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Ttulo:

AQU
Autor:

Richard McGuire

Coleccin:

Salamandra Graphic

Fecha pub.:

octubre de 2015

www.salamandra.info

Tel.: 93 467 43 85

HERE y AQU: dos obras que subvierten los cdigos del cmic
y revolucionan las posibilidades narrativas del medio
Sobre
el Libro

En 1989, Richard McGuire publica en blanco y negro una historia


corta de seis pginas titulada Here en el nmero 1 del volumen 2
de la revista RAW, y en 2014, tras quince aos de trabajo, ve la luz
Aqu, una novela grfica a color de trescientas pginas basada en
la historieta previa publicada por McGuire en la mtica revista
de Art Spiegelman y Franoise Mouly. Y es que Aqu, tanto en su
edicin de 1989 como en la de 2014, cuenta de forma no cronolgica
la historia de un espacio concreto, el rincn de la estancia principal
de una casa, a lo largo del tiempo desde la Prehistoria hasta el futuro,
antes y durante la construccin, mientras ha sido habitada y tras su
demolicin, combinando en una misma pgina la vieta principal
con otras pertenecientes a distintas pocas; instantneas de momentos
concretos a menudo sin ms conexin que el hecho de suceder
en el mismo lugar. Son esta premisa argumental y esta tcnica narrativa
las que distinguen esta obra y la convierten rpidamente en un referente.
Here ha tenido una tremenda influencia en el desarrollo del lenguaje
del cmic en las ltimas dcadas. No es casualidad que fuera publicada
por primera vez en RAW (1980-1991), la revista norteamericana
que se considera la impulsora del cmic artstico, que tom el relevo
al cmic underground como tendencia renovadora del medio.
En RAW se serializ Maus, de Art Spiegelman, y muchos autores
ahora consagrados dieron en ella sus primeros pasos, a menudo a travs
de la experimentacin. Considerando que McGuire era un novato
y un completo desconocido en el mundo del cmic cuando present
Here a Spiegelman, resulta obvio que el editor encontr aquella historia,
como mnimo, a la altura de los maestros del cmic que ya estaba
publicando.
Sin embargo, uno de los mayores valedores de McGuire acab siendo
Chris Ware, el ms admirado, imitado y respetado autor de cmic
de los ltimos quince aos. Un autor que ha ido incorporando en
su moderna e innovadora obra recursos ya apuntados por McGuire
en Here. Y es que, cuando Ware ley Here, McGuire era slo

un aspirante a historietista, pero, segn sus palabras, aquella obra


me hizo explotar la cabeza y me cambi la vida. Por primera
vez encontr una subversin absoluta del cdigo habitual del cmic,
un artista que en unas pocas pginas revolucionaba las posibilidades
narrativas del medio. Es fcil establecer una lnea que une de forma
directa a McGuire con Ware, y a Ware con las propuestas ms
rompedoras de nuestros das. La influencia de McGuire en el
desarrollo del gnero ha sido crucial.
Antecedentes

McGuire haba asistido a una charla de Art Spiegelman y decidi


desarrollar una historia corta Here siguiendo algunos de sus
consejos. Acababa de mudarse a un nuevo apartamento y se pregunt
cmo sera la vida del anterior inquilino. Inicialmente concibi una
historia donde las vietas se dividan verticalmente en dos mitades
de ah la ocurrencia de situar la esquina de la habitacin en el
centro de cada una de ellas, como eje de separacin, representando
en una de las partes el transcurso normal del tiempo, mientras que, en
la otra, ste iba retrocediendo. Un amigo le habl entonces del sistema
operativo Windows, y la idea acab de tomar forma. Dibuj una
historia en la que pequeas vietas se superponan dentro de las vietas
principales mostrando distintos sucesos acaecidos en el mismo espacio
fsico en diferentes momentos de la historia, desde paisajes de la era
prehistrica hasta escenas del futuro. Envi la historia a Spiegelman,
que acept publicarla de forma inmediata.
Hasta la edicin de Aqu, la produccin de historietas de McGuire fue
muy escasa. Aparte de Here, encontramos slo otras tres: dos de ellas
de una sola pgina The Dot Man (1988) y The Thinkers (1990)
y otra de seis Ctrl (2003), que se public en el nmero 13 de
McSweeneys Quarterly Concern, un nmero especial dedicado al cmic,
que coordin y edit Chris Ware.
En 1999, McGuire decidi ampliar Here y convertir aquella historieta
en una novela grfica: Aqu. Durante la realizacin de esta obra murieron
sus padres, lo cual es en gran medida el motivo de que la obra gire
en torno a la idea de mutabilidad. La casa protagonista de Aqu recrea
la vivienda en la que sus padres vivieron durante cincuenta aos.

