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DUELOYMELANCOLA

(1917)

SigmundFreud

Edicinelectrnicade
www.philosophia.cl/Escuelade
FilosofaUniversidadARCIS.

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DUELOYMELANCOLA1

Despusdehabernosservidodelsueocomomodelonormaldelaspertur
baciones mentales narcisistas, vamos a intentar esclarecer la esencia de la melan
cola, comparndola con el duelo, afecto normal paralelo a ella. Pero esta vez he
mosdeanticiparunaconfesin,quehadeevitarnosconcederunvalorexageradoa
nuestrosresultados.Lamelancola,cuyoconceptonohasidoanfijamentedeter
minado,nisiquieraenlaPsiquiatradescriptiva,muestradiversasformasclnicas,
a las que no se ha logrado reducir todava a una unidad, y entre las cuales hay
algunas que recuerdan ms las afecciones somticas que las psicgenas. Abs
traccin hecha de algunas impresiones, asequibles a todo observador, se limita
nuestromaterialaunpequeonmerodecasossobrecuyanaturalezapsicgena
no caba duda. As, pues, nuestros resultados no aspiran a una validez general;
pero nos consolaremos pensando que con nuestros actuales medios de investiga
cinnopodemoshallarnadaquenoseatpico,sinodetodaunaclasedeafeccio
nes,porlomenosdeungrupomslimitado.

Las mltiples analogas del cuadro general de la melancola con el del


duelo, justifican un estudio paralelo de ambos estados2. En aquellos casos en los
quenosesposiblellegaraldescubrimientodelascausasporinfluenciasambien
talesqueloshanmotivado,lashallamostambincoincidentes.Eldueloes,porlo
general,lareaccinalaprdidadeunseramadoodeunaabstraccinequivalente:
la patria, la libertad, el ideal, etc. Bajo estas mismas influencias surge en algunas
personas, a las que por lo mismo atribuimos una predisposicin morbosa, la
melancola en lugar del duelo. Es tambin muy notable que jams se nos ocurra
considerarelduelocomounestadopatolgicoysometeralsujetoauntratamiento
mdico,aunquesetratadeunestadoqueleimponeconsiderablesdesviacionesde
su conducta normal. Confiamos, efectivamente, en que al cabo de algn tiempo
desaparecerporssoloyjuzgaremosinadecuadoeinclusoperjudicialperturbar
lo.Lamelancolasecaracterizapsquicamenteporunestadodenimoprofunda
mente doloroso, una cesacin del inters por el mundo exterior, la prdida de la
capacidaddeamar,lainhibicindetodaslasfuncionesyladisminucindeamor
propio. Esta ltima se traduce en reproches y acusaciones, de que el paciente se

TranerundMelancholie,enalemneloriginal,ens.Z.Psychoanal.,4(6),288301,1917.
Tambin Abraham, a quien debemos el estudio analtico ms importante de los pocos que ha
habidosobrelamateria,partedeestacomparacin.(Zentralblatt.Psychoan.,II,6,1912.)

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hace objeto a s mismo, y puede llegar incluso a una delirante espera de castigo.
Estecuadrosenoshacemsinteligiblecuandoreflexionamosqueelduelomuestra
tambinestoscaracteres,aexcepcindeunosolo;laperturbacindelamorpropio.
Elduelointenso,reaccinalaprdidadeunseramado,integraelmismodoloroso
estado de nimo, la cesacin del inters por el mundo exterior en cuanto no
recuerda a la persona fallecida, la prdida de la capacidad de elegir un nuevo
objetoamorosoloqueequivaldraasustituiraldesaparecidoyalapartamien
todetodaactividadnoconectadaconlamemoriadelserquerido.Comprendemos
queestainhibicinyrestriccindelyoeslaexpresindesuentregatotalalduelo
que no deja nada para otros propsitos e intereses. En realidad, si este estado no
nosparecepatolgicoestansloporquenosloexplicamosperfectamente.
Aceptamos tambin el paralelo, a consecuencia del cual calificamos de

