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Universidad de Playa Ancha de Ciencias de la Educacin

Facultad de Humanidades.
Departamento de Filosofa y Ciencias sociales.
Pedagoga en Historia y Geografa.
Geografa.

MANUAL DE GEOGRAFIA DE CHILE

Profesor
Ayudante Acadmico
Ayudante Meritante

Gastn Gaete Coddou.


Carlos Espinosa Lasnibatt.
Alexis Muoz Rojas.

Valparaso, Marzo del 2006.

Indice

INTRODUCCIN
PRIMERA PARTE: ANTECEDENTES GENERALES DE CHILE
1-. Lmites y dimensiones de Chile.
2-. Situacin geogrfica.
3-. Superficie.
4-. Forma.
5-. Historia limtrofe de Chile.
5-1.
5-2.

Cronologa limtrofe nacional.


Modificaciones histricas a la superficie de Chile.
5-2.1. Expansin hacia el sur.
5-2.2. Expansin hacia el norte.

6-. Consecuencias de la forma del territorio nacional.


6-1.
6-2.

Ventajas.
Desventajas.

Actividades de los puntos anteriores


7-. Antecedentes generales de ordenamiento territorial de Chile.
7-1.
7-2.
7-3.

Introduccin.
Factores fsicos que inciden en la regionalizacin.
Sistemas regionales fsicos de nuestro pas.
7-3.1 Ocano Pacfico.
7-3.2 Desierto de Atacama.
a)
Sector Ro Huasco y Elqu:
Desde El Sur del Ro Aconcagua hasta la Octava Regin (Sector
de Las Cabras Alhue, Sauzal).
Sector de Extrazonalidad, la Estepa Magallnicas.
b)
Zona de los valles.
c)
Zona austral.
8-. Antecedentes histricos de los lmites de Chile y posterior proceso de regionalizacin del pas.
8-1.
8-2.

Apropiado inicial de Chile.


Antecedentes histricos de la regionalizacin.

8-3.

La regionalizacin.
8-3.1. Divisin poltico- administrativa:
a)
Requisitos
b)
La Provincia.
c)
La Comuna.
8-3.2 Bases del asentamiento y la ocupacin humana.
a)
La ocupacin del territorio.
b)
Conclusiones.
8-3.3. Anexo 1 Territorio antrtico.
a)
Caractersticas generales de la Antrtica.
b)
Ocano austral.
c)
Clima antrtico.
d)
Hoyo de Ozono polar antrtico.
e)
Flora polar antrtica.
f)
Peces antrticos.
8-3.4. Anexo 2 Posesiones insulares de Chile.
a)
Archipilago de Juan Fernndez.
b)
Islas Desventuradas.
c)
Isla de Pascua.
d)
Isla Salas y Gmez.

Actividades de los puntos anteriores.


SEGUNDA PARTE: GEOGRAFA FSICA DE CHILE.
0-0 Generalidades de la geografia fsica nacional.
0-1. Tamao de las geoformas presentes en Chile.
0-2. Antecedentes generales de la morfologa general.
0-3. Disposicin zonal de paisajes chilenos.
0-4. Areas especficas de aridez.
0-5. Los hielos ayer y hoy.
1- Geologa.
1-1.

Formacin de Chile.

2-. Geomorfologa.
2-1.
2-2.
2-3.
2-4.

Sistema geomorfolgico
La zonalidad como factor determinante en la geomorfologa de Chile.
El proceso de formacin de la actual geomorfologa de Chile.
El sistema geomorfolgico de Chile.

2-4.1. Primera agrupacin geomorfolgica.


Regin septentrional de las pampas desrticas y cordillera prealtiplnica.
2-4.2. Segunda agrupacin geomorfolgica
Regin de las planicies litorales y cuencas del sistema montaoso
andino-costero.
2-4.3. Tercera agrupacion geomorfolgica.
Regin Central de las cuencas y del llano fluvio-glacio-volcanico.
a)
Regin Metropolitana.
b)
Regin del libertador Bernardo OHiggins.
c)
Regin del Maule.
d)
Regin del Bo-Bo.
2-4.4. Cuarta agrupacin geomorfolgica.
Regin Central lacustre y de llano glacio-volcanico.
a)
Regin de la Araucana.
2-4.5. Quinta agrupacion geomorfolgica.
Regin patagnica y polar antrtica
a)
Regin Aisn del General C.arlos Ibez del Campo
b)
Regin de Magallanes y de la Antrtica chilena.
Actividades de los puntos anteriores.
3-. Clima
3-1.
3-2.
3-3.

3-4.

Factores climticos.
Comportamiento de los elementos del clima.
3-2.1. El rgimen pluviomtrico chileno.
Zonificacin climtica de Chile.
3-3.1. Zona de ambiente rido.
a)
Desrtico litoral o costero.
b)
Desrtico interior.
c)
Desrtico de altura con influencias amaznicas.
d)
Recursos del ambiente rido.
e)
Ciudades del ambiente rido.
3-3.2. Zona de ambiente semi rido.
a)
Semirido costero.
b)
Semirido interior.
c)
Recursos del ambiente semirido.
d)
Ciudades de ambiente semirido.
3-3.3. Zona de ambiente templado o mediterrneo.
a)
Recursos del ambiente templado.
b)
Ciudades del ambiente templado.
3-3.4. Zona de bosque.
3-3.5 Zona de las estepas fras.
3-3.6. Zona de las praderas.
Climas de hielo.

3-5.

3-6.

4-.

Clasificacin climtica de Chile.


3-5.1. Clima Desrtico Costero.
3-5.2. Clima Desrtico Normal.
3-5.3. Clima Desrtico de Altura.
3-5.4. Clima de Estepa con Nubosidad Abundante o Esteprico Costero.
3-5.5. Clima de Estepa con gran sequedad atmosfrica o Esteprico Interior.
3-5.6. Clima Templado Clido con lluvias todo el ao Subtropical
3-5.7. Clima Mediterrneo o Mediterrneo con Estacin Seca Prolongada.
3-5.8. Clima Mediterrneo con Estaciones Semejantes.
3-5.9. Clima Templado Lluvioso.
3-5.10. Clima Martimo Lluvioso.
3-5.11. Clima de Tundra o Templado Fro Lluvioso.
3-5.12. Clima de Hielo de Altura.
3-5.13 Clima Esteprico Fro.
Climatologa Antrtica.
3-6.1. Consideraciones Generales.
3-6.2. Ciclo antrtico.
3-6.3. Clima de la pennsula antrtica (Tierra de OHiggins).
3-6.4. Nubosidad y visibilidad.
3-6.5. Vientos en superficie.

Hidrografa.
4-1.

4-2.

4-3.

Ros de la zona del Norte Grande.


4-1.1. El ro Lluta.
4-1.2. El ro San Jos y la quebrada de Azapa.
4-1.3. El ro Codpa o quebrada de Vtor.
4-1.4. El ro Camarones.
4-1.5. La quebrada de Camia o de Tana.
4-1-6. El ro Loa.
4-1.7. Cuencas endorrecas de la alta Puna.
4-1.8. Cuencas arreicas.
Ros de rgimen mixto del Norte Chico.
4-2.1. Cuencas andinas.
a)
Ro Salado.
b)
Ros Copiap y Huayco.
c)
Ros Elqui, Limar y Choapa.
d)
Ros Petorca y la Ligua.
Ros de rgimen mixto de Zona Central.
4-3.1. Cuencas andinas.
a)
Hoya del ro Aconcagua.
b)
Hoya del ro Maip.
c)
Hoya del ro Rapel.
d)
Hoya del ro Mataquito.
e)
Hoya del ro Maule.

4-4.

4-5.
4-6.

f)
Hoya del ro Itata.
g)
Hoya del Bo-Bo.
4-3.2. Cuencas costeras.
a)
Interfluvio Aconcagua Maip.
b)
Interfluvio Maipo Rapel.
c)
Interfluvio Rapel Mataquito.
d)
Interfluvio Mataquito Maule.
e)
Interfluvio Maule Itata.
f)
Interfluvio Itata Bo-Bo.
Ros tranquilos de la zona sur de Chile.
4-4.1. Cuencas preandinas.
a)
Hoya del ro imperial.
b)
Hoya del ro Toltn.
c)
Hoya del ro Valdivia.
d)
Hoya del ro Bueno.
e)
Hoya del ro Maulln.
f)
Hoya del ro Chamiza.
g)
Hoya del ro Petrohue.
4-4.2. Cuencas costeras.
a)
Interfluvio Imperial Toltn.
b)
Interfluvio Toltn Valdivia.
c)
Interfluvio Valdivia - Bueno Maulln.
d)
Interfluvio Petrohu Cocham.
Archipilago de Chilo.
Ros de la Patagonia de Chile.
4-6.1. Hoyas andinas y trasandinas.
b)
Hoya del ro Cocham.
c)
Hoya del ro Puelo.
d)
Hoya del ro Vodudahue.
e)
Hoya del ro Reihue.
f)
Hoya del ro Yelcho.
g)
Hoya del ro Corcovado.
f)
Hoya del ro Palena.
g)
Hoya del ro Cisnes.
h)
Hoya del ro Aisn.
i)
Hoya del ro Baker.
4-6.2. Cuencas costeras.
a)
Interfluvio Puelo Vodudahue.
b)
Interfluvio Vodudahue Reihue.
c)
Interfluvio Reihue Yelcho.
d)
Interfluvio Yelcho Corcovado.
e)
Interfluvio Corcovado Palena.
f)
Interfluvio Palena Cisnes.
g)
Interfluvio Cisnes Aisn.
h)
Interfluvio Aisn Backer.

4-7.

4-8.

5-.

Ros al sur de campos de hielos.


4-7.1 Ros de alimentacin glacial.
a)
Hoya del ro Bravo.
b)
Hoya del ro Pascua.
c)
Hoya del ro Serrano.
d)
Hoya del ro Gallegos.
4-7.2. Cuencas costeras.
a)
Hoya del ro Chico.
Campos de hielos.
4-8.1. Campos de Hielo Norte.
4-8.2. Campo de Hielo Sur.
4-8.3. Campo de Hielo de Tierra del Fuego.

Oceanografa.
5-1.
5-2.

5-3.

Introduccin.
Geografa del Mar Chileno.
5-2.1. Caractersticas Fsicas del Mar Chileno.
5-2.2. Principales masa de agua y sus caractersticas fsicas en el mar chileno.
5-2.3. Aspectos dinmicos generales del mar chileno.
5-2.4. Aspectos dinmicos especficos del mar chileno.
a)
Fenmeno del Nio.
b)
Fenmeno de la Surgencia.
5-2.5. Biologa y recursos vivos del mar chileno.
5-2.6. Glosario.
Geografa de los fondos Marinos.
5-3.1. El margen continental chileno.
5-3.2. La morfologa de la fosa chileno peruana.
5-3.3. La Sismisidad.
5-3.4. Caones submarinos.
5-3.5. La triple unin en el margen continental.

Actividades de los puntos anteriores.


6-.

Volcanismo.
6-1.

Fosa chileno peruana.


6-1.1. Provincia del norte.
6-1.2. Provincia central.
6-1.3. Provincia sur.

6-2.

Las islas ocenicas.


6-2.1. El Alineamiento de Juan Fernndez.
6-2.2. Dorsales Ocenicas (D.O.).

6-3

7.

Biogeografa.
7-1.

7-2.

8-.

Recursos del fondo marino.


6-3.1. Tipos de minerales marinos.
6-3.2. Caracterizacin de los principales recursos minerales del fondo marino.

Siete grandes divisiones.


7-1.1. Bioma de Tundra.
7-1.2. Bioma de Taiga.
7-1.3. Bioma de Selva Templada Caducifolia.
7-1.4. Bioma de Conferas.
7-1.5. Bioma de Praderas.
7-1.6. Bioma de Selva Tropical.
7-1.7. Bioma de Desierto.
Biomas de Chile.
7-2.1. Bioma de Desierto.
7-2.2. Bioma de Matorrales.
7-2.3. Bioma de Sabana.
7-2.4. Bioma de Selva.
7-2.5. Bioma de Estepa.
7-2.6. Bioma de Cordillera.

Riesgos.
8-1.

8-2.

8-3.

8-4.

8-5.
8-6.

Conceptos bsicos.
8-1.1. Riesgo.
8-1.2. Peligro.
8-1.3. Desastre.
El estudio de los riesgos y peligros: gnesis y desarrollo.
8-2.1. Temtica predominante.
8-2.2. Los desastres: vigencia y tratamiento del problema.
8-2.3. Consideraciones finales.
Riesgos asociados al sistema interno terrestre.
8-3.1. Ssmico.
8-3.2. Volcnico.
8-3.3. Tsunami.
Riesgos asociados al sistema externo.
8-4.1. Riesgo Urbano.
8-4.2. Situacin chilena en el estudio de los riesgos urbanos: La
planificacin urbana a nivel regional, intercomunal y local.
Sntesis de Riesgos Naturales de Chile siglos XVI al XXI.
Sntesis de Riesgos Sociales de Chile.

Actividades de los puntos anteriores.

TERCERA PARTE: GEOGRAFA HUMANA DE CHILE.


1-.

Distribucin de poblacin, factores y consecuencias


1-1.
1-2.
1-3.
1-4.
1-5.

2-.

La organizacin poltica del Estado.


2-1.
2-2.
2-3.
2-4.
2-5.

3-.

Latitud.
Clima.
Altitud.
Agua.
Suelos y riquezas naturales.

El desarrollo econmico y tecnolgico.


Costumbres sociales, higiene, de desarrollo de los medios de salud.
Polticas demogrficas y de poblamiento.
Volumen y crecimiento de la poblacin.
Crecimiento natural o vegetativo.

La Poblacin.
3-1.

3-2.

Espacio Urbano.
3-1.1. Funciones de los centros urbanos de Chile.
3-1.2. Estructura de los centros urbanos de Chile.
3-1.3. Los barrios.
3-1.4. Proceso de urbanizacin.
El medio Rural.
3-2.1. Estructura rural.

Actividades de los puntos anteriores:


4-.

Estadstica y realidad regional.


4-1.
4-2.

5-.

Introduccin.
ndices estadsticos.

Integracin y Acuerdos comerciales.


5-1.

5-2.

Corredores Biocenicos.
5-1.1. Objetivos.
5-1.2. Proyeccin de los Corredores.
5-1.3. Los Corredores en el CONO SUR El transporte terrestre y ferroviario.
Integracin regional y los acuerdos comerciales.
5-2.1. Las aspiraciones del pas en materia de integracin regional.
a)
Los conceptos de integracin y cooperacin.

b)

Los acuerdos comerciales a partir de la dcada de los Noventa.

Actividades de los puntos anteriores.


6-.

Anlisis regional (data sinttica administrativa y humana).


6-1.

6-2.

6-3.

6-4.

6-5.

6-6.

6-7.

I Regin de Tarapac.
6-1.1. Antecedentes admistrativos.
6-1-2. Antecedentes demogrficos y econmicos.
II Regin de Antofagasta.
6-2.1. Antecedentes administrativos.
6-2-2. Antecedentes humanos y econmicos.
6-2.3. Caractersticas poblaciones de la regin de Antofagasta.
III Regin de Atacama.
6-3.1. Antecedentes administrativos.
6-3-2. Recursos humanos.
6-3.3. Recursos naturales regionales.
6-3.4. Minera.
6-3.5. Agrcola.
6-3.6. Desarrollo de la regin.
a)
Perspectivas del sector minero.
b)
Perspectivas del sector agropecuario.
IV Regin de Coquimbo.
6-4.1. Antecedentes administrativos.
6-4.2. Antecedentes de poblacin.
6-4.3. Recursos naturales y humanos.
a)
Suelo.
b)
Hdrico.
c)
Agrcola.
d)
Minero.
e)
Pesca.
6-4.4. Economa.
V Regin de Valparaso.
6-5.1. Antecedentes administrativos.
6-5.2. Antecedentes humanos y econmicos.
6-5.3. Evolucin de la poblacin, en la ciudad de Valparaso.
6-5.4. Recursos naturales.
6-5.5. Consideraciones generales de la economa regional.
Regin Metropolitana de Santiago.
6-6.1. Antecedentes administrativos
6-6.2. Antecedentes de poblacin.
6-6.3. Antecedentes econmicos.
VI Regin del General Bernardo OHiggins.
6-7.1. Antecedentes Administrativos.
6-7.2. Antecedentes de Poblacin.

6-8.

6-9.

6-10.

6-11.

6-12.

6-13.

6-7.3. Recursos naturales y economa regional.


6-7.4. Base energtica y de conectividad vlida para la economa regional.
6-7.5. Sustentabilidad regional.
VII Regin del Maule.
6-8.1. Antecedentes administrativos.
6-8.2. Antecedentes de poblacin.
6-8.3. Economa.
VIII Regin del Bo Bo.
6-9.1. Antecedentes administrativos.
6-9.2. Antecedentes de poblacin.
6-9.3. Economa.
IX Regin de la Araucana.
6-10.1 Antecedentes aministrativos.
6-10.2 Antecedentes de poblacin.
6-10.3 Economa.
X Regin de los Lagos
6-11.1 Antecedentes administrativos.
6-11.2 Antecedentes de poblacin
6-11.3 Economa
XI Regin del General Calos Ibez del Campo
6-12.1 Antecedentes Administrativos
6-12.2 Antecedentes de Poblacin
6-12.3 Economa
a)
Exportaciones
b)
Actividad econmica
c)
Los sectores productivos
Inversin extranjera
Inversin pblica
d)
Cobertura sistema de educacin y la franquicia SENCE
e)
Regin de Aysen. Calidad de la Educacin (1998)
XII Regin de Mallanes y Antrtica Chilena.
6-13.1 Antecedentes Administrativos
6-13.2 Antecedentes de Poblacin
6-13.3 Economa
6-13.4 Recurso Minero

Actividades de los puntos anteriores.

7-.

Lecturas Complementarias
7-1.

Proceso de Urbanizacin en la Zona Central de Chile


7-1.1. Introduccin
7-1.2. Proceso de formacin de las ciudades de Chile Central

10

7-2.

7-3.

7-2.3. Influencias Directas e Indirectas del Entorno


7-2.4. Proceso de cambio en algunas ciudades de Chile Central
7-2.5. Conclusiones
Nuevas alternativas de desarrollo regional
7-2.1. I Regin de Tarapac
7-2.2. II Regin de Antofagasta
7-2.3. III Regin de Atacama
7-2.4. IV Regin de Coquimbo
7-2.5. V Regin de Valparaso
7-2.6. Regin Metropolitana de Santiago
7-2.7. VI Regin del Libertador Bernardo O Higgins
7-2.8. VII Regin del Maule
7-2.9. VIII Regin del Bobo
7-2.10 XI Regin de la Araucana
7-2.11 X Regin de Los Lagos
7-2.12 XI Regin del General Carlos Ibez del Campo
7-2.13 XII Regin de Magallanes y Antrtica chilena
Consideraciones regionales
7-3.1. Antecedentes Econmicos
7-3.2. I Regin de Tarapac
7-3.3. II Regin de Antofagasta
7-3.4. III Regin de Atacama
7-3.5. IV Regin de Coquimbo
7-3.6. V Regin de Valparaso
7-3.7. Regin Metropolitana de Santiago
7-3.8. VI Regin deL General Bernardo Ohiggins
7-3.9. VII Regin del Maule
7-3.10 VIII Regin del Bo Bo
7-3.11 IX Regin de La Araucana
7-3.12 X Regin de Los Lagos
7-3.13 XI Regin del General Carlos Ibez del Campo
7-3.14 XII Regin de Magallanes y la Antrtica Chilena

11

INTRODUCCIN
En las ltimas dcadas han existido a nivel nacional mltiples esfuerzos por escribir una
Geografa de Chile que permita un conocimiento global de la realidad nacional; sin embargo, ests
obras no son de uso habitual por parte de los estudiantes y pblico en general, ya sea por un
desconocimiento, o bien por el empleo de las mismas fuentes de informacin, a lo que se une un
anlisis temtico que emplea un vocabulario tcnico de difcil adaptacin a las necesidades
eminentemente educacionales.
Con relacin a lo anterior, el conocimiento y aplicacin de la Geografa de Chile, se ha
basado principalmente a las carencias o dficits de explicaciones adecuadas de los fenmenos
geogrficos y sus relaciones espaciales, a lo que se suma el uso de bibliografa inadecuada, a la
copia textual, lo que conduce por ltimo, a un quiebre del conocimiento geogrfico efectivo lo que
en definitiva se traduce en fases diagnosticas de dudoso contenido cualitativo, el que se
complementa con construcciones grficas de igual naturaleza. Aparte de lo indicado, el uso del
soporte computacional y los buscadores respectivos no conducen a una direccin fiable porque su
contenido bibliogrfico no posee, en general, una tratativa pedaggica y profesional adecuada.
Por otra parte, la renovacin investigativa en este campo si bien es materia de especialistas su
difusin no es masiva sino ms bien circunscrita a publicaciones especficas de reducida divulgacin
y tiraje, por lo que los grandes lineamientos de la Geografa de Chile, se mantienen vigentes por
mucho tiempo, lo que reduce en cierta medida su aplicacin educativa.

