisamente
con este fin. No podrn tomar este
castillo tan fcilmente.
Cmo piensas defenderlo?
inquiri Danath, que ya se haba
recuperado de su extenuante huida a
caballo lo bastante como para echar un
vistazo alrededor. Me da la impresin
de que no cuentas con muchos soldados;
adems, no veo a ningn ballestero en
estas murallas ni catapultas, ni ninguna
otra mquina de guerra similar.
No tenemos muchos soldados, eso
es cierto reconoci Khadgar. Pero

eso no significa que no contemos con


defensas o armas suficientes. Ya lo
vers.
Seguro que s replic Danath,
con una risa que permiti atisbar todos
sus dientes. Cuando esos orcos
vengan, los estar esperando.

Los orcos llegaron una hora ms


tarde.
Eran tantos que cubran todo el
camino, llenaban el sendero como aguas
revueltas que avanzaran veloces por un
conducto muy estrecho, se daban
codazos unos a otros en su ansia por
llegar cuanto antes a las robustas

murallas exteriores del castillo.


Entretanto,
Danath
y
Khadgar
observaban lo que ocurra all abajo
desde uno de los parapetos ms altos.
Maldita sea son centenares
susurr Danath, mientras contemplaba
cmo la Horda cubra literalmente toda
la llanura situada frente al castillo y
avanzaba como una marea imparable en
la que se mezclaba la carne orca y el
metal de su armamento. En el fragor de
la batalla, Danath no haba sido capaz
de percatarse de que eran tantos.
En efecto replic Khadgar. El
mago joven de aspecto viejo no pareca
excesivamente preocupado. No son
tantos como en la Segunda Guerra,

aunque a lo mejor perdieron gran


parte de sus hombres en esas batallas o
quiz slo son una parte de un ejrcito
an mayor se encogi de hombros.
Pero eso da igual. Aguantaremos todo lo
que nos echen. Antes me has preguntado
cmo pensaba defender el castillo, pues
mira, aqu tienes la respuesta.
El mago seal las murallas, y
Danath pudo distinguir diversas manchas
de color a lo largo de stas. Se trataba
de varios hombres y mujeres, que iban
vestidos con tnicas de color violeta al
igual que Khadgar. Entonces, el
Archimago asinti y, al instante, todos
los magos levantaron la mano al
unsono. A Danath se le pusieron los

pelos de punta y, a continuacin, oy un


leve zumbido. De improviso, un
relmpago impact contra la primera
oleada de orcos, que qued destruida.
Asimismo, logr que muchas de las
tropas que iban tras la vanguardia se
dispersaran.
Impresionante
reconoci
Danath, a quien le zumbaron los odos
en cuanto se escuch el consiguiente
trueno. Pero cuntas veces van a
poder repetirlo?
Khadgar sonri.
Supongo que estamos a punto de
averiguarlo.

Turalyon
cabalgaba
totalmente
agachado sobre su caballo, al que
apremiaba a correr a mayor velocidad.
A pesar de que saba que haba hecho lo
correcto al esperar a que llegaran los
refuerzos (los forestales de Alleria), una
vocecilla en su interior insista una y
otra vez en que poda ser ya demasiado
tarde, puesto que algo estaba ocurriendo
ya en Nethergarde. No estaba seguro de
si aquella vocecilla surga de su instinto
de soldado o de sus propias
inseguridades, pero el paladn, quien
normalmente trataba con sumo cuidado a
sus monturas, espole salvajemente a su

caballo una y otra vez.


Junto a l, cabalgaban sus hombres y
Alleria y sus forestales. La elfa le lanz
una mirada teida de curiosidad al darse
de cuenta de lo mucho que estaba
espoleando a su corcel, aunque no dijo
nada. El general la mir, como si
quisiera darle alguna explicacin, pero
lo nico que acert a decir fue:
Algo ha pasado ya.
Si bien la elfa abri la boca para
realizar un comentario jocoso, tuvo que
cerrarla de inmediato al ver que una
honda preocupacin dominaba su rostro.
As que se limit a asentir y a inclinarse
para susurrarle algo al odo a su
caballo. Turalyon se dio cuenta de que

Alleria crea que estaba en lo cierto y,


por un momento, su inquietud disminuy
y su temor se disip.
El viaje se les hizo eterno.
Atravesaron los prados y colinas de
Villadorada y el pequeo pueblo de
Villa Oscura, cruzaron la tierra gris que
reciba el apropiado nombre de El Paso
de la Muerte, que se hallaba muy cerca
del lugar donde Medivh haba vivido en
Karazhan, y se adentraron en el turbio y
maloliente Pantano de las Penas. De
repente, la tierra que hollaban
experiment un extrao cambio, y a
Turalyon le dio el corazn un vuelco en
cuanto se percat. El follaje, aunque se
hallaba en descomposicin y heda, era

por lo menos una seal de que aquel


pramo an albergaba vida. No
obstante, el suelo se estaba empezando a
secar y estaba adquiriendo un color
rojizo; se asemejaba al suelo de un
desierto.
Alleria frunci el ceo.
Esta tierra parece muerta
afirm a voz en grito con el fin de ser
escuchada por encima del estruendo de
los cascos de los caballos.
Turalyon asinti a modo de
respuesta, pues no le sobraba aire
suficiente como para poder articular
palabras. Atravesaron raudos y veloces
aquel paraje desolado hasta que
coronaron la cima de una pequea

colina donde se levantaba, como si fuera


un pico blanco que sobresala por
encima de ese entorno de color rojo
sangre, la fortaleza. Acto seguido,
oblig a su caballo a parar e intent ver
si haba algo que justificase sus malos
presentimientos y entonces murmur:
Algo va mal.
Alleria se protegi los ojos del
resplandor del sol. Su vista era mucho
mejor que la de l y, en cuanto se qued
boquiabierta presa de la estupefaccin,
Turalyon supo a ciencia cierta que sus
temores eran fundados.
Estn atacando el castillo!
exclam. Es la Horda Turalyon
es como si el ejrcito orco de la

Segunda Guerra hubiera resucitado!


Debe haber cientos de orcos!
La forestal hablaba con un tono de
voz en el que se mezclaban el jbilo y el
terror; adems, esa sonrisa glida
repleta de un intenso odio e ira haba
vuelto a desdibujar su rostro. En ese
instante, record la conversacin que
haba mantenido con la elfa cuando sta
lleg a Ventormenta. Sin duda alguna,
Alleria iba a tener la oportunidad de
exterminar a un montn de aquellas
alimaas. Odiaba ver cmo la
dominaba tanto la sed de sangre y
tema que esa ansia por matar pudiera
llevarla a actuar de manera imprudente.
Ya casi estamos encima de las

fuerzas orcas inform el general a la


elfa y a sus comandantes, que
cabalgaban junto a l. Vamos a
atacarlos por la retaguardia; de ese
modo, los orcos quedarn atrapados
entre Nethergarde y nosotros. En cuanto
los hayamos derrotado, entraremos en la
ciudadela y reforzaremos sus defensas
por si vuelven a atacar. Adelante.
Se dirigieron presurosos hacia la
ltima elevacin. Sin embargo, justo
antes de llegar a la cima, Turalyon
volvi a indicarles que pararan. A corta
distancia, el camino ascenda por ltima
vez, dejaba atrs varios pedruscos y una
pendiente corta, para luego alcanzar una
meseta. Desde aquel lugar, podan ver

todo cuanto estaba sucediendo.


Cientos de orcos arremetan contras
las murallas de Nethergarde; no
obstante, hasta el momento, el castillo
pareca soportar aquellas embestidas
con suma facilidad. Haba cadveres
orcos por doquier. Turalyon vio un
cuerpo, al menos, que tena el cuello
atravesado por una flecha; varios otros
se encontraban totalmente calcinados;
sin embargo, algunos cadveres no
presentaban ninguna seal de violencia
externa. Entonces, alz la vista y divis
en los parapetos de la fortaleza unas
figuras ataviadas con tnicas de color
violeta. Al instante, y a pesar de la
gravedad de la situacin, sonri

ligeramente al comprender quines eran.


Debemos atacar antes de que se
den cuenta de que estamos aqu. Rene y
organiza a los hombres y cargad cuando
yo lo ordene.
Sus comandantes, y Alleria tambin,
asintieron y se aproximaron a sus
unidades, a las que comunicaron sus
rdenes en voz baja. Al instante, los
soldados desenvainaron las armas, se
ajustaron las correas, prepararon sus
escudos y se bajaron las Viseras de sus
cascos y, de inmediato, aquel ejrcito
avanz. Turalyon y los dems se
aproximaron con sumo sigilo, cubriendo
as la distancia que los separaba de
aquella meseta. Por suerte, el abundante

polvo amortigu el ruido de los cascos


de sus caballos. Adems, gracias a la
Luz, los orcos estaban demasiado
ocupados gritando, maldiciendo y
gruendo como para escuchar sus
planteamientos.
Haba llegado el momento. Ya no
podan avanzar ms de manera sigilosa.
Turalyon respir hondo y, acto seguido,
levant el martillo por encima de su
cabeza.
Hijos de Lothar! exclam; el
poder de la Luz Sagrada aument el
volumen de su voz de tal modo que
todos los que se hallaban bajo su mando
pudieron escucharlo.
Por
la
Alianza y por la Luz!.

Sus soldados rugieron al unsono a


sus espaldas, y varios cientos de
gargantas emitieron sus propios gritos
de batalla. Turalyon agit su martillo
hacia abajo y hacia delante y, al instante,
dio inicio la carga.
Algunos de los orcos de la
retaguardia oyeron sus gritos y se dieron
la vuelta, pero no pudieron evitar que
los pisotearan los caballos que se
dirigan en tropel hacia ellos. Pillaron
por sorpresa a unos cuantos ms, que
yacan muertos antes de que pudieran
darse cuenta de la amenaza letal que se
acercaba hacia ellos al galope por
detrs. Los hombres del castillo
aplaudieron cuando Turalyon y sus

fuerzas avanzaron entre el enemigo,


abrindose paso con martillos, hachas y
espadas. Alleria y sus forestales
dispararon una flecha tras otra, con una
velocidad inhumana e infalible puntera,
mientras sus caballos avanzaban
siempre con paso firme. En un
sorprendentemente corto espacio de
tiempo, Turalyon haba logrado llegar
hasta las enormes puertas de
Nethergarde, que se abrieron en cuanto
se acerc. Turalyon vacil y mir hacia
atrs para observar el campo de batalla.
Sus ojos se encontraron con los de
Alleria y, a continuacin, seal la
puerta. La elfa frunci el ceo
levemente; a pesar de que se mostraba

tan reacia como l a abandonar el fragor


de la batalla, eran los lderes de sus
unidades y saba, al igual que el general,
que tendran que hablar lo antes posible
con el comandante de la fortaleza.
En cuanto Alleria asinti, Turalyon
espole a su caballo para que cruzara el
estrecho resquicio que se haba abierto
entre ambas puertas, a la vez que
aplastaba a un orco que trataba de
seguirlos. Alleria cabalgaba a su lado y,
en un momento dado, se encontraron tan
cerca que la pierna de la forestal roz la
del general. En ese instante, las puertas
se cerraron tras ellos.
Oh, qu bien, Alleria nos has
trado a Turalyon justo a tiempo.

De inmediato, Turalyon se gir hacia


la persona que acababa de hablar y
sonri al darse cuenta de que se trataba
de Khadgar. Se dieron un fuerte abrazo;
Turalyon haba echado mucho de menos
a aquel amigo al que le tena tanta
estima y admiracin y con el que haba
compartido tantas cosas a lo largo de la
Segunda Guerra. Aunque habra
preferido que no hubieran tenido que
reencontrarse en esas circunstancias.
Alleria respondi al mago inclinando
bruscamente la cabeza.
He venido lo antes que he podido
asever Turalyon. Entonces, divis a
otro hombre al que reconoci al instante
y sonri con gran alivio. Danath

salud a su segundo al mando. Me


alegra ver que te encuentras a salvo.
A continuacin, mir a su alrededor
y le pregunt.
Pero dnde estn tus hombres?
Han muerto respondi Danath
bruscamente.
Por la Luz todos? susurr
Turalyon.
Era una desgracia terrible, pues
Danath se haba llevado consigo a la
mitad de las tropas de Ventormenta.
Entonces, su segundo al mando se vio
obligado a hacer de tripas corazn y le
explic lo que haba ocurrido.
Los orcos nos tendieron una
trampa en cuanto llegamos al valle.

Mataron a mis muchachos antes de que


siquiera pudieran reaccionar a Danath
se le quebr la voz ligeramente.
Turalyon se dio cuenta de que
Danath les haba llamado con cario
mis muchachos y de que se senta
responsable de su muerte.
Se sacrificaron para que yo
pudiera llegar aqu para advertir a
Khadgar de que se acercaba la Horda.
Hicieron lo correcto. Y t tambin
le asegur Turalyon a su amigo y
subordinado. Si bien ha sido una
desgracia terrible que hayas perdido a
los hombres que se hallaban bajo tu
mando, era prioritario que alertaras a
Nethergarde el general frunci el

ceo. Khadgar, tenemos que averiguar


por qu nos estn atacando justo ahora.
La respuesta es obvia necesitan
superar esta fortaleza para poder tener
acceso al resto de Azeroth respondi
Khadgar; sin embargo, Turalyon hizo un
gesto de negacin con la cabeza.
No, eso no tiene sentido. Pinsalo
bien. No son suficientes como para
conquistar este castillo y seguro que lo
saben. Me apuesto lo que sea a que este
ejrcito no es toda la Horda no puede
serlo; Y, si es as, dnde est el resto?
Por qu nos atacan con slo una parte
de sus fuerzas?
Las blancas cejas de Khadgar se
unieron al fruncir el ceo bajo el cual

destacaba su joven mirada.


Acabas de plantear una cuestin
muy interesante.
Slo hay una forma de descubrirlo
asever Danath con cierta brusquedad
. Si me trais un orco, hacedme caso,
le sonsacar todo cuanto queris saber.
Lo dijo de tal manera que hizo
estremecerse a Turalyon, quien vio en el
semblante de Danath un reflejo del
tremendo odio que Alleria tena a los
orcos. A pesar de su brutalidad, a pesar
de todo el dolor, el dao y el sufrimiento
que haban causado en este mundo, no
pudo evitar apiadarse de todo orco que
acabara en manos de Danath Aterratrols
para ser interrogado. No obstante,

esperaba que llegado el caso el orco


hablara rpidamente por su propio
bien y por el de la Alianza.
Los dems esperaban que diera su
aprobacin a aquella idea. Al final, el
general asinti de mala gana y se volvi
hacia Alleria, pero antes de que pudiera
decir nada se percat de que la elfa se
haba dirigido presurosa hacia una de
las torres, ansiosa por hacer algo, lo que
fuera. Transmiti la orden, esper la
respuesta y, a continuacin, sonri de
manera temible.
No tardaremos mucho afirm.
Turalyon esperaba que Alleria
bajara de ah. En cambio, se qued
donde estaba, coloc una flecha en la

cuerda de su elegante y largo arco,


apunt a un objetivo y se sum a la
batalla desde esa posicin estratgica.
La elfa tena razn. En no menos de
tres minutos, se escuch un grito
procedente del exterior del castillo:
Tenemos uno!
Aquellas colosales puertas se
abrieron de nuevo. Dos hombres de
Turalyon entraron por ellas montados en
sendos caballos, arrastrando a un orco
inconsciente entre ambos. Lo arrojaron
al suelo, a los pies del general. Tena su
verde cabeza cubierta de sangre y los
ojos cerrados. Ni se inmut al
estrellarse contra el suelo.
Traemos un orco an con vida,

seor! lo inform uno de aquellos dos


hombres. Ha recibido un buen golpe
en la cabeza, pero vivir. Por un tiempo
al menos.
Turalyon asinti y les indic que
podan marcharse. Ambos lo saludaron
y, a continuacin, obligaron a sus
caballos a darse la vuelta y dirigirse a la
entrada para zambullirse una vez ms en
la refriega.
A ver qu tenemos aqu
murmur Danath.
At al orco de pies y manos con una
cuerda muy resistente. Despus, le ech
agua a aquel monstruo en la cara con el
fin de que espabilase. ste se despert
sobresaltado, esboz un gesto de

disgusto y frunci el ceo; al instante, se


puso a gruir en cuanto se dio cuenta de
que se encontraba atado.
Por qu nos estis atacando
precisamente ahora? exigi saber
Danath, mientras se inclinaba sobre el
orco. Por qu intentis asaltar
Nethergarde cuando todava no habis
reunido a todas vuestras fuerzas?
Te voy a demostrar cun fuertes
somos! bram aquel orco guerrero, al
mismo tiempo que intentaba librarse de
sus ataduras, que no cedieron lo ms
mnimo.
Creo que no entiendes muy bien la
situacin replic Danath arrastrando
las palabras. Acto seguido, sac su daga

y la agit despreocupadamente a slo


unos centmetros de la cara del orco.
Te he hecho una pregunta, y ser mejor
que la contestes. Por qu habis
decidido atacar Nethergarde justo
ahora? Por qu no habis esperado a
que toda la Horda llegara a este mundo?
De repente, un escupitajo mezclado
con sangre impact sobre el rostro de
Danath. ste se retir hacia atrs,
sorprendido, y luego, lentamente, se
limpi la cara.
Ya me he cansado de jugar contigo
rezong y, al instante, se inclin hacia
delante armado con la daga y de un
modo amenazante.
Espera! le orden Turalyon. El

general desaprobaba totalmente la


tortura y estaba empezando a pensar que,
incluso aunque permitiera a Danath
continuar, el orco no dira nada til
(pues los orcos toleraban muy bien el
dolor) y con toda seguridad acabara
desmayndose o muriendo antes de
hablar. Quiz haya otra forma de
averiguarlo.
Danath se detuvo y pudo sentir cmo
Alleria tena los ojos clavados en l;
estaba enojada y se mora de ganas de
ver sufrir a aquella criatura. Pero
torturar a aquel monstruo no resolvera
nada.
Turalyon cerr los ojos y ralentiz
su respiracin; intentaba alcanzar ese

remanso de paz que anidaba en su


interior, ese punto central de su alma
donde siempre se senta en paz por
mucho que una tormenta de sensaciones
negativas asolara su razn o su corazn.
Desde aquel plcido lugar, pidi ayuda
a la Luz. Sinti un hormigueo por toda su
piel en cuanto sta respondi,
otorgndole su poder y su indescriptible
gracia. Oy cmo sus amigos proferan
gritos ahogados de asombro y cmo el
prisionero gritaba de miedo. Entonces,
respir hondo, abri los ojos y pudo
contemplar el familiar fulgor brillante
de la Luz rodendole las manos y los
brazos. Danath y Khadgar se quedaron
estupefactos, con los ojos como platos.

El orco, por su parte, se haba hecho un


ovillo en el suelo; no era ms que una
bola de color verde que se hallaba
acurrucada a sus pies, sollozando
incoherentemente.
Cuando
habl,
Turalyon lo hizo con un tono de voz
completamente calmado y controlado.
En ese momento y lugar, no haba sitio ni
para el odio ni para la ira. No cuando
uno se hallaba totalmente iluminado por
la Luz.
Ahora, por la Luz Sagrada, vas a
responder a nuestras preguntas y vas a
decir la verdad dijo Turalyon como si
entonara un salmo, mientras apoyaba la
palma de la mano sobre la frente del
orco.

De improviso, estall un cegador


relmpago de luz. Y el general sinti que
una chispa saltaba de l hacia aquel
monstruo. El orco chill y, en cuanto
Turalyon retir su mano de su frente,
pudieron comprobar que su huella haba
quedado marcada, como si se la
hubieran grabado a fuego, en la faz de
aquel monstruo. El orco se estremeci y
se postr, llorando. Turalyon esperaba
que no lo hubiera asustado para nada.
Por qu nos atacis ahora?
pregunt una vez ms.
Pa-para distraeros contest
entre sollozos de los robos.
Si bien antes haba permanecido
obstinadamente en silencio, ahora las

palabras manaban de sus labios con gran


celeridad.
Nerzhul necesita unas cosas, unas
reliquias. As que nos orden atacar el
castillo. Para mantener distrada a la
Alianza de lo que sucede en otros sitios.
Khadgar se acarici la barba. Haba
recuperado la compostura ms rpido
que Danath, quien segua mirando
fijamente al joven paladn. Turalyon
alz la vista fugazmente hacia Alleria y
comprob que ella tambin lo miraba
con una expresin de asombro e
incredulidad. Cuando sus miradas se
encontraron, se sonroj ligeramente y
mir hacia otro lado.
Es un plan muy sencillo, pero

normalmente sos son los mejores


coment Khadgar. Pero a qu
reliquias se refiere? Y por qu
necesitan tales cosas de nuestro mundo?
El orco hizo un gesto de negacin
con la cabeza, temblando.
No lo sabe dijo Turalyon. Si
lo supiera, ya nos lo habra contado.
Bajo la Luz, el orco no poda mentir.
Sbitamente, las puertas chirriaron
al abrirse lo suficiente como para que
dos elfos pasaran a travs del resquicio
abierto antes de que se cerraran de
nuevo. Turalyon alz la vista en cuanto
se aproximaron a l y entorn los ojos al
comprobar
que
ambos
parecan
agotados.

Qu noticias me trais?
Traemos noticias de Ventormenta,
seor respondi uno de los elfos.
Alguien ha irrumpido en la biblioteca
real. Los guardias se han encontrado
muertos a los dos hombres que haba
apostados en la puerta y a otro ms en el
interior. Segn parece, uno muri tras
recibir el impacto de un hacha orca,
seor.
Orcos? En la biblioteca real?
inquiri Turalyon incrdulo, quien se
volvi hacia Khadgar y, a continuacin,
hacia el orco, que se encogi de miedo
. Las reliquias murmur,
mientras sumaba todas las piezas de
aquel rompecabezas.

Ha sido la distraccin perfecta


se vio obligado a admitir Khadgar.
Maldita sea. Yo dira que este plan tan
sencillo les ha funcionado realmente
bien. Alguien se ha aprovechado de que
estbamos distrados luchando contra
los orcos para llevarse
De inmediato, se volvi hacia los
elfos y les pregunt:
Qu es exactamente lo que se han
llevado, si es que se han llevado algo?
En ese instante, el semblante de los
exploradores elfos adopt un gesto ms
sombro.
Desafortunadamente, tiene usted
razn, lord Mago falta una cosa, en
efecto.

Y es? inquiri Turalyon.


El elfo se aclar la garganta y
contest:
El, eh el Libro de Medivh.
Por la Luz susurr Turalyon
quien sinti, al instante, un nudo en el
estmago.
El Libro de Medivh? El libro de
hechizos del mago ms grande del
mundo, del hombre que haba ayudado a
los orcos a crear el portal original? El
libro que contena todos los secretos de
los magos ms brillantes se hallaba en
manos orcas?
Khadgar, que se hallaba junto a l,
pareca tambin encontrarse desolado.
Turalyon Necesito ese libro

para cerrar el portal!


Qu? exclam Turalyon.
Medivh y Guldan crearon juntos
esa cosa. Ese libro de hechizos podra
indicarme cmo se puede cerrar! Y no
slo eso, si est en manos de los orcos,
podran utilizarlo en nuestra contra de
muchas maneras. Este asunto pinta mal.
Muy, pero que muy mal.
Turalyon neg con la cabeza e
intent adentrarse en el remanso de paz
que anidaba en su interior.
Lo entiendo. Sin embargo, ahora
mismo, no podemos preocuparnos por
ese libro los orcos nos aguardan ah
fuera y sean una distraccin o no siguen
siendo un gran peligro. Nuestra misin

consiste en proteger este castillo y evitar


que los orcos puedan avanzar. En cuanto
hayamos cumplido con nuestra misin,
entonces s, nos ocuparemos de ese
problema.
Mir a sus amigos, y stos asintieron
lentamente. Alz la vista para observar
la reaccin de Alleria y crey ver un
ligero destello de aprobacin en sus
ojos verdes antes de que levantara su
arco otra vez dispuesta a seguir
disparando.
Tienes razn, general replic
Khadgar, ladeando la cabeza.
Tenemos que defender este castillo. No
podremos resolver este rompecabezas si
no sobrevivimos.

Turalyon esboz una sonrisa teida


de
preocupacin
y
fatiga.
A
continuacin, volvi a subirse encima de
su montura y se zambull de nuevo en la
vorgine de la batalla.

CAPTULO 10

os dividiremos en dos
grupos orden Sanguino
a Fenris, Tagar y sus caballeros de la

muerte. A su alrededor, reinaba el


bullicio propio de un campamento que
se levantaba tan rpidamente como era
posible. Necesito
De repente, rein el silencio, y
Sanguino alz la vista. Alamuerte haba
regresado, con un aspecto tan humano
como el que haba tenido en su anterior
visita. La mirada del dragn se cruz
con la de Sanguino.
Acaso creas que no volvera?
No, por supuesto que no.
No obstante, el tono de voz con el
que haba replicado al gran dragn
debi de disgustarlo de algn modo,
pues frunci tanto el ceo que sus cejas
negras parecieron conformar una sola.

Como Sanguino enseguida se dio cuenta


de que su contestacin podra
interpretarse como un gesto arrogancia y
desafo, se apresur a aadir:
Confo totalmente en su palabra,
Lord Alamuerte.
Dio la sensacin de que el dragn se
apaciguaba tras or esas palabras. Y,
entonces, Sanguino continu:
Tenemos que viajar a Alterac y de
all, a Dalaran. Podemos pedirles a
vuestros hijos que nos ayuden con esto?
Es posible. Voy a llamarlos ahora
mismo.
Al instante, Alamuerte inclin la
cabeza hacia atrs, y su boca se abri
mucho ms de lo que cualquier ser

humano real habra podido hacerlo para


lanzar un extrao grito tenso y ondulante
que desconcert a sus odos, creando
rplicas espectrales de otros sonidos y
generando una brisa fresca que heda a
muerte. Algunos orcos se acobardaron y
se echaron hacia atrs, e incluso a
Sanguino le result difcil mantener la
compostura mientras la tierra misma se
sacuda y estremeca bajo sus pies, la
cual pareca replicar as directamente al
Seor de los Dragones Negros.
Pasado un tiempo, Alamuerte cerr
la boca y su semblante asumi unas
proporciones normales.
Hecho dijo sonriendo; resultaba
evidente que lo alegraba haber turbado

tanto a los orcos como a los caballeros


de la muerte. Acudirn a mi llamada.
Gracias replic Sanguino,
haciendo una reverencia.
A continuacin, se volvi hacia los
dos cabecillas orcos. Le disgustaba
tener que hacerles esa peticin y tema
que pusieran pegas, pero deba hacerlo.
Os voy a encomendar una misin
muy difcil, pero vital. He de pediros
que vayis a la Tumba de Sargeras.
Tagar gru inquieto, e incluso el
tenaz Fenris pareca sentirse muy
molesto con esa peticin.
Nos envas a la muerte! le
espet Fenris.
No, en absoluto. Ah se encuentra

una reliquia que necesita Nerzhul. Le


ordenar a Ragnok que os acompae,
ayude y explique qu
Guldan el poderoso Guldan
muri all! lo interrumpi Fenris.
Segn dicen las leyendas, Guldan hizo
que ese horrible lugar se alzara del
mismo lecho ocenico, pero las
monstruosas
criaturas
que
lo
custodiaban lo atacaron. Se cuenta que
slo unos pocos escaparon y que la
mayora murieron ah, gritando de
agona El mal anida en las tinieblas
de ese lugar, Sanguino!
Al Caballero de la Muerte le hizo
gracia aquel comentario, aunque slo
fuera
fugazmente,
pues
saba

perfectamente que los humanos de aquel


mundo consideraban a los orcos unas
criaturas monstruosas, unos seres
malvolos.
Creis que os enviara a ese
lugar acompaados de uno de mis
caballeros si creyera que vuestra misin
iba a ser un fracaso?
Como no saban qu responder a esa
pregunta, Tagar y Fenris se cruzaron
varias miradas incmodas. Entonces,
Sanguino los obsequi con una de sus
sonrisas que tanto recordaba al rictus de
la muerte.
Eso est mejor. Como iba
diciendo, debis recuperar una reliquia
en concreto. Ragnok os lo explicar

todo. Una vez la hayis encontrado,


volved al Portal Oscuro tan pronto como
sea posible, donde todos nos
encontraremos. El clan Grito de Guerra
no ser capaz de mantener a la Alianza
distrada y ocupada eternamente.
Ambos cabecillas asintieron; ahora
parecan rebosar ms confianza.
Sanguino los observ por un momento.
Tagar era un poderoso guerrero, pero
ignoraba qu era la sutileza, y su
inteligencia era ms bien escasa. Fenris,
sin embargo, era lo suficientemente
inteligente y sutil por ambos y, por la
expresin dibujada en su semblante,
Sanguino dedujo que seria capaz de
mantener al joven cabecilla Mascahueso

a raya. Satisfecho, Sanguino se volvi


hacia el Seor de los Dragones Negros.
Gran
Alamuerte
podras
llevarlos hasta la tumba?
El hombre dragn asinti.
Sabemos cul es esa isla de la que
has hablado le asegur. Oh, y aqu
llegan mis hijos creo que somos
suficientes para poder transportar a
ambos grupos.
En el mismo momento en que esas
palabras brotaron de los labios de
Alamuerte, Sanguino escuch un fuerte
ruido, similar al que se oye cuando
llueve a mares, como si se tratara de una
lluvia que rasgara el aire y penetrara en
las rocas y en la tierra que se hallaban a

su alrededor. Entonces, Sanguino alz la


vista y divis unas rayas oscuras que
tapaban las estrellas; sin embargo, no se
trataba de gotas de lluvia. De inmediato,
sinti cmo la tierra volva a
estremecerse bajo sus pies. De repente,
atisb unas motas brillantes de color
naranja en cuanto aquellas rayas
aumentaron de tamao, se hincharon y
cobraron forma de diamante. Abri los
ojos como platos al darse cuenta de que
esos fulgores naranjas que haba visto
eran el magma ardiente que se
encontraba en las colosales fauces de
esas bestias, al percatarse de que aquel
estruendo cada vez ms intenso lo
provocaba el batir de unas alas

gigantescas.
Sanguino observ, sobrecogido,
cmo los dragones descendan en
picado. La misma tierra tembl en
cuanto aquellas poderosas criaturas
aterrizaron; fuego lquido se les caa de
las bocas e iba a parar al suelo, donde
brillaba, se apagaba y se transformaba
en vapor. Eran unas bestias muy
hermosas y letales. Sus escamas
brillaban bajo la luz de las estrellas;
eran de un color negro brillante, como
un estanque a medianoche, y sus garras,
con las que se aferraban a la tierra o a
las rocas gigantes sobre donde se
encontraban posados, parecan estar
hechas de hierro pulido, de tal modo que

a Sanguino le dio la sensacin de que


aquellos dragones eran una extensin
mortfera de la tierra sobre la que se
encontraban. En cuanto todos los
dragones tomaron tierra, plegaron sus
grandes alas coriceas y observaron
atentamente a los orcos con sus ojos de
bano, mientras giraban sus cabezas y
agitaban ligeramente sus colas. A
Sanguino aquella situacin le record a
cuando un gato evala a su presa antes
de despacharla con indiferencia y se
estremeci ligeramente.
stos son mis hijos anunci
Alamuerte, henchido de orgullo. Son
las criaturas ms esplndidas de todo
Azeroth!

Entonces, seal a un dragn


particularmente grande que se hallaba
cerca, de cuya frente sobresalan dos
grandes cuernos.
ste es Sabellian anunci
Alamuerte y, a continuacin, aquel
dragn baj la cabeza al or su nombre
. Es mi mano derecha. l y unos
cuantos dragones ms se ocuparn de
transportar a tus orcos a la isla de la que
me hablaste. Y, respecto a tu excursin a
Alterac, no te preocupes, te llevar yo
mismo.
Me siento muy honrado acert a
decir Sanguino, pero Alamuerte le pidi
que se callara agitando de manera
impaciente una de sus manos.

Entonces, los ojos del dragn


brillaron como carbones encendidos y le
espet:
Espero que esto no se te suba a la
cabeza, Caballero de la Muerte. No lo
hago para mostrarte que te tengo respeto,
sino para asegurarme del xito de tu
misin. Mis planes no podrn llevarse a
cabo si t fracasas. Y ms te vale no
fracasar si deseas seguir con vida o
tan vivo como ahora.
Alamuerte
sonri
ligeramente.
Entonces comenz a rerse; sus
carcajadas pasaron de ser la risa de un
ser humano normal a algo mucho ms
tenebroso y aterrador. De improviso,
ech la cabeza hacia atrs y levant los

brazos y al hacer ese gesto levant un


viento que azot a Sanguino y al resto y
los empuj contra las rocas situadas a
sus espaldas. Qu estaba haciendo?
Sanguino se pregunt durante un
momento aterrador si hasta ahora todo
haba sido una especie de broma
espantosa y si Alamuerte se haba
cansado ya de jugar con ellos. Las
llamas de las hogueras de su
campamento, que se estaban apagando,
titilaron y se mecieron ante aquella
repentina rfaga de aire, proyectando as
un grotesco baile de sombras. Entonces,
a espaldas de aquel hombre que se rea
como loco a mandbula batiente, la
sombra de Alamuerte creci ms y ms

y se retorci como si estuviera viva.


Mientras se engrandeca tras l, fue
cambiando de forma hasta que unas
vastas alas de enorme envergadura se
extendieron por
aquella
cadena
montaosa, envolviendo a todos sus
dragones as como a gran parte de la
tierra que los rodeaba. Por tercera vez
aquella noche, la tierra tembl, y esta
vez muchos de los orcos cayeron al
suelo. Sbitamente, se abrieron unas
fisuras en la tierra y un vapor hirviendo
desgarr el aire. En las profundidades
de aquellas grietas haba un magma de
color entre rojizo y anaranjado muy
similar al fuego lquido que le caa a los
dragones de la boca.

Mientras su sombra se alzaba y


adquira ms detalles, el cuerpo humano
de Alamuerte se desfigur. Su contorno
se volvi muy difuso; era como si las
sombras que se hallaban tras l lo
estuvieran absorbiendo. Slo sus ojos se
mantenan ntidos; adems, fueron
incrementando su tamao y volvindose
cada vez ms rasgados, a la vez que
asuman una tonalidad rojiza, por culpa
en un principio de que el fulgor de las
llamas de las hogueras se reflejaba en
ellos, aunque ms tarde su propio
resplandor eclips el de aquellos
diminutos fuegos.
La sombra sigui creciendo, al igual
que el cuerpo distorsionado y cambiante

del que surga. Ahora pareca tener ya su


propia sustancia y, de alguna manera, se
estaba alejando de las rocas. Entonces,
su cuerpo se alarg y aument de
volumen; cambi rpidamente para
poder volver a encajar con su sombra.
S, era un dragn negro pero no slo
eso era el dragn negro, el ms
poderoso, el ms fuerte, el ms
peligroso de todos, el padre de aquel
vuelo.
Sanguino pens en un principio que
era el espcimen ms perfecto de toda
su especie, pero a medida que su forma
fue adquiriendo ms nitidez, el
Caballero de la Muerte se dio cuenta de
que Alamuerte careca de la oscura y

siniestra belleza de sus hijos.


Asimismo, unas gigantescas placas
hechas de un metal brillante cubran toda
la columna vertebral del dragn desde la
cola hasta la parte posterior de su larga
y estrecha cabeza. Bajo aquellas placas,
Sanguino entrevi unas rayas rojas,
doradas y blancas que se extendan por
doquier; era como si la lava que
albergaba en su interior se estuviera
escapando de su cuerpo de alguna
manera. Era como si aquellas placas
metlicas engarzadas a la columna
vertebral de Alamuerte estuvieran
manteniendo su integridad fsica. Daba
la impresin de que fuera a hacerse
pedazos de un momento a otro. De

repente, Sanguino se dio cuenta de por


qu Alamuerte era tan meticuloso y
pulcro
cuando
adoptaba
forma
humana porque su forma de dragn
estaba severamente daada.
Ahora esos ojos rojos brillaban
enmarcados en una cara de reptil.
Alamuerte extendi sus alas, cuya piel
coricea era tan oscura como un cielo
sin estrellas y tan arrugada como una
vieja. El poder pareca emanar de aquel
dragn en oleadas, como el calor de un
fuego muy intenso.
Sube si te atreves, pequeo
caballero de la muerte le exhort
Alamuerte, cuya voz era ahora un
profundo estruendo.

Al instante, el dragn baj la cabeza


casi hasta el suelo, y Sanguino se qued
paralizado por un momento hasta que
oblig a su cuerpo a obedecerlo.
Temblando, se encaram al dragn y se
coloc en el sitio donde el cuello se
encontraba con aquellos hombros
cubiertos por aquellas pesadas placas.
Afortunadamente, esas preternaturales
placas de metal le proporcionaban un
asidero fcil al que sujetarse. Los dems
lo emularon, y pronto toda la banda de
Sanguino se encontraba sentada a
horcajadas sobre aquellos dragones.
Sin previo aviso, Alamuerte se
elev en el aire tras dar un potente salto
y plegar las alas hacia atrs, lo que le

permiti elevarse hacia el cielo gracias


a su fuerza bruta. Sanguino se aferr con
fuerza mientras se alejaban del suelo;
entonces, Alamuerte comenz a batir sus
alas y se encontraron volando; se
desplazaban por el aire como si el
descomunal dragn fuera tan ligero
como una hoja mecida por el viento.
Sabellian y los dems dragones se
separaron de ellos, aceleraron y
desaparecieron en la noche; entretanto,
Alamuerte vir a la derecha e inclin el
ala de ese lado tanto que Sanguino pens
que podra acabar rozando el suelo y
entonces se dirigi a Alterac.

Aiden Perenolde (el rey de Alterac,


que viva arrestado en su propio
palacio) se despert con un sobresalto.
Haba estado soando y todava
recordaba algunos vagos detalles de la
pesadilla que acaba de tener: haba algo
enorme y oscuro, con forma de reptil,
que se alzaba amenazante y se rea?
Quiz sea una metfora de mi funesto
destino, pens amargamente.
Se frot la cara, como si as pudiera
ahuyentar los recuerdos de aquella
pesadilla, pero no pudo volver a dormir.
Murmurando, Perenolde se levant de su
cama pensando que tal vez un poco de

vino lo ayudara a conciliar el sueo. Se


sirvi un vaso de un lquido de color
rojo oscuro Es tan rojo como la
sangre, cavil y, acto seguido, se
dispuso a beberlo lentamente, mientras
reflexionaba sobre las decisiones que lo
haban llevado hasta aquella situacin.
En su momento, todo le haba
parecido tan fcil, pues crea que haba
tomado la decisin ms sabia, la ms
correcta. Como los orcos iban a destruir
todo cuanto hallaran a su paso, tuvo que
negociar con ellos para poder salvar a
su pueblo. Frunci el ceo mientras
observaba fijamente aquel vaso y
recordaba la conversacin que haba
mantenido con Orgrim Martillo Maldito.

Haba estado tan seguro de que su plan


iba a funcionar a la perfeccin pero,
al final, no fue as. Su mal llamada
traicin fue descubierta y, adems, los
orcos no fueron capaces de hacer la
nica cosa en la que al parecer eran
unos maestros: arrasarlo todo como una
plaga. Esos bichos verdes y enormes
eran una panda de patanes.
En ese instante, las puertas de su
dormitorio se abrieron de repente.
Perenolde se sobresalt al escuchar
aquel ruido, lo que provoc que se
manchara de vino la ropa que utilizaba
para dormir, al mismo tiempo que varias
figuras de gran tamao irrumpan en la
estancia. Por un instante, permaneci

boquiabierto; tena la sensacin de que


todava estaba soando, pues esos
bichos verdes y enormes que eran una
panda de patanes sobre los que acababa
de estar meditando acababan de irrumpir
en sus aposentos privados. Todo se
torn an ms surrealista cuando los
orcos (qu hacan esos orcos en su
palacio?) lo agarraron y lo empujaron
hacia la puerta. Perenolde recobr un
poco el dominio de s mismo y trat de
escaparse de sus captores. Pero, por
mucho que se retorci, no consigui
liberarse de las frreas garras de
aquellos orcos. Entonces, uno de ellos
se puso al rey al hombro como si fuera
un saco de grano y prosiguieron

caminando. A continuacin, atravesaron


con sumo sigilo el palacio, dejaron atrs
los cadveres de los guardias de
Perenolde y salieron por la puerta
principal. Acto seguido, el orco dej al
rey en el suelo.
No! Por favor fue lo nico
que acert a decir, lloriqueando. Se
call en cuanto una descomunal criatura,
tan grande como el propio palacio y de
aspecto amenazador, se le acerc; se
trataba de un coloso cubierto de
escamas negras y brillantes placas
metlicas que contaba con unas alas
coriceas. De improviso, esa larga
cabeza se gir, con suma facilidad a
pesar de su tamao, para poder

examinarlo con esos ojos rojos tan


brillantes.
Rey Perenolde.
Aquella voz rida no pareca emanar
de la boca repleta de colmillos de aquel
dragn, y Perenolde se sobresalt al
darse cuenta de que aquella criatura
traa compaa. Alguien estaba sentado
a horcajadas sobre su cuello, entre
ambos hombros. O tal vez no se trate de
un alguien sino de un algo, pens
Perenolde al fijarse en los ojos
relucientes del jinete, que iba ataviado
con una capa con capucha y llevaba las
extremidades envueltas en unas extraas
vendas. No haba odo hablar de tales
criaturas durante la Segunda Guerra?

No eran agentes de la Horda?


Rey Perenolde dijo el jinete de
nuevo. Hemos venido a hablar
contigo.
S? replic Perenolde, con una
voz que era poco ms que un chillido.
Conmigo? En serio?
Durante la guerra, sellaste un
tratado con la Horda.
S? entonces, Perenolde se
percat de que aquellos intrusos deban
de pertenecer a la Horda. S!
aadi rpidamente. S, lo hice. Con
el mismo Martillo Maldito! Fui vuestro
aliado! Estoy en vuestro bando!
Dnde est el Libro de Medivh?
exigi saber aquel jinete tan extrao

. Dmelo!
Qu? por un instante, aquella
pregunta tan incongruente hizo olvidarse
a Perenolde del miedo que senta.
Por qu queris ese libro?
No tengo tiempo para discutir
le espeto el jinete quien, a continuacin,
murmur algo ms e hizo un gesto con
una de sus manos.
De repente, Perenolde sinti un
tremendo dolor, y su cuerpo entero
sufri espasmos.
Esto no es ms que una pequea
muestra de lo que te puedo hacer lo
inform aquel extrao. Perenolde estaba
sumido en tanto dolor que tuvo la
sensacin de que estaba escuchando

esas palabras en la lejana.


Entrgame ya ese libro de hechizos!
Perenolde intent asentir pero fue
incapaz y cay a cuatro patas al suelo.
Entonces, el dolor desapareci. Se
levant lentamente, con las extremidades
todava temblando, y pos la mirada
sobre los dos ojos de la poderosa
criatura que tena ante l; a su vez, la
mirada ardiente de aquel dragn se le
clav en las simas de su alma. De alguna
manera, esa mirada pareca menos
inquietante que antes, pues el dolor
haba ayudado a Perenolde a despejar su
mente y centrarse en lo que estaba
pasando. sta podra ser una gran
oportunidad si lograba mantener la

calma y pensaba con claridad.


Tengo el libro admiti. O,
mejor dicho, orden que lo robaran de
Ventormenta y s dnde est entonces,
se frot distradamente la mancha de
vino que tena en la ropa. Pensaba
utilizarlo como moneda de cambio, ya
que la Alianza me ha arrebatado el trono
y el reino porque ayud a vuestro bando
en la ltima guerra.
Aprovech el momento para
observar ms detenidamente al jinete
S, es un caballero de la muerte, pens,
recordando de pronto el trmino. S, no
caba ninguna duda, era un caballero de
la muerte, lo que significaba que deba
ocupar un puesto importante en el

escalafn de la Horda.
Perenolde cavil.
Te dar el libro a cambio de un
favor.
El jinete no dijo nada, pero haba
algo en su porte que pareca indicar que
lo estaba escuchando.
La
Alianza
tiene
tropas
estacionadas aqu, en mi reino, con el fin
de vigilarme y controlarme. Si las
destruyes, el libro ser tuyo.
Por un instante, el jinete no se
movi. Aunque, poco despus, asinti.
Muy bien respondi. Las
destruir. Regresaremos tras haber
cumplido nuestra parte del trato y
entonces nos dirs dnde podemos

encontrar ese libro.


Acto seguido, el Caballero de la
Muerte le susurr algo al dragn negro.
A continuacin, ste se elev hacia el
cielo de un salto y, al instante, sus alas
entraron en accin. Perenolde se
sobresalt al escuchar unos ruidos que
parecan proceder de todas partes y, de
repente, vio cmo ascendan hacia el
cielo varias siluetas oscuras ms.
Perenolde observ atentamente
cmo aquellos dragones negros se
perdan en la lejana y, a continuacin,
estall en carcajadas. De verdad todo
se iba a arreglar de una manera tan
sencilla? Con slo entregarle a ese
caballero de la muerte un viejo libro de

conjuros, que l mismo era incapaz de


utilizar, iba a recobrar su libertad y la
independencia de su reino? Sigui
rindose,
siendo
perfectamente
consciente de que sus carcajadas
estaban teidas de cierto toque de
demencia.
Qu est pasando? pregunt
alguien de improviso.
Perenolde se sobresalt, pero
enseguida se percat de que se trataba
de su hijo mayor.
Eso eso no era un dragn?
Y no lo montaba un caballero de la
muerte?! inquiri Aliden sorprendido
. Qu les has dicho? Cmo los has
convencido de que deban marcharse?

Perenolde sigui rindose; era


incapaz de parar.
Maldita sea, padre! le espet
Aliden quien, acto seguido, propin a su
padre un puetazo en la mandbula con
tal fuerza que lanz a su progenitor al
suelo. Llev dos aos intentando
limpiar el nombre de la familia. Dos
aos! Aliden fulmin con la mirada a
su padre, mientras unas lgrimas
recorran su rostro. Eres un bastardo
egosta, un estpido que lo ha echado
todo a perder!
Perenolde hizo un gesto de negacin
con la cabeza y se puso en pie; sin
embargo,
se
qued
petrificado
sbitamente al escuchar algo por encima

de las recriminaciones de su hijo. Qu


era ese ruido?
Sonaba como si s, como cuando
una catapulta lanza sus proyectiles: una
rfaga de aire seguida del silbido del
proyectil al salir disparado y, por
ltimo, el golpe sordo del impacto.
Escuch ese ruido tan peculiar de nuevo,
una y otra vez, y se dio cuenta de que
provena de una elevacin situada en el
otro extremo de la ciudad, cerca de los
cuarteles y barracones que las fuerzas de
la Alianza haban requisado. Se dio
cuenta entonces de lo que esos sonidos
significaban y volvi a echarse a rer.
Los dragones haban comenzado su
ataque.

Aliden mir fijamente a su padre, y


luego dirigi su mirada hacia el lugar
del que procedan aquellos extraos
sonidos. A continuacin, volvi a posar
la mirada sobre su progenitor. Acababa
de comprender lo que suceda, y una
expresin de tremendo horror se
apoder lentamente de su rostro.
Qu has hecho, padre?
pregunt. Qu has hecho?
Pero Perenolde era incapaz de
controlar sus carcajadas y no pudo
responder. Acto seguido, se dej caer al
suelo y se qued ah sentado,
acurrucado, temblando entre carcajadas
y sollozos, mientras escuchaba el fragor
de la muerte y la destruccin.

En toda su vida, nunca haba odo


nada tan hermoso.

Ah, dijo Sabellian, al mismo


tiempo que trazaba un crculo en el aire
para luego posarse con suma elegancia
en el suelo. Ah estn los barcos.
De qu barcos hablas?, le haba
preguntado Tagar a Ragnok cuando ste
le haba explicado el plan mientras
volaban aferrados al cuello de aquel
gran dragn negro que recorra la noche.
Crea que los dragones nos iban a
llevar volando a esa isla.
Entonces, el Caballero de la Muerte
haba hecho un gesto de negacin con su

cabeza encapuchada.
Est demasiado lejos como para
volar hasta ah directamente, les haba
explicado. Nos llevan al Puerto de
Menethil, donde conseguiremos unos
barcos para poder completar el viaje.
Fenris haba frunci el ceo ante esa
respuesta.
Menethil se es el nombre de una
dinasta de reyes de este mundo, haba
comentado en voz baja.
S se trata de un puesto avanzado
de la Alianza, haba admitido Ragnok.
Pero es el puerto ms cercano a la
isla.
A pesar de que a Fenris no le haba
gustado aquel plan lo ms mnimo, dio

por sentado que no haba nada que hacer


al respecto. Un tiempo despus, los
dragones los haban dejado en una
extensin de tierra muy escarpada
cercana al puerto, que se encontraba
separado de l por un pequeo ro.
Fenris baj del dragn y contempl
meditabundo aquella ensenada envuelta
en la oscuridad. Todo pareca muy
tranquilo,
y
se
vean
luces
desperdigadas aqu y all. Con casi toda
seguridad, el puerto estaba vigilado.
Hizo una sea a sus guerreros, seal
hacia el puerto y se llev un dedo a los
labios. Tan silenciosamente como pudo,
Fenris se adentr en el agua y se puso a
nadar; al mismo tiempo, los dragones se

elevaron hacia el cielo tras haber


cumplido la tarea encomendada. Los
dragones los haban dejado lo ms cerca
posible del puerto, pues incluso los
habitantes de aquel pequeo pueblo, por
muy sumidos que se hallaran en sus
sueos, se despertaran si escuchaban
aterrizar a varios dragones a la vez muy
cerca de sus casas.
Si bien la mayor parte de los orcos
no portaban armadura y nadaban
rpidamente, a los que iban ataviados
con una armadura metlica, de cota de
malla o de cuero, les cost mucho ms.
Los orcos emergieron del agua
totalmente empapados y muertos de fro.
Fenris los observ y frunci el ceo al

comprobar que sus rostros brillaban con


un color verde plido bajo la escasa luz
que haba. As que cogi un puado de
tierra y se pint con ella la cara.
Cubros de barro les orden
tanto a Tagar como a los dems orcos
con un tono de voz lo ms bajo posible
. Vamos a tener que actuar con suma
celeridad, sigilosamente y sin ser vistos.
Todos obedecieron las rdenes.
Fenris sinti una fugaz punzada de
nostalgia al ver cmo sus compaeros se
pintaban la cara de marrn. Record que
hubo una poca en que la piel de Fenris
haba sido de este color; una poca en la
que todos los orcos haban tenido el
color de la tierra lozana o de la corteza

de un rbol. Acaso vivan tan mal


entonces? Acaso lo que haban ganado
desde entonces compensaba la desgracia
de haber perdido su mundo? A veces, no
poda evitar hacerse estas preguntas.
Agit la cabeza de lado a lado para
quitarse as de encima esa melancola y
centr su atencin en sus compaeros; a
continuacin, asinti al comprobar que
ahora slo eran unas manchas marrones
y difusas en la oscuridad.
Slo necesitamos unos pocos
barcos. Nos quedaremos con esos tres,
son los que estn ms cerca de la orilla.
Actuad con rapidez y matad a cualquiera
que se interponga en vuestro camino.
En ese instante, lanz una mirada

iracunda a Tagar y aadi:


Slo a los que se interpongan en
vuestro camino. Tagar, mantn a tus
guerreros a raya. Matad sin armar
ruido no queremos que nadie d la
voz de alarma.
Deja que se diviertan!
bravucone
Tagar.
Deja
que
desparramemos sus huesos en el agua!
No! replic Fenris con
brusquedad,
interrumpindolo.
Recuerda lo que Sanguino dijo! Que no
nos complicramos la vida!
Tagar rezong pero, en cuanto Fenris
lo fulmin con la mirada, el cabecilla
Mascahueso asinti.
Vale Fenris agarr su hacha,

que posea una hoja estrecha, un mango


corto y un filo temible. Vamos.
Avanzaron con sumo sigilo; cruzaron
aquella tierra hmeda en completo
silencio, con las armas en ristre. Los
primeros orcos acababan de llegar a los
muelles de madera cuando apareci un
enano que, sin duda alguna, estaba
patrullando. Si bien aquel centinela an
no haba visto a los orcos, lo hara de un
momento a otro. Por eso mismo, Fenris
hizo un leve gesto con la cabeza a los
dos guerreros que iban por delante. De
inmediato, uno de ellos se abalanz
sobre el enano, lo agarr de la cabeza y
le propin un hachazo en el cuello,
decapitndolo por completo. El cuerpo

cay al suelo con un golpe sordo, y la


cabeza sali rodando a una corta
distancia; su expresin revelaba que
apenas haba tenido tiempo de
sorprenderse.
Acto seguido, avanzaron hacia los
barcos que Fenris haba seleccionado.
Entonces, otro guardia se acerc; esta
vez, se trataba de un humano. Al
instante, uno de los guerreros de Tagar
lo mat aplastndole la cabeza con un
terrible golpe. Fenris asinti, dando as
su aprobacin a aquella accin. Tena
que reconocer que le preocupaba que
los orcos Mascahueso se dejaran llevar
por su sed de sangre, pero tal vez no
eran tan salvajes e indisciplinados como

siempre
haba
pensado.
Sigui
avanzando y, de improviso, escuch un
extrao crujido seguido de un jadeo y
un corto gemido. Fenris se dio la vuelta.
El orco segua agachado sobre su
vctima, y era l quien estaba
provocando aquel crujido, aunque no era
el responsable de los gemidos.
Entonces, justo cuando Fenris se dio
cuenta de lo que aquel Mascahueso
estaba haciendo, aquel gimoteo se
transform en palabras.
Ah! exclam el guardia,
chillando de dolor. Mis piernas! Me
est comiendo las piernas!
Grit an ms fuerte y, de inmediato,
se encendieron las luces de unos cuantos

edificios. Un gran nmero de humanos y


enanos aparecieron de repente de la
nada, y Fenris fue consciente de que no
iban a poder escapar de ah sin luchar.
Al instante, atac con fiereza,
albergando la esperanza de poner fin a
aquella contienda con suma rapidez. Sus
orcos se congregaron alrededor de l y
pronto despejaron el rea circundante de
seres humanos. Sin embargo, Fenris
saba perfectamente que el muelle
estara a rebosar de enemigos en poco.
A los barcos! grit, levantando
en alto su hacha.
Se subieron a las tres naves
escogidas. Entonces, un Mascahueso
dej caer los restos de una de sus

vctimas en el muelle, cort las amarras


y partieron. Si bien ejecutaron la
maniobra de manera muy torpe, los
orcos consiguieron alejarse del muelle a
bordo de los tres barcos y adentrarse en
la baha que los aguardaba ms all. No
obstante, cuando dejaban el puerto de
atrs, se encendi una almenara.
Nos encontramos en la Baha de
Baradin les explic Ragnok. La
flota de Kul Tiras suele patrullarla con
regularidad. Dad por seguro que vern
la almenara y estarn aqu en cuestin de
minutos.
Entonces
ser
mejor
que
desaparezcamos antes de que lleguen
replic Fenris de manera sombra.

Al instante, sac un par de remos de


una larga caja situada entre los bancos
que recorran el barco por entero. A
continuacin, se los arroj al guerrero
ms cercano.
Remad! vocifer, a la vez que
agarraba ms remos y los distribua
entre el resto de orcos. Remad con
todas vuestras fuerzas!
Los otros barcos siguieron su
ejemplo y pronto estaban surcando el
mar a gran velocidad gracias a sus
poderosos brazos. Pero no fue
suficiente. Fenris fue consciente de ello
en cuanto divis una serie de naves que
se acercaban velozmente.
Son buques de guerra de Kul

Tiras! confirm Ragnok, tras estudiar


sus contornos. El almirante Valiente
odia a los orcos no se detendr ante
nada! Nos destrozar!
No podemos luchar contra ellos?
inquiri Fenris, a pesar de que ya
saba cul iba a ser la respuesta incluso
antes de que el Caballero de la Muerte
negara con la cabeza.
Han sido adiestrados para luchar
en el mar. Para combatir de buque a
buque. Adems, nos van a adelantar de
un momento a otro. No hay nada que
hacer!
Fenris alz la vista hacia el cielo
salpicado de estrellas y asinti.
Tal vez s o tal vez no. Seguid

remando!
Pese a que sus embarcaciones
avanzaban con celeridad, tal y como
Ragnok
haba
predicho,
sus
perseguidores eran mucho ms rpidos.
Los barcos humanos se aproximaron
todava ms, tanto que Fenris pudo
distinguir a los sombros hombres
vestidos totalmente de verde que se
encontraban preparados para el
abordaje en las barandas ms altas de
aquellas naves. Muchos de ellos tenan
sus arcos preparados, mientras que otros
blandan espadas cortas, hachas y
lanzas. Saba que sus guerreros habran
sido ms que capaces de derrotar a una
tropa de seres humanos que contase con

ms efectivos que ellos si estuvieran en


tierra firme, pero aqu, en el mar, se
encontraban en una situacin de franca
desventaja.
Afortunadamente, no surcaban el mar
solos.
En cuanto la primera nave humana se
acerc lo suficientemente cerca como
para que Fenris distinguiera las caras de
aquellos hombres, una silueta oscura
cay del cielo y se interpuso entre ellos.
Acto
seguido,
bati
sus
descomunales alas de tal modo que hizo
retroceder al barco humano e hizo caer a
sus tripulantes al suelo. Entonces, el
dragn abri sus fauces y escupi fuego,
arrasando as la proa del buque. La

madera recubierta de brea prendi


enseguida, y las llamas se aduearon de
la nave de inmediato. Sus gritos y el
crepitar del fuego insuflaron nimos a
Fenris.
Pero los humanos no huyeron. Una
vez ms, sus barcos acortaron la
distancia que los separaba de su presa y,
otra vez ms, un dragn negro intercept
a otra embarcacin e inciner tanto a la
nave como a su tripulacin. Por tercera
vez, los humanos trataron de darles
alcance, pero sus armas no tenan nada
que hacer ante las duras pieles de los
dragones, y un tercer barco qued
reducido a cenizas y huesos. Poco
despus,
los
buques
humanos

renunciaron a la persecucin y dejaron


que los tres barcos capturados por los
orcos se alejaran. Los orcos estallaron
de alegra.
Se rinden! exclam Tagar
desde la proa del barco situado junto a
ellos.
Saben que no son rival para los
dragones y por eso se retiran lo
corrigi Fenris. Pero no creo que
vayan a darse por vencidos.
Ves algn indicio de que haya
algn pequeo fuego encendido en el
resto de barcos? pregunt Ragnok.
Fenris observ con detenimiento
aquellas naves que se retiraban.
S, veo fuego y humo. Estn

haciendo seales de humo contest al


fin.
Estn avisando al resto de la flota
afirm Ragnok. Nos estarn
esperando.
Tagar, que se encontraba en la proa
del barco que se hallaba junto a ellos,
estall en carcajadas.
Ese aviso llegar demasiado tarde
proclam, lamiendo la sangre de la
hoja de su hacha. Para cuando los
humanos hayan vuelto a reunir el coraje
necesario para volver a perseguirnos, ya
habremos conseguido nuestro objetivo.
Fenris asinti. Por primera vez,
esperaba que el Mascahueso estuviera
en lo cierto, y l estuviera equivocado.

CAPTULO 11

ntonidas, el archimago lder del


Kirin Tor, estaba sentado en su
estudio examinando un pergamino que

haba llegado a sus manos recientemente


y en el que se le informaba de una
noticia realmente mala: el almirante
Valiente lo informaba de que un grupo
de orcos haba robado varios barcos en
Puerto de Menethil. Y, lo que era an
peor, cuando los estaban persiguiendo,
los buques de Valiente se haban visto
obligados a retroceder por culpa de
unos dragones. Unos dragones negros. A
Antonidas se le hinch una vena en la
sien, que se acarici de inmediato.
Durante la Segunda Guerra, la Horda
haba logrado contar con la ayuda de los
dragones rojos y ahora que el portal se
haba restaurado daba la impresin de
que haban logrado aliarse tambin con

los dragones negros. Lo cual resultaba


prcticamente increble. Cmo iba a
ser la Alianza capaz de enfrentarse a dos
vuelos de dragones?
Entonces, alguien llam suavemente
a su puerta.
Pasa, Krasus le dijo Antonidas
en voz alta. Gracias a sus habilidades
mgicas, saba perfectamente quin era
el que estaba llamando a su puerta a
esas altas horas de la noche.
Me han dicho que queras verme
replic el otro mago en cuanto entr y
cerr la puerta tras de si, manteniendo
una expresin deliberadamente insulsa y
anodina en su semblante de rasgos
delicados.

Antonidas sospechaba que con ese


ardid buscaba ablandarlo y evitar as
que se encolerizara y lo abroncara pero,
al parecer, su estratagema no tuvo mucho
xito.
S, as es respondi Antonidas
quien, en vez de hablar, pareca estar
escupiendo esas palabras a travs de su
larga barba salpicada con mechones de
gris. Pero eso fue hace meses!
Dnde te habas metido?
Tena otros asuntos que atender
contest Krasus de manera evasiva, a la
vez que se apoyaba en el borde del
escritorio de Antonidas. La luz del
candil hizo resaltar los mechones rojos y
negros que salpicaban su pelo plateado,

que pareci transformarse en un metal


reluciente salpicado de llamas.
Qu otros asuntos? Formas parte
del Kirin Tor, Krasus, y eso es algo que
no debera tener que recordarte
seal Antonidas, con el ceo fruncido
. Si no tienes tiempo para cumplir con
esas obligaciones, ser mejor que
designemos ya a un sustituto ms formal.
Para su sorpresa, el esbelto mago
delgado baj la cabeza sumisamente.
Si eso es lo que realmente deseas
hacer, mi cargo est a tu disposicin
afirm Krasus con suma calma. Sin
embargo, he de reconocer que preferira
conservar mi puesto. Te prometo que en
estos momentos toda mi atencin est

centrada en Dalaran y el Kirin Tor.


Antonidas lo observ detenidamente
por un instante y finalmente asinti. En
realidad, quera seguir contando con
Krasus, el enigmtico mago que posea
un increble poder y una asombrosa
sabidura. Y, a pesar de que a veces
resultaba un tanto evasivo, Antonidas
tena la sensacin de que su homlogo
actuaba siempre con la mejor de las
intenciones.
Echa un vistazo a esto le indic
y, acto seguido, le lanz el pergamino al
otro mago para que lo cogiera. A
continuacin, observ cmo Krasus lo
lea, presa de la conmocin, mientras
una expresin de horror se iba

dibujando poco a poco en su cara.