dolorosoelestadodenimodelduelo.Sujustificacinsenosevidenciarcuan
do lleguemos a caracterizar econmicamente el dolor. Mas, en qu consiste la
labor que el duelo lleva a cabo? A mi juicio, podemos describirla en la forma
siguiente:elexamendelarealidadhamostradoqueelobjetoamadonoexisteyay
demanda que la libido abandone todas sus ligaduras con el mismo. Contra esta
demanda surge una oposicin naturalsima, pues sabemos que el hombre no
abandona gustoso ninguna de las posiciones de su libido, aun cuando les haya
encontradoyaunasustitucin.Estaoposicinpuedesertanintensaquesurjanel
apartamientodelarealidadylaconservacindelobjetopormediodeunapsicosis
desiderativaalucinatoria.(Cf.elestudioqueprecede.)Lonormalesqueelrespeto
a la realidad obtenga la victoria. Pero su mandato no puede ser llevado a cabo
inmediatamente, y slo es realizado de un modo paulatino, con gran gasto de
tiempoydeenergadecarga,continuandomientrastantolaexistenciapsquicadel
objetoperdido.Cadaunodelosrecuerdosyesperanzasqueconstituyenunpunto
de enlace de la libido con el objeto es sucesivamente despertado y sobrecargado,
realizndoseenllasustraccindelalibido.Nonosesfcilindicarentrminosde
la economa por qu la transaccin que supone esta lenta y paulatina realizacin
del mandato de la realidad ha de ser tan dolorosa. Tampoco deja de ser singular
queeldolorosodisplacerquetraeconsigonosparezcanaturalylgico.Alfinalde
lalabordelduelovuelveaquedarelyolibreyexentodetodainhibicin.

Apliquemos ahora a la melancola lo que del duelo hemos averiguado. En


unaseriedecasosconstituyetambinevidentementeunareaccinalaprdidade
un objeto amado. Otras veces, cuando las causas estimulantes son diferentes, ob
servamosquelaprdidaesdenaturalezamsideal.Elsujetonohamuerto,pero
ha quedado perdido como objeto ertico (el caso de la novia abandonada). Por
ltimo,enotrasocasionescreemosdebermantenerlahiptesisdetalprdida;pero
noconseguimosdistinguirclaramentequesloqueelsujetohaperdido,yhemos
deadmitirquetampocoasteleesposiblepercibirloconscientemente.Aestecaso
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podra reducir tambin aquel en el que la prdida, causa de la melancola, es
conocidaalenfermo,elcualsabeaquinhaperdido,peronoloqueconlhaper
dido. De este modo nos veramos impulsados a relacionar la melancola con una
prdidadeobjetosustradaalaconciencia,diferencindoseasdelduelo,enelcual
nadadeloquerespectaalaprdidaesinconsciente.

Enelduelonosexplicamoslainhibicinylafaltadeintersporlalaborde
duelo,queabsorbeelyo.Laprdidadesconocida,causadelamelancola,tendra
tambin como consecuencia una labor interna anloga, a la cual habramos de
atribuirlainhibicinquetieneefectoenesteestado.Perolainhibicinmelanclica
nosproduceunaimpresinenigmtica,puesnopodemosaveriguarquesloque
absorbetanporcompletoalenfermo.Elmelanclicomuestra,adems,otrocarc
terquenohallamosenelduelo:unaextraordinariadisminucindesuamorpro
pio,oseaunconsiderableempobrecimientodesuyo.Eneldueloelmundoapare
cedesiertoyempobrecidoantelosojosdelsujeto.

En la melancola es el yo lo que ofrece estos rasgos a la consideracin del


paciente. Este nos describe su yo como indigno de toda estimacin, incapaz de
rendimiento valioso alguno y moralmente condenable. Se dirige amargos repro
ches,seinsultayesperalarepulsayelcastigo.Sehumillaantetodoslosdemsy
compadece a los suyos por hallarse ligados a una persona tan despreciable. No
abriga idea ninguna de que haya tenido efecto en l una modificacin, sino que
extiendesucrticaalpasadoyafirmanohabersidonuncamejor.Elcuadrodeeste
deliriodeempequeecimiento(principalmentemoral)secompletaconinsomnios,
rechazo a alimentarse y un sojuzgamiento, muy singular desde el punto de vista
psicolgico,delinstinto,quefuerzaatodoloanimadoamantenerseenvida.

Tanto cientfica como teraputicamente seria infructuoso contradecir al


enfermocuandoexpresatalesacusacionescontrasuyo.Debedetenerciertarazn
y describirnos algo que es en realidad como a l le parece. As, muchos de sus
datos tenemos que confirmarlos inmediatamente sin restriccin alguna. Es real
mentetanincapazdeamor,deintersyderendimientocomodice;perotodoesto
essecundarioyconstituye,segnsabemos,unresultadodelaignoradalaborque
devora a su yo, y que podemos comparar a la labor del duelo. En otras de sus
acusacionesnosparecetambintenerrazn,comprobandotansloquepercibela
verdad ms claramente que otros sujetos no melanclicos. Cuando en su autocr
ticasedescribecomounhombrepequeo,egosta,deshonestoycarentedeideas
propias,preocupadosiempreenocultarsusdebilidades,puedeenrealidadaproxi
marseconsiderablementealconocimientodesmismo,yenestecasonospregun
tamos por qu ha tenido que enfermar para descubrir tales verdades, pues es
indudablequequienllegaatalvaloracindespropioanlogaalaqueelprn