12

PRIMERA PARTE
ANTECEDENTES GENERALES DE CHILE

13

1-. LMITES Y DIMENSIONES


Chile (nombre que segn tres teoras, derivara del Quechu fro, del cantar del pjaro Trile o
de la gaviota Chile), se extiende tanto fsica como administrativamente sobre la superficie terrestre
de dos continentes (Amrica del Sur y Antrtica), sistemas insulares, ocano y mares perimetrles
a estas masas de tierra que rodean las superficies mencionadas. Visto as se pueden definir los
siguientes parmetros
2-. SITUACIN GEOGRFICA
En este contexto Chile se circunscribe territorialmente de la siguiente manera:

Sector Americano: Desde los 1738 a los 56 de latitud Sur (L.S.), siendo el eje meridional los
70 de Longitud Oeste.
Sector Antrtico: Su superficie se extiende entre los 53 y los 90 de longitud Oeste. La
incorporacin de este territorio continental se bas en la dictacin del Decreto Presidencial
1747 del 6 de Noviembre de 1940, cuando el Presidente de Chile, don Pedro Aguirre Cerda,
dictamin lo siguiente:

Forman la Antrtida Chile todas las islas, tierras arrecifes, glaciares y dems conocidos y por
conocerse y el mar territorial respectivo, existente dentro del casquete constituido por los
meridianos 53 y 90 de longitud oeste de Greenwich.

Sector Ocenico: Isla de Pascua e islote Salas y Gmez; Isla San Felix; Isla de San Ambrosio; y
Archipilago de Juan Fernndez (Islas de Robinson Crusoe y Alejandro Selkirk).
En cada una de estas posiciones insulares se ejerce soberana sobre las 200 millas ocenicas y
se posee adems un espacio areo.

3-. SUPERFICIE
En el continente sudamericano la superficie de Chile es de 756.626 kilmetros cuadrados
(kms.2.), mientras en el territorio antrtico la superficie nacional asciende a 1.250.000 kms2. A ello
se suma la superficie insular que corresponde a
4-. FORMA
Con un largo de 4200 kilmetros y un ancho promedio de 177 kilmetros, es claramente
perceptible que la forma del pas es desproporcionada en sentido latitudinal, por lo que es
indudable que la forma de la superficie de Chile, podemos asemejarla a la de un pas cornisa con un
desarrollo de unos 59 de latitud. Asimismo la configuracin del territorio es homognea entre los
17 y los 42 de L.S., desmenbrndose desde esa latitud y hasta los 56 de L.S., en una infinidad de
islas y canales, morfologa que se presenta desigualmente en el pas, lo que est e acuerdo al
diastrofismo del relieve costero nacional, porque en el sector norte, centro y centro sur, ser la

14

orognesis y el tectonismo asociado a este proceso el principal agente de configuracin, hechos que
en si determinan una lnea de costa eminentemente compleja en la cual y respectivamente para el
norte y centro de Chile concentran 150 y 200 islas respectivamente; mientras tanto hacia el sur este
mecanismo ser fuertemente desplazado por la variante glaciar, que en esta seccin del territorio
costero concentra cerca de 5500 posiciones insulares.
Por su parte las posiciones insulares que se centran alrededor del archipilago de Juan
Fernndez e isla de Pascua, deben su formacin a la presencia de puntos calientes vlidos para el
origen de todas stas.
En cuanto a los parmetros de superficie y forma, se puede indicar que la ocupacin
territorial de ambos y desde los 17 a los 42 de L.S., se localiza en la fachada occidental de la
cordillera de Los Andes. Desde ese grado de latitud de posicional tambin de la vertiente oriental de
dicha macroforma, para por ltimo y aproximadamente desde los 53 de L.S. expandirse hacia la
Patagonia, lo que en alguna medida y en la Isla Grande de Tierra del Fuego otorga al pas contacto
con el ocano Atlntico.
Por su parte la forma desarmnica y dilatada de Chile da origen a numerosos paisajes
naturales (desierto, estepa, matorral mediterrneo, parques, bosques templados, selva, etc.), a
diferentes duraciones el da solar e intensidades radiacionales por unidad de superficie (de acuerdo al
ngulo de inclinacin del rayo solar), gran variabilidad climtica, entre otros.
Paralelamente por este recorrido por la forma y superficie, hay que considerar que en el
terreno chileno sudamericano hay 600.000 kms2 cubiertos por desiertos, cordones montaosos
principalmente, hechos que en s determinan un paisaje inadecuado para su poblamiento, suceso que
slo puede emplazarse y localizarse en 151.000 kms2 de superficie llana y apta para la habitabilidad.
5-. HISTORIA LIMTROFE
En primer trmino hay que indicar que las autoridades espaolas durante la poca de la colonia,
se preocuparon escasamente por delimitar las formas exactas de las diferentes unidades
administrativas sudamericanas, siendo la nica excepcin la demarcacin de territorios que lindaban
con las colonias extranjeras (Brasil).
Durante las primeras dcadas del siglo XIX, en nuestro continente se produjo la mayora de las
independencias nacionales y como consecuencia de ello cada pas adopt como lmites los mismos
que posea durante el tiempo de la Colonia, antecedente que se conoce con el nombre de UTIS
POSSIDETIS UTIS. Posteriormente, algunas regiones desconocidas de los estados cobraron
valoracin econmica (norte de Chile) y debido a ello, cada pas limit con ms detalles sus
territorios, naciendo de esta manera disputas limtrofes, algunas de las cuales terminaron en guerras
(Pacfico, Chaco, Malvinas, entre otras).

15

5-1.

Cronologa limtrofe nacional.

1542. Creacin del Virreynato del Per.


1563. Segregacin de Tucumn.
1759. Disminucin jurisdiccional y geogrfica del Virreynato del Per, por la creacin del
Virreinato de Santa Fe de Bogot.
1776. Segregacin de Cuyo, por la creacin del Virreynato de Buenos Aires.
1778. Creacin de la Audiencia de Charcas (provincia de La Paz, Potos, Cochabamba y
Chuquisaca), esto determina que al independizarse Bolivia (25 de agosto de 1825) no tena
acceso al ocano Pacfico.
1830-1836. Se desarrollaron variadas situaciones polticas que acabaron en la Guerra contra la
confederacin Peruana Boliviana, pese a la victoria obtenida por Chile, ste no tuvo clara
intencin de ocupar el territorio nortino, por tal razn Bolivia en 1842, fund el Distrito Litoral
de Cobija y en 1875 ocup nuevamente el rea, desplazando el lmite desde los 23 a los 26 de
L. S.
Pese a todos los requerimientos chilenos y a numerosas manifestaciones con las que el
gobierno de la poca quiso llamar la atencin del presidente boliviano, general Hilarin Daza,
todo result intil. As sin variar un pice dicho gobernante fij cobrar un impuesto de 10
centavos por cada quintal de Salitre y dictamin que aquellas compaas que no haban cumplido
con dicha exigencia tributaria, el da 14 de Febrero de 1879 procederan al remate de sus
instalaciones.
El general Daza sin retroceder un paso mantuvo dicha decisin y como consecuencia de ello,
ese mismo da, el gobierno chileno, decidi enviar tropas a la ciudad de Antofagasta, situacin
que deriv posteriormente en el estallido de la guerra del Pacfico.
Este gesto de autoridad nacional reivindicaba todos lo derechos chilenos antes del tratado de
1866, es decir, el dominio de la parte litoral ubicada al sur del paralelo 23 S, antiguo lmite
norte de su territorio y que por la disposicin y deseo de mantener la armona americana, Chile,
lo haba cedido a Bolivia en transaccin.
Como resultado final de la guerra del Pacfico, nuestro pas anex a su territorio despus de
los ulteriores tratados limtrofes con el Per, las actuales regiones de Antofagasta y Tarapac.
Con respecto al perodo comprendido entre 1881 y 1895, Chile ha cedido a la repblica de
Argentina, mediante tratados y negociaciones, extensos espacios fsicos que se han reducido
paulatinamente las dimensiones, el poder geopoltico sobre el ocano Atlntico, su forma y sus
lmites polticos.

1929. Se devuelve territorio al Per, segn el tratado de Lima.


Todo lo anterior ha determinado los lmites actuales de Chile:

16

El linde norte se encuentra en la lnea de La Concordia, que va desde 10 kilmetros al Norte


del ro Lluta, siguiendo luego paralela al ferrocarril Arica-La Paz, se trata de una demarcatoria
artificial fijado por el Tratado de Lima de 1929.
La frontera austral, se fij mediante el Decreto Presidencial 1747 del 6 de Noviembre de
1940, instrumento legal que fijo al Polo Sur como nuestra frontera sur.
El lmite oriental es La Cordillera de Los Andes, sin embargo, en la duodcima regin el
lmite se inflecta al oriente siguiendo la direccin del paralelo 52 hasta el meridiano 70 L.O.,
desde all, se desva hacia el sudoeste hasta tocar la Punta Dungeness en el Ocano Atlntico.
En Tierra del Fuego, es una lnea que parte del Cabo Espritu Santo hacia el sur, paralelo al
meridiano 6847 L. O., hasta el canal Beagle. Luego desde dicho canal, el linde se dirige hacia
el sudoeste hasta los 66 L. S. Respecto del lmite occidental este es el Ocano Pacfico.
5-2.

Modificaciones histricas a la superficie de Chile.

1548. La superficie de Chile se extiende entre los 27 y los 41 de L.S., con un ancho de 100
leguas (560 kilmetros), esto equivale a 870.240 kms2.
1554. El largo se extiende hasta Magallanes conservando el mismo ancho, es decir una superficie
de unos 1.400.000 kms2.
1563. Prdida de Tucumn, a la que se une la entrega, en 1776, de Cuyo.
Con respecto a las islas ocenicas pertenecientes a Chile, ellas fueron descubiertas en 1574
(Archipilago de Juan Fernndez); 1619 Islas Digo Ramrez (sur del Cabo de Hornos); 1770 Isla
de Pascua.

5-2.1. Expansin hacia el sur.


Tras la independencia en el Siglo XIX, Chile se extenda entre el desierto de Atacama y el Ro
Bobio, ocupando unos 250.000 kilmetros cuadrados.
1843. Incorporacin del Estrecho de Magallanes.
1849. Creacin de Punta Arenas. Colonizacin entre el Ro Toltn (32 latitud Sur) y el Golfo de
Reloncav (4140 Latitud Sur).
1883. Colonizacin de la Frontera.
1880-1990. Colonizacin de Aysn.
1940. Anexin del territorio antrtico chileno (53 a los 90 de longitud Oeste).
5-2.2. Expansin hacia el norte.

1883. Tratado de Ancn, con el cual se obtuvo la provincia de Tarapac (hoy 1 Regin con un
rea de 54.072 kms2).
1904. Se anexa definitivamente la provincia de Antofagasta (en la actualidad 2 Regin con una
superficie de 125.981 kms2).
1929. Mediante el tratado de Lima se canje la ciudad de Tacna por Arica. Se fij como lmite
norte la Lnea de la Concordia.

17

6-. CONSECUENCIAS DE LA FORMA DEL TERRITORIO NACIONAL


Antes de enumerar la forma en que el territorio alienta o dificulta el progreso del pas, es
necesario destacar la capacidad del hombre para sobrepasar los obstculos que la naturaleza pone
ante l, es as como el desarrollo de sus actividades, visto as: la llegada del avin, el
perfeccionamiento del transporte martimo, la apertura de pasos internacionales y el desarrollo de
tecnologas de informacin como el Internet, permiten hacer hoy de Chile un pas menos aislado del
mundo, al tiempo ms integrado interna como externamente.
6-1.

Ventajas.

El alejamiento de Chile le ha mantenido al margen de los grandes conflictos blicos mundiales.

No existen ciudades ni puntos de Chiles que no tengan acceso al ocano Pacfico, lo que
determina la posibilidad de explotar fcilmente sus recursos.

La presencia de la corriente de Humboldt a partir de los 42 de latitud Sur, permite disponer de


una variada y numerosa fuente de recursos ocenicos.

La sequedad de la Zona Norte (debida a su ubicacin y forma), determin que se conservaran los
recursos minerales no metlicos (como salitre, brax, huano, etc.), de haber precipitaciones,
estos productos hubiesen sido lavados y llevados al mar.

La variedad de paisajes fsicos, determina una amplia variedad de paisajes aptos para explotar
tursticamente.

La variedad climtica posibilita una produccin agrcola rica y heterognea.

La pendiente del terreno y los valles angostos crean las condiciones para construir en los cursos
de agua, embalsamientos de aguas para centrales hidroelctricas, que producen electricidad a
bajos costos y posibilitan el riego de zonas con carencias de agua.

El frente ocenico pacfico sudamericano de 4200 kilmetros enfrenta una de las zonas con
mayor potencialidad comercial del mundo, como es el Sudoeste Asitico.

Chile tiene en su territorio los tres nicos pasos naturales entre los ocanos Pacfico y Atlntico,
estos son el estrecho de Magallanes, el Canal Beagle y el mar de Drake.

Por su extensin, en Chile, se encuentra una gran variedad climtica-vegetacional asociado a


esto nacen numerosos paisajes naturales.

El aislamiento producto de barreras naturales, ha mantenido libre al pas de plagas y


enfermedades, al tiempo que tambin permite controlar en forma ms eficiente la llegada de
productos y personas desde le exterior.

18

El aislamiento por mucho tiempo de los centros mundiales tcnicos, oblig al desarrollo de
tcnicas propias y de personal capacitado, para salir adelante en desarrollo del pas, crendose
una relativa autonoma nacional.

Como consecuencia de nuestro aislamiento geogrfico la poblacin chilena constituye una raza
homognea etnicamente hablando.

6-2

Desventajas.

La pendiente de las cordilleras nacionales y el relieve de stas, imposibilitan o hacen


extremadamente costoso su aprovechamiento agrcola.

La torrencialidad, la escasa longitud de los ros y su pendiente, favorecen el transporte e


sedimentos, dificultan y encarecen el riego. Al mismo tiempo es casi imposible el transporte
fluvial de mediano o gran calado en ellos.

Las cordilleras chilenas y su relieve dificultan las comunicaciones entre las ciudades que se
encuentran en la Depresin Intermedia, la costa o en zonas cordilleranas o andinas, para salvar lo
anterior la vialidad a de recurrir a costosas obras de arte (tneles, puentes, etc.).

Los numerosos accidentes y obstculos naturales dificultan el comercio entre las ciudades, por
ello los costos de transporte encarecen los productos, esto se traduce en que las ciudades que se
encuentran alejadas de los centros productores, han de tener que pagar ms por artculos de
consumo, lo que es una desventaja para su desarrollo.

El estar lejos de los centros mundiales y de las vas de comunicacin, ha determinado: un escaso
flujo migratorio, retraso cultural en reas de investigacin cientfica, lentitud en la llegada de
mercaderas, etc.

La configuracin fsica del territorio obliga a crear extensas obras viales, las que adems han de
estar preparadas para enfrentar condiciones ambientales externas que pueden producir en caso de
un evento como un aluvin , terremoto, erupcin volcnica, hechos que sumados a otros
provocan el aislamiento de vastas zonas del pas.

Se sabe que a mayor altitud disminuye la temperatura y la cantidad de oxgeno disponible en el


ambiente. Si se revisa luego la altimetra del pas, se concluye que gran parte de Chile no es
habitable por estas razones.

Las zonas limtrofes han de estar en peligro en caso de conflicto blico, por la lejana con el resto
del pas, esto en la Guerra del Pacfico pudo ser subsanado mediante la construccin del
ferrocarril.

Es tan extenso el pas, que el poblamiento de las zonas alejadas del centro ha debido ser
estimulado mediante medidas como la creacin de zonas francas u otros incentivos tributarios, a

19

lo anterior se debe agregar las condiciones extremas de algunas reas, como el clima desrtico o
los largos y helados inviernos de la zona austral.
Actividades de los puntos anteriores.: Confeccin de una cartografa de la evolucin
territorial de Chile, vlida para dos perodos determinados y establezca un anlisis geogrfico
indicando las ventajas y desventajas por caso y luego una visin integral de ambos perodos.

7-. ANTECEDENTES GENERALES DE ORDENAMIENTO TERRITORIAL


7-1.

Introduccin.

La razn Fundamental que impulsa a realizar esta investigacin acerca del proceso de
Regionalizacin se establece a partir de que no existe una clara concepcin por parte del alumnado,
tanto en el mbito medio como superior, de cmo se han fijado los parmetros para delimitar
administrativamente nuestro territorio, por lo cual, se hace necesario esclarecer a juicio de la carrera
de Geografa de la Universidad de Playa Ancha, el uso de los conceptos, factores y incidencia que
tiene en el Ordenamiento Territorial y el ambiente la actual administracin y divisin del territorio
nacional.
El presente texto, analizara aquellas condiciones pertenecientes netamente a la geografa
fsica que han fijado los lmites en el aspecto econmico de nuestro pas tales como las zonas de
extraccin minera, pesquera, forestal y agrcola y su incidencia en el Proceso de Regionalizacin.
Otro acpite de nuestro anlisis contempla, mostrar en primer lugar los tipos de divisiones
que histricamente que se han adoptado en el pas y cuales fueron los principios que cada uno de
ellos estableca.
Siguiendo con el tema se analizara actual Regionalizacin de nuestro pas, aclarando
conceptos, que a veces no son definidos en los textos de geografa, estableciendo un parmetro con
las disparidades regionales que se presentan en nuestro pas, teniendo en cuenta que son las
principales fuentes de afeccin en el Ordenamiento Territorial.
Por ltimo, se tratar de establecer cartografa perteneciente a cada de las divisiones
administrativas y el establecimiento de un vocabulario vinculado a lo analizado en el texto de
manera de clarificar al lector, el entendimiento del documento.
7-2.

Factores fsicos que inciden en la regionalizacin.

El mbito de la Regionalizacin, en nuestro pas obedece a un proceso el cual se ha ido


gestando a travs del tiempo, definiendo hoy en da nuestra actual divisin Poltico Administrativa,
para lo cual se tomaron en cuenta la productividad de diversos sistemas y zonas que determina el
desarrollo regional.

20

7-3.

Sistemas regionales fsicos de nuestro pas.


7-3.1 Ocano Pacfico.

Para cualquier nefito en el tema el ocano Pacfico se constituye en una gran masa de agua,
lo cual resulta cierto, pero ello no involucra que al interior de l no existan interacciones de tipo
energtico y delimitaciones, lo cual provoca un dinamismo de este ambiente.
Los lmites que afectan directamente nuestra riqueza productiva son los siguientes:
Convergencia Intertropical (entre los 2 y 16 latitud Norte), Frente Ecuatorial (al Norte de los
5 de latitud Sur), Convergencia Subtropical del Pacfico Sur (al Norte de los 50 de latitud Sur)
Convergencia Antrtica (aproximadamente a los 50 de latitud sur) y El Frente Polar (bajo los
50 de latitud Sur). Son exactamente estos lmites, los cuales, provocan el gran dinamismo que
experimente frente a nuestras costas el Ocano Pacfico, determinado el desplazamiento de los
vientos caractersticas de baja o alta salinidad, aguas con mayor o menor cantidad de plancton,
diversidad biolgica y las Temperaturas del agua.
El elemento principal que se desarrolla dentro de nuestro ocano corresponde al sector
denominado Torbellino Anticiclonal de rotacin de Corrientes, el cual se encuentra ubicado
entre los 0 y 70 de latitud sur aproximadamente, este Torbellino esta integrado por las siguientes
corrientes marinas: Corriente de Humboldt, la Contracorriente del Per o Subtropical,
Corriente Sur - Ecuatorial.
Zonas Desrticas: Se constituyen como un sistema espacial importante dentro de nuestro
territorio, caracterizndose principalmente por la permeabilidad del suelo, lo cual hace que se
restringe la cubierta vegetacional de estos sectores, su alta concentracin de compuestos qumicos y
metlicos y su caracterstica principal, la escasez de agua.
Pero segn estas caractersticas, nos limitamos a pensar que el desierto de Atacama y costero
perteneciente al norte de nuestro pas, lo cual no es as, ya que existen otros sectores de nuestro pas
los cuales tambin presentan caractersticas desrticas presentndose jerrquicamente de norte a sur
las siguientes:
7-3.2 Desierto de Atacama.
a)

Sector Ro Huasco y Elqu:


Desde El Sur del Ro Aconcagua hasta la Octava Regin (Sector de Las Cabras Alhue,
Sauzal).
Cada uno de estos sectores ha sufrido procesos de transformacin a travs del tiempo lo cual
ha caracterizando cada una de ellas y definiendo a sitios que convencionalmente no son ridos en
zonas con condiciones desrticas, lo cual abarca una cantidad importante de nuestro territorio
nacional, es decir, 285.896.5 kms2, del sector sudamericano, lo cual representa en porcentaje un
37,8 %, quiere decir que ms de un cuarto de nuestro territorio no tiene una productividad total.