El vuelo negro! susurr Krasus
en cuanto termin de leerlo. Al instante,
enroll el pergamino y lo coloc con
sumo cuidado sobre el escritorio como
si las palabras que estaban escritas en l
fueran a atacarlo de un momento a otro
. Mis investigaciones me han llevado
a creer que los dragones rojos jams han
ansiado batallar ni derramar sangre y
que, en su da, slo colaboraron con la
Horda bajo coaccin. Pero el vuelo
negro La alianza entre este vuelo y la
Horda parece ms lgica y mucho ms
peligrosa.
Estoy
de
acuerdo
dijo
Antonidas. Krasus, eres nuestro

experto en materia de leyendas,


tradiciones e historia de los dragones.
Crees que hay alguna manera de
detenerlos o de, al menos, limitar su
capacidad destructiva?
Pues
De repente, un lamento agudo rasg
la quietud de la noche. Los dos magos
cruzaron sus miradas por un instante.
Saban perfectamente lo que ese sonido
significaba; se trataba de un aviso de
alarma. Krasus permaneci en silencio
mientras Antonidas trataba de identificar
cul de los viejos hechizos la haba
disparado
Alguien ha entrado en la Cmara
Arcana! exclam por fin, con los ojos

como platos.
El semblante de Krasus reflejaba
perfectamente lo asustado que se senta.
La Cmara Arcana se encontraba cerca
del corazn de la Ciudadela Violeta y
estaba protegida por la magia ms
poderosa que los magos haban sido
capaces de concebir. Contena muchos
de los artefactos ms poderosos de la
ciudad, as como algunas reliquias que,
si bien los magos no podan utilizar, no
podan arriesgarse a que cayeran en
malas manos.
Krasus se puso en pie y le tendi la
mano a Antonidas, quien se la cogi al
instante. Entonces, sin mediar palabra,
los dos se teletransportaron a la Cmara

Arcana.
El mundo que los rodeaba se torn
borroso; el acogedor estudio de
Antonidas, cuyas estanteras estaban
repletas de libros, desapareci para ser
sustituido, en un abrir y cerrar de ojos,
por una cmara de piedra de gran
tamao, cuyo suelo y paredes haban
sido tallados en la misma tierra, y que
contaba con un techo abovedado. La
habitacin careca de ventanas y posea
una sola puerta. Si se exceptuaba el
espacio cercano a aquella solitaria
salida, el resto de la habitacin estaba
llena de baldas, estanteras y cajas,
todas a rebosar.
Varios hombres se encontraban de

pie entre todo aquel polvo y aquellas


diversas reliquias. O Antonidas al
menos crea que eran hombres. A
continuacin, percibi con sus agudos
sentidos la fluctuante aura negra que
rodeaba a cada uno de ellos e, incluso
antes de que se giraran y clavaran en l
sus brillantes ojos que refulgan entre
las sombras de las capuchas con las que
cubran su rostro, ya saba qu clase de
criaturas eran sas que haban
traspasado sus defensas. El pavor se
apoder de l.
Eran caballeros de la muerte.
Estos seres no eran ms que
cadveres humanos a los que los brujos
orcos haban dotado de vida y portaban

consigo el hedor del poder de las


tinieblas. Su mera presencia era
suficiente
para
que
Antonidas
palideciera de terror; su poder era
suficiente como para quebrantar los
poderosos conjuros con los que haban
defendido aquel lugar. Por qu haban
irrumpido
en aquel
lugar
tan
celosamente protegido?
Para qu?
Como aquella cmara albergaba
multitud de reliquias en abundancia
era bastante probable que los caballeros
de la muerte estuvieran buscando armas
para ganar la guerra de una vez por
todas.
Sin embargo, no hicieron el ms

mnimo ademn de coger aquellos


objetos
de
valor
incalculable.
Simplemente, permanecan de pie,
formando un crculo alrededor de una
figura central, que llevaba algo agarrado
en la mano. Antonidas centr toda su
atencin en aquel objeto. Era
extremadamente poderoso e irradiaba
una magia sumamente familiar. Entonces,
cuando el caballero de la muerte lder se
movi levemente y elev ligeramente
aquel objeto que sostena en la mano de
tal modo que la luz se reflej en todas
sus facetas proyectando unos rayos
violeta que surcaron toda la habitacin,
Antonidas se percat de cul era el
nico tesoro de aquella estancia lo

suficientemente importante como para


que los caballeros de la muerte
decidieran ignorar todo lo dems.
Se han hecho con el Ojo de
Dalaran grit Antonidas quien, de
inmediato, alz una mano para lanzar un
rayo mstico a la vez que con la otra
invocaba al resto del Kirin Tor. Aunque
era consciente de que slo unos pocos
podran caber en la Cmara Arcana, de
ese modo, al menos, Krasus y l
contaran con refuerzos cuando, de
manera inevitable, cayeran presas de la
aplastante fatiga que suele acompaar a
un duelo de hechicera.
Sin embargo, esto no es un duelo
formal, pens Antonidas mientras su

rayo mstico alcanzaba a uno de los


caballeros de la muerte en el torso y lo
empujaba contra la pared ms lejana de
manera muy violenta. El rayo le abri un
agujero a aquella criatura en el pecho
del que brot humo. Al instante, otro de
los caballeros de la muerte alz su
clava, cuyos ornamentos enjoyados
centellearon bajo la luz de las velas y,
de improviso, Antonidas tuvo la
sensacin de que algo haba agarrado su
corazn con unas manos glidas y lo
haba empezado a apretar. Se agarr el
pecho con ambas manos, mientras haca
todo lo posible para librarse de aquel
dolor que lo atravesaba como un
cuchillo. De ese modo, consigui, al fin,

murmurar un hechizo y, sbitamente, un


aura violeta lo rode por entero,
disipando el fro. Entonces, fue capaz de
percibir el hechizo con el que lo estaban
atacando a travs de sus sentidos
msticos; su aspecto era el de una mano
colosal compuesta de humo. Sin dudarlo
un instante, alej esa mano de l de un
fuerte golpe mgico, de tal modo que
acab volviendo a gran velocidad contra
el caballero de la muerte que haba
lanzado ese hechizo. El tremendo
impacto lo lanz al suelo.
En ese momento, otro miembro del
Kirin Tor se teletransport a su lado; se
trataba de una elfa con el pelo muy largo
y negro. Acto seguido, la maga le toc el

pecho a Antonidas con una de sus


delgadas y plidas manos al mismo
tiempo que, con la otra mano, haca un
gesto a los aterradores intrusos.
Antonidas apenas fue consciente de que
otras figuras se estaban materializando
en aquella estancia. Respir hondo en
cuanto sus pulmones se expandieron y su
corazn comenz a latir una vez ms; al
instante, una agradable sensacin de
bienestar lo invadi al comprobar que
dos de aquellos caballeros de la muerte
se estaban retorciendo de dolor. De
manera sbita, unas llamas se
propagaron por sus extremidades, su
torso y su cabeza. De repente, otros dos
caballeros de la muerte dieron un paso

atrs y a Antonidas casi se le salieron


los ojos de sus rbitas al darse cuenta
de que trataban de escapar. De
improviso, unas sombras distorsionadas
proyectadas por las llamas que
consuman a sus hermanos muertos
cobraron vida propia; al instante,
envolvieron a los caballeros de la
muerte y devoraron sus cuerpos hasta
que slo fueron un mero recuerdo muy
tenue.
A pesar de que no iban a
sobrevivir a aquel combate mgico
(si es que ese trmino se les poda
aplicar, pues estaban muertos), los
atribulados caballeros de la muerte no
estaban dispuestos a ser los nicos que

fueran a acabar aquel da en los brazos


de la muerte. Como Antonidas todava
se encontraba muy dbil por culpa del
ataque que acababa de sufrir y del gran
esfuerzo que haba tenido que hacer para
repelerlo, lo nico que pudo hacer fue
observar, con suma impotencia, cmo
dos de aquellos caballeros de la muerte
se volvan, todava envueltos en llamas,
para atacar a la mujer que haba salvado
a Antonidas. Sathera esboz una mueca
de dolor en su plido rostro, ech la
cabeza hacia atrs y su melena negra
cay en cascada a su alrededor, como si
se tratara de una mortaja, en cuanto el
aire abandon sus pulmones. Entonces,
Antonidas oy un crujido; aquel conjuro

le haba aplastado el pecho y fracturado


los huesos.
Sathera! No!
Antonidas se volvi y vio al
prncipe Kaelthas, cuyas apuestas
facciones se encontraban desfiguradas
por la ira que senta ante la muerte de su
amiga y colega. El elfo levant ambas
manos y, acto seguido, las separ. De
inmediato, en el otro extremo de aquella
cmara, uno de los caballeros de la
muerte sufri un espasmo y, a
continuacin, profiri un chillido al ser
total y literalmente descuartizado.
Aquella carnicera impact tanto a
Antonidas que se espabil por fin del
todo.

Kaelthas! exclam en medio


de aquel tumulto mientras se esforzaba
por ponerse en pie.
Kaelthas!
Al segundo grito, el elfo se volvi y
clav su intensa mirada en Antonidas.
No dejes que se teletransporten
vocifer Antonidas, a la vez que se
defenda de un ataque con una sola
mano, con la que alz un escudo con
gran celeridad, que una descarga de
muerte destroz.
Acto seguido, el prncipe elfo agit
la cabeza como si as pudiera aclararse
las ideas y asinti. Entonces, pos su
mirada furiosa sobre los intrusos y
gesticul con las manos para disear un

hechizo.
El lder de aquellos monstruos le
lanz un gruido a Kaelthas.
Caballeros de la muerte, a m!
exclam, sosteniendo el ojo por encima
de su cabeza.
Los pocos caballeros que todava
quedaban en pie lo obedecieron e,
inmediatamente, formaron un estrecho
crculo en torno a su cabecilla, con la
cara vuelta hacia el exterior de la
formacin para proteger a su lder y esa
reliquia tan codiciada. A pesar de que
Kaelthas haba murmurado ya varios
encantamientos y se encontraba muy
cerca de culminar el hechizo, las
sombras que rodeaban a los intrusos se

agitaron de nuevo y esta vez adquirieron


una tonalidad prpura en cuanto el Ojo
proyect su resplandor sobre ellas. Al
instante, las siluetas de los caballeros de
la muerte se tornaron borrosas. Se
haban escapado por muy poco.
Kaelthas lanz un juramento en su
lengua materna.
Si bien sus presas haban huido,
podan seguirlos y atraparlos en el lugar
donde aparecieran. Antonidas murmur
un encantamiento de teletransportacin,
ajustndolo ligeramente para que se
materializaran en el mismo lugar que los
caballeros de la muerte. En un abrir y
cerrar de ojos, Antonidas se encontr en
un amplio balcn. Enseguida lo

reconoci; se hallaba en uno de los


pisos superiores de la Ciudadela
Violeta. Los caballeros de la muerte se
encontraban todos agrupados en el
mismo lado del balcn, y su jefe se
ergua orgulloso entre ellos, con el Ojo
en su mano enfundada en cota de malla.
En ese instante, aparecieron Krasus y
Kaelthas acompaados de otros magos.
Esta vez, Kaelthas y Antonidas
estaban preparados; tenan el hechizo
preparado tanto en sus mentes como en
sus lenguas y no fallaron. El lder de los
caballeros de la muerte se gir para
lanzarle una mirada torva a Antonidas, y
el Archimago se permiti el lujo de
esbozar una leve sonrisa.

Vosotros habis sido ms rpidos


en la cmara, pero nosotros lo hemos
sido aqu. Adems, ahora, este balcn se
encuentra protegido frente a vuestros
hechizos de teletransportacin. No
tenis adnde huir grit Antonidas,
quien tena la mirada clavada en el lder
de los caballeros de la muerte.
Por fin iban a poder capturar o matar
a aquellos caballeros de la muerte,
aunque su intencin era mantener a uno
con vida para sonsacarle informacin.
De ese modo, podran saber mucho ms
acerca de quines eran los nuevos
lderes de la Horda y cules eran sus
planes.
Tal vez no replic en voz baja

el cabecilla de los caballeros de la


muerte, aunque sus palabras fueron
perfectamente audibles. Pero para
qu vamos a huir cuando podemos
largarnos volando?
Nada ms pronunciar estas palabras,
un viento se levant a sus espaldas. Era
lo suficientemente fuerte como para
provocar que Antonidas se tambaleara.
Un silbido lo acompaaba y era cada
vez ms y ms fuerte. De repente, un
trozo del cielo nocturno cay junto al
balcn. Acto seguido, la oscuridad se
dividi lentamente en varias formas
largas y sinuosas que flotaban en el aire
junto a la barandilla del balcn y cuyos
crueles ojos destacaban en sus

relucientes caras negras. Antonidas


sinti un tremendo calor repentinamente
y, en un visto y no visto, tena la camisa
empapada de sudor.
Necio humano, acaso creas que
habamos venido solos? inquiri el
cabecilla de los caballeros de la muerte,
riendo.
Entonces, el dragn ms enorme que
Antonidas haba visto jams descendi
en picado hasta hallarse muy cerca del
balcn. En cuanto se detuvo, pos su
larga barbilla cubierta de pas encima
de la barandilla.
Antonidas pudo ver cmo Krasus
palideca y logr distinguir una sola
palabra que ste pronunci entre

susurros: Alamuerte.
Al or su nombre, el poderoso
dragn volvi la cabeza y observ a
Krasus con una mirada muy penetrante.
Si bien Krasus no se acobard ante ese
intenso examen, Antonidas se qued
estupefacto.
Qu hace aqu Alamuerte?
El lder de los caballeros de la
muerte se subi a la barandilla y
despus se encaram a la espalda de
Alamuerte.
Ya tengo lo que haba venido a
buscar. Largumonos!
Pese a que Antonidas se recuper lo
suficiente como para lanzarles un rayo a
aquellas figuras que se perdan en el

cielo, ste rebot en sus escudos. Ni se


plantearon realizar un hechizo de
teletransportacin, pues se desplazaban
demasiado rpido y, adems, estaban
demasiado cerca unos de otros.
Kaelthas y los magos sacudieron sus
cabezas de lado a lado contrariados.
Eran conscientes de que no iban a ser
capaces de atacar al resto de los
caballeros de la muerte con la suficiente
celeridad, pues se arriesgaban a acertar
y enojar a un dragn que incinerara toda
la ciudadela con sumo jbilo.
Entonces,
esa
inquietante
posibilidad se concret en cuanto dos de
los dragones que flanqueaban a
Alamuerte se acercaron volando y

abrieron sus anchas bocas de par en par.


Los magos lograron alzar sus escudos
justo a tiempo. Unos ros de lava roja y
unas llamaradas doradas brotaron de sus
fauces tremendamente abiertas e
impactaron directamente contra el
balcn, prendiendo las cortinas y los
pergaminos que se hallaban en la sala
situada tras los magos. Antonidas
maldijo entre dientes al ver cmo el
resto de los caballeros de la muerte se
suban a las espaldas de otros dragones
y, a continuacin, se elevaban hacia el
cielo, desapareciendo de su vista. Saba
que aquellas poderosas criaturas
destrozaran los hechizos de proteccin
que haba levantado, pues no los haba

diseado para soportar los envites de


aquellos gigantes.
La desesperacin se adue de
Antonidas. A l y al resto del Kirin Tor
se les haba encomendado la misin de
proteger la ciudad y a su gente y esa
noche les haban fallado. Siempre haba
afirmado que todo mago deba conocer
sus lmites y, aquella noche, Antonidas
era consciente que acababa de conocer
los suyos. Alz la vista hacia el cielo,
en busca de cualquier rastro de los
intrusos, pero ya se haban ido. Adems,
ahora el enemigo contaba con el Ojo de
Dalaran, una de las ms poderosas
reliquias de la ciudad.
Ya tengo lo que haba venido a

buscar, haba dicho aquel caballero de


la muerte.
Antonidas saba perfectamente qu
se haba llevado. La cuestin era por
qu?

CAPTULO 12

enris contempl aquel edificio tan


antiguo un tanto confuso. No
estaba muy seguro de qu esperar de la

Tumba de Sargeras, pero no era esto. Lo


que en un principio haba credo que
eran unas tallas, haban resultado ser en
realidad las conchas, los huesos y las
espinas de diversas criaturas marinas,
que se haban pegado a los muros
exteriores de aquella construccin
durante los aos que haba permanecido
sumergida en el mar. Era como si un
trozo del fondo de un ocano profundo
se hubiera alzado hasta la superficie y
hubiera sido alterado hasta conformar
una estructura habitable. La puerta de
aquel extrao edificio se hallaba abierta
de par en par.
Ests seguro que esa reliquia se
encuentra aqu? inquiri Fenris,

frunciendo el ceo. Le costaba mucho


creer que en aquel lugar de aspecto tan
peculiar pudiera hallarse el objeto que
segn Nerzhul deba estar ah.
Sin embargo, el Caballero de la
Muerte no albergaba tales dudas.
Es aqu insisti Ragnok.
Puedo percibirlo, est ah dentro.
Entonces, adelante! exclam
Tagar. Qu hacemos aqu parados?
Cuanto
antes
entremos,
antes
saldremos!
Fenris no sola estar de acuerdo con
el cabecilla Mascahueso, pero en aquel
caso tena razn. Adems, estaba
ansioso por acabar cuanto antes con esa
misin. Entonces, hizo una sea a sus

orcos y, de inmediato, stos siguieron a


Ragnok, Tagar y los guerreros
Mascahueso al interior de aquella
construccin. All donde miraba, vea
seales que indicaban que aquel edificio
haba pasado cientos, o quiz miles de
aos, bajo el agua. Todos los bordes y
todas las esquinas presentaban un
aspecto suave y redondeado, debido
tanto a la constante erosin del agua
como al musgo, el coral y las conchas
que se haban pegado por doquier a
cualquier espacio libre. El suelo estaba
cubierto de moho y algas. Cualquier
elemento decorativo de la pared haba
quedado destruido por todos esos aos
en el agua o estaban cubiertos de

elementos marinos que se haban


acumulado con el paso del tiempo. Aqu
y all haba unos rincones donde el agua
se haba acumulado y haca mucho
tiempo que se haba estancado. La luz no
penetraba en aquel extrao edificio que
careca de ventanas, pero eso no era
motivo de preocupacin. Ragnok alz
una mano y, al instante, una luz
amarillenta apareci por encima de l.
Si bien dicha luz proyectaba unas
sombras inquietantes por todo el
corredor, al menos los permita seguir
avanzando.
A medida que se adentraban ms en
las entraas de aquella construccin,
Fenris se percat de que ah las paredes

estaban ms limpias que en las zonas


ms cercanas a la entrada y no slo
estaban menos sucias, sino tambin
menos degradadas. Las tallas que
decoraban todos sus rincones no se
haban desgastado del mismo modo y,
por cosas que vio aqu y all, fue capaz
de imaginar cmo aquel templo debi de
haber sido en su momento de esplendor.
Debi de ser un lugar magnfico, repleto
de una belleza y una elegancia que nunca
hubiera credo posible. Fenris se sinti
como una bestia irrespetuosa que
mancillaba aquel lugar con su sola
presencia y se percat de que el resto de
su clan tena la misma sensacin. Tagar
y sus orcos Mascahueso, sin embargo,

no parecan muy sobrecogidos por la


belleza de aquel templo; lo cual era
normal si se tena en cuenta que para
ellos no haba nada ms bello en el
mundo que la muerte y la destruccin.
Ragnok, por su parte, pareca totalmente
enfrascado en la tarea que tena
encomendada.
Por eso, quiz fue Tagar quien se
detuvo de repente para sealar un punto
concreto de la pared, situado muy cerca
de donde sta se una con el suelo.
Mirad esto! exclam el
cabecilla Mascahueso. Fenris mir
hacia el lugar al que ste apuntaba y
divis una mancha oscura situada entre
varias tallas.

Pareca
Es sangre confirm Tagar, quien
se arrodill junto a aquella mancha, la
olfate y luego la lami levemente con
la lengua. Sangre de orco apostill,
ponindose de pie otra vez. Es una
mancha antigua. De hace varios aos.
Quiz sea la sangre de Guldan o
de uno de su brujos conjetur Ragnok
. Nos estamos acercando!
Aunque eso significara que se
acercaban al final de su misin, no se
alegraban precisamente de hallarse tan
cerca de su objetivo.
Permaneced alerta les advirti
Fenris a sus orcos, quienes asintieron
sombramente.

Tienes miedo, Fenris? inquiri


Tagar burlonamente, quien se acerc a
ste tanto que sus rostros quedaron
separados por muy pocos centmetros.
Tienes miedo a lo que tal vez nos
encontremos ms adelante?
Por supuesto que s, so idiota!
le espet Fenris, cuyos colmillos
rozaron las mejillas del cabecilla ms
joven. A pesar de que Guldan era un
traidor y un necio, tambin era el brujo
ms poderoso que la Horda ha visto
jams! Y aqu hay algo que logr
matarlo tanto a l como a los que lo
acompaaban. Hay que estar loco o ser
un estpido para no tener miedo!
Pues yo no tengo miedo!

replic Tagar. Si bien su respuesta hizo


sonrer y carcajearse a algunos de los
guerreros de Fenris, ste se limit a
negar con la cabeza y a preguntarse una
vez ms por qu le haban encomendado
realizar esa misin con aquel idiota. S
perfectamente la razn, se contest a s
mismo. Porque tiene que haber alguien
con cerebro suficiente como para saber
qu hacer y cundo y tiene que haber
alguien tan tonto como para hacer lo que
hay que hacer, para seguir adelante pase
lo que pase, aunque sea prcticamente
un suicidio.
Vale dijo Fenris, permitindose
el lujo de esbozar una pequea sonrisa
. Ve t primero.

Tagar sonri y profiri un chillido;


su grito de guerra reverber por todo el
pasillo. Acto seguido, encabez la
marcha sin pensrselo dos veces, y los
dems lo siguieron.
El estado de las paredes y el suelo
iba mejorando a medida que descendan
hacia las entraas de aquel templo. Su
belleza era sobrecogedora. Entonces,
Ragnok se detuvo al llegar a un cruce de
pasillos; pareca hallarse bastante
confuso. Se dio la vuelta primero en una
direccin y luego hacia otra. Fenris
frunci el ceo.
Qu pasa?
No pasa nada. Slo
El Caballero de la Muerte vacil de

nuevo, despus asinti y, a continuacin,


se adentr en uno de los pasillos con
paso firme. Pese a que Fenris hizo un
gesto de negacin con la cabeza, al final,
decidi seguirlo.
El pasillo iba a dar a una amplia
sala. Las paredes de aquella estancia
carecan de ornamentos, lo cual
resultaba sorprendente (estaban limpias,
suaves y desnudas); el repentino
contraste hizo que aquella sala pareciera
tener una aureola especial de austeridad
y dignidad. Al fondo, haba una colosal
puerta abovedada de hierro negro que
ocupaba casi toda la pared.
Aqu est afirm Ragnok,
lanzando un suspiro. Acto seguido, abri

la puerta.
Y se qued petrificado, pues lo
domin totalmente el terror.
Tras la puerta haba una oscuridad
casi impenetrable; era como si alguien
hubiera condensado la noche y la
hubiera ocultado ah donde la luz nunca
podra hallarla.
En esa oscuridad, nada ms cruzar el
umbral de la puerta, se encontraba una
criatura de pesadilla.
Era mucho ms alta que ellos, tan
alta que se vea obligada a permanecer
encorvada en la estancia donde se
hallaba. Su piel estaba cubierta de
escamas
y
repleta
de
unas
protuberancias cuya superficie pareca

ondularse, como si fuera tan fluida como


el agua. Unos pinchos sobresalan de sus
hombros y antebrazos as como de su
pecho y algn otro sitio ms. Tena unos
brazos demasiado largos y unas manos
descomunales provistas de unas largas
garras. Posea una cara que era
demasiado estrecha en la parte inferior y
demasiado ancha en la parte superior,
con unos ojos rasgados de color
amarillo ahumado que brillaban con un
fulgor turbio, y una boca pequea que,
de alguna manera, contena un nmero
disparatado de dientes afilados.
Asimismo, posea una larga cola que
mova inquieta.
En una de sus garras sostena una

larga vara que, prcticamente, era una


lanza; sta contaba con un mango de
madera y unos extremos de plata
ornamentados. La parte superior era un
conjunto de picos agrupados alrededor
de una gran gema que brillaba con una
luz blanca propia. Fue ese resplandor el
que mantuvo la oscuridad de aquella
tumba parcialmente a raya. Unos
pequeos destellos, que recordaban a
pequeos relmpagos, brotaban tambin
de aquella gema, aunque enseguida
volvan a desaparecer en la oscuridad.
Se trataba del Cetro de Sargeras, la
reliquia que Nerzhul los haba enviado
a buscar.
Lo nico que tenan que hacer era

arrebatrselo a ese ser. Fenris estaba


absolutamente seguro de que ese
monstruo era un demonio.
No vais a pasar susurr entre
siseos aquella criatura, cuya voz les
llegaba en espesas oleadas. Los
mortales mancillaron esta tumba una
vez! Eso no volver a suceder!
No queremos pasar replic
Fenris, conteniendo su miedo as como
la bilis que le suba por la garganta.
nicamente queremos ese cetro que
blandes.
El demonio se ech a rer, con una
risa spera y tenue, que recordaba al
ruido que se produce cuando se roza un
hueso contra otro hueso. A continuacin,

dio un paso adelante, y las largas garras


de sus patas abrieron unos surcos muy
profundos en aquel suelo de mrmol.
Entonces intentad quitrmelo
les espet desafiante. Y, en cuanto os
derrote, har picadillo vuestros
cadveres y devorar vuestras almas.
Te voy a romper todos los huesos
con mis propios dientes y luego me
beber su tutano! replic Tagar al
demonio a voz en grito. S, se era el
tipo de lenguaje que l dominaba. Acto
seguido, arremeti contra aquella
criatura con su hacha en alto.
Si bien Fenris maldijo a Tagar por
ser tan tonto y se maldijo a s mismo por
serlo an ms, al final, alz su propia

arma y se sum a la refriega junto al


cabecilla del otro clan. De inmediato, el
resto de guerreros Seor del Trueno y
Mascahueso, que eran una treintena en
total aproximadamente, los siguieron.
Aun as, fue una batalla muy difcil.
El demonio era muy fuerte, ms fuerte
que cualquiera de ellos, con mucho, y
ms rpido tambin. Sus largas garras
rasgaron piel, hueso y msculo con suma
facilidad, destrozando a los orcos como
si fueran hojas secas. El cetro que
sostena era lo bastante pesado como
para aplastar el crneo de un orco sin
abollarse lo ms mnimo. Adems, aquel
demonio tambin usaba su cola como
arma. Tagar grit de indignacin en

cuanto aquella criatura golpe a uno de


los Mascahueso con ella. La larga pa
situada al final de su cola atraves
fcilmente el pecho del desventurado
orco, de tal modo que acab saliendo
por su espalda, cubierta de sangre.
Pero lo peor, el arma ms espantosa
que posea aquella criatura, era su boca;
sus increbles fauces se abran mucho
ms de lo que fsicamente debera ser
posible, mostrando as una sucesin
interminable de hileras de dientes.
Fenris observ cmo el demonio parta
por la mitad la cabeza de un guerrero de
un solo mordisco. A pesar de que lo
cegaba la furia de la batalla, se sinti
asqueado ante ese espectculo dantesco.

No obstante, fue esa furia


precisamente lo que lo salv. En
condiciones normales, a Fenris no le
gustaba dejarse llevar por la sed de
sangre pero, dadas las circunstancias,
haba que reconocer que era toda una
bendicin. Si no se hubieran dejado
arrastrar por ella, muchos de aquellos
orcos (l mismo inclusive) habran
huido presas de un terror abyecto. Sin
embargo, atacaron una y otra vez sin
cesar con la mente nublada, la visin
borrosa y el corazn desbocado. Si bien
el demonio era ms rpido, como
muchos guerreros lo atacaban en cada
asalto, algunos de sus golpes acababan
alcanzando a la bestia y haciendo mella

en ella. Por muy fuerte que fuera el


demonio, si se le cercenaban varios
miembros, quedara lisiado e indefenso
como cualquier otra criatura.
Al final, el demonio perdi la cola,
un brazo y parte de una pierna y tena el
otro brazo tan destrozado que se retorca
como una serpiente. Entonces, Fenris y
Tagar arremetieron contra l al unsono
y le clavaron sus hachas en el cuello
desde lados opuestos, con todas sus
ganas. Ambos cabecillas sufrieron unos
pequeos cortes en los dedos al rozarse
con la hoja de su homlogo en el
momento de propinar el golpe letal.
Acto seguido, el demonio cay al suelo,
decapitado limpiamente por ambos

lados, y la cabeza acab aterrizando a


los pies de Ragnok.
Fenris se agach y recogi el Cetro.
Si bien era ms ligero de lo que
esperaba, poda percibir que rebosaba
poder.
Ya tenemos lo que nos enviaron a
buscar afirm, dndose la vuelta.
Vmonos.
Qu? protest Ragnok de
manera sorprendente. Pero si nos
encontramos en la Tumba de Sargeras!
Y acabis de matar a su guardin!
S, era un guardin replic
Fenris. Hay ms, hazme caso
entonces, alz el Cetro para que se
reflejara en ste la luz. Por suerte, no

tenemos que adentrarnos ms en este


sitio.
No lo entiendo prosigui
quejndose Ragnok quien, de inmediato,
se acerc a Fenris. Ya que estamos
aqu, deberamos hacernos tambin con
el Ojo de Sargeras. Te acuerdas de que
hace un rato me senta bastante confuso?
Eso se debi a que perciba la
presencia de ambas reliquias! Me cost
un momento darme cuenta de lo que
estaba pasando. Pero ahora s
exactamente dnde se encuentra el Ojo
de Sargeras al final de ese pasillo.
sa era la reliquia que Guldan buscaba
en su da, y ahora est a nuestro
alcance!

Ragnok entorn sus brillantes ojos


presa de una sbita furia y aadi:
Sois patticos. Podra destruiros
con slo pensarlo! Vais a venir conmigo
para conseguir el Ojo o
O si no, qu? le espet Fenris
. Adelante. Mtanos y ve solo a por el
Ojo. De un modo u otro, vamos a acabar
muriendo.
Como estaba bastante seguro de que
el Caballero de la Muerte se estaba
tirando un farol, se mantuvo firme en su
decisin. Aunque caba la pequea
posibilidad de que Ragnok acabara
matndolos presa de un ataque de ira, no
albergaba ninguna duda de que, si iban a
por el Ojo, lo que lo custodiaba los

matara.
Ragnok alz las manos y a Fenris le
dio un vuelco el corazn. Pero entonces
el Caballero de la Muerte flaque; s,
despus de todo, se haba estado tirando
un farol.
Sois unos necios rezong
Ragnok, con un tono de voz teido de
derrota.
Tal vez reconoci Fenris.
Pero somos unos necios que vivirn
para saber qu les deparar el maana.
A continuacin, Fenris se dio la
vuelta sin mediar otra palabra ms, y los
miembros de su clan lo siguieron, al
igual que Tagar y sus orcos. Unos
momentos despus, comprob con cierta

satisfaccin que Ragnok caminaba con


ellos.

Lo tenis?
Fenris desmont, deslizndose por
la espalda del dragn y, acto seguido,
pis firmemente el suelo agrietado con
ambos pies. A continuacin, su mirada
se cruz con la de Sanguino, quien
corra hacia ellos. Los dragones haban
recogido a los orcos en cuanto stos
volvieron con sus barcos a tierra firme;
despus, los haban llevado rpidamente
de vuelta a las Tierras Devastadas,
donde se acababan de reunir con
Sanguino y los dems.

S, lo tenemos le confirm
Fenris, sosteniendo en alto el Cetro que
haba envuelto en un largo pao. Al
instante, se lo entreg a Sanguino y se
alegr de poder deshacerse al fin de
aquel objeto. Y ahora qu?
Ahora debemos cruzar el portal
cuanto antes respondi Sanguino.
Fenris reprimi un escalofro en cuanto
las manos de Sanguino se posaron sobre
el objeto con sumo cuidado. Nuestra
misin aqu ha concluido. Azeroth ya no
nos interesa. Dejmosle este mundo a
los humanos y sus aliados y
olvidmonos de l para siempre.
Fenris le iba a pedir que concretara
ms sus futuros planes cuando un fuerte

ruido le impidi formular su peticin.


Mir hacia atrs y divis varios carros
enormes que circulaban por el valle,
guiados por orcos. Entonces, se acord
de la conversacin que haban
mantenido en la Montaa Roca Negra y
se dio cuenta de que esos carros deban
de transportar la carga que Alamuerte
les haba pedido que le dejaran llevar al
otro lado del portal. Se pregunt
distradamente qu podra ser esa cosa
tan importante que el dragn negro
quera transportar a otro mundo, pero
saba que probablemente nunca lo sabra
y se resign a quedarse sin saberlo. A
otro orco, sin embargo, le pic mucho
ms la curiosidad que a Fenris y se

acerc a uno de los carros. Antes de que


Fenris pudiera siquiera tomar aire para
gritar una advertencia, una oscura forma
cay en picado desde el cielo. El orco
grit y cay al suelo, llevndose las
manos a la cara. La sangre manaba a
raudales entre sus dedos.
Atrs! exclam Fenris.
Manteneos alejados de los carros!
Los dragones que haban llevado a
los orcos hasta aquel lugar se elevaron
inmediatamente hacia el cielo para
defender la carga; algunos de ellos ni
siquiera esperaron a cerciorarse de que
todos los jinetes hubieran desmontado.
Sanguino! grit alguien cuya
voz Fenris reconoci.

Ese
grito
nicamente
poda
pertenecer al cabecilla Grito de Guerra.
Grom Grito Infernal haba formado parte
de las fuerzas que haban asediado a las
tropas de la Alianza en el Castillo de
Nethergarde y acababa de regresar de
ah con aquel ejrcito. A pesar de que
todava se encontraba al otro lado del
valle, pudo escucharlo con suma
claridad.
Esas criaturas vienen contigo?
S! contest Sanguino, sin
levantar la voz, aunque sus palabras
pudieron escucharse perfectamente.
Los dragones negros son nuestros
nuevos aliados!
Grom se agach en cuanto not que

las garras de un dragn negro pasaban


peligrosamente cerca de su cabeza y, al
instante, frunci el ceo.
Menudos aliados! replic a
voz en grito. Deberas hacer algo con
tus amigos alados antes de que desaten
el pnico o nos maten a todos!
El Caballero de la Muerte alz la
vista y observ a los dragones
detenidamente por un momento. Acto
seguido, asinti.
Alamuerte! exclam. Te
juro que voy a defender esos carros y su
preciosa carga! Pero, por favor, di a tus
dragones que se retiren de nuevo a los
confines del valle!
Si bien Fenris no era capaz de

distinguir al dragn ms vetusto entre


todas las siluetas que surcaban el cielo
sin parar, un instante despus, los
dragones giraron y se posaron sobre los
barrancos que rodeaban el valle.
Mucho mejor dijo Grom entre
gruidos, mientras se aproximaba hacia
ellos.
Salud
a
Fenris
inclinando
levemente la cabeza, quien le devolvi
el saludo ambos siempre haban
congeniado. Fenris consideraba que
Grom era uno de los mejores cabecillas
de la Horda y un excelente guerrero
tambin.
Conseguisteis
lo
que
necesitabais? le pregunt Grom a los

dos.
S respondi Sanguino, quien
no dijo nada ms.
Entonces, Grom clav la mirada en
los carros.
Qu es eso? inquiri Grom.
Un
cargamento
respondi
Sanguino secamente.
Aquellos carros estaban hechos de
una madera muy resistente, contaban con
unos laterales muy altos e iban
completamente cubiertos con una lona
gruesa. Fenris se imagin que los carros
iban totalmente llenos por la forma en
que la lona se mova, pero fue incapaz
de distinguir nada ms.
Pensaba que el plan consista

nicamente en hacernos con esas


reliquias afirm Grom.
Ha habido un cambio de planes
replic el Caballero de la Muerte. No
hay nada de que preocuparse de
repente, alz la voz y debi de realizar
algn conjuro, porque de pronto su voz
reson por todo el valle. Esos carros
se encuentran bajo mi proteccin, y
cualquier persona que se interponga en
su camino (o trate de ver qu hay en
ellos) responder ante m.
Varios orcos alzaron la vista,
sorprendidos, y al instante una pareja
que se haba atrevido a acercarse al
ltimo carro de aquella caravana se
alej de l a toda prisa.

Fenris se encogi de hombros. l ya


haba cumplido con su cometido y, si
Sanguino quera jugar a otra cosa, eso
era algo que quedaba entre l y Nerzhul
.
Cundo podremos cruzar el
portal? pregunt.
Necesito que algunos miembros
de tu clan se queden a este lado y
defiendan el portal un poco ms. T y
los dems podis atravesarlo ya si
queris contest Sanguino. Tagar, t
tambin. Aunque tambin necesitar que
se queden algunos de tus Mascahueso.
Si bien Fenris frunci el ceo, al
final asinti. Le habra gustado que todo
su clan pudiera regresar ya, pero

tambin comprenda el razonamiento de


Sanguino.
Y nosotros qu vamos a hacer?
le interrog Grom a Sanguino.
Fenris se dio la vuelta y se alej.
Las rdenes que iban a recibir los Grito
de Guerra ya no eran de su incumbencia.
A continuacin, le indic con un gesto a
Malgrim Mano Tormentosa, su segundo
al mando, que se acercara y juntos
escogieron a doce orcos que tendran
que quedarse a aquel lado del portal
bajo el mando de Malgrim. Los orcos no
protestaron. Eran guerreros Seor del
Trueno; hacan todo cuanto les pidiera la
Horda sin rechistar.
Al portal!

El resto del clan Seor del Trueno


cruz el valle y se aproxim al
impresionante y altsimo nuevo Portal
Oscuro. Justo por delante de ellos,
avanzaban los carros cubiertos. Fenris
observ cmo varios caballeros de la
muerte se separaban de las fuerzas
situadas en torno al valle y se suban a
unos misteriosos vehculos. Sanguino
tambin andaba por all, cerca de las
primeras filas.
Fenris oy cmo Tagar gritaba a sus
Mascahueso, a los que trataba de dividir
en diversas formaciones, y los rugidos
de los ogros, a quienes estaban
prometiendo que entraran en combate.
Yo
aplastar!
exclam

alegremente uno de ellos.


El clan Grito de Guerra entero
tambin se iba a quedar a aquel lado del
portal, a juzgar por los comentarios que
haba odo. Al parecer, el portal iba a
quedar fuertemente custodiado. Por una
parte, pensaba que quiz debera
quedarse pero, por otra, estaba muy
cansado y deseaba regresar a casa. Ms
tarde, tal vez, volvera con orcos de
refresco para relevar a los que haban
quedado destinados en ese mundo.
Fenris ascendi la rampa a paso
ligero y contempl el Portal Oscuro.
Aquel portal todava lo inquietaba en
demasa, con su extraa y ondulante
energa. Le preocupaba que algo tan

pequeo (l mismo poda rodearlo con


suma facilidad; ni siquiera era tan ancho
como las gruesas columnas de piedra
entre las que se hallaba enmarcado)
fuera el puente entre aquellos dos
mundos. Segua esperando a que el
portal fallara de alguna manera, que se
derrumbara y destrozara a todos cuantos
pillara en medio. Esos pensamientos lo
llevaron a apretar el paso. Al final, lo
cruz corriendo y sinti esa extraa
sensacin tan desconcertante que haba
experimentado al abandonar Draenor;
era como si su cuerpo fuera transportado
a una gran distancia. Un cosquilleo fro
le recorri la piel y un breve destello
cruz su mirada y, a continuacin, se

encontr mirando el familiar cielo rojo


de Draenor una vez ms. Fenris suspir
de alivio y se fue alejando del portal.
Slo se detuvo, ms adelante, para
permitir que el resto de su clan lo
alcanzara.
Observ cmo, detrs de l, algunos
de los otros clanes atravesaban tambin
el portal y comprob que Sanguino ya
haba partido con los carros. Fenris
haba hecho lo que se le haba ordenado
y ahora slo tena que esperar a que
Nerzhul volviera a contar con l.
Mientras tanto, los guerreros Seor del
Trueno regresaran a sus hogares. Ya
haba tenido una dosis ms que
suficiente de intriga, engaos y

conspiraciones
tiempo.

para

mucho,

mucho

CAPTULO 13

hadgar se encontraba en la sala


de reuniones, en una de las
pocas
estructuras
completamente

terminadas de Nethergarde. Aunque


habra preferido quedarse en el parapeto
para seguir echando una mano en la
batalla contra la Horda, Turalyon lo
haba convencido de que descansara
durante unos minutos y comiera algo.
Por muy archimago que seas, no nos
sers til si te hallas a punto de
desmayarte por culpa del hambre o la
fatiga, seal su amigo, y tuvo que
reconocer que fue un buen consejo. De
este modo, Khadgar se haba dejado
guiar hasta aquella estancia y haba
comido obedientemente el plato de guiso
que alguien haba colocado frente a l.
Eso era todo cuanto recordaba, pues
deba de haberse quedado dormido.

Estaba teniendo un sueo que le


resultaba un tanto agridulce, porque en
l Khadgar era joven.
Volvi su cara, que careca ahora de
barba, hacia el cielo nocturno y dej que
la luz de la luna baara su rostro; el
viento le despein su pelo moreno,
donde destacaba un solo mechn de
color blanco. Alz las manos y se
maravill ante lo joven y fuertes que
parecan, pues carecan de arrugas y
manchas. Cruz Lordaeron como si fuera
un gigante y, a cada paso que daba,
recorra varias leguas enteras y rozaba
con la cabeza las nubes. A pesar de que
era de noche, caminaba con paso firme y
sin titubeos, pues conoca el camino. Se

diriga a Dalaran. Vade el lago con un


solo paso con el fin de alcanzar la
ciudad de los magos. Se vea luz en un
piso de la Ciudadela Violeta, a pesar de
que era ya de madrugada, y Khadgar
centr su atencin en ese lugar.
Entonces, flot en el aire y fue
menguando de tamao mientras se
acercaba a aquella estancia. Para
cuando sus pies pisaron el suelo del
balcn, ya haba recuperado su tamao
normal. Como la puerta estaba abierta,
entr sin ms y apart a un lado unas
cortinas de malla que, si bien permitan
entrar la luz de la luna, tambin
impedan entrar a los insectos.
Bienvenido,
Khadgar.
Ven,

acrcate.
A Khadgar no le sorprendi ver a
Antonidas en aquella habitacin ni
tampoco comprobar que aquel lugar eran
los aposentos del lder del Kirin Tor. Se
sent en la silla que Antonidas le indic
y acept un vaso de vino que le ofreci
su homlogo archimago. Le hizo gracia
que, por una vez, Antonidas diera la
impresin de ser el mayor de los dos
gracias a que su larga barba castaa se
estaba empezando a volver gris;
normalmente, todos los que los conocan
crean que Khadgar era el mayor, pues
posea una barba tan blanca como la
nieve, a pesar de que, en realidad,
Antonidas haba vivido varias dcadas

ms que l.
Gracias dijo Khadgar en voz
baja, despus de que ambos hubieran
degustado aquel vino por unos
momentos. Entonces, el Archimago hizo
un gesto para referirse a su rostro
juvenil, su cuerpo fuerte, delgado y
joven. Por esto.
Sin embargo, Antonidas pareca
sentirse un poco incmodo.
He pensado que sera mejor que
este encuentro fuera lo ms agradable
posible.
Echaba tanto de menos ser joven.
No me arrepiento por nada del mundo lo
que hice pues haba que detener a
Medivh como fuera y la mayora de

las veces no me importa. Pero algunas


veces lo extrao tanto.
Lo s.
Entonces, Khadgar cambi de tema.
Supongo que esto no es un sueo
normal?
Antonidas neg con la cabeza.
No,
por
desgracia.
Debo
informarte de unas noticias muy malas.
El vuelo negro se ha aliado con la
Horda.
El rejuvenecido Archimago estuvo a
punto de atragantarse con el vino, pero
logr evitarlo con mucho esfuerzo.
El vuelo negro? repiti
Khadgar. Pero y qu pasa con el
rojo?

Ambos vuelos de dragones estaban


enemistados
desde
tiempos
inmemoriales; eran enemigos mortales.
Su anfitrin se encogi de hombros.
Hace tiempo que no se sabe nada
de los dragones rojos. Quiz se hayan
liberado del yugo de la Horda por fin
conjetur, frunciendo el ceo. Pero
los orcos han encontrado nuevos aliados
y, al parecer, stos estn ms que
dispuestos a colaborar voluntariamente.
Khadgar hizo un gesto de negacin
con la cabeza.
Sabis si se dirigen a
Nethergarde?
No lo sabemos admiti
Antonidas. Tal vez. Aunque ya han

estado aqu y en Alterac, tambin en


ese instante, su ceo fruncido se
convirti en una autntica mueca de
disgusto han robado el Ojo de
Dalaran, Khadgar.
El Ojo? Khadgar saba que
aqul era un duro golpe para Dalaran.
Pero para qu lo quiere la Horda?
No lo s, pero vinieron aqu nica
y exclusivamente con el fin de robarlo
le confirm Antonidas. Un puado
de caballeros de la muerte logr
atravesar todas nuestras defensas, se
hicieron con l y escaparon montados en
unos dragones. Unos dragones que poco
despus masacraron a las fuerzas de la
Alianza que vigilaban Alterac; no

alberg ninguna duda de que lo hicieron


siguiendo rdenes de ese traidor de
Perenolde.
Khadgar esboz un gesto de
contrariedad.
Cmo es posible que Perenolde
haya logrado hacer algo as?
se es otro misterio. S que ahora
mismo ya tienes muchas cosas de que
preocuparte, Khadgar. Pero crea que
debas saberlo.
Gracias le dijo Khadgar, con
total sinceridad. S, prefiero saberlo.
Acto seguido, frunci el ceo
pensativo e hizo ademn de acariciarse
la barba. Se qued momentneamente
desconcertado al descubrir que su

mentn careca de bello.


Quiz pueda descubrir por qu ha
ocurrido todo esto. En primer lugar,
robaron el Libro de Medivh y ahora, el
Ojo de Dalaran. Por qu queran esas
reliquias en concreto? en ese instante,
dej la copa de vino sobre el escritorio
de Antonidas y se puso en pie de mala
gana. Bueno, creo que ya es hora de
que vuelva al mundo real.
S, de volver a ser un joven atrapado
en el cuerpo de un viejo. De volver a
observar cmo Alleria y Turalyon
representaban un drama doloroso en que
negaban lo que sentan el uno por el
otro, se hacan dao y sufran la angustia
de la soledad cuando cualquier tonto

poda ver que seran ms felices y


dichosos si aceptaban que se queran.
S, era hora de volver a luchar contra
los orcos, de cerrar portales y de llevar
el peso del mundo sobre sus hombros
artificialmente envejecidos. Entonces,
lanz un hondo suspiro.
Como quieras. Buena suerte,
muchacho Antonidas se despidi, y
Khadgar se despert, sentado a la mesa
de la sala de reuniones de Nethergarde.
Haba vuelto a ocupar su cuerpo de
avanzada edad y sinti una punzada de
nostalgia al contemplar sus marchitas
manos y su larga barba blanca.
Khadgar se levant y dej el sueo y
la sala de reuniones atrs. A

continuacin, vio a Turalyon y a unos


cuantos otros congregados en torno a la
puerta principal con un nuevo
prisionero. En cuanto se aproxim,
levantaron la vista y retrocedieron. El
Archimago reprimi un escalofro al ver
la cara putrefacta de aquella criatura,
que una vez haba sido humana, y sus
relucientes ojos rojos.
Khadgar! grit Turalyon al
percatarse de la presencia de su amigo
. Estaba a punto de mandar a alguien a
buscarte.
Supongo que buscabas mi ayuda
para tratar con esta cosa. Acaso la Luz
no ha resultado eficaz con ella?
Turalyon pareca sentirse bastante

frustrado.
Todo lo contrario, ms bien.
Reaccion de un modo tan exagerado
ante ella que tuve miedo de que fuera a
matarlo. Entonces, he pensado que tal
vez
Por supuesto Khadgar se
agach junto al prisionero y se enfrent
a su ardiente mirada. Tienes un
nombre, Caballero de la Muerte?
La criatura respondi nicamente
con gruidos y se retorci para intentar
librarse de sus ataduras que, sin
embargo, resistieron.
Bueno, t lo has querido dijo
Khadgar, encogindose de hombros.
Hizo acopio de una gran cantidad de

poder mgico y, a continuacin,


concentr toda esa energa en un haz
muy estrecho. El hechizo atraves con
suma facilidad las defensas de la
criatura de la Horda tal y como la Luz
de Turalyon probablemente haba hecho
antes; sin embargo, aunque el Caballero
de la Muerte se tens, la agona que
estaba sufriendo en esta ocasin no lo
haba enloquecido tanto como para no
poder hablar. E iba a hablar sin duda
alguna.
Cmo te llamas?
A pesar de que el Caballero de la
Muerte lo fulmin con la mirada y un
ansia asesina centelleaba en sus ojos,
acab abriendo la boca y pronunciando

una serie de palabras como si su lengua


tuviera voluntad propia.
Gaz Desgarra Almas.
Vale. Y ahora explcame cmo ha
podido reabrir la Horda el portal
exigi saber Khadgar, al mismo tiempo
que Turalyon y los dems se
congregaban tras ambos.
Nerzhul respondi Gaz.
Nerzhul ha utilizado la Calavera de
Guldan para obligar a la fisura a
ensancharse de nuevo.
Es posible tal cosa? inquiri
Turalyon.
Totalmente replic Khadgar.
Todo empieza a cobrar sentido.
Sabemos que Guldan cre el Portal

Oscuro en colaboracin con Medivh. Es


probable que sus restos todava cuenten
con alguna especie de vnculo con el
portal y, por lo tanto, se podran utilizar
para obtener un mayor control sobre la
fisura. Lo mismo puede decirse del
Libro de Medivh.
Nerzhul haba necesitado a Guldan
, o al menos su crneo, para abrir la
grieta de nuevo. Y, sin ese crneo,
Khadgar tampoco podra cerrarlo, no
del todo. Ahora comprenda por qu la
fisura no se haba sellado en su
momento. Sin la calavera de Guldan,
nunca se podra cerrar esa grieta para
siempre. Y, sin el Libro, no estara
seguro de estar utilizando el hechizo

correcto.
Entonces, sinti un leve golpe en el
hombro. Mir hacia arriba y vio que
Turalyon le estaba indicando que se
apartara de aquel ser y se acercara a
hablar con l. Desconcertado, Khadgar
obedeci.
Tengo buenas noticias lo
inform Turalyon. Nuestras fuerzas
estn obligando a la Horda a retroceder
hacia el Portal Oscuro. Tambin hemos
recibido noticias del Almirante Valiente.
Al parecer, una banda de orcos de la
Horda (respaldados por dragones
negros, ni ms ni menos, cretelo!) han
robado recientemente varios barcos del
Puerto de Menethil. Se supone que ese

grupo tambin est huyendo.


Khadgar profiri un suspiro y
entonces record su conversacin en el
sueo con Antonidas.
S, me lo puedo creer. E-espera.
Has dicho barcos?
S. Se dirigieron al suroeste, al
Mare Magnum.
Khadgar le agarr a Turalyon de la
tnica.
Al suroeste? Maldita sea!
Qu pasa, Khadgar?
Que no estn huyendo. Esos
barcos se dirigan a la Tumba de
Sargeras! Guldan ya intent en su da
ese descabellado plan y acab muy mal!
Muri!

Por qu los orcos iban a hacer


algo as? Medivh ha muerto y Sargeras
ha desaparecido. Adems, la tumba est
vaca entonces, abri los ojos un poco
ms de lo normal verdad?
De repente, todas las piezas del
puzle encajaron en su lugar.
Sargeras desapareci dijo
Khadgar arrastrando las palabras,
pero eso no significa que la tumba est
vaca. Sabemos que los orcos estn
buscando ciertas reliquias y si
Sargeras dej algo all? La tumba est
protegida de tal modo que ninguna
criatura de Azeroth podra entrar ah,
pero los orcos no son de este mundo!
Los hechizos de proteccin quiz no los

afecten, como no afectaron a Guldan


cuando s, eso es. Eso es!
Khadgar se volvi hacia el
Caballero de la Muerte y se arrodill
junto a aquella criatura.
Por qu Nerzhul ha enviado a
esos orcos a la Tumba de Sargeras?
lo interrog.
Gaz Desgarra Almas estall en
carcajadas; el nauseabundo aliento
procedente de sus pulmones muertos
acarici el rostro de Khadgar. Se haba
retrado en s mismo en aquellos pocos
momentos de respiro que le haban dado
y no iba a decir nada. Khadgar frunci el
ceo. Hizo uso de su magia una vez ms
y esta vez no se anduvo con sutilezas. La

luz que brot de su conjuro se clav en


la frente de aquella criatura como una
lanza. Desgarra Almas se arque, presa
de una gran agona, pero permaneci
callado.
Dnoslo!
Vuestro vuestro mundo nos
importa un bledo! exclam Desgarra
Almas entre gruidos, apretando los
puos.
Entonces, Khadgar movi sus dedos
de un modo muy sutil, y esta vez Gaz
Desgarra Almas grit.
Esa respuesta no me basta.
Ah! aquella cosa muerta se
mordi los labios, presa de un tremendo
dolor, y sus dientes se hundieron con

suma facilidad en su carne podrida.


Nos aguarda un destino mucho ms
grande del que puedes imaginar,
humano!
A Khadgar se le aceler el pulso.
Todas esas verdades a medias, esas
insinuaciones Cul era la verdad?
Tena la frente perlada de sudor, pero no
por el esfuerzo que estaba haciendo. En
ese instante, reanud su ataque con
nuevos bros, y el Caballero de la
Muerte se convulsion.
Khadgar
dijo
Turalyon,
esbozando una mueca de disgusto.
Puedo seguir as todo el da,
Desgarra Almas lo amenaz Khadgar.
Al no obtener ninguna respuesta, alz la

mano izquierda y la coloc sobre su


derecha.
Una
reliquia!
grit
el
Caballero de la Muerte. Buscaban una
reliquia en esa tumba. El Cetro de
Sargeras.
Eso est mejor. Sigue.
Co-con eso, el Libro de Medivh y
el Ojo de Dalaran, Nerzhul podr
no!
La
extremada
capacidad
de
tolerancia al dolor de aquel caballero de
la muerte sorprendi a Khadgar. Y, si
bien comparta la aversin de Turalyon
a la tortura, estaba tan cerca de obtener
una respuesta, tan cerca
Qu podr hacer? Cuntanoslo!

Po-podr abrir portales en


Draenor que nos darn acceso a otros
mundos.
De inmediato, Khadgar dej de
atormentar al Caballero de la Muerte,
que se desplom, y qued postrado en el
suelo mientras se recuperaba. El
Archimago se sent y permaneci
aturdido un momento. Despus, mir a
Turalyon y vio su propio horror
reflejado en el rostro del joven.
A otros mundos? inquiri
Turalyon, con un hilo de voz por culpa
de la conmocin. Azeroth y
Draenor no son los nicos mundos
que existen? acto seguido, mir
fijamente al Caballero de la Muerte y

movi la boca infructuosamente por


unos instantes antes de que brotaran al
fin las palabras de sus labios. Si
existen ms mundos que el nuestro, si
hay una infinidad de mundos una
infinidad de inocentes perecern bajo el
dominio de la Horda que la Luz nos
ampare.
Khadgar asinti.
S que es difcil de entender. La
Horda a la que nos hemos enfrentado
estaba loca de desesperacin y de
hambre. Como su mundo se est
muriendo, necesitan conquistar el
nuestro. Ahora van a abrir portales que
los llevarn a un sinfn de mundos. Y
esta misma situacin se repetir otra

vez una y otra vez.


Turalyon apenas escuch las
palabras de su amigo, pues le dio la
impresin de que stas desaparecan
ahogadas por el mido sordo de los
latidos de su propio corazn que
retumbaba en sus odos. El horrible
rostro del Caballero de la Muerte
tambin se desvaneca, al sumergirse en
un lento pero constante resplandor de luz
blanca que pareca surgir del interior de
la propia mente del paladn.
Arda en deseos de proteger a su
pueblo, a la Alianza y a todo ser vivo de
aquel mundo del caos que los siempre
hambrientos orcos haban decidido
desatar. Lo cual era ya una tarea titnica,

pero ahora no se trataba slo de


proteger un mundo sino muchos! De
todos modos, de cuntos estaban
hablando? De uno? De dos? De
dos millones? La histeria lo domin
mientras se adentraba en aquel espacio
vaco y blanco que anidaba en su
interior, mientras bailaba al borde de la
locura intentando comprender lo
incomprensible. Tena que proteger a los
inocentes. sa era su responsabilidad.
Pero cmo iba a hacerlo? Eran
tantos?
De repente, dej de escuchar los
latidos de su corazn.
Entonces, en ese lugar de puro
fulgor, vio una figura hecha de luz, que

era la misma Luz. Flotaba suspendida en


el aire y reluca intensamente. Por su
aspecto, recordaba a algo duro y
cristalino que era al mismo tiempo
suave, indescriptiblemente suave y
tierno, como una lgrima, como el
perdn, como la piel plida de Alleria.
Unas hebras doradas envolvan a aquel
ser, y Turalyon no pudo distinguir, en un
primer momento, si brotaban de la
criatura o se adentraban en ella;
entonces, comprendi que eran ambas
cosas a la vez. Todo lo que exista era
este ser, y este ser lo era todo. Se sinti
sobrecogido y se solaz contemplando
esa visin, a ese ser hermoso y
luminoso, que lo llen de esperanzas y

calma, como si l fuera un mero


receptculo vaco.
No desesperes, la oy decir con una
voz que recordaba al taido de una
campana, al suspiro del ocano. La Luz
est contigo. Estamos contigo. No
importa lo vasta que sea la oscuridad,
la Luz siempre acabar disipndola.
No importa en qu mundo, no importa
cul sea la criatura, la Luz siempre
est ah, en ese lugar; en su alma. No
lo olvides y mrchate con el corazn
henchido de gozo, Turalyon.
Entonces, el corazn de Turalyon
comenz a latir una vez ms a modo de
respuesta. Pronto se dio cuenta de que
nunca se haba detenido; que, en

realidad, ese momento de revelacin,


que le haba parecido tan largo, haba
transcurrido realmente en un abrir y
cerrar de ojos.
Khadgar dej tranquilo a Turalyon
para que pudiera asimilar lo que le
acababa de pasar. Unos instantes
despus, el general alz al fin la cabeza.
Su mirada era clara y decidida, y su
rostro reflejaba una determinacin
inquebrantable.
Tenemos que detenerlos
asever Turalyon con firmeza. No
podemos permitir que los inocentes de
otros mundos sufran el el azote de
la Horda. No. Todo este sufrimiento va a
acabar aqu, en Azeroth. Nadie ms

debe sufrir como lo hemos hecho


nosotros. La Luz brilla en otros mundos
aparte del nuestro y necesita nuestra
ayuda. Y la va a tener.
Al instante, Khadgar escuch
murmurar a algunos de los hombres de
Turalyon con cierto resentimiento. Sin
duda alguna, Turalyon tambin estaba
oyendo esos murmullos, tal y como
indicaba su ceo fruncido.
Si tenis algo que decir, decidlo
claramente les orden. De inmediato,
los soldados que haban estado hablando
entre s se miraron unos a otros, y
entonces uno de ellos dio un paso al
frente.
Seor por qu no dejamos que

se vayan sin ms? Si tienen nuevos


mundos que conquistar, quiz se
marchen y nos dejen en paz.
Ojal las cosas fueran as de
sencillas, pero no podemos permitir que
eso suceda. No lo entendis? replic
Turalyon. Hemos de detenerlos. No
podemos lograr la salvacin de nuestro
mundo a expensas del sacrificio de
innumerables vidas inocentes de otros
mundos!
Adems apostill Alleria con
su clara voz mientras se diriga hacia
ellos, polvorienta y sudorosa, cubierta
de una sangre demasiado oscura para ser
suya, qu los impedir regresar en
cuanto hayan conseguido saquear todos

esos mundos?
Estaba claro que la elfa lo haba
escuchado todo gracias a su agudo
sentido del odo. Si bien Khadgar pens
que estaba un poco ms plida de lo
habitual y extraamente calmada.
Entonces, la forestal prosigui su
discurso:
Acaso os gustara tener que
combatir con una Horda el doble de
grande de la que tuvimos que combatir
durante la Segunda Guerra, con una
Horda totalmente unida, capaz de abrir
portales en cualquier lugar que lleven a
Azeroth?
Khadgar vio la decepcin en los
ojos de Turalyon. El paladn esperaba

que los hombres hubieran entendido su


razonamiento. Sobre todo, esperaba que
Alleria lo comprendiera. Sin embargo,
pareca que el odio a los orcos todava
consuma a la elfa. A ella no le
importaban realmente esos otros
mundos. Slo quera poder tener la
oportunidad de cazar orcos y matarlos
con sus propias manos; no deseaba
compartir con ningn otro ese particular
deleite tan cruel. La forestal se volvi
hacia Turalyon y se ruboriz fugazmente,
aunque ese rubor pronto desapareci.
Seor,
cuando
estbamos
luchando, vi algo que creo que deberas
tener en cuenta. Nos percatamos de que
un grupo de

Khadgar apenas haca caso a la


melodiosa voz de la elfa. Estaba
pensando en otra cosa algo no
encajaba. Profiri un grito ahogado en
cuanto encaj por fin todas las piezas de
aquel rompecabezas.
Ser idiota! exclam Khadgar,
interrumpiendo a Alleria a mitad de su
frase. Esos orcos no se van porque
los hemos derrotado! grit.
Simplemente, se estn batiendo en
retirada voluntariamente! Ya han
encontrado todas las reliquias que
necesitaban y estn regresando a su
hogar, a Draenor! Esta invasin slo
era una estratagema para distraemos, y
han conseguido lo que buscaban!

