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I.

QU

SIGNIFICADO

TIENE

PARA

EL

ESCOLAR

ADOLESCENTE LA HOSPITALIZACION?
La hospitalizacin, ya sea selectiva, planificada con antelacin o
resultado de una urgencia o traumatismo, es motivo de tensin para
nios y adolescentes de cualquier edad y sus familias.
La enfermedad supone una ruptura del equilibrio funcional del cuerpo.
Durante ella se ponen en marcha una serie de mecanismos
defensivos y compensadores para recuperar el equilibrio perdido. De
la capacidad adaptativa del nio, as como de la naturaleza, duracin
y gravedad de la enfermedad, va a depender que se recobre ese
estado de equilibrio.
Los

nios

hospitalizados

experimentan

diversas

emociones

al

encontrarse en un entorno desconocido, rodeados de extraos,


expuesto a un equipamiento al que no estn familiarizados y siendo
testigos de visiones y sonidos intimidantes.
Existe una aproximacin a la comprensin de la salud y la
enfermedad por parte de los nios, de acuerdo con su nivel de
desarrollo:
Nio en edad escolar:

Entienden como se difunde los grmenes.


El concepto de las partes del cuerpo y su funcionamiento va

madurando
Tiene una comprensin ms realista de las razones de la
enfermedad y es capaz de entender mejor la enfermedad y
como son afectados los rganos del cuerpo.

Adolescente:

Conciencia progresiva de las causas fisiolgicas, psicolgicas y

de conducta de las enfermedades y lesiones


Comprenden la relacin entre los sntomas y las funciones de
determinados rganos del cuerpo

Entienden que la enfermedad puede involucrar diferentes


causas y efectos y que mltiples rganos del cuerpo pueden

verse afectados
Le preocupa la apariencia y percibe la enfermedad o lesin en
trminos de sus efectos sobre la imagen corporal.

II.

FASES DEL PROCESO DE HOSPITALIZACION:


Cuando el nio ingresa en el hospital, traslada a este su medio de
vida, all se alimenta, pasa su tiempo libre, siente, experimenta y se
relaciona. Dentro del proceso de adaptacin del nio al hospital se
pueden distinguir cuatro fases:
FASE DE PROTESTA:
Puede durar unas horas o extenderse durante varios das, segn la
energa del nio. El nio llora intensamente, llama a su madre, se
desespera porque sta no le responde y no se calma con nada.
Ante l se presenta una situacin desconocida.
FASE DE DESESPERACION:
El llanto desaparece. El nio presenta mucho menos actividad, no
le interesan el juego o los alimentos y se aleja de las personas. Su
aspecto puede ser de tristeza, soledad, aislamiento, apata y una
necesidad creciente y continua de su madre. La principal
caracterstica de la conducta es la depresin debida a un aumento
de la desesperacin, tristeza y lamentacin.
FASE DE NEGACION:
El nio se despreocupa e incluso ignora a su madre. Esta reaccin
se produce como mecanismo de defensa contra la ansiedad que le
crea la separacin. Si no llega a adaptarse a la hospitalizacin,
puede experimentar regresin en su conducta, con enuresis
nocturna, succin del pulgar y movimientos de balance. Protestar y
expresar el desarraigo es un proceso ms favorable para el
desarrollo que el aislamiento, el repliegue sobre s mismo y la
indiferencia afectiva.

FASE DE ADAPTACION:
Para lograr que el nio desarrolle con normalidad esta fase de
adaptacin deben trabajar conjuntamente los padres y el personal
sanitario. Esta conducta es el resultado de la resignacin y no un
signo de que est contento con la situacin.
III.

REACCIONES FRENTE A LA HOSPITALIZACION:


Las reacciones de los nios dependen de los siguientes aspectos:

La edad y la etapa de desarrollo en que se encuentren


El significado de la enfermedad para el nio y sus padres
La capacidad adaptativa previa y las destrezas adquiridas
La reaccin psicolgica a los procedimientos mdicos o

quirrgicos
La separacin de la familia
El tiempo que deba permanecer en el hospital

REACCIONES DE LOS ESCOLARES:


A esta edad los nios estn ms capacitados para hacer frente a la
separacin de los padres. Luchan por su independencia y son
especialmente vulnerables a acontecimientos que reduzcan su
sentimiento de control y poder. Les preocupa mucho su aspecto fsico.
Tienen definido el sentido del bien y del mal, a travs de las normas
fijadas

por

la

familia

ocasionalmente

por

los

amigos.