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cipe Hamlet se aplicaba y aplicaba a todos los dems3; es indudable, repetimos,
que quien llega a tal valoracin de s propio y la manifiesta pblicamente est
enfermo, ya diga la verdad, ya se calumnie ms o menos. No es tampoco difcil
observarqueentrelaintensidaddelaautocrticadelsujetoysujustificacinreal,
segnnuestraestimacindelmismo,noexistecorrelacinalguna.Unamujerque
antes de enfermar de melancola ha sido siempre honrada, hacendosa y fiel, no
hablarluegomejordesmismaqueotrapacientealaquenuncapudimosatribuir
tales cualidades; e incluso la primera tiene ms probabilidades de enfermar de
melancola,quelaltima,delacualtampoconosotrostendramosnadabuenoque
decir. Por ltimo, comprobamos el hecho singular de que el enfermo melanclico
no se conduce tampoco como un individuo normal, agobiado por los remordi
mientos. Carece, en efecto, de todo pudor frente a los dems, sentimiento que
caracteriza el remordimiento normal. En el melanclico observamos el carcter
contrario,oseaeldeseodecomunicaratodoelmundosuspropiosdefectos,como
sienesterebajamientohallaraunasatisfaccin.

As, pues, carece de importancia que el paciente tenga o no razn en su


autocrtica, y que sta coincida ms o menos con nuestra propia opinin de su
personalidad.Loesencialesquedescribeexactamentesusituacinpsicolgica.Ha
perdidolapropiaestimacinydebedetenerrazonesparaello.Pero,admitindolo
as,noshallamosanteunacontradiccin,quenosplanteauncomplicadoenigma.
Conforme a la analoga de esta enfermedad con el duelo, habramos de deducir
que el paciente ha sufrido la prdida de un objeto; pero de sus manifestaciones
inferimosquelaprdidahatenidoefectoensupropioyo.Antesdeocuparnosde
esta contradiccin consideraremos la perspectiva que la afeccin del melanclico
nosabreenlaconstitucindelyohumano.Vemos,enefecto,cmounapartedel
yosesitaenfrentedelaotraylavaloracrticamente,comosilatomaraporobjeto.
Subsiguientesinvestigacionesnosconfirmanquelainstanciacrtica,disociadaaqu
del yo, puede demostrar igualmente en otras distintas circunstancias su indepen
dencia. Proporcionndonos base suficiente para distinguirla del yo. Es sta la
instanciaalaquedamoscorrientementeelnombredeconciencia(moral).Pertene
ce,conlacensuradelaconcienciayelexamendelarealidad,alasgrandesinstitu
ciones del yo y puede enfermar por s sola, como ms adelante veremos. En el
cuadrodelamelancolaresaltaeldescontentoconelpropioyo,desdeelpuntode
vista moral, sobre todas las dems crticasposibles. La deformidad, la fealdad, la
debilidadylainferioridadsocialnosontanfrecuentementeobjetodelaautovalo
racin del paciente. Slo la pobreza o la ruina ocupan, entre las afirmaciones o
temoresdelenfermo,unlugarpreferente.

Una observacin nada difcil nos lleva luego al esclarecimiento de la


Useeverymanafterhisdesert,andwhoshallscapewhipping?(Hamlet,II,2.)

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contradiccin antes indicada. Si omos pacientemente las mltiples autoacusa
ciones del melanclico, acabamos por experimentar la impresin de que las ms
violentasresultanconfrecuenciamuypocoadecuadasalapersonalidaddelsujeto
y,encambio,puedenadaptarse,conpequeasmodificaciones,aotrapersona,ala
queelenfermoama,haamadoodebaamar.Siemprequeinvestigamosestoscasos
quedaconfirmadatalhiptesis,quenosdalaclavedelcuadropatolgicohacin
donosreconocerquelosreprochesconlosqueelenfermoseabrumacorresponden
enrealidadaotrapersona,aunobjetoertico,yhansidovueltoscontraelpropio
yo. La mujer que compadece a su marido por hallarse ligado a un ser tan intil
como ella, reprocha en realidad al marido su inutilidad, cualquiera que sea el
sentido que d a estas palabras. No podemos extraar que entre estos reproches,
correspondientes a otra persona y vueltos hacia el yo, existan algunos referentes
realmente al yo; reproches cuya misin es encubrir los restantes y dificultar el
conocimiento de la verdadera situacin. Estos reproches proceden del pro y el
contra del combate amoroso, que ha conducido a la prdida ertica. Tambin la
conductadelosenfermossenoshaceahoramscomprensible.Suslamentosson
quejas;noseavergenzanniseocultan,porquetodolomaloquedicendesmis
mos se refiere en realidad a otras personas, y se hallan muy lejos de testimoniar,
conrespectoalosquelosrodean,lahumildadysometimientoquecorrespondera
a tan indignas personas como afirman ser, mostrndose, por el contrario, suma
mente irritables y susceptibles y como si estuvieran siendo objeto de una gran
injusticia. Todo esto slo es posible porque las reacciones de su conducta parten
an de la constelacin anmica de la rebelin, convertida por cierto proceso en el
opresivoestadodelamelancola.