La Crtica

Todos los cmics son de alguna forma partituras del tiempo, pero el
libro de Richard es una sinfona. Art Spiegelman en The New York Times
Cada cierto tiempo aparece un artista que toma el potencial acumulado
en su disciplina y lo moldea en una nueva forma de ver o sentir. Czanne
es famoso por hacerlo con la pintura. Stravinsky lo hizo con la msica,
Joyce con la escritura... y Richard McGuire, en mi opinin, lo ha hecho
con el cmic. Chris Ware en Comic Art
Es difcil pensar en otro cmic que haya apuntado tan alto, y mucho
ms difcil an en uno que haya acertado de semejante manera.
Matt Seneca en The Comics Journal
Aqu es ms poesa que prosa, un intento de capturar el caos de los
eones en los estrechos confines de una sala de estar. Entreteje los dramas
de la vida moderna con los de la historia geolgica de manera no
muy distinta a como lo hizo Terrence Malick en El rbol de la vida.
Pero, mientras Malick es pedante, McGuire es juguetn.
Tim Peters en Harpers Magazine

El Pblico

La novela ha dado lugar a distintos tipos de lecturas, lo que nos habla


de un autor que no impone una visin, sino que despliega ante el pblico
un pedazo de realidad para que sea ste quien extraiga conclusiones.
Algunos lectores, sin embargo, hablan de una intencin moral
aduciendo que se puede entrever una fbula sobre el desastre ecolgico.
Otros, por su parte, lo han considerado una reflexin sobre la necesidad
de la memoria histrica, e incluso hay quien ve en sus pginas la
inevitabilidad del destino o encuentra pautas que se repiten cclicamente
a lo largo de la historia. En palabras de McGuire, sin embargo, si Aqu
trata sobre algo, es sobre la mutabilidad. El ahora es lo nico que existe.

Recursos
Estilsticos
y Narrativos

Tiempo y espacio. En Here y Aqu todo sucede en un mismo lugar


y se presenta de forma simultnea. El lector puede y debe saltar de una
vieta a otra, de una pgina a otra, para establecer conexiones e hiptesis
y elaborar su interpretacin. Ya no son las calles los espacios blancos
entre las vietas las que delimitan las elipsis que hacen que el tiempo
transcurra, sino que ste campa a sus anchas por toda la pgina.
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Memoria. Uno de los hallazgos ms importantes en Here y Aqu es que


funcionan de una forma muy parecida a como lo hacen la propia memoria
y la experiencia. Chris Ware ha seguido la senda de McGuire, jugando
con la pgina como un todo narrativo que permite diversas jerarquas
en la lectura y que trata de atrapar, ms que series de eventos, la impronta
que stos dejan en nuestra memoria. Del mismo modo, Ware ha utilizado
muy a menudo los espacios habitaciones, casas, edificios como
metforas del ser humano; como contenedores de recuerdos.
Evidentemente, todo esto parte de la obra de McGuire.
Arquitectura. En Aqu, McGuire da un salto importante respecto
a su precursora Here. Ahora el relato se estructura en pginas dobles
y la esquina de la habitacin protagonista se convierte en el eje
de apertura del libro. De este modo, el ejemplar abierto remeda
el espacio tridimensional de la esquina de una habitacin. Ntese
tambin cmo la lnea del horizonte es fija, para que el espacio
se parezca a s mismo y no genere confusiones.
Msica. Dada la estructura inusual del libro, McGuire ha optado
por el ritmo y la musicalidad como elementos de control narrativo
(recordemos que el autor tambin es msico). En ciertos casos son
las palabras las que riman y crean una musicalidad a pequea escala,
pero, a otro nivel, las pginas estn dispuestas y agrupadas de modo
que existan momentos de calma y momentos de crescendo, generado
en ocasiones por el incremento gradual de pequeas vietas dentro
del marco general de la doble pgina. McGuire ha declarado: Tena
todas las pginas del libro colgadas en la pared de mi estudio y las iba
moviendo de un sitio a otro para alcanzar el ritmo y el flujo adecuados.
[Con respecto a este punto y para obtener una visin general sobre
el proceso de creacin de la obra, ver el enlace al nmero 35 de Five
Dials.] El ritmo est condicionado por el deseo de McGuire de restar
protagonismo a los personajes humanos y evitar que el lector se
implique emocionalmente con ellos. Para l, el protagonista es el
tiempo, y eliminando el componente de identificacin de su libro, evita
el estribillo fcil. Como han apuntado importantes crticos, utilizando
una metfora musical, Aqu no es una cancin pop, sino una sinfona.
Uno de los lemas del autor al realizar el libro fue haz pequeas las
cosas grandes y grandes las cosas pequeas.