En

consecuencia comprende mejor la enfermedad y las circunstancias


referidas a ella, y estn ms preparados para afrontar la separacin
de su entorno.
Reaccionan con miedo a lo desconocido y temen el dolor y los daos
corporales, porque demuestran su vulnerabilidad y alteran la
percepcin de su identidad. Preguntan sobre la enfermedad y su
cuerpo y aceptan fcilmente las explicaciones. Siempre se les debe
decir la verdad para asegurarnos su confianza.

Los tratamientos invasivos y las intervenciones quirrgicas son


amenazadores porque asaltan su integridad corporal e implican la
posibilidad de mutilacin u de muerte.
En general, son cooperadores y necesitan participar en sus cuidados
para mantener cierta sensacin de control. Se debe potenciar la
independencia en sus cuidados, respetar siempre su intimidad y tener
especial cuidado en no ridiculizarlos ni compararlos.
La competitividad que ya existe en esta edad hace que el nio sea
ms sensible a las consecuencias negativas de la hospitalizacin
prolongada sobre su rendimiento acadmico y sus actividades de ocio
y deporte, pues lo dejan en situacin de desventaja respecto a sus
compaeros. Se le debe proporcionar juegos adecuados a su edad
potenciando los de su grupo. Los amigos son importantes y se debe
favorece el mayor contacto posible con ellos. Las actividades
escolares, la escuela dentro del hospital es muy til para tener un
ambiente estimulante.
REACCIONES DE LOS ADOLESCENTES:
Los adolescentes luchan para determinar su identidad, alcanzando
una independencia progresiva, mientras siguen dependiendo de sus
padres. Sus cuerpos cambian de forma rpida y misteriosa, sus
nuevas

sensaciones

respuestas

corporales,

as

como

sus

necesidades sexuales, coinciden con las presiones escolares de


trabajo

relacin

con

sus

compaeros.

Pueden

hacerse

introspectivos, confusos e hipercrticos.


Los miedos del adolescente durante la hospitalizacin se centran en
los efectos que puede provocar el tratamiento sobre su imagen fsica.
Una simple cicatriz resulta demoledora, ya que les hace diferentes a
los dems compaeros. Toleran bien la separacin, pero es difcil
combatir su aburrimiento. La mayora de los adolescentes se debaten
entre dos polos: comportarse exactamente como quieren o dar una
imagen de persona adulta. Como consecuencia de la hospitalizacin,

el adolescente puede sentir la necesidad de depender de alguien y,


por otra parte, temer una dependencia continua.
Como resultado de todo ello, son muy frecuentes los cambios
temperamentales. Las restricciones que existen en un hospital en
cuanto a la ropa permitida, el tabaco, la hora de irse a la cama, las
horas de visitas, las horas de las comidas, etc., paralizan la bsqueda
de identidad, puede reaccionar, bien con hostilidad, o bien con una
absoluta pasividad.

Por otra parte, la aceptacin sin ms de las

rutinas y los reglamentos significan negacin y represin. En su


pugna por establecer la independencia de sus padres, encuentra
particularmente difcil tolerar esa dependencia forzada con la
ausencia de autonoma y pasividad.

IV.

ALTERACIONES QUE OCURREN EN EL NIO DURANTE LA


HOSPITALIZACION:
La hospitalizacin, la enfermedad y las intervenciones quirrgicas
crean en el nio sensaciones de peligro reales o imaginarias, pero
previsibles. Esto da lugar a una sensacin de angustia en el nio que
tiene consecuencias desde el punto de vista fsico, psquico y social.

A. FSICAS
A. PSIQUICAS
A. PSICOSOCIALES
La privacin de un Los nios aprenden La hospitalizacin en
entorno,
con
la
investigando
su
esta etapa provoca un
consecuente
entorno a travs
desequilibrio
entre
alteracin emocional
del juego. Cuando
confianza
y
que
ello
implica,
un
nio
esta
desconfianza, por la
afecta a la secrecin
angustiado,
no
falta de continuidad
de
la
hormona
puede jugar, no
con que la persona
pituitaria
y
del
dispone de energa
querida se ocupa del
crecimiento. Se sabe
para
aprender
nio,
lo
cual
que los nios que
nuevas destrezas o
interrumpe
el
carecen
de
un
para perfeccionar lo
desarrollo
de
una
entorno
familiar
que ya sabe.
relacin confiada.
adecuado, donde no
existe lazos entre Si el nio no juega, En el hospital, cada

padre/madre/hijo,
tardan
ms
en
alcanzar la madurez
fsica.

no puede crecer
mentalmente.