Fcilmente podemos reconstruir este proceso. Al principio exista una


eleccin de objeto, o sea enlace de la libido a una persona determinada. Por la
influencia de una ofensa real o de un desengao, inferido por la persona amada,
surgiunaconmocindeestarelacinobjetal,cuyoresultadonofueelnormal,o
sealasustraccindelalibidodeesteobjetoysudesplazamientohaciaunonuevo,
sino otro muy distinto, que parece exigir, para su gnesis, varias condiciones. La
cargadelobjetodemostrtenerpocaenergaderesistenciayquedabandonada;
pero la libido libre no fue desplazada sobre otro objeto, sino retrada al yo, y
encontr en ste una aplicacin determinada, sirviendo para establecer una
identificacindelyoconelobjetoabandonado.Lasombradelobjetocayassobre
el yo; este ltimo, a partir de este momento, pudo ser juzgado por una instancia
especial,comounobjeto,yenrealidadcomoelobjetoabandonado.Deestemodo
setransformlaprdidadelobjetoenunaprdidadelyo,yelconflictoentreelyo
y la persona amada, en una disociacin entre la actividad crtica del yo y el yo
modificadoporlaidentificacin.

Unaodoscosassededucendirectamentedelosresultadosycondicionesde
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este proceso. Por un lado, tiene que haber existido una enrgica fijacin al objeto
ertico;yporotro,encontradiccinconlamisma,unaescasaenergaderesistencia
de la carga de objeto. Esta contradiccin parece exigir, segn una acertadsima
observacin de Rank, que laeleccin de objeto hayatenido efecto sobre una base
narcisista;demaneraqueenelmomentoenquesurjaalgunacontrariedadpueda
lacargadeobjetoretrocederalnarcisismo.Laidentificacinnarcisistaconelobjeto
se convierte entonces en un sustitutivo de la carga ertica, a consecuencia de la
cual no puede ser abandonada la relacin ertica, a pesar del conflicto con la
persona amada. Esta sustitucin del amor al objeto por una identificacin es un
importante mecanismo en las afecciones narcisistas. Karl Landauer (1914) lo ha
descubierto recientemente en el proceso curativo de una esquizofrenia. Corres
ponde,naturalmente,alaregresindeuntipodelaeleccindeobjetoalnarcisis
mo primitivo. En otro lugar hemos expuesto ya que la identificacin es la fase
preliminar de la eleccin de objeto, y la primera forma, ambivalente en su expre
sin,utilizadaporelyoparaescogerunobjeto.Quisieraincorporrselo,ycorrela
tivamente a la fase oral o canibalstica del desarrollo de la libido, ingirindolo, o
sea devorndolo. A esta relacin refiere acertadamente Abraham el rechazo a
alimentarsequesurgeenlosgravesestadosdemelancola.

Laconclusinaquenosllevaestateora,osealadequelapredisposicina
lamelancola,ounapartedeella,dependedelpredominiodeltiponarcisistadela
eleccin de objeto, no ha sido an confirmada por la investigacin. Al iniciar el
presente estudio reconocimos ya la insuficiencia del material emprico en el que
podamosbasarlo.Sinosfueralcitosuponerquenuestrasdeduccionescoincidan
conlosresultadosdeobservaciones,novacilaramosenintegrarentrelascaracte
rsticasdelamelancolalaregresindelacargadeobjetoalafaseoraldelalibido,
pertenecienteanalnarcisismo.Lasidentificacionesconelobjetonosontampoco
rarasenlasneurosisdetransferencia,constituyendo,porelcontrario,unconocido
mecanismo de la formacin de sntomas, sobre todo en la histeria. Pero entre la
identificacin narcisista y la histrica existe la diferencia de que en la primera es
abandonada la carga del objeto, mantenida, en cambio, en la segunda, en la cual
produce efectos generalmente limitados a determinadas acciones e inervaciones.
De todos modos, tambin en las neurosis de transferencia es la identificacin
expresindeunacomunidad,quepuedesignificaramor.Laidentificacinnarcisis
taeslamsprimitiva,ynosconducealainteligenciadelaidentificacinhistrica,
menosestudiada.

