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Tesoro de la Juventud

SANTA CATALINA, LA ADMIRABLE


JOVEN QUE DESAFI LAS IRAS DEL
EMPERADOR

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Tesoro de la juventud

SANTA CATALINA, LA ADMIRABLE


JOVEN QUE DESAFI LAS IRAS DEL
EMPERADOR
Del libro de los hombres y mujeres clebres
ES costumbre en algunas partes de Inglaterra, celebrar la noche del 5 de
Noviembre quemando una rueda de fuegos artificiales, llamada rueda de santa
Catalina. Consiste dicha rueda en un aro de madera con varillas, en vez de rayos, y
provista de cohetes en toda la circunferencia, de modo que, fijndola en una pared y
encendiendo la plvora del interior de los cohetes, toda la rueda se enciende y silba, y
arroja chispas, a la vez que gira vertiginosamente, apareciendo a la vista como un aro de
fuego de diversos colores.
La rueda de santa Catalina recibe su nombre =de la herona que fue martirizada con una
rueda. Llambase Catalina de Alejandra. Era cristiana y la joven de ms privilegiado
entendimiento que en sus das haba en todo Egipto. Vivi en el siglo IV, cuando la
mayor parte de la gente que la rodeaba eran paganos. Oy un da que el emperador
Maximino haba ordenado matar a muchos infelices para ofrecer as un sacrificio a los
dolos que el emperador adoraba; y entonces la intrpida virgen fue a su palacio y
conden su crueldad e insensatez.
En vano trat el emperador de entrar en discusin con la joven; sta tena mucho mas
talento que l y, adems, la causa que ella defenda era tan justa y recta, que difcilmente
podan oponrsele objeciones que tuvieran visos re razonables. Viendo el emperador que
no poda contestar a los argumentos de Catalina, mand buscar a todos los sabios para
que contendiesen con ella; pero tampoco consiguieron refutar sus razones. La santa los
derrot a todos en una gran controversia; y muchos de los que haban odo sus admirables
palabras, se convirtieron al cristianismo. De tal suerte se encoleriz entonces el
emperador, que conden a la joven a ser atormentada en una rueda hasta que exhalara el
ltimo aliento.
No podemos describir con exactitud dicha rueda. Una versin dice, que tena la forma
ordinaria, pero que estaba erizada de puntas, las cuales leeran a la santa al menor
movimiento. Otra refiere que no era una, sino cuatro juntas, armadas con dientes. Sea
cual fuere la naturaleza de aquella rueda; la joven Catalina fue atada a ella. Entonces
sucedi una cosa maravillosa. Apenas acababa de ser puesta en el suplicio, cuando se le
apareci un ngel, -segn cuentan antiguas narraciones cual rompi sus ligaduras, hizo
aicos la rueda, mat al inventor de sta y extermin tambin a varias personas crueles
que haban acudido a presenciar el martirio de la heroica joven. Los que pudieron escapar
huan gritando: Grande es el Dios de los cristianos! Sus obras son poderosas en el cielo
y en la tierra .

Pero el depravado emperador no estaba satisfecho. Haba ordenado azotar a Catalina, y


encerrarla en un obscuro calabozo, sin darle alimento durante doce das. En medio de su
dolor, tuvo la joven visiones consoladoras; y dice la historia que una paloma le llevaba de
comer.
Al fin de los doce das, el emperador hizo sacar a Catalina y la mand decapitar, y as
hall la muerte.
Esto refieren los libros antiguos. Lo cierto es que santa Catalina fue martirizada en una
rueda de tortura, y que de esta prueba sali con vida. Los cuadros antiguos de la santa la
representan con la simblica rueda.
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W. M. JACKSON Inc., Editores

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