Las alteraciones del


sueo
tambin
reducen la secrecin
de
la
hormona
pituitaria
y
del
crecimiento.

persona que cuida


nios lo hace de
forma distinta, lo que
genera inquietud y
una
desconfianza
importantes. De ah
que la separacin de
sus padres deba ser lo
ms corta posible.

Una
separacin
duradera
de
los
Parece lgico afirmar
padres puede causar
que la madurez fsica
problemas
en
el
del nio refleja el
posterior desarrollo de
entorno afectivo de
la personalidad del
su hogar.
nio.
V.
ESTRATEGIAS QUE DEBE OPTAR LA ENFERMERA EN EL
PROCESO DE LA HOSPITALIZACION:

Preparacin previa a la hospitalizacin:

La preparacin psicolgica de los padres y el nio antes de la


hospitalizacin es importante para reducir el miedo.
Para reducir el estrs y la ansiedad, se les debe proporcionar
informacin, pues as se les ayuda a entender lo que est pasando.
Procurar que la separacin sea mnima es otro de los aspectos que
reduce el estrs de la hospitalizacin y la ansiedad.
El miedo es una parte normal en el desarrollo del nio. Puede ser
un elemento adaptativo cuando se le ensea ante posibles
peligros, pero cuando el nio est expuesto a situaciones de miedo
serias y prolongadas, existe un riesgo muy alto de no desarrollar
reacciones emocionales adaptativas.
Las enfermeras pueden y deben transformar los miedos de los
nios en actividades constructivas, ayudar al nio manteniendo
conversaciones sobre sus miedos y sus sentimientos. Los mtodos
para animar al nio a expresar el miedo pueden ser: el dibujo, las
pinturas, contar historias y cuentos, organizar teatros, jugar con
vendas,

jeringas,

etc.

Es

importante

que

las

enfermeras

reconozcan los miedos de los nios y se los tomen en serio. Los


padres necesitan ser animados por las enfermeras a apoyar la
expresin de sus hijos de modo que lleguen a transforma los
miedos en experiencias positivas.
Las enfermeras deben comprender el punto de vista del nio sobre
el hospital, para lo cual deben ser capaces de ponerse en su lugar.
Cuando las enfermeras pueden percibir lo que significa para los
nios sentirse abandonados, estarn listas para dar apoyo
emocional, minimizar la ansiedad y fortalecer el sentimiento de
identidad.
Las enfermera que trabajan con nios hospitalizados deben
rechazar la fcil argumentacin de que si un nio tiene historia de
anteriores hospitalizaciones, tendr menos miedo en todo lo
relativo a la nueva enfermedad y a otros tratamientos posteriores.
La enfermera necesita aprender que mecanismos de afrontamiento
pueden ayudar al nio. Los miedos manifestados por los padres
provocan miedos a los nios, por lo que es importante reducir la
preocupacin de los primeros en beneficio de los segundos.

Ingreso en la unidad:

Uno de los objetivos ms importantes es el de desarrollar una relacin


de confianza con el nio y con sus padres. Para lograrlo, la enfermera
debe llevar a cabo el siguiente procedimiento:
Acogida e ingreso del nio:
Presentarse al nio y a su familia
Utilizarse el nombre familiar del nio, si l lo acepta.
Iniciar el acercamiento hacia el nio, dependiendo de la edad, la
etapa de desarrollo, de la situacin de su salud y de las
experiencias anteriores.
Es conveniente identificar el significado y la percepcin que la
hospitalizacin y la situacin de su salud tienen para el nio.
Orientacin a la familia y al nio en la unidad:

Ubicar al nio y a su familia en la habitacin (timbre,


iluminacin, bao, control de cama, etc.)
Presentar a los compaeros de habitacin y a sus familiares.
Dar a conocer el reglamento del hospital, destacando los
aspectos positivos y tranquilizadores, como la existencia de la
sala de juegos, sala de lectura y colegio, Juguetes, televisin y
todas las posibilidades ldicas que tenga el hospital.
Valoracin del nio y familia:
Llevar a cabo la valoracin del nio a travs de la entrevista y
de la exploracin.
Tomar las medidas somatomtricas y las constantes vitales
Preparar al nio para los procedimientos. La preparacin ms
eficaz consiste en informar sobre lo que va a sentir y ayudarle a
desarrollar estrategias, como la relajacin.
Utilizar el juego como instrumento de aprendizaje y de control
de estrs
Hacer participar a los padres en el cuidado del nio
Acercarse a los padres para establecer una relacin de
confianza.
Utilizacin del juego y la creatividad:
Cierto tipo de actividades y de juegos pueden promover la
evolucin intelectual y afectiva, tanto en periodos de salud como
de enfermedad. Se pueden agrupar estas actividades en juegos
evolutivos, sociales, expresivos y simblicos y juegos clnicos.
Juegos