As,pues,lamelancolatomaunapartedesuscaracteresdeldueloyotra,
delprocesodelaregresindelaeleccindeobjetonarcisistaalnarcisismo.Porun
lado es, como el duelo, una reaccin a la prdida real del objeto ertico; pero,
adems,sehallaligadaaunacondicin,quefaltaenelduelonormal,olaconvier
teenduelopatolgicocuandoseagregaaella.Laprdidadeobjetoerticoconsti
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tuye una excelente ocasin para hacer surgir la ambivalencia de las relaciones
amorosas.Dadaunapredisposicinalaneurosisobsesiva,laambivalenciapresta
al duelo una estructura patolgica, y la obliga a exteriorizarse en el reproche de
haberdeseadolaprdidadelobjetoamadooinclusoserculpabledeella.Entales
depresiones obsesivas, consecutivas a la muerte de personas amadas, se nos
muestralaobraquepuedellevaracaboporssoloelconflictodelaambivalencia
cuando no existe simultneamente la retraccin regresiva de la libido. Las situa
ciones que dan lugar a la enfermedad en la melancola van ms all del caso
transparente de la prdida por muerte del objeto amado, y comprenden todas
aquellassituacionesdeofensa,postergacinydesengao,quepuedenintroducir,
en la relacin con el objeto, sentimientos opuestos de amor y odio o intensificar
una ambivalencia preexistente. Este conflicto por ambivalencia, que se origina a
vecesmsporexperienciasrealesyavecesmsporfactoresconstitucionales,hade
tenerse muy en cuenta entre las premisas de la melancola. Cuando el amor al
objeto,amorquehadeserconservado,noobstanteelabandonodelobjeto,llegaa
refugiarseenlaidentificacinnarcisista,recaeelodiosobreesteobjetosustitutivo,
calumnindolo,humillndolo,hacindolesufriryencontrandoenestesufrimiento
una satisfaccin sdica. El tormento, indudablemente placentero que el melanc
licoseinfligeasmismosignifica,anlogamentealosfenmenoscorrelativosdela
neurosisobsesiva,lasatisfaccindetendenciassdicasydeodio4,orientadashacia
unobjeto,peroretrotradasalyodelpropiosujetoenlaformacomohemosvenido
tratando.Enambasafeccionessueleelenfermoconseguirporelcaminoindirecto
delautocastigosuvenganzadelosobjetosprimitivosyatormentaralosqueama,
pormediodelaenfermedad,despusdehaberserefugiadoenstaparanotener
quemostrarledirectamentesuhostilidad.

La persona que ha provocado la perturbacin sentimental del enfermo, y


hacia la cual se halla orientada su enfermedad, suele ser una de las ms ntima
menteligadasaella.Deestemodo,lacargaerticadelmelanclicohaciasuobjeto
experimentaundobledestino.Unapartedeellaretrocedehastalaidentificacin,y
laotra,bajoelinflujodelconflictodeambivalencia,hastalafasesdica,cercanaa
esteconflicto.Estesadismonosaclaraelenigmadelatendenciaalsuicidio,quetan
interesante y tan peligrosa hace a la melancola. Hemos reconocido como estado
primitivoypuntodepartidadelavidainstintivauntanextraordinarioamoras
mismo del yo; y comprobamos, en el miedo provocado por una amenaza de
muerte, la liberacin de tan enorme montante de libido narcisista, que no
comprendemos cmo el yo puede consentir en su propia destruccin. Sabamos,
ciertamente, que ningn neurtico experimenta impulsos al suicidio que no sean
impulsos homicidas, orientados primero hacia otras personas y vueltos luego
VasemitrabajoLosinstintosysusdestinosparadiferenciarlos.

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contra el yo; pero continubamos sin comprender por medio de qu juego de
fuerzaspodanconvertirsetalesimpulsosenactos.Elanlisisdelamelancolanos
muestraahoraqueelyonopuededarsemuertesinocuandoelretornodelacarga
deobjetolehaceposibletratarseasmismocomounobjeto;estoes,cuandopuede
dirigir contra s mismo la hostilidad que tiene hacia un objeto; hostilidad que
representalareaccinprimitivadelyocontralosobjetosdelmundoexterior.(Cf.
Losinstintosysusdestinos.)As,pues,enlaregresindelaeleccinnarcisistade
objeto queda el objeto abandonado; mas, a pesar de ello, ha demostrado ser ms
poderoso que el yo. En el suicidio y en el enamoramiento extremo situaciones
opuestasquedaelyoigualmentedominadoporelobjeto,sibienenformamuy
distinta.