Gaz Desgarra Almas alz la vista


hacia el Archimago, con sus brillantes
ojos dominados por la conmocin y el
miedo. De improviso, el Caballero de la
Muerte se puso en pie y rompi las
robustas cuerdas que le ataban las
manos, los pies y el pecho. El inmenso
terror que se haba adueado tambin
hizo que su poder mgico aumentara
lo cual permiti que Gaz lograra apartar
la lanza mental de Khadgar de su mente
y alzara nuevos escudos mentales que
bloquearon el intento de recuperar el
control que el Archimago realiz por
puro instinto.
No desbaratars nuestros planes!
exclam Gaz, abalanzndose sobre

Khadgar. Al instante, el Caballero de la


Muerte agarr con sus manos cubiertas
de cota malla al Archimago del cuello e
intent ahogarlo. No vas a impedir
que alcancemos nuestro glorioso
destino!
El Caballero de la Muerte apret
con fuerza, y Khadgar intent respirar
como pudo, se resisti e intent quitarse
a aquella criatura de encima a pesar de
que su visin se estaba tornando
borrosa. En la periferia de su campo de
visin, comenzaban a formarse unas
manchas oscuras; asimismo, unos
colores intensos centellearon ante l.
Era incapaz de quitarse aquellas manos
de encima, era incapaz de pensar un

hechizo.
De repente, un destello de pura
blancura atraves aquella paleta de
colores que giraba demencialmente
como un remolino ante sus ojos. De
inmediato, lo envolvi una sensacin de
paz y comodidad que no concordaba con
el dolor que le infligan aquellas manos
que le estaban aplastando la trquea e
impedan que la sangre fluyera al
cerebro. Por un breve instante, se
pregunt si ya estaba muerto y todava
no se haba dado cuenta.
La luz se expandi y, de repente, se
desvaneci. Por un instante, el
Caballero de la Muerte, presa de unas
severas convulsiones, apret an con

ms fuerza la garganta de Khadgar hasta


que, repentinamente, dej de presionar.
Khadgar se incorpor trastabillando,
parpadeando, deslumbrado por la luz
blanca, tosiendo y jadeando al mismo
tiempo, mientras sus pulmones se
esforzaban por llevar aire de nuevo a su
organismo.
Ests bien? pregunt Turalyon.
Las manos del general an refulgan
tenuemente mientras ayudaba a Khadgar
a levantarse. El Archimago mir hacia
abajo y se percat de que su tnica
violeta estaba cubierta de un polvo
gris que era lo nico que quedaba ya
de Gaz Desgarra Almas. Pos la mirada
sobre Turalyon, asombrado una vez ms

por el tremendo poder que posea el


joven general. Turalyon se percat de
que lo miraba y sonri humildemente.
Entonces, Khadgar le dio un golpecito a
su amigo en el brazo.
Gracias.
Ha sido la Luz quien te ha
salvado, no yo replic Turalyon con
su caracterstica modestia.
Bueno, tu maldita Luz lo ha
matado con demasiada celeridad se
quej Alleria. Incluso Khadgar se
sorprendi ante el odio con el que haba
pronunciado
esas
palabras.
Podramos haberlo interrogado sobre
qu transportaban esos carros que
divisamos.

Qu carros? inquiri Khadgar


. Explcate.
La elfa se volvi hacia l; no caba
duda de que se senta ms cmoda
hablando con el mago que con Turalyon.
Vi cmo algunos orcos cruzaban
el portal acompaados de unos dragones
negros. Adems, llevaban varios carros
consigo, cubiertos por lonas que no
permitan ver qu transportaban. Fuera
lo que fuese esa carga, lo nico seguro
es que se la llevaban a su mundo.
Vinieron a por unas reliquias en
concreto, no a por unos souvenirs
rezong Khadgar. Me gustara saber
para qu necesitaban realmente esos
carros.

Alleria se encogi de hombros.


Justo cuando crea que ya lo haba
resuelto, resulta que el puzzle tiene una
pieza ms se quej Khadgar a la vez
que se cepillaba la tnica con cierta
repugnancia. A continuacin, alz la
vista. Tenemos mucho que hacer.
Debemos enviar una expedicin a
Draenor. Debemos encontrar y matar a
Nerzhul antes de que pueda abrir ms
portales, debemos recuperar esas
reliquias sobre todo, el Libro de
Medivh y la Calavera de Guldan y,
por ltimo, debemos destruir el Portal
Oscuro de una vez por todas.
Turalyon asinti, y con una sea
indic a un explorador que se acercara,

haciendo gala de sus dotes de mando.


Avisa a los reyes de la Alianza
le dijo con presteza. La Horda
Call de repente, porque una sombra
tap el sol. Alz la vista y se cubri los
ojos con una mano para protegerse del
resplandor y estall en carcajadas en
cuanto vio que aquella sombra se
divida en diversas formas aladas que
bajaban hacia ellos trazando crculos en
el cielo. Estas siluetas no tenan forma
de flecha como los dragones, sino que
eran ms anchas, ms robustas y lisas;
adems, estaban cubiertas de un pelaje
pardo rojizo y unas plumas doradas y
blancas.
Por qu habis tardado tanto?

pregunt a voz en grito Turalyon, quien


se rea con Khadgar mientras Kurdran
Martillo Salvaje, el lder de los enanos
Martillo Salvaje, haca un gesto de
negacin con la cabeza, abochornado,
desde su grifo.
Por culpa de los malos vientos
reconoci el enano, mientras obligaba a
Skyree a tomar tierra. Aquella gran
bestia aterriz con suma elegancia, lanz
un graznido y bati sus alas por ltima
vez antes de que su jinete desmontara. A
pesar de hallarse en una situacin
desesperada, Khadgar sonrea. Se
alegraba de ver al rudo y robusto
Kurdran.
Habis llegado justo a tiempo

afirm el Archimago, quien se acerc al


enano para darle la mano. ste a su vez
se la dio de manera entusiasta,
agitndola exageradamente arriba y
abajo. Queremos enviar un mensaje lo
antes posible.
Ah, s? Transmitiremos ese
mensaje siempre que me prometas que
mis chicos y yo podremos sacudir a unos
cuantos de esos pieles verdes.
Hizo una sea a algunos otros de los
enanos Martillo Salvaje, que se
acercaron presurosos, se pusieron
firmes y escucharon con atencin.
Necesitamos
que
entreguis
varios mensajes a diversos lderes les
explic
Turalyon,
cuya
sonrisa

desapareci. Khadgar se pregunt si


Turalyon era realmente consciente de lo
sensato y serio que poda parecer
cuando lo requera la situacin.
Decidles que los orcos se retiran, se
marchan a Draenor, pero que han
descubierto nuevas formas de abrir
portales que los lleven a otros mundos.
Los enanos abrieron los ojos como
platos ante esas palabras, pero no lo
interrumpieron.
Se han llevado consigo a su
mundo unos carros que transportan algo
muy valioso, pero que ignoramos an
qu es prosigui diciendo Turalyon
. Pretendemos cruzar el Portal Oscuro
con el fin de evitar que abran ms

portales. Y haremos todo cuanto sea


necesario para alcanzar nuestro fin.
Ests seguro de lo que vas a
hacer, muchacho? pregunt en voz
baja Kurdran. Turalyon asinti. Todo el
mundo permaneci en silencio por un
instante. Eran conscientes de que el
general haba explicado perfectamente
lo que haba que hacer.
Y ahora daos prisa le exhort
Turalyon. Haced que esos grifos se
ganen su cena.
Los exploradores asintieron, se
montaron en sus grifos y despegaron. A
continuacin, Turalyon se volvi hacia
sus amigos.
Y ahora dijo con un tono

sombro
preparmonos
abandonar nuestro mundo.

para

CAPTULO 14

urante el resto del da y la noche


rein
el
caos
mientras
planeaban su estrategia. Quin ira?

Quin iba a quedarse atrs? Qu


provisiones deban llevar? Cunto
tiempo deberan esperar? Los debates
fueron elevndose de tono, alcanzando
el grado de discusin, despus de
bronca e incluso, alguna vez, acabaron a
gritos. En un momento dado, Turalyon
crey que Alleria y Kurdran podran
acabar pegndose para dirimir qu
papel deban jugar los grifos en su
estrategia.
Al final, lograron trazar un plan con
el que todos se hallaban satisfechos.
Algunos, entre los que se encontraba
Alleria, queran partir de inmediato.
Mis forestales ven en la oscuridad
tan bien como los orcos o incluso mejor

seal; adems, los humanos


podis orientaros en la noche gracias a
la luz de la luna.
No replic Turalyon, con suma
firmeza. No todos contamos con una
vista como la vuestra, Alleria. Adems,
estamos agotados. Por otro lado, los
orcos cuentan con ventaja de noche, de
eso no hay duda. Y, aun as, no nos estn
atacando, como puedes comprobar.
La elfa entorn los ojos.
Ya, casi seguro que estn
descansando para recuperar fuerzas y
lanzarse sobre nosotros maana por la
maana.
Turalyon no replic. En cuanto la
forestal se dio cuenta de que ya no haba

ms que hablar, esboz un gesto de


contrariedad, pero permaneci callada.
Turalyon tiene razn dijo
Khadgar, quebrando aquel incmodo
silencio. Estamos exhaustos. Nos
caemos de cansancio. Adems, el
propsito de nuestro plan no es matar al
mayor nmero de orcos posibles y
sucumbir lanzando gritos de guerra, sino
que crucemos el portal con un nmero
de tropas suficientes como para poder
detener a un ejrcito orco mucho mayor
que el que custodia el portal ahora
mismo.
Turalyon sospechaba que aquel
comentario no se diriga a Alleria en
particular, pero haba que reconocer que

haba acertado de pleno con ese


razonamiento. La elfa se ruboriz y
luego palideci. Al instante, abandon
la habitacin. Turalyon hizo ademn de
seguirla, pero Khadgar lo agarr del
brazo.
Deja que se vaya le dijo con
suma calma. Si hablas con ella ahora,
slo empeorars las cosas. Est tan
agotada como el resto y no piensa con
claridad. Deja que sea ella la que venga
a hablar contigo ms tarde.
Deja que sea ella la que venga a
hablar contigo. Turalyon se pregunt
(como siempre) cunto saba acerca de
ellos dos aquel mago viejo que en
realidad era joven y si haba dicho esa

frase slo por decir o iba con segundas.

Espera un momento, Verana le


dijo Alleria a su segunda al mando
cuando salan de la sala de reunin y se
dirigan a los barracones que les haban
asignado. Le indic a la otra elfa que la
siguiera por el camino, iluminado por la
luna y las estrellas. Verana obedeci en
silencio. Nadie haba dudado en ningn
momento de que Alleria iba a ser una de
los elegidos que iban a cruzar el portal
cuando despuntara el alba al da
siguiente. No obstante, Verana y unos
cuantos forestales ms se quedaran a
este lado, para ayudar a los Hijos de

Lothar en caso de que surgiera algn


contratiempo. Entonces, Verana se
volvi inquisitivamente hacia su
comandante.
Voy a encomendarte una misin
muy especial. Una que va ms all de
las obligaciones que has contrado como
militar le explic Alleria. No creo
que peque de sentimental si afirmo que
quiz no regrese. Quiz ninguno de
nosotros regrese, pues no sabemos qu
nos vamos a encontrar al otro lado.
Esas palabras parecieron inquietar a
Verana, ya que haca dcadas que eran
amigas. A pesar de todo, asinti.
Lo s.
Si no vuelvo si no regreso a

casa lleva un mensaje a mi familia en


mi nombre. Diles que he llevado la
guerra al mundo de los orcos con el fin
de vengar a QuelThalas y de proteger a
nuestro pueblo de sus futuros ataques.
Entonces, pens en las palabras
apasionadas
e
implacables
de
Turalyon cuando ste haba afirmado
que no iban a permitir que otra gente
inocente conociera el horror que supona
la Horda, y se le hizo un nudo en la
garganta.
Diles prosigui diciendo,
con voz ronca diles que me voy
tambin para intentar salvar a otros
mundos, a otra gente que espero que
nunca conozca el sufrimiento que

nosotros hemos padecido. Diles que he


tomado esta decisin libremente, y que
pase lo que pase los quiero.
A continuacin, rebusc en una bolsa
de la que sac tres pequeos collares.
Cada uno de los cuales posea una gema
reluciente y hermosa: se trataba de una
esmeralda, un rub y un zafiro. Verana se
qued boquiabierta y alz la vista hacia
su comandante; indudablemente, haba
reconocido aquellas joyas.
S. Estas gemas pertenecan al
collar que mis padres me regalaron le
confirm Alleria. Orden que lo
fundieran en Ventormenta y que forjaran
tres medallones con l. Yo me quedar
con ste escogi el collar con la

esmeralda y se lo coloc alrededor del


cuello. Quera darles los otros dos a
Vereesa y Sylvanas cuando en ese
instante, se mordi el labio inferior.
Por favor, llvatelos a casa cuando
tengas la oportunidad de volver y
dselos a mis hermanas. Diles que, de
este modo, pase lo que pase siempre
estaremos juntas.
Las lgrimas anegaron los ojos de
Verana y acabaron recorriendo sus
mejillas. Alleria envidiaba su capacidad
de llorar. Mientras sollozaba, su
segunda al mando lea atentamente las
inscripciones de aquellas gemas, que
Alleria se saba de memoria: Para
Sylvanas. Siempre te querr, Alleria,

Para Vereesa, con cario, Alleria.


Estoy segura de que volvers, mi
seora, y les dars estos collares t
misma a tus hermanas. Aunque, por
ahora, te prometo que los guardar hasta
tu regreso.
Verana le dio un fuerte abrazo, y
Alleria se tens. No haba dejado que
ningn otro ser vivo la tocara de esa
manera desde
Alleria rode a su amiga con sus
brazos y acerc a Verana con fuerza
hacia si durante un largo instante.
Despus, se apart y le indic que poda
retirarse. Verana se despidi, se sec las
lgrimas y se dirigi a los barracones
rauda y veloz. Alleria permaneci donde

estaba para que el aire fresco la


calmase. De repente, una de sus orejas
se movi con vida propia al escuchar
unas tenues pisadas. Rpidamente, se
ocult entre las sombras y, acto seguido,
frunci el ceo al comprobar que se
trataba de Turalyon, quien se acerc al
muro y se apoy en l. Caminaba
pesaroso, con los hombros cados, bajo
la luz de la luna. Gracias a su agudo
odo, la elfa puedo escuchar cmo el
general susurraba su nombre y, gracias a
su aguda vista, atisb el centelleo de
unas lgrimas. Alleria se volvi y
desapareci por donde haba venido. La
charla que haba mantenido con Verana
ya la haba enervado bastante. Saba

que, si hablaba con Turalyon, todos los


planes que haba preparado con tanto
esfuerzo a lo largo de los dos ltimos
aos podran irse al traste. Y no estaba
dispuesta a arriesgarse a que eso
sucediera.

El general de las fuerzas de la


Alianza se hallaba solo bajo la Luna. A
pesar de que haba aconsejado a sus
tropas que durmieran, ese consejo
pareca no ir con l, pues le resultaba
imposible conciliar el sueo. Las
palabras de Khadgar y la expresin de
Alleria volvan a su mente una y otra
vez, lo que le llevaba a pensar, tal y

como haba ocurrido infinidad de veces


en los dos ltimos aos, en la noche en
que su vida entera cambi.

A duras penas logr or aquel suave


susurro por encima del martilleo de la
lluvia que caa sobre su tienda de
campaa. Al principio, Turalyon crey
que se haba imaginado que Alleria
susurraba su nombre:
Turalyon?
Levant la cabeza y comprob que
la elfa estaba dentro de la tienda bajo
el tenue fulgor anaranjado del brasero.
Alleria! Por la Luz, ests
empapada!

Turalyon abandon su catre de un


salto, vestido nicamente con unos
calzones de lino, y se acerc a ella con
suma celeridad. Temblando, la elfa alz
la mirada y lo contempl en silencio,
con los ojos desorbitados y su hermoso
pelo rubio apelmazado. Un millar de
preguntas pugnaban por salir de los
labios de Turalyon. Cundo haba
vuelto? Qu haba ocurrido? Y la ms
importante de todas, por qu estaba
ah, en su tienda, a esas horas?
Pero esas cuestiones tendran que
esperar. Estaba calada hasta los
huesos y congelada y, en cuanto
Turalyon le quit la capa, ste se
percat de que pareca que se hubiera

cado en un lago.
Vamos dijo, lanzando aquella
prenda tan mojada al suelo. Ponte
cerca del brasero. Te voy a dar algo de
ropa para que puedas cambiarte.
La elfa asinti y pareci sentirse
reconfortada
ante
el
enfoque
pragmtico con el que haba decidido
enfocar la situacin Turalyon. Acto
seguido, la forestal acerc sus
pequeas manos a los relucientes
rescoldos mientras l rebuscaba en su
bal, donde encontr una camisa, unos
calzones, un tabardo y una capa.
Aquellas prendas le iban a quedar
demasiado grandes, pero al menos
estaban secas. Entonces, se gir y

comprob que Alleria no se haba


movido ni un pice. Estaba seguro de
que le haba pasado algo muy malo.
Vamos le dijo con suma dulzura
y, a continuacin, la llev hasta el bal
y la sent sobre l.
Normalmente,
Alleria
siempre
pareca dominar la situacin e incluso
resultaba un tanto arrogante y altiva,
pero, en aquel momento, Alleria
pareca
ms
bien
una
nia
desconsolada. Se tuvo que morder la
lengua pues ansiaba interrogarla sobre
lo sucedido y, acto seguido, se
arrodill para quitarle las botas.
Dentro de ellas, casi haba un par de
centmetros de agua y al tocarle los

pies pudo comprobar que los tena


congelados. Se los frot enrgicamente
y se fij en lo plidos y delicados que
eran, hasta que logr que entraran un
poco en calor A continuacin, se
levant y la ayud a ponerse en pie.
Aqu tienes ropa seca le dijo,
mientras la guiaba de nuevo hacia el
brasero. Pntela. Te traer algo
caliente para beber y despus
hablaremos.
Turalyon le entreg la ropa y se dio
la vuelta, un tanto azorado. Escuch el
suave roce de las prendas de vestir a
sus espaldas y aguard a que ella le
dijera que poda darse ya la vuelta.
Respir hondo al sentir cmo un

par de manos diminutas lo cogan de la


cadera y cmo Alleria apoyaba su
esbelta figura contra su espalda.
Turalyon no reaccion al principio. Sin
embargo, tras unos instantes, se
decidi a coger aquellas fras manos
para alzarlas con suma delicadeza
hacia su corazn y apretarlas
fuertemente contra l. Su corazn lata
desbocado. Se estremeci al sentir sus
glidos labios sobre sus hombros y
cerr los ojos para disfrutar de ese
beso.
Cunto tiempo haca que deseaba
que llegara aquel momento? Cunto
haca que soaba con aquello? Pese a
que se haba enamorado de Alleria a

primera vista, nada ms conocerla, no


haba credo que su amor fuera a ser
correspondido hasta haca muy poco. A
lo largo de las ltimas semanas, le
haba dado la impresin de que la elfa
buscaba su compaa, de que haba
buscado excusas para tocarlo con ms
frecuencia, aunque siempre en tono de
broma. Pero ahora
Tengo fri-fro susurr, con un
espeso tono de voz. Mucho fro.
Turalyon no pudo reprimirse ya
ms y se gir hacia ella. Recorri con
las manos su espalda desnuda y se
asombr al comprobar lo suave y
sedosa que era su plida piel
comparada con sus manos callosas,

curtidas en mil batallas. La tenue luz


del brasero se reflej en las tres gemas
del collar que circundaba su largo
cuello de cisne a la vez que confera un
encantador tono dorado a su piel y le
proporcionaba calor. Su visin se torn
borrosa en cuanto la elfa elev su
rostro hacia l y a duras penas logr
contener unas lgrimas de profunda
emocin que estremecieron su alma.
Alleria le susurr al odo,
rozando su larga y puntiaguda oreja.
De repente, la abraz con ms fuerza
an si cabe, la acerc an ms hacia s
. Deja que te haga entrar en calor
dijo entrecortadamente. Deja que
acabe con eso que tanto te hace sufrir;

que tanto te asusta. No puedo soportar


la idea de que ests sufriendo.
No hizo nada ms y no le pidi
nada ms. Le aterrorizaba la
posibilidad de que la elfa en cualquier
momento volviera a ser la de siempre y
que le dijera que slo estaba flirteando
con l y se alejara a una distancia
prudencial para poder debatir sobre
tcticas o estrategia. Si eso era lo que
ella quera, Turalyon lo aceptara. Si
eso era lo que ella necesitaba para
recuperarse, para que la vitalidad
volviera a sus ojos y stos brillaran de
alegra, para acabar con esa
aterradora quietud, con ese inquietante
silencio, lo aceptara.

Pero la elfa no se apart. Sino que


le acarici la cara.
Turalyon
susurr
y,
a
continuacin, aadi en su idioma
materno. Vendelo eranu.
l, a su vez, agarr su delicado
rostro con ambas manos y se percat
entonces de que, a pesar de todo su
talento, toda su energa, toda su
fogosidad, Alleria era muy frgil.
Hasta entonces, la elfa jams le haba
dejado siquiera atisbar esa fragilidad.
Entonces, vio cmo una gota le
recorra las mejillas y, por un
momento, crey que estaba llorando.
Lentamente,
dubitativamente,
se
agach para besarla. Ella reaccion de

inmediato de manera apasionada y le


rode el cuello con sus brazos.
Turalyon se sinti un tanto mareado
mientras se apartaba ligeramente de
Alleria y sta le susurr:
Fro, tanto fro
Al instante, la cogi en brazos y lo
asombr lo poco que pesaba; la meti
en el catre. Luego se acost l, la
arrop y se tap con unas pieles que
cubran su lecho.
De ese modo, ambos entraron en
calor.

Turalyon se frot sus ojos cansados,


conteniendo as unas lgrimas que l

mismo se deca eran consecuencia del


agotamiento.
Pasaron aquella noche juntos. Pero,
a la maana siguiente, cuando Turalyon
se despert, ella ya no estaba. Cuando
sali de su tienda, se enter al instante
de una noticia que lo estremeci hasta lo
ms hondo de su ser. Alleria y sus
forestales haban regresado de su misin
de reconocimiento con malas noticias
que tieron su mirada de compasin y
dolor. Esa maana gris supo que la
Horda haba arrasado QuelThalas y
masacrado a sus habitantes y que Alleria
haba perdido a no menos de dieciocho
familiares de diverso grado de
parentesco: primos, tos, tas, sobrinos.

Entre
aquellos
muertos
se
encontraba su hermano pequeo.
Corri hacia ella pero, en cuanto le
puso la mano sobre el hombro, la elfa se
zaf. Intent hablar con ella, pero se
negaba a escucharlo. Era como si nunca
hubieran sido amantes como si nunca
siquiera hubieran sido amigos. En ese
momento, Turalyon sinti que algo se
quebraba en su interior, algo que desde
entonces haba mantenido apartado en un
rincn de su corazn a la espera de que
cicatrizara, ya que era un general, un
lder, y no poda permitirse el lujo de
regodearse en un dolor propio.
De ese modo, cuando la haba vuelto
a ver aquel da en Ventormenta, calada

otra vez hasta los huesos, pens


esper que bueno, haba sido un necio
al pensar que las cosas pudieran ser de
otro modo. Pero tena claro que seguira
siendo un necio el resto de sus das.
Porque, a pesar de todo, Turalyon saba
que siempre amara a Alleria Brisaveloz
y se aferraba al recuerdo de la nica
noche que pasaron juntos como el
momento ms hermoso y glorioso de su
breve vida.

Aqu vienen dijo Rexxar con un


tono de voz grave y tranquilo.
Al instante, Grom mir hacia el
lugar al que el medio ogro sealaba y

asinti.
As es replic y, acto seguido,
cogi a Aullavsceras y le brillaron los
ojos de emocin ante la matanza que se
avecinaba. Si bien era cierto que el
resto de los clanes orcos haban
abandonado Azeroth, tambin lo era que
no haban dejado slo a aquellas tropas
para custodiar el portal de un modo
simblico. No, la Alianza se iba a
enfrentar a unos oponentes temibles
aquel da.
Entorn sus relucientes ojos rojos
mientras observaba cmo aquellas
innumerables tropas ocupaban toda
aquella tierra muerta. Dnde estaba su
lder, aquel hombre que haba

abandonado a su suerte a sus hombres


para poder advertir al resto de la
Alianza? Grom ansiaba matar a aquel
tipo en particular.
Haratha, que se encontraba junto a
su amo, olisque el aire impaciente.
Rexxar le lanz una risita ahogada a su
lobo mascota.
Vamos, amiguitos de la Alianza
murmur Grom. Aullavsceras est
sedienta.

Turalyon oblig a detenerse a su


caballo mientras su grupo peinaba las
colinas que circundaban una pequea
cuenca y contempl el portal. Si los

orcos se estaban retirando de verdad, no


entenda por qu haban dejado tantas
tropas custodindolo. Abrirse paso hasta
el portal no iba a ser nada fcil. Iban a
tener que atravesar una siniestra barrera
formada por seres de piel verde y esas
cosas enormes, altsimas y plidas, que
combatan junto a ellas.
Dos guerreros en particular llamaron
su atencin. Aunque Turalyon albergaba
serias dudas de que uno de ellos en
concreto fuera un orco. Si bien lo
pareca, su piel era de color marrn
amarillento y no verde; adems,
destacaba por su altura entre los dems.
Su constitucin tambin era distinta.
Junto a l se encontraba un lobo negro

que Turalyon sospechaba que era tan


letal y resuelto como su amo. S, era un
poderoso guerrero, pero no el lder.
S. se. El lder deba de ser se que
era ms grande que la mayora; se que
llevaba su larga melena negra recogida
en un moo, que tena la mandbula
pintada de negro, unos ojos rojos
brillantes y unas robustas muequeras
decoradas con extraos smbolos; se
que miraba fijamente y de manera
desafiante a las tropas superiores en
nmero de la Alianza.
Sus miradas se cruzaron. Y el lder
orco salud a Turalyon alzando su
descomunal hacha.
Esta vez, estamos preparados,

bastardos mascull Danath, a quien le


brillaban los ojos porque ansiaba entrar
en batalla. Al igual que todos los
soldados all presentes.
Hijos de Lothar! Atacad! grit
Turalyon.
Al instante, sus tropas profirieron un
chillido y arremetieron contra el
enemigo por doquier. La batalla haba
comenzado.
El plan era muy sencillo: matar a
tantos como fuera posible mientras se
dirigan directamente al portal. Turalyon
luchaba ferozmente, golpeando con su
martillo a diestro y siniestro con el fin
de hacer retroceder a los furibundos
enemigos que surgan por todas partes

para impedirle el paso. Alleria luchaba


cerca de l; por lo visto, aquella
carnicera le haca sentir un jbilo muy
perturbador. Por pura intuicin o quiz
gracias a un sexto sentido, al general se
le ocurri alzar la vista justo en el
mismo momento en que la forestal
atravesaba de arriba abajo a un
desventurado orco mientras otra de
aquellas bestias se acercaba a ella por
detrs amenazadoramente, alzando un
garrote de aspecto brutal. La elfa no se
percat de esa amenaza porque una
siniestra alegra la embargaba e
iluminaba su semblante mientras extraa
la espada de aquel cadver verde,
porque estaba demasiado concentrada en

su enemigo cado, demasiado cegada


por su ansia de venganza
Alleria! exclam Turalyon,
espoleando a su corcel de guerra, que
galop hacia ella de inmediato.
Entonces, todo pareci suceder a cmara
lenta. Alleria alz la cabeza y se le
desorbitaron los ojos al ver a aquel
adversario tan cerca. Alz su espada
manchada de sangre para bloquear aquel
golpe, pero reaccion con demasiada
lentitud, y el general no iba a llegar a
tiempo
Una plegaria brot de los labios de
Turalyon, quien estir ambos brazos
hacia delante. Una luz blanca emergi de
ellos y alcanz al orco justo en el pecho.

ste se tambale hacia atrs y solt su


garrote mientras caa al suelo. Por un
brevsimo instante, Turalyon cruz su
mirada con la de Alleria y, acto seguido,
la elfa arremeti contra otro orco. Al
instante, el general tambin se vio
obligado a volver a centrarse en la
refriega.
Su mirada se pos sobre el lder
orco al que haba divisado antes, que se
abra paso a travs de las fuerzas de la
Alianza ejecutando un baile mortal. La
pesada hacha que sostena en la mano
chill al surcar el aire y cortar la carne,
y ese grito se impuso a los chillidos y
quejidos de sus muchas vctimas. De vez
en cuando, se paraba para gritar y

sealar a alguien con su hacha.


Pero, por muy poderoso que fuera,
las tropas de la Alianza los superaban
en nmero y por la expresin de su
rostro era perfectamente consciente de
ello. El ejrcito de la Alianza avanzaba
imparable, como una marea, hacia el
portal. Entonces, tuvo la sensacin de
que el orco acababa de tomar una
decisin, pues se volvi y grit algo a
una figura envuelta en una capa que se
encontraba junto al portal y, al instante,
sta asinti. Acto seguido, el lder de
los orcos vocifer algo ms y, de
inmediato, a lo largo y ancho de aquel
valle, todos sus guerreros se
apresuraron a obedecerlo, se alejaron de

las fuerzas de la Alianza y se retiraron,


con paso lento pero seguro, hacia el
portal.
De repente, un movimiento extrao
capt la atencin de Turalyon. Una
figura ataviada con una capa cogi algo
que estaba junto al pilar situado ms a la
derecha del portal. A Turalyon lo
domin la inquietud al ver cmo
manipulaba esa cosa y, por alguna
extraa razn, record la conversacin
que haba mantenido en su momento con
el gnomo Mekkatorque.
Ser seguro?.
Le apuesto que, al final, ser tan
seguro como lo ha sido siempre
cualquier creacin de los gnomos.

De manera sbita, los orcos dejaron


de luchar e intentaron atravesar el
portal. Khadgar le haba confirmado que
la Horda se haba hecho con las
reliquias que necesitaban y que era
bastante probable que
Maldita
sea!
exclam
Turalyon.
Esperaba estar equivocado, pero
deba hacer algo al respecto. Recorri
con la mirada aquel mar de hombres y
orcos y entonces divis a Khadgar y a
otro grupo de magos. Cabalg hacia
ellos y los inform entre jadeos de lo
que haba visto.
Khadgar frunci el ceo mientras lo
escuchaba.

Si yo fuera ellos, tambin


intentara regresar a casa pero, una
vez lo hubiera cruzado, procurara
destruir el portal, para que nadie
pudiera viajar a mi mundo y desbaratar
mis planes.
Pienso lo mismo. Creo que ese
artilugio de autodestruccin es algo
mecnico como esas cosas que
fabrican los gnomos.
O los goblins apostill
Khadgar. Ambos saban que, si bien los
gnomos eran sumamente leales a la
Alianza, los goblins vendan sus
artilugios mecnicos a ambos bandos
con total alegra. Si nosotros
destruimos
el
anterior
portal,

seguramente, ellos podrn destruir ste.


Y, sin el Libro de Medivh y la Calavera
de Guldan, dudo mucho que seamos
capaces de reabrirlo.
Entonces, debemos cruzar cuanto
antes. Yo los contendr dijo Turalyon,
quien ya estaba obligando a girar a su
caballo para cargar en direccin al
portal con Khadgar cabalgando justo
detrs de l.
Turalyon reparti golpes entre los
orcos como un poseso para abrirse paso.
Enseguida, Khadgar lleg al portal y se
acerc a ese individuo que estaba
ajustando algo junto a aquella estructura.
Se inclin a un lado sobre la silla y
avanz hacia esa figura que, a pesar de

girarse en el ltimo segundo, no pudo


evitar que lo alcanzara en el cuello. Si
bien no fue un golpe lo bastante fuerte
como para matarlo de inmediato, aquel
ser gru de dolor y solt el artefacto al
llevarse las manos al cuello.
Acto seguido, Khadgar se agach sin
bajarse del caballo y cogi aquella
extraa mquina. Era del tamao de un
pequeo escudo y sin duda era algo
mecnico y emita un extrao sonido,
una especie de tictac. Aunque lo analiz
con premura, su diseo le resultaba
demasiado extrao. No haba forma de
parar aquel cachivache. Si bien no saba
qu era lo que haca, no caba ninguna
duda de que iba a hacer algo pronto.

Entonces, el mago lanz aquel chisme lo


ms lejos posible, profiriendo un
gruido; aument tanto su fuerza fsica
mediante sus energas msticas que aquel
objeto traz un arco por encima del
valle e incluso dio la sensacin de que
podra rebotar contra los barrancos de
aquel lado.
La explosin estremeci el valle
entero.

Grom lanz un juramento, se agach


y se cubri la cabeza y sinti una serie
de picotazos por la espalda y los
hombros all donde haba recibido el
impacto de diversos fragmentos de

piedra hecha aicos por la deflagracin.


Alz la vista, mientras la ira lo
dominaba, y se encamin hacia el brujo
con un espantoso propsito en mente.
Krakul pareca estar tan desconcertado
como Grom y se encogi de miedo al
ver cmo el puo de Grom descenda
sobre l.
Traidor! Queras matarnos!
No! Juro que me dijeron que era
un escudo, un escudo con el que nos
podramos proteger! Yo no saba nada!
La mirada de Grom se ti de rabia
mientras levantaba al aterrorizado brujo
con una sola mano y lo agitaba en el
aire. Cmo deseaba aplastarle la trquea
a aquel orco, cmo deseaba arrancarle

la cabeza y lanzarla muy lejos, tal y


como ese viejo humano haba hecho con
ese artefacto, que a Grom le haban
asegurado que les protegera pero que
haba estado a punto de matarlos.
Quin te dijo eso? Dnde est?
Dmelo para que pueda arrancarle el
corazn! exclam mientras segua
zarandeando al brujo, a la vez que
reprima a duras penas su sed de sangre.
No lo s Malkor tena que
activarlo me dijo que era un escudo
Grom volvi a lanzar un juramento y
se deshizo de aquel pobre desgraciado,
lanzndolo por los aires. Acto seguido,
volvi a centrarse en la lucha.
A Grom le haban dicho que aquel

artilugio era un escudo que permitira


que el clan Grito de Guerra escapara
sano y salvo a su mundo en el ltimo
momento. Pero le haban mentido. Y
tena que haber sido alguien que
ostentaba cierto poder Sanguino?
Nerzhul? Alguien que no quera que
los guerreros que se haban quedado a
custodiar el portal escaparan con vida
de Azeroth.
Grom jur que iba a sobrevivir a
aquella batalla, por muy improbable que
pareciera ese objetivo, y que alguien iba
pagar muy cara esa traicin.
La explosin haba desconcertado a
sus orcos. La Alianza se haba
recuperado ms rpido que ellos, y

Grom comprob, furioso y presa de la


impotencia, que los estaban llevando
hacia el sudoeste como corderos al
matadero. Pero no poda hacer nada al
respecto. De improviso, un grupo de
tropas de la Alianza apareci por un
lado, y un segundo grupo bloque la va
de escape por otro, obligando as a los
orcos a retroceder hacia la estrecha
boca del valle, lejos del portal. Lejos de
casa.
Que as sea gru.
La Alianza iba a salir victoriosa de
aquel combate, pero iban a pagar un alto
precio por ello. Ech la cabeza hacia
atrs, abri la boca de par en par y
profiri un grito que dej helados a dos

guerreros de la Alianza a mitad de un


ataque.
Luchad, mis guerreros Grito de
Guerra, luchad como los orcos que sois!
Qu vuestra sangre hierva con la lujuria
de la batalla! Hacedlos pedazos! Por
la Horda!

Alguien tiene que quedarse para


vigilar a esta chusma observ
Turalyon, quien detuvo a su caballo
junto a Alleria y Khadgar, mientras
aguardaba a que Kurdran descendiera
del cielo lo bastante como para poder
escuchar la conversacin. Apostar
algunos hombres en la boca de este valle

para evitar que vuelvan a escaparse.


Todos los dems
De repente, se call. Khadgar no lo
envidiaba. En realidad, nadie quera
cruzar el Portal Oscuro; aunque tena
que admitir que una pequea parte de l,
la parte que lo haba llevado a
convertirse en mago, tena mucha
curiosidad por saber qu haba al otro
lado.
Bueno dijo Turalyon. Ya
sabemos qu tenemos que hacer. Cada
uno de vosotros debe volver a hablar
con sus respectivas unidades. Insistid en
que sta es una misin voluntaria. No
pienso obligar a ningn soldado a cruzar
de un mundo a otro si no lo desea.

Danath asinti, oblig a su caballo a


girar y empez a vociferar rdenes.
Alleria se volvi hacia sus forestales y
habl con ellos utilizando su melodioso
idioma. Khadgar obsequi a Turalyon
con una sonrisa reconfortante, pero el
paladn no se la devolvi, sino que le
dijo a Khadgar en voz baja:
Hoy Alleria ha estado a punto de
morir. La he salvado por los pelos.
Turalyon replic Khadgar con
el mismo volumen, es una guerrera
curtida en mil batallas. Con casi toda
seguridad, nos vencera a ambos en
combate. Lo sabes perfectamente.
Eso no es lo que me preocupa. S
que normalmente sabe arreglrselas muy

bien sola. Pero se est volviendo muy


descuidada. Se est en ese instante,
se le quebr la voz, y Khadgar tuvo que
apartar la mirada, pues no poda seguir
contemplando a aquel joven cuyo rostro
reflejaba un dolor tan profundo.
Antepone matar orcos a su propia
seguridad afirm Khadgar. Corre
riesgos innecesarios.
Turalyon asinti abatido. Y el
Archimago aadi:
Bueno, pues ahora vamos a llevar
la lucha a su terreno, Turalyon. Quiz
eso le venga bien a Alleria. Quiz a
ambos os venga bien.
Pese a que Turalyon se ruboriz
levemente, no respondi. Tena la

mirada clavada en sus tropas, mientras


cabalgaba entre ellas.
Hijos de Lothar! exclam.
Nos hemos enfrentado a cruentas
batallas en otras ocasiones. Unas veces,
hemos perdido y hemos sido derrotados;
otras, hemos conocido la victoria. Pero
ahora nos enfrentamos a lo desconocido
en ese momento, mir a Khadgar y le
sonri levemente. Esta vez, vamos a
llevar la lucha a su terreno. Y los vamos
a derrotar para que nunca ms nos
incordien a nosotros ni a ningn otro
mundo inocente. Por la Alianza! Por la
Luz!
Entonces, alz su martillo y un
clamor estall en cuanto ste comenz a

brillar con un fulgor blanco muy claro e


intenso. Khadgar asinti. Tanto l como
Anduin Lothar haban intuido que
Turalyon tena madera de lder en cuanto
lo conocieron. Pero eso pareca haber
sucedido hace toda una vida. Tanto el
comandante de la Alianza como el mago
supieron siempre que aquel sacerdote
que se haba convertido en un guerrero
sagrado iba a estar a la altura de las
circunstancias. Que seria un gran lder al
combinarse su decencia e inocencia
innatas con su frrea determinacin por
proteger a su pueblo. Que sera capaz de
colocarse a la cabeza de un ejrcito y
arengarlos para que viajaran a un mundo
totalmente nuevo. Khadgar se preguntaba

si su amigo realmente se daba cuenta de


la capacidad que tena para inspirar a
sus soldados. De cunto haba inspirado
a una en particular, que lo miraba ahora
con una expresin de embelesamiento
dibujada en su hermoso rostro lfico,
que no era nada habitual en ella.
Turalyon hizo girar a su caballo y lo
espole para que ascendiera la rampa
que llevaba hacia el Portal Oscuro. A
pesar de que su corcel resping y se
resisti, Turalyon sostuvo las riendas
con firmeza y lo oblig a seguir. El
torbellino de energa del portal pareca
invitarlos a entrar y, en cuanto lo
atraves, su fulgor verduzco super a su
luz blanca por un instante antes de

desaparecer totalmente entre aquellas


columnas. Alleria y Khadgar cabalgaban
justo detrs de l. El mago tuvo que
forcejear con su caballo y experiment
una curiosa sensacin en cuanto l y su
corcel entraron en la fisura; como si
algo glido tirara de l, como si una
fuerte corriente lo arrastrara. Un
escalofro lo recorri por entero y, por
un instante, vio una mezcla de oscuridad,
estrellas, espirales y destellos de
extraos colores. Luego, emergi al fin
de esa corriente, y un aire clido le
acarici la piel, que se le haba
congelado de manera inexplicable
durante el breve trnsito.
Haba tanta tanta luz. De manera

automtica, alz una mano para


protegerse los ojos de aquel resplandor.
Tambin haca mucho calor; un calor
seco, brutal que asfixiaba a Khadgar.
Parpade, para que sus ojos se ajustasen
a esa claridad y se qued
boquiabierto.
Pisaba un suelo de piedra y se
encontraba ante la versin del portal de
aquel mundo. Era una pequea mota
comparada con l, pues era enorme y
muy elaborado; al contrario que el de
Azeroth, que haba sido levantado a toda
prisa y era meramente funcional. Unas
estatuas de unos hombres encapuchados
se alzaban imponentes a ambos lados, y
las escaleras llevaban a otro patio

flanqueado por unos braseros enormes


que ardan ariscamente. Dos pilares
coronados por sendos fuegos se hallaban
a cada lado de un camino un tanto
extrao y
Aquella llanura roja, agrietada y
desolada, que se extenda ante ellos les
resultaba un tanto familiar, les recordaba
a las Tierras Devastadas. Mientras la
observaban detenidamente, en la lejana,
se abri una grieta en aquella tierra
reseca. El fuego surgi de ella como si
un dragn estuviera saliendo de su
cascarn, como si la misma tierra fuera
el huevo del que eclosionara. Sin
embargo, la mirada de Khadgar estaba
clavada en el cielo, que era de un color

rojo, del rojo intenso de la sangre


fresca, por encima del cual brillaba un
sol carmes iracundo, cuyo calor los
asfixiaba. Loada sea la Luz, aquel cielo
tambin le resultaba muy familiar.
No dijo con la voz quebrada.
No susurr otra vez. Aqu no! As
no!
Qu ocurre? le pregunt
Alleria, pero l la ignor. Todo era tal y
como lo haba visto en su visin tanto
el cielo como la tierra. Khadgar!
Qu sucede?
El Archimago se sobresalt, como si
se acabara de despertar; sin embargo, la
dantesca escena que tena ante l no se
desvaneci. Neg con la cabeza y

esboz una leve sonrisa muy forzada.


Nada minti. Entonces, al
percatarse de que todos se daban cuenta
de que estaba mintiendo, se desdijo.
En su momento, tuve unas visiones en
las que vi este lugar. No esperaba No
cre que tuviera que enfrentarme a esto
tan pronto. La la situacin me ha
superado por un instante. Disculpadme.
Pese a que Alleria lo mir con gesto
contrariado, enseguida se dio cuenta de
que el mago no les iba a dar ms
explicaciones.
Es acert a decir la elfa
antes de cerrar la boca incapaz de
hallar las palabras.
Entonces, la forestal se llev una

mano al corazn como si realmente le


doliera fsicamente y, por un instante,
Khadgar sali de las tinieblas de su
propia
desesperacin
para
compadecerse de ella. Era una elfa, una
hija de los bosques, de los rboles, de
unas tierras fecundas y prsperas.
Pareca atnita, asqueada casi tan
asqueada como Khadgar. De improviso,
se levant el viento. Como no haba
plantas que sujetaran el suelo, esa vida
rfaga alz aquella tierra polvorienta y
muerta y los azot con ella. Todos
tosieron e intentaron hacerse con algo,
cualquier cosa, con la que taparse la
boca, la nariz y los ojos.
Khadgar fue consciente, de repente,

de que al cruzar el portal se haba


adentrado en un sendero del destino que
haba esperado no pisar en mucho
tiempo. En aquella visin, haba tenido
el mismo aspecto que tena ahora ya
que pareca un anciano. Y ahora ah
estaba. Maldita sea, slo tengo
veintids aos Acaso voy a morir
aqu?, pens disgustado, mientras
intentaba recuperar el nimo. Pero si
apenas he vivido
Entonces, el viento amain con la
misma rapidez que haba arreciado.
Qu sitio tan feo coment
Danath Aterratrols, quien tosi mientras
se acercaba a ellos. Khadgar agradeci
que el guerrero afrontara la situacin

con pragmatismo, pues sa era la actitud


que l deba tomar para no sentirse
sobrepasado por las circunstancias.
No s si es cosa ma, pero no creis
que este lugar se parece mucho a las
Tierras Devastadas?
Khadgar asinti. Les vena bien
tener alguna otra cosa en la que fijarse.
Su, eh este mundo se ha estado
extendiendo por el nuestro a travs de la
fisura. Y sea cual sea el origen de esta
devastacin sospecho que es cosa de
los brujos y su magia negra y tambin
sospecho que este mal ha comenzado a
afectarnos a nosotros tambin.
En ese instante, se oblig a estudiar
aquel entorno con una mirada analtica y

desapasionada. No slo estaba muerto,


sino que daba la impresin de que a ese
mundo le haba sido arrebatada toda su
energa vital. Qu le haban hecho los
orcos a aquel lugar?
Gracias a la Luz, logramos
detener su avance en Azeroth. Pero est
claro que esta tierra ha sufrido este
mismo mal, aunque por mucho ms
tiempo. Sospecho que este mundo fue en
su da un lugar mucho ms acogedor.
Alleria frunci el ceo.
El camino est de repente,
la elfa palideci y su atractivo rostro
perdi toda su belleza al contraerse por
culpa de la furia. sos monstruos
Turalyon se acerc hacia la forestal

al galope.
Qu sucede?
Ese camino Alleria pareca
incapaz de hallar las palabras. As que
volvi a intentarlo de nuevo. Est
est pavimentado con huesos.
Todos se quedaron en silencio.
Seguramente, Alleria deba de estar
equivocada. El camino al que sealaba
no
era
un
pequeo
sendero
precisamente, sino un autntico camino,
por el que podan cabalgar a lo ancho
una docena de jinetes y que unas
enormes catapultas u otra mquinas de
asedio podran atravesar. Era ms ancho
que el puente que llevaba a Ventormenta
y tan largo que se perda a la vista.

Si estaba pavimentado con huesos,


eso significaba que cientos no, no
que miles de cuerpos haban
Piadosa Luz susurr un joven,
que se haba puesto tremendamente
lvido.
Acto seguido, los murmullos se
dispararon a sus espaldas. Mientras las
tropas
intentaban
asimilar
esa
horripilante realidad, el enemigo mostr
su faz. Cuando haban atravesado el
portal, se haban encontrado nicamente
con un puado de orcos a este lado.
Khadgar haba albergado la esperanza
de que seran los nicos contra los que
deberan luchar nada ms entrar en aquel
mundo, pero esos pocos haban debido

de pedir refuerzos. Junto a unas colinas


situadas ms all del camino de los
muertos, Khadgar pudo divisar decenas
de orcos, cuyas armas centelleaban bajo
la luz rojiza y brutal del sol.
Por primera vez desde que haba
dado inicio toda esa pesadilla de la
fisura, Khadgar pens que los soldados
tal vez vacilaran.
Es slo un pequeo ejrcito
coment en voz baja. En su da, tambin
haba visto orcos en su visin; unos
orcos en una cadena de colinas,
gritando, gruendo y jurando.
Nosotros contamos con nuestro
propio ejrcito replic Alleria,
mirando a Turalyon.

As es asever Turalyon, cuya


voz se quebr por culpa de la emocin.
A l tambin lo haba conmovido el
infierno que se haban encontrado nada
ms llegar a aquel mundo, pero ahora su
semblante reflejaba una apasionada
determinacin. Contamos con un
ejrcito que se interpondr entre los
orcos y aqullos a lo que pretenden
lastimar. Que no se mantendr al margen
y no se conformar con ver a su mundo
sufrir, como ha sufrido este pobre lugar.
Entonces, mir hacia atrs, a sus
tropas.
Hijos de Lothar grit.
Nacimos para librar esta batalla!
Ahora ms que nunca, luchamos por

nuestro mundo! No permitiremos que


nos hagan a nosotros, ni a otros mundos,
lo mismo que estos orcos le han hecho a
su tierra! su voz clara, pura y enrgica
resonaba con fuerza, era tan brillante y
reluciente como el martillo que ahora
alzaba. Por Ventormenta! Por
Lordaeron, Forjaz y Gnomeregan! Por
Azeroth!
Que as sea, pens Khadgar quien, a
continuacin, sigui a su general a la
refriega.

CAPTULO 15

erzhul se encontraba sentado en


su trono de la Ciudadela del
Fuego Infernal, la siniestra fortaleza de

pesadilla que la Horda haba construido


poco despus de que los clanes se
unieran.
El orco odiaba ese lugar.
Era una construccin espantosa,
perturbadora y discordante, repleta de
ngulos irregulares, piedra oscura y
pasillos y pasarelas que se entrelazaban
y separaban una y otra vez como si se
tratara de una serpiente enloquecida. Era
como un reflejo distorsionado de la
aldea tradicional orca (que sola ser un
conjunto de edificios pequeos, chozas y
torres de escasa altura), del mismo
modo que los orcos de hoy en da eran
una versin retorcida y distorsionada de
lo que haban sido en su da. Si bien las

chozas orcas tradicionales se construan


con unas ramas verdes que se cubran
con corteza, aquellos edificios estaban
hechos con piedras oscuras unidas con
hierro rugoso. Unos extraos pilares de
apoyo se erigan a su alrededor,
coronados por unos relucientes pinchos
de acero; como si unas colosales garras
emergieran del suelo agrietado para
sujetar esas estructuras. Esos senderos
retorcidos
e
interconectados
se
extendan de un tejado a otro, aunque
daba ms la sensacin de que esos
edificios se hubieran derretido y fundido
que de que esos senderos estuvieran
hechos adrede. En la parte posterior, se
alzaba una torre ms alta con un tejado

en forma de pico. Aquel lugar haba sido


la sala del trono de Puo Negro; de ese
modo, el Consejo de la Sombra le haba
dado un trono de mentira a su monarca
ttere. Ahora ese trono perteneca a
Nerzhul, el verdadero nuevo lder de la
Horda, as como el resto de ese
abominable bastin.
Nerzhul prefera no observar el
exterior desde aquellas ventanas con
arcos. No deseaba sentirse sobrecogido
al contemplar, una vez ms, lo desolado
que estaba ahora ese mundo que en su
da fue tan frtil. Pero, en realidad, no
haba manera de evitarlo, verdad?
En
ese
instante,
se
toc
distradamente la calavera blanca que

llevaba pintada en la cara que


simbolizaba la muerte. La muerte de su
mundo, de su pueblo, de su propio
idealismo. Tena las manos, esas manos
nudosas y verdes, manchadas de sangre;
de la sangre de muchos inocentes. La
sangre de unos orcos que haban
confiado en l, a los que haba llevado
por el mal camino sin darse cuenta.
Debes dejar de pensar de esa
manera, le recomend en el interior de
su mente una vocecilla que decidi
ignorar. Le resultaba mucho ms fcil
hacer caso omiso a la voz del difunto
Guldan cuando no se hallaba
fsicamente en contacto con su calavera.
Entonces, a pesar de que haba jurado no

prestarle atencin, le ech un vistazo. Se


hallaba sobre una mesilla, donde la luz
de las antorchas danzaba sobre aquel
hueso amarillento. De repente, se
sorprendi hablando con ella, como si
Guldan pudiera escucharlo. Lo que, en
cierto modo, era verdad.
T y yo hemos causado mucho
sufrimiento. Somos los heraldos de la
muerte, los emisarios de un funesto
destino. Pero, ahora, podemos intentar
salvarlos. Y tu calavera, mi viejo
aprendiz tu calavera va a ser una
pieza clave para poder lograr su
salvacin. Muerto eres ms til a los
orcos que cuando estabas vivo. Al final,
has regresado con tu viejo mentor.

Quiz, si aunamos esfuerzos, podamos


darles una nueva oportunidad.
Pero eso no es lo que realmente
quieres, verdad maestro?
Nerzhul parpade.
Claro que s! Siempre he
pretendido ayudar a mi pueblo! Que al
final les haya trado la muerte y la
desolacin sin querer es algo que me
desgarra por dentro. Por eso llevo esto.
A continuacin, se toc la cara
pintada sobre su rostro una vez ms.
Estaba rodeado de calaveras: tena una
ante l y portaba otra pintada en su
semblante. Las caras de la muerte.
Quiz lo fue en su momento, oy
decir a Guldan, cuya voz suave y

tranquilizadora reptaba por su mente.


Pero t eres mucho ms importante,
poderoso
Nerzhul.
Juntos,
podramos
De pies, el ruido de unos pies
arrastrndose atrajo su atencin y
Nerzhul apart, muy a su pesar, la
mirada de la calavera, dejando as
inconcluso este ltimo debate con su
dueo. Sanguino se hallaba ante l,
acompaado de un humano al que
Nerzhul no reconoci; un hombre alto y
esbelto con rizos morenos y una barba
muy bien arreglada. Aquel desconocido
portaba unos atuendos suntuosos y tena
los ademanes de un lder; era todo
elegancia y confianza. Aunque haba

algo en l que no encajaba, lo que llev


a Nerzhul a fruncir el ceo, ya que
perciba una extraa aureola de poder
alrededor de aquel extrao.
Ya tengo las reliquias anunci
Sanguino sin ms prembulos, a la vez
que sostena un saco grande en la mano.
Nerzhul sinti cmo la esperanza
renaca dentro de l y, presa de la
ansiedad, le hizo una sea al Caballero
de la Muerte para indicarle que se
acercara. Sanguino se aproxim al trono
y sac uno a uno los objetos de aquel
saco, que coloc en el regazo de su
monarca.
Nerzhul contempl las reliquias y
las alz una a una para admirarlas. Una

era un libro muy pesado, cuya portada


roja tena ribetes dorados y la figura
estampada de un cuervo volando. Otra
era un cristal del tamao de la cabeza de
un hombre, cuyo centro tena forma de
estrella ribeteada con un color violeta
muy intenso. Y, por ltimo, un cetro
largo y fino, hecho de madera y plata,
que contaba con una gran gema blanca
brillando en su punta.
S susurr Nerzhul, apoyando
las manos sobre los tres objetos. Poda
percibir cmo irradiaban poder, un
inmenso poder ms que suficiente
para desgarrar el espacio que separaba
los mundos. S, con estas reliquias
crearemos nuevos portales y salvaremos

a la Horda. Debemos ponernos ya


manos a la obra! Llevar un tiempo
preparar un conjuro de esta magnitud y
debemos ser muy precisos con todo
entonces, se permiti el lujo de sonrer
. Pero con estos tres objetos no
podemos fallar.
Sanguino hizo una reverencia.
Ya te dije que esto saldra bien
le record a Nerzhul. Entonces,
retrocedi un paso y se volvi hacia el
humano que vena con l.
No habramos conseguido esas
reliquias si no fuera por el vuelo de
dragn negro. Alamuerte es su padre y
su lder.
Alamuerte! Nerzhul se aferr con

fuerza a los brazos de su trono. Primero


haba tenido que tratar con calaveras y
caballeros de la muerte y ahora tena
ante s a un poderoso ser con la muerte
por nombre. Nerzhul pudo ver la
verdadera forma del dragn alrededor
de su disfraz humano como si se tratara
de unas espirales de humo y se
estremeci por dentro. Los labios de
Alamuerte se curvaron para conformar
una sonrisa que no era para nada
afectuosa e hizo una reverencia de una
forma un tanto burlona. Nerzhul intent
calmarse para que le bajaran las
pulsaciones. Tambin haba soado con
eso con la sombra de la muerte.
Nos ofreci voluntariamente la

ayuda de sus hijos a cambio de poder


cruzar el Portal Oscuro l mismo y su
descendencia con un determinado
cargamento le explic Sanguino.
Qu cargamento? acert a
preguntar Nerzhul, quien esboz una
leve mueca de disgusto al darse cuenta
de que haba hablado con un tono de voz
demasiado agudo. Qu clase de
cargamento?
No es nada de lo que te debas
preocupar replic Alamuerte con una
voz aterciopelada y glida, que contena
un ligero tono de amenaza muy serio y
letal. Por un instante, las antorchas
titilaron como si un fuerte viento las
hubiera agitado, de tal modo que la

sombra del dragn se elev y agrand


tras l, llenando toda la habitacin.
Lo ves? Incluso ahora, vuelas con
un dragn, sin comerlo ni beberlo.
Vuelas con la sombra de la muerte,
Nerzhul. Acaso no piensas aceptar de
una vez tu destino?
Nerzhul quiso taparse los odos con
las manos, pero era consciente de que
sera un gesto ftil. Respir hondo y se
oblig a mantener la calma.
Te damos las gracias por tu ayuda,
Alamuerte.
Nos
sentimos
muy
agradecidos.
Lord Alamuerte.
Por supuesto Lord Alamuerte
el dragn de aspecto humano ni se

inmut; sigui ah, haciendo caso omiso


de la sutil invitacin a marcharse que
acababa de recibir. Podemos
ayudarte en algo ms? inquiri
Nerzhul, quien ansiaba que esa criatura
se fuera cuanto antes.
El hombre dragn permaneci
meditabundo y con los labios fruncidos
mientras se acariciaba la barba con sus
largos dedos. A Nerzhul le dio la
sensacin de que toda esa reflexin tan
intensa era fingida.
Sois muy generosos al hacerme
esta oferta, noble Nerzhul contest
pasado un momento; de algn modo fue
capaz de pronunciar esas palabras de
una manera tan retorcida que sonaron

muy sarcsticas. Te mentira si dijera


que esa calavera que tienes ah no me
intriga en demasa.
Si bien esas palabras eran muy
educadas y diplomticas, rebosaban de
poder, de un poder apenas contenido.
Los ojos del dragn refulgieron por un
instante con un fuego tan intenso que las
antorchas palidecieron de vergenza.
Nerzhul trag saliva. Acaso
Alamuerte era capaz de escuchar la voz
de Guldan?
Alamuerte se ri entre dientes
ligeramente y extendi una mano muy
cuidada, de tal modo que un anillo
reluci bajo la luz de las antorchas.
Vamos, mi buen Nerzhul. Tengo

entendido que, con estas baratijas que he


ayudado a tu amigo Sanguino a obtener,
tendrs todo el poder necesario para
conseguir tus objetivos. Ya no necesitas
la calavera para nada. Adems, la
quiero.
Nerzhul intent contener el pnico
que se iba adueando de l. Aunque lo
que haba dicho Alamuerte era cierto, no
quera entregarle la calavera. Al fin y al
cabo, Guldan haba sido su aprendiz y
dentro de aquella amarillenta reliquia
an haba muchos conocimientos
encerrados, y nadie tena ms derecho a
acceder a ellos que Nerzhul.
Se me acaba la paciencia dijo
el dragn con la muerte por nombre con

un tono de voz suave y aterciopelado.


Y no creo que quieras que se me agote la
paciencia, verdad, Nerzhul?
Nerzhul neg con la cabeza y acert
a decir.
Por favor, llvate la calavera si lo
deseas. Es una bagatela.
Eso era mentira, por supuesto, y
tanto l como el dragn lo saban.
Alamuerte sonri, mostrando sus
afilados dientes, y se aproxim a la
calavera. Los ojos se le desorbitaron en
cuanto el hueso entr en contacto con su
piel; por un instante, Nerzhul vio unas
pas, escamas y placas metlicas donde
hasta hace nada haba habido carne, as
como unos ojos rojos, en los que arda

lentamente el fuego, enmarcados en una


cabeza larga y triangular.
He de decir que me siento muy
satisfecho con nuestra asociacin.
Segn parece, ambos nos beneficiamos
de ella afirm con una voz
exageradamente
afectuosa,
prcticamente regodendose. Sabes
qu? Si nos necesitas en un futuro,
avsanos. Ahora he de dejaros. Varios
de mis hijos se quedarn aqu y
obedecern vuestras rdenes como si
fueran mas.
Se despidi, inclinando levemente la
cabeza, tanto de Nerzhul como de
Sanguino y, a continuacin, se dio la
vuelta y sali de la habitacin con la

calavera en la mano, oculta bajo su larga


capa.
El chamn orco y el Caballero de la
Muerte lo observaron marchar.
Ojal no se hubiera llevado la
Calavera dijo Sanguino cuando ya
estaban seguros de que el dragn se
haba ido. Aun as, si no la
necesitamos, es un pequeo precio a
pagar por las reliquias que nos ha
ayudado a conseguir.
Nerzhul respir hondo, como si el
aire de la habitacin volviera a ser
respirable de nuevo.
Sabes por qu la quiere?
pregunt a Sanguino.
No, ni idea admiti a

regaadientes el Caballero de la Muerte.


A continuacin, sus miradas se
encontraron. Entonces, en las relucientes
profundidades rojas de la mirada de
Sanguino, Nerzhul vio algo que lo
alarm casi tanto como lo haba hecho la
presencia de aquel dragn: vio
preocupacin.
El tiempo se agota y nuestro
margen de maniobra es muy pequeo.
As que hagamos los preparativos con la
mayor celeridad posible.
Tenan que abandonar aquel mundo
muerto antes de que fuera demasiado
tarde.

CAPTULO 16

hadgar descubri que le


encantaba contemplar el cielo
nocturno de este mundo.

No era rojo.
Suspir y ajust el telescopio,
centrndose
en
una
estrella
particularmente brillante. Era una
pequea mota cercana a la constelacin
a la que l llamaba el Martillo de
Turalyon. Y, ahora, si
Cunto queda?
Khadgar se sobresalt y se resbal
pero, por suerte, logr agarrarse a un
asidero del tejado.
Maldita sea, Alleria, deja de
darme estos sustos!
La hermosa forestal, que lo miraba
desde la ventana, se encogi de hombros
sin ms.
No puedo evitarlo. Soy as de

sigilosa. Estabas tan absorto que no


habras escuchado a un ogro rodar aqu
arriba. Cunto queda?
El mago suspir y se frot los ojos.
La torre en cuyo techo se hallaba
encaramado formaba parte de un puesto
avanzado al que haban llamado Bastin
del Honor. Les haba llevado meses
preparar los cimientos y unos cuantos
ms acabar las murallas exteriores y un
par de edificios, entre los que se inclua
ste. Durante ese tiempo, haban tenido
que repeler los repetidos ataques de la
Horda aunque, por fortuna, la mayora
slo haban sido unas breves
escaramuzas. No obstante, la Horda
segua ah, aguardando. Una de las

razones por las que Khadgar sala, una


noche tras otra, a contemplar las
estrellas era investigar por qu los orcos
no lanzaban un ataque definitivo.
Por otro lado, los ltimos meses
haban estado repletos de retos que
superar.
Desde que llegaron y salieron
victoriosos de esa primera batalla con
los orcos en su mundo nativo, la Alianza
haba dominado el portal. Al menos, en
este lado. Poco despus de que esta
expedicin lo hubiera atravesado,
haban recibido alborozados la llegada
de ms tropas y suministros. Por
cortesa de los reyes de la Alianza, les
haban dicho. Lo que recibieron con ms

entusiasmo fue la llegada de unos


cuantos barriles de cerveza. Ese
pequeo lujo se lo deban agradecer a
Magni Barbabronce.
Sin embargo, eso no haba durado
mucho. Cuando la segunda caravana de
suministros no apareci en el da
acordado, enviaron un pequeo grupo a
investigar, que regres enseguida con la
noticia de que los orcos se haban
adueado de la parte del portal de
Azeroth. De ese modo, las provisiones
que haban hecho su existencia
soportable (e incluso posible) slo
llegaban ya muy espordicamente. Al
igual que las tropas prometidas.
Turalyon haba pecado de optimista al

haber previsto que seran capaces de


preparar un ataque en un mes pues, como
el portal cambiaba de manos con tanta
frecuencia, las tropas prometidas no
podan llegar.
Los orcos tenan su base en una
fortaleza de aspecto nauseabundo
situada al oeste del Bastin del Honor.
Aparte de ser estticamente repugnante,
era enorme y estaba muy bien
fortificada, por lo que haba que
concebir y preparar cada ataque con
sumo detenimiento para que tuviera
xito.
Pronto contest Khadgar a
Alleria. Suceder pronto.
Al principio, aquella situacin haba

sido un rompecabezas desconcertante.