evolutivos:

apoyan

promueven

la

motricidad

general, la capacidad lingstica, la motricidad especifica de


adaptacin y las relaciones sociopersonales.
Juegos sociales: fomentan el aprendizaje sobre otras personas
y culturas. Aumentan la capacidad de relacin interpersonal
Juegos expresivos y simblicos: permiten la expresin
simblica de los sentimientos del nio. Ceden el paso a la
fantasa y al pensamiento abstracto, al tiempo que se adaptan a
la realidad.

Juegos clnicos: Sirven de puente entre la experiencia real y la


imaginacin, en relacin con los procedimientos y tratamientos
mdicos. Fomentan una imagen positiva del propio cuerpo.

VI.

AFRONTAMIENTO

DE

LOS

PADRES

FRENTE

LA

HOSPITALIZACION DE SU HIJO:
Ingresar un nio al hospital a menudo puede deprimir ms a los
padres que al propio nio, provocndoles sensaciones de ansiedad,
de culpabilidad, temor y miedo.
La hospitalizacin es una experiencia estresante para el nio y para
los padres, pues altera la vida familiar normal. La forma en que los
padres se adaptan a ese estrs tiene como efecto consecuente el
modo en que el nio se adapta a la experiencia.
Las manifestaciones psicolgicas del estrs incluyen la ansiedad, el
miedo, la clera, la depresin, los comportamientos cognitivos, las
respuestas verbales y motoras y los mecanismos inconscientes del
ego.
Las reacciones ms frecuentes de los padres suelen ser las
siguientes:

Incredulidad, si la enfermedad es grave y aparece de forma brusca


Culpa, aunque no exista motivo alguno
Impotencia ante la nueva situacin en la que se encuentra su hijo.
Ansiedad y temor ante la enfermedad y sus consecuencias.

Una de las reacciones ms universales de los padres hacia la


enfermedad de sus hijos es la culpa de los padres y sus expectativas
sobre s mismos. Esto lleva a una reduccin de su capacidad de
adaptacin y aptitud para combatir la angustia del nio.
Los factores que influyen en la adaptacin de los padres son los
siguientes:

La gravedad y el riesgo de amenaza a que est expuesto el nio


Las situaciones restrictivas
Los recursos psicolgicos de cada padre
Las experiencias previas de la enfermedad y la hospitalizacin
Los estilos o tendencias individuales hacia un mtodo particular de

enfrentar la amenaza
Las creencias y los valores individuales
Algunos autores consideran que el mayor factor de estrs de los
padres es reconocer que deben compartir el cuidado de sus hijos con
otros cuidadores. Muchos padres al sentir que la relacion con su hijo
esta en peligro, pueden considerar a la enfermera como una rival y
temer que su hijo pueda trasferir el afecto hacia ella.

Algunos se

angustian porque la hospitalizacin puede dar lugar a sentimientos de


hostilidad hacia ellos, por sentirse abandonado. Estos sentimientos
conflictivos son lo que causan ansiedad.
Algunos padres tienen problemas para afrontar sus propios miedos y
ansiedades en todo lo relacionado con la hospitalizacin del nio, lo
que significa que tienen dificultad para apoyar emocionalmente a su
hijo. Langford afirma que la mayor ansiedad y preocupacin de los
adultos en lo que refiere al nio, es la dificultad que ste tiene para
afrontar la enfermedad y la hospitalizacin.
Tiedeman (1997), llevo a cabo un estudio donde analizo las
reacciones de ansiedad de los padres, y muestran que la falta de
preparacin ante la hospitalizacin o la intervencin quirrgica
contribuye a producir altos niveles de ansiedad en los padre.
Por eso es necesario aumentar el apoyo a los padres durante la
hospitalizacin de su hijo. Las intervenciones de enfermera estaran
dirigidas a facilitar el afrontamiento y la adaptacin. Deben incluir
informacin para que los padres comprendan la situacin.