Parecetambinjustificadoderivarunodeloscaracteresmssingularesdela
melancolaelmiedoalaruinayalempobrecimientodelerotismoanal,desli
gadodesusrelacionesytransformadoregresivamente.Lamelancolanosplantea
an otras interrogaciones, cuya solucin nos es imposible alcanzar por ahora.
Comparteconeldueloelcarcterdedesapareceralcabodeciertotiempo,sindejar
tras s grandes modificaciones. En el duelo explicamos este carcter, admitiendo
que era necesario un cierto lapso para la realizacin detallada del mandato de la
realidad;laborquedevolvaalyolalibertaddesulibido,desligndoladelobjeto
perdido.Enlamelancolapodemossuponeralyoentregadoaunalaboranloga;
peronienestecasonieneldelduelo,logramosllegaraunacomprensinecon
micadelproceso.Elinsomniodelamelancolatestimonia,quiz,delarigidezde
esteestado,oseadelaimposibilidaddequeselleveacabolaretraccingeneralde
las cargas, necesaria para el establecimiento del estado de reposo. El complejo
melanclicoseconducecomounaheridaabierta.Atraeasdetodosladosenergas
de carga (a las cuales hemos dado en las neurosis de transferencia el nombre de
contracargas),yalcanzauntotalempobrecimientodelyo,resistindosealdeseo
dedormirdelyo.Enelcotidianoaliviodelestadomelanclico,durantelashoras
de la noche, debe de intervenir un factor, probablemente somtico, inexplicable
desdeelpuntodevistapsicgeno.Aestasreflexionesvieneaagregarselapregun
ta de si la prdida del yo no bastara por s sola, sin intervencin ninguna de la
prdida del objeto, para engendrar la melancola. Igualmente habremos de plan
tearnos el problema de si un empobrecimiento txico directo de la libido del yo
podra ser suficiente para provocar determinadas formas de la afeccin melan
clicas.

La peculiaridad ms singular de la melancola es su tendencia a transfor


marse en mana, o sea en un estado sintomticamente opuesto. Sin embargo, no
toda melancola sufre esta transformacin. Algunos casos no pasan de recidivas
peridicas, cuyos intervalos muestran cuanto ms un ligersimo matiz de mana.
Otrospresentanaquellaalternativaregulardefasesmelanclicasymaniacas,que
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constituyelalocuracclica.Excluiramosestoscasosdelaconcepcinpsicgenasi,
precisamente para muchos de ellos, no hubiera hallado el psicoanlisis una
solucinyunateraputica.Estamos,pues,obligadosaextenderalamananuestra
explicacinanalticadelamelancola.Nopodemoscomprometernosaalcanzaren
estatentativaunresultadocompletamentesatisfactorio.Probablementenolograre
mossinounaprimeraorientacin.Disponemosparaelladedospuntosdeapoyo,
consistentes:elprimero,enunaimpresinderivadadelaprcticapsicoanaltica;y
elsegundo,enunaexperienciageneraldeordeneconmico.Laimpresin,comu
nicadayapordiversosobservadorespsicoanalticos,esladequeelcontenidodela
mana es idntico al de la melancola. Ambas afecciones lucharan con el mismo
complejo, el cual sojuzgara al yo en la melancola, y quedara sometido o
apartado por el yo en la mana. El otro punto de apoyo es la experiencia de que
todos los estados de alegra, exaltacin y triunfo, que nos muestran el modelo
normal de la mana, presentan la misma condicionalidad econmica. Trtase en
ellosdeunainfluencia,quehacederepentesuperfluoungastodeenergapsqui
ca,sostenidodurantelargotiempooconstituidounhbito,quedandoentoncestal
gastodeenergadisponibleparalasmsdiversasaplicacionesyposibilidadesde
descarga.Estecasoseda,porejemplo,cuandounpobrediabloesobsequiadopor
laFortunaconunaherencia,quehabrdelibertarledesucrnicaluchaporelpan
cotidiano; cuando una larga y penosa lucha se ve coronada por el xito; cuando
logramos desembarazarnos de una coercin que vena pesando sobre nosotros
hacelargotiempo,etc.

Todas estas situaciones se caracterizan por un alegre estado de nimo, por


los signos de descarga de la alegra y por una intensa disposicin a la actividad,
caracteresquesonigualmentelosdelamana,peroqueconstituyenlaanttesisde
la depresin e inhibicin, propias de la melancola. Podemos, pues, atrevernos a
decirquelamananoessinotaltriunfo,salvoqueelyoignoranuevamentequy
sobre qu ha conseguido. La intoxicacin alcohlica, que pertenece a la misma
clasedeestados,entantoesunodeelacin,puedeexplicarsedelamismaforma.
Aqu, probablemente por toxinas, hay una suspensin del gasto en energa de
represin. La opinin popular gusta afirmar que una persona en un estado
maniacodeestetipoencuentratalplacerdelmovimientoylaaccinporqueest
muyalegre.Estarelacinfalsadebesercorregida.Laverdadesquelacondicin
econmicaenlamentedelsujeto,comoyahemosvistomsarriba,hasidocumpli
da,yestaeslaraznporlaque,porunlado,estdetanbuennimo,yporelotro,
tandesinhibidoenlaactividad.Siestosdospuntosdeapoyoloscolocamosjuntos,
veremosloquesigue.