Poco despus de que llegaran y hubieran
empezado a construir el Bastin del
Honor, los orcos haban iniciado su
ataque. Lo cual no era para nada
sorprendente. Aunque no lo hacan a
diario y no atacaban en gran nmero,
pero s lo bastante como para
mantenerlos ocupados. Lo ms extrao
de todo era que el portal ya no pareca
importarles.
Se pueden decir muchas cosas de la
Horda, pero no son estpidos, haba
afirmado Turalyon una noche en la que
hablaba con Danath, Alleria, Kurdran y
Khadgar. As que por qu siguen
atacndonos sin parar? Son muy pocos

como para conquistar el bastin. Y


tampoco pretenden recuperar el portal.
No creo que sea demasiado tarde
como para evitar que Nerzhul abra esos
portales que llevan a otros mundos,
haba cavilado Khadgar. Aunque no
estoy muy seguro de por qu an no lo
ha hecho. En teora, ya tiene las
reliquias que necesita. Aunque a lo
mejor necesita algo ms.
Khadgar se haba reclinado sobre la
dura silla de madera, mientras se
acariciaba la barba pensativo.
No necesita para eso una
descomunal cantidad de poder y unos
hechizos tremendamente complejos?,
haba inquirido Danath. Quiz se ha

pasado todo este tiempo puliendo los


detalles.
Lo dudo, haba replicado
Khadgar.
S,
es
un proceso
complicado, pero estoy seguro de que ya
estaba trabajando en ello mientras sus
esbirros se hacan con las reliquias: con
el Cetro, el Libro y el Ojo, cavil
pensativo. Qu ms puede pasar? A
qu puede estar esperando?.
A pesar de que haban intentado
interrogar a unos cuantos orcos que
haban capturado, ninguno de ellos haba
contado nada til hasta entonces.
Adems, no se trataba de caballeros de
la muerte, sino de peones; de carne de
can enviada nicamente a retrasar el

avance de la Alianza mientras Nerzhul


esperaba a lo que fuera que esperase.
Si bien era consciente de que era
mejor viajar con poco equipaje,
Khadgar se haba permitido el lujo de
llevarse unos cuantos objetos consigo.
Uno era un anillo que le permita
entender cualquier idioma y ser
entendido. Gracias a l, haba sido
capaz de interrogar a los orcos, que
hablaban nicamente su propio idioma
gutural. Entre el resto de objetos se
hallaban un puado de libros sobre
conjuros y un tomo que haba
pertenecido en su da a Medivh y que no
tena nada de mgico; simplemente
contena un montn de notas sobre

Draenor, sus cielos y sus continentes.


Khadgar hallaba consuelo al contemplar
el cielo de noche (slo era rojo de da)
y se entretena identificando las
constelaciones mientras dejaba que su
mente diera vueltas al misterioso plan
de Nerzhul. Una noche en la que se
encontraba
absorto
mirando
el
firmamento, hall la respuesta que tanto
haba estado buscando como si las
estrellas se la hubieran dado. Como
realmente fue.
El Cetro, el Libro y el Ojo!,
exclam, dirigindose a Kurdran
mientras sala corriendo de sus
aposentos.
Eh?, gru el sorprendido enano.

Al fin has perdido la cabeza,


muchacho?.
Llama a los dems. Tenemos que
hablar.
Unos momentos despus, los
comandantes de las diversas fuerzas se
encontraban en la torre.
Turalyon t sers el primero. Sal
ah y mira a travs del telescopio. Dime
qu ves.
Pese a que Turalyon le lanz una
mirada teida de un total desconcierto,
lo obedeci. Mir a travs del
telescopio y dijo:
Veo estrellas. En qu se supone
que debo fijarme?.
En las constelaciones. En los

grupos de estrellas. Khadgar se hallaba


tan emocionado que le salan las
palabras a trompicones. A qu se
parecen?.
Bueno, una parece una especie de
cuadrado. Hay otra larga y fina. Pero no
distingo ninguna otra forma distintiva.
No porque no ests habituado a
observarlas. La astronoma era una de
las muchas materias en las que Medivh
era un experto. Tena libros con mapas
de estrellas y constelaciones que jams
haba visto. Con constelaciones de este
mundo.
Eso est muy bien, muchacho, pero
yo no pienso salir ah fuera sin saber por
qu quieres que lo haga, rezong

Kurdran.
Mirad esto.
Khadgar le lanz un libro al enano
que ste cogi al vuelo. Mientras tanto,
Turalyon segua observando a travs del
telescopio a la vez que Alleria, Danath y
Kurdran examinaban un libro que
Khadgar les haba dado.
Qu veis?.
Nombres
de
constelaciones,
contest Danath. El Bastn el
Tomo y el Vidente.
El Cetro, el Libro y el Ojo, dijo
Alleria, arrastrando las palabras, a la
vez que alzaba la cabeza para
contemplar a Khadgar con admiracin.
As que Nerzhul necesitaba esas

reliquias porque se corresponden con


las constelaciones de este mundo, no?.
S y no, respondi Khadgar,
quien apenas era capaz de refrenar su
entusiasmo. No es slo eso. Una vez
cada quinientos cuarenta y siete aos se
produce un fenmeno astronmico en el
que participan estas tres estrellas. Veis
ese punto rojizo que hay en el medio del
Libro? Eso es lo primero que se ver en
el cielo. Dentro de un mes, podris ver
un cometa atravesando el Cetro. Y, al
siguiente ciclo lunar, la Luna se
encontrar justo en medio del Ojo. Al
parecer, es todo un espectculo, segn
estas notas.
As que crees que Nerzhul tiene

unos objetos que se corresponden con


estas constelaciones, dijo Turalyon
muy lentamente, mientras segua
contemplando las estrellas, y que va a
utilizar esas reliquias en un momento en
que algo extremadamente extrao est
sucediendo en el cielo en esas tres
constelaciones para, probablemente,
conseguir as que aumente su poder,
no?.
La armona celestial que eso
establecer, la resonancia simptica
por la Luz, Turalyon, creo que, si uno
cuenta con esa clase de energa, es casi
imposible que falle al lanzar un
hechizo.
Turalyon alz la cabeza y se apart

del telescopio.
Cundo?, fue lo nico que dijo.
Dentro de cincuenta y cinco das.
Disfrutar de ese incremento de poder a
lo largo de tres das.
Despus de aquella revelacin,
esperaron con ansia la llegada de ms
refuerzos, pero no llegaron, lo cual los
enoj. Al menos ahora saban cunto
tendran que esperar exactamente y
cundo tendran que atacar por muchos o
pocos que fueran. Mientras entraba por
la ventana, Khadgar lanz un suspiro
quejoso a la forestal que haba
interrumpido su sesin de observacin
del firmamento.
Queda un da menos que ayer. No

puedo meterles prisa a la estrellas,


Alleria.
Siempre ests igual: Pronto,
pronto; la paciencia es una virtud
mascull Alleria furiosa mientras
Khadgar volva a la habitacin. Ya
estoy harta de tanta perogrullada.
Para ser una elfa, eres
tremendamente impaciente.
Para ser un humano, eres
demasiado
parsimonioso.
Quiero
combatir y no quedarme encerrada aqu.
Una sbita furia se adue de
Khadgar.
T no quieres luchar, Alleria, t
quieres morir.
De repente, la elfa se qued muy

callada.
Qu quieres decir?
Todos lo hemos visto. Siempre
ests dispuesta a salir corriendo en
busca de sangre, llevada por el fuego de
la venganza. Eres temeraria e
imprudente. Combates tremendamente
mal, Alleria, y antes no solas hacerlo.
Por eso Turalyon siempre te ordena que
no te separes de l cuando atacamos e
incluso no deja que salgas a participar
en el combate, pues teme perderte.
La elfa le lanz una mirada altiva,
glida y furiosa.
No puede perderme porque no soy
suya. Soy duea de m misma.
Khadgar era consciente de que lo

mejor poda hacer era callarse. Pero fue


incapaz de hacerlo. Se haba contenido
durante demasiado tiempo. Se senta
muy frustrado al ver cmo Alleria y
Turalyon, que obviamente se amaban, se
dedicaban a trazar crculos uno
alrededor del otro como perros
recelosos.
No eres duea de tus actos. Sino
que eres esclava de los muertos. No
volvern por mucho que pretendas
engrosar sus filas. En esta fortaleza, hay
un hombre bueno, bondadoso e
inteligente que podra ensearte un par
de cosas sobre cmo hay que vivir la
vida. Deberas optar por la vida para
variar deberas abrirte a algo

excepcional y maravilloso en vez de


cerrarte puertas constantemente.
Entonces, la elfa se acerc tanto al
Archimago que sus rostros se
encontraron
nicamente
a
unos
centmetros.
Cmo te atreves a hablarme as!
Eso no es asunto tuyo! Adems, a ti
qu ms te da cmo vivo yo mi vida?
Me importa porque yo no tengo
esa opcin!
Se le escap esa confesin sin que
pudiera remediarlo y ambos se quedaron
callados, mirndose mutuamente. Ni
siquiera l haba sido consciente hasta
ahora de esa verdad, pero ah estaba, al
descubierto.

S que piensas que las vidas de


los humanos son tremendamente breves.
Y que nuestras juventudes lo son an
ms. Tenemos cunto? Diez aos
como mucho en los que somos jvenes y
fuertes, en los que estamos ms vivos de
lo que jams estaremos? Yo ni siquiera
he tenido eso. Me convert en un anciano
a los diecisiete. Pero si soy incluso ms
joven que Turalyon, Alleria! Mira mi
rostro. Tengo veintids aos pero
qu chica de veintids se enamorara
de este viejo?
Se sealaba la cara con furia; sus
arrugas, su pelo canoso, su barba
blanca. La elfa profiri un leve grito
ahogado y retrocedi. La tensin

desapareci de su rostro y una ola de


compasin dulcific su gesto. Khadgar
se sinti abochornado de repente y
apart la mirada.
Es slo que ver cmo los dos
echis a perder algo que yo ni siquiera
he alcanzado a experimentar me
molesta a veces. Lo siento. No
debera haber pagado mi frustracin
contigo.
No yo tambin lo siento. He
hablado sin pensar.
Entonces, rein entre ellos un
silencio muy incmodo y sepulcral. Al
final, Khadgar profiri un suspiro.
Vamos. Busquemos a Turalyon y a
los dems. Tenemos que pulir nuestros

planes. Porque, todo va a suceder


bueno, ya sabes
Pronto aadi la elfa quien,
acto seguido, lo obsequi con una
sonrisa amable nada habitual en ella.

Ese sitio es enorme le explic


Alleria.
Turalyon le haba pedido a la elfa y
a sus forestales que fueran a espiar la
ciudadela y, en esos momentos, los dos,
ms Khadgar, Kurdran y Danath, se
encontraban en la sala de reuniones
debatiendo sobre lo que haban
descubierto.
Slo en las pasarelas de las

murallas hay decenas de orcos. Tambin


hay atalayas aqu afirm, sealando
ciertos lugares en el mapa.
Deberamos atacar desde esta zona de
aqu. Mientras vosotros los distrais ah,
mis forestales podran atacar y acabar
con los centinelas. De ese modo, sin que
suene ni una sola alarma, nuestra
verdadera fuerza de choque podra
entrar por la puerta principal que ya
os habramos abierto.
Bien dijo Turalyon. Los
atacaremos por dos frentes y los
sorprenderemos totalmente. Tendremos
que darlo todo. Habr que arrinconarlos,
ya que no debemos dejarles espacio
para escapar. Luego, cerraremos filas y

acabaremos con cualquier orco que


todava siga luchando.
Nosotros los atacaremos desde el
aire
seal
Kurdran.
Los
mantendremos
ocupados
mientras
vosotros, muchachos y muchachas,
arremetis contra ellos para acabar el
trabajo.
Turalyon asinti, pero Alleria neg
con la cabeza.
T s que estars ocupado, pues
tendrs tus propios problemas replic
la elfa. Recuerda que cuentan con
dragones.
Todos haban vistos sus largas
siluetas oscuras dando vueltas alrededor
de la ciudadela, volando de aqu para

all, lanzndose en picado, como si


fueran unos enormes pjaros que
estuvieran jugando.
Kurdran se ech a rer.
Pero, slo sern un puado,
chaval! Los habremos matado a todos en
un abrir y cerrar de ojos, sabes?
Turalyon no pudo evitar sonrer ante
la confianza de la que haca gala el lder
de los Martillo Salvaje.
No obstante apostill, ser
mejor que no demos por sentado que
contaremos con la ayuda de tus jinetes
de grifos, por si acaso.
Kurdran asinti y, acto seguido, el
general mir a Khadgar.
Podrs hacer algo para anular a

los brujos o a los dragones?


Seguro que se me ocurrir algo
respondi Khadgar quien, al instante,
mir a Kurdran. Tengo alguna idea
que podra dar a tus grifos una mayor
ventaja en combate, al mismo tiempo
que sera de gran ayuda para los
soldados.
Turalyon asinti. El plan comenzaba
a cobrar forma. Ahora le tocaba afrontar
la parte que ms tema. Respir hondo y
dijo:
Necesitaremos que alguien se
quede a cargo del Bastin del Honor,
por si acaso debemos batimos en
retirada. Alleria, me gustara que t te
encargases de esto.

Qu?
replic,
mirndolo
fijamente boquiabierta.
Es necesario que se quede aqu
alguien en quien confo. sta es nuestra
base. No podemos arriesgarnos a perder
este bastin. Si se les ocurre dividir
Necesitas que participe en el
asalto.
Ya te lo he dicho. Te necesito
aqu. No obstante, ordenars a tus
forestales que nos acompaen a la
fortaleza enemiga para encargarse de
acabar con los centinelas.
La elfa sacudi la cabeza de lado a
lado.
No. Cualquier soldado que est
aqu sabe cmo defender esta fortaleza.

Mis forestales slo siguen mis rdenes.


Y no pienso darles instrucciones de que
os acompaen. No si me ordenis que
me quede aqu.
S razonable acert a decir el
general, pero la elfa lo interrumpi.
Razonable? El nmero de
batallas en que he participado supera los
aos que has vivido, Turalyon!
Alleria, eres eres demasiado
imprudente replic Turalyon; no
quera decir lo que iba a decir, pero no
le quedaba ms remedio. Te salv la
vida cuando
Y yo os he salvado a todos los
dems ms de una vez!
Caballeros los interrumpi

Khadgar con suma calma, apoyando una


mano en el hombro de Kurdran y la otra
en el de Danath con el fin de guiarlos
hacia las escaleras, estoy seguro de
que ambos querris ver el fenmeno
astronmico del que tanto hablo.
Oh, s contest Kurdran y, a
continuacin, los tres abandonaron la
habitacin con presteza.
Turalyon estaba demasiado centrado
en Alleria como para percatarse de que
los acababan de dejar a solas para que
pudieran hablar con mayor intimidad.
Alleria, luchas con poca cabeza.
Y eso se acab. No puedo estar
constantemente vigilndote las espaldas
para salvarte de tus imprudencias!

Tengo derecho a vengarme!


Asesinaron a mi familia a mi
pueblo
Acaso crees que Lirath habra
querido que echaras tu vida por la
borda? Qu clase de homenaje a su
memoria sera se?
Era la primera vez que el general
mencionaba al hermano de Alleria y, al
escuchar ese nombre, la elfa contuvo las
palabras incisivas que pugnaban por
salir de sus labios. De manera
temeraria, Turalyon continu hablando
antes de que ella pudiera volver a abrir
la boca.
S que eres una buena guerrera.
Pero ahora no ests centrada.

No estaba con Lirath ni con los


dems cuando los masacraron. Quiz
podra haber hecho algo si hubiera
estado ah. Pero no fue as. Yo me
hallaba sana y salva en un lugar seguro
mientras ellos moran unas lgrimas
se asomaron a sus relucientes ojos
verdes, y Turalyon respir hondo. Nunca
la haba visto llorar por sus parientes
difuntos. As que slo puedo hacer
una cosa para equilibrar la balanza: he
de matar a sus asesinos. Eso es lo que
me ayuda a soportar este tremendo
dolor.
De repente, Turalyon la entendi
perfectamente.
Ped que me tradujeran las

palabras que me dijiste aquella noche


le explic, rezando porque estuviera
diciendo lo correcto. Entonces, titube y
susurr Aydame a olvidar.
A Alleria se le desbordaron las
lgrimas y stas acabaron recorriendo
sus angulosos pmulos.
Pero yo no quera olvidar. No
quiero dejarlos ir. Si no lloro sus
muertes es como si realmente no
hubieran muerto.
Las lgrimas se asomaron tambin a
los ojos de Turalyon. Se le rompa el
corazn al verla as. Pero era lo que ella
necesitaba. Necesitaba desahogarse,
llorar a los muertos. Matar orcos ya no
era la panacea que haba sido hasta

entonces; ya no mantena el dolor a raya.


Tanto contener sus emociones le estaba
pasando factura: la estaba destrozando
por dentro.
No puedo quedarme aqu. No me
pidas eso. No me dejes aqu. No quiero
ver cmo alguien a quien quiero va a la
muerte mientras yo
De improviso, lo rode con lo
brazos, enterr la cabeza en su pecho y
Turalyon la abraz con fuerza. Su
esbelto cuerpo se estremeci entre unos
sollozos reprimidos durante mucho
tiempo y se agarr a l como si se
estuviera ahogando. Turalyon le dio un
beso en su melena rubia e inhal su
aroma a pino, marga y flores.

Nunca te dejar jur.


Entonces, la elfa volvi su rostro
cubierto de lgrimas hacia l.
Yo tampoco te dejar jams le
susurr mientras se inclinaba para
besarla.

CAPTULO 17
S e acab!
Nerzhul se reclin en su
trono y cerr los ojos por un

momento. A continuacin, mir el


pergamino que yaca desenrollado sobre
su regazo. Le haba llevado meses de
investigacin, de mucho planear y
estudiar, as como largas horas de total
concentracin pero, por fin, el hechizo
estaba acabado! En cuanto el
alineamiento tuviera lugar, sera capaz
de abrir portales a otros mundos, y su
pueblo podra tener una vez ms un
mundo (muchos, incluso) tan lleno de
vida como el de los propios orcos. Y
todo sera gracias a l.
Bien bram Kilrogg desde una
estancia cercana. Slo faltan unos
pocos das para que el alineamiento se
complete; entonces podremos abandonar

por fin este lugar desolado y dejrselo a


los humanos si quieren, para dar inicio a
la tarea de reconstruir nuestras vidas!
Nerzhul observ pensativo al viejo
guerrero tuerto. Kilrogg siempre lo
haba impresionado, tanto por su aguda
inteligencia y su excelente sentido
tctico como por su talento para el
combate. Cuando el mutilado cabecilla
de los Foso Sangrante atraves el portal
cojeando, Nerzhul fue consciente de
que enviarlo de nuevo a batallar sera
una prdida de tiempo y recursos.
Adems, quedaban ya pocos guerreros
Foso Sangrante; al en su da extenso clan
le haba pasado factura el hecho de
pasarse dos aos escondindose de los

humanos y sus aliados. Nerzhul haba


decidido mantener a Kilrogg a su lado y
convertir a los Foso Sangrante en sus
guardaespaldas. Los miembros de su
clan, los Sombraluna, no estaban muy de
acuerdo con esa decisin, por supuesto;
no obstante, ellos s seguan siendo lo
bastante numerosos como para ser una
fuerza que pudiera oponerse a la
Alianza. Asimismo, Nerzhul pensaba
que ahora era el jefe de guerra de la
Horda y no slo el cabecilla de los
Sombraluna.
No
poda
mostrar
favoritismos.
Antes de eso, tenemos un largo
viaje por delante que hacer le
coment a Kilrogg, sealando a la

ciudadela en que se hallaban. No


puedo arriesgarme a que el hechizo
falle. Contamos con la cooperacin del
cielo, pero debemos tener tambin la
cooperacin de la tierra. Necesito
acceder a las lneas ley, tantas como sea
posible, para que la propia Draenor
alimente de energa el conjuro que nos
liberar de su enfermo abrazo
entonces, suspir. Slo hay un lugar
ideal para acometer esa tarea. El
Templo de Karabor.
A Kilrogg se le desorbit su nico
ojo sano; sin embargo, su expresin no
se alter lo ms mnimo.
El Templo Negro! exclam
entre susurros.

Nerzhul asinti e hizo todo lo


posible por no revelar la repugnancia
que senta. Todava recordaba la guerra
contra los draenei con cierta repulsin y
cierto remordimiento. Por eso, un
escalofro lo recorra por entero con
slo pensar en que tendran que entrar en
su antiguo templo. No obstante, saba
que Kilrogg y el resto de la Horda no
compartan sus sentimientos al respecto.
Para ellos, la muerte de los draenei
segua siendo una gloriosa victoria y el
Templo Negro, un gran botn de guerra.
No obstante, haba llegado el momento
de que Nerzhul pensara de la misma
manera si quera liderarlos como era
debido.

Si realizo el rito all, tendr xito,


seguro.
Entonces har los preparativos
para que partamos de inmediato dijo
Kilrogg.
Vamos a partir? Adnde?
pregunt Kargath en cuanto irrumpi en
la sala del trono.
Al cabecilla de la Mano Destrozada
le sobresala el astil de una flecha rota
del hombro izquierdo. De improviso,
alz el brazo y se la arranc soltando un
gruido. Nerzhul haba puesto a
Kargath al mando de los ataques contra
la fortaleza de la Alianza, y el muy necio
haba insistido en liderar l mismo
muchas de aquellas escaramuzas. La

mayora de las veces, ni siquiera se


enfrentaban a los humanos directamente;
los arqueros de la Alianza solan lanzar
una mortal lluvia de flechas sobre los
orcos hasta que Kargath se hartaba y les
indicaba con una sea que se retiraran.
Pero, al menos, as mantenan a la
Alianza ocupada y a Kargath tambin.
He de hallarme en el Templo
Negro cuando las estrellas estn
alineadas para lanzar el hechizo que
abra los nuevos portales le explic
Nerzhul, enrollando el pergamino y
guardndolo en una bolsa que penda de
su cinturn.
Acto seguido, se levant del trono y
le
dio
unos
leves
golpecitos

distradamente. Si bien no era el asiento


ms cmodo que haba tenido en su
vida,
ciertamente
era
el
ms
impresionante. Cuando llegaran a alguno
de esos otros mundos, ordenara que le
fabricaran uno nuevo.
Voy a reunir a las tropas replic
Kargath, quien se gir para irse, pero no
pudo hacerlo porque Nerzhul lo detuvo.
No le espet. An no. En vez
de eso, llama a Dentarg y a Sanguino.
Hablar con vosotros cuatro aqu para
daros a cada uno vuestras rdenes
Kargath titube y entonces Nerzhul
vocifer. Vamos, hazlo ya!
Kargath alz la guadaa que tena
por mano para hacer un respetuoso

saludo y abandon la estancia raudo y


veloz.
Voy a informar a Grito Infernal
dijo Kilrogg, quien se gir para
marcharse.
No.
Kilrogg se gir lentamente, con la
mirada clavada en Nerzhul.
Aunque siguen en Azeroth,
tambin
tendremos
que
darles
instrucciones a Grom y su clan.
No, no lo haremos. Grom Grito
Infernal ya ha recibido sus rdenes.
Tambin forma parte de este plan
replic Nerzhul pero, como Kilrogg lo
miraba con cierta intranquilidad, se
enderez al mximo, con aire

amenazador. No estars dudando de


la sabidura de mis decisiones, verdad,
Kilrogg?
El momento pareci hacerse etemo y
la tensin dominaba el ambiente pero, al
final, Kilrogg agach la cabeza.
Claro que no, chamn.
Ve a reunir a tus guerreros le
orden Nerzhul a Kilrogg despus de
que Kargath se hubiera ido. Diles que
se preparen. Partiremos en breve.
Kilrogg asinti y tambin se march.
Nerzhul se puso a recorrer arriba y
abajo la sala del trono. Se preguntaba si
la bomba habra funcionado tal y como
Sanguino le haba asegurado. Deba de
ser as, porque Grom todava no haba

irrumpido por ah con sus ojos rojos


ardiendo colricos, exigiendo sangre. Lo
cual era perfecto. Grito Infernal siempre
haba sido bastante difcil de manejar;
adems, ya haba cumplido su propsito.
Ya no era necesario.
Kilrogg regres en breve y con una
mera inclinacin de la cabeza le
confirm que sus guerreros estaban
listos. Sanguino lleg unos minutos ms
tarde y tanto Kargath como Dentarg
venan tras l.
Bueno dijo Nerzhul cuando
todos sus tenientes ya estaban presentes
. Ya he completado el hechizo le
coment tanto a Sanguino como a
Dentarg. Ambos sonrieron.

Saba que podra hacerlo,


maestro! exclam Dentarg.
As que vas a ir al Templo Negro,
eh? inquiri Sanguino, cuya sonrisa
se ensanch hasta conformar una mueca
burlona para sorpresa tanto de Nerzhul
como de Dentarg.
Nerzhul se percat de que debera
haber esperado algo as. Sanguino haba
sido uno de los jvenes chamanes ms
prometedores que jams haba visto, en
cuestin de habilidad y perspicacia,
aunque no tena mucha empata. Antes de
morir, se haba convertido en un
poderoso e inteligente brujo muy seguro
de s mismo. Desde que regres
transformado en un caballero de la

muerte, su poder y astucia haban


aumentado. Pronto se convertira en un
peligro.
S. Es el lugar ideal para lanzar
ese conjuro.
Puedo lograr que todos los
guerreros de la Horda estn listos al
anochecer lo inform Kargath.
Dejaremos
aqu
un
pequeo
destacamento para ocuparse de defender
las murallas, y el resto os protegern por
el camino.
Sanguino hizo un gesto de negacin
con la cabeza.
La Alianza no se va a seguir
tragando nuestro ardid mucho ms
tiempo. Cuando se den cuenta de que los

hemos estado atacando nicamente para


que no salieran de su bastin, nos
atacarn con todo lo que tengan.
Nerzhul asinti l mismo ya
haba llegado a esas conclusiones.
T te quedars aqu, con tu clan
instruy a Kargath. Mantendris a
raya a las fuerzas de la Alianza cuando
ataquen, mientras nosotros nos dirigimos
al Templo Negro entonces, frunci el
ceo. Necesitar tiempo para lanzar
el conjuro. As que debes demorarlos
tanto como sea posible. Si sobrevives,
renete con nosotros ah.
Kargath
palideci
levemente,
despus se enderez y asinti.
Las llanuras que hay ms all de

estos muros se llenarn con los


cadveres de sus muertos! prometi,
alzando la guadaa que tena por mano.
Agach la cabeza antes los otros tres
y, acto seguido, se dio la vuelta y se fue
a paso ligero. En cuanto abandon la
habitacin, pudieron escuchar cmo
vociferaba diversas rdenes.
No podrn ganar coment
Dentarg un instante despus.
No tienen que hacerlo replic
Nerzhul. Lo nico que deben hacer
es evitar que la Alianza nos siga durante
el tiempo necesario para que yo
complete el hechizo se encogi de
hombros. Esta ciudadela es fuerte y
sus guerreros Mano Destrozada son muy

duros. Lucharn valientemente y el resto


de nuestro pueblo honrar su memoria
en todos los mundos que conquistemos
en su nombre.
Por supuesto Dentarg recibi la
sutil reprimenda slo con una leve
mueca de disgusto. No pongo en duda
la lealtad de Kargath ni la destreza ni el
valor de sus guerreros. S que lucharn
hasta el final.
S Nerzhul clav la mirada en
el ogro mago Sombraluna. Y t
luchars con l.
Qu? esta vez Dentarg se
estremeci y trastabill hacia atrs,
sorprendido.
Pero,
amo,
me
necesitars en el Templo Negro! En

estos momentos, me corresponde estar a


tu lado!
Una furia repentina, intensa y pura,
se apoder de Nerzhul.
A ti te corresponde estar donde
yo diga! le espet, y su voz se torn
mucho ms grave por culpa de la ira.
A Dentarg se le desorbitaron los
ojos.
Tu rostro murmur, mientras
retroceda presa del miedo, y el temor y
la conmocin se reflejaban en su
semblante. La calavera!
De repente, ese extrao momento
pas y Nerzhul sinti que la furia lo
abandonaba. Entonces, se toc su cara
pintada de blanco y le dio la impresin

de que estaba igual que siempre.


Los humanos cuentan con sus
propios magos le explic, con un tono
de voz mucho ms dulce y amable.
Alguien debe quedarse aqu para
detenerlos, alguien que domine la magia
lo bastante como para mantenerse firme
y plantar cara al enemigo. Alguien en
quien pueda confiar se acerc al ogro
y estir el brazo para colocar su mano
sobre el hombro de aquella bestia.
Dentarg retrocedi, y Nerzhul dej caer
su mano inerte. Y ese alguien debes
ser t.
Dentarg pos la mirada sobre
Sanguino.
Por qu no se queda l?

Porque s mucho ms sobre


fisuras y portales que t contest el
Caballero de la Muerte. Nerzhul
necesita que lo ayude con el ritual; si no
fuera as, me quedara aqu a ensearles
a esos humanos un par de cosas sobre la
magia.
Los ojos pequeos como los de un
cerdito de Dentarg se clavaron de nuevo
en Nerzhul con suma celeridad.
Lo necesito dijo Nerzhul con
un tono paternal, casi como si le pidiera
disculpas. Y, aunque me gustara que
t tambin pudieras estar en el Templo,
me sers de ms ayuda si te quedas aqu
y ayudas a Kargath con tus grandes
habilidades como hechicero.

El ogro asinti al fin.


Har todo cuanto me ordenis,
amo. Detendr a los magos humanos. Y,
si sobrevivo, me unir a ti en el Templo
Negro.
Por el tono de voz que acababa de
emplear, quedaba muy claro cunto
deseaba ver aquel lugar y caminar por
sus salas.
Bien dijo Nerzhul, quien
asinti y se volvi. Ambos saban que
Dentarg tena muy pocas posibilidades
de sobrevivir. Dejar a los dragones
negros aqu para que os ayuden en la
batalla. Vete y coordnalo todo con
Kargath.
Por el rabillo del ojo, vio cmo

Dentarg asenta y escuch al ogro que


abandonaba airado la sala. En cuanto
sus atronadores pasos se desvanecieron,
Nerzhul se volvi hacia Kilrogg y
Sanguino.
Reunid a vuestros guerreros y a
vuestros caballeros de la muerte les
orden. Partimos de inmediato.
Menos de una hora despus,
Nerzhul se hallaba montado a
horcajadas de un lobo y se alejaba a
galope de la Ciudadela del Fuego
Infernal, rodeado por Kilrogg y sus
guerreros. Sanguino y sus caballeros de
la muerte iban por delante, explorando
el territorio, a lomos de sus corceles
resucitados. Tras ellos, Kargath

Garrafilada y sus orcos los vitorearon


desde las murallas de la ciudadela,
entonando el nombre de Nerzhul. El
lder de la Horda pos una mano sobre
su bolsa, para cerciorarse de que el
pergamino segua ah, y se aferr con la
otra al grueso pelaje del lobo y
prosigui su marcha.
No ech la vista atrs.

CAPTULO 18

lleria haba pasado aquella


noche con Turalyon. Haban
hablado durante mucho, mucho tiempo, y

el abismo que se haba abierto entre


ambos en su da se haba sellado.
Cuando ya no pudieron hablar ms,
dejaron que sus corazones y cuerpos
prosiguieran el proceso de sanacin.
Salieron juntos de los aposentos de l a
la maana siguiente y, si bien algn
amigo esboz alguna sonrisita de
complicidad, ambos saban que detrs
de ellas haba una alegra sincera.
Aunque hoy iban a enfrentarse a la
muerte, lo haran sabiendo que los
aguardaba una gran felicidad si
sobrevivan.
Y lo haran. Turalyon no iba a
dejarla, no iba a dejar que ella se fuera,
no ahora que se haban vuelto a

encontrar.
Tras besarla con ganas, ella se haba
marchado bajo la luz que precede al
alba con sus forestales. Haban estado
discutiendo qu seales iba a emplear y
dems y, al final, se haban puesto de
acuerdo.
Apagaremos las luces de las
antorchas durante diez latidos y luego
las volveremos a encender si hemos
tomado una atalaya. Si no las hemos
tomado todas para cuando el sol est a
punto de despuntar, atacad de todos
modos, le haba explicado Alleria. Si
no lo hacis, sern capaces de veros una
hora despus y todo el plan se habr ido
al traste.

Turalyon asinti. Ya no le importaba


que fuera a luchar sin estar l presente,
ya que saba que no iba a correr riesgos
innecesarios. Haba vuelto a ser la de
siempre. La que nunca debi dejar de
ser.
Danath liderara la primera carga, la
que era un seuelo; mientras tanto,
Turalyon comandara la principal
ofensiva en cuanto las fuerzas de la
Horda hubieran entrado en combate con
Danath y sus hombres, que se veran
superados en nmero, pero no por
mucho tiempo.
En un principio, ser bastante
angustioso,
lo
haba
advertido
Turalyon. Tendrs que confiar en que

todo est yendo segn el plan. Y haba


aadido, titubeando. Quiz sea como
revivir la batalla del portal, Danath.
Danath haba observado a su
comandante con una mirada frrea y
haba dicho: No, no lo ser. Esta vez,
seremos nosotros quienes tomaremos
por sorpresa a esos bastardos verdes.
Confo en ti, Turalyon. Los espritus de
esos muchachos muertos lucharn junto a
nosotros. Y alcanzarn la paz en cuanto
atrapemos a esos orcos entre dos
frentes.
Turalyon se haba estremecido
levemente.
Danath, haba acertado a decir.
Danath haba hecho un gesto como

para quitarle importancia a lo que iba a


hacer.
No deseo morir, por eso no te
preocupes, haba afirmado. Quiero
volver a casa algn da, acompaado de
mis muchachos. No quiero volver a
escribir otra maldita carta ms que
empiece:
Mis
ms
sinceras
condolencias.
Turalyon haba cogido a su segundo
al mando del hombro y haba asentido.
Danath se ocupara de contener a los
orcos el tiempo suficiente como para
que la segunda de sus fuerzas de choque
se los llevara por delante como un
maremoto incontrolable.
Kurdran y sus jinetes de grifos, junto

a Khadgar y algn otro mago, iban a


formar parte de ese maremoto. Turalyon
echara de menos al mago ya que
ambos haban vivido toda la Segunda
Guerra juntos, y se iba a sentir muy raro
al entrar en batalla sin contar con
Khadgar a su lado. Aunque, si todo iba
bien, se reencontraran para celebrar la
victoria.
Ahora, el general esperaba la seal
bajo el fro de los ltimos instantes de la
madrugada. El grupo de Danath haba
dado un rodeo y atacara por la
retaguardia a caballo, armando un gran
estruendo; mientras tanto, el grupo de
Turalyon
se
haba
desplazado
sigilosamente, en total silencio y a pie,

hacia un lugar lo bastante cercano como


para ver la seal y lo bastante lejano
como para que la noche todava
escondiera su presencia. Contempl la
ciudadela y la slida muralla de
kilmetro y medio de largo que lo
circundaba. A lo largo de esa muralla, a
intervalos, unos colosales braseros
ardan
de
manera
sombra,
proporcionando
la
iluminacin
suficiente como para poder divisar
tenuemente los pinchos de hierro que
rodeaban la ciudadela. Aquel edificio
de formas irregulares, poderoso y
siniestro, resultaba muy impactante.
Turalyon tena la sensacin de que no
slo iban a tener que derrotar a los

orcos que se hallaban tras sus muros


(los que an estaban vivos y los
caballeros de la muerte) sino que iban a
tener que derrotar a la propia ciudadela.
Era un lugar totalmente espantoso, de
aspecto anguloso y orgnico al mismo
tiempo; pareca una bestia descomunal
cuya carne se hubiera derretido en
ciertos sitios de tal modo que los
afilados huesos que le haban dado
forma quedaban expuestos.
Observ fijamente las atalayas hasta
que le dolieron los ojos de tanto forzar
la vista. Entonces vio que las luces se
haban apagado en una de ellas. Acto
seguido, se volvi a encender. En cuanto
la ltima luz se apag y se volvi a

encender, Turalyon escuch un murmullo


de voces humanas que se transform en
gritos de batalla y en el estruendo de
unos cascos de caballos. Si bien sinti
unas ganas irrefrenables de cargar
tambin contra el enemigo, se oblig a
esperar. Las forestales iban a necesitar
cierto tiempo para esperar la
oportunidad adecuada que les permitiera
llegar a la puerta, la cual slo surgira
cuando los orcos que la manejaban
fueran llamados a luchar contra los
hombres de Danath.
Cada segundo que transcurra era
una autntica agona. Entonces, en
cuanto escuch el estrpito de las armas
al chocar y el bramido de los gritos de

guerra orcos mezclndose con los de sus


hombres, supo que haba llegado el
momento. Turalyon alz su martillo
hasta la altura de sus ojos, para que la
cabeza de apagado metal reflejara la luz
del alba.
Que la Sagrada Luz nos d fuerzas
rog en voz baja. Acto seguido, todos
los hombres congregados en torno a l
asintieron, y un murmullo se extendi
entre ellos en cuanto su martillo empez
a desprender un brillo desde su interior
que se acab transformando en un
cegador resplandor. Guanos en esta
misin, llvanos a la victoria, con honor
y gloria.
Por un instante, dio la impresin de

que el martillo estaba hecho de luz


blanca. Entonces, esa luz estall y form
una ola de fulgor que los atraves a
todos. Turalyon saba que los dems
sentan ahora la misma fuerza y paz en
su interior que senta l. Una tenue aura
envolvi el martillo y a cada uno de
ellos, recortando sus siluetas frente a las
piedras rojas que los rodeaban, y sonri
ante esa seal tan clara de que haban
recibido la bendicin de la Luz.
Turalyon gui a sus hombres hacia la
muralla al galope. La ciudadela se
alzaba amenazante ante ellos y, cuanto
ms se acercaban, ms opresiva y
descomunal pareca. Ya poda ver la
puerta, que era como una boca

enmarcada en un rostro horrendo.


Entonces, justo cuando se estaba
preguntando si no haba calculado bien
el tiempo para iniciar la carga, la puerta
se empez a abrir.
Lo logr susurr uno de sus
hombres.
Claro que s replic Turalyon
en Voz baja. Es Alleria Brisaveloz.
Por la Luz, cunto la amaba.
Sin embargo, no eran los nicos que
se haban percatado de que la puerta se
estaba abriendo. Al mismo tiempo que
Alleria y sus forestales corran para
unirse con el grupo de Turalyon, un
puado de orcos los persegua. Turalyon
divis fugazmente el pelo rubio de

Alleria bajo la tenue luz del alba y


aceler el paso hasta echar a correr a
gran velocidad. Su martillo se alz casi
como si tuviera voluntad propia y volvi
a refulgir de nuevo, convertido en un
rectngulo de luz deslumbrante blanca
que sostena por encima de su cabeza.
Eso llam la atencin de un orco, que se
gir hacia l en vez de hacia los
forestales. La criatura carg contra el
general y, por un momento, Turalyon
pens que ese orco iba desarmado y
estaba loco hasta que vio que ese
monstruo tena una guadaa por mano.
Por los Hijos de Lothar!
exclam el paladn, que ya pudo desatar
su lengua, pues ya no haba necesidad de

mantener el sigilo.
Al instante, traz un arco hacia abajo
con su martillo con tal fuerza que le
aplast el crneo al orco. A la vez que
el primer orco caa al suelo, Turalyon
tir de su arma hacia arriba, propinando
un golpe de refiln a otro que tena
delante de l para despus golpear
violentamente con todas sus fuerzas a
otro ms situado dos pasos ms lejos. A
continuacin, otro orco corri hacia
ellos, pero una flecha le atraves
repentinamente el ojo izquierdo y cay
al suelo sin ni siquiera gritar. Un quinto
monstruo gru e intento alcanzar a la
elfa con su pesado garrote, pero Alleria
dio un salto hacia delante y esquiv el

golpe, agachndose; despus, arremeti


contra la criatura de piel verde, cuya
garganta atraves con su espada con
tanta violencia que acab saliendo por
su nuca. Turalyon se haba girado y
haba acabado con un orco al que haba
dejado aturdido y ahora suba por las
escaleras con suma velocidad, seguido
por sus hombres y Alleria y sus
forestales.
Una tropa de orcos recibi a
Turalyon, en cuanto ste dobl una
esquina en el tramo medio de las
escaleras. Si bien ellos contaban con la
ventaja del tamao, la fuerza y la
posicin, l contaba con la ventaja del
impulso que llevaba y su determinacin.

Sostuvo su martillo ante s, cogindolo


justo por debajo de la cabeza, y lo
utiliz como un pequeo ariete,
haciendo picadillo a un orco tras otro.
La fuerza de los impactos de sus propios
golpes lo estremecieron y tuvo que hacer
un gran esfuerzo por no retroceder un
solo paso trastabillando; no obstante, los
orcos acabaron o bien apartados a un
lado o aplastados contra la pared o
cayeron por las escaleras para
estrellarse contra el suelo. Los orcos
que reunieron el valor suficiente para
atacarlo, acabaron cosidos a flechazos,
por cortesa de Alleria y sus forestales;
adems, todo orco que Turalyon dejaba
aturdido pero no llegaba a matar, era

rematado por los hombres que lo


seguan mientras ascendan raudos y
veloces las escaleras tras l.
Lleg a la parte superior en lo que
slo parecieron ser unos minutos; no
obstante, Turalyon era consciente de que
probablemente haba pasado ms
tiempo. Las murallas de la ciudadela se
extendan ante l; eran mucho ms largas
que las del Bastin del Honor, pero
menos regulares y simtricas, ms
caticas y de formas mucho ms
extraas. Algunos orcos se encontraban
ah, con unas pesadas lanzas en la mano,
dispuestos a lanzarlas contra el ejrcito
que se aproximaba. Sin embargo, la
mayora de la Horda haba salido en

tropel por las puertas principales, como


pudo comprobar Turalyon, y corran
frontalmente al encuentro de la Alianza.
Tambin divis unas largas figuras
negras dando vueltas por encima de sus
cabezas y fue consciente de que los
dragones negros estaban aguardando el
momento adecuado para unirse a la
lucha.
Por la Alianza! grit Turalyon,
sosteniendo su martillo en alto, a la vez
que corra hacia la parte frontal de la
muralla. Por la Alianza!
Desde ah divis a Danath
cabalgando a la vanguardia de su grupo,
y el guerrero alz la espada a modo de
respuesta al ver a su general. Danath

estaba cubierto de una sangre que no era


roja como la humana. Tampoco haba
perdido muchos hombres. La Luz estaba
con ellos!
Entonces, los orcos que todava
quedaban en pie alcanzaron a Turalyon,
quien se tuvo que defender de sus
envites y fue despejando poco a poco
las murallas de defensores. El fragor de
la batalla poda escucharse por doquier:
el estruendo del metal contra el metal,
de la piedra contra la piedra, de la carne
contra la carne que se mezclaba con los
gruidos, rugidos, bramidos y gritos.
Los cuerpos de los combatientes
parecan entremezclarse entre s: el
verde de los orcos con el rosa de los

humanos; el color castao, rubio o negro


de los caballos con el reluciente fulgor
de las armaduras y el apagado lustre de
las hachas y los martillos. En un
momento dado, cuando pudo levantar la
vista fugazmente, Turalyon logr divisar
de nuevo a Danath y observ cmo el
guerrero empalaba con su espada a un
orco que arremeta contra l. Despus,
extrajo de un tirn la hoja y se gir, de
inmediato, para rebanarle la garganta a
otro orco.
Turalyon acababa de despachar al
ltimo orco con un fuerte martillazo
cuando escuch un chillido agudo que
proceda de algn lugar situado por
encima de l. Alz la vista y vio una

nube que caa en picado hacia la


ciudadela, portando consigo una rfaga
de aire caliente. Sonri de oreja a oreja
al sentir ese repentino calor hmedo. La
nube se haba dividido, dando lugar a
una bruma que se asent sobre la
ciudadela, cubrindola con una niebla
que difumin sus contornos y escondi
sus formas as como todo detalle.
Aquella niebla tambin afectaba al
sonido de tal modo que, cuando
Turalyon escuch un grito agudo, fue
incapaz de saber de dnde proceda. Al
parecer, a los dragones les ocurra lo
mismo, ya que volaban en crculos,
volviendo sus cabezas, retorciendo sus
cuellos de aqu para all, en busca de la

fuente de aquel ruido. No tuvieron que


buscar durante mucho tiempo una
diminuta figura atraves la niebla y cay
en picado; caa como una piedra en
direccin a un sobresaltado dragn.
Justo cuando pareca que iban a
colisionar, aquella silueta se extendi,
despleg unas largas alas y su rpido
descenso se transform en un revoloteo.
El grifo (no poda ser otra cosa) rode
al sorprendido dragn, que intent
morderlo, como hara un perro con un
insecto, pero aquella criatura medio
len, medio guila era demasiado
rpida. Se coloc con suma celeridad
bajo el dragn justo cuando sus
descomunales fauces se cerraban en el

mismo sitio donde haca slo un instante


acababa de estar. El dragn inici la
persecucin, se encabrit y escupi un
largo chorro de ardiente magma por la
boca.
Una vez ms, el grifo y su jinete
demostraron ser demasiado rpidos para
aquella colosal criatura. Ms de una
decena de orcos chillaron de agona
cuando
el
dragn
inciner
accidentalmente a sus aliados; estaba
demasiado centrado en aquel gil y
veloz grifo como para darse cuenta de
adnde haba dirigido su ataque.
El dragn grit de rabia, se estrell
contra la ciudadela y agriet esas
robustas murallas con un gran estruendo.

Antes de que pudiera recuperarse y


volver a atacar, el Martillo Salvaje que
iba montado sobre el grifo se levant
sobre los estribos y lanz su martillo de
tormenta contra aquella temible bestia.
Justo cuando alcanz al dragn en el
ojo, un relmpago desgarr la niebla y
un brillante haz de luz solar se col por
aquel resquicio. El Martillo Salvaje
grit y el martillo volvi a su mano a la
vez que su grifo ascenda con la luz del
sol reflejndose en sus plumas. El
dragn, aturdido y deslumbrado, intent
volar, pero el inmisericorde enano
Martillo
Salvaje
los
esquiv
continuamente y lo golpe repetidas
veces en el ojo herido hasta que, medio

ciego y mareado, volvi a estrellarse en


la muralla, que se derrumb bajo la
embestida involuntaria de esa enorme
bestia. El dragn cay al suelo, victima
de su propia agresividad, y la tierra se
estremeci al recibir el fuerte impacto
de su peso muerto.
El resto de dragones gritaron
furiosos y se lanzaron raudos y veloces
contra el solitario jinete de grifo, quien
se volvi para enfrentarse a su furioso y
precipitado ataque. Sin embargo, justo
cuando se acercaban a l, irrumpieron
ms grifos de entre las nubes, que
descendieron sobre los dragones. Cada
dragn era cuatro veces ms grande que
un grifo, pero los grifos contaban con su

rapidez y agilidad; revoloteaban en


crculos alrededor de esas bestias ms
grandes, a las que atraan hacia la
fortaleza,
convirtindose
voluntariamente en blancos esquivos de
sus violentos ataques o haciendo que se
chocaran unos con otros a gran
velocidad mientras intentaban cazar en
vano a esos elusivos bailarines areos.
A Turalyon le dio la impresin de
que las bravuconadas de Kurdran iban a
quedar refrendadas por los hechos. Sus
Martillo Salvaje estaban combatiendo a
los dragones con xito e incluso quiz
tuvieran tiempo de sobra para echar una
mano a las tropas que estaban realizando
el asalto principal cuando acabaran con

esas criaturas.
Uno de los grifos se apart del resto
y se dirigi hacia Turalyon. Sobre l
iban montados dos jinetes, uno pequeo
y otro bastante ms grande. Cuando
todava les quedaba un poco para
alcanzar la ancha pasarela de piedra,
este ltimo se baj de un salto y su
tnica violeta onde en el aire. En el
rostro de Turalyon se dibuj una amplia
sonrisa. Era Khadgar!
El mago hizo una sea para darle las
gracias al Martillo Salvaje que lo haba
llevado hasta ah, a la vez que el grifo
bata las alas y ascenda para sumarse
de nuevo a la batalla area. Acto
seguido, gir la cabeza hacia la torre

principal y entorn los ojos.


Ir a ayudarte en cuanto acabe
aqu le dijo el mago a Turalyon,
mientras con una mano agarraba su
bastn y con la otra desenvainaba su
espada. Hay alguien ah dentro un
ogro mago del que he de ocuparme
primero.
Turalyon asinti. En los ltimos
aos, haba vivido muchas experiencias
con la magia como para saber que deba
respetar la opinin de Khadgar en la
materia. Se volvi en cuanto dos
hombres que estaban apostados en unas
escaleras lejanas se le acercaron
corriendo, con unas amplias sonrisas
dibujadas en sus semblantes. Antes de

que Turalyon pudiera preguntar por qu


sonrean tanto, escuch unas pisadas que
procedan del lugar del que venan
ambos guerreros. Entonces, asomaron
por una esquina varias cabezas y, al
instante, varias figuras cargaron por esas
escaleras en direccin a las murallas.
Esos hombres portaban armaduras de la
Alianza.
Seor! exclam uno de ellos
mientras se aproximaban. Hemos
despejado el ala norte!
Turalyon asinti y devolvi el
saludo a los soldados.
Bien. Dejar unos cuantos
hombres aqu entonces, mir a Alleria
quien, al instante, prepar su arco para

entrar
en accin.
El
resto,
acompaadme. Vamos a peinar la
ciudadela para cerciorarnos de que no
quedan enemigos, luego abriremos las
puertas para que puedan entrar el resto
de los nuestros.
Sus hombres gritaron con sumo
entusiasmo y, a continuacin, los gui
por la misma pasarela por la que
Khadgar se haba ido, de la que se
desvi a la mitad para seguir una
escalera ms estrecha que descenda a
un nivel inferior. Tal y como esperaba,
lo llevaron hasta el corazn del fortaleza
orca. Enseguida, Turalyon se encontr
muy ocupado combatiendo con los orcos
que an quedaban en pie como para

preocuparse por Khadgar.

Khadgar recorri la pasarela


lentamente y expandi sus sentidos para
estudiar el rea que tena ante l. El
ogro segua ah, lo saba, pero no
pareca estar haciendo nada ni estaba
lanzando hechizos ni practicando ningn
ritual. Simplemente, esperaba.
Lo esperaba a l.
La pasarela acababa en la torre y
Khadgar entr en ella. La sala en la que
irrumpi era enorme y tena una forma
muy extraa; era casi circular y contaba
con unos ngulos distribuidos de manera
muy poco uniforme, como si hubiera

sido tallada a partir de algo en vez de


haber sido construida. En el extremo
ms lejano, se hallaba una silla
monstruosa que pareca estar compuesta
de unos huesos colosales; se estremeci
al pensar en la bestia que debera haber
engendrado tales especmenes. Su alto
respaldo llegaba casi hasta el techo
arqueado y haba antorchas a ambos
lados que ardan trmulamente. No
obstante, el trono estaba vaco.
Mi amo se ha ido dijo con una
voz profunda y grave una enorme figura
que abandonaba el abrigo de las
sombras e intentaba interceptarlo.
No era la primera vez que Khadgar
vea un ogro, por supuesto, pero

normalmente siempre haba sido en el


campo de batalla, contando con el apoyo
de otros magos y atacando desde la
lejana. ste era su primer encuentro con
uno de ellos de cerca. Trag saliva
cuando se vio obligado a alzar y alzar
la vista para contemplarlo entero. La
cabeza de aquella criatura prcticamente
rozaba el techo y, si bien sus rasgos eran
bastante bestiales, en sus ojos hundidos
se apreciaba un destello de inteligencia.
Entonces, fue consciente de lo que
acababa de decir y dio gracias en
silencio al anillo que le permita
entender a aquel monstruo.
Se ha ido?
El ogro sonri de oreja a oreja,

revelando
as
unos
dientes
sorprendentemente pequeos y afilados
as como unos enormes colmillos.
En efecto contest. Se ha
marchado hace tiempo. Ahora mismo,
est de viaje haca un destino donde
realizara un ritual, mientras la Alianza
permanece aqu retenida luchando con
nosotros la criatura esboz una mueca
de disgusto y, acto seguido, apret los
dientes. Quiz perezcamos, pero
nuestras muertes servirn para que la
Horda siga existiendo y conquiste
mundos sin fin!
Maldicin! jur Khadgar, al
percatarse de lo que haba sucedido.
Los orcos los haban engaado!

Haban permitido que realizaran este


ataque para que Nerzhul pudiera
escapar.
No obstante, si nos damos prisa,
an podramos darle alcance le
espet al ogro de manera desafiante.
Tal vez admiti el ogro.
Pero, primero, tendrs que pasar por
encima de mi cadver.
En ese mismo instante, alz las
manos (cada una de ellas era ms grande
que la cabeza de Khadgar), que le
brillaron con un nauseabundo fulgor
verde que pareca surgir de debajo de su
piel.
Soy
Dentarg,
del
clan
Sombraluna.

As que iban a librar un duelo de


honor.
Y yo Khadgar de Dalaran
replic el Archimago, quien alz su
bastn, cuya punta reluca con un intenso
fulgor violeta.
El ogro hizo una reverencia muy
torpe y acto seguido atac. Estir
violentamente sus dos descomunales
manos hacia delante, como si estuviera
empujando hacia atrs a Khadgar en el
plano fsico. Una luz verde brot de
ellas, conformando una ola de energa
que amenazaba con envolver y aplastar
al mago humano. Khadgar alz su
bastn, cuya luz violeta se volvi ms
intensa, y acto seguido la ola verde se

deshizo a su alrededor y, a continuacin,


se transform en burbujas y, al final,
despareci del todo.
Khadgar atac a continuacin y
apunt con su bastn al pecho del ogro.
Un rayo de luz violeta emergi de l,
con intencin de atravesar el corazn
del ogro. Dentarg logr desviar el rayo
de energa con sus propias manos, que
seguan envueltas en aquel fulgor verde
que lo protega de cualquier dao.
Nuestras fuerzas son muy parejas
coment el ogro.
Entonces, dio una palmada y, cuando
volvi a abrir las manos, unas tinieblas
cobraron
forma
entre
ellas,
extendindose hasta conformar una gran

cortina de negrura que cubri toda la


sala.
Tal vez replic Khadgar.
El Archimago permaneci inmvil
mientras la oscuridad se cerna sobre l
y, en un segundo, desapareci de la
vista, como todo lo dems. Si bien an
era capaz de localizar al ogro con sus
dems sentidos, tambin era consciente
de que su oponente lo estaba buscando.
Khadgar aguard otro momento, quieto,
y acto seguido golpe el suelo con su
bastn. La onda expansiva rasg la
oscuridad, agrietndola como si fuera un
cristal ennegrecido, dejando astillas y
esquirlas sobre el suelo; asimismo, hizo
perder el equilibrio al ogro. Al caer,

Dentarg provoc otra onda expansiva de


prcticamente la misma intensidad que
la anterior. El ogro gimi de dolor.
Khadgar acort con suma celeridad
la distancia que los separaba. La luz que
rodeaba su bastn increment su fulgor,
hasta que se transform en un rayo de luz
slida, demasiado brillante como para
ser violeta aunque todava conservaba
una ligera tonalidad de ese color.
Entonces, golpe la garganta del ogro,
que intentaba incorporarse, con su
bastn encapsulado dentro de un rayo de
luz y ah lo mantuvo mientras Dentarg
gritaba. La piel del orco se quemaba all
donde el bastn entraba en contacto con
ella.

Al final, no fue un ataque mgico lo


que salv al ogro, sino una reaccin
instintiva. Se quit de encima a Khadgar
dndole un fuerte empujn y, a
continuacin, consigui volver a
ponerse en pie, aunque ahora portaba
una quemadura negra en el cuello.
Dentarg gru, mostrando sus colmillos,
y carg contra Khadgar con la cabeza
gacha. El mago humano logr apartarse
a un lado para evitar su embestida y
golpe al ogro con su espada justo
cuando pasaba junto a l a gran
velocidad. De ese modo, logr
cercenarle a aquella criatura el
antebrazo.
El grito de Dentarg pas de ser de

rabia a ser de dolor. Una luz verde


volvi a alzarse de sus manos y, aunque
titilaba aqu y all, unos destellos
carmeses centelleaban a travs de ella.
El ogro volvi a juntar sus manos y dej
que la energa se acumulase entre ellas,
hasta que obtuvo un orbe de pura magia
que se retorca henchido de odio.
Entonces, lanz ese globo de energa a
Khadgar con todas sus fuerzas.
Khadgar estudi con suma calma ese
globo que se le acercaba a gran
velocidad. A continuacin, envain su
espada y extendi la mano, con la palma
hacia el frente. El globo se estrell
contra su piel, impactando contra la
palma directamente y se desvaneci

dentro del cuerpo del mago, que lo


absorbi sin que quedara ni rastro.
Gracias le dijo al estupefacto
ogro. Ahora me siento mucho mejor.
Dio un pisotn en el suelo y una
onda expansiva no muy intensa volvi a
derribar a Dentarg. El ogro cay
pesadamente de rodillas al suelo y
agach la cabeza, sabedor de que se
hallaba en presencia de un oponente
superior. Khadgar le ahorr ms
humillaciones, desenvain su espada
otra vez y golpe el cuello expuesto del
ogro con todas sus fuerzas. La carne y el
hueso se partieron limpiamente, y el
mago humano retrocedi al mismo
tiempo que la cabeza del ogro rodaba

por el suelo, rociando todo de sangre a


su paso.
A continuacin, dedic un instante a
recuperar el resuello y examin
detenidamente la sala del trono, a pesar
de que saba que Dentarg le haba
contado la verdad. Acto seguido,
contempl el cuerpo del ogro, asinti
satisfecho y sali en busca de Turalyon
raudo y veloz. Tenan que actuar cuanto
antes.

Tengo buenas noticias!


exclam Turalyon en cuanto divis de
nuevo a Khadgar. Hemos tomado la
ciudadela!

Nos han engaado replic


Khadgar sin ms prembulos.
Nerzhul no est aqu. Parti mucho
antes del ataque. Se ha debido de llevar
las reliquias. Me pregunto si se habr
llevado tambin la Calavera.
Turalyon lo mir fijamente.
Entonces, todo esto ha sido una
distraccin?
S, hemos mordido el anzuelo
hasta el fondo confirm Khadgar.
Turalyon frunci el ceo; intentaba
sacar algo positivo de aquella situacin.
Aun as debi de dejar aqu a
gran parte de sus fuerzas. Y las hemos
aplastado! Adems, hemos conquistado
la ciudadela aunque Nerzhul no

estuviera aqu; ste era su cuartel


general y ahora nos pertenece. Su
podero militar ha llegado a su fin.
S, no comandar otro ejrcito de
nuevo admiti Danath, quien se
aproxim a ellos justo a tiempo de
escuchar el final de la afirmacin de
Turalyon.
Tena la armadura abollada en
ciertos sitios y diversos cortes en los
brazos, las piernas y la cara, pero esas
heridas no parecan afectarlo para nada.
Detuvo a su caballo y desmont junto al
general y el mago. Turalyon le dio un
golpecito amistoso en el hombro, ya que
se alegraba de ver que su teniente haba
sobrevivido.

Has hecho un gran trabajo


halag a Danath. Pero Khadgar se ha
enterado de unas noticias malsimas.
Nerzhul no est aqu segn parece,
saba que atacaramos y puso pies en
polvorosa antes de que llegramos.
Creemos que se ha llevado las reliquias.
A esas alturas, Alleria y Kurdran ya
se haban unido a ellos, de modo que
Turalyon los puso al corriente de la
situacin.
Bueno, ser mejor que vayamos a
por l, eh? inquiri Kurdran.
Sabes adnde se dirigen?
interrog Alleria al mago.
No lo s contest Khadgar.
Pero puedo descubrirlo sonri.

Conozco el aura mgica de Guldan de


la poca de la guerra y tambin conozco
muy bien el Ojo de Dalaran. Puedo
rastrearlos a ambos.
Los dems retrocedieron en cuanto
el mago cerr los ojos y mascull algo
en voz baja. Dio la impresin de que el
aire a su alrededor brillaba tenuemente
y, de repente, un viento surgido de la
nada tir con fuerza de sus ropas y sus
pelos. Entonces, el mago abri los ojos
sbitamente. Por un instante, refulgieron
con una intensa blancura y unas extraas
imgenes danzaron en ellos. Turalyon se
estremeci y apart la mirada. Un
momento despus, volvi a girarse y
comprob que los ojos de su amigo ya

haban recuperado la normalidad.


Ya los he encontrado los
inform
Khadgar,
apoyndose
ligeramente sobre su bastn. Aunque
no ha sido fcil. Resulta que se
encuentran en dos sitios distintos.
Alleria hizo un gesto de negacin
con la cabeza.
La Calavera y el Ojo no estn
juntos? Cmo es posible que Nerzhul
se haya separado de uno solo de esos
objetos?
No lo s, pero as es. La Calavera
ha ido al norte, y el Ojo se dirige al
sudoeste; creo que ahora mismo est
atravesando lo que llaman el Bosque de
Terokkar. Tambin percibo ah el Libro

de Medivh, lo cual me hace pensar que


Nerzhul ha escogido ese camino.
Haba dado por sentado que
necesitara la Calavera para realizar el
ritual, al igual que yo necesito el Libro y
la Calavera para cerrar los portales.
Pero, al parecer, la ha enviado a otro
lugar, aunque no s por qu.
Necesitas ambas reliquias?
Tanto la Calavera como el Libro?
inquiri Turalyon.
S respondi Khadgar. No
puedo cerrar la fisura del todo sin ellos.
Turalyon asinti.
Entonces, tendremos que ir a por
ambos decidi el general. Mir a los
dems y sopes las diversas opciones

mentalmente. Danath, estoy seguro de


que te encantara matar a unos cuantos
orcos ms.
En efecto, seor, me encantara.
Turalyon profiri un suspiro. Le
apenaba ver que el fuego de la venganza
arda en los corazones de aqullos a los
que tanto quera. Pero quin era l para
juzgarlos? l no haba sido testigo de
cmo los orcos masacraban a todo su
contingente mientras hua en busca de
ayuda. Danath tendra que aprender a
superar su dolor a su manera, tal y como
Alleria haba hecho por fin. Tendra que
aprender que se puede luchar sin
albergar odio en el corazn que se
puede luchar por algo y no contra algo.