21

b)

Zona de los valles.

Esta zona se extiende desde el ro Copiap (III Regin Atacama) hasta el cordn de
Chacabuco (V Regin de Valparaso), las principales cadenas montaosas que componen este sector
son la loma de los Cristales, la sierra del Cndor, cordilleras de Punilla y de Doa Rosa, actuando
como unin entra la cordillera de los Andes y La Cordillera de la Costa, a este sector se le denomina
Valles Transversales, los cuales, presentan caractersticas primero de: produccin agrcola, vlida
en los fondos y vertientes de los valles presentes, y produccin minera, la que se materializa, en los
sectores cordilleranos andinos y costeros del rea considerada.
Las escasas precipitaciones han llevado a construir centrales de almacenamiento de aguas, es
por ello que encontramos una gran diversidad de embalses (principalmente en la IV Regin de
Coquimbo).
A partir de cordn de Chacabuco hasta el canal de Chacao (X Regin de Los Lagos), se
extiende el sector del Gran Valle Central, o Zona mediterrnea, destacndose por el aumento
de precipitaciones de Norte a Sur (132 mm por cada 100 kilmetros de longitud), contar con
abundancia de sistemas de drenaje y una amplio terreno plano para la produccin agropecuaria y
silvcola principalmente. La gran Minera desaparece a partir de la sexta regin, y dan paso a las
hullas carbonferas (Octava Regin del Bobo). Se concentran sectores de abastecimiento elctrico,
de trascendencia zonal, dada la potencialidad de las centrales esto debido al abastecimiento
frecuente de lluvia el porcentaje de precipitaciones.
c)

Zona austral.

Esta Zona abarca desde el canal de Chacao hasta el Cabo de Hornos (XII Regin de
Magallanes y la Antrtica chilena) y se distingue fundamentalmente por ser atravesada por la
cordillera de los Andes, presentar un gran desmembramiento del territorio lo cual nos indica que se
constituye un gran nmero de islas y pennsulas. Sus condiciones climticas son desfavorables, esto
producido en primer lugar: por el desmembramiento del territorio producto de la ltima glaciacin y
el desaparecimiento de la cordillera de los Andes provocan estas condiciones. En segundo lugar,
el factor a considerar es la influencia del ocano Pacfico en el continente americano, producto de
su condicin geogrfica, el cual modela la intensidad de los vientos y la precipitacin, llegando a un
promedio anual de 2800 mm.
Este sector no tiene una participacin en cuanto a los volmenes de agricultura nacional
dadas las condiciones climticas imperantes en el sector y la baja calidad del suelo productivo para
la actividad,
pero si se desarrolla fuertemente el sector pecuario, principalmente el ganado
ovino, esto dadas las grandes extensiones de praderas y calidad del pasto existentes en el sector.
Otro sector productivo importante lo constituye la minera especialmente la extraccin
Petrolfera y los derivados de este mineral como son el Gas y el Metanol, actividad que es
desarrollada por la Empresa Nacional de Petrleo (E.N.A.P.), recursos a los que se suman los
yacimientos de carbn, cuyas reservas se estiman 3000 mil millones de toneladas, y cobre y zinc.

22

8-. ANTECEDENTES HISTRICOS DE LOS LMITES DE CHILE Y POSTERIOR


PROCESO DE REGIONALIZACIN DEL PAS
Una manera de definir en forma simple el concepto de la palabra Regionalizacin: de
cuenta que sta es un:
Proceso por el cual una nacin divide administrativamente su territorio tomando en
cuenta aspectos fsicos como son el clima, suelo, recursos hdricos y forestales viendo la
incidencia que estos factores presentan en el desarrollo socioeconmico autnomo de cada
una de las regiones. Siguiendo esta acepcin poltica administrativa, nos damos cuenta que cada
regin de Chile, se encuentra caracterizada por esta definicin, establecindose que cada una las
potencialidades productivas individualizadas estarn de acuerdo a las caractersticas fsicas
existentes en cada de estos espacios geogrficos (regiones), siendo para ello necesario conocer, en
trminos generales, los factores que determinan esta condicin.
Pero lo antes mencionado no es valido sino se toma en cuenta el desarrollo histrico, a
travs del cual se ha ido conformando nuestro actual territorio y cuales fueron los distintos
esfuerzos por llegar a conformar la actual divisin poltico - administrativa del territorio nacional
8-1.

Apropiado inicial de Chile.

Una vez descubierto el mar del sur o Pacfico en 1513 por Vasco Nuez de Balboa, se
procuro hallar un Paso que uniera el Atlntico y el Pacfico, va natural que fue descubierta por
Hernndo de Magallanes. A partir de este hecho histrico, el Rey de Espaa, Carlos V, estableci
tres capitulaciones para emprender la conquista del nuevo territorio, las cuales establecieron cuatro
Gobernaciones:
Gobernacin de Nueva Castilla
Gobernacin de Nueva Toledo
Gobernacin del Ro de la Plata o Nueva Andaluca
Gobernacin de las Tierras Magallnicas o de Nueva Len.
De este modo el territorio que ms adelante se conocera como Chile, quedaba seccionado en
cuatro partes.
Cuando se estableci esta segmentacin de nuestro territorio por mandato del Rey, surgi
una nueva reglamentacin que estableca los lmites de la gobernacin de chile: Desde Copiap,
procediendo norte sur por el meridiano, que esta a en 27 en lnea equinoccial a la parte sur
hasta cuarenta e uno de la dicha parte e de ancho entrando en la mar a la tierra hueste leste
cien leguas.
Tomando en cuenta estos a lmites establecidos por la Corona espaola y sin avances, mas
que posesionarse efectivamente del territorio se invierten cerca de tres siglos, proceso espacio
temporal que al inicio del periodo independentista (1810), gatillan nuevos procesos.

23

Hacia el ao 1834, comienza a gestarse un problema derivado de la soberana chilena sobre


el desierto de Atacama, hechos que desembocaron, dcadas mas tarde, finalmente en la Guerra del
Pacfico, proceso blico que incorpor para Chile los territorios limitados entre Antofagasta ( II
Regin de Antofagasta) hasta Arica ( I Regin de Tarapac).
En cambio, por el sur, se establecieron distintas conversaciones y establecimientos de
limites entre la Repblica Argentina y Chilena, en la cual, se estableca de parte de los transandinos
como limite la cordillera de los Andes, en cambio, Chile, quera hacer valer lo que la Corona
espaola haba establecido como Lmites, es decir el Uti Possedetis. Finalmente, en el ao 1881,
se estableci el tratado Chileno - Argentino, el cual, estableci que el lmite entre los dos pases
correra por la lnea de altas cumbres de la cordillera de los Andes y que le territorio de tierra del
Fuego sera dividido en dos, desde el cabo del Espritu Santo (XII Regin), hasta ser cortado por
el Meridiano de Greenwich 6844 hasta tocar al Canal Beagle (XII Regin).
Otros aspectos importantes para la conformacin del actual territorio de Chile se establecen
en litigios, nuevamente con el pas vecino, Argentina en puntos territoriales los cuales son: la
Puna de Atacama (II Regin) en el cual despus de suscrito el tratado con Bolivia, la repblica
argentina, reclamaba el sector comprendido entre los 22 54 por el norte hasta el paso San
Francisco por el sur a la altura del paralelo 26 52 45, y solamente, a travs, de un arbitraje se
solucion el problema limtrofe. Otro hecho importante suscitado con la repblica Argentina lo
constituy el sector de Palena, en el ao 1902, el cual mediante un arbitraje ingls slo tuvo
solucin el ao 1966, estableciendo se para Chile menor territorio pero de mayor productividad
agrcola respecto del territorio concedido a los argentinos. Los problemas ms recientes respecto a
limites y soberana nacional lo constituyen los siguientes puntos: Laguna del Desierto (XI Regin)
y Campos de Hielo Sur (XI Regin), los cuales ya fueron solucionados aunque con una prdida
de 500 kms.2 para el pas, hecho que no es novedad para esta orientacin limtrofe porque la
mayora de los diferendos territoriales con la Argentina han terminado con la cesin p or parte de
Chile, de amplios espacios.
Como hemos apreciado nuestro pas ha ido perdiendo y anexando territorios hasta
conformarse hoy en da en el sector continental desde los 17 30 latitud Sur (lmite con Per) y los
56 30 de latitud Sur (islas Diego Ramrez) y el Territorio Antrtico comprendido entre los 53 y
90 de longitud Oeste, dimensiones que son las de mayor extensin si se les compara con las
posiciones de ultramar que administrativamente pertenecen a la V Regin deValparaso.
8-2.

Antecedentes histricos de la regionalizacin.

Desde los orgenes de la Repblica hasta 1974, el pas, estuvo dividido, desde el punto de
vista poltico - administrativo, en provincias.
En 1811, existan solo tres provincias, las cuales estaban establecidas de acuerdo a los limites
que presentaba el pas en aquella poca que con el transcurrir de los aos, es decir, en 1813 se trat
de establecer el Sistema Federal, el cual estableca que este s dividira en Ocho Estados federales.

24

En el ao de 1940, el profesor de geografa don Elas Almeyda Arroyo, dividi a Chile, en


Zonas Geogrficas, tomando en cuenta sus caractersticas fsicas, poblacionales y econmicas, estas
zonas fueron a saber : Zona del Desierto, Zona de la Serena, Zona de Santiago, Zona de
Concepcin, Zona de Valdivia, Zona de las Praderas y la Antrtica Chilena.
A partir del ao 1961, empez a gestarse el verdadero proceso de regionalizacin en nuestro
pas con la creacin de los Comits Provinciales de Desarrollo, los que hacia 1965 fueron
sustituidos por la Oficina Nacional de Planificacin (ODEPLAN), entidad que de acuerdo a la
realidad territorial y a las necesidades administrativas dividi al pas en 25 provincias, las cuales son
susceptibles de planificarse y de generar desarrollo sostenido. Estas provincias eran: Tarapac,
Antofagasta, Atacama, Coquimbo, Aconcagua, Valparaso, Santiago, OHiggins, Colchagua,
Curic, Talca, Maule, Linares, uble, Concepcin, Arauco, Bo- Bo, Malleco, Cautn,
Valdivia, Osorno, Llanquihue, Chilo, Aisn y Magallanes.
Despus de muchos estudios, hoy el territorio nacional se encuentra organizado en trece
regiones, subdividida en provincias y esta a su vez en comunas.
8-3

La regionalizacin.

Los antecedentes de la actual regionalizacin tienen su origen en estudios realizados para


intentar frenar el centralismo nacional e impulsar el desarrollo del pas.
Estos fueron efectuados por algunos organismos del Estado, como la Corporacin de
Fomento de la Produccin y el Comercio (CORFO) y la Oficina de Planificacin Nacional
(ODEPLAN).
La actual regionalizacin del pas, es fruto del estudio de la Comisin Nacional de la
Reforma Administrativa (CONARA) que realizo en 1974, la divisin de territorio en trece regiones;
dicho estamento defini un sistema administrativo nacional, con la finalidad de modernizar el estado
de Chile.
La primera contextualizacin que la Comisin Nacional de la Reforma Administrativa
(CONARA) tomo en cuenta para la nueva divisin poltico administrativa, es que chile desde el
concepto geopoltico mundial es un pas tridimensional, es decir, apoyado en tres continentes, El
continente americano, antrtico y posesiones insulares.
Por sus peculiares condiciones geogrficas, este requiri una organizacin tal, que la
permitiera un desarrollo descentralizado administrativamente y regionalmente, en funcin de la
integracin, la seguridad, el desarrollo socioeconmico y la administracin nacional.
Para el proceso de integracin se tuvieron presentes diversos factores, como aquellos que
derivan a considerar los aceptos fsicos- geogrficos y de recursos naturales. Ellos se deducen en
estructuras creadas por el hombre (centros poblacionales, vas de comunicaciones, etc), aquellas que
provienen de criterios de seguridad, reas econmicas deprimidas y reas que constituyen espacios
vacos dentro del territorio nacional.

25

La combinacin de todos estos factores permiti la formacin de unidades geoeconmicas


con poblacin suficiente y con un lugar central que actuara como un impulsor de las actividades
econmicas y sociales, orientada a la dinmica de crecimiento vinculada al que hacer nacional.
El proceso de integracin nacional se lograra a travs de una nueva divisin poltica del pas,
para alcanzar esta meta se considero como fundamentos de regionalizacin:

Un equilibrio entre el aprovechamiento de los recursos naturales, la distribucin geogrfica de la


poblacin y la seguridad nacional.
Una participacin real de la poblacin en la definicin de su propio destino, integrndose al
proceso de desarrollo de la regin.
Una igualdad de oportunidades para alcanzar los beneficios del desarrollo nacional.
Un equilibrio fronterizo definido, que hiciera posible una mayor utilizacin de los territorios y
sus recursos, adems de una distribucin racional de la poblacin nacional.
La descentralizacin econmica del pas, evitando la concentracin de las actividades slo en
algunas zonas.
De acuerdo a lo planteado por las autoridades de la poca, la nueva divisin poltica
administrativa del territorio nacional permitira lograr los siguientes objetivos:
La organizacin administrativa descentralizada, con adecuados niveles de capacidad de decisin
y en funcin de unidades territoriales bien precisas.
La jerarquizacin de autoridades territoriales, de acuerdo con la realidad nacional.
La dotacin de autoridades y organismos en cada unidad territorial, que tengan poder de
decisin y que acten cordialmente entre s.
8-3.1. Divisin poltico- administrativa:
De acuerdo a la legislacin vigente, el pas se encuentra dividido en 13 regiones, 51 provincias y
345 comunas.
La regin
Se puede definir como un espacio geogrfico que posee caractersticas propias, es una
unidad territorial homognea, con aspectos fsicos, humanos y econmicos relativamente
semejantes.
Es el espacio geogrfico y poltico esencial a partir del cual se administra el pas.
El gobierno interior de la regin corresponde al Intendente, nombrado por el Presidente de la
Repblica.
La administracin de la regin corresponde al Gobierno Regional, compuesto por el
Intendente como rgano ejecutivo y el Consejo Regional, como rgano resolutivo, nominativo y
fiscalizador de aquel.

26

Las funciones administrativas son apoyadas por la Secretaria Regionales Ministeriales,


subordinadas a nivel regional al Intendente, destacando entre ellas la Secretaria Regional de
Planificacin y Coordinacin.
a)

Requisitos.

Las unidades territoriales que se estructuran como Regin deben reunir los siguientes
requisitos:

b)

Cada unidad territorial debe contar con una dotacin de recursos propios, que avalen una
perspectiva de desarrollo econmico de amplia base.
Debe poseer una estructura urbano - rural que garantice un nivel de servicio bsico a la
poblacin.
Debe contar con un lugar central que acte como centro o ncleo de las actividades econmicas
y sirva como orientador de las dinmicas de crecimiento.
El tamao de las regiones debe ser tal, que facilite una administracin territorial adecuada y un
buen manejo de los recursos naturales existentes.
La provincia.

Es la unidad territorial en que se divide la regin. La provincia se define como el mbito


geogrfico con un destino productivo caracterstico y predominante. En ella, adems, existe una
estructura de poblaciones jerarquizadas e intercomunicadas con su capital.
En el mbito regional, el gobierno corresponde al Gobernador, subordinado del Intendente y
de exclusiva confianza del Presidente de la Repblica. A l le corresponde la supervisin de los
servicios pblicos existentes para la administracin de la provincia.
Como instancia de representacin consultiva, existe el Consejo Econmico y Social
Provincial, presidido por el Gobernador.
Una de las diferencias esenciales entre la provincia y la regin, es que en la primera se
intensifica la produccin de recursos propios; en la segunda, en cambio, se integra los diversos
sectores de la economa regional en beneficio de todo el territorio.
c)

La Comuna.

Es la unidad territorial en que se divide la provincia para efectos de su administracin local.


Tiene por objeto facilitar la prestacin de servicios, satisfacer los intereses locales, y estimular la
organizacin y participacin de la comunidad.
La administracin comunal corresponde a la Municipalidad, compuesta por el Alcalde como
autoridad superior y el Consejo Municipal, presidido por el Alcalde, como rgano resolutivo,
nominativo y fiscalizador de aquel. Alcalde y Consejo se eligen por sufragio popular cada cuatro
aos.

27

Para cumplir sus funciones, la Municipalidad cuenta con Unidades, como la Secretara
Comunal de Planificacin. Adems, en cada Comuna hay un Consejo Econmico y Social (SESCO),
entidad de carcter consultivo, representativo de los organismos sociales.
El gobierno municipal representa la instancia ms cercana de encuentro entre la ciudadana y
sus autoridades.
De acuerdo a lo indicado, Chile, qued estructurado de la siguiente forma:
Tabla N 1 divisin administrativa de Chile.
Regin

Area

Provincias

I de Tarapac
II de Antofagasta
III de Atacama
IV de Coquimbo
V de Valparaso

59.247.7
126.121.3
75.452.2
40.462.0
16.303.5

Arica, Parinacota, Iquique.


Tocopilla, El Loa, Antofagasta.
Chaaral, Copiap, Huasco.
Elqui, Limar, Choapa.
Valparaso, Petorca, Quillota, San Felipe,
Los Andes, San Antonio, Isla de Pascua.

Regin Metropolitana
VI del Libertador
Bernardo O`Higgins
VII del Maule
VIII del Bobo
IX de la Frontera
X de Los Lagos
XI de Aysn
XII de Magallanes

15.554.5
16.310.9

Santiago, Chacabuco, Maipo, Talagante, Cordillera.


Cachapoal, Cochagua, Cardenal Caro

30.469.1
37.046.3
31.536.1
67.457.1
107.783.5
1.382.034.5

Curic, Talca, Linares, Cauquenes.


Concepcin, Nuble, Bobo, Arauco.
Cautn, Malleco
Valdivia, Osorno, Llanquihue, Palena, Chilo.
Aysn, Cohayque, General Carrera, Capitn Prat.
ltima Esperanza, Magallanes, Tierra del Fuego,
Antrtica chilena.

Fuente: Fundamentos Geogrficos del Territorio Nacional (IGM).

Bases del asentamiento y la ocupacin humana.


a)

La ocupacin del territorio.

La Ocupacin del territorio debe considerarse a partir del poblamiento indgena existente en
nuestro pas a la llegada del conquistador espaol, estos pueblos tenan como funciones principales
la alfarera, pesca, caza y agricultura en algunos casos.
A su llegada el Conquistador, busca las condiciones climticas y del paisaje similar a la de
su tierra natal para instalarse, es por ello que los primeros asentamientos se desarrollaron a partir de
la zona mediterrnea (desde el sur del ro Aconcagua hasta el ro Bo- Bo). Es aqu, donde comienza
el proceso de aparicin de los primeros emplazamientos urbanos y desde los cuales el conquistador
se aventura a explorar el territorio sur del pas e incorporando latitudes australes (Antrtica).
Adems, de lo mencionado, los lugares para instalarse eran elegidos por caractersticas
defensivas, cultivo, riego, etc.
Cabe destacar que durante aos de Guerra con el Pueblo Araucano, esto no ces el mpetu de
conquista del extranjero, y siempre reanudaba lo que era destruido.

28

La concepcin espacial del habitante variaba de acuerdo con las condiciones imperantes en
el lugar, demostrndose esto en la forma de cultivar y dividir la tierra.
En el perodo de la Repblica, se incorpor al territorio una corriente de inmigrantes
extranjeros, que en su mayora eran: alemanes, suizos e italianos, los cuales, utilizaron tcnicas de
deforestacin y quema de bosques para obtener suelo de cultivo lo cual provoc grandes perdidas en
el sector (IX y X Regines). Por su parte, la incorporacin al pas de Antofagasta y Arica por el norte
dieron un nuevo auge al poblamiento y trabajo al pas establecindose una economa slida, del
momento que se sumaron otros recursos naturales, aunque el sentido econmico era netamente
extractivo con algunos signos de transformacin.
Pero todos estos intentos por establecer una
ocupacin efectiva del territorio no
desactivaron y por ende, no minimizaron la importancia de la Zona Central, como motor impulsor y
propiciador de la toma de decisiones del pas.
Hoy en da, Chile, se encuentra habitado por un grupo aproximado de 15.050.000 millones
de personas con un crecimiento de al menso un 1,5 % anual, tasa que esta bajo los indicadores
establecidos en 1992.
Para ilustrar un poco mejor la distribucin demogrfica de nuestro territorio observaremos la
siguiente tabla del censo de poblacin del ao 2002, el cual arroj los siguientes resultados:
Tabla N 2 Poblacin de Chile y participacin pocentual regional en el total nacional.

Regin
I de Tarapac
II de Antofagasta
III de Atacama
IV de Coquimbo
V de Valparaso
Regin Metropolitana
VI del Libertador
Bernardo O`Higgins
VII del Maule
VIII del Bobo
IX de la Frontera
X de Los Lagos
XI de Aysn
XII de Magallanes

Totales

Habitantes
426.351
492.846
252353
600.363
1.542.492
6.038.974
773950
904.104
1.853.678
864.929
1.061.735
86.697
151.869

15.050.341

Participacin porcentual en
poblacion nacional
2.8
3.27
1.72
4
10.25
40.125
5.142
6
12.31
5.75
7.05
0.58
1
100

Fuente: I.N.E. Compendio estadstico de 2002.