En la mana, tiene que haber dominado el yo la prdida del objeto (o el


dueloproducidopordichaprdidaoquizalobjetomismo),quedandoasdispo
nibletodoelmontantedecontracargaqueeldolorososufrimientodelamelancola
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habaatradodelyoyligado.Elmaniaconosevidenciasuemancipacindelobjeto
quelehizosufrir,emprendiendoconhambrevoraznuevascargasdeobjeto.Esta
explicacin parece plausible; pero, en primer lugar, no es an suficientemente
precisa, y en segundo, hace surgir ms problemas y dudas de los que por ahora
nosesposibleresolver.Detodosmodos,noqueremoseludirsudiscusin,aunque
noesperemosllegarmedianteellaauncompletoesclarecimiento.Enprimerlugar,
el duelo normal supera tambin la prdida del objeto, y absorbe, mientras dure,
igualmentetodaslasenergasdelyo.Mas,porqunosurgeenellanielmsleve
indicio de la condicin econmica, necesaria para la emergencia de una fase de
triunfoconsecutivaasutrmino?Nonosesposibledejarrespuestaaestaobjecin,
que refleja nuestra impotencia para indicar por qu medios econmicos lleva a
caboelduelosulabor.Quizpuedaauxiliarnosaquunanuevasospecha.Lareali
dadimponeacadaunodelosrecuerdosyesperanzas,queconstituyenpuntosde
enlacedelalibidoconelobjeto,suveredictodequedichoobjetonoexisteya,yel
yo,situadoantelainterrogacindesiquierecompartirtaldestino,sedecide,bajo
lainfluenciadelassatisfaccionesnarcisistasdelavida,acortarsuligamenconel
objetoabolido.

Podemos, pues, suponer que esta separacin se realiza tan lenta y paulati
namente,quealllegaratrminohaagotadoelgastodeenerganecesarioparatal
labor5.Alemprenderunatentativadedesarrollarunadescripcindelalabordela
melancola,partiendodenuestrahiptesissobrelalabordelduelo,tropezamosen
seguida con una dificultad. Hasta ahora no hemos atendido apenas en la melan
cola al punto de vista tpico, ni nos hemos preguntado en qu y entre cules
sistemas psquicos se desarrolla la labor de la melancola. Habremos, pues, de
investigar cul es la parte de los procesos mentales de esta afeccin que se
desarrollaenlascargasdeobjetoinconscientesquehansidodescartadas,ycualen
la sustitucin de las mismas por identificacin en el yo. Es fcil decir que la
presentacin(decosa)inconscientedelobjetoesabandonadaporlalibido.Peroen
realidad esta presentacin se halla representada por innumerables impresiones
(huellasinconscientesdelasmismas),ylarealizacindelasustraccindelalibido
nopuedeserunprocesomomentneo,sino,comoenelduelo,unprocesolentoy
paulatino.

No podemos determinar si comienza simultneamente en varios lugares o


sigue cierto orden progresivo. En los anlisis se observa que tan pronto queda
activado un recuerdo como otro, y que las lamentaciones del enfermo, fatigosas
porsumonotona,proceden,sinembargo,cadavezdeunadistintafuenteincons

Elpuntodevistaeconmicoharecibidopocaatencinhastaahoraenlosescritospsicoanalticos.
Mencionara como una excepcin el trabajo de Victor Tausk (1913) acerca de las causas de una
represindesvalorizadaporrecompensas.