Entonces, t irs a por Nerzhul.


Como nos lleva mucha ventaja, Kurdran,
t y tus jinetes de grifo id por delante
para examinar el terreno y dar con
Nerzhul y sus esbirros. Atacadlos de
inmediato; matadlos o al menos
demoradlos y volved para informar a
Danath, quien os seguir con el ejrcito
de tierra.
Llvate a algunos de mis
forestales para que os ayuden en la
misin de reconocimiento le ofreci
Alleria.
Turalyon sonri para darle las
gracias y, acto seguido, le dijo a Danath:
Tu misin consiste en destruir a
Nerzhul y recuperar esas tres reliquias.

Considralo hecho, zagal


replic Kurdran, quien se volvi y se
dirigi hacia sus grifos.
Danath asinti, salud y se fue
tambin, para reunir a sus hombres y
ordenarles que se prepararan para partir.
Turalyon se gir hacia Alleria y
Khadgar.
A m me corresponde la
responsabilidad de encontrar esa
calavera y cerrar el portal. Khadgar,
vendrs conmigo, ya que eres el nico
capaz de rastrear esa maldita cosa. Y t,
Alleria esboz una tenue sonrisa.
Te promet que nunca te dejara.
En efecto, mi amor. Y ni se te
ocurra pensar por un momento que no

voy a obligarte a cumplir tu palabra.


El general le ofreci la mano, y ella
se la cogi y apret con fuerza por un
momento. Nunca ms se separaran
hasta que llegara la inevitable muerte.
Y quiz tampoco entonces.
La elfa sonri.
Vmonos.
Juntos, los tres amigos dieron la
espalda a la ciudadela conquistada y al
portal situado en la lejana. Iban a dar
con esa reliquia macabra que iba a
sellar la fisura para siempre o moriran
intentndolo.

CAPTULO 19

e nos estn acercando.


Nerzhul mir a Kilrogg.
Entonces id ms rpido.

El cabecilla de los Foso Sangrante


gru y neg con la cabeza.
Ya estamos yendo lo ms rpido
que se puede ir sin matar a nuestras
monturas ni matarnos nosotros mismos
seal
con
amargura.
Si
aceleramos ms, mis guerreros morirn
antes de que la Alianza siquiera nos
alcance. Entonces, quin te proteger?
Llevaban ya casi una semana
viajando, y los primeros das haban
sido muy tranquilos. Haban alcanzado
el Bosque de Terokkar sin ningn
problema y haban cabalgado bajo esos
rboles retorcidos y altos con cierto
alivio. El bosque era tan oscuro y
sombro como siempre; el oscuro follaje

de la copas de sus rboles impeda


entrar casi toda la luz solar, y el suelo
slo estaba cubierto de un fino musgo
oscuro y de pequeos matorrales. Pero
despus de das de caminar bajo un sol
de justicia resultaba muy agradable
disfrutar de un poco de sombra, y el
bosque pareca ser muy fresco y
tranquilo.
Hasta que uno de los guerreros de
Kilrogg, que se haba quedado muy atrs
del resto para vigilar, lleg corriendo al
lugar donde acampaban esa noche.
La Alianza, haba dicho el
guerrero casi sin aliento, que jadeaba y
sudaba por lo mucho que haba corrido.
Sus tropas se encuentran muy cerca!.

Deben de haber tomado la


Ciudadela del Fuego Infernal ms rpido
de lo que esperbamos, haba
conjeturado
Sanguino.
Maldito
Kargath! Se supona que tena que
retenerlos y demorarlos!.
Kilrogg haba mantenido la calma,
como siempre. Cuntos son?.
El explorador haba hecho un gesto
de negacin con la cabeza. No pude
contarlos a todos, pero puedo asegurar
que eran muchos. Ms que nosotros,
seguro. Y avanzaban a un ritmo
frentico.
Van al lmite, haba reflexionado
Kilrogg,
mientras
se
acariciaba
distradamente la cicatriz que tena

debajo de donde debera estar su ojo


perdido. El odio que nos tienen los
hace cabalgar tan rpido.
Cunto tiempo tardarn en
alcanzarnos?,
haba
preguntado
Sanguino.
Les llevamos slo dos das de
ventaja,
haba
contestado
el
explorador. Pero su lder los espolea
como un demente y estn acortando
rpidamente la distancia que nos
separa.
Levantad el campamento, les
haba ordenado Kilrogg. Que todo el
mundo se ponga en pie. Arriba. Vamos a
seguir viajando de noche para poner ms
distancia entre ellos y nosotros.

Moveos!.
En slo unos minutos, ya se haban
puesto de nuevo en marcha.
Desde entonces, se haban tomado
pequeos descansos para detenerse
junto a uno de los muchos deslumbrantes
ros y arroyos de Terokkar para
recuperar el aliento. Pero la Alianza
segua avanzando y la distancia entre
ellos menguando.
Por lo que ahora deban tomar una
terrible decisin.
Podemos esperarlos y plantarles
cara sugiri Sanguino, pero Kilrogg
ya estaba sacudiendo la cabeza de lado
a lado.
Nos superan en nmero seal

el orco tuerto y en una cantidad ms


que significativa entonces, frunci el
ceo. No me gusta decir esto pero, si
nos enfrentamos a ellos, nos van a
masacrar. Y, si bien yo estoy dispuesto a
morir por la Horda, al igual que mi clan,
si morimos aqu, nunca llegars al
Templo Negro.
Y tampoco podemos dejarlos
atrs apostill Sanguino. Y no creo
que, cuando tengan a su presa a la vista,
vayan a disminuir su ritmo precisamente.
Podramos refugiarnos en
acert a decir Nerzhul, pero Kilrogg lo
interrumpi rpidamente.
Eso est an a muchos das de
viaje objet. Estoy seguro de que

no deberamos considerar todava esa


opcin.
Unas gotas de sudor perlaban su
frente, revelando su miedo. A Nerzhul
le sorprendi y divirti que Kilrogg
Mortojo, una figura legendaria conocida
por su valor y sus agallas, tuviera
miedo.
Aunque ste no era el momento ms
adecuado para mostrarse aprensivo.
Es nuestra nica opcin seal,
con un tono de voz suficientemente
tajante como para evitar que Kilrogg lo
interrumpiera de nuevo. La Alianza
nos sigue ganando terreno y, si no
podemos huir ni luchar, habr que
ocultarse. Y el nico lugar en este

bosque donde realmente podemos


escondemos es
Esta vez no lo interrumpi ninguno
de los dos tenientes que tena ante l,
sino algo que suceda por encima de l.
Nerzhul sinti un leve cambio en el aire
y el crepitar de una tormenta, pero
aquella energa era inusualmente intensa
y se concentraba en una zona muy
estrecha del cielo que se hallaba justo
sobre ellos. De repente, se tir al suelo
por puro instinto. Un latido ms tarde,
algo arremeti contra el mismo lugar en
el que su cabeza se haba hallado unos
meros instantes antes, dejando un rastro
relampagueante tras de s. Nerzhul
alcanz a ver una mancha oscura que se

elev de nuevo en el aire y vol entre


los rboles hasta aterrizar con
seguridad a manos de una figura
corpulenta que montaba sobre una bestia
alada que se aproximaba hacia ellos.
Grifos!
grit
Kilrogg,
levantando su hacha por encima de su
cabeza. A cubierto!
De inmediato, se desat el caos. Los
orcos se agacharon detrs de unos
troncos y se metieron en un ro cercano
o echaron el cuerpo a tierra en alguna de
sus orillas. Todo el mundo tropezaba,
hua y caa, pues se desplazaban a
tientas en la oscuridad para evitar ser
vistos por esas figuras que los
sobrevolaban y que apenas alcanzaban a

atisbar.
Un segundo rayo cay sobre los
rboles y le da la vista a Nerzhul,
quien no vio nada ms que una blancura
cegadora por un instante y, cuando sta
se desvaneci, slo poda ver una serie
de destellos. A continuacin, un trueno
estremeci el bosque; los rboles se
agitaron y muchos guerreros orcos
perdieron el equilibrio.
Resultaba evidente que uno de los
ataques de los Martillo Salvaje haba
sido un gran xito.
Los Martillo Salvaje descendieron
montados sobre sus grifos, lanzando sus
martillos de tormenta a diestro y
siniestro. Si bien algunos de esos

malditos martillos erraron su objetivo,


stos simplemente se levantaban y
regresaban a manos de sus dueos, que
los volvan a soltar como si fueran unos
espritus vengativos. De repente, una
serie de relmpagos quebraron el aire
una y otra vez y, de este modo, el trueno
se transform en un rugido constante.
Cuando no estaban lanzando sus
martillos, descendan en picado hasta
hallarse tan cerca del suelo que los
propios grifos podan atacar a los orcos;
los degollaban con unas garras del
tamao de la mano de un orco, les
arrancaban los ojos a picotazos y les
fracturaban el crneo con un solo golpe
de sus letales picos. Entre los destellos

que an lo cegaban, Nerzhul vio que


algunos de los orcos se haban
reagrupado, ya que daban por supuesto
que estaran ms seguros si formaban un
grupo numeroso cuando, en realidad, as
slo ofrecan un blanco ms fcil.
Entonces, observ cmo una decena de
orcos salieron desperdigados en todas
direcciones tras recibir el impacto de un
solo martillo. Despus cayeron una serie
de truenos y relmpagos y, al final, slo
uno de ellos se mova an, aunque
dbilmente.
Nos estn masacrando! le dijo
Nerzhul entre siseos a Sanguino, que
estaba agazapado junto a l. Haz
algo!

El Caballero de la Muerte lo fulmin


con la mirada y, acto seguido, fue
esbozando lentamente una sonrisa
calculadora en su podrido semblante.
Pero si slo nos enfrentamos a un
puado de versiones en miniatura de
humanos y a unos pajarracos enormes.
Pensaba que el poderoso Nerzhul sera
capaz de repeler un ataque tan pattico.
Pero no importa. Si t no puedes, yo lo
har.
En ese instante, se puso en pie.
Qu descaro tena! Al instante,
Nerzhul retrocedi mentalmente al
momento en que mantuvo la siguiente
conversacin con el crneo de Guldan.
Qu arrogante! No debera

hablarte as.
No. No debera.
No deberas hablarme as, Teron
Sanguino lo advirti con un glido
tono de voz. Sanguino parpade,
sorprendido por el tono que haba
empleado. No volver a permitir tal
insolencia.
Nerzhul se puso en pie, impulsado
por su ira. Apret con fuerza los puos y
se concentr en la tierra que se
encontraba a sus pies y en el aire que
tena a su alrededor. Gracias a su magia
chamnica, una vez haba fusionado su
esencia con la de ese mundo, lo cual le
haba permitido aprovechar el poder de
los elementos para sus fines. Los

elementos, sin embargo, ya no atendan


su llamada; no lo hacan desde que haba
jurado lealtad a Kiljaeden; era como si
stos estuvieran indignados con l
porque haba provocado la cada en
desgracia de toda su raza, a la que la
energa demonaca haba corrompido
por entero. Pero eso daba igual, pues
haba adquirido nuevos conocimientos y
habilidades desde entonces.
Si bien el bosque antes haba
permanecido en silencio, slo roto por
los gritos de ataque y los gemidos de los
moribundos, ahora un viento pareci
surgir de la nada. Un grifo, que slo un
momento
antes
haba
estado
descendiendo suavemente para hacer

otra pasada con el pico abierto para


lanzar un grito iracundo con las garras
extendidas,
graznaba
ahora
frenticamente mientras lo zarandeaba
una suerte de mano invisible. A pesar de
que su jinete hizo todo lo posible por
mantenerse en su silla, al final, cay a
plomo hacia el suelo. El grifo intent
volver a alzarse hacia el cielo.
Entonces, Nerzhul hizo un gesto
imperativo con ambas manos y, al
instante, el viento levant una gran
cantidad de arena seca y gris con la que
azot tanto al enano como al grifo. El
Martillo Salvaje chill, pero no era un
grito de victoria sino de agona, ya que
la arena le estaba arrancando la carne de

los huesos. Aquel grito fue un regalo


para los odos de Nerzhul. Por otro
lado, la montura del enano no tuvo
mucha ms fortuna. En medio de aquel
torbellino que se haba levantado
siguiendo las rdenes de Nerzhul, las
plumas volaban y las gotas de sangre
giraban sin control. Segundos ms tarde,
el enano y el grifo quedaron reducidos a
dos montones relucientes de carne que
reposaban sobre el suelo de aquel
bosque.
Pero Nerzhul todava no haba
acabado.
Movi levemente la mano izquierda,
y unas rocas del tamao de su cabeza se
desprendieron de la tierra y salieron

disparadas hacia arriba como si


hubieran sido lanzadas por el mismo
suelo que ondulaba bajo ellas. A
continuacin, Nerzhul centr su
atencin en el resto de los Martillo
Salvaje. Ms rocas brotaron del suelo y
salieron impulsadas hacia el cielo, y los
grifos y sus jinetes trataron de esquivar
aquellas piedras que parecan haber
cobrado vida de repente. El ataque
contra los orcos termin en cuanto los
Martillo Salvaje se vieron obligados a
reagruparse para evadir esta nueva
amenaza.
Nerzhul se volvi hacia Sanguino,
con una leve sonrisa de superioridad en
los labios. El Caballero de la Muerte

pareca sorprendido, pero recuper la


compostura rpidamente.
Bien hecho afirm Sanguino.
Ahora djame ver si puedo aadir an
ms confusin a la situacin.
El Caballero de la Muerte observ
detenidamente
las
formas
que
revoloteaban veloces por encima de sus
cabezas y permaneci inmvil un
momento, con los ojos entrecerrados.
Ah dijo al fin, sealando a un
enano en particular. A se lo he visto
antes, durante la Segunda Guerra. l es
su lder.
Sanguino se puso en pie y alz
ambas manos al aire. stas empezaron a
brillar con una luz verde intermitente y

luego esa energa sali disparada hacia


arriba, golpeando tanto al grifo como al
jinete.
El grifo chill de dolor y cay a
plomo, con las alas plegadas. Al mismo
tiempo, su jinete tambin se retorci de
agona y se cay de su silla de montar.
No obstante, el grifo logr recuperarse
de la conmocin y consigui extender
sus alas a tiempo. De ese modo,
transform una cada mortal en un vuelo
accidentado para luego volver a batir
sus alas con fuerza y ascender de nuevo
por encima de las ramas ms bajas de
los rboles y perderse en las sombras.
Su jinete, sin embargo, no fue tan
afortunado. El enano se estrell contra

el suelo, donde yaci inmvil. De


inmediato, Sanguino se acerc corriendo
hacia el cuerpo inerte, al igual que
Kilrogg. Acto seguido, Nerzhul se uni
a ellos.
Era el primer enano que Nerzhul
vea tan de cerca. Estudi detenidamente
a esa figura pequea y extraa y se fij
sobre todo en sus robustos msculos, en
sus facciones muy marcadas, en su largo
pelo y su larga barba trenzada y en los
tatuajes que cubran la mayor parte del
cuerpo del enano. Si bien el Martillo
Salvaje sangraba por varias heridas, su
pecho se elevaba y descenda con
regularidad.
Excelente coment Kilrogg,

mientras sacaba una tira de cuero de la


bolsa que sola llevar atada al cinturn
y, a continuacin, at al enano con
ambas manos a la espalda y, acto
seguido, le at los pies. Ahora ya
tenemos un prisionero entonces,
levant al enano para ponerlo en pie y
grit marchaos, ratas con alas, si no
queris ser testigos de cmo matamos y
devoramos a vuestro lder!
Al parecer, los Martillo Salvaje
decidieron que marcharse era lo mejor
que podan hacer. Los grifos graznaron y
tabletearon con sus picos. Despus, se
dieron la vuelta y se perdieron entre los
rboles hasta desaparecer de la vista. El
nico enano que qued ah fue el

prisionero de Kilrogg.
Pero esa tregua no iba a durar mucho
tiempo.
Debemos contar nuestras bajas
seal Kilrogg despus de que los
Martillo Salvaje se hubieran ido.
Tambin deberamos enviar unos
cuantos exploradores a espiar al resto
del ejrcito de la Alianza.
Nerzhul asinti.
Ocpate de todo eso dijo
distradamente.
Aunque preferira morir antes que
admitirlo, lo cierto era que lo haba
sorprendido su propio poder. Le haba
salido todo con tanta facilidad, se senta
tan fuerte y haba obtenido unos

resultados tan impresionantes que se


senta estupendamente.

Hemos perdido una cuarta parte


de nuestras fuerzas lo inform Kilrogg
algn tiempo despus, dando un paso
atrs para situarse al lado de Nerzhul.
El chamn lo esperaba apoyado sobre
uno de los rboles ms grandes que
haba en aquel lugar. Esos enanos
saben cmo atacar de forma rpida y
eficaz; adems, saben cmo hay que
utilizar los rboles para llevar ventaja
en combate.
Nerzhul detect en el tono de voz
del vetusto cabecilla que ste, muy a su

pesar, senta cierto respeto por esos


enanos. Kilrogg era demasiado buen
estratega como para no apreciar las
buenas tcticas, incluso si eran
concebidas por el bando contrario.
Sanguino se uni a ellos un poco
despus.
El resto de su ejrcito sigue
avanzando raudo y veloz hacia nosotros
confirm. Est claro que enviaron a
los enanos por delante con el fin de
causar daos y bajas y demorarnos.
El Caballero de la Muerte le mostr
todos sus dientes al cautivo, que yaca
en el suelo cerca de los pies de Nerzhul
. Aunque haba gemido varias veces, no
haba recuperado an la consciencia.

A qu distancia se encuentran?
exigi saber Nerzhul.
A un da o tal vez dos. Y en
nuestra situacin actual no podremos
hacerles frente.
Nerzhul asinti.
Entonces, slo podemos hacer una
cosa afirm. Tenemos que ir a
Auchindoun.
Kilrogg se sobresalt y dio la
sensacin de que se le iban a salir los
ojos de sus rbitas, aunque debera
haber sabido que esto sucedera.
N-no! tartamude. No
podemos ir ah! No!
No lloriquees como un nio
replic Sanguino burlonamente. Nos

hemos quedado sin opciones! Si


queremos sobrevivir a la implacable
persecucin del ejrcito de la Alianza y
llegar al Templo Negro, es nuestra nica
salida!
Pero el orco tuerto neg tercamente
con la cabeza.
Debe haber otra salida!
exclam y entonces agarr del brazo a
Nerzhul con una mano y a Sanguino
tambin con la otra. Debe haberla!
No podemos ir a Auch a ese sitio!
Sera nuestro fin!
No replic Nerzhul con suma
frialdad. Acto seguido, movi el brazo
con fuerza para que se lo soltara y luego
se qued mirando fijamente al orco de

un solo ojo. Auchindoun es un


conjunto de ruinas muy desagradables y
un recordatorio de una poca horrible de
nuestro pasado. Nada ms.
Pero era ms, mucho ms, claro est.
Auchindoun deba de tener ms de cien
veranos de edad cuando el mismo
Nerzhul era slo un beb. Haba
pertenecido a los draenei y se hallaba
escondido en las profundidades del
Bosque de Terokkar. El viejo chamn
del clan les haba contado que era un
lugar sagrado donde los draenei
enterraban a sus muertos y al que
volvan para comunicarse con sus
espritus, al igual que el chamn orco se
comunicaba
con
sus
propios

antepasados. Cuando era joven,


Nerzhul y sus compaeros de clan se
haban adentrado sigilosamente en el
bosque para estudiar aquel extrao lugar
y haban admirado su enorme cpula
cincelada en piedra. Se haban
desafiado a entrar unos a otros, a
atravesar corriendo la alta puerta tallada
en el bloque de piedra que marcaba la
parte frontal de la cpula, a tocar algo
en su interior y luego regresar. Pero
ninguno de ellos se haba atrevido a
intentarlo. Nerzhul haba ido ms lejos
que la mayora, pues se haba arrastrado
sigilosamente hasta la puerta de la
entrada y haba tocado con las manos la
basta piedra de la que estaba hecha

aquella descomunal puerta; sin embargo,


fue incapaz de ir ms lejos. Segn el
chamn de su clan, nunca nadie se haba
atrevido a entrar. Los muertos draenei
protegen a los suyos, les haba dicho.
Luego, estall la guerra. Los orcos
se haban unido, dejando a un lado las
rivalidades entre clanes. Haban atacado
al unsono a los pacificos draenei, a
quienes masacraron. Nerzhul trat de
no recordar el papel que haba jugado en
aquel exterminio ni a la criatura de
fuego que haba dado la orden de
destruir a esos tranquilos vecinos que no
suponan ninguna amenaza. Pero, cuando
Nerzhul se neg a que su pueblo
acabara sometido bajo el yugo de aquel

ser tan extrao, cuando se haba


resistido a los grandiosos planes de
aquel ser, fue sustituido. Su propio
aprendiz, Guldan, se someti de buen
grado a aquel ser, se someti a la
voluntad de aquella criatura y obtuvo un
inmenso poder a cambio. Guldan
aliment la sed de sangre de la Horda al
transformar a los orcos en esos seres
salvajes que eran en la actualidad.
Entonces, aplastaron a los draenei y
destruyeron toda su cultura. Slo unos
pocos lograron escapar y se refugiaron
en Auchindoun con la esperanza de que
los orcos no los persiguieran hasta ah.
Pero se equivocaron. La sed de
poder de Guldan no conoca lmites, y

su nuevo amo le haba prometido que le


otorgara un poder incalculable si
exterminaba a los draenei de la faz de la
tierra. De ese modo, Guldan envi a un
grupo de brujos, que pertenecan al
Consejo de la Sombra; una institucin
que controlaba al jefe de guerra de la
Horda entre bambalinas.
Se adentraron en Auchindoun, muy
seguros de su victoria. Soando con el
poder que obtendran gracias a las
reliquias que, segn los rumores,
estaban enterradas all.
Pero algo sali mal. Si bien es cierto
que
encontraron
una
reliquia,
descubrieron tambin que albergaba a
una extraa entidad; un ser al que

liberaron, aunque nadie sabe a ciencia


cierta si lo liberaron deliberadamente o
por un descuido cometido por haberse
dejado llevar por su arrogancia. La
exultante huida de la criatura hizo aicos
Auchindoun; la gran cpula de piedra se
desmoron, el enorme templo que
albergaba qued destrozado y los
innumerables tneles subterrneos que
cobijaban a los draenei muertos
explotaron en incontables fragmentos. El
impacto arras el bosque en ms de una
legua en todas direcciones y esparci
por esa tierra, que haba quedado
devastada, los huesos de los draenei que
haban descansado en paz dentro de las
catacumbas de Auchindoun. Slo

algunos miembros del Consejo de la


Sombra lograron sobrevivir y escapar
de aquel lugar. Regresaron para
informar a Guldan de que, si bien la
necrpolis haba sido destruida,
seguramente todos los draenei que
haban buscado refugio ah tambin
haban perecido. Nadie haba vuelto a
ese lugar jams y, an a da de hoy, los
orcos evitaban el Vertedero de Huesos;
se era el nombre que reciba en la
actualidad el rea que rodeaba a
Auchindoun.
Hasta ahora.
No tenemos otra opcin reiter
Nerzhul, posando la mirada primero en
Kilrogg y luego en Sanguino. Tenemos

que ir all. Algunos de los tneles


originales deben seguir en pie, al menos
por un tramo corto. Dentro de ellos,
seremos capaces de defendemos. Si no
optamos por esta salida, las fuerzas de
la Alianza nos matarn a todos y nuestra
raza perecer con nosotros.
Kilrogg farfull algo ininteligible. Y
Sanguino lo mir con desprecio,
entrecerrando sus ojos rojos.
Nerzhul est en lo cierto. No
tenemos otra opcin. Pero debemos
proceder con cautela. No quiero que
acabemos despertando a alguna entidad
que luego no podamos vencer.
Entonces, est decidido
asever Nerzhul. Verdad, Kilrogg?

No me gustara tener que dejarte aqu.


El viejo cabecilla trag saliva y
agach la cabeza.
Nerzhul, ya sabes que no temo a
nada que est vivo. A nada contra lo que
sea capaz de luchar y hacer picadillo.
Sin embargo, ese lugar entonces,
profiri un hondo suspiro. El clan
Foso Sangrante seguir a Nerzhul all
donde quiera guiarnos.
Bien. Si permanecemos unidos,
cualquier cosa que nos aguarde tras esos
muros no ser rival para nosotros.
Ahora reunid a nuestros guerreros y a
vuestros caballeros de la muerte les
orden a sus dos tenientes. Tenemos
que llegar al Vertedero de Huesos tan

pronto como sea posible.


Kilrogg asinti y se alej. Sanguino
le lanz una mirada iracunda al viejo
cabecilla mientras se alejaba y, acto
seguido, salud a Nerzhul y se march.
Antes de que hubiera podido ir muy
lejos, sus caballeros de la muerte ya se
haban congregado en torno a l.
Nerzhul tambin se volvi, aferrando
con fuerza la bolsa que llevaba a la
cintura con el fin de tocar las speras
formas de las reliquias que se hallaban
en su interior. A pesar de lo seguro que
se haba mostrado ante los dems,
albergaba serias dudas sobre lo que se
podran encontrar en Auchindoun.
Seguiran los espritus de los draenei

muertos deambulando por ah? Lo


consideraran responsable de los actos
de su expupilo? Eran conscientes de
que Guldan lo haba traicionado a l
tambin? Acaso esas extraas ruinas
acabaran siendo realmente ese refugio
que tanto necesitaban para ocultarse del
ejrcito de la Alianza o estaba
exponiendo a sus orcos a un peligro
mayor al llevarlos ah? No lo saba.
Pero, como no se le ocurra ninguna otra
solucin, ya descubriran si haba
acertado o no. Nerzhul slo esperaba
que no estuviera cometiendo un grave
error.

Los guerreros de la Horda se


detuvieron y observaron fijamente su
entorno. Los rboles terminaban justo
detrs de ellos, y ante s se extenda un
suelo gris repleto de fragmentos
extraos del Vertedero de Huesos.
Auchindoun se levantaba en medio de
aquel lugar. Era un edificio achaparrado
y muy feo. Los restos de su cpula rota
sobresalan como unos dientes mellados.
Aquel templo en ruinas pareca una
cabeza semienterrada en aquella tierra
gris desprovista de vida.
Nerzhul tambin lo observaba
detenidamente. No poda evitarlo. La

ltima vez que haba visto aquel sitio


era el lugar donde los draenei reposaban
eternamente. Por aquel entonces, era un
edificio siniestro y no haba sufrido an
ningn dao. Ahora, haba grandes
agujeros y grietas en los muros del
templo, y secciones enteras del edificio
se encontraban sin techo. Adems, el
bosque donde estaba enclavado haba
quedado destrozado, y multitud de
huesos yacan esparcidos por el suelo.
Apenas poda identificar aquel paraje
desolado con el monumento majestuoso
y espantoso que tanto lo haba aterrado
en su juventud.
La tierra pareca temblar a su
alrededor. Al principio, Nerzhul pens

que era cosa suya, que senta temblores


por culpa de los latidos desbocados de
su corazn, ya que su pulso se haba
acelerado al contemplar esa antigua
necrpolis. Entonces, se dio cuenta de
que esas vibraciones no eran cosa suya,
sino que las provocaba un factor
externo. Al instante, mir a su alrededor.
Sus orcos permanecan quietos o iban de
aqu para all en silencio, aunque
algunos otros contemplaban su entorno
como si buscaran lo mismo que l: la
causa de esos temblores. Entonces, mir
hacia un lugar situado detrs de sus
orcos, entre los rboles, y divis unas
siluetas relucientes.
Tenemos a la Alianza justo detrs

de nosotros! grit; su voz lleg a los


odos de todos con suma facilidad pues
en aquel lugar no haba rboles que
impidieran la propagacin del sonido.
Tenemos que refugiarnos! Entrad en
Auchindoun! Deprisa!
Moveos, miserables cretinos!
agreg Kilrogg, a la vez que clavaba su
hacha en un rbol cercano con tanta
fuerza que todo su tronco se estremeci.
Los gritos y la repentina agitacin
parecieron despertar a los guerreros de
su trance, de su conmocin, y al instante
todos echaron a correr en direccin a la
entrada en ruinas del edificio draenei.
Al cruzar ese portal descomunal y
torcido, Nerzhul sinti que un

escalofro lo recorra por entero.


Acaso los espritus todava custodiaban
este enorme cementerio, tal y como
haba intuido cuando se haba acercado
a l por primera vez hace mucho, mucho
tiempo? O acaso se haban largado de
ah cuando esa construccin se convirti
en un montn de ruinas?
Desgraciadamente, no haba tiempo
para reflexionar sobre estas cosas. Se
adentr raudo y veloz en las entraas de
ese templo demolido y, acto seguido,
cruz un enorme agujero para acabar en
los restos del laberinto que se
encontraba en el nivel inferior. Kilrogg y
Sanguino se encontraban junto a l y
varios de los guerreros de ms confianza

de Kilrogg se hallaban delante y detrs


de ellos. Bajo tierra, Auchindoun era un
lugar ms intrincado que en la
superficie, incluso sus tallas eran ms
elaboradas.
Al parecer, an quedaban algunas de
las cosas en pie, al menos en cierto
grado. Un elegante arco, que ahora
estaba hecho aicos, se alzaba sobre la
base de la escalera que haban usado y,
por encima de eso, Nerzhul divis unos
objetos muy elegantes. Unos gruesos
pilares haban soportado un techo alto,
en su da, justo por debajo del suelo del
templo, y algunas partes de ellos todava
se mantenan en pie. Sus speras
superficies carentes de adornos

contrastaban tremendamente con la


decoracin de las paredes que los
rodeaban. En esas paredes haban
tallado filas y filas de nichos, y poda
apreciarse que dentro de ellos haba
algunos objetos de color blanco y
amarillento; lo cual era una clara pista
de lo que podra haber hallado all en su
da: huesos. Sin duda alguna, todas esas
paredes haban albergado en su
momento los restos mortales de los
draenei, aunque ahora su contenido se
hallara esparcido por el Vertedero de
Huesos. Ahora los antepasados de los
draenei se encontraban a la intemperie,
expuestos a los elementos, cuando
antao haban descansado bajo la

apacible sombra debajo de unas pesadas


piedras. El suelo de aquel nivel
subterrneo era de piedra tambin y
estaba cubierto de pequeas baldosas
que haban sido dispuestas conformando
un patrn muy intrincado e ingenioso.
Asimismo, haba unas amplias escaleras
que interconectaban los diferentes
niveles.
Nerzhul mir hacia abajo y
comprob que haba seis plantas al
menos por debajo de ellos, cuya parte
central haba sido arrancada de cuajo
por aquella fatdica explosin y cuyos
restos yacan ahora expuestos al aire
libre. Entonces, los dems lo arrastraron
hasta un tnel ancho que recorra un

lateral de ese espacio central.


Aqu las paredes an aguantan
bien coment Kilrogg, quien miraba a
su alrededor y asenta en seal de
aprobacin.
Nerzhul se senta satisfecho. Se
haba sentido muy preocupado por
Kilrogg, ya que aquel lugar le inspiraba
un miedo mortal. Pero ahora que ya se
haba tranquilizado, Kilrogg mantena la
calma perfectamente y estaba muy
centrado.
Ha
habido
algunos
derrumbamientos, pero la mayor parte
del techo sigue en pie y el suelo se
encuentra en un estado todava
aceptable. Podemos reagrupar a nuestros

guerreros un poco ms atrs, puesto que


esa seccin parece menos daada.
Entonces, seal hacia la parte
posterior del tnel, que se alargaba
hasta adentrarse en las sombras.
Nerzhul se dio cuenta de que Kilrogg
tena razn; adems, ah haba menos
escombros y el techo pareca hallarse
intacto.
Aqu podemos establecer un
puesto defensivo casi infranqueable. La
Alianza lo tendr muy difcil para
sacarnos de aqu en cuanto estemos
instalados aadi Kilrogg.
Algunos de los tneles inferiores
podran seguir intactos seal
Sanguino. Deberamos revisarlos

cuidadosamente antes de aventurarnos


ms. Si no hay nada ms ah abajo,
esos tneles podran brindarnos una
mayor proteccin.
Kilrogg asinti y encomend a
algunos de sus guerreros la misin de
revisar el resto de aquel tnel y a otros
cuantos ms los envi a comprobar el
estado de los tneles cercanos; no
obstante, los advirti de que no deban
alejarse demasiado. Al resto les orden
llevar los escombros hasta la boca del
tnel para levantar un muro ah de la
mejor manera posible. Despus,
Sanguino, Nerzhul y l se acomodaron
para esperar la llegada del enemigo y
discutir las estrategias que deban seguir

en la batalla.

Unas horas ms tarde, uno de los


exploradores de Kilrogg regres. Si
bien aquel guerrero tena los ojos
desorbitados, una leve sonrisa se
dibujaba en sus labios.
Ah hay algo que tenis que ver!
De qu se trata? pregunt
Nerzhul, ponindose de pie mientras se
limpiaba el polvo de las manos en los
muslos.
Sanguino y l haban estado
preparando un plan de contingencia que,
en ltima instancia, podra ser la
salvacin de todos ellos, pero todava

no lo haban terminado de desarrollar.


He hemos encontrado algo,
seor respondi el guerrero, cuya
sonrisa se fue ampliando hasta que se
encontr sonriendo de oreja a oreja.
Eso levant el nimo de Nerzhul.
Fuera lo que fuese lo que haban
hallado, sin duda alguna, aquel
explorador no lo consideraba una
amenaza. Nerzhul le indic con un
gesto a aquel orco que lo guiara. Sali
con l de la estancia en la que haban
estado desarrollando su plan B y lo
sigui por el largo tnel que se abra
tras ella.
Enseguida comprob que otros
guerreros se haban arremolinado en

aquel lugar pero, en cuanto Nerzhul se


acerc, se echaron hacia atrs.
Por los ancestros! exclam
Nerzhul entre susurros. Esas palabras
parecieron caer a plomo de unos labios
laxos mientras observaba boquiabierto.
Ante l se hallaban varias figuras.
Una de ellas era un ogro y el resto
orcos! Nerzhul no los reconoci;
adems, su atuendo y sus adornos y
emblemas le resultaban totalmente
extraos.
Quines sois? exigi saber, a
la vez que se detena a slo unos pocos
metros de aquellos extraos. Qu
estis haciendo aqu, en Auchindoun?
Entonces, uno de esos orcos dio un

paso al frente. Era bajo y fornido, tanto


como Guldan lo haba sido en su da.
De hecho, a Nerzhul las facciones y los
ademanes de aquel extrao le
recordaban poderosamente a su antiguo
alumno. La cabeza en forma de huevo de
aquel orco brillaba bajo la luz de las
antorchas que los guerreros haban
colocado a lo largo de esa estancia, y su
larga barba trenzada era negra con
mechones plateados. Sin embargo, un
aura de energa lo envolva mientras
permaneca ah en pie, ataviado con una
tnica negra repleta de extraas runas y
un bastn muy ornamentado en una
mano.
Nerzhul? inquiri en voz

baja, con un tono de voz spero. Eres


t? Dnde est Guldan?
Guldan ha muerto, el muy traidor
respondi Kilrogg, gruendo a aquel
extrao al que lanz una mirada
iracunda con su nico ojo. Por culpa
de sus retorcidas ambiciones, estuvimos
a punto de morir todos! Ahora,
Nerzhul es el lder de la Horda una vez
ms!
El extrao asinti; al parecer, esa
noticias no lo haba sorprendido lo ms
mnimo.
Entonces me someto a tu
liderazgo,
Nerzhul
replic
lentamente, como si las palabras se le
atascaran, como si no hubiera hablado

desde hace algn tiempo. Soy Vorpil,


pertenec en su da al Consejo de la
Sombra, aunque tal vez ya no me
reconozcas.
Vorpil! exclam Nerzhul,
quien mir fijamente a aquel
desconocido, entrecerrando los ojos en
la penumbra.
S, era Vorpil. Recordaba que era un
joven chamn del clan Seor del Trueno
muy prometedor. Sin embargo, tambin
recordaba que Vorpil posea una oscura
y gruesa trenza que llegaba a la espalda
y que sola llevar una barba corta y
negra tambin. Qu le haba ocurrido
para que hubiera envejecido tanto y al
mismo tiempo hubiera obtenido ese

tremendo poder mstico?


Entonces, fue Sanguino quien dio un
paso al frente, porque l tambin haba
formado parte del Consejo de la Sombra
de Guldan.
Vorpil? pregunt susurrando
. Cmo has acabado aqu, viejo
amigo?
De repente, Vorpil sise y retrocedi
de un salto, al igual que los dems. El
miedo se dibuj en sus rotundas
facciones
mientras
observaba
detenidamente a aquel Caballero de la
Muerte.
Tranquilo le dijo Sanguino,
levantando sus manos para pedirle
calma. Soy yo, Teron Sanguino.

Por un largo momento, Vorpil se


qued mirando a Sanguino; entornaba
los ojos mientras estudiaba al Caballero
de la Muerte con algo ms que la mera
vista. De improviso, abri los ojos
como platos.
De verdad eres Teron Sanguino?
inquiri. Es s, percibo que eres
t, ests atrapado dentro de esa carne
putrefacta.
De inmediato, los orcos bajaron sus
armas y se miraron mutuamente con
suma inquietud; no obstante, seguan
teniendo una confianza ciega en su lder.
Acto seguido, Vorpil dio un paso
adelante vacilante.
Qu te ha pasado? Con qu cosa

muerta envuelves tu espritu como si


fuera una capa?
Habito el cuerpo de una criatura
humana contest Sanguino. Ante las
miradas vacas que obtuvo como
respuesta, agreg es una de las razas
con la que nos encontramos cuando
fuimos a ese otro mundo llamado
Azeroth. Guldan cre un portal para
poder viajar a l.
Otro mundo?
A Nerzhul se le estaba agotando la
paciencia.
Cuando nuestro mundo se estaba
muriendo, Guldan fue capaz de abrir un
portal que llevaba a otro mundo
conocido como Azeroth. All conocimos

a los seres humanos. Ahora, el espritu


de Sanguino habita en uno de sus
cadveres. Ya te lo explicar todo ms
tarde, pero ahora mismo preferiramos
saber qu te ha ocurrido, para que
podis ayudarnos en nuestra actual
situacin, que es tan peliaguda.
A qu situacin peliaguda te
refieres? pregunt un silueta ms
grande que el resto en la que Nerzhul
ya se haba fijado antes y que dio un
paso adelante para unirse a la
conversacin. Estis en peligro?
Nerzhul ya se haba percatado de
que esa criatura era un ogro, pero no un
ogro cualquiera. Bajo la luz de las
antorchas, pudo comprobar que posea

una segunda cabeza sobre sus enormes


hombros. Los ogros de dos cabezas eran
unos seres excepcionales, y ogros brujos
de dos cabezas (tal y como le revelaban
las energas oscuras que emanaban de
se en concreto) eran todava menos
frecuentes. Entonces record que slo
dos seres tan peculiares haban formado
parte del crculo ms estrecho de
colaboradores de Guldan: la mano
derecha del propio Guldan, Chogall,
y
Negrozn susurr Sanguino
quien, obviamente, acababa de llegar a
la misma conclusin. Eres realmente
t?
La criatura de dos cabezas asinti.

Lo soy contest una de las dos


cabezas.
Aunque tal vez seamos distinto a
cmo nos recuerdas aadi la otra.
Eso era cierto. Nerzhul nunca haba
tratado con Negrozn directamente
(Guldan haba reclutado al ogro brujo
personalmente, despus de haber tomado
el control de la Horda), pero haba visto
a aquella criatura en ms de una
ocasin; una figura muy alta con largas
trenzas de guerrero y unos penetrantes
ojos negros.
Aunque ya no posea esos ojos. Una
de las cabezas tena un extrao parche
de metal colocado sobre su ojo derecho,
soldado a su carne, y alrededor del otro

ojo portaba un tatuaje arcano. La otra


cabeza, que estaba tapada en gran parte
por una capucha, slo tena un ojo por
encima de su nariz, que era el doble de
grande que un globo ocular normal. Unas
runas extraas cubran la piel de
Negrozn por entero: un solo smbolo
enorme le cubra todo el pecho y dos
ms por debajo de una franja en cada
brazo. El ogro vesta una tnica suelta
que le recorra ambos hombros y le
cruzaba todo el vientre hacia abajo;
adems, portaba un cinturn que
mantena el atuendo en su sitio.
Portaba dos gruesos brazaletes en
ambas muecas y sostena un
descomunal martillo en una mano de

tamao colosal. El tremendo tamao de


Negrozn y su inconmensurable fuerza
siempre
haban
sido
realmente
impresionantes, pero ahora era un ser
realmente fiero y temible.
Voy a preguntarlo de nuevo
bram el ogro. A qu situacin
peliaguda te refieres?
La Alianza nos pisa los talones
contest Kilrogg. Se trata de un
ejrcito compuesto por los seres
humanos de los que os hemos hablado
antes y otras razas que colaboran con
ellos. Nos superan en nmero y no
podemos hacerles frente, no sin ayuda.
No podemos caer aadi
Sanguino. Para poder salvar a nuestro

pueblo, el destino requiere que Nerzhul


llegue al Templo Negro, donde llevar a
cabo un rito que nos salvar a todos.
No entr en ms detalles, pero tanto
Negrozn como Vorpil asintieron.
Hemos estado aqu desde que
Guldan nos envi a saquear
Auchindoun les explic Vorpil.
Hemos sobrevivido en estos tneles
como hemos podido, aferrndonos a la
esperanza de poder regresar algn da a
la Horda. Pero, ahora, la Horda ha
venido a nosotros. Conocemos muy bien
estas ruinas, porque han sido nuestro
hogar durante aos el resto de su
grupo, que se hallaba tras l, asinti.
Vamos a luchar contra esos seres

humanos codo con codo y os


ayudaremos a vencerlos.
Aplastar a cualquiera que se nos
oponga afirm Negrozn, levantando
su enorme martillo para que las pas
superiores rozaran el alto techo de aquel
pasillo.
Los vamos a desmembrar muy
lentamente asegur su otra cabeza.
Nuestros ancestros nos sonren, al
haberos guiado hasta nosotros cuando
ms lo necesitbamos asever
Nerzhul. Debis saber que volvis a
ser recibidos con los brazos abiertos en
la Horda y que formaris parte del
triunfo de nuestro pueblo.
Los guerreros que los rodeaban

lanzaron vtores y gritos jubilosos,


coreando los nombres de Nerzhul,
Vorpil y Negrozn, y aclamando a la
Horda lo bastante alto como para que
las paredes se estremecieran. Entonces,
Nerzhul sonri.
Haba acertado al haber optado por
aventurarse en Auchindoun. Con la
ayuda de esos nuevos aliados, seguro
que llegara a tiempo al Templo Negro.

CAPTULO 20

anath se dio un puetazo en la


otra palma de la mano.
Ya los tenemos! grit. Ahora lo

nico que hay que hacer es entrar a por


ellos!
S, pero no ahora replic
Talthressar.
Aquel forestal de Alleria haba
asumido de alguna manera el papel de
asesor de Danath durante su persecucin
a la Horda. A Danath le caa bien a
pesar de que el elfo haca gala de una
actitud distante. Adems, la mayora de
las veces el elfo estaba en lo cierto.
Tendremos que esperar hasta que
amanezca aadi el elfo.
Para entonces, ya se habrn
adentrado en las entraas de ese edificio
protest Danath, mientras fulminaba
con la mirada al esbelto forestal

pelirrojo. A continuacin, pos la


mirada sobre aquella extensin de tierra
repleta de huesos, donde destacaban
unas ruinas colosales. Si atacamos
ahora, podremos derrotarlos antes de
que tengan la oportunidad de asentarse y
levantar unas defensas!
Mira a tu alrededor le exhort
Talthressar. Es posible que ests listo
para pelear, pero tus hombres no. Est
oscureciendo y estn muy cansados.
Acaso quieres que recorran esos
tneles subterrneos dando tumbos,
incapaces de ver el peligro y demasiado
agotados como para defenderse de una
inevitable emboscada?
Danath se volvi hacia el elfo, con

un semblante dominado por la angustia y


la ira.
Han matado a Kurdran!
La noticia haba sorprendido y
estremecido a aquel grupo de hombres
que ya estaban exhaustos por el ritmo
brutal que Danath les impona. Cuando
los Martillos Salvaje regresaron de su
misin, no hicieron ningn esfuerzo por
ocultar las lgrimas que vertan por los
que
acababan
de
perecer
en
cumplimiento de su deber, entre los que
se encontraba su amado lder. Danath se
haba visto obligado a alejarse del resto,
presa de la rabia. Haba perdido a tanta
gente querida y apreciada y ahora le
haba tocado el turno a ese enano jovial

y campechano. Cuntos ms tendran


que morir antes de que detuvieran para
siempre a esas malditas cosas verdes?
Ya lo s replic Talthressar con
suma calma. Pero no honrars a su
espritu si envas a unos hombres
excesivamente fatigados a luchar contra
el enemigo para vengarlo. As slo
conseguirs que tus tropas se unan a l
en la muerte.
Danath esboz una mueca de
contrariedad, pero saba que el elfo
estaba en lo cierto. Haba exigido
demasiado a sus hombres desde que
haban partido de la ciudadela orca con
el fin de intentar dar alcance a las
fuerzas de Nerzhul antes de que fuera

demasiado tarde. Resultaba irnico que,


ahora que las haban alcanzado,
estuvieran demasiado cansados como
para hacer algo al respecto.
Una noche dijo al fin. Slo
vamos a acampar una noche.
Descansaremos y atacaremos cuando
despunte el alba.
Una sabia eleccin admiti
Talthressar y, como de costumbre,
Danath fue incapaz de discernir si el
forestal estaba siendo sarcstico o
sincero. Y, como siempre, decidi hacer
caso omiso del tono que haba empleado
el elfo y opt por tomarse sus palabras
en serio.
Diles que rompan filas y monten

el campamento orden Danath a su


lugarteniente.
Atacaremos
al
amanecer.
Entonces, tras impartir a sus
subordinados sus rdenes, se ape de su
caballo, agotado y sediento, al que
acerc al ro para beber. Aprovech la
coyuntura para remojarse un poco la
cara, que tena cubierta de polvo y
sudor, y beber un poco. Luego se dirigi
a su tienda donde cay dormido de
inmediato.
Unas horas ms tarde, cuando
Danath se despert, se sorprendi al ver
no slo otras tiendas que no haban
estado ah la noche anterior, sino
tambin varios postes muy altos que

marcaban los lmites de un basto y gran


cuadrado.
Qu es todo esto? le pregunt
a Herrick, uno de sus sargentos. Se
supone que slo vamos a estar aqu una
noche.
Herrick se encogi de hombros.
Algunos hombres comentaron que
sera un buen lugar para montar un fuerte
le explic. Queran colocar unos
postes para marcar su emplazamiento.
No me pareci mala idea, as que les di
el visto bueno. Lo han hecho muy
rpido gracias a la ayuda de los elfos.
Pens que sera un bonito detalle
para homenajear el sacrificio de
nuestros amigos enanos afirm

Talthressar, quien abandon el cobijo de


la sombra de un rbol cercano y se
acerc a ambos. Al fin y al cabo,
formamos parte de una alianza. Y qu
puede haber mejor para simbolizar esa
unin que construir una fortaleza todos
juntos?
Danath contempl detenidamente al
elfo.
Pero si has sido t el que ha
insistido en lo cansados que estaban mis
hombres! Y ahora voy y me encuentro
que, en vez de estar descansando, se
estn pasando la noche cortando rboles
y colocando postes?!
Talthressar sonri.
No son ms que unos pocos postes

y, cuantos ms sean, ms liviano ser el


esfuerzo. Ven a ver por ti mismo los
resultados.
Danath mir hacia el lugar que el
elfo sealaba. Un enano, un humano y un
elfo hablaban tranquilamente. Aunque
todava se les notaba cierta fatiga, todos
sonrean. Entonces, el humano dio una
palmadita amistosa al elfo y al enano en
el hombro mientras hablaban.
Tus hombres tenan razn. El
fuerte no slo tiene un gran valor
estratgico, sino que ste es el nico
lugar que hemos visto hasta ahora en
este mundo que no es rojo y estril. Este
bosque, al menos, sigue todava muy
vivo. Si algn da volvemos a este

bosque tras haber acabado lo que hoy


hemos empezado aqu, lo llamaremos el
Bastin Allerian. Creo que es lo ms
apropiado los orcos destruyeron gran
parte de QuelThalas, as que a cambio
vamos a reclamar como nuestro este
terreno, la nica zona verde y con vida
que queda en este mundo desamparado.
Y, si no, estos postes quedarn como un
recordatorio de que la Alianza entr una
vez en este bosque y lo reclam como
suyo.
Talthressar habl con ms pasin a
lo largo de ese corto discurso que en
todas las veces que Danath lo haba odo
hablar hasta entonces. En ese instante,
Danath volvi a echar otro vistazo a sus

hombres y asinti.
Pero, primero, vayamos a por
esos orcos, eh?
Al final, Herrick insisti tanto en
que comiera, que se vio obligado a dar
su brazo a torcer. Tras encontrar un lugar
tranquilo cerca de las hogueras y comer,
estir las piernas, cruz los brazos
sobre el pecho, se recost contra el
tronco de un rbol y se qued otra vez
dormido.
Danath se despert al escuchar unos
gritos en thalassiano y unos extraos y
espeluznantes graznidos. De un salto, se
puso en pie.
Qu ocurre?
Como no pudo obtener una respuesta

en medio de aquel caos, decidi


acercarse raudo y veloz a la fuente de
esos ruidos; entonces divis a una
decena de elfos amontonados encima de
algo que estaba lanzando ese horrible y
chirriante chillido.
Atrs! les orden.
Los elfos se levantaron de mala gana
y se sacudieron el polvo, mientras dos
de sus compaeros mantenan agarrada
con firmeza una de las cosas ms
extraas que Danath haba visto jams.
Aquel intruso portaba una tnica de un
color prpura intenso, que ahora se
encontraba hecha jirones, as como
manchada de sangre y hierba. Era del
tamao de un hombre y tena brazos y

piernas, pero ah se acababan todas sus


semejanzas con un ser humano.
De su capucha, no sobresala un
rostro humano sino la cabeza de un
pjaro.
Tena una cara larga y afilada, que
en gran parte no era ms que un pico de
color violeta brillante, y unos ojos
rasgados y ovalados que brillaban con
un fulgor amarillo por la noche. Encima
de cada ojo, haba un conjunto de
plumas que recordaban a las cejas
humanas, que se mezclaban con el
impactante plumaje rojo, prpura,
dorado y marrn que posea alrededor
de la cabeza a modo de pelo. Tena uno
de sus brillantes ojos entrecerrado; sin

duda alguna, los elfos no se haban


mostrado muy amables con l cuando lo
haban capturado.
Qu clase de criatura eres y qu
haces merodeando alrededor de nuestro
campamento?
exigi
saber
Talthressar.
Ests malgastando saliva
observ Danath. No puede entender
nuestro idioma.
Pero Grizzik, s! Entender
vuestro idioma! Y no querer hacer
dao!
A pesar de que la voz de aquella
criatura era una suerte de trino muy
extrao, era claramente comprensible.
Danath parpade patidifuso.

Es como uno de esos loros a los


que ensean a hablar. Slo dice cosas
sin ningn sentido mascull uno de
los humanos, que alz el puo dispuesto
a silenciar al hombre pjaro.
No, espera orden Danath.
Repite lo que has dicho.
Grizzik! No querer hacer dao,
no, no! Slo quiere saber quin ser
t? Por qu venir?
Danath mir a Talthressar, quien se
encogi de hombros, retrocedi y dej
que Danath dirigiera el interrogatorio.
As que te llamas Grizzik,
verdad?
El hombre pjaro asinti con suma
celeridad y Danath continu:

Si respondes nuestras preguntas,


tal vez respondamos ms tarde las tuyas,
vale? A ver, qu eres?
Grizzik ser arakkoa respondi
el hombre pjaro, que pronunciaba las
palabras de una manera extraamente
entrecortada. A cada una que deca, le
seguan una serie de silbidos y suspiros
. Raza antigua. Quizs ser ms antigua
de mundo. Grizzik curioso. Ningn
dao!
Eso
es
lo
que
dices
continuamente. Pero por qu nos ests
espiando? Cmo es posible que
conozcas nuestra lengua?
Arakkoa inteligente contest
Grizzik con orgullo. Listo. Grizzik

seguir, escuchar atento, aprender


rpido! Creer que ser vosotros raros.
Curioso.
Los arakkoa son amigos o
enemigos de la Horda?
Entonces reaccion como no lo
haba hecho hasta entonces. Las plumas
del rostro de Grizzik se erizaron como
las de un pjaro asustado y, acto
seguido, se hizo un ovillo.
Grizzik temerla y odiarla Yo
s. No mal una vez. Haber visto. Pero
ahora respondi, estremecindose.
A esas alturas, Danath ya haba
tratado suficiente con Grizzik como para
darse cuenta de que no era una amenaza.
En ese instante, hizo un gesto de

asentimiento a los elfos que todava


retenan al intruso.
Dadle agua y curadle las heridas
les orden y, a continuacin, aadi
dirigindose a Grizzik. Y t explcate.
Arakkoa antiguo pueblo. No hacer
dao nadie. Pero! Observar pacficos
draenei y orcos primitivos. Pero quin
poda saber? Locura dominar orcos.
Qu no saber.
A pesar de que iba ataviado con una
gruesa tnica, se estremeci y sus
plumas se agitaron inquietas. Tuvo que
hacer un visible y tremendo esfuerzo
para continuar.
Orcos y draenei no amigos pero
no odiar. Respetar.

Oh, oh lo interrumpi Danath,


levantando una mano. Para un poco.
Ests hablando de orcos y draenei?
Los Draenei de Draenor?
Draenor ser nombre que dar ellos
mundo, s. Ellos orgullosos, nombrar
mundo entero por ellos. Ser fuertes
antes.
Has dicho antes de que la locura
se apoderara de los orcos y, entonces,
se volvieron en contra de esos draenei,
no?
Grizzik asinti.
S, s. Una vez, haber muchos
draenei, muchos. Ellos usar luz brillante.
Vivir aqu hace mucho tiempo. Creer ser
fuertes y buenos, nadie poder parar

draenei, no, no. Pero, orcos en ese


instante, Grizzik hizo un sonido silbante
y movi el brazo ante s. Matar.
Quedar muy pocos ahora. Ahora
orgullosos draenei esconder.
Danath sinti un escalofro.
Me ests diciendo que los
orcos exterminaron a toda una
civilizacin? lo interrog y, acto
seguido, mir a Talthressar. Por lo
que parece, la Horda hizo un ensayo
general con ellos antes de viajar a
Azeroth.
Eso parece. Sin embargo, Azeroth
no cay ante la Horda como le sucedi a
Draenor. Fuimos ms fuertes que ellos.
O quiz tuvimos ms suerte

apostill, negando con la cabeza y


adoptando un gesto muy serio en su
semblante. Exterminaron a toda una
civilizacin extremadamente pacfica.
Qu vergenza! en ese instante,
volvi a centrar su atencin en el
arakkoa. Sigue hablando. Decas que
los draenei eran muy pacficos, pero
tambin muy poderosos y que, en un
principio, los orcos eran unos seres muy
primitivos. Entonces, cmo es posible
que fueran capaces de acabar con los
draenei?
Los orcos a Grizzik le
costaba hallar las palabras adecuadas
. Ir juntos. No ms separados.
Los
orcos
siguen estando

divididos en diferentes clanes


coment Talthressar. Por lo que
cuenta, da la impresin de que no
siempre fueron una sola Horda unida
bajo un nico mando.
Orejas Largas acertar!
exclam Grizzik, entusiasmado. En
cualquier otro momento, Danath se
hubiera redo de la cara que haba
puesto Talthressar al sentirse ofendido
por ese apodo. U-unirse orcos.
Hacerse fuertes y crueles. Piel cambiar
de hum de esto entonces, seal
a una pluma marrn a esto y, a
continuacin, seal a una verde.
Su piel cambi de color? De
marrn a verde? inquiri Danath,

alzando una ceja, sorprendido.


S! Entonces orcos verdes atacar
y matar draenei. Arakkoa decir, ser
siguientes! exclam y, acto seguido,
seal a unas colosales ruinas que
resultaban visibles a travs de los
rboles. Auchindoun. Draenei muertos
dormir all. Ser sitio santo. Casi todo
en ese momento, pisote varias veces
el suelo.
Casi todo est bajo tierra?
pregunt Danath.
Grizzik asinti.
Tneles retorcidos, bajo tierra, s.
Todo muerto ahora.
De repente, a Danath se le ocurri
una idea.

Has
estado
all?
En
Auchindoun? En esos tneles tan
retorcidos?
Grizzik asinti con sumo entusiasmo.
Sabras orientarte por ellos?
inquiri Danath.
Grizzik asinti.
Estar abajo, abajo, muchas veces.
Pero por qu querer ir?
Porque soy Danath Aterratrols, de
la Alianza respondi. Hemos
perseguido a la Horda orca hasta aqu
desde nuestro propio mundo, y tengo la
intencin de atacarlos maana para
matarlos y acabar de una vez por todas
con la amenaza que suponen. Estn
escondidos en esos tneles. Y voy a

encontrarlos. Quiz quiz nos vendra


bien tu ayuda.
A pesar de que Talthressar lanz una
mirada de desaprobacin a Danath, el
humano le hizo caso omiso. Grizzik
pareca bastante inofensivo y era obvio
que odiaba a la Horda. Si, gracias a l,
podan evitar perderse por el laberinto
que conformaban los tneles de esa
necrpolis, Danath estaba dispuesto a
arriesgarse.
Yo Griz. Saber entrada. Orcos
vivir all ahora no saber entrada
entonces, se inclin hacia delante. Yo
saber dnde vivir viejos orcos y saber
tnel nuevos orcos elegir.
Danath y Talthressar cruzaron sus

miradas una vez ms.


Esa informacin nos ser
tremendamente til afirm Danath, un
momento despus. Podramos
Ah! exclam el arakkoa, que se
puso en pie embargado por la emocin.
Contempl detenidamente a los
grifos que se encontraban posados sobre
los rboles, con sus garras clavadas
fuertemente en las ramas que haban
elegido y sus cabezas metidas bajo una
de sus alas. De improviso, fue corriendo
hacia ellos.
Magnfico! susurr, mientras
intentaba acariciar al grifo ms cercano
en el hombro. La bestia se estremeci
ligeramente, pero no se despert. En ese

momento, Danath se percat de que


Grizzik no tena manos sino ms bien
garras; aun as, acarici las plumas del
grifo con sumo cuidado.
Eh, t, pero qu haces?!
exclam uno de los Martillo Salvaje,
que se aproxim presuroso hacia
Grizzik.
Calma, Fergun lo advirti
Danath antes de que el enano placara a
su nuevo gua en ciernes. Se llaman
grifos y son de nuestro mundo le
explic Danath a Grizzik. Cada grifo
tiene un jinete, un enano Martillo
Salvaje, como Fergun.
Grizzik se encontraba junto al ltimo
grifo de la hilera; se trataba de una

magnfica bestia que pareca estar


temblando de fro, a pesar de que haca
una noche muy clida.
Triste dijo, a la vez que le
acariciaba el hombro y la espalda.
sa es Skyree le coment
Fergun con un tono de voz ms spera de
lo habitual. Kurdran era su jinete.
Grizzik tablete con su pico y lade
la cabeza, mirando a Danath.
El jinete de Skyree, Kurdran, era
el lder de los Martillo Salvaje le
explic Danath. l ha cado hoy en
el campo de batalla.
Grizzik asinti.
Ah. Prisionero. Ver.
Prisionero? exclam Danath.

Orcos traer cautivo a Auchindoun.


Ser como l entonces, el hombre
pjaro seal Fergun. Pelo rojo en
mentn. Dibujo azul en piel. Ser muy
ruidoso.
Una tremenda emocin embarg a
Danath. Kurdran segua vivo?! De
repente, se volvi hacia Talthressar.
Tenemos que rescatarlo.
Ese enano conoca los riesgos
contest el forestal con suma frialdad.
Y la misin est por encima de toda
cuestin personal.
Danath hizo un gesto de negacin
con la cabeza.
Kurdran es uno de los tenientes en
los que Turalyon ms confa. El hecho

de que siga an con vida demuestra que


la Horda es consciente de que sabe
ciertas cosas acerca de nuestras fuerzas
que les podran resultar muy valiosas
si consiguen que hable. Tenemos que
sacarlo de all antes de que eso suceda.
Y este arakkoa nos puede llevar hasta
l.
Talthressar suspir.
Grizzik. Sin duda alguna, corres
un gran peligro por el mero hecho de
ayudarnos. Por qu lo haces?
Ser respuesta simple. Vosotros
combatir Horda respondi Grizzik
con un tableteo decidido de su pico.
Yo tambin odiar Horda; por lo que
hacer arakkoa, por lo que hacer nuestro

mundo.
Danath pos la mirada primero en
Grizzik y luego el Talthressar. El
forestal asinti con la cabeza. Ese bicho
era su mejor opcin y, si Grizzik
intentaba traicionarlos, lo pagara con su
vida rpidamente.
Hagmoslo dijo.

Despus de que Grizzik les hubiera


dibujado un mapa bsico de Auchindoun
y de sus diversos tneles y les diera las
explicaciones pertinentes en Lengua
Comn, Danath desech la idea de
utilizar una pequea unidad para
rescatar a Kurdran. No, se le haba

ocurrido un plan mucho mejor.


Ahora, avanzaba a grandes zancadas
por un oscuro y largo tnel, con slo una
antorcha en su mano como fuente de
iluminacin. Grizzik se hallaba a tal vez
tres metros delante de l, y Talthressar
se encontraba en medio de los dos. No
obstante, ni el arakkoa ni el elfo
requeran la luz adicional de la antorcha
para recorrer ese camino.
Por detrs de Danath, avanzaba la
mitad del ejrcito de la Alianza.
Tneles ser
anchos diez
personas Alianza caber a la vez, les
haba asegurado Grizzik. Y altos.
Incluso ogro slo agachar! Draenei
construir bien. Explosin des-destruir

pasajes centrales no llegar tneles fuera.