Como se aprecia sigue prevaleciendo histricamente el poblamiento masivo en el centro del


pas y siendo los extremos, especialmente el sur, los lugares ms despoblados, un problema que
hasta la fecha no tiene solucin lo que ha provocado crecimientos distintos dentro del pas y desde
los inicios de nuestra historia el nico punto que se ha ido creciendo ha sido Santiago, quien
siempre saco partido, primero de su ubicacin y las condiciones que como cuenca ofreca a sus
habitantes en cuanto al desarrollo de las actividades agrcolas y las condiciones climticas, adems

29

de contar con una buena accesibilidad, tanto en el mbito nacional como internacional, le han dado
la fortaleza par erguirse como la Capital del estado de Chile.
Hoy en da es aqu donde se concentra un 40% de la poblacin chilena, adems de
supeditarse todo el resto del pas a la toma de decisiones econmicas, administrativas, de servicios,
etc. es por ello que es la Regin del pas que aporta el mayor Producto Geogrfico Bruto (PGB) con
un porcentaje nacional de alrededor del 40%.
Pero, no solo, se presentan caractersticas positivas en esta regin, tambin producto de su
acelerado crecimiento, les ha trado graves problemas, uno de ellos es el Ordenamiento del Territorio
y la calidad de vida de las personas, la cual se ha ido degradando dado los altos ndices de
Contaminacin.
b)

Conclusiones.

El proceso regionalizacin no solo busca dividir el pas en unidades econmicamente


autosuficiente, sino tambin establecer aquellos parmetros que afectan directamente al pas dentro
de estos factores encontramos los sistemas regionales.
El ocano Pacfico, el cual nos abastece, primero de diversos recursos ello provoca las
distintas temperaturas y las corrientes que afectan a las costas del territorio nacional. Este factor
provee, adems, a lo largo de todo el pas la produccin pesquera tanto industrial como
artesanalmente dando trabajo a miles de personas que solo dependen de esta actividad par vivir,
adems de generar en algunas regiones industrias importantes como lo son II, IV, V y VIII
regines. Cabe destacar que el ocano Pacifico afecta directamente las caractersticas climticas
territoriales, por ejemplo en el norte dada el anticicln del Pacifico sur genera condiciones de
aridez y condiciones de escasa precipitacin. Ms al sur, modela las precipitaciones y condiciona los
vientos, la vegetacin.
Todas las zonas estn sujetas a la modelacin del territorio por parte del Ocano, pero, hay
que destacar que al interior del territorio nacional, existen 4 macroformas que han determinado
esencialmente la distribucin de la poblacin. En primer lugar la Cordillera de los Andes, La
Cordillera de la Costa, la Depresin Intermedia y las Planicies Litorales.
Teniendo en cuenta, lo antes mencionado es posible entender como de norte a sur de nuestro
pas existen distintas potencialidades econmicas, en cuantos a recursos lo cual hace destacarse a
regin particularmente, en la Primera y Segunda regin, los oasis,
en la Cuarta regin la
produccin pisquera y de primores, de la Octava a la Dcima regin por la produccin forestal,
solo por citar algunos ejemplos.
Las caractersticas fsicas que se desarrolla en nuestro pas llevaron desde la Repblica a
dividir el territorio en zonas o provincias geogrficas, pero tambin consideraron poblacin y
potencial econmico de la zona, despus de vastos intentos se llego a la finalmente conocida
regionalizacin del ao 1974 la cual rige hasta el momento. Todos los anteriores intentos de divisin
implicaron una ardua tarea, ya que, adems, involucraron creacin de ciudades, creacin de

30

redes de comunicacin, ocupacin efectiva de los nuevos territorios lo cual ha ido forjando como
tal la distribucin espacial de nuestro territorio.
Si analizamos los fundamentos de la actual regionalizacin nos daremos cuenta que se
pretenda un desarrollo descentralizado administrativa y regionalmente en funcin de la integracin,
la seguridad, el desarrollo socioeconmico y la administracin nacional. Estableciendo, adems, el
aprovechamiento de los recursos naturales, la participacin de las personas en el desarrollo regional
y descentralizacin econmica evitando la concentracin de las actividades en algunas zonas del
pas.
El primer y ultimo punto pasa a constituirse, en la primera falla del sistema ya que el
desarrollo si se ha concentrado en solo punto, es decir, la Regin Metropolitana, especficamente
Santiago cuidad de nuestro pas que sigue creciendo a pasos agigantados pero con un mal manejo
espacial, establecindose que no existe en este momento diferencias para delimitar una zona urbana
de una zona rural y esta de una zona natural, aunque estas concepciones solo son concebidas en la
teora. El primer punto se avala en la creacin de las redes de comunicacin, como la construccin
de la carretera panamericana hacia el norte la cual perjudica a los poblados interiores de las
regiones que las integran no haciendo en consecuencia crecer armnica y equitativa a cada regin y
concentrndose solo el desarrollo en un punto de cada una.
El punto mas controvertido desde una mirada del desarrollo regional es la participacin
ciudadana en l, lo cual hoy en da no se cumple funcionalmente, ya que solo a escala comunal, en
algunos casos, se integra la participacin de los actores sociales cayndose en una tecnocracia no
tomando en cuenta los objetivos y deseos que tienen de vida la poblacin regional, provincial o
comunal.
Como vemos las concentraciones y las disparidades de crecimiento se producen en todo el
pas mientras en sector central se concentra la poblacin del pas y en los extremos existe una baja
densidad, adems todas las actividades productivas y econmicas son propias del valle central
donde se forjaron los primeros asentamientos.

31

8-3.3. Anexo 1.
Territorio antrtico.
De acuerdo a la dimensin territorial de Chile, sin duda, la fraccin del territorio antrtico es
la porcin ms grande ya que la superficie en cuestin es de 1.250.000 kms2, aunque su pertenencia
a la soberana nacional an est en reclamo, a pesar de que Chile de acuerdo al Tratado Antrtico,
suscrito en conjunto con otras 12 naciones el 1 de Diciembre de 1959 y que entro en vigencia el 23
de junio de 1961 y en lo referente a la materia, su artculo IV se establece que ninguna disposicin
del presente Tratado se interpretar:
a) Como una renuncia, por cualquiera de las Partes Contratantes, a sus derechos de soberana
territorial o a las reclamaciones territoriales en la Antrtida que hubiere hecho valer
precedentemente.
b) Como una renuncia o menoscabo por cualquiera de las Partes Contratantes a cualquier
fundamento de reclamacin de soberana territorial en la Antrtida que pudiera tener, ya sea como
resultado de sus actividades o de las de sus naciones en la Antrtida, o por cualquier otro motivo.
c) Como perjudicial a la posicin de cualquiera de las Partes Contratantes, en lo concerniente a su
reconocimiento o no reconocimiento del derecho de soberana territorial, de una reclamacin o de
un fundamento de reclamacin de soberana territorial de cualquier otro Estado en la Antrtida.
2. Ningn acto o actividad que se lleve a cabo mientras el presente Tratado se halle en vigencia
constituir fundamento para hacer valer, apoyar o negar una reclamacin de soberana territorial
en la Antrtida, ni para crear derechos de soberana en esta regin. No se harn nuevas
reclamaciones de soberana territorial en la Antrtida, ni se ampliarn las reclamaciones
anteriormente hechas valer, mientras el presente Tratado se halle en vigencia
En relacin al sentido de este anlisis la temtica antrtica ser abordada desde las
perspectiva de su descripcin geogrfico fsico y en este sentido le continente fro con un rea de
13,5 millones de kilmetros cuadrados se encuentra fraccionado por las Montaas Transantrticas(
las que con sus 3.000 kilmetros de largo, las transforma en una de las cadenas ms largas del
mundo), las que dividen a la Antrtica en dos secciones, a sabe: Antrtika Oriental, geolgicamente
muy antigua(3.000 m.a.); y, la Antrtica Occidental, de formacin ms reciente.
Es en esta parte en que se localiza el sector chileno entre los 53 y los noventa grados de
longitud oeste, mbito que se caracteriza por una tanto por una configuracin insular variada en
superficie (como es el caso de las Shetland, Orcadas, Sndwich del Sur entre otras) que enfrentan
sus costas como por una forma peninsular (Tierra de OHiggins), la cual se encuentra separada del
extremo austral de Sudamrica por unos 1.000 kilmetros.

32

Caractersticas generales de la Antrtica.


En cuanto a la circunscripcin continental antrtica el 70% del agua dulce del planeta se halla
all, claro est que en un 90% bajo la forma slida (hielo), lo que obviamente la fisonoma mas
recurrente de este paisaje y cuyo desplazamiento se debe a un movimiento desde el centro o meseta
hacia la periferia. El alto porcentaje cubierto por esta frgida capa que tiene un volumen de 25
millones de kilmetros cbicos, oscila entre el 97 al 98% (13,095 millones de kms2), dejando al
descubierto unos 260.000 kms2, lo que es posible apreciar en amplios sectores de la pennsula
Antrtica e islas adyacentes y a lo largo de la costa propiamente continental, fenmeno que se debe a
la latitud de estas formaciones en las que se acentan cambios de temperaturas mas templadas y al
efecto de los mares y corrientes ocenicas circundantes.
Complementando lo indicado, el espesor del hielo es como promedio de 2000 a 2500 metros
(sobrepasando eso s en algunos lugares los 4000), lo cual tiene una consonante en la reflexin de la
radiacin solar debido a que el hielo se comporta como cuerpo blanco - que unido a las altas
latitudes, lo condicionan a ser el sector ms fro del planeta.
Es portante adems indicar que en la Antrtica se encuentran dos tipos de hielos el dulce y el
salado, mientras el primero de stos se forma nicamente en el continente, en el mar es posible
advertir de ambos tipos. En cuanto al hielo continental o terrestre su origen se debe a la
condensacin del vapor de agua que se transforma en nieve, la que a su vez adquiere un estado fsico
intermedio llamado firn o nev (nieve envejecida) para concluir en hielo , proceso mutante en el cual
al paso de siglos involucra cambios tanto en la estructura del cristal como en su densificacin,
desarrollo que ser ms o menos rpido en tiempo y profundidad de acuerdo a la cercana de la
costa, lo se expresa en que en este sitio donde existe hielo de barrera con un cuerpo slido a los 40
a 60 metros y un tiempo de constitucin de alrededor de 200 aos; mientras que al interior del
continente dicho estrato esta circunscrito a los 100 metros pero debern sucederse unos 1.000 aos o
ms para su elaboracin.
El tipo de estructura que derivando lo indicado habla que para el hielo dulce es posible
desprender que da origen a los glaciares, al hielo de barrera o plataforma y, eventualmente, a las
masas flotantes (tmpanos). Mientras la variante salada se debe al congelamiento del agua de mar.
En cuanto a la distribucin del hielo en la Antrtika, no existe una homologacin ya que la
menor latitud que acusa el sector occidental antrtico implica un derretimiento del lecho rocoso, lo
cual ha ido reduciendo la resistencia hielo-roca, lo que permite el deslizamiento ms rpido de este
cuerpo hacia el mar.
Dado que la Antrtica se encuentra bajo el manto blanco, los glaciares de montaa son
escasos, situndose especficamente en la pennsula antrtica y en algunos grupos montaosos
(montaas Trasantrticas por ejemplo).
Por su parte el peso de tan espesa y alba cubierta seala un avance lento (100 a 1.000 metros
por ao) hacia los costados costa- adquiriendo la forma de glaciares. Ahora bien, una vez llegado
al mar avanza unos cuantos metros formando una especie de alero de hielo que se llaman

33

indistintamente Plataformas, Barreras o Ice Shlef, las que se hallan aferradas al continente mientras
que en el otro frente flotan en el agua circundante formando blancos acantilados de una altura de 50
metros de altura, drenaje natural que expresa el 80% de la movilidad del hielo.
En cuanto al fraccionamiento de las barreras, su expresin normal son los tmpanos que
viene a ser trozos de Plataformas que se desprenden de ellas tanto por el movimiento que ejecuta el
hielo hacia el contorno como por la accin desgastadora del mar en su cara inferior. Precisamente
de estas Barreras nacen aquellos inmensos tmpanos llamados tubulares, los cuales han llegado a
ser una de las caractersticas de los mares subsolares.
En el espacio martimo hay que resear que durante el largo invierno austral, los mares que
rodean el continente antrtico se congelan, lo cual ampla la superficie continental en unos 20
millones de kilmetros cuadrados adicionales, que luego en el verano restan a un 15%. El grosor de
esta costra es de uno a dos metros y es el Pack ice.
Ocano Austral.
El continente antrtico est rodeado por el Ocano Austral, delimitado a su vez por la
Convergencia Antrtica (conocida tambin como Frente Polar). Formada por la confluencia de las
corrientes heladas del Ocano Antrtico y las aguas ms clidas del norte, dicha convergencia acta
como una barrera biolgica haciendo del Ocano Austral un ecosistema cerrado, aunque su
existencia se debe remontar tan slo al ao 2000 y por dimensiones es el cuarto en el sistema
ocenico planetario.
Las aguas de esta masa permanentemente son empujadas por los fuertes vientos hacia el Este
y adems hay que indicar que entre las aguas ocenicas y las costas que le rodean hay una fuerte
interaccin que tambin se manifiesta en entre ellos y los factores del clima. En el caso en particular
que nos ocupa esta influencia mutua se ejemplifica en que los potentes vientos y las muy bajas
temperaturas ambientales provocan un vigoroso intercambio de aguas y en ese sentido los hielos que
se desprenden y derriten obviamente influenciar en el contenido de sales que las aguas que lo
contiene.
Las corrientes de superficie predominantes en esta zona se movilizan de oeste a este, al norte
de los 65 sur. Pero a partir de esa latitud la direccin cambia hacia el oeste.
Los flujos que se alejan de la Antrtica son reemplazados por las aguas profundas de los
ocanos adyacentes, las que por tener un gradiente ms elevado ascienden en superficie. En esta
ubicacin y al entrar en contacto con la atmsfera, ven reformadas sus propiedades con vientos,
bajas temperaturas o hielo que le van disminuyendo la salinidad.
En cuanto a las masas de agua que estn circundando esta zona continental helada es dable
destacar la Superficial Antrtica y la Superficial Subantrtica, la cual se ubica ms al norte, cercana a
la Convergencia. Bajo la primera de las citadas, se encuentra la gran masa de agua del Fondo
Antrtica, que es alta densidad. Finalmente en la zona de Convergencia y debido a proceso de
conveccin, se forma las masas de agua Intermedia Antrtica.

34

Claro esta que en cuanto al transporte de las corrientes tpicas marinas del sector, la
Circumpolar Antrtica, su desplazamiento esta estrechamente relacionado con las alteraciones
existentes en la topografa del lecho marino. En este aspecto destacan la aparicin y disposicin de
una extensa cordillera submarina y de tres amplias cuencas, de las que la correspondiente a la
cuenca Pacfico- Antrtica, de forma triangular se extiende a una profundidad de ms de 6.000
metros. Por su parte, la depresin Indico oriental-Antrtica, presenta simas de 5,445 metros, y la
ltima de ellas se llama Atlntico Indico Antrtica, que es a la vez la ms amplia y con una
batimetra que se expresa en los 5.872 metros bajo en nivel del agua.
Clima Antrtico.
En cuanto al comportamiento climtico es esencial destacar tres hechos, los cuales asocian a:
Temperatura: En este elemento climtico hay que resaltar que la Antrtica es el ms fro de
las masas emergidas del mundo, sin embargo la ordenamiento territorial de la temperatura adquiere
de acuerdo a diversas posiciones una distribucin de rangos que determina que en la zona costera la
temperatura nunca es tan extrema, ya que si bien el invierno se registran valores por debajo de los 0
(hasta -40 C), en el verano se produce un efecto que revela un umbral trmico mas templado que
oscila por los -5 C, aun que con algunas variantes como en la costa occidental de la Pennsula e
islas adyacentes, donde la valoracin del patrn trmico es ligeramente sobre 0 C mientras que en la
costa oriental baja levemente de 0 C.
Precipitacin: La mayora de esta impronta es en forma de nieve, aunque hay ciertas regiones
como la Pennsula de OHiggins, precisamente en su costa donde se contabilizan entre 200 y 250
mm anuales.
En atencin a este antecedente, la precipitacin media para toda la Antrtica es de 30 mm, lo
que motiva que se considere a esta zona como uno de los desiertos ms secos del mundo.
En cuanto a la humedad, sta llega aproximadamente alrededor de un 80%, cuanta es la
registrada en la Pennsula, an cuando para las reas montaosas este valor es levemente ms bajo.
Vientos: La cubierta de hielo antrtico al reflejar ms del 90% de la radiacin solar establece
una poderosa fuente de aire fro , el cual se va perfilando como vigorosos vientos que bajas en
direccin al permetro barriendo la costa.
Sin embargo, los vientos prevalecientes soplan en forma permanente desde el Oeste,
fenmeno que es explicado desde el momento que al centro del casquete polar el centro de alta
presin, superenfra el aire obligndolo a desplazarse hacia el exterior, hacia una banda de bajas
presiones. Es precisamente en este moviendo atmosfrico cuando por el efecto de la Fuerza de
Coriolis, el viento es desviado hacia la izquierda.
Por ltimo, en el marco de la nubosidad, el tipo de nube predominante es el estrato.

35

Hoyo de ozono polar antrtico.


En este sentido hay que indicar que existe para las condiciones meteorolgicas vlidas para el
continente helado durante la estacin invernal la generacin de un escenario adecuado para la
formacin del agujero de Ozono. De acuerdo a esto la porcin de vapor de agua estratosfrico es
muy reducida por lo que la iniciacin y formacin de nubes a esa altura (por sobre los 12 kilmetros)
es debida a una extema baja de temeprauras, es decir, por debajo de los menos 78 C y los cuerpos
nubosos se constituyen de una combinacin de agua con acdo ntrico, determinando que en
partculas en estas nubarradas ocurran reacciones qumicas que van haciendo evolucionar los
componentes halgenos pasivos e inicuos en partculas de clorinas (C1O) y brominas ( BrO) , las
que a su vez causan rpidas prdidas de Ozono en condiciones de luz solar a travs de los ciclos
catalticos donde una molcula de C1O puede destruir volmenes enormes (miles) de molculas de
Ozono, antes de que estos corpsculos sean desactivadas en presencia de oxdos de nitrgeno. Este
tipo de nubes son llamdas Nubes Estratosfricas Polares (NEPs).
Si persiste la baja de temperatura estratosfrica mas all de los menos 85 C se constituyen
adems nubes de hielo puro. En este caso, sus fragmentos pueden adquirir el suficiente peso para
iniciar su cada y en ese descenso arrastran cido ntrico fuera de la estratsfera. Es precisamente
este cido una reserva que libera xido nitroso (NO2), combinacin qumica, que de ser apartada del
nivel estratosfrico, en un proceso que es llamado desnitrificacin estratosfrica, conduce a que las
cloritas y las bromitas activas pueden tender a destruir ms molculas de ozono. Por ende, mientras
menor sea el rango de temperatura (- 85 C), ms peligroso es la formacin de NEPs, las que
conducirn a una ms severa prdida ozonosfrica.
Paralelo a esto, se presenta el Vrtice Polar Antrtico (VPA), hecho atmosfrico que es la
suma de un gran sistema ciclonal estratosfrico de modelado casi circular, que peridicamente rodea
la Anttica, frente ciclonal que est asociado a intensos vientos que constituyen el Jet polar. El
trecho comprendido entre este Jet hasta el polo considera las temperaturas ms bajas del rea
antartida y donde, asimismo, ocurren las ms considerables prdidas de ozono del mundo.
En relacin a las porciones continentales afectadas por la decrecin del ozono estratosfrico,
hay que indicar que solo para el invierno del 2005, las Ts estratosfricas sobre la Antrtica en el
mes de Mayo oscilaron ente los 78 a -85. Hacia Julio de este mismo ao se pudo comprobar una
cobertura continental a partir de las NEPs cercana a 25 millones de kilmetros cuadrados, lo que
equivale entre un 80 a 85% del rea del vrtice.
Es importante indicar que la decrecin de las NEPs comienzan a decrecer a medida que el sol
primaveral se eleve sobre el horizonte antrtico. Sim embargo, a pesar de este fenmeno las
temperaturas dentro del VPA son lo suficientemente bajas para que la desolacin del ozono
contine hasta bien entrado el mes de setiembre, lo cual, comienza a sentir sus efectos cuando a
medida que se extienden las horas de luz solar, sern mayores los tiempos de exposicin de la
superficie solar a los rayos ultravioletas, los que de no ser debidamente filtrados por la ozonosfera
ya debilitada para esa poca del ao, causarn alteraciones fotoqumicos a los seres vivos de las
altas latitudes.

