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Presentacin y encuadre del documento.

Este fragmento puede ser clasificado como documento de naturaleza


histrico-literaria de temtica estrictamente econmica.
Su autor, Adam Smith (1723-1790) ense filosofa moral en Glasgow y su
obra est marcada por las influencias de Hutcheson y Hume. Adquiri una
cierta popularidad con la obra titulada Teora de los sentimientos morales
(1795). Pero la obra principal es, sin duda alguna, la que nos ocupa
Investigacin sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones
que comenz en Toulousse en 1765, continu en su ciudad natal Fifeshire
entre los aos 1767 y 1773, y que public en Londres en 1776. Dos aos
ms tarde sera nombrado comisario de aduanas en Edimburgo. Esta obra
fue traducida a varios idiomas. J. lvaro Ortiz la tradujo al castellano en
1794.
La obra de Smith junto a la de David Ricardo Principios de Economa Poltica
y Tributacin (1817) constituyen los estudios cumbre del llamado "sistema
liberal clsico". Destacan por su penetracin en el anlisis y comprensin de
los mecanismos econmicos de la sociedad moderna y de los principios que
rigen el funcionamiento del sistema capitalista.
Ambos fueron los primeros en incluir en este anlisis y en reconocer que los
fenmenos sociales y econmicos e incluso la Historia obedecen a leyes
propias que pueden ser desveladas. La formulacin del liberalismo
econmico como sistema fue en gran medida obra de estos dos hombres.
El destinatario de esta obra es, sin duda, la colectividad y, particularmente,
la burguesa ascendente de fina- les del siglo XVIII. La circunstancias que
enmarcan este estudio son las del comienzo de una transformacin
econmica revolucionaria en Gran Bretaa y, en particular, el auge del
comercio colonial de la segunda mitad de siglo.
Anlisis explicativo y comentario.
La teora econmica, en general, se haba sealado como objetivos:
a. determinar la causa ltima del valor de los productos;
b. descubrir la ley general de la distribucin de los bienes en el cuerpo
social. Las reflexiones de A. Smith giran en torno a algunas definiciones
bsicas:
1.a La verdadera riqueza de un pas es la actividad del hombre, es decir el
trabajo, que l califica como la medida real del valor intercambiable de
todos los bienes (teora del valor-trabajo). Segn l, la riqueza de una
nacin dependera de dos condiciones:
a. del grado de productividad del trabajo; para ello se deber conocer el
grado de la divisin y especializacin del trabajo, el cambio, el dinero y la
distribucin; b. la cantidad de trabajo til (anlisis del capital) que
depender de la produccin de objetos tangibles, condicin necesaria para
la acumulacin que dara lugar a un "excedente" para futuras inversiones.
De hecho, Smith daba un nuevo giro a la distribucin utilizada antes por los
fisicratas que haban mantenido que la agricultura era la nica actividad

econmica productiva (generadora de excedente).