Autobiografa. Mientras que, en Here, el autor decidi representar un


espacio de localizacin ambigua, en Aqu ha dado bastantes ms pistas
sobre su situacin, que coincide con la casa en la que vivi de nio,
en Nueva Jersey. Como ya ocurra en Here, que comienza con un
nacimiento en 1957, el mismo ao en que naci el autor, Aqu est lleno
de recuerdos personales. De hecho, McGuire ha reconocido que sus
padres acostumbraban a fotografiar a toda la familia cada Navidad
en el mismo sitio de la casa, y que se fue otro de los puntos de partida
de la historieta. Otros momentos claramente autobiogrficos de Aqu:

Influencias y
Precedentes

La mencionada fotografa anual de toda la familia.


Cada vez que el padre de McGuire se iba a trabajar, su madre
acostumbraba a preguntar: Llaves? Reloj? Cartera?
La antigua casa de William Franklin, hijo ilegtimo de Benjamin
Franklin, estaba justo enfrente de la casa de los McGuire.
Durante la adolescencia del autor, en casa recibieron la visita
de los miembros de una sociedad arqueolgica. Sospechaban que
en el jardn de los McGuire podran encontrar restos de los indios
nativos. Precisamente, la tribu local podra haber sido la que vendi
Manhattan a los colonos. En Aqu, McGuire ha intentado recrear
adems el idioma original de los nativos americanos.
Gran parte del libro, en particular en cuanto a figuras humanas
se refiere, se basa en referencias fotogrficas. La mayora de las
fotografas provienen de la familia McGuire.

McGuire ha reconocido abundantes influencias en su obra. Segn


sus propias palabras, Krazy Kat, de George Herriman, es quiz el ideal
de cmic ms perfecto. Tambin es un gran aficionado a Popeye,
que conoci a travs de la serie de dibujos animados. Otro de sus hroes
grficos es Saul Steinberg, el ilustrador que hizo su carrera en The New
Yorker, desplegando una inventiva extraordinaria que el propio McGuire
parece querer emular. La pelcula Yellow Submarine de los Beatles le caus
una gran impresin, al igual que el trabajo de Robert Crumb o las tiras
de Nancy de Ernie Bushmiller. Duchamp, los constructivistas rusos,
yvind Fahlstrm, Andy Warhol, la caligrafa china y el budismo tambin
fueron determinantes en su formacin artstica. Como se puede ver,
McGuire nunca se ha ceido a un mismo estilo, ni siquiera a un mismo
medio. As pues, no es fcil encontrar huellas directas de estos autores en
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la obra de McGuire, aunque s se pueden establecer tres precedentes de lo


que l practicara en Here y Aqu. [Vanse los enlaces al final del dosier.]

Una breve historia de Amrica, de Robert Crumb. En este


pster realizado en 1979, el autor underground por antonomasia
refleja la historia de Amrica desde el pasado hasta su presente
posteriormente aadira un eplogo que lo llevara al futuro
mediante una serie de vietas que avanzan en el tiempo pero
para las que mantiene un plano fijo.
Nervous Rex: The Malpractice Suite, de Art Spiegelman. Realizada
en 1976, esta historia hecha de recortes de otros cmics recuerda
al resultado que obtiene McGuire en Here.
A lgunas pginas dominicales de Gasoline Alley, de Frank King.
En una serie de tres planchas consecutivas realizadas en 1934,
King muestra la construccin de una casa. El espacio y la imagen
de la vivienda en construccin ocupa toda la pgina, pero sobre
sta se superponen cuadros de vieta, de manera que los personajes
se mueven de unos a otros. As, por un lado, asistimos a una imagen
esttica la de la casa y, por otro, al trascurrir del tiempo definido
por el movimiento de los personajes en el espacio.