36

Flora antrtica.
En la Antrtica, los organismos vegetales se encuentran distribuidos desde las islas
perifricas hasta en los lugares cercanos al polo, lugar emergen puntas de algunos cerros, estructuras
que se denominan "nunatak". Muchos de estos organismos son muy primitivos ya que corresponden
a bacterias; otras son tan simples como las algas y otras ms complejas como las hepticas, los
hongos, lquenes, musgos; gramneas hasta llegar a una pequea planta vascular con flores
Estos vegetales han logrado sobrevivir a las severas condiciones ambientales en un largo
proceso de adaptacin que les ha permitido vivir durante milenios en un clima de gran severidad. La
diversidad Antrtica, indica que hay slo una especie de gramnea (Deschampsia antactica) y una de
planta con flores (Colobathus quitensis), a las que se suman algn centenas de especies de lquenes y
un menor nmero de musgos y plantas inferiores.
Los vegetales que habitan las aguas continentales en la Antrtica son reducidos, no as en el
mar en donde hay una gran diversidad de algas desde aquellas de enormes fololos de ms de 30 m
de largo y 60 cm de ancho hasta algas microscpicas, como las diatomeas.
Peces Antrticos
Los peces seos es la clase ms abundante de los peces vivientes y se diferencian
notablemente de los peces cartilaginosos y sus diversas formas. Externamente presentan un par de
aberturas branquiales, cada una con un hueso, el oprculo, que cubre las branquias; adems, la
mayora posee escamas externas, aunque algunas especies carecen de ellas, y una aleta caudal
vertical con lbulos simtricos.
De todos los peces seos, tal vez los ms desconocidos son los que habitan las aguas antrticas,
debido a que slo durante el transcurso de la segunda mitad de este siglo, recin se ha podido tener
acceso a ellos, especialmente durante el auge de la pesquera en aguas antrticas a partir de los aos
60..
Se ha indicado que alrededor de 200 seran las especies propias de las aguas antrticas, con
un alto endemismo particularmente en el litoral de las islas antrticas.
8.3.2 Anexo 2 Poseciones insulares de Chile.
a)

Archipilago de Juan Fernndez.

Se ubica a los 33 40 latitud Sur, y 79 00' Longitud Oeste perteneciendo


administrativamente a la Quinta regin de Valparaso. Esta integrado por las islas Robinson Crusoe,
Santa Clara y Alejandro Selkirk.
Este Archipilago fue descubierto en el ao 1574, por el piloto portugus Juan Fernndez,
quien luego descubra en el mismo ao las islas Desventuradas. Este sector desde sus principios fue
utilizado como sector de reclusin, pero a partir de la primera guerra mundial comienza a cobra
importancia y en el ao 1935 a travs del Decreto N 103 del Ministerio de Tierras y Colonizacin

37

se declara Parque Nacional a todos los terrenos de las islas integrantes del Archipilago de Juan
Fernndez.
b)

Islas Desventuradas.

Estn ubicadas a 972 kilmetros del Continente y son las islas San Ambrosio (2620 Sur,
7058 Oeste) y San Felix (2617 Sur, 8005 Oeste) islotes menores adyacentes, presentando una
superficie total de 103 Km2.
Su denominacin habr sido entregada por Hernando de Magallanes, quien se dice habra
sido el primero en avistarlas. Son Islas carentes de agua. Estas islas son visitadas solo por los
habitantes de Juan Fernndez par realizar labores de extraccin de la langosta, como se aprecia
existe muy poco conocimiento cientfico acerca del territorio.
Administrativamente pertenece a la Tercera Regin de Atacama.
c)

Isla de Pascua.

Se encuentra ubicada a los 27 09 Sur y 109 23 longitud Oeste distando del continente a
3700 kilmetros, Tiene una forma similar a un tringulo teniendo un rea total de 163,7 Km2.
El descubrimiento de esta isla debe ser atribuido al Corsario ingls Edward Davis quien la
avisto en el ao 1686.
El 16 de enero de 1935, a travs del decreto N 103 del Ministerio de Tierras y
Colonizacin, se declara Parque Nacional a los territorios de Isla de Pascua. En 1966, se creo el
Parque Nacional de Turismo de Isla de Pascua. Esta isla nacional es visitada constantemente para
realizar estudios de tipo: antropolgico, arqueolgico y biolgicos.
Aspectos generales de Isla de Pascua.
Hay que sealar que la isla en cuestin o tambien llamada Rapanui es la posicin insular
ubicada mas al oriente de las insulas de la Polinesia y uno de los sitios ms aislados del mundo
(3800 kilmetros de Amrica del Sur y a 2200 de la isla de Pitcairn y al menos 3000 kilmetros del
archipelago de Juan Fernndez), por cuanto su fijacin se encuentra en el cruce de los 27 09 de
latitud Sur con los 109 26 de longitud Oeste.
La isla esta rodeada por algunos islotes como es el caso del Muti Nui, Motu Kaukau, entree
otros.
A la extrema insularidad se agrega su reducida superficie de 180 kilmetros cuadrados en un
ambiente que ofrece limitados recursos para su explotacin.
En cuanto a su fisonoma esta concuerda con una plataforma ondulada de suaves pendientes
que revelan el sentido de las erupciones y que es por ende el resultado de la conjuncin de la accin

38

volcnica lo que determin una forma triangular, creada por la accin de tres volcnes principales
localizados a cada uno de sus vrtices y de 70 conos parsitos, morfologa que en su conjunto
otorgan una data geolgica que oscila entre los 3.000.000 ma hasta los 12.000 a 10.000 aos. De
hecho, es una enorme montaa submarina de 200 kilmetros de lado en su base y alrededor de 4.000
metros de altura de la cual slo emergen sobre el nivel medio del mar las cimas de sus volcnes
principales, a saber: Muanga Terevaka, Katiti y Rano Kau. Destaca en el contexto de esta plataforma
alturas aquellas que no sobrepasan los 500 msnm (volcn Maunga Terevaka 530 msnm y el crter Pu
A Kitiki con 412 msnm). Sin embargo contrasta con esta perfilacin colinar que el permetro costero
de la isla por accin de la erosin abrasiva del mar haya generado una circunvalacin de costa rocosa
donde predominan acantilados vivos, las cavernas y las grutas, geoformas que dejan pocos arcos de
baha y para la deposicin de sedimentos(de hecho hay dos playas: Anakena y Ovahe).
En cuanto suelo hay que indicar que son delgados y de origen volcnico, lo que determina
que principal caracterstica sea su porosidad, hecho ue incide en forma determinante en la
inexistencia de escurrimiento de agua superficial, en lo referente al subsuelo este no contiene la
menor traza de minerales.
En torno a Rapa Nui, se desarrolla una estrecha plataforma costera que aumenta en
profundidad rpidamente y alcanza los 200 metros de profundidad a una media de 1.000 metros de la
costa. A algunas millas, sta se termina y abruptamente el ocano alcanza ms de 4.000 metros al
este y Norte y 3.000 a 3.600 al sureste.
La isla, en cuanto a su hidrografa, no tiene cauces permanentes de agua, slo algunas
quebradas tienen escurrimientos espordicos dependiendo de la abundancia y torrencialidad de las
precipitaciones. Existen tres cuerpos lacustres en los crteres de Rano Aroi, Rano Raraku y Rano
Kao. Sin embargo, presenta una buena disponibilidad de aguas subterrneas.
El clima predominante correspode a un clima tropical lluvioso, con una temperatura media
que sobrepasa los 23C en los meses de verano y de 18C en invierno. Se define as una amplitud
trmica anual de slo poco ms de 5C, por su parte, la amplitud media diaria es algo superior a 6C.
Ambos valores son bajos por la influencia ocenica sobre la isla, observndose que tambin desplaza
la poca de los extremos trmicos: el mes ms clido es febrero y el ms fro agosto, distinto a lo
que suceden gran parte del resto del pas.
El rgimen pluviomtrico presenta cantidades importantes durante todo el ao, con una
estacin menos lluviosa entre primavera y verano (octubre, noviembre y enero) y una estacin ms
lluviosa otoal (abril a junio). Lo que precipita en los 4 meses ms lluviosos (abril a julio) equivale a
un 42% del total anual, que es superior a 1.100 mm. No hay ningn mes que precipite menos de 60
mm. Las precipitaciones de verano son netamente de origen convectivo, mientras que en invierno, la
visita de algunos sistemas depresionarios origina lluvias de carcter frontal.
Las perturbaciones dejadas por el paso de sistemas frontales, producen en ocasiones intenso
oleaje frente al sector costero norte y noroeste de la isla, situacin que da origen a vientos
ascendentes que producen nubosidad de gran desarrollo vertical, que da origen regulamente a
chubascos en la zona.

39

La influencia del mar y la mayor temperatura, que permite un mayor contenido de humedad
atmosfrica, se dejan ver claramente en los altos niveles de humedad que registra la zona, a travs de
todo el ao, con valores que no descienden de 77%.
La direccin del viento predominante es el este. Aunque en los perodos nocturnos
predominan los vientos calma, la intensidad aumenta durante el da. Pero este rgimen es a menudo
interrumpido por las depresiones.
Por su parte, la fauna silvestre terrestre de la isla fu muy escasa debido al gran aislamiento.
Entre los primeros mamferos introducidos se mencionan los roedores como el ratn polinsico, hoy
extinto. Entro los reptiles se deben destacar dos especies de lagartijas probablemente tradas en las
primeras embarcaciones polinsicas. Entre las aves marinas se cuentan unas 14 especies de
gaviotines Entre las aves terrestres se encuentran unas 5 especies, todas introducidas de Chile
continental: Diuca, Gorrin, Tiuque, Prdiz y Paloma.
A diferencia de lo anterior, la fauna marna es muy diversa, registrndose alrededor de 111
especies adems de la fauna de invertebrados: moluscos, crustceos, equinodermos y otros. Entre los
invertebrados terrestres se conocen alrededor de unas 142 especies, la mayor parte introducida desde
Chile continental y Oceana

d)

Isla Salas y Gmez.

Se encuentra ubica a 3.400 Km. del continente frente al puerto de Chaaral posicionndose
geogrficamente 2627 Sur, 10528 Oeste. Tiene una Superficie total de 2,5 Km2.

Actividades de los puntos anteriores: Fundamente y explique las razones tecnico territoriales que
llevaron a la formulacin del actual ordenamiento socioterritorial del pas.

40

SEGUNDA PARTE
GEOGRAFA FSICA DE CHILE

41

0-0.GENERALIDADES DE LA GEOGRAFIA FISICA NACIONAL


0-1.Tamao de las geoformas presentes en el Chile.
De acuerdo a las diversas dimensiones territoriales de nuestro pas es posible advertir la
existencia de una variada gama de accidentes geogrficos fsicos que de acuerdo a su extensin
latitudinal presentan diversas magnitudes, y en ese sentido la prxima tabla muestra esta situacin.
Tabla N 3 Magnitudes espaciales de las geoformas nacionales.
Escala(magnitud):
1
1-3
2
2
2
3

3
3
4-5
6
7-8
9-10

Accidente:
Continentes, ocanos.
Chile continental, sudamericano, ocano Pacfico, Continente Antrtico.
Chile continental: cordillera andina, cordillera costera, Antrtica, dorsales.
Ocano Pacfico: cuencas (Per, Chile, Antrtica), dorsales.
Continente antrtico: meseta continental, Tierra de OHiggins, islas antepuestas del
archipilago subcontinental.
Chile continental: regiones, planicies litorales, cuencas intermontanas, precordillera,
grandes cuencas fluviales, (ros Maule, Bobo, Loa), desierto de Atacama, desierto
costero (Arica ro Elqui).
Ocano Pacfico: islas espordicas, fosas abisales, cordilleras y mesetas.
Continente antrtico: inladsis, campos de hielo desprendidos de la cordillera General
Caas.
Regiones de Chile.
Provincias, la Montaa, valles intermedios.
Continente antrtico: playas y estacionales libres de hielo y nieve.
Quebradas, campos dunares, acantilados, entre otros.

Fuente: Jean Tricat. Adaptacin Gastn Gaete C, 2006.

De la imagen anterior hay una clara predominancia de las Magnitudes 2 y 3, las cuales coinciden con
los continentes americano y antrtico y sus debidos subsistemas. Por otra parte, las magnitudes 4 al 6,
incorporan no solo los accidentes naturales sino tambin los ordenamientos propios del hombre (regin
provincia), debido a que esta mentalizacin del espacio obedece entre otras consideraciones a las cuencas
fluviales, los reparto de suelos, topologa climtica, entre otros aspectos tangibles o no, lo que determina su
imagen paisajstica de determinada estructuracin y que en s domina y define una determina porcin del
territorio.
0-2. Antecedentes generales de la Morfologa Nacional.
La cordillera de Los Andes, se encuentra estructurada latitudinalmente de acuerdo al siguiente
cuadro:
Cuadro N 1 Distribucin espacial sudamericana de la cordillera andina.
Sector:
Norte
Centro
Sur
Sur austral

Caractersticas:
Sucesin de cuencas altas y altiplanos, volcanismo activo.
Alineamiento norte sur, plegamientos estructural, volcanismo activo.
Dos lneas de cumbres, continuo encadenamiento (picachos y portezuelos).
Andes patagnicos, zona de hielo.

Fuente: Fundamentos geogrficos del territorio. Adaptacin. Gastn Gaete C, 2006.

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De acuerdo a la figura anterior la dispersin de la cordillera de Los Andes revela para la zona
norte encantamiento de cenizas lavas, lo que ha determinado la formacin de una topografa plana
que facilita las comunicaciones. En este sentido. La acumulacin de sedimentos volcnicos de origen
terciario y cuaternario que han provocados grandes escalonamientos que van desde la Pampa Central
hasta la frontera con Bolivia y Argentina, estructuras escalares que a su ve han determinado niveles
de base lacustres, las que se encuentran separadas por fracciones montaosas escindidas de Los
Andes y que asimismo se comportan como Biombos Climticos.
Por su parte y para la misma mega unidad morfolgica, su perfilacin en Chile central y sur,
establece alineamientos norte sur y otros de tipo bisel, diseccionados de noreste a suroeste y del
noroeste al sureste, morfologa que dificulta la accesibilidad. En esta seccin es dable destacar que
son observables los plegamientos estructurales acompaado de volcanismo que a pesar de su
efusividad no ha logrado sepultar anticlinales y sinclinales, conformando un perfil de serrana
andina. Sin embargo, en relacin a la presencia de glaciares, estos cuerpos se han estampado, por lo
que su presencia espacial es fragmentaria.
A lo anterior hay que indicar que en esta zona territorial hay una activa movilidad ssmica.
Por su parte, en el sector austral, la cordillera patagnica revela dos aspectos los que se
enmarcan en una lnea que entre el rea comprendida entre Puerto Montt y el Lago OHiggins, hay
una activa erosin retrograda de los grandes valles glacio fluviales, consonante que ha excavado
profundos y amplios valles de Artesa, los que han sido ocupados asimismo por cuencas lacustres
importantes. Entre tanto en el sector al sur de este arco latitudinal, la porcin comprendida entre el
lago OHiggins y el cerro Stockes se ha desarrollado un amplio paisaje englaciado, que esta
compuesto por los campos de hielo Norte y Sur, a los que se suman otros elementos
microclimticos, ecolgicos y de ecmene que estas fuertemente distorsionados por la citada
cordillera.
En segundo lugar, la Depresin Intermedia, es un hundimiento que data del Mioceno hasta la
fecha, entendiendo que en la zona norte es mucho mas antigua que su contraparte sur, hecho que le
otorga a este cuerpo un movimiento de basculacin, lo que se debe a que la fraccin septentrional
mantiene la misma relacin respecto de los elementos orogrficos locales.
Asimismo es trascendente sealar que respecto a las aguas presentes en la Depresin
Intermedia, sta se comporta como una trampa hdrica ya que almacena las aguas de origen andino y
en este aspecto hay que calificar al almacenamiento en dos formas, el primero hace relacin con un
acopio geolgico, lo que se entiende que es un recurso que no es renovable; mientras que desde los
33 de latitud hacia el sur, este estancamiento es debido a las aguas estacionales, por lo que su
naturaleza es de condicin renovable.
En atencin a los suelos que en la Depresin Intermedia se emplazan los hay de origen en la
matriz volcnica, glaciar y fluvial. Son estos mismos materiales que han introducido elementos
qumicos (debidos a la actividad mineralizadora derivada de la tectnica del finiterciario a la
geotectnica del Cuaternario) que han salinizado extensas superficies edficas, variable que se ha
43

visto potenciada por las regresiones y transgresiones ocenicas en la lnea de costa, hecho que se
asocia a los cambios debidos a los paleoclimas.
En relacin a lo detallado se puede explicar de manera ms adecuada la distribucin de la
flora nacional y en ese contexto la los Nothofagus se han localizados en los restos de los sedimentos
glaciares, en lo referente a la flora valdiviana, su localizacin en sectores de acantilados en los
cuales hay una constante captura de nieblas costeras y finalmente los ecotopos que se ubican por
debajo de las lneas de vertientes cordilleranas.
En cuanto a la fisonoma de la Depresin Intermedia desde el norte hacia el sur se presenta
una intercalacin de paisajes, los que a saber se disponen de la siguiente manera. Mesetas en el
Norte Grande; lomas residuales en el Norte Chico; cuencas encerradas y Valle Central entre la
Regin Metropolitana y la Regin de Los Lagos; canales e islotes entre las regiones de Aysn y
Magallanes.
Hacia el poniente de la Depresin Intermedia y en una disposicin latituditas que abarca gran
parte de Chile sudamericano se perfila la Cordillera de La Costa, la cual est constituida por rocas
volcnicas en su extremo norte y batolito intrusito que rompe las rocas de cubierta mas antigua,
proceso que se da en el centro y sur del pas.
La cordillera costera posee distintos formas de alineamientos que registran asimismo diversas
magnitudes y en este sentido el primero de esta perfilaciones encierran a la vez depresiones que en s
se comportan como cuencas de recepcin de las aguas lluvias que son orientadas por profundas
quebradas que fisuran las laderas de la vertiente oriental costera ordenando en cuanto a sus flujos
superficiales y subterrneos se refiere hacia estos embalses naturales. Seguido de esta situacin se
manifiesta el segundo alineamiento que se ubica al este del primero y se comporta como un atrapa
humedad ocenica que promueve un efectivo refugio para el renoval espontneo del bosque y
matorral de altura que se localiza en la ladera del oeste y quebradas orientadas en la misma
direccin, desarrollando una impenetrable vegetacin de tipo mesomrfica. Cerca del litoral, se
configura el tercer alineamiento constituido por formas residuales de granitos paleozoicos en
contacto con rocas cobertizos de tipo metamrfico. En es estos mismo parajes en que la variable
climtica ha formado capas superficiales de arcillas.
En cuanto a la franja territorial que hay entre hacia el sur de la Quinta regin, la cordillera de
La Costa esta sensibilizada por una morfologa dominante en la que su caracterstica son lomajes
suaves, quebradas de perfil transversal cncavos, laderas suavizadas por estacionales escurrimientos
de aguas en manto y dbil colonizacin vegetal.
Al sur del ro Bobo, sin embargo, se reestablece como un nico cordn y es el caso de la
cordillera de Nahuelbuta (que es una exposicin paisajstica externa en la los intrusito del granito
rompe con la rocas de cubierta enriquecidas por mantos carbonferos). En tanto hacia Valdivia la
cordillera de La Costa en encuentra anatmicamente expresada en el cordn de Piuch (Castro
insular), aunque al sur de este levantamiento la cordillera costera tiende a desmembrarse por efecto
de la tectnica ortogonal que fallas que van constituyendo pequeos arcos rocosos separados por
canales y estrechos.