2.a La importancia que A. Smith atribuy al mercado como regulador de la
divisin del trabajo exiga una explicacin de la naturaleza del proceso
econmico y, particularmente, cmo se determina el valor eco- nmico. Su
primer paso consisti en deslindar entre valor en uso (utilidad que un bien
proporciona al que lo tiene) y valor en cambio (o capacidad para
permutarlos por otros). En su opinin slo el segundo era econmicamente
interesante, el nico cuantificable como la expresin econmica del valor.
Smith considera el trabajo como la nica fuente del valor y la cantidad de
trabajo incorporada a cada mercanca como la medida de su valor. Sin
embargo, crea que el valor no poda medirse completamente por el trabajo
directamente necesario sino que otros factores tierra y capital contribuan
al proceso productivo. La clave para entender el mecanismo del valor
estaba en el precio natural que segn l estaba compuesto por los salarios,
las rentas (remuneracin de los propietarios de las tierras) y los beneficios
(remuneracin de los propietarios de capital). Pero el precio de mercado
estaba regido por la ley de la oferta y de la demanda que no poda
corresponder a estas especificaciones. Pero si esto no ocurra las fuerzas de
la competencia empujaran hacia el precio natural aproximndose as al
equilibrio.
3.a En este punto Smith construa una divisin tripartita de la sociedad.
Cada una de las clases sociales reciba una participacin en la renta del
trabajo. Los salarios se pagaban a la clase de los trabajadores, los beneficios
iban a los capitalistas y la rentas de la tierra a los propietarios. Smith
estableca una teora circular de la renta. El proceso de produccin y de
cambio comenzaba con los adelantos de fondos por parte de los patronos
(capitalistas y terratenientes) para adquirir trabajo, maquinaria y materias
primas necesarias para la produccin. Los trabajadores reciban dichos
adelantos y los gastaban en bienes de subsistencia. Esta nueva transaccin
implica volver a transferir los fondos a los patronos que podan seguir los
adelantos para iniciar el siguiente proceso. De esta manera llegamos a otra
de sus definiciones bsicas: la acumulacin de capital.
4.a La demanda de trabajo en el perodo siguiente dependa en gran medida
del tamao de las participaPresentacin y encuadre del documento.Este fragmento puede ser
clasificado como documento de naturaleza histrico-literaria de temtica
estrictamente econmica.
Su autor, Adam Smith (1723-1790) ense filosofa moral en Glasgow y su
obra est marcada por las influencias de Hutcheson y Hume. Adquiri una
cierta popularidad con la obra titulada Teora de los sentimien- tos morales
(1795). Pero la obra principal es, sin duda alguna, la que nos ocupa
Investigacin sobre la natura- leza y las causas de la riqueza de las naciones
que comen- z en Toulousse en 1765, continu en su ciudad natal Fifeshire
entre los aos 1767 y 1773, y que public en Londres en 1776. Dos aos
ms tarde sera nombrado comisario de aduanas en Edimburgo. Esta obra
fue tra- ducida a varios idiomas. J. lvaro Ortiz la tradujo al castellano en
1794.
La obra de Smith junto a la de David Ricardo Prin- cipios de Economa
Poltica y Tributacin (1817) consti- tuyen los estudios cumbre del llamado
"sistema liberal clsico". Destacan por su penetracin en el anlisis y

comprensin de los mecanismos econmicos de la sociedad moderna y de


los principios que rigen el fun- cionamiento del sistema capitalista.
Ambos fueron los primeros en incluir en este anli- sis y en reconocer que
los fenmenos sociales y econ- micos e incluso la Historia obedecen a
leyes propias que pueden ser desveladas. La formulacin del liberalismo
econmico como sistema fue en gran medida obra de estos dos hombres.
El destinatario de esta obra es, sin duda, la colectivi- dad y, particularmente,
la burguesa ascendente de fina- les del siglo XVIII. La circunstancias que
enmarcan este estudio son las del comienzo de una transformacin
econmica revolucionaria en Gran Bretaa y, en parti- cular, el auge del
comercio colonial de la segunda mitad de siglo.
Anlisis explicativo y comentario.La teora eco- nmica, en general, se
haba sealado como objetivos:
a. determinar la causa ltima del valor de los pro- ductos;
b. descubrir la ley general de la distribucin de los bienes en el cuerpo
social. Las reflexiones de A. Smith giran en torno a algunas definiciones
bsicas:
1.a La verdadera riqueza de un pas es la actividad del hombre, es decir el
trabajo, que l califica como la medida real del valor intercambiable de
todos los bie- nes (teora del valor-trabajo). Segn l, la riqueza de una
nacin dependera de dos condiciones:
a. del grado de productividad del trabajo; para ello se deber conocer el
grado de la divisin y especializaciones no salariales en la renta (beneficios
y rentas de la tierra). La cuanta de los beneficios o de las rentas pod- an
considerarse as como el determinante esencial del ritmo de la acumulacin
y a su vez de la tasa de expansin econmica. Del desarrollo de este fondo
de capital dependa la expansin econmica, el aumento de la
productividad, la elevacin de los niveles salaria- les y el aumento de la
demanda de trabajo. Con el an- lisis de la acumulacin de capital queda
completada la explicacin sobre el crecimiento econmico.
5.a Al decir de Smith, una organizacin eficaz de la economa slo se logra
espontneamente. Para ello el hombre debe actuar bajo el impulso de su
inters personal (individualismo econmico) y estar sometido nicamente a
las "leyes naturales" de la oferta y de la demanda. Para conseguir esa
libertad de accin, los gobiernos deben conceder una libertad en la
produccin nacional y en el comercio internacional, porque el hom- bre "al
perseguir su propio inters realiza una tarea ms efectiva que redunda en el
inters comn de la socie- dad". Por lo tanto, condena el mercantilismo y las
regla- mentaciones as como los obstculos al libre comercio y preconiza el
librecambio. Fue l, pues, el campen del laissez faire, laissez passer, le
monde va de lui-mme con ms fuerza que los fisicratas.
Para Smith el Estado y el Gobierno slo deben intervenir para proteger el
territorio nacional, impartir la justicia, preservar el orden y construir la obras
pblicas necesarias para el progreso de la sociedad (capital social).
En definitiva, Smith cree firmemente que de este libre juego de las "leyes
naturales" toda la sociedad obtiene ventajas. Los consumidores obtienen
bienes baratos y los obreros pueden moverse libremente den- tro de los
pases en busca del trabajo mejor pagado. Es, en fin, la plasmacin de una
doctrina fundamentada en la libre iniciativa individual, movida por el deseo
de lucro y por la libre competencia en la produccin y en los precios.
Crtica y conclusiones.Los resultados que siguie- ron a los esfuerzos de
Smith fueron extraordinariamen- te rpidos y completos. La impresin que
La riqueza de las naciones produjo en los hombres de negocio y en los
polticos fue enorme, pero su xito no hubiera sido tan grande de no