Quedar limpio, seco y seguro.
Esas palabras haban convencido a
Danath, y se haba reafirmado en su
decisin en cuanto Rellian regres de
una misin de reconocimiento con
Grizzik y lo inform sobre el tnel que
el hombre pjaro le haba mostrado. Es
como un largo pasillo de un palacio, le
haba explicado el forestal. Era tal y
como nos lo haba descrito. No haba
nada ni nadie, ni siquiera alimaas.
Nos vamos a dividir en dos
grupos, haba decidido Danath. La
mitad de nuestras tropas me seguirn a
travs de los tneles por los que
ascenderemos hasta Auchindoun. La otra

mitad realizar un ataque frontal,


avanzar sigilosamente a travs de las
ruinas del templo y se ocupar de
distraer a la Horda, mientras nosotros
nos acercamos por detrs. En cuanto
estemos en posicin, los atacaremos y
los aplastaremos entre los dos.
Y ahora, menos de una hora despus
de entrar en el tnel, Grizzik se detena y
sealaba hacia una puerta ancha situada
en la pared.
Detrs, escaleras les explic el
arakkoa. Llevar abajo. Misma
Auchindoun.
Danath frunci el ceo al recordar el
laberinto que el arakkoa haba esbozado
para l.

Y seguro que no sabes dnde se


encuentra exactamente la Horda ni
adnde se han llevado al prisionero?
le pregunt de nuevo.
Por desgracia, la respuesta del
hombre pjaro fue la misma que antes.
Saber camino Auchindoun
repiti. Pero no ms por un
segundo, las sombras de su capucha le
confirieron a su larga y afilada cara
larga un aspecto siniestro. Mi
pueblo no ser bienvenido aqu.
Draenei venerar sus muertos, no
apreciar intrusin. Yo vagar, explorar
aqu aprender un poco. Slo poco.
Danath asinti. Saba que era
esperar demasiado que el arakkoa

pudiera llevarlo directamente hasta


Kurdran, pero no le gustaba la idea de
tener que vagar sin rumbo a travs de
kilmetros de tnel, donde los guerreros
de la Horda podran tenderles una
emboscada.
Grizzik fue a abrir la puerta
retrocedi de un salto, tableteando su
pico descontroladamente por culpa de la
sorpresa. Alz sus garras mientras se
agachaba y, entonces, la puerta se movi
y se abri con un crujido. Danath
levant su escudo y alz su espada y
se qued petrificado, mirando fijamente
a la figura que se encontraba en el
umbral de esa puerta abierta.

CAPTULO 21

o era un orco.
No era una raza que Danath
hubiese visto antes. Era alto, de

hombros anchos y una piel azul plida


que prcticamente brillaba en la dbil
luz de la antorcha. Sus rasgos eran
fuertes y nobles, similares a los de un
elfo pero ms toscos, con orejas
puntiagudas ms pequeas y anchos ojos
rasgados. Una fila de placas cubra la
frente de la figura acabando justo
encima del serio entrecejo mientras que,
a cada lado de una pequea barba
erizada, pendan unos gruesos tentculos
que salan desde la mandbula. Tena el
cabello plateado peinado hacia atrs y
caa ms all de los hombros de la
tnica ricamente brocada aunque muy
gastada del extrao. Con una mano
sostena una vara larga con adornos.

Danath vio que, bajo el gastado


dobladillo de la tnica, aparecan unas
pezuas hendidas y un movimiento que
sinti tras ellas le dijo que tambin tena
una cola.
La figura habl con una voz suave y
profunda mientras alzaba la vara. La
punta se ilumin con una plida luz
violeta que se reflej en sus ojos, que se
entrecerraron al ver a Grizzik, que se
ocultaba tras Danath. Habl de nuevo,
en tonos airados, y Grizzik le respondi
en la misma lengua.
Quin es esta criatura? Qu
quiere? le ladr Danath a Grizzik.
Desde luego no parece alegrarse de
verte.

Le digo que yo slo guo a nobles


guerreros por aqu.
El ser se volvi de nuevo hacia ellos
y clav su mirada en Danath. Luego
murmur algo y su vara volvi a brillar.
Abri los ojos y habl en perfecta
Lengua Comn.
sta criatura me dice que os
gua hasta aqu. Qu sois y cul es
vuestra
meta
aqu
entre
los
reverenciados muertos?
Danath baj su escudo y enfund la
espada, asombrado porque el otro
conociese su idioma, pero ms
preocupado por convencerlo de que los
dejaran pasar que por averiguar cmo lo
haba aprendido.

Me disculpo por la intrusin le


dijo al extrao, no queramos
molestar a vuestros muertos ni a ti. Pero
la Horda de los orcos se ha refugiado en
vuestros tneles y ha capturado a nuestro
amigo. Pretendemos rescatarlo y
derrotarlos a ellos.
El ser, Danath supuso que se trataba
de un draenei, dado que Grizzik haba
dicho que se era su templo, se envar
ante la mencin de la Horda, pero
asinti cuando Danath hubo acabado.
S, los orcos han invadido
nuestros tneles confirm, bajando su
vara y descansndola sobre el suelo.
Se han hecho con el Laberinto de
Sombras, la parte ms profunda de

Auchindoun y la menos daada. All es


donde han llevado a vuestro amigo y all
encontraris a la mayora de las fuerzas
de la Horda.
La mayora? pregunt Danath,
inclinndose hacia delante.
Algunos de los orcos no han
llegado hace poco dijo el draenei.
Llevan aos aqu, justo antes de la
explosin. Viven en un tnel distinto
sacudi la cabeza con una mezcla de ira
y dolor en sus nobles facciones. Han
manchado este templo con su presencia
demasiado tiempo.
Pronto lo arreglaremos le
asegur Danath.
Me habis contado vuestra

intencin. Ahora dime qu clase de


criatura eres. He viajado a muchas
partes, pero nunca haba visto a alguien
como t.
Soy humano replic Danath.
Venimos de Azeroth, otro mundo. Los
orcos forjaron un portal entre aquel
mundo y Draenor y lo invadieron, pero
nosotros hemos derrotado a su ejrcito y
los hemos hecho retroceder. Ahora
queremos sellar el portal de una vez por
todas para proteger nuestro hogar y a
nuestra gente.
El draenei lo estudi sin pestaear y
Danath supo que de algn modo el
extrao estaba sopesando la verdad de
sus palabras. Al fin asinti.

sa es una noble meta dijo y


sali de la puerta para ponerse delante
de Danath. Soy Nemuraan, uno de los
ltimo de los Auchenai se present.
ramos los sacerdotes de nuestro pueblo
y nos ocupbamos de los muertos aqu
en Auchindoun Danath se present a
s mismo y a Talthressar, y ambos se
inclinaron ligeramente.
Aplaudo vuestra determinacin,
tanto en rescatar a vuestro amigo como
en eliminar la mancha de la Horda
continu diciendo Nemuraan. Puedo
ayudaros con ambas tareas, si me lo
permits.
Te estara muy agradecido
respondi con sinceridad Danath. Le

mostr al Auchenai el tosco mapa que


Grizzik haba dibujado. Esto es todo
lo que s sobre Auchindoun.
Nemuraan examin el burdo dibujo y
se ri, aunque era un sonido amargo.
ste os lo dibuj? pregunt,
sealando al arakkoa con un movimiento
de su barbilla tentaculada. Danath not
que Grizzik ya no estaba encogido,
aunque permaneca cuidadosamente
detrs de los guerreros de la Alianza.
Ha estado acechando por nuestros
pasillos durante aos continu
diciendo el Auchenai despus de que
Danath asintiera, pero sabe pocas
cosas ms all de dnde buscar cosas
que robar.

No era con mala intencin!


protest Grizzik. No saba que
quedara nadie en Auchindoun! Nunca
hubiese cogido nada si hubiera
pensado
Si hubieras pensado que te
detendran? lo interrumpi Nemuraan
. Tened cuidado con ste le advirti
a Danath. Los arakkoa siempre fueron
una raza taimada y egosta.
Hasta ahora ha cumplido con su
palabra replic Danath y lo creo
cuando dice que odia a la Horda.
S!
dijo
fervorosamente
Grizzik mientras sus ojos oscuros
relucan. Los odio a todos! Por
favor, por favor! Tenemos enemigo

comn!
Eso es cierto admiti Nemuraan
tras una pausa. Muy bien, arakkoa,
empezaremos de cero desde este
momento el Auchenai se volvi a
Danath, tomando el pergamino de su
mano y sacando un pequeo palo negro
de un pliegue de su tnica. Con varias
marcas rpidas alter algunas lneas,
enlaz unos cuantos tneles y ampli el
mapa considerablemente. Los orcos
estarn aqu dijo, indicando una
seccin. Venid. Os llevar hasta ellos
sin decir una palabra ms, Nemuraan
le devolvi el mapa a Danath y se gir,
empezando a subir por las escaleras
mientras sus pezuas resonaban en el

suelo de piedra.
Danath mir a Talthressar y a
Rellian, quienes asintieron. Tom
aliento y sigui al draenei hacia
Auchindoun.
Has vivido aqu solo todos estos
aos? pregunt en voz baja mientras
Nemuraan los guiaba hacia un segundo
saln y luego por varios pasillos con
numerosos recodos.
Hay otros replic el Auchenai,
que llevaba la vara levantada
iluminando el camino. Varios de
nosotros sobrevivimos al ataque de la
Horda y huimos hacia los tneles. Otros
draenei se nos unieron despus
buscando refugio del repentino ataque

de la Horda. Muchos de ellos murieron


en la explosin y otros han estado
desaparecidos desde entonces. Slo
quedamos un puado.
Danath mir a su alrededor
preguntndose dnde podran estar esos
otros, pero delante de l Nemuraan
sacudi la cabeza.
No los vers. Aunque parecis
nobles y sinceros, no sera inteligente
por mi parte poner en peligro al resto de
mi gente. Permanecern escondidos
mientras yo os ayudo de modo que, si
me traicionis, nuestra raza seguir a
pesar de todo.
Una sabia precaucin concedi
Danath. Yo habra hecho lo mismo.

Continuaron caminando durante un


tiempo hasta que al fin se detuvieron
ante una puerta.
ste es el principio del Laberinto
de Sombras le explic Nemuraan.
Detrs est la Horda se gir y estudi
de cerca a Danath, con expresin
sombra aunque los ojos le brillaban
de emocin?, alegra?. Os
ayudara ms all, si me lo permits
se ofreci en voz baja, aunque os
advierto que esa clase de ayuda pudiera
resultar inquietante a algunos.
Danath frunci el ceo y levant una
ceja.
Qu quieres decir?
El Auchenai inclin la cabeza.

Tengo a mi cargo las almas de


todos nuestros fallecidos explic
humildemente agarrando su vara con
ambas manos. En momentos de gran
necesidad puedo invocarlas. Lo hara
ahora le daran la bienvenida a la
oportunidad de limpiar estos tneles de
la repugnante presencia de los orcos.
Danath se qued algo conmocionado
por la naturalidad con la que se lo haba
dicho. Saba que los caballeros de la
muerte de la Horda eran espritus orcos
que ocupaban cuerpos humanos, as que
obviamente los espritus podan vivir
ms all de la muerte, aunque siempre le
haban enseado que a los muertos se
les debera dejar descansar en paz.

Pero, si Nemuraan era protector de los


muertos, no pasaba nada si l les peda
su ayuda verdad? Danath le haba
dicho antes a Turalyon que los fantasmas
de los hombres que haban cado
lucharan a su lado cuando encontrasen a
los orcos, pero haba hablado
metafricamente. Pareca como si los
fantasmas de los cados se tomasen esos
comentarios literalmente. Finalmente,
Danath se encogi de hombros. Esas
preguntas eran para aquellos que tenan
una mente ms adecuada a los temas
esotricos y, desde un punto de vista
militar, sin duda le vendra bien toda la
ayuda que pudiera conseguir.
Me siento honrado le dijo a

Nemuraan. Y, si no los molesta o los


enfurece, les agradeceremos su ayuda.
Nemuraan asinti y se inclin,
obviamente complacido por la respuesta
de Danath. Se alz y levant su vara.
Brot una luz violeta que llen de luz
todo el pasillo y, como respuesta, unas
luces aparecieron desde el techo. No
eran luces dbiles sino brillantes, y el
color pasaba del violeta al azul y del
verde al dorado mientras descendan y
crecan, tomando forma y definicin. La
ms cercana a Danath y Nemuraan se
convirti en una enorme figura,
obviamente un draenei, aunque ms
corpulento que Nemuraan y que en lugar
de tnica llevaba una adornada

armadura, un gigantesco martillo de


guerra sobre un hombro y una larga capa
que se arrastraba tras l. Las otras luces
tambin ganaron definicin y llenaron la
sala.
Y todos estaban mirando a Danath y
a sus hombres.
Un viento sopl de repente,
levantando la capa de Danath y
moviendo el largo cabello de
Talthressar. Un tremendo fro envolvi a
Danath, que empez a temblar
incontrolablemente.
Los
guerreros
espectrales avanzaron, hermosos e
implacables, y Danath se qued helado
presa de un terror repentino. Su lder
extendi una mano y la pas por la

frente de Danath. El humano grit


cuando unas imgenes llenaron su mente:
los jvenes Farrol y Vann en los
establos antes de partir, las palabras de
Vann cortadas en seco cuando un garrote
orco lo haba silenciado para siempre,
encogido sobre su caballo, viviendo
para que los muertos pudiesen conocer
la paz, Skyree, regresando sin montura,
cuerpos tantos, mis chicos, mis
chicos, lo siento, lo siento tanto
La imagen de la Horda, armada,
corriendo por campos frtiles que no
eran los de Azeroth. Cientos de campos,
cientos de mundos, gente inocente
muriendo mientras una ola verde que no
perteneca a aquellos mundos les

quitaba la vida. Pasando al siguiente y al


siguiente
Tu alma sufre, Danath Aterratrols
de la Alianza dijo el espritu, aunque
su rostro no se movi. Las palabras
sonaban en su mente. Lloras por los
cados. Aunque has venido aqu con
dolor e ira en tu corazn, los autnticos
motivos que te guan son buenos y
justos. Queda en paz. Yo soy
Boulestraan, una vez conocido como la
Luz Cegadora, y mi ejrcito y yo te
ayudaremos en tu lucha.
El fro terror se desvaneci
reemplazado por una extraa paz.
Danath parpade. Volvi a mirar al
espritu y vio, sobresaltado, que sus ojos

eran de color oro puro y que un destello


de luz dorada brotaba tambin de su
ceo.
Estamos en deuda con vosotros
consigui decir Danath. Era difcil hacer
salir las palabras o apartar su vista de la
figura que tena delante, y Danath se
pregunt si era eso a lo que se refera
Turalyon cuando hablaba de la gloria de
la Sagrada Luz. Pues Boulestraan y sus
fantasmales guerreros ya no le
resultaban nada aterradores. Eran
gloriosos,
dorados,
brillantes
y
hermosos. Danath se dio cuenta de que
acababa de pasar una prueba y lo inund
la sensacin de alivio al ver a los
muertos draenei flotar alrededor de sus

hombres con aire protector.


Con un movimiento rpido de cabeza
para despejarse, Danath se coloc el
escudo sobre un brazo. Desenfundado la
espada, agarr firmemente el puo
envuelto en cuero. Mir a Talthressar y a
Rellian.
Una vez pasemos, vosotros vens
conmigo les dijo. Tenemos que
encontrar a Kurdran volvindose
hacia los hombres que estaban bajo su
mando, dijo los orcos estn tras esta
puerta. No saben que estamos aqu y
probablemente esperen un ataque al
amanecer dentro de unas horas.
Contamos con el elemento sorpresa,
aprovechmoslo. Una vez atravesemos

la puerta, atacad al primer orco que


veis. Gritad, aullad y apartad las cosas
a patadas. Los queremos confusos,
asustados e inseguros de a cuntos
enemigos se enfrentan y de dnde vienen
sonri. Eso har que sean blancos
fciles para nuestros golpes los
hombres asintieron y levantaron los
puos en silenciosa celebracin. Danath
levant tambin el puo levantando la
antorcha. Luego se volvi hacia la
puerta, se prepar y le hizo un gesto a
Nemuraan para que la abriese.
El Auchenai movi el pomo y luego
abri la puerta de par en par con una
fuerza sorprendente. El ruido de la
piedra contra la piedra provoc un

restallido que son como un trueno


dentro del espacio cerrado de las ruinas.
Por los Hijos de Lothar! grit
Danath saltando a travs de la abertura.
La puerta daba a un tnel de tamao
medio no lejos de una pared
improvisada y all deba de haber una
docena
de
orcos
descansando,
durmiendo y reparando sus armas.
Levantaron la mirada, asustados, cuando
l apareci entre ellos. Varios intentaron
ponerse de pie, buscando sus armas.
Pero eran demasiado lentos. El primer
golpe de Danath alcanz a un orco en el
cuello justo cuando estaba a punto de
dar la voz de alarma. Sigui moviendo
su espada, le hizo un corte a otro orco en

la frente y le atraves el corazn a la


criatura mientras sta sacuda la cabeza
para aclararse la vista. A esas alturas
varios de sus hombres lo acompaaban.
Luego llegaron los brillantes
muertos dorados, implacables y
hermosos, con armas espectrales pero
letales. Los orcos se aterraron al verlos,
aullaron de miedo y muchos de ellos
soltaron las armas que haban cogido y
cayeron al suelo, donde los despacharon
rpidamente. La mayora de los orcos ni
siquiera estaban armados del todo.
Adelante! les grit Danath a
sus hombres mientras caan los ltimos
orcos. Adelante! Matad a todos los
orcos que veis! mir a Boulestraan

. Enva a tus guerreros con ellos


dijo, y el jefe draenei asinti. Sus
espritus guerreros ya se estaban
dividiendo para acompaar a los
hombres de Danath. Nemuraan
mustrame a su prisionero!
El Auchenai asinti, abri una puerta
que se encontraba en la pared ms
alejada y gui a Danath y a los elfos
forestales por un pasillo corto y
estrecho. Grizzik los sigui de cerca. Lo
atravesaron y llegaron a una sala ms
grande, donde haba ms orcos sentados,
comiendo
o
durmiendo.
Afortunadamente los dos elfos tenan sus
arcos preparados y, de los grciles
dedos, volaron flechas que mataron a

varios orcos antes de que los dems se


diesen cuenta siquiera de que no estaban
solos. Luego Danath estaba entre ellos
con su espada cortando profundamente,
y los gritos y gemidos de sus vctimas se
mezclaron con los ruidos del caos que
se oa en las distintas habitaciones que
haba tras ellos, donde sus hombres
estaban ocupados en la misma sangrienta
misin.
No es que Grizzik estuviese ocioso.
El hombre pjaro se lanz hacia delante
con un extrao salto planeador que lo
llev silenciosamente detrs de varios
orcos mientras lanzaba sus largas manos
con garras al cuello de un orco que cort
de un solo movimiento. Un segundo orco

se gir con el hacha alzada, pero el


arakkoa se agach para evitar el golpe,
se gir hasta ponerse delante de l y le
picote los ojos antes de cortarle
tambin el cuello. Fuese lo que fuese el
arakkoa, pens Danath, viendo por el
rabillo del ojo la rpida y silenciosa
carnicera, no era ningn pacifista.
Por aqu! les urgi Nemuraan
cuando los ocupantes de la sala
estuvieron muertos y los gui a travs de
la cmara encharcada de sangre hacia
otra puerta. El Auchenai no haba
atacado a ninguno de los orcos
personalmente,
aunque
su
mera
presencia y la luz de su vara parecan
confundirlos y hacer que fuese ms

sencillo matarlos. Esa otra puerta daba a


una sala mucho ms pequea y,
ocupando la mitad del espacio, haba
una extraa construccin de madera que
pareca una mesa tosca con unos
travesaos.
Atada a esos travesaos haba una
figura baja y musculosa. La sangre se
haba secado en un charco a su
alrededor y en su carne. Colgaba,
inconsciente, de sus ataduras y Danath, a
pesar de ser un guerrero experimentado,
se qued mirando un preciso instante,
horrorizado ante las atrocidades que le
haban hecho a su amigo.
Un orco corpulento se apoyaba
contra la pared con un garrote con pas

a su lado; obviamente era el encargado


de vigilar al prisionero. Se apart de la
pared cuando Danath entr en la sala,
con una mirada de sorpresa en su
salvaje rostro, y sus ojos se abrieron
an ms cuando los elfos le clavaron
dos flechas en el pecho. Una tercera se
le clav entre los ojos y el orco muri
antes incluso de poder hablar.
Danath ya estaba cortando las
cuerdas que ataban a su amigo.
Kurdran! grit, agarrando a su
amigo. Kurdran!
Talthressar murmur algo en su
musical idioma, pero l tambin
palideca mientras ayudaba a Danath a
colocar a Martillo Salvaje sobre la

mesa. Danath segua conmocionado. Los


brazos de Kurdran se encontraban en
posturas antinaturales y su musculoso
cuerpo pareca tener ms cardenales y
cortes que tatuajes. Tena las manos y
los pies completamente destrozados,
como si se los hubiesen machacado con
un garrote; la nica seal de que
estuviera vivo era el dbil movimiento
de su pecho. El enano pareca un animal
de los que se podran encontrar en una
carnicera. Qu le haban hecho los
orcos?
Por la Luz ni siquiera s por
dnde empezar dijo Danath con voz
gutural mirando el cuerpo roto y
ensangrentado.

Yo s si me lo permites
Danath levant la cabeza. Nemuraan
estaba all con su vara brillante. Soy
sacerdote de mi pueblo. Har lo que
pueda para sanarlo. Pero deberas saber
que el espritu de tu amigo apenas se
aferra a la vida. Puedo intentar curarlo o
puedo aliviar su paso. Si prefieres
dejarlo morir
No! grit Danath. He visto
demasiadas por favor. Si puedes
curarlo, por favor, hazlo.
Danath y Talthressar dieron un paso
atrs y el draenei extendi una mano. La
coloc sobre la cabeza de Kurdran,
cubierta de sangre seca, y levant su
vara con la otra mano. Cerrando los

ojos, el Auchenai empez a rezar.


Danath dej escapar un grito
ahogado al ver un aura pura y agradable
rodear el cuerpo de Nemuraan. No
entenda las palabras, pero lo calmaban.
El brillo aumentaba en la mano del
draenei all donde la haba posado sobre
el ceo de Kurdran. La luminosidad
aument hasta que fue tan brillante que
Danath cerr los ojos a regaadientes
para protegerse la vista.
Ya haba visto esto antes. Ese ser de
otro mundo, este draenei, cuya
apariencia le resultaba tan extraa
estaba manipulando la Luz. Igual que
haba hecho Turalyon.
Un gruido hizo que Danath abriese

los ojos.
Eh? Qu? murmur Kurdran,
moviendo la cabeza de lado a lado.
Haced lo que queris, bestias de piel
verde! abri los ojos y mir
directamente a la figura azul que se
inclinaba sobre l.
Tranquilo lo calm Danath
antes de que pudiese forcejear,
colocando una mano sobre el hombro
del enano. Nemuraan dio un paso atrs;
la luz que lo rodeaba empez a
desvanecerse y sonri. Est se
pondr?
He hecho cuanto he podido. Est
curado en gran parte. Pero no todas las
cicatrices pueden borrarse ni las cosas

que se han roto quedarn como estaban


antes.
Quin est roto? resopl
Kurdran. Se incorpor lentamente,
flexionando las manos y los pies,
tocando su cuerpo. Je. No saba que
tena tanta sangre mir a Danath.
Ah, Danath, muchacho! dijo al darse
cuenta de quin se encontraba a su lado
mientras su cara esbozaba una amplia
sonrisa. Eres t, entonces, eh? Y ya
era hora! No te preocupes, esas bestias
no me han sacado ni una palabra. Me
has trado mi martillo?
Debera descansar advirti el
draenei.
Bah! Descansar es para los

muertos gru Kurdran.


Y a veces ni siquiera para ellos
dijo en voz baja Talthressar mirando a
Nemuraan.
Es un Martillo Salvaje le dijo
Danath al sacerdote; era la mejor
explicacin que se le ocurri. Te lo he
trado, Kurdran. Toma el martillo lo
llevaba Skyree cuando el grifo haba
vuelto y Danath haba sido lo
suficientemente previsor como para
llevarlo con l al tnel. Le entreg el
arma y no pudo evitar sonrer al ver al
enano tomar el pesado martillo y
sopesarlo, aunque Kurdran se mova
ms lenta y rgidamente que antes.
Bien Kurdran inspeccion el

martillo rpidamente y luego asinti con


aprobacin. Bueno, cul es el plan,
muchacho? Y quines son tus amigos?
sealando con la cabeza apunt a
Grizzik y a Nemuraan, y a Danath no se
le escap la repulsin que pas por el
rostro del
Auchenai
al
verse
mencionado en la misma oracin que el
arakkoa.
Nemuraan es un Auchenai, un
sacerdote draenei de los muertos le
explic rpidamente Danath. Es uno
de los ltimos guardianes de este lugar.
Le debes la vida Te ha curado.
Ah dijo Kurdran entendindolo
. Gracias, muchacho. Los Martillos
Salvajes no olvidamos tales deudas

Nemuraan inclin graciosamente la


cabeza.
Y ste es Grizzik el arakkoa
continu Danath. Odia a los orcos y
nos ha guiado hasta aqu desde el
bosque. Y el plan? levant su espada
. Las tropas estn atacando el tnel.
El resto atacar pronto y distraer la
atencin de los orcos. Y encontraremos
a Nerzhul y su cabeza acabar en una
pica.
Ah, ese plan me gusta. Dnde
est ese chamn orco?
Ambos miraron a Nemuraan, que
movi la cabeza a un lado.
La sala que mejor puede
defenderse es nuestro antiguo centro de

plegarias dijo el Auchenai tras un


momento. All es donde ms
probablemente se le pueda encontrar.
Guanos, pues! dijo Danath y
Nemuraan asinti, sacndolos de aquel
cuarto y guindolos por un corto pasillo
hasta una puerta de piedra ancha y
pesada cubierta por elaborados dibujos.
Aqu les dijo. Tras esta
puerta se encuentra el centro de
plegarias el dolor brillaba en su
mirada. Venamos aqu a presentar
nuestros respetos y comulgar con
nuestros muertos.
Rellian prob el pomo.
Cerrada dijo.
Atrs, muchacho lo urgi

Kurdran levantando el martillo. Puede


que salten astillas an segua
tambaleante y Danath contuvo una
protesta. No iba a intentar detener a
Kurdran; Martillo Salvaje necesitaba
convencerse de que todava poda
luchar. Danath contuvo el aliento
mientras el enano se preparaba y
lanzaba el martillo de tormenta contra la
barrera que tenan delante.
El ruido atronador que son con el
impacto casi derrib a Danath. Un
potente estallido precedi a una nube de
polvo y, al apartarla, Danath vio que el
golpe haba hecho pedazos la puerta. A
travs del agujero vio una gran sala
redonda y a varias figuras cerca del

centro. Varios de ellos levantaron la


mirada, con expresin de evidente
sorpresa en las caras, pero dos no lo
hicieron: un enorme orco tuerto y un
orco de aspecto avejentado que tena la
cara pintada de blanco para que
pareciese un crneo. se tena que ser
Nerzhul.
Sus miradas se encontraron una
faccin de segundo. Luego, antes de que
Danath pudiese iniciar el ataque,
Nerzhul le dijo algo al orco tuerto, se
gir y sali corriendo, atravesando una
puerta al otro extremo de la sala.
No, ni hablar! grit Danath,
corriendo tras Nerzhul, pero el orco
tuerto se adelant bloquendolo. El orco

tena una larga cicatriz que le atravesaba


un lado de la cara, con un parche
cubrindole el ojo, pero el otro miraba a
Danath sin miedo.
Soy Kilrogg Mortojo anunci
orgulloso el orco en Lengua Comn pero
con mucho acento, golpendose el pecho
con una mano mientras con la otra
levantaba una gigantesca hacha de
guerra. Soy el cabecilla del clan Foso
Sangrante. He matado a muchos
humanos. T no sers el ltimo. Se me
ha ordenado que evite que pases, y por
lo tanto no pasars.
Danath mir cuidadosamente a ese
nuevo enemigo. Poda ver por las
mechas blancas de su pelo y las arrugas

de su cara que Kilrogg era mayor que l,


pero su cuerpo era todava muy
musculoso y se mova con la gracilidad
de un guerrero nato. Tambin pareca
tener honor. Por algn motivo, Danath se
vio empujado a responderle de la misma
forma.
Como
quieras
replic,
levantando su espada para saludar a su
oponente. Soy Danath Aterratrols,
comandante en jefe del ejrcito de la
Alianza. He matado a muchos orcos y t
no sers el ltimo. Y s pasar! tras
decir esas palabras, atac con el escudo
por delante y la espada movindose en
un letal golpe descendente.
Kilrogg detuvo el golpe con el

hacha, casi arrancando la espada de la


mano de Danath cuando la hoja se qued
atrapada entre la hoja del hacha y el
mango. Sin embargo, Danath no se fren
y su escudo choc con todas sus fuerzas
contra el pecho de Kilrogg. El orco se
tambale algo hacia atrs. Danath
aprovech el momento para liberar su
espada y volver a atacar, esta vez por
abajo y a un lado. El filo cort en el
torso de Kilrogg, justo por encima de la
cintura, y el cabecilla del Foso
Sangrante gru cuando el golpe
provoc sangre.
Sin embargo, la herida no lo fren y
Kilrogg respondi con su propio ataque.
Golpe con su pesado puo el escudo de

Danath, abollando el resistente metal y


haciendo que Danath se tambalease y,
posteriormente, levant el hacha en un
arco casi perezoso dirigido debajo del
borde del escudo. Danath tuvo que saltar
hacia atrs para que no lo destripara e
hizo una mueca cuando el filo del hacha
se enganch por dentro del escudo,
apartndolo de l y dislocndole el
brazo al mismo tiempo.
Danath levant la vista y las miradas
de ambos se cruzaron. El humano vio la
admiracin renuente que l mismo senta
reflejada en el nico ojo del orco
mientras
ste
asenta.
Ambos
consideraban al otro un enemigo digno.
La temperatura cay en picado de

repente y Danath sonri ferozmente.


Desde otras partes de la sala se oyeron
gritos, sonidos no slo de dolor sino de
miedo; de nuevo los soldados-espritus
de Boulestraan, hermosos y terribles,
haban acudido en ayuda de las fuerzas
de la Alianza. Talthressar y Rellian
disparaban
flecha
tras
flecha,
derribando orcos con disparos bien
colocados. Mientras tanto, Kurdran se
concentraba en los orcos de la parte
delantera de la sala. El Martillo Salvaje
los mantena a raya l solo con furiosas
acometidas y embates de su martillo de
tormenta.
Su
espritu
luchador
permaneca inclume a pesar de que los
orcos haban hecho cuanto haban

podido por romper su cuerpo.


Kilrogg tambin se dio cuenta de
eso. Rugi con furia y carg no contra
Danath, sino contra un puado de
hombres que haba a su lado. La pesada
hacha se alz y cay con cegadora
velocidad, y dos de los soldados
cayeron mientras la sangre salpicaba por
todas partes y sus compaeros se
echaban
hacia
atrs,
intentando
desesperadamente
mantener
las
distancias con el enfurecido lder orco.
Los espritus de los draenei flotaron
hacia l con terribles propsitos, pero
Kilrogg esquiv sus ataques y concentr
sus esfuerzos en los humanos. Cada vez
que las tropas de Danath eliminaban a

otros orcos, Kilrogg haca un barrido


semejante a cambio.
De repente, Danath hizo una mueca.
Un fuerte sonido zumbador le penetraba
en la cabeza. Qu mir por todas
partes pero no localiz el origen. Luego
se dio cuenta de que llegaba desde la
otra puerta, aqulla por la que haba
desaparecido Nerzhul haca unos
momentos. Y por el hueco bajo la puerta
se vea un destello de luz. Los sonidos
eran un cntico,
not
Danath
repentinamente. Entre la luz, el canto y
el pelo de la nuca que se le erizaba,
Danath supo que deban estar
conjurando una especie de hechizo. Por
la Luz, estaba abriendo los portales en

ese momento?
Dejadlos atrs! les grit a sus
hombres pasad a la siguiente sala!
Ya!
Pero Kilrogg todava bloqueaba el
camino. El cabecilla del clan Foso
Sangriento estaba ya prcticamente solo.
Todos sus guerreros haban muerto a
manos de los elfos, el enano, los
humanos y los draenei, pero l no
mostraba ningn signo de ceder. Danath
supo que el gran orco estaba dispuesto a
sacrificarse para conseguirle a Nerzhul
el tiempo que ste necesitaba para el
hechizo que estaba preparando.
De repente, una voz grit al otro
lado de la puerta. Danath no poda

entender aquel idioma gutural, pero no


le haca falta. Fuese lo que fuese lo que
Nerzhul haba estado intentando hacer,
lo haba hecho. Se oy una dbil
explosin y el destello bajo la puerta se
intensific de repente, llenando la sala
de luz y sonido. Luego se desvaneci
igual de rpidamente y pronto haba
desaparecido por completo, dejando la
sala an ms oscura de lo que haba
parecido antes.
Pero Kurdran haba conseguido
sortear al corpulento orco. Jadeando
intensamente, golpe con todas sus
fuerzas la ahora oscura puerta. El portal
se hizo aicos con un atronador crac
y el lder Martillo Salvaje apart los

fragmentos a patadas, mostrando una


sala ms pequea con un crculo de
runas escrito en el suelo de piedra. La
sala estaba vaca.
Kilrogg haba mirado tambin hacia
la puerta y ahora sonrea.
Te lo concedo, has pasado. Bien
peleado, pero al final has fallado,
humano. Mi seor se ha ido al Templo
Negro para lanzar su hechizo. Ya no
puedes detenerlo y un sinfn de mundos
conocern la marcha implacable de la
Horda.
Por la Luz, al menos t no los
seguirs! Danath renov su ataque,
alimentado por su ira. Descarg golpe
tras golpe, pero todos fueron bloqueados

por el astuto y viejo guerrero. Kilrogg


agarr el escudo con una mano,
apartndolo hacia un lado, y atac con
su hacha con la otra, apartando la
espada antes de que sta pudiese
alcanzar su vientre. Luego le dedic una
sonrisa a Danath, mostrando los largos y
curvados colmillos que brotaban de su
labio inferior.
Tendrs que hacerlo mejor,
humano se burl el orco. Agarrando
su hacha con las dos manos, la dirigi
hacia la cara de Danath y luego cambi
de direccin y volvi a atacar, forzando
a Danath a dar un paso atrs si no quera
perder la cabeza.
Con el siguiente movimiento, Danath

se agach y levant su escudo con


fuerza. Choc contra los brazos de
Kilrogg, elevndoselos a su vez y
desequilibrando al orco. Entonces
Danath lanz su ataque, su espada
alcanz al orco en el vientre y se hundi
profundamente. Casi lo sorprendi
haberlo conseguido.
Con un rugido, Kilrogg baj con
fuerza los antebrazos, haciendo que el
escudo chocase contra la cabeza de
Danath, que se tambale hacia atrs. El
orco sangraba abundantemente de la
herida del vientre, pero eso slo pareca
enfurecerlo. Volviendo a levantar el
hacha, Kilrogg la baj directamente
hacia el escudo de Danath y la pesada

hoja se clav en el metal. Tir hacia


atrs y arranc el escudo de las tiras que
lo sujetaban al brazo, dejando a Danath
indefenso.
Ahora nos enfrentamos hoja
contra hoja le dijo Kilrogg,
arrancando el escudo destrozado de su
hacha y tirndolo a un lado. Y slo uno
vivir para cantar esta batalla.
Me parece bien murmur
Danath apretando los dientes. Tomando
la espada con ambas manos y sobre un
hombro, corri directamente hacia
Kilrogg. Pero, justo cuando el cabecilla
orco se adelant para enfrentarse a l,
Danath se fren, usando su inercia para
girar sobre un pie. Con una mano

sujetaba la espada y la otra la mova en


un arco para que el golpe llegase del
lado contrario. El lado ciego de Kilrogg.
La veloz espada alcanz al
sorprendido orco en el cuello,
atravesando la garganta. Kilrogg perdi
el equilibrio. El hacha se le cay de las
manos, que se haba llevado a la herida
para detener el flujo de sangre. Pero el
cabecilla de Foso Sangriento sonrea
mientras caa de rodillas.
Por mi sangre la Horda vive
consigui decir el orco. Su voz era un
susurro burbujeante. Ancestros ya
voy entonces el ojo se le qued
vidrioso y Kilrogg Mortojo se inclin
hacia un lado, cayendo pesadamente

sobre el esculpido suelo de piedra de la


sala de plegarias. Danath estaba
jadeando, pero levant su arma como
saludo a un enemigo cado.
Bien hecho, muchacho dijo
Kurdran, acercndose a Danath y
dndole palmaditas en el brazo. Pero
Danath sacudi la cabeza.
He fallado dijo amargamente
mirando el cuerpo de Kilrogg. l
tena razn. Hizo lo que se supona que
tena que hacer Les dio tiempo
suficiente para escapar Danath gru
y apret los dientes. El hechizo que
ha usado los ha transportado a un sitio
que llam el Templo Negro! Cmo
vamos a poder detenerlos ahora? Ni

siquiera s dnde est ese sitio!


El arakkoa se gir con los ojos
brillantes.
Grizzik sabe! Puede llevarte
all!
T sabes dnde
Seor! uno de los hombres de
Danath irrumpi en la sala seguido de
Nemuraan y las formas flotantes de los
draenei muertos. Hemos hecho huir a
los orcos, seor! Pero algunos de ellos
se han adentrado ms profundamente en
los tneles! se detuvo, obviamente
esperando una respuesta, y pareci
confuso cuando Danath no le dijo nada
. Seor?
Kurdran le dio un codazo a Danath.

Ests al mando, muchacho le


record el Martillo Salvaje en voz baja
. Incluso aunque creas que has
fallado, no puedes decepcionar a tu
tropa, eh?
Tena razn, por supuesto. Danath
asinti y se estir. Luego mir a los ojos
de los soldados.
Dejad huir a los orcos dijo.
Sabemos dnde ha ido Nerzhul y vamos
a seguirlo. Nos dirigimos a un lugar
llamado el Templo Negro.
El Templo Negro?
Danath se gir al notar la ira que
haba odo en la voz espectral de
Boulestraan y vio al espritu frunciendo
el ceo, aunque no a l.

Aquello se llam una vez


Karabor, nuestro lugar ms sagrado.
Pero los orcos lo han profanado, como
profanan todo lo que tocan sus manos
apretaron el brillante martillo que, a
pesar de los orcos que haba matado con
l, segua completamente limpio.
Rezo para que, cuando lleguis,
expulsis a los orcos de ese suelo
sagrado.
Danath asinti.
se es el plan. Gracias por
vuestra ayuda. Ha sido un honor luchar a
vuestro lado.
Tambin para nosotros replic
Boulestraan, inclinndose. T y tu
Alianza sois nobles guerreros y gente

honorable. Te deseo lo mejor, Danath


Aterratrols. Volvemos a nuestro
descanso hasta que nos vuelvan a
invocar entonces l y sus guerreros se
desvanecieron dejando atrs slo
dbiles destellos hasta que tambin
stos se difuminaron.
Danath se volvi a Nemuraan.
Impulsivamente, dijo:
Ven con nosotros. ste no es sitio
donde vivir y podrs servir mejor a tu
pueblo dejando este lugar y volviendo al
mundo. Incluso podramos llevarte con
nosotros a Azeroth, si quieres.
Nemuraan sonri.
Ciertamente, tu mundo debe de ser
un lugar maravilloso para haber dado

gente como vosotros lo halag, y


agradezco tu oferta. Pero no, mi lugar
est aqu. Nuestros muertos permanecen
en
este
mundo,
enterrados
honorablemente en Auchindoun o
desperdigados por el bosque o incluso
pavimentando el camino que los orcos
llaman errneamente el Sendero de la
Gloria. Aqu yacen, en Draenor, y aqu
me quedo yo, para atenderlos. La
Sagrada Luz nos ha colocado aqu por
un motivo y algn da triunfar sobre
todo. Hasta entonces disfruto de saber
que os he ayudado y que t y tu gente
tambin portis la Luz. Ve y deja que tu
coraje y fuerza empujen a los orcos
como si fuesen ceniza ante el fuerte

viento. Y quin sabe? Quiz un da


nuestros pueblos combatan ese mal
juntos dud. Un favor, antes de
que te vayas?
Danath asinti.
Lo que quieras.
No dejes que l deshaga lo que la
Luz ha trado. Ciertamente es un
guerrero noble y feroz, pero la sabidura
marca a un guerrero tanto como la
valenta seal a Kurdran, que frunci
el ceo y se ruboriz ligeramente. En
medio de su preocupacin, Danath
consigui esbozar una pequea sonrisa.
Har lo que pueda Pero ya ves
lo tozudo que es.
Bah, dejadme tranquilo.

Vamos, herida con patas le dijo


Danath a Kurdran. Tenemos que tomar
el Templo Negro y con un ltimo
gesto de cabeza dirigido al Auchenai,
Danath Aterratrols volvi por los
tneles de la ciudad de los muertos
esperando que las plegarias de
Nemuraan en favor de la Alianza fuesen
respondidas.

CAPTULO 22

o te preocupes seguimos
en la pista correcta se
vio obligado a decir Khadgar cuando el

grupo se detuvo para descansar y beber


algo de valiosa agua. Necesitaban que
los tranquilizasen.
Se haban dirigido al norte desde la
ciudadela orca bordeando la agreste
costa del este. El terreno haba seguido
siendo semejante a lo que haban visto
cerca del portal, aunque menos duro:
tierra parcheada, suelo gris y
polvoriento, plantas y rboles marchitos.
Haban visto fragmentos de plantas
verdes aqu y all, pero la mayor parte
de Draenor era desagradable, desolada
y amarga.
Ahora el suelo que los rodeaba era
ms irregular, las subidas y bajadas ms
pronunciadas y el viento soplaba por

todas partes. Muy seguramente era una


cordillera, pero no se pareca a ninguna
que hubiesen visto antes. De las paredes
del desfiladero que los rodeaba
sobresalan agujas de piedra en todas
direcciones como si los propios picos
estuviesen sedientos de sangre. La roca
era de un apagado marrn rojizo, el
color de la sangre seca, y en
comparacin el cielo era de un vivo
escarlata. Era uno de los sitios ms
desagradables que haba visto y
sospechaba que el escalofro que lo
haba atravesado tena tanto que ver con
esa sensacin como los afilados vientos
que cortaban entre las agujas.
Sin motivo aparente, Khadgar alarg

el brazo para tocar la aguja que tena


ms cerca, pero no lleg a tocarla.
Quiz tentar a los hados no era el mejor
plan.
La calavera no est lejos
volvi a decir.
Ests seguro? le pregunt
Turalyon.
Oh, creme, estoy seguro ahora
poda sentir su presencia en la cabeza
sin siquiera buscarlo. Era un latido
sordo justo detrs de los ojos que casi
se volva visible cuando los cerraba.
Sin duda estaba cerca.
Bien
replic
Turalyon,
levantando su martillo y mirando a las
agujas. Ya estoy harto de este sitio.

Creo que nos empez a decir


Khadgar, pero Alleria levant la mano
pidiendo silencio.
Escuchad!
Khadgar se esforz por or algo,
pero su odo no era tan agudo como el
de un elfo. Pasaron unos segundos; lo
nico que poda or era el viento. Y
entonces all estaba, una especie de
aleteo, pero en algn sentido ms agudo
que el de cualquier ave que conociera.
La nica criatura que conoca que haca
un ruido como se al volar era un
Dragn! grit, agarrando a
Turalyon y tirando al suelo a su amigo al
tiempo que l tambin se tiraba. Justo
detrs de l oy un furioso rugido y un

siseo.
Un dolor agudsimo le alcanz el
brazo e, incluso al mismo tiempo que
contena el aliento debido a ello, oy
otro siseo. En la manga tena un agujero
humeante y una quemadura que tena mal
aspecto en el brazo. El siseo era el
sonido de algo que disolva las rocas
que pisaban. Magma. Krasus haba
dicho que los dragones negros escupan
magma.
Levantando la mirada, Khadgar vio
varias formas oscuras y pequeas volar
entre las agujas, alzarse y volver a
descender.
Escudos arriba! grit Turalyon
ponindose en pie. Y armas

preparadas! No son dragones totalmente


maduros Podemos derribarlos!
Turalyon tena razn. Las criaturas
que los atacaban no eran mayores que
caballos, quiz de dos metros, pero con
una envergadura mayor. Tenan la cabeza
pequea y slo unas pocas crestas en el
lomo. Khadgar se dio cuenta de que
deban de ser adolescentes inmaduros.
Dracos, record que los haba llamado
Krasus. S, dracos.
Dracos dragones jvenes le
advirti a Turalyon, levantando la vara
al tiempo que los dracos negros se
dirigan en crculo a efectuar un segundo
ataque. No tan fuertes como sus
padres, pero aun as peligrosos.

Turalyon asinti, pero estaba


concentrado en las criaturas. Ahora
estaba de nuevo en su elemento y haba
asumido el papel de comandante en jefe
militar.
Arqueros, fuego a discrecin!
grit. Junto a l, Alleria empez a
dispararle flechas a las pequeas y
giles criaturas. Una de sus flechas
alcanz a un dragn en el cuello. La
fuerza de su arco hizo que la flecha
atravesara las escamas menos formadas
del joven dragn y la criatura se ech
hacia atrs, obviamente sufriendo. Una
segunda flecha le atraves el ojo y el
cerebro, cay al suelo con un graznido
ronco y se qued inmvil.

Eso envalenton a los soldados, que


movan sus armas con entusiasmo,
golpeando a los jvenes dragones y
agachndose para esquivar las garras
pequeas aunque afiladas de las
criaturas y los fragmentos de lava del
tamao de un puo que escupan. Los
dracos pasaron de largo y se inclinaron
a un lado, preparndose para volver.
Ahora eran menos. Varios de sus
compaeros yacan muertos entre las
agujas.
Turalyon se gir para decirle algo
ms a Khadgar y se detuvo,
tambalendose
repentinamente
y
agarrndose justo a tiempo para evitar
empalarse en las agujas de la piedra ms

cercana.
Todos
caminaban
tambalendose, intentando mantener el
equilibrio, mientras el suelo que pisaban
se mova.
En nombre de la Luz, qu es
esto? pregunt Turalyon con voz
chillona; mir atrs y a la izquierda de
Khadgar.
Temeroso de ver pero aterrado por
no saber, Khadgar mir hacia detrs.
Y casi se cay del asombro.
La criatura que atravesaba no que
esquivaba, que atravesaba las agujas
de piedra era monstruosa incluso
comparada con un ogro. Era fcilmente
el doble de alta que aquellas criaturas
gigantes. Su piel era tan gruesa y basta

como la piedra y en los brazos y


hombros tena tallados llamativos
dibujos. Una serie de crestas oscuras
delineaban su espalda como una
cordillera en miniatura y, de sus
hombros y brazos, brotaban an ms.
Pero la cara la cara era
probablemente lo ms espantoso de
todo. Se pareca a la de un ogro, pero
tena una expresin mucho ms
inteligente. La criatura no tena
colmillos, pero s los dientes grandes,
afilados y amarillentos; las orejas eran
puntiagudas y peludas y su nico ojo
deslumbrante estaba fijado en ellos.
Intrusos! grit el gigante y la
potencia de su voz agriet las piedras

que los rodeaban. Aplastar!


Ms figuras surgieron de entre las
piedras al este y al oeste. Eran ogros de
la misma clase y tamao de los que
haba visto antes Khadgar y gruan,
bufaban y rean mientras avanzaban
hacia los soldados de la Alianza.
Esperad! grit Khadgar. Para
su alivio, las criaturas se detuvieron.
Gracias a la Luz, tena los medios al
menos para hablar con ellos. No
queremos causaros ofensa!
Ofensa? Vive, sa es ofensa!
rugi la criatura y continu avanzando.
Sea lo que sea lo que les ests
diciendo, no funciona murmur
Turalyon. Y maldicin, aqu vuelven

los dracos.
Khadgar nunca haba pensado que
algn da se alegrara de ver dragones
pero, cuando los dracos giraron en ese
momento para atacar de nuevo, quiso
darles las gracias. Los ogros y su jefe
estaban
completamente
distrados
cuando los dracos empezaron a
escupirles magma a ambos bandos y
volvieron su atencin al ataque que
vena del cielo. Alzaron gigantescos
garrotes de forma cnica. Khadgar se
percat enseguida de que sencillamente
usaban las agujas que haban arrancado
de la propia montaa.
Khadgar reconoca una oportunidad
cuando la vea.

Los dracos! grit. Atacad a


los dracos!
Alleria se lo qued mirando un
momento y Khadgar supo lo que
pensaba. ste sera un momento perfecto
para huir, para dejar que los dracos
atacasen a los ogros y a su extrao lder.
Pero Turalyon sonri y asinti; lo haba
entendido. Ahora los miembros de la
Alianza tambin se concentraron en las
reptilescas
criaturas
voladoras,
atacndolas con espadas y flechas. Pero
sus esfuerzos eran ridculos comparados
con lo que los ogros les hicieron a los
dracos. Los ogros derribaron con
facilidad a las bestias y luego las
pisotearon, aplastando a los inmaduros

dragones bajo sus enormes pies.


Su gigantesco lder tambin mat a
un draco, pero no se molest en hacerlo
con un garrote; en lugar de eso
sencillamente estir un brazo y agarr a
un draco negro tan fcilmente como
Khadgar habra agarrado una manzana
que un amigo le hubiera lanzado. La
colosal bestia sujet al draco con una
mano. Sus dedos pulgar e ndice
inmovilizaban las alas del joven dragn
mientras ste forcejeaba. Luego la bestia
se acerc el draco a la boca, inclin la
cabeza hacia atrs y se trag el
escamoso cuerpo de un solo y feroz
bocado, masticando unas cuantas veces
ms para engullir el resto de las alas con

su cavernosa boca antes de tragar.


Eso ha sido empez a decir
Turalyon, pero no pudo encontrar
palabras que definiesen lo que acababa
de ver. Baj su espada y se levant el
visor, apenas consciente de sus actos.
T ese
La criatura se lo qued mirando.
Los dragones viene. Vosotros no
huye, pero puede. Queda y lucha nos
ayuda.
Haba cierto asombro en la grave
voz. Khadgar lo entenda bien. Estaba
bastante seguro de que muy pocos se
haban arriesgado voluntariamente a
ayudar a los ogros antes. Se anim un
poco; las cosas iban exactamente como

haba esperado.
No, no huimos. No somos
vuestros enemigos. Slo queremos
Khadgar acababa de tomar aliento
para seguir negociando la posible tregua
cuando el suelo volvi a temblar de
repente y la criatura mir hacia atrs
para ver de dnde haba salido. Se
encogi protegindose el ancho pecho
con los brazos, y un extrao sonido
brot de su espantosa boca, mitad
gruido y mitad gemido. Observndolo,
Khadgar hubiera jurado que aquella
bestia, que se acababa de tragar entero a
un dragn, pareca asustada.
Tembl al pensar qu podra asustar
a una criatura as.

La pregunta qued respondida unos


minutos despus cuando una segunda
bestia monstruosa apareci de entre las
montaas. sta era an mayor que la
primera y de la espalda y los brazos le
brotaban ms crestas. Su piel era ms
rojiza que la del otro y su nico ojo, tan
plido que era casi blanco, y sus dientes
eran mayores y estaban ms afilados.
El ojo blanco denotaba una gran
inteligencia y se fij en Khadgar,
Turalyon y los otros humanos.
Quin vosotros? pregunt.
Y por qu an vivos?
Slo estamos de paso farfull
Khadgar. El ojo de la gran bestia se
entrecerr con escepticismo. No

somos vuestros enemigos. Dejadnos ir y


nos
No la irrevocabilidad de esa
sola palabra lo dej helado. T vas,
t habla. Habla de los gronn. Habla de
Gruul el gigante se golpe el pecho
. Horda viene. No, mejor t muere.
Secreto a salvo. Gronn a salvo.
Turalyon mir a la primera criatura
con la que haba estado hablando, pero
Khadgar se dio cuenta de que por ah no
conseguiran nada. La enorme criatura se
haba hecho un ovillo tras la regaina y
prcticamente pareca un nio castigado.
Y eso, not, era justo lo que era. La
segunda criatura era su padre y ste era
el hijo. La idea lo hizo estremecerse.

Guardaremos vuestro secreto!


Hemos ayudado a los los gronn con
los dragones! l puede decrtelo!
El gigante que se haba nombrado
Gruul gru y mir a su alrededor,
aparentemente dndose cuenta slo
entonces de los cadveres de los dracos
negros desperdigados por la montaa.
Vosotros matadores de dragones?
S
dijo
desesperadamente
Khadgar.
Pero a Gruul no se le engaaba tan
fcilmente. Ech hacia atrs su
monstruosa cabeza, abri de par en par
su boca llena de colmillos y se ri.
Las carcajadas sacudieron las paredes
que los rodeaban e hizo que varias

agujas pequeas cayeran al suelo


hacindose pedazos.
Matar dragones pequeos quiz
dijo, todava sonriendo. Nosotros
hace eso. No necesita ayuda. No, muere.
Espera! grit Khadgar. Con
qu s queris ayuda? si era
completamente
necesario,
probablemente podran acabar con algo
ms que dracos.
Gruul se puso serio de repente.
Vosotros demasiado dbil. No
puede ayudar.
Quiz si podamos. Pregunta.
Gruul se qued en silencio y luego
dijo con voz sombra.
Abuelo Alanegra.

Khadgar tard un segundo en


descubrir lo que quera decir Gruul.
Abri los ojos y dijo:
Alamuerte?
Queris
que
matemos a Alamuerte?
Qu?
grit
Turalyon.
Alamuerte? Aqu?
Y ellos quieren que nosotros lo
matemos? aadi Alleria.
Khadgar estaba tan conmocionado
como ellos. Saban que los dragones
negros se haban aliado con la Horda y
haban visto a varios atravesar el portal
hacia Draenor, pero haba supuesto que
eran slo miembros menores del vuelo,
no el patriarca su gran y terrible
seor en persona!

Ha dejado a algunos dragones


negros atrs para que sean los guardias
de los orcos de la ciudadela murmur
Turalyon, pero ha trado a los dems
aqu, a estas montaas.
Khadgar asinti y luego se dio
cuenta de que Gruul todava los
observaba expectante.
Tom aliento y se estir para
alcanzar su mxima altura.
S. Por supuesto. No os
preocupis podemos enfrentarnos a
Alamuerte le dijo al gronn con
forzada seguridad. No ser un
problema para nosotros se esforz
por ignorar el pasmado silencio que
emanaba de sus amigos y rez para que

Gruul no viese el sudor que le corra por


la frente o que, si lo vea, no
comprendiese su significado.
Gruul asinti y una sonrisa dividi
sus enormes labios.
Bien anunci. Necio pero
valeroso! A Gruul cae bien baj la
mirada hacia ellos. Ahora demuestra
hizo un gesto levantando su enorme
mano para sealar un pico no muy lejano
Alamuerte explic el gronn.
Mata. Ayuda gronns, limpia montaa de
bestia. Luego pasa su sonrisa
cambi a un gruido que mostr todos
sus colmillos. No dice a nadie!
Khadgar asinti.
De acuerdo esperaba que su

voz no le sonara tan temblorosa a Gruul


como le pareca a l.
Gruul se gir y empez a abrirse
paso por las montaas. El gigantesco
gronn no se molest en buscar un paso,
lo cre con sus pesados pies aplastando
piedras y dejando un amplio sendero a
travs de las agujas de piedra, que se
rompan al chocar contra su gruesa piel.
El gronn ms pequeo se apresur a
seguir a su padre y los ogros (Khadgar
se horroriz al darse cuenta ahora de
que los haba considerado pequeos
aunque tenan el doble de su altura)
arrastraban los pies tras sus gigantescos
lderes. Obligado, Khadgar los sigui.
Se le ocurri una idea. Alamuerte estaba

all y la calavera estaba en esa


direccin Se detuvo un segundo,
cerrando los ojos, y luego sonri.
Qu ests haciendo? le susurr
Alleria en cuanto ella y Turalyon lo
alcanzaron. Se supone que debemos
buscar la calavera de Guldan, no
enfrentarnos a Alamuerte! Tienes idea
de lo que es capaz de hacer ese dragn?
La verdad es que s respondi
. Pero l tiene la calavera.
Qu? exclam Turalyon.
La calavera est justo delante de
nosotros y tambin Alamuerte. Lo ms
probable es que tambin tuviramos que
enfrentarnos a l.
Maravilloso. Entonces ahora slo

tenemos que luchar contra Alamuerte


para recuperar la calavera! Alleria se
estremeci.
Antes
preferira
enfrentarme a la Horda entera!
En su interior, Khadgar estaba de
acuerdo con ella, pero no vea otra
opcin. Necesitaban la calavera y
Alamuerte la tena. Estaba perdido en
sus
pensamientos,
repasando
mentalmente sus hechizos, cuando
Turalyon lo agarr del brazo y seal.
Mira dijo en voz baja.
Haban llegado a un profundo valle
que llevaba hasta el pico en cuestin y
se haban detenido, extendindose por
todo el borde del valle.
Huevos. El suelo estaba repleto de

ellos. Tenan alrededor de un metro de


grande y desde dentro surga un latido
de color rojizo brillante que dejaba ver
venas oscuras a travs de la cscara y
formas enroscadas dentro.
Eso es lo que haba en aquellas
carretas que vio Alleria! susurr
Turalyon, mirando fijamente. No me
extraa que los dragones las
sobrevolasen! Alamuerte los ha trado
hasta Draenor! Si salen, los dragones
negros dominarn este mundo!
Entonces, ser mejor que nos
aseguremos de que no salgan replic
Alleria, levantando su arco y
preparando una flecha.
Khadgar puso una mano en el brazo

izquierdo de Alleria y le seal.


Haz de aquellos tus primeros
blancos los otros siguieron su mirada
y maldijeron en voz baja al ver las
formas oscuras volando hacia ellos
desde el otro extremo del valle.
Afortunadamente,
pareca
que
ninguno de los dragones ms grandes
estaba protegiendo los huevos. El
primer dragn que se acerc fue
apartado por Gruul de un manotazo, y el
informal gesto envi al pequeo dragn
contra la pared del otro extremo del
valle con la suficiente fuerza como para
agrietar la piedra y hacer que el cuerpo
cayese destrozado. El siguiente cay,
retorcindose, con una de las flechas de

Alleria en el ojo derecho, y Khadgar


envolvi a un tercero en hielo con un
rpido hechizo. Sin embargo, aquellos
tres slo haban sido la Vanguardia. Un
feroz chillido son por todo el valle y,
de repente, descendieron ms formas
oscuras a toda velocidad.
Los ogros eran fenomenales usando
la fuerza bruta. Aunque ms pequeos
que los gronn, seguan siendo lo bastante
grandes como para derribar a un draco y
partirle el largo cuello o aplastarle el
crneo. Muchos tambin demostraron
ser hechiceros, lanzando rayos de magia
arcana que atravesaban por igual las
alas y el pellejo de los dragones. Sin
embargo, slo con su nmero los

dragones podran haberlos vencido de


no ser por la ayuda de ambos gronns y
los guerreros de la Alianza. Turalyon
haca que sus hombres usaran los
escudos para protegerse de las garras y
los dientes de los dracos y luego les
cortasen las alas; aunque eran duras
como el cuero, las alas seguan siendo el
punto dbil de los dracos y, una vez que
un ala estaba cortada, la criatura se vea
obligada a posarse, donde perda la
mayora de su agilidad. Los ogros
rpidamente copiaron la tctica y
empezaron a arrancarles las alas
totalmente, lanzando los curtidos
apndices a un lado mientras aplastaban
con sus pesados pies a las criaturas que

ahora estaban en el suelo. A Khadgar le


recordaron, asqueado, a un nio cruel
arrancndoles las alas a las mariposas.
En un momento dado Turalyon
murmur:
Sabes, no estoy seguro de que
estemos luchando contra el enemigo
correcto Khadgar tena que admitir
que sus tcticas eran brutales, casi
morbosas, pero no poda discutir los
resultados.
Gruul y el otro gronn (Khadgar
pensaba que ambos eran machos) haban
escogido gruesas agujas de los
acantilados de ms all del valle. Los
movan como garrotes con la fuerza
suficiente como para crear fuertes

corrientes que golpeaban a los dracos,


hacindolos chocar unos con otros y
convirtindolos en blancos fciles para
los ogros y los humanos. Cualquier
draco lo bastante desafortunado como
para acercarse al radio de alcance de
los garrotes era aplastado al instante y
pronto el suelo del valle estuvo repleto
de cuerpos.
Ahora los huevos le dijo
Khadgar a Turalyon. Pero el paladn
dud, mirando uno de los huevos pero
sin acercarse a l. Khadgar frunci el
ceo. Qu ocurre? le pregunt.
Yo los dragones son criaturas
inteligentes. Piensan, sienten. Una cosa
es luchar contra los dracos, pero pero

stos son bebs. Slo nios. Ni


siquiera pueden defenderse. Y los
estamos masacrando.
Turalyon dijo Alleria. Por la
Luz, te quiero mucho, y tambin por tu
compasivo corazn. Pero son dragones
negros. Ya sabes lo que ocurrir si no
los matamos ahora.
Turalyon
asinti
adustamente,
tomando otra ms de esas decisiones
difciles que todos los generales tienen
que tomar en mitad de la batalla.
Destruid los huevos! grit,
dirigindose al que tena ms cerca y
golpendolo con su martillo. El grueso
cascarn se parti con un sonoro ruido
seguido de un golpe seco cuando el

martillo choc contra el dragn a medio


formar que haba dentro. Grande como
un perro de tamao mediano, el dragn
tena piel de color rojo ahumado y
protuberancias donde habran estado la
cabeza y las alas. Al ser atacado no se
movi, excepto en un ligero espasmo.
Un lquido rojo plido fluy del huevo
roto cuando el cascarn se vino abajo y
el cachorro cay al suelo, con sus
ltimos espasmos debilitndose.
El resto de los guerreros de la
Alianza lo imitaron rpidamente. Justo
cuando Turalyon rompa el ltimo huevo
y los ogros desmembraban al ltimo de
los dragones, Khadgar oy un agudo
chillido que vena del pico, el mismo

lugar donde haba sentido por ltima vez


la calavera. Mirando hacia arriba, vio
otra sombra lanzarse al aire y sus alas
cubrieron de oscuridad el valle entero.
Su tamao empequeeca incluso a
Gruul, que se encogi contra la pared
del valle antes de gruir y estirarse
desafiante. Sus ogros y el gronn menor
no estaban hechos de la misma madera;
chillaron y huyeron aterrorizados. La
forma descendi en picado con la luz
del sol brillando en su piel, el largo
cuello arqueado y las mandbulas
abiertas. De su garganta brot lava, un
torrente de magma brillante que inciner
al instante a ogros, humanos, dracos
muertos, huevos destrozados a

cualquiera lo bastante desafortunado


como para ser alcanzado por la lava.
Atrs! les grit Turalyon a sus
hombres,
que
ya
se
estaban
desperdigando al ver a la monstruosa
aparicin. Volved a la pared del
valle!
Se apiaron all con Khadgar,
Turalyon y Alleria al frente y
observaron iluminarse al dragn.
Khadgar trag saliva. Saba que la
criatura sera impresionante, pero eso
Alamuerte era casi inconcebiblemente
gigantesco. Los dracos contra los que
haban
luchado
parecan
nios
comparados con su gran padre. Khadgar
apenas poda verlo entero. Pero una

cosa le result curiosa, incluso en ese


estado de asombro. El padre del vuelo
de los dragones negros tena placas de
metal plateado y brillante por toda su
columna. Bajo esas placas haba lneas
rojas brillantes, como el magma con que
Alamuerte acababa de atacarlos. Las
descomunales garras del dragn se
clavaron profundamente en el suelo del
valle. Todas excepto su garra frontal,
not Khadgar. sa la mantena en alto y
curvada hacia dentro, como si estuviese
herida o sujetase algo.
La calavera! les susurr a
Turalyon y Alleria. Tiene la calavera
con l!
Un detalle por su parte trarnosla

murmur Turalyon, pero cmo se


la quitamos?
Alamuerte pleg las alas tras su
sinuoso cuerpo y se puso de cuclillas.
Su largo cuello se elev y los mir con
odio. Sus ojos rojos refulgan de furia.
Mis nios! aull el dragn, y
su voz era como fuego alimentndose de
madera quemada, como de metal
cortando hueso. Junto a la ira se
adivinaba un profundo dolor. Mis
nios, asesinados! levant la cola,
golpendola contra el suelo, y un
restallido recorri la tierra. Venid,
desgraciados y repugnantes cobardes,
asesinos de nios indefensos, y conoced
el tormento y la locura antes de que os

devore! Quin ser el primero en


acabar hecho cenizas?
Sus relucientes ojos se estrecharon
cuando pos una mirada cargada de
terribles intenciones sobre Gruul.
T dijo, arrastrando la sencilla
slaba de modo que prometa todo un
mundo de agona mientras su voz bajaba
hasta convertirse en casi un susurro, casi
una caricia, y, que la Luz lo perdonase,
Khadgar sinti una profunda gratitud
porque la espantosa mirada lo hubiese
ignorado por el momento.
Pero Gruul no se asust.
Yo! proclam. Soy Gruul,
el mayor de los gronn! sta mi tierra.
Mis montaas. Y t no quitas! Vete o

acabas como los nios!