44

Por ltimo la citada geoforma termina en la pennsula de Taitao sobre un tringulo formado
por los cerros Elena, Circular y Osorio.
0-3. Disposicin zonal de paisajes chilenos.
En este acpite lo que se presenta es una intercalacin latitudinal de diversos paisajes que son
complementarios a las grandes unidades morfolgicas nacionales y en este sentido en primer lugar se
expone el Desierto que corresponde para el dimensin americana de Chile a una franja en la cual la
sea de la aridez que circunvala el planeta se zonifica entre los 20 y los 30 en una posicin que
guarda directa relacin con las relaciones ocano atmsfera y que singularizan el llamado desierto
costero que en el caso de nuestro pas se identifica con el desierto costero del note fe Chile, cuerpo
que esta compuesto esencialmente por sedimentos liparticos y detrtico volcnico, que inducen a
una alta permeabilidad del suelo que restringe la cubierta vegetal. A ello se suma la movilidad
geolgica que ha ocasionado la aparicin de diferencias en las relaciones espaciales ente el espacio
interior con el martimo, creando desiertos de abrigo a sotavento de los relieves intrusitos modernos.
En Chile, los desiertos se extienden ms all de los lmites tradicionales ya que entre
Copiap y el valle del Elqui hay una marcada aridez. Desde este Valle hacia el sur si bien hay una
cada vez menor distancia entre los drenes principales, los interfluvios de stos tienen una desoladora
imagen de paramos secos. Por su parte desde el ro Aconcagua al sur, y bordeando la oriental de la
cordillera de La Costa, se registra y una extiende una franja semirida de abrigo del orden de los 20
a 40 kilmetros de ancho y que alberga a depresiones costeras menores (Alhu, Las Cabras,
Pencahue, Nirivilo, Causal, Cauquenes).
Es precisamente en esta rea en que se dan dos azonalidades las cuales guardan relacin al
sustrato el cual se muestra con un fuerte efecto foliar y son una estructura granular que determinan
que los suelos tengan una infiltracin adecuada a lo que se une una eficiente evaporacin, lo que
colabora en una exagerada deshidratacin de las capas superiores del suelo. Lo indicado ms el
proceso de humanizacin del territorio ha conformado una aridez del sector estepario de Chile, en el
que si bien en superficie hay una escasez de agua, los abatimientos hipodrmicos y profundos estn
bien abastecidos, lo que ayuda a mantener el nivel fretico por una largo tiempo, induciendo al riego
por mtodos de captacin profunda de aguas.
Ms al sur y precisamente en Magallanes, en base a las azonalidades, la paulatina
degradacin de los suelos de este lugar se ha debido a una descontrolada explotacin ganadera y
destruccin de los centenarios bosques de Lengas y la accin inclemente de la deflacin del viento
que descubri amplias y espesas superficies de ripios y gravas abandonadas por los sistemas de los
ros progrlaciares del posglacial cuaternario. En consonancia con este proceso ha existido una rpida
prdida de Potasio, Nitrgeno, Fsforo y materia orgnica por lo que hay que tender a proteger de la
erosin extrema del suelo y en especial a los vegetales que por asimilacin empobrecen an ms el
suelo, a lo que se une el proceso de lixiviacin (disolucin de sustancias a partir de una sustancia
qumica) propio de las lluvias.

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En Chile y de acuerdo a la siguiente tabla, el 38% de su superficie esta o tiene algn grado
severo de aridez, situacin que impacta de manera negativa a cerca del 10% de la poblacin
nacional, es decir un milln y medio de personas

Tabla N 3 Distribucin de reas ridas de Chile Sudamericano.


Regin:
I, II y III
V a la VIII
XII
Total

rea afectada (Kms. 2):


261.646,5
22.250
2.250
286.146,5

Grado de aridez:
Alta
Alta
Alta

Fuente: Fundamentos geogrficos del territorio. Adaptacin Gastn Gaete C, 2006.

A raz de la imagen anterior es posible advertir que la desertizacin esta afectando de una
manera endmica al Norte Grande del pas, pero que el avance de la desertificacin esta amenazando
al sector septentrional del Norte Chico y ello tiene incidencia socioeconmica debido a que la
productividad de estos enfilamientos transversales va reduciendo la capacidad productiva de ellos, lo
cual redunda en la incapacidad de contencin de ecumene local, lo que lleva al traslado continuo de
personas en busca de nuevas posibilidades de subsistencias en la atiborradas ciudades intermedias
del pas y lo que es ms complejo an su instalacin definitiva en la saturada ciudad pas de
Santiago, lo que implica una acentuacin de lo problemas socio territoriales, derechos y deberes
derivados de la aglomeracin urbana metropolitana.
A esto se agrega que la superficie indicada se aumente si se suma la extensa franja del litoral
rido, interfluvios cordilleranos coseros y andinos, campos de hielo, ente otras consideraciones,
hechos que conducen a que ms del 60% de esta dimensin del territorio nacional tenga algn
porcentaje de aridez.
0-4. reas especficas de aridez.
Desierto de Atacama, este pramo es un desierto de tipo integral donde se dan casi todos los
elementos de un rea estril: ausencia de precipitaciones, abundantes cerros islas, planos inclinados
con espesores variables de distintas gravas y ripios, arenas en movilizacin constante, ms la accin
elica, depresiones en bolsones y salares o sebkas.
La altura impone diversos escalones de paisaje desrtico y es as que se pasa de desde el eje
de la Pampa del Tamarugal a un piso por sobre los 2500 metros snm, en que la orografa y su
composicin exterior (cubierta liparticas de tobas y cenizas volcnicas) facilitan la formacin de
profundas y angostas quebradas que son una expresin de la erosin vertical mas que horizontal o
laminar que es tpico del escurrimiento espasmdico del desierto.
Hay que indicar que las vertientes de los volcanes en la frontera boliviana por las lavas
desprendidas de esos conos conforman pedimentos (canalizaciones naturales) por las que las que se
direccin a la evacuacin de las aguas debidas al Invierno Boliviano, flujos que recorren kilmetros
lineales antes de reposicionarse en las cuencas e recepcin, que son asimismo depresiones
endorreicas que encierran salares o sebkas que estn directamente relacionadas con los volcanes,
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siendo un caso pattico la gran fosa de los salares prealtiplnicos que va desde el Salar de Atacama
hasta el Salar de Maricunga, por el sur, territorio que se ha beneficiado por las aguas lluvias
proveniente del Invierno Boliviano, las que quedan retenidas dentro de esta gran fosa.
En la lnea de costa se aprecia y expone el Desierto Costero, el que con una anchura variable
de 10 a 30 kilmetros halla una directa relacin entre la aridez litoral con la sequedad continental, lo
que se define en una figura oblonga que se emplaza entre la lnea de costa y la vertiente occidental
de la cordillera de La Costa., que posee para esta seccin de Chile continental una marcada
componente tectnica, lo cual se evidencia con: el trazado rectilneo de la costa; aterrazamientos
sumergidos y solevantados; fracturas transversales a la lnea de costa; y un faralln costero que se
manifiesta ente los 300 y los 900 metros snm, es decir, por sobre la plataforma baja de abrasin
marina.
Es importante advertir que a pesar de lo estrecho de este margen cordillerano, en particular lo
referente a la vertiente pacfico, es posible notar un rea de Glacies, la cual va aportando sedimentos
finos que por efecto del viento van desgastando y cubriendo parte de esta estructura de la vertiente,
formando en su seccin superior campos de dunas formadas por la aspersin y arrastre elico local.
El viento y la humedad costera influyen en la intemperzacin, desintegracin y transporte de
las rocas, ya que la alta humedad y la salinidad hacen sentir sus impactos y efectos que se traducen
en proceso qumicos que conducen a una efectiva desintegracin mecnica, cuyos fragmentos son
arrastrados por la succin elica. Este trabajo deflatorio del viento expone nuevas unidades de rocas,
a la intemperizacin, contribuyendo a la anatoma de una roca en estado de iluvio amontonamiento
de detritos rocosos que dan al paisaje una imagen ruinforme.
La Pampa del Tamarugal, es un accidente morfolgico que se dibuja como una gran
depresin ntercordillerana que es atravesada por abastecida de agua y deposiciones de sedimentos
por numerosas quebradas transversales que vierten su carga en forma de abanicos, que van luciendo
una inclinacin hacia el sur, lo que revela el hundimiento tectnico de esta unidad.
En la Depresin Intermedia, hay dos tipos de depsitos sedimentarios, los unos debidos al
arrastre elico (arenas finas, limos y arcillas) y los otros propios tambin de la aspersin elica, pero
con contribucin de un fuete ascenso capilar, como es el caso de los salares de Brax, Sodio y
Potasio.
Ms al sur se observa la Estepa Clida y la Zona Mediterrnea, las que respectivamente se
ubican entre los ros Elqui y Aconcagua y de ste hasta el ro Bobo.
En cuanto a la fisonoma de la primera de estas conformaciones hay un perfil de la Depresin
Intermedia que et subyugado a forma de valles con afluentes orientados de N a S, depresiones
alargadas y cerradas por umbrales orogrficos locales, pequeas cuencas de fondos ancho y plano
que dibujan una Depresin Intermedia incoherente y discontinua.
En tanto al sur del Ro Aconcagua, se desliza un extenso y amplio corredor deprimido nter
cordillerano conocido como el Valle Central. Hay que agregar que otro fenmeno tectnico propio

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del rea en estudio es el solevantamiento reciente costero que afecta a los cursos de agua propios de
la Estepa Clida como los pertenecientes al rea Mediterrnea, lo que convierte a esta faja en un
lugar con correlacin tectnica espacial respecto de los niveles marinos locales.
Esta inestabilidad del bloque costero ha desembocado en una perturbacin en la dinmica
fluvial, que se ha visto afectada en su orientacin como en el volumen de su escurrimiento.
Hay que advertir adems que el solevantamiento tectnico ha influido en el esculpido de
quebradas que por la erosin retrograda, han capturado antiguos sistemas de drenaje continentales, lo
que explica el porque los cursos inferiores de los ros chilenos llegan a pocos kilmetros de la
desembocadura incididos en la roca madre, o bien, cortando profundo y antiguos rellenos
sedimentarios.
En la zona de las Estepas Clidas del rea Mediterrnea, la confluencia de los ros ha
generado tanto suelos, como almacenamiento subterrneo de aguas, hechos que han influenciado en
la humanizacin de estos parajes.
Al sur del Ro Aconcagua, se define cuencas tectnicas con relleno de planos inclinados
(piemont o abanicos aluviales), lo que influye en la escorrenta del rea.
La Cordillera de Los Andes, por su parte se aprecia como una poderosa manifestacin con
impacto marcado por el volcanismo, una activa erosin y efectos aluvionales, que en la seccin
central de este macizo han incidido con el carcter plstico de los sedimentos volcnicos(arenas y
cenizas), que se mediatizan en desplazamientos debidos a aspectos fluviales en su unin con los
volcnicos, configurando las llamadas corrientes de barro o Lahares, las que se desplazan y
acumulan en el nivel intermedio del Valle Central o de las cuencas cerradas constituyendo pequeas
ondulaciones conocidas como Cerrillos ( Teno, Maip).
En cuanto a los suelos hay una notoria rubefaccin (enrojecimiento) de stos debido a su
descabezamiento superficial, lo que acarrea problemas de mal drenaje, escasas permeabilidad y
prdida de sustancias coloidales, lo que en s ocasiona una desvalorizacin de sus recursos bsicos.
Por ltimo, el Bosque Fro y Hmedo, se da en un rea donde el volcanismo influye
decisivamente en la formacin de los suelos y en este sentido se han formado bancos de toscas
constituidas por xido de Hierro y Magnesio que establecen dificultades para el escurrimiento de las
aguas y por otra parte, se han incorporado cenizas o cineritas a los suelos subyacentes ricos en
arcilla y huria, lo que ha conducido a la formacin de los Trumaos y de esta condicin aparecen los
adis, que en si son asociaciones vegetacionales pantanosas.
De los conos paralelos de sedimentos postglaciares que se hallan formados por capas de
gravas, gravuelas y arenasen disposicin paralela e inclinadas, se han ocasionado excelentes
acuferos.

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Es sta un rea en la que hay un notorio subdesarrollo de la Cordillera de La Costa y


fragmentada en jirones, la que Depresin Intermedia esta a 40 metros snm, lo que revela el
respectivo hundimiento en el Ocano Pacfico.
Los factores de atonalidad como la insularidad o fragmentacin territorial debidas a causas
tectnicas, disposicin cerrada del relieve patagnico, activa ventilacin por masas de aire, fro
proveniente del Polo Sur en todos los valles orientados de N a S, son parte de los factores que
extreman las diferencias entre el litoral pacfico y el sector continental andino.
En rea considerada hay una tectnica de bloques en particular de relieves monoclinales que
incide en una panormica de hondonadas, en las cuales, se exageran los rasgos de continentalidad, es
decir, con activa concentracin de nieve y permanencia de suelos congelados en invierno; al
contrario, en verano un acelerado secado de los pastos naturales acompaado de agotamientos en el
suelo, denotan escasez de agua
0-5. Los Hielos: Ayer y Hoy.
En el pasado, las aguas marinas hasta 120 metros por debajo de sus niveles actuales y un
40% mas de tierras emergidas en el mundo. Fueron algunas de las consecuencias de las Glaciaciones
del Pleistoceno (entre 2 millones a 18.000 aos atrs), durante sus niveles mximos.
En dichas circunstancias y mediante inmensos puentes terrestres, Norteamrica (va Alaska)
tuvo perodos de conexin con Siberia (este puente abra alcanzado 90 kilmetros de oeste a este y
900 kilmetros de norte a sur): un inmenso suelo marino expuesto); Inglaterra con Europa, Sicilia
con Italia; Nueva Guinea con Australia y sta con la Antrtica; y en las latitudes australes de
Sudamrica el sector de Tierra del Fuego con la Patagnia continental. El agua comenz nuevamente
a circular entre los extremos del Estrecho de Magallanes hace unos 9.000 aos atrs.
Cerca de 20 glaciaciones sucedieron en el mundo durante el Pleistoceno. Cada una con un
perodo medio de alrededor de 100.000 aos, entre s. En etapas de deshielo mximo, el nivel del
mar lleg a estar por encima de actual
La extensin ms grande de los hielos se habra dado alrededor de un milln de aos atrs.
En reas al sur del ro Gallegos, los avances llegaron hasta la costa atlntica.
La ltima glaciacin global comenz hace unos 70.000 aos y en la Patagnia, el ltimo avance
glaciario se registr hace 14.500 aos.
El hielo ha sido un modelador del terreno de una fuerza incalculable. Muestra de su paso son
los valles en formas de U o artesa en toda la Patagonia Andina, o el canal de Beagle en Tierra del
Fuego, de dimensiones ms impresionantes.
En Santa Cruz, Argentina, hubo ciertas reas en que lo Hielos cubrieron entre 900 y 1400
metros de espesor. Cuatro principales avances glaciarios se detectaron y en el mayor de ellos, el agua
slida avanz hasta los 80 kilmetros al este del lago Argentino.

49

Con tanto hielo, los mares tenan menos agua. Por tanto la evaporacin era menor, y a nivel
global, el clima era ms seco y fro, y los vientos llegaban a soplar con elevada intensidad. La aridez
de aquellos das y el cambio de nivel de las aguas ms que la accin directa de los hielos, habra
causado importantes influencias sobre las formas de vida.
En Sudamrica, durante el Pleistoceno tardo, desaparecieron el 80% de los gneros de
grandes mamferos terrestres (megafauna). Ente ellos, Milodontes, Gliptodontes y Toxodontes.
Aunque la presencia del hombre cazador ya tambin desde las ltimas etapas, pone en discusin la
razn de ser de tantas extinciones en breve plazo.
Tras el retroceso de los hielos patagnicos, quedaron las morrenas glaciarias (formadas por
los sedimentos que trota el hielo) y grandes cubiertas. Dieron origen a innumerables lagos, de
orientacin dominante oeste-este.
La casi uniformidad de bosques de Nothafagus en Tierra del Fuego (sector en que este genero
vegetal superior esta representado por nueve especies, a saber: La Lenga, El ire, El Coihue, El
Guindo o Coihue de Magallanes, El Raul, El Roble Pelln, El Arrayn, El Canelo y El Maitn) y sur
de Patagonia sugiere que pequeos refugios de vegetacin habran sobrevivido entre los hielos. Tras
su retroceso, los bosques pudieron recolonizar.
En la actualidad, los llamados hielos continentales son el remante ms notable de las
glaciaciones. Representan la masa de Hielo de mayor importancia del Hemisferio Sur fuera de la
Antrtica. En el lado argentino se extiende desde los 45 de latitud (Santa Cruz).
Al encontrarse con las montaas los vientos del Pacfico cargados de humedad ascienden y se
condensan, resultando precipitaciones nveas que pueden superar los 6.000 Mm. anuales sobre esta
regin.
Entre los glaciares del mundo, los de la Patagonia son los que se encuentran bajo el clima
ms templado. Con las temperaturas moderadas la mayora de los frentes glaciricos estn en
regresin.
El Campo de Hielo Patagnico Norte, en Chile, abarca alrededor de 4200 kilmetros
cuadrados. El glaciar San Rafael, uno de los dos ms grandes del sector, ha retrocedido a un
promedio de 190 a 300 metros anuales entre 1985 y 1990. Su frente desciende hasta las aguas del
lago San Rafael. Conectado a las aguas marinas de los fiordos chilenos recibe influencia de las
mareas.
El Campo de Hielo Patagnico Sur, tiene una superpie de 14.000 kilmetros cuadrados y 350
kilmetros de extensin de norte a sur. Con ancho mximo de 90 kilmetros en el sector norte,
disminuye hacia el sur hasta desaparecer hacia los 50 de latitud austral.
En cuanto al retroceso de los hielos en el flaco este de la cordillera patagnica hay que
advertir que hacia los 50 de latitud hay grandes cuencas glaciares que descienden a las cuencas del
lago Argentino y del lago Viedma. Entre ellos, los ms grandes glaciales son en este caso el Upsala

50

(de 595 kms2) y el Viedma (de 575 kms2).En referencia al primera de ellos hay que advertir que el
Upsala es una mole de alrededor de 60 kilmetros de largo y 4 kilmetros de ancho, cerca de su
frente. Se le considera el glaciar de mayor tamao en Sudamrica. Entre 1970 y 1978 su sector
oriental avanz unos 400 metros, mientras que el sector occidental tuvo una ligera regresin.
Retrocedi en aos siguientes y entre 1981 y 1984 tuvo hasta ms de 2 kilmetros de
desprendimientos en su margen oriental.
Desde entonces y hasta 1990 se registraron retrocesos a un ritmo de hasta 200 metros
anuales. El Glacial Viedma se estima tendra menos variaciones a las registras para el Upsala.
El Glacial Perito Moreno abarca ms de 250 kms2 y desemboca en el Brazo Rico del Lago
argentino (51 de L.S.). Se trata de una lengua de hielo de casi 30 kilmetros de largo que desciende
encajonada ente cerros.
Desde una altura de 2000 metros snm hasta los 180 metros snm del lago. Su impresionante e
irregular frente se eleva entre 50 a 50 metros sobre las aguas.
Es interesante destacar los movimientos actuales de los glaciares estn promoviendo diversas
facturaciones paisajsticas y un modelo de accin de estas fenmenos es lo ocurrido durante el
verano austral en que parte de la superficie de hielo del glacial Perito Moreno se cubre de grietas,
hoyos y pequeas cascadas, determinando una relacin entre el aporte de las nevadas y la ablacin
que sufre este cuerpo frgido es bastante estable y slo la parte frontal ha tenido oscilaciones
frecuentes.
Los registros detallaron que en ao 1990 su frente empezaba a atravesar el brazo Rico del
Lago Argentino. Lo separaban 750 metros de la costa de la Pennsula de Magallanes.
En 1908, esta situacin se haba reducido a tan slo 350 metros de dicho punto, lo que para
1917 lleg por primera vez a la citada costa peninsular de Magallanes, formando un pequeo
endicamiento. La accin erosiva de las aguas embalsadas, con incrementos registrados del nivel de
hasta 20 metros, vencieron una y otra vez a la pared helada.
Las subidas de las aguas del Brazo Rico dejaron centenares de rboles en las costas, y en su
momento, algunas estancias y pobladores fueron perjudicados.
La ltima ruptura ocurri en febrero de 1988. Desde entonces, el hielo, an llega a la costa
opuesta del canal, pero no forma un dique que perdure. Desde esta fecha a la actualidad se estima
que el citado glacial e encuentra en fase de estabilidad.

51

Mapa N1 Cobertura cuaternaria mxima de glaciares.


(200.000 aos atrs).

Fuente: Patagonia. S. de la Vega. AdapatacinG. Gaete.2006.

52

1- GEOLOGA
Sobre este acpite hay que indicar que para la realidad de Chile, existe una vasta relacin con
la orognesis y la epirognesis, procesos que se pueden identificar dentro de la Teora de la
Migracin de los Continentes.
Hace 300 millones de aos (m.a.), lo que es coincidente con el perodo Carbonfero y
comienzos del Prmiano (280 m.a.), los continentes se agrupaban en dos supermasas continentales,
formaciones se mantuvieron por 150 m.a. y que toponmicamente eran la Gondwana (Amrica del
Sur, Africa, Australia y la Antrtida) y Laurasia (Amrica del Norte, Europa y Asia).
En orno a estas superestructuras exista largos surcos en los que se acomularon grandes
volmenes de detritos sedimentarios, los que posteriormente evolucionaron para origen a los
sistemas montaosos circunpacfico y alpino-himalayas.

Entre ambas masas se encontraban el Mar de Tetis.