haberse dirigido a un auditorio dispuesto a recibir su mensaje. Habl con la


voz de ste, la voz de los industriales que ansiaban acabar con todas las
res- tricciones del mercado y de la oferta de trabajo, restos del anticuado
rgimen de capital comercial y de los intereses de los terratenientes. A
menudo se ha dicho que Smith representaba los intereses de una sola clase.
Esto es indudablemente cierto no slo en un sentido histrico sino incluso
subjetivamente.
Hay buenas razones para decir que la doctrina del liberalismo econmico
elaborada por Smith no ech races tan rpidamente en otros pases como
en Gran Bretaa porque las condiciones peculiares de sta en vsperas de la
Revolucin Industrial no se reprodujeron completamente en ellos. Gran
Bretaa ya era en la po- ca de Adam Smith el pas capitalista ms
avanzado del mundo. Con su capital acumulado se preparaba para adquirir
y consolidar su preeminencia industrial sobre el resto del mundo.
El ataque a las prcticas monopolistas del pas en beneficio de la expansin
industrial, se convirti en par- te de una lucha general contra los privilegios,
en armo- na con gran parte del pensamiento poltico de la poca.
La identificacin de los intereses particulares con los generales se encarn
en un sistema terico que preten- da tener validez universal y que haca
participar a sus seguidores de una concepcin especial de la sociedad y del
Estado. La creencia en el orden natural condujo a Smith a criticar la
intervencin del Estado; pero no dud, sin embargo, de la compatibilidad de
la armona social con la institucin de la propiedad privada. No tema que la
existencia de la propiedad
privada o que las grandes desigualdades en
su distribucin pudieran ocasionar ninguna perturbacin en la armona
natural.
Pero adems de estos logros, la obra de A. Smith posee una significacin
ms profunda que estriba en sus implicaciones filosficas y sociales. Ya
hemos visto que formul la primera exposicin sistemtica de los intereses
sociales, que implant en la ciencia econmi- ca una tradicin utilitaria. Sin
embargo, su anlisis eco- nmico revel tambin dnde y cmo pueden
brotar el antagonismo entre los intereses sociales.
Smith, al menos en una ocasin, se permiti estu- diar directamente los
intereses de las diferentes clases y su relacin con el bien de la comunidad
en general. De los terratenientes dijo que a menudo ignoran su propio
inters y son incapaces de comprender las consecuen- cias de cualquier
medida que pueda proponerse. Del obrero dijo que sus intereses estaban
ligados a los de la sociedad, aun cuando no sean capaces de comprenderlo. De los capitalistas que son al mismo tiempo ms capaces que cualquier
otra clase para apreciar sus pro- pios intereses y, por lo tanto, siempre es
sospechosa su actitud hacia la poltica pblica; cualquier proposicin que
venga de ellos "procede de una clase de hombres cuyo intereses no son
nunca exactamente los mismos que los del pblico, clase a la que
generalmente le inte- resa engaar y hasta oprimir".
Estos inarmnicos elementos esbozados por Smith iba a acabar de
desentraarlos Ricardo en una teora econmica en que existen muchas
posibilidades de con- flicto entre intereses contrapuestos.

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