El rugido de furia de Alamuerte casi
ensordeci a Khadgar.
Mis nios! aull, y el dolor
casi slo casi, hizo que Khadgar
sintiese una pizca de simpata. La
perfeccin encarnada hermosos e
indefensos
las
palabras
se
volvieron
ininteligibles
cuando
Alamuerte aull y casi llor de furia y
dolor al tiempo que el magma resbalaba
de entre sus mandbulas, destrozando la
roca sobre la que se aposentaba, y sus
alas creaban un viento que casi tena la
fuerza de un tomado. Khadgar empez a
desear haberle hecho caso a la renuncia
de Turalyon a romper los huevos. En

qu haban estado pensando? Luz, en


qu haba estado pensando l para creer
que podan enfrentarse a ese monstruo, a
esa arcana, malvada, aterradora visin
de furia? Cmo iba a poder derrotarlo?
Oh, qu valiente por tu parte!
el dolor de Alamuerte se haba
convertido en desprecio, menos crudo
pero no menos mortal. Qu valor has
debido de necesitar para aplastar huevos
y asesinar a bebs indefensos! Qu
lstima que no vayas a vivir para
fanfarronear de una hazaa tan noble!
Las alas surgieron de detrs de l y las
volvi a batir. La potente corriente
envi a Gruul contra la pared del valle.
Los ogros de Gruul aullaron de miedo y

volvieron a encogerse, casi abrazando la


pared de piedra. Gruul no obtendra
ninguna ayuda de ellos.
Dbiles mortales! He tenido
muchos nombres a lo largo de la historia
y todos ellos han sido pronunciados con
miedo: Neltharion, Xaxas y muchos
otros. Pero vosotros me conoceris
mejor por Alamuerte, pues eso es lo que
soy! Soy el veneno de la vida, la
oscuridad de la historia, el seor de la
muerte, el amo de la destruccin. Y os
digo ahora, y por lo tanto es cierto, que
este mundo es mo!
Nunca! replic con un gruido
Gruul y se lanz contra Alamuerte. El
gigantesco gronn choc contra el pecho

del colosal dragn con un impacto que


agriet los barrancos que los rodeaban e
hizo que cayeran rocas en cascada desde
los fracturados picos. Hizo que las
fuerzas de la Alianza se pusieran en pie
e incluso los ogros cayeron de rodillas.
Por las paredes del valle haban
aparecido otros dragones y stos
tambin se vieron obligados a dar un
paso atrs. Pero, cuando el polvo se
aposent, Gruul sacuda la cabeza y
Alamuerte permaneca inclume y sin
haberse movido.
Esto es lo mejor que el
poderossimo Gruul puede hacer? se
burl Alamuerte, bajando la cabeza de
modo que su huesuda frente se frotara

con el espeso ceo de Gruul. Esto es


todo lo que tienes? levant una garra,
con la otra todava cerrada y curvada
sobre su pecho, y la sostuvo sobre la
cabeza de Gruul como si se estuviese
preparando para matar a un insecto. Fue
como una seal. Los dragones chillaron
un grito de batalla, saltando de sus
puestos, y volaron con letal gracilidad
hacia los humanos, los ogros y el gronn
que se encontraban junto a las paredes
del valle. Los ogros parecan
paralizados, mirando con la boca abierta
a la muerte con alas.
Hijos de Lothar! Atacad!
La voz de Turalyon son clara y
fuerte y lleg ms all de su propsito.

Levant su martillo, con los ojos


brillndole, y carg para enfrentarse a
los dracos. El martillo reluci al
golpear al primer draco justo en el
crneo. La bestia cay como una piedra.
Por QuelThalas! Alleria y sus
elfos forestales empezaron a disparar.
De entre los soldados de la Alianza
empezaron a brotar gritos de batalla,
tanto elfos como humanos, a los que se
les uni un rugido ensordecedor que
parta de los ogros y del gronn al tiempo
que stos se sacudan el miedo. Los
dragones descendieron, embriagados
por la excitacin y el orgullo que sentan
por su padre, escupiendo magma o
usando las garras contra sus enemigos.

Los ogros y el gronn parecan recordar


que ya haban luchado antes contra
dracos y de nuevo comenzaron a
derribar a las criaturas y a arrancarles
las alas. Un ogro estrell a su vctima
contra la pared del valle con tanta fuerza
que todo un pedazo de la roca se vino
abajo, cayendo lentamente en una masa
de piedras y polvo que enterr a su paso
a todos los que fueron demasiado lentos
como para escapar.
Khadgar segua observando la
batalla entre Alamuerte y Gruul. El
gronn era lo bastante valiente como para
enfrentarse al dragn negro, pero pronto
perdera. El mago sospechaba que el
nico motivo por el que no haba

perdido ya era porque Alamuerte estaba


jugando con l, atormentando a la
criatura que crea que haba matado a
sus preciosos, obscenos cachorros antes
de acabar con l.
Y cuando hubiese acabado con
Gruul
Tenan que quitarle esa calavera.
Tenan que hacerlo.
Khadgar elev su vara y murmur
poderosas palabras. El relmpago
resultante le abras la vista, cegndolo
por un instante y dejando imgenes
residuales
cuando
pestae.
El
descomunal relmpago alcanz de pleno
a Alamuerte en el pecho y consigui
hacer que el dragn diese unos pasos

hacia atrs. Unos rayos recorran las


placas metlicas de su espalda como
gotas de agua sobre una sartn caliente,
pero Khadgar se dio cuenta de que el
dragn no estaba herido.
Buen disparo, pequeo mago
reconoci Alamuerte, aunque su amplia
boca estaba curvada en una fra sonrisa
. Pero yo domin esa magia milenios
antes de que tu raza hubiese odo hablar
de ella. Tendrs que esforzarte mucho
ms si lo que quieres es penetrar mi
piel!
Gruul se lanz de nuevo a la batalla,
sintiendo una renuente admiracin por
Khadgar al tiempo que el mago pensaba
atropelladamente qu hacer. Alamuerte

volvi su atencin al gronn, esquivando


sus asombrosos golpes con facilidad y
apartndolo
fcilmente
con
un
movimiento rpido de sus alas.
Khadgar mir fijamente al dragn y
una sensacin enfermiza se extendi en
su interior al tiempo que el mago volva
a atacar. Observ con horror cmo
Alamuerte se deshaca de un hechizo que
debera haber convertido sus huesos en
puro hielo. Alamuerte tena razn.
Khadgar se dio cuenta de que haba sido
un necio arrogante. No haba modo de
penetrar esa piel acorazada.
Acorazada
Khadgar entrecerr los ojos.
Alamuerte brillaba en la rojiza luz del

sol, centelleando como latn oscuro o


charcos de sangre, y Khadgar lo estudi.
Placas metlicas
Con huecos y fisuras bajo ellas que
brillaban con el rojo magma
Y todo tuvo sentido. Su hechizo de
hielo no haba funcionado porque no
poda competir con el calor que
generaba todo el cuerpo de Alamuerte.
El dragn negro estaba prcticamente
hecho de lava! Y esas placas a lo largo
de su columna que Khadgar vea
ahora que estaban al rojo vivo en los
bordes y las junturas lo mantenan
entero.
El relmpago no funcionara. El
fuego y el hielo eran intiles. Eran sus

hechizos ms poderosos y no afectaban


al dragn. Pero y uno de sus ms
dbiles? Y uno de los primeros
hechizos que ensean en Dalaran, un
truco de saln que cualquier aprendiz
poda hacer cuando quisiera?
La esperanza, dolorosa pero
embriagadora, creci dentro de l.
Podra funcionar. Quiz. Era la ltima
carta que poda jugar y la jugara. Tena
que jugarla. Pero necesitara acercarse
ms. Armndose de valor, Khadgar
estir los hombros y avanz, pasando
por donde Turalyon y Alleria estaban
luchando contra un dragn negro al lado
de dos ogros. Y camin, solo, hacia
Alamuerte.

Afortunadamente, Gruul estaba


manteniendo ocupado a Alamuerte y
ninguna de las gigantescas criaturas not
al hombre aparentemente anciano que se
diriga hacia ellos hasta que estuvo slo
a diez pasos de la cabeza de Alamuerte.
Gruul estaba forcejeando con sus
respectivas garras para escapar de la
pesada pata con la que Alamuerte lo
haba clavado al suelo, y el dragn se
estaba inclinando con su enorme boca
abierta dispuesta a morder cuando
Khadgar levant las manos y lanz su
hechizo.
Notando la magia, Alamuerte mir a
su alrededor y al ver a Khadgar se ri
de l.

Ms hechicera? se mof el
dragn con los ojos entrecerrados como
los de un gato que se divierte. Qu
entretenido. Todava no te has dado
cuenta de que tus hechizos ms
poderosos no pueden hacerme dao?
Pero entonces escuch las palabras del
hechizo de Khadgar y los ojos del
dragn se abrieron alarmados. Qu
ests? Pattico desgraciado, te voy a
silenciar! Se gir e, ignorando
totalmente a Gruul, carg hacia Khadgar
con terribles intenciones.
La visin era tan espantosa que a
Khadgar casi se le olvid completar el
hechizo. Sacudiendo la cabeza, se
recuper y termin de decir las palabras

con voz trmula.


Del dragn parti un agudo crujido.
Alamuerte volvi a gritar, debatindose
de dolor al tiempo que las placas
metlicas que cubran su cuerpo
empezaban a moverse, apartndose de
l. Las junturas se partieron y varias
placas cayeron por completo, y all
donde eso haba ocurrido brot el
magma como si fuese un volcn,
saliendo a borbotones y derramndose
por el suelo del valle. La armadura
haba mantenido entero a Alamuerte y,
cuando el hechizo de Khadgar la
elimin, el dragn empez a perder
cohesin.
No! Alamuerte, si tal cosa era

posible,
pareca
totalmente
desconcertado. Levant el cuello para
ver los daos producidos y vio el metal
aplastado y retorcido, el magma que se
derramaba y volvi sus refulgentes ojos
hacia Khadgar. Puede que hayas
ganado esta batalla, te lo concedo. Pero
escchame, y escchame bien. Te he
visto, mago.
Khadgar trag saliva, incapaz de
apartar la mirada.
He grabado tu cara en mi memoria
continu Alamuerte y su voz
reverber por todos los huesos de
Khadgar. Acechar en tus sueos y en
tu vigilia. Da por seguro que ir a por ti
y, cuando lo haga, me rogars que te

mate como nico alivio al terror que


sufrirs.
Sus poderosas alas se volvieron a
desplegar, sus garras se abrieron para
soltar la calavera y a Gruul y Alamuerte
ech a volar batiendo sus alas con
fuerza al abandonar las montaas. Las
piernas de Khadgar, que haban estado
temblando, acabaron por ceder y se
qued sentado en el suelo un largo
momento, jadeando y plenamente
consciente de que haba tenido
muchsima suerte.
Con su padre y gobernante huido, el
resto de los dragones negros parecieron
perder su nimo y concentracin. Una de
las criaturas mayores abandon la

batalla inmediatamente con el cuerpo


cubierto por profundos cortes y un ala
torcida en un extrao ngulo.
Padre grit, volvindose para
morder all donde el gronn ms pequeo
lo tena agarrado fuertemente de la cola
. Padre, esprame! escupiendo
magma, el dragn le quem las manos al
gronn hasta que ste lo solt y sali
volando detrs de Alamuerte.
Ahora que el horror que supona
Alamuerte haba sido obligado a
retirarse, los ogros y el gronn parecieron
volverse sedientos de sangre. Cayeron
sobre los dragones que no haban
podido escapar a tiempo, los hicieron
pedazos con sus colosales puos y

dientes, les mordieron el cuello,


levantaron los cuerpos al cielo y luego
empalaron a los dracos que an se
debatan en las agujas de roca.
Khadgar se aprovech de la
confusin para agarrar la calavera que
Alamuerte haba dejado caer.
Humano pero poderoso. Qu
gran potencial noto aqu! Pero eso es
de esperan no, del joven aprendiz de
Medivh? Pero puedes volverte an ms
poderoso si tienes el valor de aceptar
tu destino. Por qu no convertirte en
mi aprendiz? Te ensear que la sangre
y la matanza son las llaves al
autntico
Ah! jade Khadgar, casi

dejando caer la calavera. Guldan!


Apret los dientes y se estremeci.
Pareca que Guldan era una amenaza
incluso muerto. Rpidamente meti la
calavera en un bolso y se apresur a
volver all donde Turalyon y los dems
seguan peleando.
Tengo la calavera le dijo a
Turalyon viendo a su amigo apartarse de
los ltimos estertores de un dragn.
Bien hecho dijo Turalyon.
Ahora vmonos de aqu. Nos retiramos.
Ya reuni a sus hombres rpidamente
y Alleria junt a sus elfos. Los ogros y
el gronn estaban demasiado ocupados
atormentando a los dragones para darse
cuenta siquiera de su marcha.

Turalyon los gui rpidamente fuera


de las montaas.
Tu apuesta ha funcionado,
Khadgar, y con brillantez le dijo a su
amigo una vez estuvieron bien lejos del
valle y la carnicera. Tenemos la
calavera y nos hemos enfrentado a
dragones. No creo que vayan a ayudar a
la Horda en un tiempo.
Khadgar pens en la amenaza de
Alamuerte y no pudo reprimir un
escalofro. No estaba tan seguro de que
el optimismo de Turalyon estuviese
justificado. Sin embargo, asinti como si
lo creyese.
Lo nico que queda es Nerzhul.
Una vez consiga ese libro podr cerrar

el portal para siempre.


Lo nico que quedaba era detener a
un poderoso chamn que tena los
poderes del cielo y la tierra para abrir
portales a incontables mundos. Aun as,
acababan de enfrentarse a un dragn
extremadamente poderoso y lo haban
hecho retroceder. Quin sabe, quiz s
que iban a poder conseguirlo. Una cosa
era segura. Si no detenan a los orcos
ahora, en Draenor nunca los
detendran.

CAPTULO 23

ay una aldea al frente


inform Barak, apoyando
las manos sobre las piernas mientras

intentaba coger aliento. Su costado an


estaba cubierto de sangre seca bajo los
toscos vendajes que le haban puesto
despus de que Kargath Garrafilada
ordenase al clan Mano Destrozada que
abandonase la Ciudadela del Fuego
Infernal. Y, sin embargo, Barak era uno
de los heridos ms leves de su pequea
banda.
Motivo por el cual se encontraba
all.
Ir solo le dijo Kargath a
Barak y a los dems. Llegar antes.
Se volvi hacia los otros orcos.
Curaos deprisa. Cuando regrese, nos
dirigiremos hacia el Templo Oscuro.
Mientras caminaba, Kargath se

pregunt cmo haba llegado a esta


situacin. Cierto, cuando Nerzhul le
orden que permaneciese atrs y
retrasase a la Alianza en la Ciudadela
del Fuego Infernal, era obvio que el
chamn no esperaba que sobreviviese.
Tampoco es que la muerte supusiese un
problema para Kargath o para su banda
de orcos de la Mano Destrozada. Pero
morir con honor era una cosa y morir sin
ningn motivo, otra bien distinta. Y
dejar a Nerzhul y a los dems a merced
de la Alianza hubiese supuesto una
deshonra para s mismo y para todo su
clan, aunque hubiesen muerto en el
proceso. Por ese motivo, cuando vio que
la Alianza haba conquistado la

Ciudadela y destrozado todas sus


defensas, Kargath reuni a todos los
guerreros que pudo encontrar y los
condujo personalmente al Templo
Oscuro. Pero eran menos de los que l
esperaba y muchos estaban tan
malheridos
que
ni
siquiera
sobrevivieron a la primera noche. Ahora
slo quedaban un puado, y ninguno de
ellos estaba indemne.
Sigui avanzando, fijndose sin
mucho detenimiento en el paisaje que lo
rodeaba. La mayor parte de Draenor se
pareca a la Pennsula del Fuego
Infernal, con su tierra roja y reseca y sus
desiertas
explanadas.
Por
qu,
entonces, segua estando aquella regin

llena de verdor? La densa hierba


amortiguaba sus pasos, y el entorno
estaba cuajado de frondosos matorrales
y altos rboles. Era evidente que
Nagrand no haba sufrido la misma
desolacin que el resto del mundo, pero
por qu?
En cierto modo, resultaba irnico
la regin ms verde y llena de vida de
Draenor acoga a orcos enfermos y
debilitados. Mientras suba por la
pendiente de una colina, Kargath vio un
poblado ante l. Sus slidos muros,
redondeados tejados y construcciones a
partir de tablones eran del estilo de la
mayora de poblados orcos, incluido el
suyo. Por un instante, Kargath contempl

la posibilidad de conducir a sus


guerreros a aquel lugar, expulsar a sus
habitantes y reclamar la aldea como
suya. Podan dejar que la guerra
transcurriese sin ellos Nerzhul no
esperaba volver a verlos, as que no lo
sorprendera que no volviesen a
aparecer. Podan dejar que la Horda
prosiguiese su camino hacia nuevos
mundos mientras ellos pasaban sus das
all, ocupndose del ganado y los
cultivos y combatiendo a las bestias que
morasen por los bosques cada vez que
sintiesen su vieja ansia de sangre.
Pero no, se reprendi Kargath.
Haba jurado combatir por la Horda.
Cmo podra vivir en paz consigo

mismo o mirar a sus guerreros a la cara


sabiendo que no lo haba dado todo por
ellos? Adems, pens mientras lo
recorra un escalofro, tomar aquella
aldea implicaba combatir a sus
habitantes y no pensaba que ninguno de
sus guerreros fuese capaz de ello.
Kargath se aproxim a la aldea
cuidadosamente, descendiendo por la
colina. Vio a unos cuantos orcos
caminando lentamente, motas marrones
que contrastaban con el verde que las
rodeaba, pero ellos no repararon en l.
Cuando se encontraba a unos treinta
metros de la primera cabaa, se detuvo
para saludar.
Geyah! grit, tosiendo despus

por el dolor que semejante exhalacin le


caus en sus heridas. Abuela Geyah!
Los orcos miraron hacia arriba,
confundidos, y se metieron en las
cabaas ms cercanas. Con suerte,
estaran llamando a Geyah, pens
Kargath con amargura. No crey tener
fuerzas para otro grito.
Poco despus, las cortinas de la
entrada de una cabaa se movieron y
alguien las hizo a un lado. La Abuela
Geyah apareci y se dirigi hacia l,
perfilndose contra la luz del sol.
Quin anda ah? llam con su
aguda voz de toda la vida.
Kargath Garra Afilada, cabecilla
del clan Mano Destrozada contest,

esforzndose por mantenerse erguido


mientras ella se aproximaba.
Kargath, eh? Hace aos que no te
veo coment Geyah. Se detuvo a
medio camino entre l y la cabaa, y su
mirada se cruz con la suya. Kargath
repar en que sus ojos an conservaban
su color violeta, y su larga cabellera
segua siendo espesa, aunque con tonos
de gris. No pareca enferma. Pero s
impaciente. Y ese gesto en sus labios
era repulsa?
Qu
quieres?
pregunt,
confirmando sus sospechas.
Un ejrcito de la Alianza ha
invadido Draenor le dijo Kargath, con
la urgencia de su voz mezclndose con

el respeto hacia sus mayores que le


haban inculcado desde pequeo. Han
tomado la Ciudadela del Fuego Infernal
y no tardarn en dirigirse hacia el
Templo Oscuro.
Eh? Y a m qu? pregunt
Geyah, desdeosa. Ambos lugares son
monumentos a la guerra. Estamos mejor
sin ellos.
Necesito guerreros explic
Kargath, esperando sonar confiado y
decidido en vez de desesperado. Todo
orco capaz de luchar debe venir
conmigo.
Geyah se lo qued mirando con los
ojos abiertos de par en par.
Ests loco? grit de pronto.

sta es una aldea para los enfermos, o


acaso lo has olvidado? Ella lo estudi
y una maliciosa sonrisa se perfil en sus
labios. No, ya veo que no o
prefieres que continuemos esta discusin
en el interior de una de las cabaas?
Fue alternando el pie en el que se
apoyaba mientras su sonrisa era cada
vez mayor. Eso pensaba. Sabes
quines moran aqu. Su sonrisa se
torn en un severo semblante. Y
ahora quieres aumentar su sufrimiento
arrastrndolos a una estpida guerra?
Por qu iban a pelear? Por qu bamos
a pelear cualquiera de nosotros? Lo
mir fijamente. Vosotros invadisteis
el mundo de los humanos. stas son las

consecuencias.
Kargath sinti cmo sus labios se
plegaban en un gesto agresivo mientras
la rabia empezaba a superar su miedo.
Todos somos parte de la Horda
le record, llanamente. Somos una
sola raza y debemos sobrevivir o caer
juntos. La observ durante un instante
y decidi cambiar de estrategia.
Nerzhul dice que puede sacarnos de
este infierno. Si es capaz de llegar al
Templo Oscuro y contener a la Alianza
el tiempo suficiente, puede abrir
portales a otros mundos. Podras tener
un mundo para ti sola, para ti y para tus
pacientes.
Y qu tiene de malo este mundo?

contest Geyah, sealando el verdor


que los rodeaba. Me gusta tal y como
est.
Este mundo agoniza.
Slo parte de l replic. La
que t y tus estpidos brujos habis
mancillado. Nagrand sigue exuberante,
como siempre. Pareca orgullosa.
Es maghar incorrupta. Como sus
habitantes. Puede que hayan contrado la
viruela roja, puede que eso los est
matando. Pero por lo menos su piel
manchada es marrn y no se han visto
engaados por la magia oscura de la
Horda.
Es tu deber! insisti Kargath
. Todos tus guerreros deben

unrseme!
Geyah se ri de l.
Los quieres? pregunt. Pues
consguelos por ti mismo. Scalos de las
camas en las que languidecen si puedes
y llvatelos a tu guerra.
Kargath la mir, pero su ira iba en
aumento y eclipsaba cualquier otra
emocin, incluido el miedo.
No parecen tan enfermos dijo,
dejando de mirarla a ella para observar
cuntos orcos de los que atenda haban
salido de sus cabaas para presenciar la
confrontacin. Poda ver que algunos
cojeaban, otros estaban encorvados o
torcidos, pero todos tenan las
extremidades intactas. Teniendo en

cuenta su situacin, hubiese reclutado a


todo aquel capaz de sujetar una maza.
Empez a encaminarse hacia la
aldea cuando una figura se alej de su
cabaa y se le acerc. Era un varn, un
joven guerrero, y a medida que se
aproximaba Kargath pudo comprobar
que era alto y musculoso. Renqueaba,
arrastrando los pies, y su piel marrn
era plida salvo en aquellos puntos
cubiertos por pstulas rojas, muchas de
las cuales exudaban un lquido carmes,
que parecan lgrimas tintadas, ms que
sangre.
De un vistazo, Kargath repar en que
conoca a aquel joven. Era Garrosh
Grito Infernal, hijo de Grom!

Qu ha pasado? pregunt
Garrosh mientras se aproximaba a duras
penas hasta Geyah. Por qu ests
aqu? Ha llegado la Horda? Una
expresin de extraeza se dibuj en el
rostro del joven. Es mi? Un
horrible y hmedo gemido emergi de su
garganta, ahogando sus palabras;
despus, Garrosh cay de rodillas entre
jadeos mientras escupa sangre y bilis,
que se derramaba por su barbilla y su
pecho hasta caer sobre la hierba.
Te dije que no hicieses esfuerzos!
le reprendi Geyah mientras lo
tranquilizaba poniendo la mano en su
hombro. No pareca preocupada por el
riesgo que supona tocarlo. La

viruela an habita entre nosotros y an


no ests en condiciones de abandonar tu
cabaa, ni mucho menos! Despus
mir a Kargath con una sonrisa cruel en
su rostro. Quieres que se una a ti en
la batalla? Son stos los guerreros que
esperabas encontrar?
Kargath habra retrocedido cuando
Garrosh empez a escupir sangre y
continu hacindolo.
No. No son guerreros. Sus
palabras iban cargadas de asco y
desesperacin. Han dejado de ser
orcos son intiles. Mir a Geyah, a
Garrosh y a los habitantes que se
congregaban tras ellos. Patticos
enclenques! grit, alzando la voz todo

lo que pudo. Hacedle un favor a la


Horda y morid aqu! Si no podis
defender a vuestra gente, no tenis
derecho a vivir!
Y, con estas palabras, dio media
vuelta y se march. No tena otra opcin
que reunir a los guerreros que an le
quedaban y desaparecer tras las colinas.
Sus fuerzas eran insuficientes para
marcar la diferencia en el Templo
Oscuro. Adems, cuanto ms lo pensaba,
despus de haber abandonado la
Ciudadela del Fuego Infernal, Kargath
senta que no le deba ningn favor a
Nerzhul. No, reunira a los pocos
soldados que seguan con Vida y
buscara un lugar en el que ocultarse y

recuperarse. Algn da volveran a ser


fuertes y entonces reclamaran la
Ciudadela del Fuego Infernal y, desde
all, las dems tierras. Y Kargath jur
que, cuando muriese, lo hara de pie.
Tembl al recordar la aldea que haba
dejado atrs. Hara lo que fuera para no
acabar como ellos.

Tenemos que llevarte de vuelta a


la cama reprendi Geyah a Garrosh,
aunque con un tono de voz ms dulce.
Garrosh apart sus manos.
Qu ha dicho? pregunt con un
rasposo susurro, con la garganta dolida
despus de escupir tanto lquido.

Dijo dijo algo de mi padre?


Sigue sigue vivo?
Geyah mir en otra direccin,
incapaz de soportar la mirada cargada
de esperanza del chico. Estara Grom
vivo? No tena ni idea. Tampoco
importaba. Haba odo de todo acerca
del viejo Grito Infernal durante los
ltimos aos, sobre su salvajismo, su
ansia de batalla y su sed de violencia.
Saba que haba sido el primero en
unirse a la Horda y en caer bajo el
influjo de la magia malsana de Guldan,
que lo corrompi por completo. Aunque
siguiese vivo, estaba ms all de toda
redencin.
No ha dicho nada acerca de tu

padre le dijo a Garrosh, sujetando su


brazo de nuevo y negndose a soltarlo
por segunda vez. Estoy segura de que
sigue vivo y coleando, si no, Kargath te
lo hubiese dicho.
Garrosh asinti y se dej llevar,
agotado. Geyah senta un sincero afecto
por l, por l y por todos los orcos a los
que atenda all. Sobreviviran a la
viruela roja? Puede que algunos, pero no
todos. Sin embargo, parte de ella no
poda evitar pensar que al menos sus
muertes seran ms placenteras que las
de aquellos orcos cuyas almas haban
sido mancilladas; una marca que se
dejaba ver en su misma piel. Neg con
la cabeza y sigui caminando con

Garrosh, negndose a mirar a atrs y ver


a Kargath, de piel esmeralda,
alejndose.

CAPTULO 24
compaeros!
H ola,
Turalyon mir hacia arriba,
sorprendido. Estaba nublado

y una figura acababa de emerger de las


densas nubes, precipitndose a travs
del oscuro cielo. El grito fue lo nico
que impidi que Alleria y sus forestales
no descargasen sus flechas sobre la
figura descendente y que Turalyon no
ordenase a sus hombres que adoptasen
posiciones defensivas. En vez de eso,
dio un paso atrs y esper con los
brazos en jarras, y una dbil sonrisa
apareci en sus labios mientras Skyree
desplegaba sus alas y las bata para
aterrizar.
Kurdran se baj de la grupa de
Skyree mientras sus garras seguan
firmemente ancladas en la tierra y
camin hasta Turalyon, donde Alleria y

Khadgar esperaban. La alegra de


Turalyon por ver al enano se vio
mitigada por su lento y quejoso caminar
y se convirti en confusin al ver la
extraa y encorvada figura que
descendi de la montura y camin tras
l.
Ah, cunto me alegro de veros!
dijo Kurdran, estrechando las manos
de Turalyon y Khadgar y besando la de
Alleria. Me falt muy poco, vaya que
s, cuando esas bestias verdes me
capturaron.
Turalyon frunci el ceo y estudi a
su retaco amigo.
Celebro que escapases.
No, fui rescatado y sanado de la

cabeza a los pies lo corrigi Kurdran


. Aqu el compaero Danath me dej
como nuevo y atac su emplazamiento,
para rematar. Se llamaba Auchindoun.
All hicimos un amigo de lo ms
pintoresco que puede ensearte incluso
a ti un truco o dos acerca de cmo curar
con la Luz. Me vino la mar de bien, yo
no bueno, no estaba en plenitud de
facultades.
Turalyon mir con renovada
admiracin a su amigo. Con aquellas
palabras, Kurdran estaba confesando
haberse encontrado ante las puertas de
la muerte.
Me alegro dijo con fervor.
Esprate, que lo que viene ahora

no te va a gustar tanto. Nerzhul escap.


l y su mascota, el Caballero de la
Muerte, lanzaron un hechizo que los
llev inmediatamente a un lugar llamado
Templo Oscuro, y no pudimos
detenerlos.
Turalyon dej escapar un suspiro y
apoy su mano en el hombro de
Kurdran.
No te preocupes, Kurdran. S que
t y Danath hicisteis todo lo posible. Me
alegro de que ests bien. Despus se
pas la mano por el pelo, pensativo.
El Templo Oscuro suena muy
siniestro. Qu sabemos de l?
No mucho, pero esta criatura
emplumada nos llevar derechitos a l.

Kurdran seal con el pulgar a la


figura que lo acompaaba a lomos de
Skyree. sta hizo una corts reverencia
. Se llama Grizzik. Condujo a Danath
a Auchindoun y despus Danath encontr
el camino hasta llegar a m.
Grizzik sabe! afirm con una
vocecilla aguda y aflautada. Os
hablar del Templo Oscuro. S qu es y
dnde est!
ste es tu benefactor? pregunt
Alleria. El que te cur?
Para nada, se es un draenei. Es
complicado.
Entonces, qu eres t?
pregunt Alleria con delicadeza.
Turalyon repar en que sus ojos lficos

estaban clavados en las sombras de la


pesada capucha que cubra el rostro de
Grizzik.
Un arakkoa respondi Grizzik,
retirando su capucha. Turalyon intent
no quedarse mirando al alargado pico y
emplumada
cabellera
de
aquel
desconocido. Nacemos en este
mundo, como los orcos. Durante mucho
tiempo, los arakkoa hemos permanecido
ocultos. No queremos mezclarnos con
orcos y draenei. Pero despus los orcos
se alzaron, se unieron en bandas,
formaron la Horda. Masacraron a los
draenei.
Auchindoun era un mausoleo
draenei explic Kurdran. Es lo que

me cont Grizzik.
Y el Templo Oscuro tambin es
suyo aadi Grizzik. Pero entonces
no se llamaba as. All es donde los
draenei llevaron a cabo su ltima
defensa y all acudieron los mos y yo
mismo a combatir a los orcos. Sus
ojos brillaron con lo que Turalyon
interpret como rabia, aunque tambin
haba algo malicioso en ellos. Y
fracasamos. Pero no por falta de armas.
Los orcos contaban con un hechicero,
Guldan. Era muy poderoso. Alter la
misma tierra, creando grandes volcanes
entre nuestras filas. Despus, sus ojos
brillaron con inequvoca furia.
Con que Guldan, eh? Khadgar

se quit el saco del hombro, lo abri y


extrajo una calavera. Esto es todo lo
que queda de l. Ya no os causar ms
problemas dijo el joven mago al
arakkoa antes de devolver la calavera al
interior del fardo, con un disimulado
gesto de alivio.
Grizzik tena los ojos abiertos de par
en par.
Habis matado a Guldan?
pregunt con un dbil susurro.
No
admiti
Turalyon.
Alguien lo hizo por nosotros. Pero
hemos reducido el poder de la Horda y
acabado con varias de sus fortalezas.
Ahora slo tenemos que llegar al
Templo Oscuro, encontrar a Nerzhul y

matarlo a l tambin.
El arakkoa asinti enrgicamente.
Puedo mostraros el camino les
asegur.
Turalyon cruz la mirada con la de
Kurdran y el lder del Martillo Salvaje
se encogi de hombros. Turalyon
entendi su respuesta el avispado
enano tampoco estaba seguro acerca de
si confiaba en Grizzik, pero qu
alternativa tenan?
Gracias le dijo al arakkoa.
Agradecemos tu ayuda. Y se volvi
hacia
Kurdran.
Esta
noche
elaboraremos un mapa a partir de la
informacin de Grizzik dijo.
Maana quiero que os dirijis a Danath.

Una vez all, decidiremos dnde llevar a


cabo el asalto final.
Kurdran asinti.
Bien, compaero, buen plan
dijo. Y ahora, quin tiene algo de
beber o algo de comida para m?
Cuando me haya recuperado, os contar
nuestro viaje y la batalla de Auchindoun
con todo lujo de detalles.
Turalyon sonri.
Tengo muchas ganas de orlo le
dijo al enano, y era verdad.
Mir a Alleria y sonri mientras su
mano se entrelazaba con la suya. Al da
siguiente retomaran su marcha, pero
aquella noche, por lo menos, se
sentaran a beber y a escuchar la historia

de Martillo Salvaje, que sin duda sera


de lo ms colorista.

Varios das despus atravesaron el


paso que separaba dos cordilleras
montaosas y vieron un amplio valle
extendindose ante ellos. Kurdran haba
dado con ellos cuando ya estaban a
punto de llegar al lugar que los orcos
llamaban, como Turalyon saba, la
Ciudadela del Fuego Infernal y el Portal
Oscuro. Grizzik los haba conducido
mucho ms al sur y al este, siguiendo las
aguas de lo que, segn les cont, los
arakkoa llamaban el Mar Devorador.
All, al filo de la tierra, se encontraba el

Templo Oscuro, donde el Valle


Sombraluna tropezaba con las montaas
que terminaban en el tempestuoso mar. Y
fue all donde Danath y el resto del
ejrcito de la Alianza los esperaba.
Danath y los dems no estaban
ociosos, como pudo comprobar
Turalyon en cuanto los vio. Un tosco
pero funcional campamento se ergua en
el extremo suroeste del valle y a su
alrededor estaba levantndose una
empalizada compuesta por gruesos
troncos.
Fue idea de Kurdran dijo
Danath mientras se aproximaba a ellos,
estrechando despus la mano de
Turalyon. Deca que necesitbamos un

lugar desde el cual vigilar todo aquello


que transitase por el valle y este lugar
nos pareci a ambos un buen punto de
observacin. Turalyon asinti. S que
lo era desde all podan ver toda la
extensin de tierra, incluyendo el
colosal volcn que se alzaba en el
centro, arrojando humo y lava en todas
direcciones.
S, y mejor todava si no tenemos
que apoyar los pies sobre la tierra
dijo Kurdran, unindose a ellos. Esa
lava es verde, por si no puedes verlo
desde aqu, y el terreno mismo est
saturado de ella.
Khadgar asinti y Turalyon repar
en la expresin de pnico que se haba

dibujado en el rostro de su amigo.


Magia vil susurr con voz
ronca. La ms pura que he visto. El
Archimago neg con la cabeza. Ni
siquiera s qu clase de hechizo ha
lanzado Guldan para causar todo esto.
Es una violacin de la propia
naturaleza no me extraa que el
mundo agonice. Frunci el ceo en
direccin a Kurdran. Aleja a tu gente
todo lo posible advirti y no te
adentres en el valle ms all de lo
estrictamente necesario.
Entendido, claro como el agua
lo tranquiliz Kurdran. Sin embargo,
la buena noticia es que ya hemos
explorado el valle por vosotros. Y

extrajo un rollo de pergamino en el que


haba esbozado un mapa. El Templo
Oscuro est aqu, en el extremo oriental
dijo mientras sealaba hacia una
ubicacin en la que se apreciaba una
enorme estructura negra. Una vez
dentro, no es fcil salir, a menos que uno
tome el valle. Es una gran herradura,
vaya que s, y su abertura apunta en esta
direccin.
Algn rastro de Nerzhul?
pregunt Alleria.
S, est ah contest Kurdran.
Y tambin los caballeros de la muerte.
Adems de unos cuantos orcos, pero no
muchos. Sonri. Los tenemos
rodeados no irn a ninguna parte.

Turalyon mir hacia Danath, que


asinti.
Asediamos el templo en cuanto
llegamos explic. No quera
arriesgarme a que recibiesen refuerzos.
Bien. Turalyon se volvi hacia
los dems. Tenemos que llegar ah
personalmente. Khadgar, t eres la
clave tenemos que acabar con
Nerzhul y detener el hechizo. Alleria,
t y tus forestales lo protegeris de los
ataques de largo alcance. Abatid a todo
aquel que mire en su direccin. Yo me
quedar a su lado para ocuparme de los
enemigos
que
se
acerquen.
Destrozaremos
sus
defensas,
encontraremos
a
Nerzhul,
lo

mataremos, recuperaremos los artefactos


y nos largaremos de ah. Entendido?
Del todo dijo Khadgar, y los
dems asintieron.
Bien. Turalyon exhal y rez
una breve oracin, solicitando la
proteccin de la Luz Sagrada sobre
todos ellos. Sinti que sta los baaba,
clida y reconfortante, y lo agradeci.
Estrech las manos de Kurdran, Danath
y Khadgar para luego volverse hacia
Alleria. Sonri con confianza, pero era
tan consciente como l de los riesgos.
Alleria. Gracias a la Luz, no haban sido
tan tontos como para rehuirse el uno al
otro. La estrech brevemente, apoyando
su barbilla sobre su brillante cabellera,

y despus gir su cabeza para besarla.


Al separarse, le dedic su mejor sonrisa
y asi su martillo. En marcha.
Atravesaron el valle seguidos por
las fuerzas restantes de la Alianza; slo
un puado de hombres se qued
vigilando el campamento. Mientras
daban un rodeo en torno al volcn,
Turalyon vio el Templo Oscuro por
primera vez y slo su fe lo impidi
detener a su caballo y huir al galope en
la direccin opuesta.
Aquel lugar era enorme, eclipsando
incluso al propio volcn que naca
desde el valle mismo. Tallado a partir
de una piedra que quiz en el pasado fue
brillante, pero que ahora estaba cubierta

de ceniza y otras sustancias malsanas


que engullan la luz, dndole la
apariencia de una sombra que hubiese
adquirido una forma slida, compacta,
desagradable y peligrosa que se burlaba
de los ejrcitos que se lanzaban contra
sus muros. Turalyon repar en que su
superficie estaba cuajada de detalles,
aunque no lleg a verlos, y las
protusiones de la seccin central le
recordaron a una mano que estuviese
aferrndose al cielo. Pese a que
Turalyon intentaba mantener la entereza,
su caballo tropez y a punto estuvo de
caer mientras la tierra temblaba bajo sus
pezuas.
Los
rayos,
verdes,
estruendosos,
atronadores
y

centelleantes, proyectaban oscuridad en


lugar de luz a su paso por los cielos. Su
caballo se encabrit, aterrado, pese a
que haca todo lo posible por calmar al
animal.
Qu pasa? le grit a Khadgar
mientras redoblaba un trueno.
Los cielos estn revueltos
contest Khadgar a pleno pulmn.
Temo que
Sus palabras se vieron interrumpidas
por un nuevo temblor de tierra mientras
un resplandor verde centelleaba en los
cielos.
Turalyon vio otro destello y mir
sbitamente hacia arriba.
La seccin que le pareca una mano

extendindose hacia el cielo brillaba.


Oh, no dijo entre dientes y se
volvi hacia Khadgar.
Tena razn grit Khadgar.
Nerzhul ha empezado a lanzar el
hechizo.
Podemos detenerlo?
Yo s contest Khadgar,
taciturno. Si llego a tiempo.
Dalo por hecho. Turalyon alz
su martillo por encima de su cabeza e
invoc su fe, canalizndola a su arma
bendita. La superficie del martillo
empez a brillar con una luminosidad
cada vez ms viva hasta refulgir con
tanta intensidad que engull al volcn
mismo. Los orcos y caballeros de la

muerte que combatan ante el Templo


Oscuro dieron media vuelta y
retrocedieron, cegados, pero la luz no
da los ojos de los miembros de la
Alianza, y los soldados jalearon
mientras Turalyon galopaba a su paso,
con su martillo abriendo un ardiente
camino a travs de las defensas del
templo.
Hasta que una figura le cort el
paso.
Tu lucecita no me asusta! lo
provoc Teron Sanguino, que portaba
una porra tachonada con joyas en su
mano. Era obvio para cualquiera que el
caballero de la muerte menta. Se haba
quitado la capucha, revelando su

horrendo y decadente rostro y sus


ardientes ojos rojos. Su cara estaba
surcada de dolor y su cuerpo estaba
tenso, como si quisiese salir huyendo
por su propia cuenta. Sanguino alz su
extraa arma, que brill con una luz
multicolor, y aquel variado destello
combati con el brillo de Turalyon,
intentando imponerse.
La Luz Sagrada es todo aquello
que t no eres, monstruo! grit
Turalyon en respuesta, apuntando el
martillo hacia Sanguino y descargando
una rfaga de luz como un proyectil.
Si no la temes, abrzala!
El haz impact a Sanguino, pero
coloc su porra ante l y dispers el

ataque de Turalyon, dividiendo la


intensa luz blanca en rayos de colores.
Despus fue el turno del Caballero de la
Muerte apunt su porra hacia
Turalyon y de su punta emergi una
sombra que engull al comandante de la
Alianza. Turalyon sinti el abrazo de la
oscuridad, que engulla la luz y oprima
sus miembros al mismo tiempo; la
combati, luchando por liberarse. Sinti
que caa y aterriz de bruces contra el
suelo, rodando y forcejeando era
obvio que el ataque lo haba tirado del
caballo, pero la oscuridad permaneci
con l, oprimindolo contra el suelo.
Inhal profundamente, pero sus
pulmones se negaron a inflarse,

negndose a obedecer sus rdenes.


Haba sido derrotado. Con creces ni
siquiera vala para permanecer a lomos
de su caballo. Qu clase de general
era? Sus tropas tambin moriran. Las
haba conducido de cabeza a la muerte.
Lothar se avergonzara tanto de l
Turalyon
se
revolvi
espasmdicamente sobre la tierra,
intentando respirar, pero los tentculos
de la oscuridad envolvan su pecho,
aplastndolo. Se abrazaron sobre su
cuerpo como serpientes, oprimiendo sus
brazos contra los costados y avanzando
hacia su boca, sus fosas nasales, sus
ojos ah, cmo quemaba! De sus
prpados sellados manaron lgrimas,

pero fue como alimentar un fuego.


Y as morira, como un fracasado:
una catstrofe. Todas esas muertes
recaeran sobre l. Todos los inocentes
de otros mundos, aterrados ante la vasta
marea verde que se extendera sobre
ellos. Los hombres que le haban credo
cuando les dijo que la Luz estara con
ellos. Luz qu Luz? Dnde estaba
cuando ms la necesitaba?
Alleria!
Ella tampoco tardara en morir, en
reunirse con su familia, en maldecirlo
desde la otra vida en la que crean los
elfos. Ella nunca lo am; ahora lo vea
claro. l era un juguete al que
sobrevivira y, cuando muriese, seguira

con su vida. Khadgar Kurdran


Danath
Los tentculos negros apretaron
todava ms. Turalyon abri los ojos,
mirando al vaco. Lo siento, Lothar. Te
he fallado. No soy como t. Los he
guiado.
Parpade.
Los haba guiado como mejor haba
podido. No, no era Anduin Lothar, el
Len de Azeroth. Slo Lothar poda ser
Lothar. Sera de una arrogancia absoluta
pensar lo contrario. l era Turalyon y la
Luz estaba con l; an no le haba
fallado, no mientras rezase con todo su
corazn.
Pide. Lo nico que tienes que hacer

es pedirlo con el corazn puro. Por eso


te escogi Lothar. No porque creyese
que podas ser l. Porque saba que
seras t.
Turalyon
inhal
dbilmente,
oprimido por los tentculos oscuros, y
rez. Abri los ojos y supo, sin
comprender cmo, que estaban brillando
con la luz ms radiante y blanca. Mir
hacia abajo, hacia los zarcillos de
oscuridad, y stos se deshicieron, se
retiraron como siempre debe retirarse la
sombra ante la Luz. Su pecho se
expandi, lleno de aire, y se puso en pie,
cogi su martillo y lo blandi all donde
an quedaba oscuridad.
El ataque slo haba durado unos

segundos, aunque a l le hubiese


parecido una eternidad. Sanguino haba
utilizado aquel truco para acercarse
rpidamente a su presa y, cuando
Turalyon pudo ver y moverse de nuevo,
comprob que el Caballero de la Muerte
estaba a slo unos metros de distancia.
Sus ojos rojos se abrieron de par en par
cuando Turalyon dio un paso al frente
era obvio que no esperaba que el joven
comandante de la Alianza se liberase tan
deprisa, si es que lo consegua, y no
estaba preparado para el duro golpe que
el martillo de Turalyon le propin en el
pecho. Turalyon estaba seguro de
haber odo huesos romperse bajo la
armadura de su oponente, y el Caballero

de la Muerte retrocedi, sin llegar a


caer.
No puedes ganar susurr
Sanguino entre dientes. Ya estoy
muerto qu es lo peor que puedes
hacerme? Lanz una estocada con la
porra, alcanzando a Turalyon en la tripa
y obligndolo a doblarse, tras lo cual la
mano de Sanguino sujet la parte trasera
del casco de Turalyon. ste sinti al
instante un fuerte dolor de cabeza, como
si le hubiesen colocado una presa en
torno al casco que le estuviese
apretando las sienes y el crneo. Tras
sus ojos explotaron estrellas y sinti que
el mundo giraba caticamente a su
alrededor. Desesperado, traz un arco

con su martillo a dos manos y sinti que


su pesada cabeza alcanz algo slido.
Oy un crujido, un susurro, y el dolor
desapareci.
Turalyon parpade para desvanecer
los puntos de luz que vea, tom aliento
profundamente para despejarse y mir
hacia arriba, justo a tiempo para ver a
Sanguino dando un paso tambaleante con
uno de sus brazos colgando, inmvil.
Mientras el Caballero de la Muerte
estaba desequilibrado, Turalyon se lanz
hacia delante con su martillo en todo lo
alto. Invoc su fe una vez ms y,
mientras avanzaba hacia su enemigo, su
brillo resplandeci desde sus miembros
y su arma de tal forma que no se le

poda mirar fijamente.


El Caballero de la Muerte grit y
extendi las manos para proteger sus
ojos del fulgor, que estaba haciendo que
su carne humease.
Por la Luz! grit Turalyon,
aunando en una sola frase alabanza,
oracin y promesa. La luz brill con
mucha, mucha fuerza; tanta que, cuando
hizo caer el martillo, ste hizo algo ms
que limitarse a aplastar el cuerpo
reanimado: lo atraves, trazando un arco
de luz a travs de Teron Sanguino,
desgarrndolo hasta que la carne muerta
qued convertida en una podrida y
apestosa pila.
Un gemido horrible taladr los odos

de Turalyon, que retrocedi mientras


contemplaba con una mezcla de terror e
incredulidad cmo el informe y
vociferante alma de Teron Sanguino,
convertida en un fatuo espectro, se
retorca hacia los cielos desde los
maltrechos restos de su cuerpo. El
paladn alz su brillante martillo y
golpe una vez ms, pero lleg una
fraccin de segundo tarde y el espritu
se march, chillando de dolor y
frustracin, huyendo hacia el crepitante
cielo verde y negro.
Vamos!
dijo
Alleria,
sorprendiendo a Turalyon. Sinti una
profunda alegra al verla. Subi
rpidamente a su caballo y galop a su

lado.
Khadgar cabalgaba ante ellos y no
tardaron en alcanzarlo. El Caballero de
la Muerte era la ltima barrera del
templo. Ya se encontraban en el interior
del Templo Oscuro, ante las largas
escaleras que conducan hacia la parte
superior desde la que emanaba aquella
luz pulsante.
Alleria Khadgar Danath
Kurdran maldita sea, no iban a morir
all. Turalyon sacudi la cabeza para
deshacer las pocas sombras que an lo
atenazaban, sujet su martillo y cabalg
hacia su destino.

CAPTULO 25

N
del

erzhul se alz sobre la cspide


del Templo Oscuro, en el centro
crculo grabado. Sobre l,

oscurecida por las densas nubes y los


destellos producidos por los rayos
verdes, la gran conjuncin entre el
Viga, el Bastn y el Tomo estaba a
punto de llegar al cnit. Tanto arriba
como abajo Nerzhul poda sentir bajo
sus pies las lneas espirituales de
Draenor entrecruzndose unas con otras,
por encima, a travs y alrededor de su
cuerpo y, mientras cerraba los ojos,
poda sentir el mundo entero temblar, en
la palma de su mano. Por eso haban
construido los draenei un templo justo
all, por eso era el nico lugar desde el
que poda lanzar el hechizo. Desde all
podra reunir, literalmente, el poder del
planeta entero para conjurar el

sortilegio.
A su alrededor, en el crculo
superior que rodeaba al primero, haba
varios de los caballeros de la muerte de
Sanguino, los escasos brujos que haban
sobrevivido a la ira de Martillo Maldito
y un puado de sus orcos Sombraluna.
Este ltimo grupo se encontraba en el
tercer y mayor crculo, mirando hacia el
exterior con las armas listas. Estaban
all para proteger al resto mientras
ayudaban a Nerzhul a reunir el poder
del planeta y llevar a cabo el ritual.
Llevaban el da entero conduciendo
la ceremonia, desde el momento del
alineamiento celestial, y slo la energa
que flua a travs de ellos impeda que

el viejo chamn se desplomase de


cansancio y hambre. En aquel momento,
senta un hormigueo en su piel y su pelo
bailaba como si lo meciese un viento
invisible.
Estaban a punto de concluir el
hechizo. La Alianza se haba estrellado
contra los gruesos muros del Templo
Oscuro unas horas antes y estaban a
punto de superar sus defensas de un
momento a otro. Pero para entonces
sera demasiado tarde, pens Nerzhul,
triunfal. Alz el Cetro de Sargeras en su
mano derecha y el Ojo de Dalaran en la
izquierda. Ambos brillaban con
intensidad, y la luz procedente del
interior de la cabeza del cetro bailaba

hasta llegar al centro violceo del Ojo.


Los dos artefactos canalizaban la
energa espiritual hasta darle una forma
casi fsica y despus trasmitan aquella
fuerza hacia los miembros de Nerzhul.
Su cuerpo entero temblaba y supo que ya
no estaba de pie sobre el tejado de
piedra, sino flotando sobre l a medida
que la energa lo elevaba de la
superficie.
Ahora! grit mientras tocaba la
punta del Cetro con el centro del Ojo y
senta la restante energa almacenada en
ellos recorriendo sus miembros, hasta
llegar a su corazn y su mente. Saba
que sus ojos estaban brillando con
intensidad, ms que el Sol, y poda ver

las lneas de magia que recorran el


mundo a travs del aire, las almas a su
alrededor y la conexin entre stas y el
mundo, y entre el mundo con el resto del
cosmos. Poda sentir las cortinas que
rodeaban Draenor, separndolo de otras
realidades.
Y, con un nico gesto del Cetro,
rpido y cortante, rasg una de aquellas
cortinas, desgarrndola con tanta
facilidad como si fuese un harapo.
El mundo se estremeci. La tierra
tembl. El cielo rugi. Un terrible
rugido
reverber
desde
las
profundidades y se encontr con un atroz
grito procedente de ms all de las
nubes. Draenor aull y se retorci de

dolor.
Los
otros
participantes
retrocedieron mientras el Templo
Oscuro se mova; muchos cayeron de
rodillas. Nerzhul tambin se tambale,
pero consigui mantenerse en pie,
anclado por el poder que lo recorra.
Poda sentir la magia extendindose
por la realidad, como una cuerda de
pescar arrojada hacia el vaco. Continu
su camino, impulsada por las vastas
energas de Draenor, hasta que se
enganch en algo slido. Otro mundo. La
cuerda se tens y vibr con una nota que
recorri su cuerpo para luego regresar a
la hebra abriendo un agujero en su
realidad.
Una fisura. Era una fisura. Nerzhul

reconoci la sensacin, el poder bruto


que saturaba el aire, la tierra y la
naturaleza, el vibrante nexo que una a
este mundo con el siguiente. Bajo la
calavera pintada que adornaba su rostro,
sus labios se separaron hasta formar una
amplia sonrisa y cerr los ojos,
deleitndose en aquella sensacin de
xito. Lo haba conseguido! Haba
abierto una fisura!
Y no era slo una. Poda sentir otras
fisuras abrindose por todo Draenor,
como minsculas burbujas emergiendo
del mar y explotando al entrar en
contacto con el aire, como relmpagos
de una tormenta que engullese el planeta
entero. Cada una de ellas quemaba en su

mente como un volcn.


Poda enviar exploradores a travs
de cada fisura para que lo informasen
acerca de los mundos que haban
encontrado. Despus escogera el ms
apropiado y guiara a la Horda a un
lugar mejor. Y despus, quiz, a otro. Y
a otro, hasta que su pueblo tuviese tantos
mundos como desease, tantos como
pudiesen dominar cmodamente. Hasta
que cada clan tuviese su propio mundo,
si eso era lo que deseaban. Entonces
nadie sera capaz de detenerlos.
Obris, uno de los muchos guardianes
permanentes de los hechiceros, dijo:
ste es nuestro nuevo mundo?.
Lo que vean a travs de la

ondulante fisura no era muy agradable.


No se vea gran cosa, pero era bastante
como para resultar desasosegante: algo
se agitaba y emerga ante ellos para
desaparecer al cabo de un instante. Una
luz enfermiza y dbil que desapareca en
un parpadeo. No se parece a nada
que.
Silencio!
grit
Nerzhul,
volvindose hacia Obris. Nosotros
Y en aquel instante en el que no
prest atencin, el Ojo tembl en su
mano. Nerzhul frunci el ceo y lo
sujet con ms fuerza. Pareca
revolverse como un pez y, antes de que
se diese cuenta de lo que haba ocurrido,
se escurri de su mano y sali

volando
para acabar en la mano de un
hombre alto y de anchos hombros con el
pelo cano y una tnica violeta. El bastn
que sujetaba en su mano refulga de
poder y sus ojos brillaban, profundos e
inescrutables. Un mago humano que
acababa de arrebatarle la victoria a
Nerzhul de sus propias manos,
literalmente.
Tras el mago haba un hombre
vestido con una armadura completa y
portando un martillo que brillaba con
una resplandeciente luz blanca. Nerzhul
cay en la cuenta de que aquel hombre
no era slo un guerrero, sino algo
parecido a un chamn salvo que las

fuerzas que l canalizaba eran de una


magnitud mayor a la del propio planeta.
La mujer elfo que se encontraba tras
ellos careca de habilidades mgicas,
pero su rostro transmita una justa ira.
Haba colocado una flecha en el arco y
la apuntaba justo hacia l.
Nerzhul tembl.
Cmo se atrevan?
Cmo se atrevan a interrumpir su
momento de gloria absoluta!? Nerzhul
no sinti miedo ni preocupacin, slo
una furia desbordante.
El Ojo no os servir cuando no
seis ms que polvo! grit, dejando
que la ira lo invadiese. Centelle a
travs de su cuerpo, pura, clida y letal.

Alz sus manos a la vez que dejaba


escapar un grito. Las torturadas rocas y
piedras obedecieron agnicamente,
partindose bajo los pies de los
intrusos. Justo a tiempo, los miembros
de la Alianza se hicieron a un lado,
rodando con las armas listas. Pero
Nerzhul no haba perdido. An no. El
combate acababa de empezar.
Las rocas que haban sido partidas
flotaron y salieron disparadas hacia los
integrantes de la Alianza. El viento y la
lluvia los azotaban, alzndolos por los
aires como a peleles para luego dejarlos
caer sobre la dura roca. Nerzhul
disfrut enormemente vindolos sufrir.
Con esfuerzo, se volvi y grit:

A la fisura! Ahora! Nos esperan


mundos nuevos y llenos de gloria.
Contest Obris.
Acaba con la Alianza y deja que
reunamos a la Horda! Cmo vamos a
escapar slo unos pocos? Qu hay de
nuestros hermanos, que an hoy siguen
combatiendo? Grom y los Grito de
Guerra siguen en Azeroth. Hay mujeres y
nios por todas partes. No podemos
abandonarlos! Hacerlo sera un acto
desalmado, cobarde
Algo se quebr en el interior de
Nerzhul. Algo que lo haba estado
reteniendo, como descubri en aquel
instante. Slo entonces, cuando era libre
de toda culpabilidad, de toda vergenza,

de tener que hacer siempre lo mejor


para los suyos, cuando cay en la cuenta
de la carga que le haba supuesto. En el
pasado, acept la muerte como parte de
un ciclo; despus la temi; despus cay
en la cuenta de que era l quien la
provocaba y el terrible peso que ello
implicaba.
Se acab. Era libre.
Ni siquiera le concedi una
respuesta a Obris. Nerzhul extendi la
mano. De su palma emergieron rayos
que trazaron un crepitante arco hasta
alcanzar al orco, impactando sobre el
pecho de Obris con un estruendo y
lanzndolo hacia atrs. Se estrell
contra el muro y cay al suelo con un

humeante agujero negro en su pecho. No


se levant.
Nerzhul se volvi rpidamente
hacia quienes lo rodeaban, que lo
contemplaban atnitos.
Dad por perdidos a los otros
orcos. Han cumplido con su cometido.
De ahora en adelante, todo lo que
consigamos ser slo nuestro. Yo soy la
Horda y sobrevivir. Seguidme o
morid!
Cuando vio que no se movan, gru
y alz el Cetro. Entonces si se movieron,
como si acabasen de liberarlos, y
echaron a correr hacia la titilante fisura.
La grieta flotaba a escasos centmetros
sobre el techo y tena una altura de tres

metros. Nerzhul la mantuvo abierta con


su poder y voluntad y fue el ltimo en
cruzarla, atravesndola por su propio
pie.
Un instante despus, la fisura se
cerr tras ellos.