Entre los 300 y los 150 m.a., la Gondwana, experiment escasos cambios excepto el de la
deriva gradual hacia el norte. Repentinamente tuvo lugar una violenta disrupcin de la imagen
topogrfica descrita, porque amplias invasiones de lavas baslticas se extendieron sobre los
continentes meridionales, casi en la misma poca, cubriendo miles de kilmetros cuadrados.
La razn de estas inundaciones lvicas fue la apertura y ligazn estructural de las fracturas
existentes, las cuales dividieron la Gondwana, dando origen a los actuales continentes. Este hecho
se registro hace unos 170 m.a.
Las grietas que se formaron en los bordes continentales fueron invadidas por aguas ocenicas
constituyendo los antecesores de los actuales ocanos y mares.
Las grietas se fueron anexando entre s lo que ocasion la separacin ms ntida de los
continentes, dichos acontecimientos fue palpable entre Amrica del sur y Africa hace 100 m.a, ello
posibilit la anexin de los mares del Este con los del Oeste, los cuales terminaron por invadir hace
32 m.a. dichos continentes.
Entre los 100 y 80 m.a., Sudamrica gir hacia el oeste hasta alcanzar su actual posicin.

53

Por su parte, India, tambin se deslig del Africa desplazndose hacia el norte, hasta entrar
en colisin con el Asia.
Australia y la Antrtica, se separaron conjuntamente del Africa y parecen haber migrado
durante 20 a 30 m.a. antes de separarse finalmente hasta alcanzar sus actuales posiciones durante los
ltimos 70 a 50 m.a., Africa, gir ligeramente y se desplaz hacia el norte hasta enfrentar y chocar
con Europa.
En Laurasia, hace 300 m.a., su posicin era ms baja que la de Gondwana, lo que ocasion
que Amrica del norte, Europa y parte del Asia estuvieran cubiertas por los mares.
Norteamrica se desprendi de Africa hace algo e 200 m.a.
En igual perodo se inici la ampliacin del ocano Atlntico hasta alcanzar un cuarto de su
actual anchura y enlaz al mismo tiempo, con el mar de Labrador, conforme ste se abra en
direccin sur entre Groenlandia y Canad. Esta etapa dio paso hace unos 80 - 70 m.a. a la actual y
ms rpida expansin del Atlntico, aunque en ese momento haba cesado el ensanchamiento lo
largo del mar el Labrador y comenzado la separacin de Europa respecto de Groenlandia, siguiendo
una erupcin de basalto en ambas regiones.
La gran mayora de los fondos ocenicos y por ende las mayores lejanas continentales se
han constituido en los ltimos 80 m.a.
1-1.

Formacin de Chile.
Hace ya 2000 m.a. encontramos los primeros rastros del continente sudamericano en el
escudo Guayano-Brasilero, sin embargo, cabe aclarar que estamos hablando de algo muy distinto a
las actuales formaciones continentales. De todas formas aparte del rgido escudo grantico
mencionado, el resto del continente actual estaba bajo las aguas.
550 millones de aos atrs en el perodo geolgico denominado Paleozoico inferior, empieza
el proceso de levantamiento de las rocas iniciales que conformarn el territorio, a la altura de Arica
(aunque siempre bajo el agua) el territorio ya estaba formado.
400 millones de aos, ya gran parte de Chile esta constituido bajo el ocano, incluso en la
zona que va de Putre a San Pedro de Atacama ya se asoman algunas rocas desde el mar. En ese
mismo tiempo el mar cubre gran parte el territorio, una extensa porcin del noroeste argentino, sur
de Per y Bolivia 100 m.a. atrs despus de estas formaciones son apretadas (orognesis) y
atravesadas por enormes burbujas de material fundido, que a su vez va formando nuevas tierras,
rocas esta poca se conservan an en el altiplano de Antofagasta. En esta poca asimismo gran
parte del Norte Grande, ya se encontraba emergido, aunque para que se formaran las cordilleras y la
depresin central faltaban unos cuantos centenares de millones aos. Es probable que durante el
Paleozoico superior, la placa ocenica pacfica penetro bajo Sudamrica. Sedimentos y coladas de
volcanes submarinos, incluso arrecifes de coral son acomulados contra la reducida costa nacional.
Comenzaba a formarse bajo el mar el material rocoso de la futura cordillera de La Costa.

54

Probablemente Chile ya se encontraba sobre el agua desde Arica hasta Osorno, claro que
formado por cadenas de volcanes, algunos valles y varios mares interiores.
Durante el Carbonfero (220 m.a.), el norte del pas se hallaba cubierto de lagos y poblado de
helechos. en algunas zonas del interior cerca de San Pedro de Atacama ( II Regin) se puede
reconstruir el escenario de la poca, es posible encontrar petrificados y representados en las rocas :
cocodrilos, peces, troncos, mantos de carbn.
El clima para la poca era hmedo y clido.
El territorio nacional continu con su evolucin por cuanto vastos sectores se hundan,
mientras que los mares retroceden y avanzan.
Durante el Trisico y el Jursico (230 a 140 m.a.), el pas semeja una descomunal peineta, ya
que muestra gigantescas bahas, embahamientos que cubren grandes territorios donde se ubican
Antofagasta, La Serena, Valparaso, Concepcin. En los sectores salientes de esta configuracin
dentada se localizaban Arica, Copiap, Santiago entre otras localidades. Por otra parte es presumible
que la regin de la Patagonia se hallar emergida por primera vez.
En las tierras emergidas es el paisaje medianamente abrupto el que predomina, ambiente en
el que deambulan dinosaurios, mientras que la flora la forman conferas y palmeras, en los mares
abundan los amonites o pulpos con concha, cuyos restos formaran mas tarde las rocas calizas del
presente.
Respecto del mundo de la poca son notorios los movimientos, es as que en el Cretcico
(100 m.a.), se fragmentaron los ltimos restos del gran continente de la Gondwana: Sudamrica,
Africa, India, Australia y la Antrtica. As la deriva de nuestro continente se acelera, iniciando un
incierto viaje hacia el oeste en bsqueda de una incierta posicin.
Por el mismo tiempo en Chile la actividad volcnica era extrema, a lo que se asocia la
constitucin submarina de la cordillera de La Costa, mientras que el macizo andino contina
acomulando materiales lticos y sedimentos, iniciando para ambas estructuras morfolgicas un lento
ascenso an cuando para ambos casos solo son porciones de territorio que no tiene una
consolidacin de cordillera, an cuando forman la columna vertebral del pas. En este escenario la
aparicin de islas volcnicas marca la fisonoma de algunos sectores tal es el caso de La Serena,
Valparaso, Coyhaique y Punta Arenas; lugares a los se asocia una delgada faja altiplnica de tierras
e850/mergidas que va desde Arica hasta Antofagasta. Chile va consolidndose.
En el Terciario Inferior (60 m.a.) el actual territorio del pas se encuentra casi completamente
fuera del agua, un embahamiento cubre todava Talca y una lengua de mar invade el Valle Central
desde Castro hasta Temuco , originndose los depsitos de gas y carbn de Arauco.
En la zona de La Cordillera de Los Andes, aparecen numerosos volcanes, en las
inmediaciones de ellos se producen grandes concentraciones de minerales como cobre (recordemos

55

que es la base de nuestra economa natural). Por otro lado desde el oriente de Punta Arenas se inicia
la formacin del Geosinclinal de Magallanes, que sera a posteriori la base para la formacin de la
cuenca petrolfera de Magallanes.
Hace 40 m.a., en el Eoceno, la Antrtica, comenzo a separase, sin embargo, su proceso de
formacin hasta el momento esta unida al continente, por tanto se explica la presencia de rocas
andinas en su composicin actual. Respecto al territorio sudamericano nacional, ste presentaba un
paisaje con un suave relieve conformado por colinas donde pastaban ya los primeros mamferos, con
bosques de robles que cubren desde La Serena hasta Punta Arenas. Por su parte, el Norte Grande ya
es en estera a poca un desierto.
En el terciario, entre 63 millones a 1 milln de aos atrs, la Cordillera de Los Andes y de La
Costa, se han levantado y empiezan su proceso de erosin que rellenara la Depresin Intermedia,
relleno que posteriormente tambin ser alimentado en la zona centro sur por las deposiciones de
material arrastradas por los glaciares de la primera Era Glacial. La Depresin Intermedia haba
nacido producto de dos grandes fracturas que crearon dos lneas de fallas en direccin Norte-Sur,
una ubicada en la vertiente occidental de La Cordillera de Los Andes (Falla Pocuro), la otra en la
vertiente oriental de La Cordillera de La Costa, este tectonismo no solo fracturo, sino que tambin
hundi el territorio que una ambas cordilleras, conformndose la depresin antes mencionada, en el
sector que va del Norte grande (17 latitud Sur) hasta Copiap (27 Latitud Sur) y el que va desde
Angostura de Paine (34 Latitud Sur) hacia al Sur.
10 m.a. atrs el territorio ya presenta una imagen que se acerca bastante a la del actual, sin
embargo grandes erupciones volcnicas en el Norte, cubren de material volcnico Ignimbritas la
zona del Noreste Argentino, Sur de Bolivia, y el Norte de Chile.
Hace 5 millones de aos, ya la actividad volcnica presenta una momentnea calma, el sur
vuelve a sumergirse en la zona austral, nacen los fiordos y las cumbres ms elevadas que se alzan
sobre el mar, conforman las actuales islas de esa parte del pas.
En el ltimo milln de aos una intensa actividad volcnica en el norte y centro del pas, esto
unido a los perodos de glaciacin ya mencionados, ocasiono en el sur del pas hace 15.000 aos la
formacin de lagos y canales, producto de embalsamientos de agua producidos por el arrastre de
material que formo represas naturales, este material se desplazo producto de los cambios climticos
que largo plazo alternan perodos glaciares con otros ms clidos. Estos cambios climticos son
tambin los responsables de las variaciones en el nivel del mar que por ejemplo han transformado a
los ros Valdivia o Imperial en estuarios. Posteriores levantamientos del territorio al mismo tiempo
(sumadas a las variaciones del nivel del mar) han conformando el litoral chileno en la zona Norte y
Central.
Con respecto a las cordilleras, una vez que estas se separaron (en la zona que va desde
Angostura de Paine (34 latitud Sur) al Sur, han corrido suerte distinta, la de La Costa aparece hoy
mucho ms erosionada y desgastada, esto por que recibe en forma ms intensa las precipitaciones
ocasionadas por sistemas frontales que arriban desde el ocano Pacfico, es esta la razn tambin por
la cual La Cordillera de Los Andes aparece ms desgastada en el lado chileno que en el argentino. Al

56

norte del ro Aconcagua en tanto, y hasta el sector de Copiap la cordillera an se presenta como
estribaciones que recorren en direccin longitudinal el territorio hasta el mar
Finalmente, para quin haya entendido la forma en que los procesos han ido modificando el
territorio hasta llegar a su configuracin actual, no ser difcil concluir, que el estado ltimo
alcanzado por el territorio no es definitivo. Los procesos continan: lluvias, mareas, tectonismo y
otros agentes, a los que debemos sumar ahora una agresiva intervencin humana, siguen
modificando nuestro territorio. Algunos procesos, los de pequea escala, pueden ser ms rpidos, ya
que alteran pequeas superficies donde es ms fcil notar el cambio, como la erosin en laderas o la
perdida de cobertura vegetal por el crecimiento de las ciudades, sin embargo cabe mencionar de
nuevo, el proceso de aceleramiento por al accin del hombre y sus obras, este incremento en la
velocidad de cambio puede ser desastrosa y de consecuencias impredecibles. Ms, los cambios
geolgicos de gran escala toman de miles a millones de aos, por ser ms lentos y radicales, como el
acercamiento de Isla de Pascua al continente por estar sobre la placa ocenica (a una velocidad de 11
centmetros por ao), o el desgastamiento y erosin de cordilleras completas.
2-. GEOMORFOLOGA
2-1.

Sistema geomorfolgico.

Entenderemos como sistema geomorfolgico al conjunto de unidades fsicas y territoriales


que se pueden relacionar en el espacio y en el tiempo. Estas relaciones implican necesariamente un
intercambio de energas, expresadas stas en fuerzas naturales que, al liberarse y actuar sobre la
superficie en cuestin (en este caso en nuestro territorio nacional y sus inmediaciones), han
elaborado a lo largo de millones de aos nuestro actual territorio. De este modo, la configuracin
actual del territorio chileno es la resultante de acciones e interacciones que han intercambiado
energas a travs del tiempo en un mismo espacio, por ejemplo; el volcanismo, presente a lo largo de
todo el territorio nacional, logr su mximo desarrollo en el Cretceo (hace 100 millones de aos).
Sin embargo y a pesar del paso del tiempo, ha dejado para nuestros antepasados y para nuestros das
la ptima calidad del suelo agrcola del Llano central de Chile. Las cenizas volcnicas han dotado a
los suelos de una cubierta mineral de alta calidad, distinta a los suelos agrcolas del sur de nuestro
pas que, a pesar de estar influenciados tambin por el volcanismo y la depositacin de cenizas,
guardan entre s apreciables diferencias de composicin y de aptitud agrcola.
Siguiendo esta idea encontraremos entonces que la presencia del hombre en el territorio ha
sido, desde un principio, influenciada fuertemente por la continua relacin proceso/forma, siendo sus
resultantes el factor que determinar la localizacin del asentamiento humano, por ejemplo y visto
desde un punto de vista muy general, la localizacin de los asentamientos humanos en nuestro
territorio ha conservado la idea bsica de la cercana y por ende, la dependencia a los recursos de
agua y suelo, aptos ambos para el desarrollo de la actividad agropecuaria que permita al hombre
subsistir y desarrollarse.
En resumen, se puede aseverar que el actual sistema geomorfolgico de nuestro territorio es
el resultante de largos y variados procesos que, a lo largo del tiempo, no han actuado por s solos,
sino que en conjunto con otros procesos no necesariamente similares, mas bien distintos en su
gnesis, evolucin y forma final.
57

2-2.

La zonalidad como factor determinante en la geomorfologa de Chile.

Como factor determinante de la actual geomorfologa de Chile la zonalidad se entiende como un


conjunto de factores y elementos propios de las zonas y territorios aledaos a la parte de Sudamrica
que ocupa nuestro pas. Estos factores dan, por ejemplo, las grandes variaciones climticas que se
dan de Norte a Sur de nuestro territorio, desde el desierto mas seco del planeta hasta los fros y
hmedos paisajes del extremo austral del pas.
1. Ubicacin austral del territorio: al hemisferio sur se le considera como el hemisferio ocenico,
vale decir influenciado fuertemente por la presencia de las dos masas de agua ms grandes del
planeta, como son los ocanos Pacfico y Atlntico. Esta condicin da a la ubicacin de nuestro
territorio una facilidad para la penetracin constante de masa de
aire hmedo que mantienen activa la circulacin atmosfrica.
2. Cercana del continente Antrtico: la influencia polar del continente Antrtico y su efecto
ventilador sobre el cono sur permite una renovacin constante de los cielos, con brisas que
mantienen limpios los aires de los territorios ms cercanos al continente antrtico.
3. La posicin ocenica del territorio: tanto del territorio continental como antrtico mantienen
una espectativa constante de explotacin de recursos fsicos del lugar, todava poco explorados y
conservando an sectores vrgenes con potencialidades, por ejemplo mineras, metlicas y no
metlicas.
2-3.

El proceso de formacin de la actual geomorfologa de Chile.

La actual geomorfologa de Chile est definida por la existencia de dos grandes alineaciones
montaosas: al este, la gran Cordillera de Los Andes, dominando de norte a sur todo el territorio, y
junto a ella, en el litoral, con la misma orientacin y de forma paralela, la Cordillera de La Costa,
mucho menos elevada y desarrollada que la anterior. Entre ambos sistemas montaosos se encuentra
la Depresin Intermedia o valle central, y entre la Cordillera de la Costa y las aguas marinas se
extienden las Planicies litorales o costeras. El conjunto de todas las unidades citadas configura un
relieve accidentado y montaoso, en el que tan slo un veinte por ciento de la superficie es llana.
Dentro de este largo proceso se han desarrollado tres fases de formacin de nuestro actual
territorio:
I
Orogrfica.
II
Tectognica.
III
Geogrfica.

58

Chile, ubicado en al borde oriental de la placa sudamericana, y recibiendo el choque


constante de la placa de Nazca o marina que se introduce por debajo de la anterior comienza un
constante proceso geolgico en el primario, donde gran parte del territorio sudamericano estaba
sumergido bajo las aguas del Ocano Pacifico. Existe presencia de varias depresiones submarinas
que a lo largo del tiempo han acumulado gran cantidad de materiales y sedimentos. La formacin
rocosa de aquel entonces comienza a consolidarse, ya que el ascenso de tierras contina
paulatinamente en conjunto con la acumulacin de materiales.
(Ver imagen N2).

Placa de Nazca

Ocano Pacfico

Placa Sudamericana

Acumulacin de sedimentos

Fuente: L. Tello, 2003.-

Hace 60 millones de aos, Chile, permanece parcialmente ocupado por las aguas del Ocano
Pacfico, por ejemplo, Talca todava es cubierta por el mar, encontrndose en ese sector una baha;
Este hecho geogrfico se repite desde Castro hasta Temuco, encontrando tambin grandes masas de
agua en el valle central. Estos eventos originaron tambin la conformacin de depsitos de gas y
carbn, como por ejemplo en la actual provincia de Arauco.
(Ver imagen N 3)

Ocano Pacfico

C de la Costa

Sedimentos

C de Los Andes

59

Fuente: L. Tello, IV ao Geografa, 2003.-

El choque constante de las dos masas en cuestin (placa de Nazca o marina v/s placa
sudamericana) y la introduccin de la placa marina por debajo de la placa sudamericana provoca el
levantamiento del territorio. Es en esa poca cuando se comienza a generar la primera fase llamada
Orognesis, que es un levantamiento de esta gran masa rocosa (placa sudamericana) por la accin
de una violenta actividad tectnica en aquel entonces y por el roce constante con la placa de Nazca o
marina.
(Ver imagen N 4)

Ocano Pacfico

Cordillera de Los Andes

Fuente: L. Tello, 2003.-

Hace unos 10 millones de aos, el territorio chileno, se comenz a estabilizar y a encontrar la


forma que conocemos, pero no totalmente. La actividad tectnica levanta la Cordillera de los Andes
separndola lentamente del Ocano Pacfico. Luego, hace 5 millones de aos, todo comienza a
tranquilizarse y encontrar su forma actual. El mar penetro el continente, naciendo los fiordos y los
archipilagos patagnicos, la cordillera andina, se levanto paulatinamente y su erosin relleno el
naciente Valle Central.
Desde hace 63 a 1 milln de aos atrs, por una nueva actividad tectnica se registraron
varias fracturas o quiebres de la placa sudamericana ya levantada por sobre el Ocano Pacifico. Este
es el comienzo de la segunda fase de modelacin del territorio llamada fase Tectognica o fase de
fallas. Estos movimientos eran de dos formas: algunos horizontales y otros de forma vertical, todo
esto a causa de los fenmenos anteriormente sealados y que provocaron el surgimiento de una gran
60

cantidad de fallas tectnicas que por ende pueden ser transversales o longitudinales. Estos
movimientos y fallas son los causantes de variados tipos de geoformas que hoy se encuentran en
Chile, como por ejemplo el solevantamiento costero en el norte y en el interior de las delimitaciones
occidentales y orientales de la depresin intermedia y el levantamiento casi definitivo de las dos
cordilleras presentes en nuestro territorio.
Esta situacin se mantuvo as hasta hace un milln de aos atrs. Luego, de tal cantidad de
procesos, movimientos y cambios tectnicos, se tiene como resultado lo que hoy es el territorio
continental de Chile, el cual continua teniendo cambios morfolgicos, determinados por su alta
actividad volcnica focal y por estar expuesto continuamente a movimientos ssmicos.
(Ver imagen N 5).

Ocano Pacfico

falla

falla

C de Los Andes

Fuente: L. Tello, 2003.-

As, formadas las dos cordilleras, el valle central o depresin intermedia, comenzaron a
actuar otros procesos de modelacin del territorio. Entre otros se produjeron periodos glaciales que
cubrieron de hielo cordilleras y valles, avanzando hacia stos y transportando gran cantidad de
sedimentos y rocas. Un violento periodo de volcanismo, que elevo las temperaturas de estos lugares
derriti los hielos y provoc gigantescas avalanchas de lodo y masas lquidas para arrastrar todo el
material a su paso y, finalmente, depositarlo en los fondos de los valles centrales, como por ejemplo
el valle de Santiago.
El tercer periodo se denomina Geogrfico y consta bsicamente de la accin de
Paleoclimas, junto con gran accin de sedimentacin y erosin que moldean hasta hoy nuestro

61

territorio. Tambin en este periodo el mar sufre etapas de transgresiones y regresiones, junto con la
accin de los vientos provenientes del ocano y los constantes movimientos tectnicos van
moldeando hasta hoy las Terrazas de abrasin marina o Planicies Litorales.
(Ver imagen N 6).

Ocano Pacfico

Depresin Intermedia

Cordillera de Los Andes

C de la Costa
Planicies litorales

Fuente: L. Tello, 2003.-

Finalmente, podemos agregar que todos los relieves de nuestro territorio estn en constante
evolucin e interaccin con fenmenos geolgicos como intensa erosin, glacio-eustatismo,
depositacin de materiales y una gran actividad volcnica y ssmica propia de nuestro territorio.
2-4.

El sistema geomorfolgico de Chile.