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ciente.Cuandoelobjetonoposeeparaelyounaimportanciatangrande,intensi
ficada por mil conexiones distintas, no llega su prdida a ocasionar un estado de
duelo o de melancola. La realizacin paulatina del desligamiento de la libido es,
portanto,uncarctercomndeldueloylamelancola;sebasaprobablementeen
lasmismascircunstanciaseconmicas,yobedecealosmismospropsitos.Perola
melancola posee, como ya hemos visto, un contenido ms amplio que el duelo
normal. En ella, la relacin con el objeto queda complicada por el conflicto de
ambivalencia. Esta puede ser constitucional, o sea depender de cada una de las
relacioneserticasdeesteespecialyo,oprocederdelossucesos,quetraenconsigo
la amenaza de la prdida del objeto. As, pues, las causas estimulantes de la
melancola son ms numerosas que las del duelo, el cual slo es provocado en
realidadporlamuertedelobjeto.Trbanseasenlamelancolainfinitoscombates
aisladosenderredordelobjeto,combatesenlosqueelodioyelamorluchanentre
s;elprimero,paradesligaralalibidodelobjeto,yelsegundo,paraevitarlo.Estos
combatesaisladossedesarrollanenelsistemaInc.,oseaenelreinodelashuellas
mnmicasdecosas(enoposicinalascargasverbales).Enestemismosistemase
desarrollantambinlastentativasdedesligamientodelduelo;peroenestecasono
haynadaqueseopongaalaccesodetalesprocesosalaconcienciaporelcamino
normalatravsdelsistemaPrec.Estecaminoquedacerradoparalalabormelan
clica, quiz a causa de numerosos motivos o aislados o de accin conjunta. La
ambivalencia constitucional pertenece de por s a lo reprimido. Los sucesos trau
mticos,enlosquehaintervenidoelobjeto,puedenhaberactivadootroselemen
tos reprimidos. As, pues, la totalidad de estos combates, provocados por la
ambivalencia,quedasustradaalaconcienciahastaqueacaeceeldesenlacecarac
tersticodelamelancola.

Estedesenlaceconsiste,comosabemos,enquelacargadelibidoamenazada
abandonaporfinelobjeto;perosolopararetraerseaaquelpuntodelyodelque
haba emanado. El amor elude de este modo la extincin, refugindose en el yo.
Despus de esta represin de la libido puede hacerse consciente el proceso, y se
representaalaconcienciacomo unconflictoentreunapartedelyoyla instancia
crtica. As, pues, lo que la conciencia averigua de la labor melanclica no es la
parte esencial de la misma, ni tampoco aquella a la que podemos atribuir una
influencia sobre la solucin de la enfermedad. Vemos que el yo se humilla y se
encoleriza contra s mismo; pero sabemos tan poco como el propio paciente de
culespuedenserlasconsecuenciasdeestonidecmomodificarlo.Poranaloga
con el duelo podemos atribuir a la parte inconsciente de la labor melanclica tal
influenciamodificadora.Delmismomodoqueelduelomuevealyoarenunciaral
objeto, comunicndole su muerte y ofrecindole como premio la vida para
decidirle; as disminuye, cada uno de los combates provocados por la ambiva
lencia, la fijacin de la libido al objeto, desvalorizndolo, denigrndolo y, en
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definitiva, asesinndolo. Es muy posible que el proceso llegue a su trmino en el
sistema Inc., una vez apaciguada la clera del yo o abandonado el objeto por
considerarlo carente ya de todo valor. Ignoramos cul de estas dos posibilidades
pone fin regularmente o con mayor frecuencia a la melancola, y cmo este final
influyesobreelcursosubsiguientedelcaso.Elyopuedegozarquizdelasatisfac
cindereconocersecomoelmejordelosdos,comosuperioralobjeto.

Sin embargo, ni aun aceptando esta concepcin de la labor melanclica


conseguimos llegar al completo esclarecimiento deseado. Nuestra esperanza de
derivardelaambivalencialacondicineconmicadelnacimientodelamana,al
trmino de la melancola, poda fundarse en analogas comprobadas en otros
sectores;pero,tropezamosconunhechoquenosobligaaabandonarla.Delastres
premisasdelamelancola,laprdidadelobjeto,laambivalenciaylaregresinde
la libido al yo, volvemos a hallar las dos primeras en los reproches obsesivos
consecutivosalfallecimientodeunapersona.Enestecaso,laambivalenciaconsti
tuye incuestionablemente el motor del conflicto, y comprobamos que, acabado el
mismo,nosurgeelmenorindiciodetriunfocomoenelestadodemana.Deeste
modo hemos de reconocer que el tercer factor es el nico eficaz.Aquella acumu
lacindecarga,ligadaalprincipio,queseliberaaltrminodelamelancolayhace
posible la mana, tiene que hallarse relacionada con la regresin de la libido al
narcisismo.Elconflictoquesurgeenelyo,yquelamelancolasuelesustituirpor
la lucha en derredor del objeto, tiene que actuar como una herida dolorosa, que
exige una contracarga, extraordinariamente elevada. Pero creemos conveniente
hacer aqu alto y aplazar la explicacin de la mana hasta haber llegado al
conocimiento de la naturaleza econmica del dolor fsico, y despus, la del dolor
psquico, anlogo a l. Sabemos ya, en efecto, que la interdependencia de los
complicadosproblemasanmicosnosobligaaabandonarsinterminarlacadauna
de nuestras investigaciones parciales hasta tanto que los resultados de otra nos
auxilienensucontinuacin6.

Nota de 1925. Cf. una continuacin de esta discusin sobre la mana en Psicoanlisis de las
masasyanlisisdelyo(1921).
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