Por lo que respecta a las influencias directas que se pueden apreciar


en Aqu, algunos crticos han hablado de Edward Hopper, tal vez debido
al estatismo de las figuras humanas, su relacin con el espacio y a alguna
coincidencia cromtica. Tambin se aprecian concomitancias con los
pintores Fairfield Porter y Vilhelm Hammershi. Otra de sus influencias
esta vez declarada es la de Joe Brainard, poeta y artista que
experiment con el lenguaje en sus cmics. De l, McGuire tom la idea
de que los textos fueran, al igual que las imgenes que inclua en cada
pgina, collages. Richard Hamilton, famoso por los suyos, es una referencia
ineludible. Por ltimo, en los cuadros de la estancia de Aqu se distinguen
obras de Johannes Vermeer y de Jean-Honor Fragonard, entre otros.
El Autor

Richard Mcguire (Nueva Jersey, 1957) ha desarrollado su trabajo


en distintos medios artsticos. Durante sus aos de formacin, en
Nueva York, altern y trab amistad con algunos de los artistas ms
importantes de la poca, como Jean-Michel Basquiat, Keith Haring
o Art Spiegelman, entre muchos otros.
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Msica. McGuire fue bajista del grupo de no wave Liquid Liquid.


Su tema de mayor xito fue The Cavern, cuya lnea de bajo samplearon
Grandmaster Flash y Melle Mel en White Lines (Dont Do It), hacindola
mundialmente famosa.
Cine. McGuire ha dirigido algunas piezas cortas de cine. Una de ellas
es Micro-Loup (2003), donde revisita el mito de King Kong utilizando
formas simples que en ocasiones lo acercan a lo abstracto. McGuire
tambin dirigi uno de los fragmentos de los que se compone la pelcula
Peur(s) du noir (2007), realizada por distintos autores de cmic
y diseadores grficos, entre los que se encuentran Charles Burns,
Lorenzo Mattotti o Blutch.
Diseo de juguetes. McGuire ha diseado varios juguetes casi siempre
pocas unidades, ya descatalogadas, como puzles, barajas de cartas,
muecas o mviles basados en la energa solar.
Ilustracin. El artista ha realizado ilustraciones para distintas cabeceras, entre
ellas The New Yorker. La directora artstica de The New Yorker es Franoise
Mouly, que en su da fuese coeditora de la revista RAW y, por tanto, de la
seminal historia Here. Tambin ha realizado dos libros para la editorial francesa
Cornlius, cuyas ilustraciones estn basadas en la abstraccin de formas
inspiradas en Popeye y Olivia e influenciadas por la caligrafa china. Sus ttulos
son Popeye and Olive (2001) y P+O (2002). El segundo de ellos es ertico.
Libro infantil. McGuire ha publicado cuatro cuentos infantiles.
Para la editorial Childrens Universe realiz The Orange Book (1992),
y para Viking, Night Becomes Day (1994), What Goes Around Comes
Around (1995) y Whats Wrong With This Book (1997).
Enlaces
de Inters

 eb del autor:
W
http://www.richard-mcguire.com/

 ere, historia completa:


H
http://www.entrecomics.com/?p=9431

 he Thinkers, historia completa:


T

http://thebristolboard.tumblr.com/post/91842357818/the-thinkersby-richard-mcguire-from-raw-volume

 ive Dials, nmero 35:


F

http://fivedials.com/portfolio/issue-35-richard-mcguire-makes-abook/

 na breve historia de Amrica:


U

http://www.entrecomics.com/wp-content/uploads/2013/08/
shorthystoryofamerica.jpg

Nervous Rex: The Malpractice Suite:



https://s-media-cache-ak0.pinimg.com/originals/4f/06/c9/4f06c927
e31b46a1f3a85ff1d98e71b6.jpg

 asoline Alley:
G
http://www.entrecomics.com/wp-content/uploads/2010/09/
construccion01.gif
http://www.entrecomics.com/wp-content/uploads/2010/09/
construccion02.gif
http://www.entrecomics.com/wp-content/uploads/2010/09/
construcci0n03.gif

 iquid Liquid:
L

https://en.wikipedia.org/wiki/Liquid_Liquid

 he Cavern:
T

https://youtu.be/IL45YOtbuy0

 icro-Loup:
M

http://www.richard-mcguire.com/microloup.html

Peur(s) du noir (triler):



http://www.richard-mcguire.com/fears.html

Juguetes:

http://daddytypes.com/2006/12/29/the_toys_of_artist_richard_
mcguire_a_dt_interview.php

 ortadas para The New Yorker:


P

http://www.entrecomics.com/?p=56487

 ortada para The New Yorker relacionada con Aqu:


P

http://www.newyorker.com/culture/culture-desk/coverstory-2014-11-24

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