CAPTULO 26

Khadgar le daba vueltas la


cabeza, pero sinti la clida
energa curativa recorriendo todo su

cuerpo. Se puso en pie a duras penas y


maldijo.
La
fisura
estaba
desapareciendo ante sus ojos, dejando
un dbil rastro vaporoso. Y con ella,
Nerzhul y sus orcos.
Llegamos tarde Se han ido.
Qu se han ido? Por la Luz, no!
Turalyon estaba justo detrs de
Khadgar, pero al parecer no haba visto
la fisura. Pero claro, Khadgar la haba
percibido con sus otros sentidos antes
siquiera de verla. Aunque Turalyon
tambin posea un vasto poder, su
dominio de la Luz Sagrada no le
otorgaba ninguna ventaja en el campo de
la magia arcana.
Ha debido cerrar la fisura tras l

dedujo Khadgar mientras l y


Turalyon descendan hasta el tejado, con
Alleria tras ellos.
Pero has recuperado el Ojo de
Dalaran apunt Alleria. Eso es
importante, no? Khadgar asinti.
Bueno, qu hacemos ahora? Mir
hacia abajo, hacia el Templo Oscuro.
Por lo menos, parece que ah abajo
estamos ganando.
Puedes seguirlo de algn modo?
pregunt Turalyon.
Khadgar neg con la cabeza.
No conozco el hechizo que
Nerzhul estaba empleando reconoci
o cmo encontrar el mundo al que esa
fisura los haya conducido. Y, aunque

pudiese abrir una nueva aqu mismo,


nada nos garantiza que nos llevase al
mismo mundo. Pese a todo, otra cosa
llam su atencin, algo que le hizo
fruncir el ceo y caminar hasta el
interior del triple crculo grabado en el
tejado.
Hay algo?
Poder dijo Khadgar, llanamente
. Ms poder que el que jams he
sentido en ningn otro lugar, salvo en la
torre de Medivh. Gir la cabeza a un
lado. Me preguntaba por qu Nerzhul
habra abandonado la Ciudadela del
Fuego
Infernal
para
que
la
reclamsemos en vez de defenderla
como es debido y lanzar el hechizo

desde all. Pero no poda. Tena que ser


aqu. Necesitaba la magia de este lugar
para alimentar el ritual.
Y eso nos sirve de ayuda?
pregunt Alleria.
No estoy seguro contest. Es
posible. Se adentr en el crculo
central y su cabeza dio un latigazo hacia
atrs, quedando su boca abierta de par
en par, como si lanzase un silencioso
grito. Qu poder! Lo recorra como un
incendio, prendiendo sus venas,
multiplicando la capacidad de sus
sentidos.
Nerzhul era un chamn, no un mago.
Su magia proceda de la tierra, el cielo y
el agua, del mundo mismo. Y eso era

aquel lugar, un punto focal del poder del


mundo. Para Nerzhul habra sido como
manejar una vasta cantidad de algo que
ya haba manipulado en anteriores
ocasiones en una escala menor sabra
cmo hacerlo. Sin embargo, para
Khadgar
era
una
experiencia
completamente nueva. Y peligrosa.
Pero Khadgar no era un archimago
porque s. Haba sido un estudiante
prometedor en Dalaran y haba
aprendido mucho durante su breve
periodo de aprendizaje con Medivh y
despus, mucho ms. Era un maestro de
la magia y, pese a que aquella forma era
nueva, no dejaba de ser magia. Y eso
significaba que segua siendo cuestin

de fuerza de voluntad.
Y Khadgar tena voluntad.
Atemper
sus
sentidos
paulatinamente, aminorando aquella
energa hasta convertirla en un zumbido
de fondo. Entonces abri los ojos y
ahog una exclamacin. Ante l,
inundado con el poder de un mundo
entero, pudo ver lo que hasta entonces
permaneca oculto.
Oh, no dijo en voz baja.
Qu pasa? pregunt Turalyon.
Las fisuras Khadgar inhal
profundamente, incapaz de encontrar las
palabras para describir la magnitud de
lo que vea. Nerzhul no slo abri
una. Abri muchas tantas, y todas en

este pobre mundo. Titilaban y


parpadeaban, como lucirnagas en una
clida tarde de verano. No creo que
Draenor pueda soportar semejante
magnitud. No puedo asimilar todo esto.
Las fisuras son como desgarros y esos
desgarros van a destrozar este maldito
lugar. Y a nosotros con l, pens,
pero no lo dijo.
Turalyon y Alleria se miraron el uno
al otro. Despus, volvieron su mirada
hacia Khadgar al unsono.
Y qu hacemos? Cunto tiempo
nos queda?
Mientras formulaba las palabras que
iba a decir, un temblor sacudi el templo
y la tierra que lo rodeaba. El volcn se

estremeci, escupiendo an ms lava


txica al aire y creando gruesas nubes
verdes. Oyeron un crujido aterrador y
una sacudida ensordecedora a sus
espaldas.
Khadgar mir por encima de su
hombro y vio una montaa de roca
desplomarse, literalmente, como una
cascada. El Templo Oscuro haba sido
construido sobre las montaas que
daban al mar y aquellos picos estaban
desmoronndose. La mayora de los
cascotes cay al agua, pero algunos se
precipitaban sobre ellos. Pensando con
rapidez, Khadgar murmur un hechizo
que los protegi de la avalancha, de
modo que los tres permanecieron

indemnes mientras a su alrededor caan


rocas y polvo. Un segundo hechizo
protegi la zona que estaba bajo sus
pies, en la que las tropas de la Alianza
estaban infligiendo una atroz derrota a
los restos de la Horda. Muchos de los
orcos huyeron cuando vieron que la
batalla estaba perdida y la sbita
avalancha hizo que su huida fuese an
ms rpida.
Draenor, justo como pensaba que
ocurrira, era una bestia dolorida que se
desgarraba a pedazos.
Y Khadgar cay en la cuenta de que
Draenor poda no ser la nica vctima.
Azeroth est en peligro! grit a
pleno pulmn. Estas fisuras son nexos

entre mundos. Y el Portal Oscuro es la


mayor y ms estable. Se form un
silencio incmodo y, durante un
momento, la tierra se calm. Khadgar
habl con rapidez.
Nuestros
mundos
estn
conectados. Todo el dao que sufra ste
puede filtrarse a travs del portal y
afectar a Azeroth! Con una mueca en
el rostro, abandon el crculo mientras
intentaba no gemir de dolor al regresar
los niveles de energa a la normalidad.
Era como rechazar una hoguera y
aceptar una dbil antorcha en su lugar.
Pero saba que permanecer all por ms
tiempo los pondra en peligro a todos.
Tengo que volver al Portal Oscuro!

Tienes lo necesario para


cerrarlo?
Tengo la calavera. El Libro est
aqu, en alguna parte. Lo encontrar
dijo, con ms seguridad de la que en
realidad reuna.
Turalyon asinti.
Yo reunir a las tropas
prometi.
Pero Khadgar neg con la cabeza.
No hay tiempo! insisti,
sujetando a su amigo por el hombro.
Es que no lo entiendes? Lo siento,
Turalyon, lo siento mucho pero, si no
puedo cerrar el portal ahora mismo,
cuando Draenor sea destruido, se
llevar a Azeroth consigo!

Vio en la mirada de Turalyon que lo


entenda, aunque odi la sombra
resignacin que acompaaba a aquel
brillo. Pero su amigo se limit a asentir.
Montaremos en grifos anunci
. Es como menos tardaremos.
Despus se puso erguido. Me dirigir
a las tropas antes de partir. Por muy
poco tiempo que tengamos, es lo mnimo
que merecen. Extendi la mano a
Alleria y ambos corrieron escaleras
abajo.
Khadgar apenas repar en su
marcha. Le haba quitado el Ojo a
Nerzhul de sus propias manos, pero no
tuvo tiempo de localizar el Libro de
Medivh antes de que Nerzhul se

retirase. Estaba all, se dijo a s


mismo tena que estarlo para que el
hechizo funcionase en armona con las
tres constelaciones. Nerzhul sostena un
cetro con adornos argentos (el Cetro de
Sargeras, presumiblemente) en el
momento de desaparecer. Bien era
mejor que un objeto tan maldito se
encontrase bien lejos de Azeroth. Pero
dnde estaba el maldito Libro? Lo
necesitaba para terminar el trabajo y ese
trabajo deba concluir en aquel instante,
antes de que fuese demasiado tarde para
todos.
Aguz sus sentidos, pero haba
demasiada magia en el aire como para
sentir con claridad. El Libro podra

estar bajo mis propias narices o a


kilmetros de distancia. Maldita sea!,
pens, frustrado.
Khadgar vio cierto movimiento por
el rabillo del ojo. Se volvi, listo para
defenderse. Uno de los cuerpos se
acababa de mover, un poco. Su torso
haba sufrido quemaduras graves y
Khadgar cay en la cuenta de que se
trataba del orco al que Nerzhul haba
atacado antes de atravesar el portal. El
que llam cobarde a Nerzhul por dejar
atrs a los suyos. Una vez ms, Khadgar
agradeci haber trado consigo el anillo
que le permita entender otros idiomas y
baj las manos, observando con
detenimiento.

El orco tosa y grua; era evidente


que senta un intenso dolor. Cogi algo
y, con gran esfuerzo, se lo ofreci a
Khadgar extendiendo su tembloroso
brazo. Era un rectngulo grande y
ricamente ornamentado con rebordes de
metal. Khadgar tom aliento al
reconocerlo.
Era el Libro de Medivh.
No soy ningn chamn. Pero
Obris es lo bastante listo para saber
que esto te servir de ayuda, no es as?
Khadgar dud. El orco estaba a unos
pasos de la muerte, pero an as poda
tratarse de un truco.
S dijo finalmente. Entonces,
por qu me lo das? Soy tu enemigo.

Por lo menos eres un rival


honorable gru Obris. Nerzhul
nos traicion. Reform la Horda e hizo
que mi clan Riecrneos lo obedeciese
ciegamente. Nos prometi un nuevo
comienzo. Pero en cuanto tosi y, a
continuacin, prosigui con voz ajada
. En cuanto estuvo a salvo, huy. l y
sus favoritos viven Los dems no
somos nada para l.
En sus ojos brill un ltimo destello
de vida.
Me gustara saber que mi ltimo
acto fue un desafo hacia l. Tmalo.
Tmalo, maldita sea! Tmalo y hazlo
pagar por su traicin.
Khadgar avanz hacia el orco

moribundo y tom con delicadeza el


Libro de sus manos ennegrecidas y
ensangrentadas.
Te prometo, Obris, que har todo
lo que est en nuestra mano para detener
a Nerzhul.
El orco asinti, cerr los ojos y dej
de moverse.
Qu caprichoso es el destin,
murmur Khadgar, abriendo rpidamente
los cierres del Libro para ojear sus
pginas. Record haber visto aquel
enorme tomo por primera vez en la
biblioteca de Medivh haca slo unos
aos. Muchas cosas haban cambiado
desde entonces; pareca que hubiese
pasado una vida entera. Por aquel

entonces el libro le inspiraba terror,


pero la curiosidad que senta era an
ms intensa. Afortunadamente, los
cierres le impidieron siquiera pasar de
la portada, ya que la magia que contena
podra haberlo destrozado. Pero
entonces Khadgar pasaba aquellas
pginas con facilidad, ojeando el
contenido del Libro con creciente
excitacin. Tal y como esperaba,
contena detalles acerca de cmo
Medivh y Guldan haban colaborado
para crear la fisura. Armados con los
detalles necesarios y con el poder que
an almacenaba la calavera de Guldan,
Khadgar confi en que podra cerrar el
Portal Oscuro de una vez por todas.

Pero sera capaz de hacerlo a tiempo?


Escuch el batir de alas y mir hacia
arriba. Varios grifos sobrevolaban el
tejado en crculos con las alas
desplegadas, listos para aterrizar.
Khadgar vio a Kurdran y a otro miembro
del Martillo Salvaje hacindole gestos
al mago. l asinti, guard el Libro en
su zurrn, se coloc el precioso saco
sobre el hombro, estrech la mano
extendida del miembro del Martillo
Salvaje y se subi al grifo.
Dnde estn Alleria y Turalyon?
le grit Khadgar a Kurdran.
Dirigindose a las tropas
contest el enano.
Pues tendrn que alcanzarnos

dijo Khadgar, negando con la cabeza.


No tenemos tiempo que perder! Hacia
el Portal Oscuro!
Los grifos chillaron cuando sus
jinetes tiraron de las riendas; despus
dieron un giro y tomaron altura, batiendo
las
alas
vigorosamente
para
sobreponerse al viento y al peso de dos
jinetes por montura. Khadgar vio
alejarse al Templo Oscuro a sus
espaldas y cerr los ojos, sintiendo
cmo su pelo flotaba tras su cabeza.
Acerc el saco a su cuerpo. Gracias a
los grifos, llegaran al portal en minutos
en vez de en horas o das. Slo esperaba
que fuese lo bastante pronto.

Alleria apoy la cabeza sobre el


hombro de su amado mientras el grifo
los alejaba del Templo Oscuro. Estrech
la cintura de Turalyon con cario,
apoyndolo contra su cuerpo en silencio.
Saba lo mucho que le dola lo que
estaba a punto de hacer. Pero tambin
saba que no tena ninguna duda sobre lo
necesario que era.
Hijos
de
Lothar! grit
Turalyon, alzando su martillo sobre su
cabeza. Alleria mir en otra direccin;
su luz atravesaba las nubes que se
congregaban sobre ellos, extendiendo su
radiante fulgor blanco por todo el valle,
desde el Templo Oscuro que se eriga a

sus espaldas hasta las fauces del fuerte


de la Alianza, en la lejana. Hace
meses, llegamos a travs del Portal
Oscuro ignorando qu nos aguardaba,
pero sabiendo qu habamos venido a
hacer. Tenamos que impedir que la
Horda tomase otros mundos, como
intent, y fracas!, con nuestro amado
Azeroth. Y el momento de hacer
exactamente eso ha llegado. Khadgar
tiene lo que necesita para cerrar el
portal, pero este mundo est sumido en
el caos. Azeroth, nuestro hogar, vuelve a
estar en peligro. Tenemos que hacer todo
cuanto est en nuestra mano para salvar
nuestro mundo y a las familias que
hemos dejado atrs.

Contempl a los hombres que


formaban ante l y Alleria supo que
estaba grabando cada rostro en su
memoria.
Ir a ayudar a Khadgar, a
protegerlo, pues estoy seguro de que
encontraremos resistencia. Vosotros
debis contener al enemigo aqu. Hasta
ahora nunca me habis fallado. Y s,
hermanos, que no me fallaris. Su voz
se quebr. Alleria lo vio sollozar a
travs de las lgrimas que poblaban sus
propios ojos.
Ninguno de nosotros sabe lo que
suceder. Puede que sobrevivamos y
encontremos el camino de vuelta a casa,
y que envejezcamos hasta llegar a una

edad en la que maravillar con nuestras


historias a nuestros nietos. O puede que
fallezcamos aqu, junto a este mundo. Si
se ha de ser nuestro destino, s que
cada uno de vosotros lo aceptar con
orgullo. Pues luchamos por nuestro
mundo, por nuestras familias, con honor.
Luchamos para que otros puedan vivir
en libertad gracias a nuestros actos aqu,
hoy, en esta hora, en este momento. Y, si
hay algo en este mundo o en cualquier
otro por lo que merezca la pena morir
a la Luz pongo por testigo que es ste.
Alleria lo observ. Sus ojos, aunque
seguan llenos de lgrimas, brillaban
con luz blanca. Se senta de maravilla.
Magnfico Turalyon, amor mo, eres

magnfico.
Hijos de Lothar! La Luz est con
vosotros como siempre ha estado y
como siempre estar. Por Azeroth!
Su martillo brill ms que la luz del
da y muchos de los orcos capturados
cayeron al suelo entre alaridos mientras
aquella aura quemaba sus ojos. Sin
embargo, los soldados de Turalyon se
sintieron fortalecidos por el brillo y
jalearon al grifo cuando alz el vuelo
llevando a Turalyon y a Alleria tras los
Martillos Salvajes, hacia el Portal
Oscuro.
Ojal pudiese quedarme con ellos
murmur l en voz baja.
Ella le bes el cuello.

Ya lo haces, amado. Sus


corazones estn llenos de luz as que
ests a su lado.

La escena que se desarrollaba en


torno al Portal Oscuro era un absoluto
caos. Turalyon no haba adornado la
verdad a sus tropas: Khadgar necesitara
que lo defendiesen. Hasta entonces no
haba cado en la cuenta de hasta qu
punto l y sus amigos deberan defender
al mago desde aquel momento en
adelante.
Danath, Khadgar, Kurdran y muchos
otros que haban llegado antes que ellos
estaban combatiendo con ferocidad para

acceder al portal. Pareca que los orcos


haban huido. La sbita marcha de
Nerzhul haba dejado en la estacada a
varios clanes de Draenor, y todos ellos
haban llegado a la misma conclusin:
que el Portal Oscuro era la nica fisura
estable y la nica que podra
conducirlos a un mundo que saban de
antemano que era acogedor.
La batalla no estaba teniendo lugar
exclusivamente en Draenor. Al otro lado
del portal estaba librndose otra
Pareca que, una vez ms, los orcos
estaban combatiendo a la Alianza por el
control del portal. Intentaban avanzar a
travs del portal para regresar a
Draenor, ignorando el cataclismo que

estaba desgarrando su mundo natal. Las


fuerzas de la Alianza los estaban
conteniendo por el momento, pero
Turalyon no poda esperar ayuda alguna.
l y su puado de guerreros eran lo
nico que se interpona entre la Horda y
Azeroth.
Pero no estaban all para ganar la
batalla, se record a s mismo. En aquel
momento, aquello era completamente
secundario. Su meta se limitaba a
proteger a Khadgar y a los otros magos
mientras cerraban el portal de una vez
por todas.
Haz lo que tengas que hacer le
dijo a Khadgar, que permaneca cerca de
l, rodeado por otros magos.

El joven pero maduro Archimago


asinti y alz las manos a la vez que
cerraba los ojos. Con su bastn en una
mano y la Calavera de Guldan en la
otra, empez a entonar un cntico
mientras las energas se unan y
arremolinaban entorno a l.
Los
orcos
los
superaban
ampliamente en nmero y combatan con
ferocidad, desesperados por escapar de
aquel mundo condenado por cualquier
medio. La tierra temblaba con tal
violencia que los guerreros apenas
podan mantenerse en pie, y la batalla
degener en una simple trifulca de
golpes torpes entre orcos y humanos,
incapaces de concentrarse lo bastante

como para atacar con mayor efectividad.


Los rayos desgarraban el cielo, las
tormentas aparecan y desaparecan a
velocidades de vrtigo y las estrellas
eran visibles en un instante para ser
reemplazadas por el Sol al siguiente. El
planeta estaba enloqueciendo.
Mientras combata, Turalyon alcanz
a ver a Khadgar. Los otros magos se le
haban unido, envueltos todos ellos por
el mismo brillo, y cuando entorn los
ojos Turalyon pudo ver con claridad la
energa que vertan sobre Khadgar, que
permaneca en el centro. Saba que su
amigo estaba absorbiendo toda aquella
energa para poder concentrarse en el
portal y destruirlo de una vez por todas.

En el momento en el que el cntico


de Khadgar alcanzaba el punto
culminante, Turalyon escuch un sonido
desgarrador, agudo a la vez que dbil,
como si hubiese tenido lugar cerca y
muy lejos al mismo tiempo. Haba
escuchado algo parecido en el tejado del
Templo Oscuro y despus de despachar
a otro orco ech un vistazo alrededor y
vio un extrao resplandor en el aire no
muy lejos de ellos, cerca de los magos.
Una nueva fisura!
La tierra tembl bajo sus pies y
Turalyon dio un paso atrs por puro
instinto. Una fisura se abri all donde
se encontraba haca un segundo, abierta
de par en par como unas voraces fauces.

Las grietas se extendieron, irregulares, y


de pronto un enorme pedazo de tierra se
encumbr hacia los cielos, arrastrando
consigo a un pequeo grupo de hombres
y orcos a los que sacudi como lo hara
un caballo salvaje, hasta quedar flotando
en mitad del aire.
Khadgar no exageraba. Draenor se
estaba cayendo a pedazos, literalmente.
An estaba contemplando aquel
pedazo de tierra flotante cuando
Khadgar alz su bastn y un haz de luz
naci de l hasta impactar en el centro
del Portal Oscuro. La luz era demasiado
brillante para mirarla directamente pero,
al contrario que la Luz Sagrada, aqulla
aunaba varios colores que giraban,

bailaban y cambiaban. Era pura magia


reunida en un poderoso hechizo y,
cuando alcanz la arremolinada
superficie del portal, se escuch un
sonido como de cristal roto. Entonces el
Portal Oscuro empez a desmoronarse y
su cortina de energa se parti en
fragmentos mientras el hechizo la
devolva a su estado original.
Ya est hecho dijo Khadgar,
agotado, apoyndose pesadamente sobre
su bastn tras colocarlo sobre el suelo.
Entonces mir hacia arriba y vio a uno
de los enanos de Kurdran, un joven
Martillo Salvaje que lanz su Martillo
de Tormenta hacia un enorme orco que
haba amenazado a Danath.

T! le grit Khadgar.
Cgelos!
Meti
la
calavera
rpidamente en el saco y le extendi el
pesado fardo al sorprendido enano.
Llvatelo y regresa a Azeroth! Tienes
que llevar su contenido a Kirin Tor!
Pero seor dijo el joven enano
, ustedes no van a venir?
Khadgar neg con su cabeza
coronada de blanco.
No. Tenemos que cerrarlo desde
aqu. Es el nico modo de asegurarnos
que el dao que sufra este mundo no nos
siga a Azeroth.
Turalyon inhal con rapidez. De
modo que as es como iba a ser.
Khadgar nunca se andaba con rodeos a

la hora de hablar y haba dicho lisa y


llanamente lo que todos sospechaban.
Slo regresara un enano. El resto
permanecera en un mundo que se diriga
hacia la nada con cada segundo.
Pues que as fuese.
El paladn vio al joven Martillo
Salvaje dudar, inseguro de cmo
responder, y entonces ahog un grito al
ver el brillante arco de una enorme
hacha lanzada directamente contra el
despistado enano. Pero antes de que
Turalyon pudiese lanzar un grito de
advertencia, un Martillo de Tormenta
centelle, impactando al lanzador con un
estruendo que hizo que le pitasen los
odos y abatiendo a hacha y orco.

Ve, compaero! le orden


Kurdran mientras su Martillo de
Tormenta regresaba a su mano,
conduciendo a Skyree hasta quedar al
lado del sorprendido enano.
El joven enano asinti, se inclin
para coger el saco que le ofreca
Khadgar y, a continuacin, espole a su
grifo con los talones, las rodillas y los
codos. Su montura respondi al instante,
aleteando con fuerza y alzando el vuelo
como un proyectil, para despus
dirigirse a toda velocidad hacia el
portal, que se estaba desmoronando.
Pero en cuanto pas bajo sus crepitantes
arcos, el saco emiti un destello de luz y
el portal respondi, proyectando un

brillo que los ceg a todos. Turalyon


escuch al grifo chillar de dolor, al igual
que al enano, pero no pudo ver qu les
haba ocurrido. Aquellos terribles
sonidos se vieron eclipsados por un
atroz temblor. Antes de llegar a entender
lo que estaba sucediendo, escuch un
impacto devastador y Khadgar sali
disparado hacia atrs. Aterriz con
fuerza y perdi el conocimiento durante
un rato. Cuando recuper la consciencia,
al cabo de un instante, dolorido y con
dificultades
para
respirar,
mir
inmediatamente hacia el portal.
Haba desaparecido.
Las gigantescas estatuas que lo
custodiaban haban sido derruidas hasta

convertirse en irreconocibles pedruscos.


Las tres columnas que conformaban el
arco majestuosamente ornamentado en
cuyo interior se encontraba la fisura no
eran ms que ruinas. No quedaba ni
rastro de Azeroth.
Lo haban conseguido. Haban
destruido la fisura y el portal. Y, a
consecuencia de ello, estaban aislados
de todo cuanto haban conocido.
A su alrededor, las tropas de la
Horda y la Alianza se estaban
incorporando, sintiendo que Draenor se
estremeca bajo sus pies. Los orcos
huyeron, sin comprender que no haba
ningn lugar al que huir (cosa que
Khadgar ya asuma). Al parecer, el

colapso del portal haba causado an


ms daos a Draenor, y la intensidad y
frecuencia de los temblores haba
aumentado. Estaban siendo zarandeados
y agitados como si estuviesen a bordo
de un pequeo barco en un mar
turbulento; el rugido de los temblores
era como el agua embravecida y el
cielo, ms denso que cualquier niebla.
Qu muerte tan innoble, pens
Khadgar, con un punto de cido
regocijo. Que te abra la cabeza un
pedazo de tierra. Mir por ltima vez a
sus amigos Danath segua en pie,
combatiendo an a los orcos que no
haban huido. Alleria haba cado y
Turalyon la estaba ayudando a

incorporarse a la vez que cubra


rpidamente una fea herida en su brazo
con vendas de lino.
Turalyon quiz sinti la mirada de
Khadgar y alz la suya. Sus ojos se
encontraron por un momento y Turalyon
esboz aquella sonrisa queda y gentil
que Khadgar siempre haba asociado al
paladn. Alleria tambin mir al
Archimago y asinti; el brillante oro que
luca estaba cubierto de polvo y con
manchas de sangre aqu y all. Kurdran,
que an sobrevolaba los cielos a lomos
de Skyree, alz su martillo a modo de
saludo.
Y as terminara. Khadgar siempre
haba sospechado que no sobrevivira a

aquella aventura, pero agradeci


fervientemente haber podido cerrar el
portal y salvado a su mundo. Como
tambin agradeca que, si iba a morir
(algo que les ocurrira a todos los
hombres, pens framente), fuese all,
juntos, luchando hombro con hombro,
como siempre haban hecho.
Un dbil destello llam su atencin.
Parpade. No, era real una grieta
en el tejido del espacio y el tiempo. Otra
fisura.
Por all! grit a pleno pulmn,
sealando hacia la grieta. Vamos por
all! Es nuestra ltima oportunidad!
Turalyon y Alleria se miraron el uno
al otro. Khadgar no pudo or lo que

decan, pues sus palabras se vieron


ahogadas por el ensordecedor rugido de
un mundo que estaba cayndose a
pedazos, pero al cabo de un instante los
vio dirigirse hacia la fisura con sus
manos entrelazadas.
Todos atravesaron el Portal Oscuro
hacia Draenor, pero al menos tenan una
vaga idea de lo que encontraran. Pero
en aquella ocasin
La agona de Draenor continu y
Khadgar cay de bruces sobre la tierra.
Se puso en pie como buenamente pudo,
arandose las rodillas y las palmas de
las manos, y mir hacia la fisura. Era
su salvacin o le esperara un destino
an peor? No lo saba. Ninguno de ellos

lo saba.
Tendran que descubrirlo de un
modo u otro.
Khadgar, el Archimago, el viejo, el
joven, trag saliva, hizo acopio de valor
y se adentr en la fisura.

CAPTULO 27
guerreros de
A vanzad,
Horda! No queda mucho!
La

voz de

la

Grom Grito

Infernal tron por encima del clamor,


alentando a todos aquellos que la
oyeron. Rexxar giraba, segando el cuello
de un guerrero de la Alianza con el
hacha de batalla que sostena en su mano
izquierda mientras abra a otro desde el
hombro a la cintura con un hacha
idntica a la primera. A su lado, su lobo
Haratha gru y se abalanz sobre un
tercer guerrero, cerrando sus mandbulas
en torno a su antebrazo. Rexxar oy el
distintivo crujido de aquellos colmillos
partiendo huesos y el hombre grit,
soltando la espada que sostena en la
mano. Haratha liber el brazo
destrozado y, con un movimiento tan
rpido como el rayo, asi y destroz la

garganta del hombre con sus mandbulas.


Formaban un equipo letal.
A un lado, Rexxar pudo ver a Grom
Grito Infernal, cabecilla del clan Grito
de Guerra, y a Aullavsceras chillando y
haciendo pedazos a sus enemigos. Otros
guerreros del clan Grito de Guerra se
encontraban en torno a su lder,
mezclando sus cnticos y sus gritos de
batalla en una siniestra meloda de
muerte y destruccin. Rexxar era uno de
los pocos supervivientes que no
perteneca al clan, pero aquella
situacin no era inusual para l. En
realidad, no tena ningn clan. Por lo
menos, ninguno que estuviese implicado
con la Horda. Su gente, los moknathal,

siempre haban sido obstinadamente


independientes. Al ser escasos, sus
duras vidas giraban en torno a mantener
sus tradicionales tierras en las Montaas
de Filospada, defendindolas de los
ogros que pretendan reclamarlas.
Rexxar intent hablarle a su padre,
Leoroxx, acerca del Portal Oscuro que
los orcos estaban construyendo; acerca
de la oportunidad que tenan de
encontrar un nuevo mundo virgen para
los atribulados moknathal. Pero
Leoroxx slo tuvo en cuenta que su hijo
no iba a quedarse donde haba nacido
para proteger su tierra natal. Ambos
tenan la intencin de proteger a su
gente; pero al final, Rexxar opt por

seguir a la Horda y fue deshonrado por


su eleccin. Ahora, era su nica familia.
Pero claro, l siempre haba sido
distinto.
Otro humano cay. Rexxar se irgui,
pudiendo ver por encima de los otros
guerreros gracias a su altura. Grom tena
razn no estaban muy lejos del Portal
Oscuro. Habra un centenar de humanos,
ms o menos, entre ellos y su mundo
natal. Rexxar sonri y alz ambas
hachas. Estaba a punto de reducir aquel
nmero considerablemente.
Durante los ltimos meses, el
devenir de la guerra haba sido dispar.
La Alianza los haba arrinconado en un
pequeo valle cercano en muy poco

tiempo, pero no podran contener a la


Horda por mucho tiempo. Los guerreros
humanos haban subestimado la voluntad
y ferocidad de los acorralados orcos, y
Grom haba conducido a su gente a la
libertad. Se haban reagrupado en un
lugar al norte llamado Rocal. Haba sido
el primer puesto avanzado de la Horda
cuando aparecieron a travs del Portal
Oscuro por primera vez. El pantano,
pese a ser ftido y desagradable,
contena vida y agua, y Grom se neg a
que sus orcos cayesen en la
desesperanza. As que construyeron
Rocal, lo hicieron grande a base de
suministros saqueados a la Alianza y
finalmente se hicieron con el control del

Portal.
Desde entonces, la Horda y la
Alianza se encontraban en un toma y
daca. Pero, en aquel momento, ese
pequeo juego estaba a punto de llegar a
su fin. Grom decidi que era el momento
de regresar. Ningn clan haba
aparecido en su ayuda y, si bien seguan
siendo una fuerza de combate que haba
que tener en consideracin (como la
Alianza estaba descubriendo), su
nmero
disminua
paulatinamente,
mientras el de la Alianza pareca
aumentar con cada minuto que pasaba.
Adems estaba el asunto de ese extrao
artefacto que los brujos haban intentado
activar. Le dijeron a Grom que creara

un escudo que los protegera de los


ataques y que facilitara la tarea de
defender el Portal Oscuro. Pero el
artefacto haba sido diseado para
destruir, no para proteger. Alguien
estaba dispuesto a abandonarlos ah y
Grom Grito Infernal no permitira que
los suyos muriesen por la traicin de
otro. Rexxar quera estar cerca cuando
Grom regresase y pidiese explicaciones
a quien dio aquella orden.
Un humano carg a lomos de un
caballo, con la espada en alto y el
escudo ante l, pero el soldado no
contaba con la altura de Rexxar. ste
asest un potente golpe con una de sus
hachas al escudo, que impact a su

portador, y le quit la espada con la


otra. Despus, Rexxar alz ambas
hachas y dej que la inercia del jinete lo
empalase contra las hojas. Sonri y dej
escapar un feroz grito de guerra mientras
extraa las hachas y pasaba por encima
del cadver del soldado, mientras el
caballo hua tras dar media vuelta al
verlas fauces de Haratha.
A veces estaba bien ser un medio
ogro.
Vio un parpadeo por el rabillo del
ojo, procedente del Portal Oscuro. Slo
lo vio durante un segundo, pero
distingui claramente los rayos, las
nubes de polvo, las ondulaciones y el
temblar de la tierra. Antes, el portal

revelaba el otro lado, por lo que durante


la batalla pudo ver fragmentos de
Draenor. Pero lo que acababa de ver
no era su mundo natal. Era un lugar de
pesadilla.
En ese instante otro soldado de la
Alianza lo atac, devolviendo la mente
de Rexxar a la batalla al instante.
Despach al guerrero con facilidad,
pero a escasa distancia de l otro orco
no tuvo tanta suerte. Ataviado con las
ropas de un brujo, el orco tena la piel
verde, como la mayora de los miembros
de la Horda a excepcin de Rexxar, que
se uni al ejrcito poco despus de que
se invadiese Azeroth. Haba varios
brujos, algunos de los cuales eran

bastante poderosos, pero sus letales


hechizos requeran tiempo y durante la
batalla los acontecimientos sucedan
deprisa.
Dos guerreros atacaron al brujo al
unsono y, si bien el orco pudo ocuparse
de uno de ellos, hacindolo huir presa
de un terror irracional, el otro atraves
al brujo a la altura del pecho antes de
que un guerrero del clan Grito de Guerra
destrozase el crneo del humano con una
porra claveteada. El brujo se tambale,
oprimiendo una mano sobre la herida de
su pecho, que ya empezaba a manar
sangre, mientras su piel perda color y el
sudor empezaba a perlar su frente.
Rexxar se limit a gruir y neg con la

cabeza. No vea de gran utilidad a los


brujos y era evidente que aqul no
estaba preparado para el combate.
El brujo se fij en el gesto y el orco
herido se qued mirando a Rexxar con
una expresin de asco y desdn dibujada
en su rostro. Despus avanz a duras
penas, con la otra mano extendida.
T! grit el brujo. Mestizo!
No eres parte de la Horda, no eres un
verdadero orco. Pero servirs. Ven
aqu!
Rexxar se qued mirando al brujo,
demasiado sorprendido como para
responder. Qu? El brujo que lo haba
insultado esperaba que lo ayudase?
Estaba completamente loco?

Pero, conforme el brujo se


aproximaba, Rexxar vio un brillo verde
en torno a los dedos del orco e inhal
rpidamente al sentir una extraa
sensacin de miedo. No, el brujo no
quera su ayuda. Quera la vida de
Rexxar. Los brujos eran capaces de
drenar la energa vital de los dems,
emplendola para curarse. El proceso
tena un alto precio, y una herida de
gravedad poda acabar con la vida de un
orco sano.
Y la herida de aquel brujo era
mortal.
Rexxar intent retroceder pero
estaba inmovilizado, rodeado por tantos
orcos y humanos que no poda moverse.

Gru y alz las dos hachas, decidido a


partir en dos al brujo antes que morir,
pero el orco gesticul y, de pronto,
Rexxar cay de rodillas, sufriendo una
agona indescriptible.
Qu, ya no ests tan seguro de ti
mismo? lo provoc el brujo con
debilidad, acercndose lo bastante como
para que su vctima sintiese su aliento en
la piel. Rexxar se desplom y gimi de
dolor, que lo atenazaba hasta tal punto
que no poda ni plantar cara. Duele?
No te preocupes. Pronto, el dolor
desaparecer.
Alz
la
mano
lentamente, disfrutando del momento, y
Rexxar no pudo hacer otra cosa que
mirar a medida que aquella mano

cubierta de piel verde se aproximaba.


Poda sentir cmo le arrebataba la
energa hasta el punto de sucumbir a la
fatiga.
Pese a que el dolor nublaba sus
sentidos, pudo escuchar un feroz rugido
y ver un gran borrn oscuro abalanzarse
sobre el brujo.
Haratha, no! La distraccin
del brujo rompi el hechizo e hizo que
Rexxar se pudiese volver a mover. Pero
era demasiado tarde. Su compaero
lupino haba apartado al brujo, pero al
hacerlo la mano del orco haba entrado
en contacto con su tupido pelaje. Rexxar
contempl horrorizado cmo su amigo
se marchitaba ante l, cmo aquel

poderoso lobo perda su vigor en un


instante hasta desplomarse y cmo
despus su cuerpo se converta en polvo
que se llev el viento.
Ah, mucho mejor dijo el brujo,
ponindose en pie y sacudindose la
tnica.
La
mancha
de
sangre
permaneci, pero la herida haba
desaparecido. Tu mascota te ha
salvado la vida le dijo a Rexxar con
una maliciosa sonrisa.
S, s que lo ha hecho contest
Rexxar con calma, volteando ambas
hachas. Pero quin salvar la tuya?
Con un giro de sus muecas y un
movimiento de sus hombros, las hachas
trazaron sendos arcos descendentes,

hundindose en el pecho del brujo desde


ambos lados de su cabeza. Rexxar haba
puesto buena parte de su considerable
fuerza en el golpe y el brujo cay de
rodillas, arrastrado por el impacto,
mientras las hachas lo desgarraban hasta
dejarlo tendido sobre la tierra empapada
de sangre, hecho pedazos.
Rexxar contempl el cuerpo entre
jadeos y se volvi hacia el lugar en el
que haba muerto el lobo, con la rabia
inundando su cuerpo y martilleando sus
odos. Se arrodill y coloc su mano,
hmeda por la sangre del brujo, sobre el
polvo.
Has sido vengado, amigo mo
dijo con voz queda, aunque preferira

que siguieses a mi lado. Inhal


profundamente, se puso en pie y canaliz
su ira y su dolor llamando al lder del
clan Grito de Guerra.
Grom se volvi hacia el origen de la
voz, vio a Rexxar y movi su hacha para
reconocer al semiorco. Una cosa que
Rexxar siempre haba apreciado del
lder del clan Grito de Guerra era que,
pese a su salvajismo y violencia, Grom
siempre lo haba tratado con el mismo
respeto que hubiese mostrado ante
cualquier otro guerrero. l, por su parte,
siempre haba mostrado idntico respeto
hacia Grom, pero en aquel momento los
resultados eran ms importantes que los
modales.

El portal! grit Rexxar,


sealando. Algo va mal!
Grom mir hacia el portal en el
momento en el que un puado de orcos
lo atravesaba, renqueando. Al principio
Rexxar se sinti esperanzado, creyendo
que la Horda les haba enviado
refuerzos despus de todo. Pero
entonces vio que aquellos orcos estaban
doloridos y sangrando y que estaban
huyendo en vez de marchar huyendo
como si escapasen de algo. Algo
procedente del lado de Draenor.
Corred! grit uno de ellos un
instante antes de chocar contra un
soldado de la Alianza con tanta fuerza
que derrib al hombre; pero no se

detuvo a rematar a aquel vulnerable


objetivo. Corred!
Qu pasa? pregunt airado
Grom, a lo cual Rexxar respondi
encogindose
de
hombros,
tan
confundido como l. Ambos se quedaron
mirando al Portal Oscuro mientras el
escenario que se vea a travs de l
cambiaba, desde el enloquecido entorno
de hace un momento a un caos de
colores y, de ah, a la oscuridad ms
completa.
Y entonces desapareci.
Un instante despus, el arco de
piedra que contena el Portal Oscuro, la
fisura entre mundos, empez a
resquebrajarse y a gemir. El estruendo

aument hasta convertirse en un


crescendo y entonces el centro se parti;
sus dos enormes mitades se rompieron y
chocaron con gran estrpito y una nube
de polvo y esquirlas. Despus cayeron
las columnas de apoyo, sacadas de su
equilibrio por el impacto inicial, y
Rexxar agach la cabeza a la vez que se
cubra la boca con la esquina de su
capucha para no ahogarse con el polvo
que se abalanzaba sobre l. Orcos y
humanos se dispersaron, intentando huir
de la confusin y los cascotes.
No! gritaba alguien, y pronto
se le sumaron ms gruidos y gritos.
Rexxar estaba atnito, contemplando las
ruinas de lo que haba sido un acceso

entre mundos. El portal haba


desaparecido? Significaba eso que
jams podra volver a casa? Qu sera
de ellos entonces?
Por suerte, un orco mantuvo la
compostura.
Nos reagruparemos! grit
Grom, dando un palmetazo a Rexxar en
el hombro. T rene a todos los de
ese lado, yo reunir a los de ste!
Dirgete hacia la boca del valle!
Aquellas palabras sacaron a Rexxar
de su parlisis y asinti, obedeciendo a
toda prisa. Dej caer su capucha en
cuanto la nube de polvo se disip. An
senta cierto pnico en su interior, pero
lo aplac concentrndose en la tarea que

Grom le haba asignado. Dirigi a todo


orco con el que se cruz al valle y, ya
fuese por su tamao, por las hachas que
blanda o simplemente porque estaban
desesperados por recibir rdenes, todos
los orcos obedecieron sin rechistar.
Cuando Rexxar lleg a la boca del valle,
Grom ya estaba all, junto a todos los
miembros de la Horda que seguan en
Azeroth. La mayora parecan tan
sorprendidos como Rexxar.
Grom!
El
portal
ha
desaparecido! gimi uno de ellos.
Qu hacemos?
S. El portal ha desaparecido. Y
la Alianza se est reagrupando
anunci Grom a voz en grito,

gesticulando hacia el lugar en el que los


humanos se estaban reuniendo, donde
haca un momento se encontraba el
portal. Creen que seremos presa fcil.
Creen que estaremos perdidos y
asustados sin el portal. Pero se
equivocan. Somos la Horda!
Sus
brillantes
ojos
rojos
escudriaron a la multitud congregada
ante l y alz a Aullavsceras.
Nos dirigiremos hacia el norte, de
vuelta a Rocal. Descubriremos qu le ha
pasado a nuestro mundo. Curaremos a
nuestros
heridos.
Sobreviviremos.
Despus nos reagruparemos para hacer
frente a los humanos en nuestros
trminos, en vez de en los suyos.

Solt un rugido. La Alianza se acerca.


Nos vencern?
Un intenso no! brot de entre las
filas de lo que Rexxar sospechaba para
sus adentros que eran los ltimos restos
de la Horda orca. Grom sonri, ech la
cabeza hacia atrs, abri su mandbula
tatuada con pintura negra y profiri un
grito de batalla antes de cargar, seguido
por los suyos.

Grom se dirigi hacia el orco que


estaba sentado ante el fuego, hecho un
ovillo, mientras pasaban la noche en
Rocal. No estaba cubierto de polvo o
sangre y Grom conoca a todos sus

guerreros. Grom cogi al orco por los


hombros y lo empuj hacia atrs hasta
quedar sobre el orco, cuyos ojos estaban
abiertos de par en par por la sorpresa.
Al lado de Grom se encontraba el
colosal Rexxar.
Grom levant al orco y lo sostuvo en
volandas, como si estuviese sujetando a
un nio. El orco patale y movi los
pies. El cabecilla del clan Grito de
Guerra lo acerc hacia l.
Bueno dijo Grom con un tono
de voz quedo pero firme, mirndolo a la
cara. En nombre de los ancestros,
qu ocurri?
El orco, tembloroso, le cont todo lo
que saba a toda velocidad. Los otros

orcos escucharon. El nico sonido


audible era la rpida voz de aquel orco,
el crepitar del fuego y los omnipresentes
sonidos del pantano durante la noche.
Cuando hubo concluido, nadie habl. Se
limitaron a mirar, sin palabras a causa
del asombro.
Finalmente, al cabo de varios
minutos, Grom sali de su estupor.
Bueno gru, volvindose a los
dems. stos apartaron la mirada,
avergonzados e intimidados, moviendo
los pies e irguindose. Entonces nos
prepararemos.
Prepararnos? grit Rexxar, y
Grom se encar con el guerrero medio
orco, medio ogro. Prepararnos para

qu, Grito Infernal? Nuestro mundo est


muerto, nuestra gente est muerta,
estamos atrapados aqu para siempre.
Solos. En nombre de los ancestros,
para qu nos vamos a preparar?
Rexxar asa las hachas con tanta fuerza
que a Grom le pareci or los mangos de
piedra resquebrajarse.
Nos prepararemos para vengar a
los
muertos!
contest
Grom,
recordando a Garrosh una vez ms. Su
hijo y heredero. Mi chico, pens; mi
chico. Muerto, como los dems.
Somos
los
ltimos!
insisti,
reuniendo a los orcos. Ahora
nosotros somos la Horda! Si nos
rendimos, significar el fin de todo lo

que conocemos, de todo lo que


valoramos! Nuestra raza no morir a
menos que nos tumbemos y aceptemos la
muerte como un montn de dbiles
pusilnimes. Si los planes de Nerzhul

Nerzhul!
grit
Rexxar,
inclinndose para que su rostro
estuviese a la altura del de Grom.
Todo esto debe ser culpa suya! Quin
si no destruira un mundo entero? Nos
ha traicionado a todos! Dijo que
salvara Draenor y, en lugar de eso, lo
ha destruido!
Eso no lo sabemos! insisti
Grom.
Sabemos
que
estaba
manejando una magia extremadamente

poderosa para abrir portales a otros


mundos. Quiz algo saliese mal.
O quiz saliese perfectamente
bien para l! contest Rexxar,
furioso. Quiz slo nos estuviese
utilizando a todos nosotros, a todo
nuestro mundo, para cumplir sus
ambiciones. Eso es lo que hizo Guldan,
no es as? Muchos de los orcos
reunidos mostraron su acuerdo con
aquella afirmacin mediante gruidos,
murmullos y bufidos todos conocan
la traicin de Guldan y el hecho de que
les costase la Segunda guerra. Y
quin entren a Guldan? continu
Rexxar. Quin lo ense? Nerzhul!
De tal palo, tal astilla, es evidente!

Los murmullos cada vez eran ms


audibles y cargados de rabia, y Grom
supo que tena que ponerles fin antes de
que el grupo de guerreros se convirtiese
en una turba furiosa.
No entiendes que da igual?
afirm, proyectando calma para
contrarrestar la rabia de Rexxar.
Acaso vamos a decidir lo que hacer
basndonos
en
rumores
y
preocupaciones? Debemos lamentar lo
que pudo haber sido o elucubrar sobre
lo que pudo suceder? As es como se
comporta la Horda? Mir a los orcos
uno a uno, incluyndolos a todos en la
conversacin, y le alegr comprobar que
los murmullos se extinguan mientras los

all congregados esperaban a escuchar a


quien tuviese algo que decir.
Hemos sobrevivido! Estamos en
Azeroth, un mundo lleno de vida,
comida, tierra y batallas! Podemos
restaurar la Horda y barrer este mundo
una vez ms!
Algunos orcos jalearon aquella
afirmacin y Grom utiliz aquella
energa para alimentar su propio fervor,
blandiendo a Aullavsceras por encima
de su cabeza, de modo que su aullido
aportase un teln de fondo para sus
palabras.
S, la Alianza an nos persigue
grit, y s, a da de hoy no somos rival
para ellos. Pero un da, y ese da no

tardar en llegar, lo seremos! Aqu


podemos descansar, recuperarnos y
planear una estrategia. Desde aqu
lanzaremos ataques, como hemos estado
haciendo durante las ltimas lunas.
Volveremos a ser fuertes. Nos
convertiremos en depredadores una vez
ms, y los humanos temblarn de
miedo! Detuvo su hacha sobre su
cabeza y baj el volumen de su voz para
que sus palabras se adecuasen a la
quietud. Y un da nosotros, la Horda,
nos alzaremos de nuevo y reclamaremos
venganza sobre los humanos en la
victoria final!
Los guerreros jalearon, aullaron y
gritaron, alzando sus armas, y Grom

asinti. Satisfecho. Volvan a estar de su


lado, unidos una vez ms.
Todos salvo uno.
Has sido traicionado en reiteradas
ocasiones, cada vez por un orco distinto
que reclamaba el liderazgo para s y
pese a ello sigues haciendo lo mismo
dijo Rexxar en voz baja, aunque sus ojos
brillaban de ira. Ya no tienes motivos
para pelear! Antes luchbamos para
proteger a nuestra gente, reclamando un
mundo
para
ellos.
Pero
han
desaparecido! Ya no necesitas este
mundo! Slo quedamos un puado;
podras encontrar un lugar en el que
nunca se hayan adentrado los humanos y
aduearte de l sin derramar una gota de

sangre!
Y qu gloria conseguiramos con
ello? grit uno de los orcos.
Grom neg con la cabeza.
Qu es la vida sin combate?
pregunt a Rexxar. Eres un
guerrero seguro que entiendes eso!
El combate nos mantiene fuertes, nos
mantiene alerta!
Quiz admiti el mestizo.
Pero por qu pelear cuando no es
necesario? Por qu luchar slo por el
hecho de luchar? No vamos a combatir
para salvar a nadie o para ganar nada, ni
siquiera para obtener gloria. Propones
combatir por pura sed de sangre, por
amor a la violencia y nada ms. Y estoy

harto de todo eso. No quiero participar.


Cobarde! grit alguien, y
Rexxar entrecerr los ojos mientras se
ergua hasta alcanzar su mxima altura,
colocando sus hachas gemelas a la altura
de sus hombros.
Da un paso al frente y dilo
desafi a quien lo dijo con una voz
estruendosa. Da un paso para que te
pueda ver claramente y llmame
cobarde a la cara! Entonces veremos si
me arrugo ante una pelea!
Nadie se movi, y al cabo de un
segundo Rexxar neg con la cabeza e
hizo una mueca de desprecio.
Vosotros sois los cobardes
proclam, como si escupiese sus

palabras
sobre
ellos.
Tenis
demasiado miedo a vivir de verdad, ms
all de las sombras de mentiras y
promesas que os habis credo. No
tenis valor ni tampoco honor. Por eso
no puedo confiar en vosotros. El
semiorco dej caer los hombros. De
ahora en adelante, slo confo en las
bestias.
Grom sinti una mezcla de
emociones al ver partir al enorme
guerrero. Cmo se atreva Rexxar a
abandonarlos justo entonces, cuando
ms unidos necesitaban permanecer?
Pero, al mismo tiempo, quin poda
culparlo? Ni siquiera era parte de la
Horda, pues los moknathal siempre

haban sido reacios a abandonar las


Montaas de Filospada. Por lo que
Grom saba, slo Rexxar haba
respondido a la llamada de la Horda
para luchar durante la Primera Guerra y
despus durante la Segunda. Y de qu
le haba servido? Haba perdido su
mundo, a su gente, incluso a su
compaero el lobo. Cmo iba a
sorprenderse de que el semiorco se
sintiese traicionado?
Nadie se marcha de la Horda!
insisti alguien. Deberamos traerlo
de vuelta por las orejas o matarlo!
Nos ha insultado a todos!
exclam alguien. Debera morir por
su insolencia!

Necesitamos su fuerza! replic


un tercero. No podemos permitirnos
perderlo!
Ya
basta!
grit
Grom,
mirndolos a todos. Los disidentes
callaron. Dejad que se marche
orden. Rexxar ha servido bien a la
Horda. Dejad que ahora viva en paz.
Y qu hay de nosotros?
pregunt uno de los guerreros. Qu
haremos ahora?
Ya sabemos qu hacer replic
Grom. Ahora este mundo es nuestro
hogar. Vivamos plenamente en l.
Pero, mientras asentan y volvan a
reunirse en torno al fuego para hablar en
voz baja sobre planes, victoria y

suministros, las palabras de Rexxar


regresaron para atormentarlo, y una
parte de Grom se pregunt si alguna vez
encontrara aquello que haban perdido
hace tanto tiempo: la paz.

CAPTULO 28

uralyon emergi de la fisura,


parpadeando.
Esto esto es Draenor?

Haban escapado de la destruccin


de Draenor al cruzar a otro mundo, uno
al que apenas encontraban sentido.
Khadgar y los dems magos los haban
protegido con sus escudos mgicos de
los temblores que conllevaba el mero
hecho de cruzar la fisura y haban
regresado en cuanto todo se haba
calmado, con la esperanza de hallar a
los
camaradas
que
hubieran
sobrevivido. Sin embargo, en cuanto
Turalyon asimil lo que estaba viendo
con los ojos, se qued petrificado.
Alleria tuvo que tirarle de la mano para
recordarle que deba apartarse de en
medio para que los dems pudieran salir
tambin de la fisura.

Lo es. O al menos es lo que queda


contest Khadgar.
Turalyon reconoci
que
los
escombros que se encontraban detrs de
ellos pertenecan al derruido Portal
Oscuro; adems, tanto el Bastin del
Honor y la Ciudadela del Fuego Infernal
podan divisarse en la lejana.
Asimismo, el agrietado suelo rojo
segua igual que siempre. Pero el
cielo!
Ahora estaba repleto de colores
ondulantes, y unos jirones de luz lo
atravesaban
como
relmpagos
multicolores que surcaban el cielo y no
tocaban jams la tierra. El Sol se haba
desvanecido y el cielo era de un color

rojo oscuro, pero pudo ver la luna all


en lo alto; pareca mucho ms grande
que nunca. Una segunda esfera, sta de
color rosado, se hallaba muy cerca del
horizonte y otra tercera, ms pequea y
de un azul brillante, flotaba justo por
encima de sa. Unas espirales, que
parecan restos de nubes, flotaban a la
deriva aqu y all.
Si bien la tierra tena el mismo color
y consistencia que siempre, no muy lejos
de all Turalyon divis un trozo de tierra
agrietada, qu flotaba en el aire a unos
treinta metros de altura! Si bien se
balanceaba un poco, azotado por los
fieros vientos que bramaban a su
alrededor, permaneca ms o menos

estable. Otros fragmentos de tierra


tambin flotaban aqu y all.
La realidad ha resultado daada,
desganada. Ya no es lo que era afirm
Khadgar. La gravedad, el espacio y
quizs el tiempo mismo ya no funcionan
aqu como deben.
Las palabras de Khadgar se vieron
engullidas por un ruido desgarrador que
son a sus espaldas. Turalyon agarr al
mago del brazo con una mano mientras
agarraba a Alleria con la otra y, de
manera instintiva, tir de ambos hacia el
lugar donde haba estado antes el resto
de la tierra.
Atrs! grit Turalyon, aunque
no estaba seguro de si sus hombres

podran orlo por encima del crujido de


la tierra o del aullido de los vientos que
soplaban con fuerza. Alejaos de la
fisura!
Aunque s podan verlo. Por eso, les
indic con un gesto que fueran al oeste,
hacia el Bastin del Honor. Entonces,
salieron corriendo, presas del pnico,
olvidndose de toda orden.
Y, casi de inmediato, la tierra bajo
sus pies se fue desmenuzando mientras
Turalyon arrastraba a Khadgar y Alleria.
Se lanzaron hacia la tierra que haba un
poco ms all y logaron alcanzarla a
duras penas antes de que el saliente
sobre el que se haban hallado hasta
haca slo unos instantes se derrumbara,

arrastrando consigo fragmentos de roca


y tierra. Antes, el Portal Oscuro haba
estado rodeado en parte por montaas al
este y ms all se haba encontrado el
mar. Pero ahora, sorprendentemente,
casi todas las montaas se haban
esfumado as como las olas del mar. Ah
quedaba nicamente un espacio vaco
que aguardaba a los escombros que
caan para tragrselos, mientras los
restos del mundo pendan sobre una gran
oscuridad
abismal
y
profunda,
atravesada con ondulaciones relucientes
y destellos de luz aqu y all.
Seor le pregunt uno de sus
hombres. Ah ah no estaba la
fisura?

S respondi Turalyon. Lo
estaba.
La fisura por la que haban huido de
Draenor y ms tarde regresado se haba
hallado en ese saliente, en efecto, y se
haba desmoronado cuando la tierra
situada bajo ella se haba hecho aicos,
dejando atrs nicamente los restos del
Portal Oscuro.
Reinaba un silencio incmodo, y
Turalyon
pudo
intuir
que
la
desesperacin dominaba a los dems
cada vez ms.
Mirad ah les dijo, fijndose en
un conjunto familiar de edificios
situados a poca distancia. El Bastin
del Honor todava se mantiene en pie.

Lo construimos para que fuera nuestra


fortaleza aqu, en Draenor, y as ser.
Entonces,
se
volvi
para
contemplarlos y comprob que,
adems de agotados, estaban cubiertos
de polvo y sangre.
Cuando cruzamos el portal, ya
sabamos que quiz no regresaramos.
Por la Luz, si incluso esperbamos
morir pero no ha sido as. El portal
est cerrado. Hemos hecho lo que
vinimos a hacer. A partir de ahora, lo
que hagamos es cosa nuestra. Hay
otros que siguen an por aqu
debemos encontrarlos y traerlos de
vuelta. Exploraremos este mundo.
Haremos nuevos aliados. Seguiremos

luchando contra la Horda, contra lo


poco o mucho que an quede de ella,
para evitar que vuelvan a intentar hacer
algo as. La Luz sigue con nosotros. An
tenemos mucho que hacer. Este mundo
ser lo que nosotros queramos que sea.
Alleria se coloc a su altura, con un
brillo especial en la mirada, y l le
apret la mano con fuerza. Entonces,
Turalyon mir a Khadgar y ste asinti,
y unas arrugas rodearon su joven mirada
cuando esboz una sonrisa de
aprobacin. El paladn contempl una
vez ms a sus hombres. Seguan
preocupados. Presas de la inseguridad.
No obstante, ya no los dominaba ni
la desesperacin ni el pnico.

Este mundo ser lo que nosotros


queramos que sea.
Vamos dijo Turalyon y, acto
seguido, seal al Bastin del Honor.
Nos vamos a casa.

EPLOGO

erzhul.
El chamn orco y jefe de
guerra de la Horda chill al escuchar su

nombre y abri los ojos rpidamente. De


inmediato, la extraa nada que lo
rodeaba y giraba cual torbellino
sobresatur sus sentidos y se vio
obligado a cerrar los ojos con todas sus
fuerzas, con la esperanza de librarse del
maremgnum de sensaciones que
amenazaba con volverlo loco. Entonces,
a travs de zumbidos, aullidos y
chisporroteos, volvi a escuchar esa
voz.
Nerzhul.
Parpade y observ su entorno. A
corta distancia (o, al menos, eso
pareca, aunque un instante despus
habra jurado que estaba a kilmetros de
distancia), Nerzhul divis una oscura

silueta. Tena la forma de un orco y, tras


examinarlo ms detenidamente, ya no
alberg ninguna duda: tena la piel
verde, colmillos y unas largas trenzas.
Nerzhul lo reconoci; era uno de sus
guerreros Sombraluna. Sin embargo, no
se mova; Nerzhul crey apreciar que
el pecho del otro orco bajaba y suba,
como si respirase, pero en ese lugar uno
no poda estar seguro de nada.
Multitud de formas se encontraban
esparcidas por aquella extraa vorgine
de luces y sombras. Al parecer, todos
los que lo haban seguido a travs de la
fisura estaban ah.
La cuestin era, dnde estaban?
Por qu la fisura no los haba llevado a

otro mundo? Fuera lo que fuese aquel


lugar, Nerzhul estaba seguro de que no
se trataba de un mundo normal. Qu
haba pasado? Por qu l estaba
despierto y consciente mientras los
dems seguan atrapados en un sueo
profundo?
Un haz de luz pas junto a l y, por
un instante, Nerzhul vio un trmulo
resplandor alrededor de cada uno de los
dems orcos y de l tambin.
Contemplaba aquel lugar con los ojos
desorbitados, los cuales tuvo que cerrar
a cal y canto al verse sobrecargado
sensorialmente por todo lo que estaba
percibiendo. Pero saba perfectamente
lo que haba visto. Estaban atrapados, en

efecto algo los retena en aquel lugar!


Nerzhul!
Su nombre flot por aquel vaco
extrao, pero esta vez Nerzhul sinti
que algo le tiraba del pecho y las
extremidades. Los dems orcos se
alejaron rpidamente o quiz era l el
que se mova mientras los dems
permanecan en su sitio eso era
imposible de saber en aquel lugar. No
obstante, unos minutos despus,
Nerzhul se encontr solo y el resto de
los sus orcos pasaron a ser nicamente
unas sombras distantes.
Entonces, una sombra ms grande,
ms oscura, plane sobre l. Alz la
vista y

contempl el rostro de la misma


ira.
Ante Nerzhul flotaba un colosal ser
ataviado con una armadura muy pesada
de un metal rojo como la sangre que
presentaba diversos grabados. El
semblante de esa figura recordaba al de
un draenei, por su aspecto inteligente y
sagaz, pero con una piel de un color rojo
brillante y un aura demonaca. Esa
criatura posea unos cuernos cortos y
curvados que brotaban de sus sienes y
dos extraas protuberancias, similares a
tentculos, que se extendan por debajo
de su boca y ms all de la corta barba
que cubra su mentn. Asimismo,
portaba
varios
pendientes
que

centelleaban y los ojos de la criatura


refulgan con un intenso color amarillo.
Nerzhul lo reconoci al instante.
Magno! exclam Nerzhul,
haciendo todo lo posible por hacer una
reverencia a pesar de que tena
inmovilizadas las extremidades de algn
modo.
Ah, Nerzhul, mi desleal siervo
replic
Kiljaeden,
el
seor
demonaco de la Legin Ardiente.
Acaso creas que me haba olvidado de
ti?
No, Magno, claro que no.
En verdad, Nerzhul haba deseado
que as fuera y, despus de unos cuantos
aos, haba empezado a creer que

podra ser verdad que lo hubiera


olvidado. Y sucumbi al desnimo en
cuanto el seor demonaco prosigui
hablando.
Oh, te he estado observando muy
atentamente todo este tiempo, Nerzhul
le asegur Kiljaeden. Me has
costado grandes disgustos, como bien
sabes el seor demonaco se ri con
unas carcajadas escalofriantes y
enervantes. Y ahora vas a pagar tu
fracaso!
Yo acert a decir Nerzhul,
pero su cerebro prcticamente era
incapaz de formular palabras.
No podas estarte quietecito
Kiljaeden complet la frase por l.

Saba que acabaras intentando utilizar


algn tipo de magia que todava no ests
preparado para manejar y que no
entiendes. Aguard, pues saba que
llegara el da en que tu arrogancia te
traera ante m entonces, abri los
brazos de par en par. Y aqu estamos!
entorn los ojos hasta que fueron unas
meras hendiduras. Has soado con la
muerte. Creste que podras escapar de
ella. Pero ahora, mi pequeo ttere, lo
nico que vas a conocer es la muerte por
siempre jams.
Unas breves y fugaces imgenes
achicharraron el cerebro de Nerzhul:
sinti una inmensa agona en cuanto le
arrancaron trozos de carne de su cuerpo

todava vivo; los muertos lo rodeaban,


se le acercaban, su sangre manchaba las
manos de Nerzhul, y la sangre de ste
cubra a los muertos; una unin morbosa
entre la vida y la muerte, un tormento
atroz.
No!
grit
Nerzhul,
revolvindose, intentndolo todo para
liberarse de esas invisibles ligaduras.
Mi pueblo todava me necesita!
El demonio estall en carcajadas y
su poderosa forma se estremeci; su risa
era un ruido horrible y espeluznante que
hizo que a Nerzhul el corazn le diera
un vuelco.
S perfectamente que tu pueblo no
significa nada para ti. As que no te

preocupes tanto susurr el seor


demonaco, mientras clavaba la punta de
un largo dedo en la mejilla de Nerzhul.
Entonces, sinti una quemadura que
provoc que unas oleadas de calor y
dolor recorrieran el cuerpo de Nerzhul
. No hay forma de salvarlos. Acaso
no lo entiendes? Porque ni siquiera eres
capaz de salvarte a ti mismo, mi ttere.
Entonces, retorci ese dedo y con el
resto de los dedos de su mano extendida
agarr el rostro de Nerzhul. El chamn
orco ech la cabeza hacia atrs, y un
horrible grito se abri paso por sus
labios temblorosos.
Saba que iba ser el primero de los
muchos que iba a dar.

AARON ROSENBERG (1969) es


oriundo de Nueva Jersey y Nueva York.
Regres a la ciudad de Nueva York en
1996 tras vivir una temporada en Nueva
Orleans y Kansas. Ha trabajado dando
clases de lengua inglesa y ha colaborado
en corporaciones de diseo grfico y en
la industria editorial. Aaron ha escrito

novelas de Star Trek, StarCraft, World


of Warcraft, Warhammer y Exalted.
Tambin escribe juegos de rol y ha
colaborado en los juegos de Star Trek,
World of Warcraft y Warhammer. Al
mismo tiempo, escribe libros educativos
y novelas juveniles e infantiles. Aaron
vive en la ciudad de Nueva York con su
familia.

Escritora americana, Christie Golden es


conocida por sus novelas de terror,
ciencia ficcin y fantasa, la mayora de
las cuales se pueden encuadrar en
grandes franquicias dedicadas a los
juegos de rol y a los videojuegos.
A destacar su trabajo en la saga de

World of Warcraft, Ravenloft o Star Trek


Voyager.