La estructuracin del sistema geomorfolgico nacional coincide, en algunos casos, con la


divisin poltica administrativa impuesta a mediados de la dcada de los 70. Esto debido a que, por
ejemplo, las regiones de Tarapac, Antofagasta y Atacama constituyen una unidad geomorfolgica
con rasgos geogrficos similares, entre otros; clima, topografa, geologa, presencia de aguas, en un

62

menor grado vegetacin y, aunque un poco fuera del estudio, los asentamientos humanos, bajos stos
en cuento a cantidad, densidad y distribucin de la poblacin. Una situacin similar ocurre con las
regiones centrales del pas, que ocupan sus asentamientos humanos y sus actividades en el sector del
valle longitudinal, ocupando cuencas y llanos. En el extremo sur del pas las regiones de Aysn, de
Magallanes y la Antrtica chilena corresponden al modelado tpico de la Patagonia, con
innumerables fiordos, canales e islas producidos por una fuerte accin erosiva y sedimentacin
glacial.
En resumen y mirando a nuestro territorio de norte a sur como una extensa y angosta faja de
terreno, podemos identificar cinco agrupaciones geomorfolgicas, subdivididas stas en subregiones
segn sus rasgos geomorfolgicos en comn.
Esta subdivisin del territorio responde a la expresin viva del paisaje a estudiar, evaluando y
describiendo la configuracin tridimensional de las formas del relieve y sus componentes
principales. El relieve, sus unidades y sus procesos sern entonces los principales indicadores de
esta descripcin geomorfolgica de nuestro territorio, integrando tambin factores de orden actual,
como son la localizacin y aprovechamiento de recursos naturales, proteccin del medio ambiente
entre otros.
De acuerdo con los criterios expresados, nuestro territorio, desde el punto de vista
geomorfolgico, se dividira en cinco grandes agrupaciones geomorfolgicas:
1. Primera agrupacin, Regin septentrional de las pampas desrticas y cordillera
prealtiplnicas", comprendiendo las regiones I, II y III, de Tarapac, Antofagasta y Atacama
respectivamente. Limita al N, en la lnea fronteriza con el Per; al E en la lnea fronteriza con
Bolivia y Argentina; al W, con el ocano Pacfico, y al sur en una lnea que se introduce en la IV
regin administrativa del pas, inmediatamente al N del ro Elqui. Comprende una superficie
aproximada de 291.100 km2 de Chile Sudamericano, con caractersticas mayoritariamente
desrticas que varan tanto en sentido N-S como E-W.
2. Segunda agrupacin geomorfolgica; comprende las regiones IV y V, de Coquimbo y Valparaso
respectivamente y se identifica como Regin de las planicies litorales y cuencas del sistema
montaoso andino-costero. Cubriendo una superficie aproximada a los 25.700 km2 de Chile
Sudamericano, limita al N con el ro Elqui y al S con el ro Aconcagua. Sus principales
caractersticas estn dadas por la presencia en toda la agrupacin de dos grandes unidades
morfolgicas: las planicies litorales fluviales y marinas en el sector costero, y una regin
montaosa interior en donde la Cordillera de la Costa y la Cordillera de Los Andes se arriman en
varios sectores, aunque no litolgicamente.
3. Tercera agrupacin; Regin central de las cuencas y de los llanos fluvio-glacio-volcnicos.
Comprende las regiones Metropolitana, VI, VII y VIII, del Libertador Bernardo OHiggins, del
Maule y del BioBo respectivamente. Limita al N con el ro Aconcagua y al S parcialmente con
el ro BioBo, ya que algunos sectores se internan ms all de este importante curso de agua.
Abarca alrededor de 76.500 km2 de superficie Sudamericana, y las principales caractersticas de
esta agrupacin es la gran variedad de unidades morfolgicas que contiene a su interior,
resaltando la clara presencia de las planicies litorales, los suaves lomajes que presenta la
meteorizada Cordillera de la Costa, conteniendo sta, un sinnmero de cuencas de distinto

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nacimiento y evolucin. Tambin, destaca la mxima presencia de la Depresin Intermedia o


Valle Central y los variados procesos y geoformas que presenta la Cordillera de Los Andes.
4. Comprendiendo las regiones IX y X (de la Araucana y de Los Lagos respectivamente), la cuarta
agrupacin geomorfolgica se denomina: Regin Central lacustre y del Llano glaciovolcnico. Esta agrupacin nace al sur del ro BioBo y termina en el canal de Chacao,
abarcando una superficie estimada en 76.467 km2 de Chile sudamericano. La principal
caracterstica de esta agrupacin es el constante hundimiento que presenta el continente hacia el
S, incluyendo las principales geoformas del territorio (cordilleras, valle central y planicies
litorales). Por otra parte, esta agrupacin presenta numerosas cuencas lacustres (lagos), de origen
tectnico y glacial. La abundancia de cursos de agua coincide con el clima de tipo hmedo que
reina en toda esta agrupacin.
5. La quinta agrupacin geomorfolgica comprende las regiones XI y XII (de Aysn y de
Magallanes respectivamente) y se identifica como Regin Patagnica y Polar Antrtica.
Esta agrupacin se desarrolla ente el golfo de Ancud en el norte hasta las islas Diego Ramrez en
el sur. Abarca una superficie estimada en 272.000 km2 de Chile Sudamericano, y su principal
caracterstica es su accidentada morfologa, compuesta por innumerables canales, fiordos,
montaas y ventisqueros entre otros, variando sus anchos y ejes debido a la penetracin del mar
en el continente.
2-4.1. Primera agrupacin geomorfolgica.
Regin septentrional de las pampas desrticas y cordillera prealtiplnica.
Regiones I, II y III, de Tarapac, Antofagasta y Atacama respectivamente.
Esta agrupacin se caracteriza por presentar un paisaje desrtico, donde se distinguen
principalmente tres unidades morfolgicas: la Cordillera de Los Andes, la Depresin
Intermedia, expresada en una gran meseta o Pampa y la cordillera de La Costa.
La Cordillera de Los Andes, en el extremo norte de esta unidad morfolgica, se caracteriza
por alcanzar grandes alturas planas (zona altiplnica), por sobre los 4.000 msnm. y una presencia
importante de conos volcnicos con alturas superiores a los 5.000 m. Se presenta maciza y con
cuencas de carcter salino, las cuales dan vida varios salares que llegan hasta el sector de las
pampas. Otra caracterstica importante de esta unidad morfolgica es la constante inclinacin que
presenta hacia el poniente, con pendientes de carcter suave que tambin se conectan finalmente con
la zona de las pampas. En la regin de Antofagasta la presencia de cuencas en sentido longitudinal
divide a la cordillera, marcando por el sector oriente al altiplano y por el sector poniente la
precordillera. Esta divisin da origen a la Cordillera de Domeyko, la cual est presente hasta la
regin de Atacama donde finalmente se desmembra dando origen a varias sierras de carcter
transversal. En la regin de Atacama, estn las mximas alturas de la cordillera andina en nuestro
territorio, con unidades que sobrepasan los 6.500 m. como la cumbre ms alta de Chile, el nevado
Ojos del Salado, con 6.893 m. Tambien, esta zona se caracteriza por la desaparicin constante del
altiplano, ya que la cordillera de angosta cada vez ms transformndose paulatinamente en una
franja continua donde su funcin de frontera natural con Argentina es cada vez ms notoria.

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Desde el lmite con el Per hasta el valle de Copiap se extiende la Depresin Intermedia
(D.I.) o Valle Central, que en este sector se manifiesta morfolgicamente en las denominadas
pampas, o grandes extensiones planas separadas unas de otras por quebradas como la de Lluta,
Azapa, Camarones y Tana. La formacin de esta unidad geomorfolgica obedece a la depositacin
constante de material rocoso de tipo sedimentario, arrastrado por millones de aos desde la
cordillera hacia el poniente. Una manifestacin de este proceso milenario son los depsitos de sal y
minerales, existentes en varios puntos del desierto, los cuales alguna vez fueron poblados por varias
dcadas con el fin de explotar este recurso natural, reemplazado ms tarde por minerales sintticos.
Este sector, que constituye uno de los desiertos ms ridos del planeta, se divide en dos grandes
tramos: la desolada Pampa del Tamarugal y el desierto o despoblado de Atacama.
En la parte sur de esta agrupacin geomorfolgica la D.I., a la altura del ro Copiap, es
interrumpida por la aparicin de Valles Transversales, descendiendo desde los faldeos de la
Cordillera de Los Andes. Este conjunto de valles constituye una importante unidad morfolgica, ya
que por sus fondos corren importantes cursos de agua que han permitido, entre otras cosas, el
asentamiento humano desde antes de la llegada de los espaoles y el desarrollo de actividades
productivas propias del buen y luminosos clima del sector.
En esta agrupacin geomorfolgica la Cordillera de La Costa (C.C.) se presenta como un
acantilado rocoso de forma amurallada que en algunos sectores cae directo al mar (Faralln costero).
Desde Pisagua hasta la desembocadura del ro Loa por el sur, esta unidad geomorfolgica no es
interrumpida por cursos de agua, siendo su altura media de 1.500 m.s.n.m. Sobre el nivel del mar y
su ancho aproximado es de 50 km. Los principales exponentes del relieve costero son las alturas del
cerro Atajao, el cerro Mejillones y el Constancia. Al interior de Antofagasta, en nuestra segunda
regin administrativa, la continuidad de la C.C. se interrumpe, el relieve decrece en altitud dando
origen a las cuencas de los tres ltimos salares costeros del norte grande.
Las Planicies Litorales (P.L.), aparecen en la parte sur de esta agrupacin geomorfolgica. Estas
planicies o Terrazas marinas se interponen en algunos sectores entre el ocano y la Cordillera de la
Costa. En la zona costera de Tarapac, las planicies litorales son muy estrechas y en grandes
extensiones del litoral desaparecen, permitiendo que el acantilado costero descienda hasta el mar.
Desde la desembocadura del ro Loa hacia el sur, las Planicies Litorales alcanzan distinto ancho,
por ejemplo; 3 kms. en Tocopilla, 6 kms, en Tal Tal y 20 kms.en la pennsula de Mejillones, sector
donde se presenta su mximo desarrollo. Las alturas del relieve de planicies litorales varan entre el
nivel del mar y 300 m., correspondiendo esta ltima cota a los niveles ms altos de terraza en
contacto con el muralln costero. En la tercera regin administrativa de Chile, en el sector costero,
en las planicies litorales se pueden distinguir tres niveles de terrazas o planicies o litorales,
correspondiendo a diferentes periodos en que el nivel del mar modific su entrada al continente,
marcando su accin abrasiva sobre el terreno.
2-4.2. Segunda agrupacin geomorfolgica.
Regin de las planicies litorales y cuencas del sistema montaoso andino-costero.
IV y V regiones, de Coquimbo y Valparaso respectivamente.

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En esta agrupacin resalta lo difcil de la topografa, donde la morfologa depende


fundamentalmente de dos grandes unidades geomorfolgicas; un sistema comprendido por las
planicies litorales y su inevitable relacin con la cercana a la cordillera de la costa y una regin
montaosa donde en varios sectores los brazos transversales de las cordilleras de Los Andes y de la
Costa se arriman.
La Cordillera de Los Andes (C.A.) conforma un macizo con altura superiores a los 5.000
m.s.n.m., posee adems pasos cordilleranos (portezuelos) que permiten tener comunicacin con el
pas vecino, Argentina, como por ejemplo el paso Los Libertadores que permite el trazado de una
lnea frrea y carreteras internacionales.
En este sector la Cordillera de Los Andes se encuentra disectada por valles y extensas
quebradas cordilleranas de erosin fluvioglacial, con un clima cada vez ms templado, adems de
presentar una ausencia de volcanismo reciente. En esta agrupacin la cordillera andina se proyecta
mucho mas hacia la parte costera. Importante es mencionar tambin que en esta agrupacin se
encuentra la parte mas angosta de Chile, especficamente en la ciudad de Illapel con 98 kms. entre la
costa y la frontera. Adems, al poniente, y de norte a sur, el relieve es muy accidentado causado por
la existencia de cordones o sierras montaosas que son desde la cordillera a La Costa. Los cordones
y Valles Transversales se desprenden desde la Cordillera de los Andes hasta llegar a las Planicies
Litorales con alturas entre los 6.000 y 1.200 mts.
Los Valles Transversales destacan en esta agrupacin, ya que permiten el asentamiento
humano y el desarrollo de actividades econmicas. El valle de Elqui es uno de los ms anchos y
largos de la regin, se encuentra ubicado en el sector norte y su material sedimentario fluvial ha
formado amplias terrazas laterales de gran importancia humana y econmica. Hacia el poniente, el
valle se mezcla con las planicies costeras, que van a dar al interior donde se encuentra la ciudad de
La Serena. En el centro se encuentra el valle del ro Limar, es un valle abierto con una topografa de
terrazas. Las laderas de los cerros son muy abruptas y con una pendiente inclinada, producto de la
accin erosiva de las aguas continentales.
Hacia el sur se encuentra el valle del ro Choapa, es mas estrecho en comparacin con los
otros dos. En la costa su curso de agua se encajona para luego abrirse en forma de terrazas fluviales
que se entremezclan y funden con las terrazas marinas del sector de Huentelauquen. Finalmente, y en
el lmite administrativo con la V regin, se encuentra el valle del Quilimar.
La Cordillera de La Costa presenta un contacto con la Cordillera de Los Andes en varios
puntos, produciendo varias cuencas donde existen asentamientos humanos y actividades agrcolas y
ganaderas en menor escala. Este hecho da origen a un relieve muy complejo, donde predominan
varios cordones montaosos pequeos, tanto en sentido N-S y E-W
La cordillera de la costa, en esta agrupacin aparece bien alta, y conformada por alturas
bastante considerables. En ese sector la cordillera se aleja mucho del litoral situndose en Valparaso
a unos 35 a 40 kms., su lnea de cumbre constituye el limite con la regin metropolitana, al sur del
ro Aconcagua se desprenden hoyas hidrogrficas que desembocan en el mar.

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La Planicies Litorales, en esta agrupacin, se presenta con un amplio desarrollo y su


modelado penetra hacia el interior, formando franjas de hasta 40 kms. de ancho. Su altura vara entre
el nivel del mar y 200 ms.n.m.. En la desembocadura del ro Elqui, Guanaqueros y baha de Tongoy,
se manifiestan plenamente, pero al sur de esta ltima, desaparecen para dar paso a los relieves altos
de Talinay, cuya caracterstica es un a costa elevada y abrupta que va descendiendo hacia el sur,
donde nuevamente aparecen las planicies costeras entre Angostura, al norte de la desembocadura del
ro Choapa, Huentelauquen y los Vilos. Al sur de Tongoy y al norte de Angostura, la subzona
formada por el relieve de planicies litorales, se ve interrumpida por la desembocadura de los tres ros
principales y numerosas quebradas y cursos de agua que desembocan en el mar. Entre estos ltimos
se puede mencionar la quebrada de los Choros en el lmite norte de la regin, quebrada Honda ms
al sur, quebrada Lagunillas de la baha de Guanaqueros y un conjunto de quebradas que desembocan
en la baha de Tongoy, quebradas de Hornillo y las Palmas.
En la zona de Valparaso y sus conurbaciones, se encuentran cuatro niveles de
escalonamiento de la planicies costeras, en los valles y desembocaduras de los ros tienden a
confundirse con las terrazas fluviales. Esta unidad es plana y ligeramente ondulada, su ancho es de
20 a 30 kms, encontrando alturas superiores a los 150 m.s.n.m.
En el nivel mas bajo muy cerca de la costa se encuentran cordones de dunas ubicadas al sur
de Quintero y en Concn, en las cercanas de la desembocadura del ro Aconcagua. Entre Horcones y
Papudo se encuentra un aspecto de acantilado con niveles que cambian entre los 20 y 100 m.s.n.m.
2-4.3. Tercera agrupacion geomorfolgica.
Regin Central de las cuencas y del Llano fluvio-glacio-volcnico.
Se distinguen en el anlisis de esta regin los siguientes cuadros morfolgicos subregionales:

La faja costera, caracterizada en el oeste por planicies litorales, una de abrasin y otras de
sedimentacin marina o fluviomarina. Al este de estas planicies se sitan los cursos medios
de los ros, los cuales organizan activos llanos de sedimentacin fluvial.
La Cordillera de La Costa, fuertemente meteorizada, se levanta con gran energa y aspecto
de muro en el sector septentrional, pero se deprime rpidamente hacia el sur, de tal modo que
al sur del ro Maule se resuelve a una serie de lomajes suaves que pivotean en torno de algn
aislado cerro ms alto.
Dentro de la cordillera de la costa aparece un cuarto rasgo geomorfolgico y es la presencia
de cuencas granticas y otras de relleno aluvial reciente. Algunas de estas cuencas son
marginales al llano central y otras se divisan al oeste, en la fachada del pacfico.
La quinta subregin morfolgica es la depresin intermedia con dos rasgos muy bien ntidos:
en el norte, cuencas del llano central de origen tectnico y relleno sedimentario fluvio-glaciovolcnico y en el centro y sur de esta zona, llano central longitudinal de igual origen, con el
mismo relleno anterior y organizacin lacustre de los materiales.
La sexta subregin se desplaza al este de la Depresin Intermedia y se refiere a la
precordillera de origen poli gentico. Se desplaza por San Fernando por el norte a Cura
cautn por el sur como rasgo definido; ms al sur contina en formas aisladas y jirones
orogrficos ms modestos.

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La sptima subregin corresponde a la cordillera andina, caracterizada por una fuerte


retencin crionival. Se extiende entre el juncal por el norte y el volcn Llaima por el sur y se
identifica por abundantes recubrimiento glaciovolcnicos en los valles altos. Algunos
episodios ssmicos y otros de ocurrencia climtica han remodelado esos materiales, muchos
de los cuales se han trascendido hacia la precordillera y el llano central.

Estas subregiones as representadas conforman la fisonoma de la tercera agrupacin


regional geomorfolgica, abarcando las regiones Metropolitana, del Libertador Bernardo OHiggins,
del Maule y del Biobo se estructuran en torno de cuencas y llanos de sedimentacin fluvial, glacial
y volcnica; en donde se sealaran las caractersticas geomorfolgicas ms importantes de cada
regin:
a)

Regin Metropolitana.

Unidades morfolgicas: Se localizan en franjas longitudinales de oeste a este.


Cordillera de la Costa: se desarrollan cordones costeros altos con estribaciones que penetran
hacia la Depresin Intermedia.
Depresin Intermedia: Se reinicia esta unidad morfolgica que haba sido interrumpida en los
Valles Transversales. Est representada por la cuenca de Santiago, que esta limitada por
ambas cordilleras, el cordn de Chacabuco y la angostura de Paine.
Cordillera de los Andes: Alta y maciza, con cumbres sobre los 5.000 m.s.n.m.. Presencia de
glaciares y nieves eternas. Se reinicia el volcanismo activo.
Regin del libertador Bernardo OHiggins.

b)

c)

Unidades morfolgicas: Se disponen en franjas longitudinales de oeste a este.


Planicies Litorales: Bien definidas, con algunas interrupciones y con niveles desarrollados.
Cordillera de la Costa: Desciende en altura, aunque conserva algunas elevaciones
importantes. Penetra hacia el interior a travs de estribaciones.
Depresin Intermedia: representada en su mayor parte en la cuenca de Rancagua, cuyos
lmites estn dados por las cordilleras y las angosturas de Paine y Pelequn.
Cordillera de los Andes: Alta y muy maciza, pero con altitud media inferior a las regiones de
ms al norte. Presenta cumbres por sobre los 4.000 m.s.n.m.. Volcanismo activo.
Regin del Maule.

Unidades morfolgicas: Se disponen en franjas longitudinales de oeste a este.


Planicies Litorales: Amplias en su mayor parte. Presencia de grandes extensiones de dunas.
Cordillera de la Costa: Deprimida, con formas predominante de lomajes, intersectada por
numerosas quebradas. Fuertemente erosionada.
Depresin Intermedia: En esta rea adquiere su mayor desarrollo en sentido oeste-este.
Constituida especialmente por materiales fluvio-glacio-volcnicos. Manifestaciones
lahricas. Hacia el oriente, se manifiesta claramente la formacin denominada La Montaa.
Cordillera de los Andes: Aunque desciende en altitud, todava presenta cumbres de
importancia (sobre los 4.000 m.s.n.m.). Contina el volcanismo activo.
68

d)

Regin del Bobo.

Unidades Morfolgicas: Se disponen en franjas longitudinales de oeste a este.


Planicies Litorales: Bien definidas. En el sector meridional se presentan con amplio
desarrollo. Presencia de dunas.
Cordillera de la Costa: En su parte norte es baja y con aspecto de lomajes. Al sur del Biobo
recobra altura en la cordillera de Nahuelbuta, con cumbres de ms de 1.000 m.s.n.m..
Depresin Intermedia: Amplio desarrollo especialmente en el sector septentrional; hacia el
sur presenta leves ondulaciones. En esta rea finaliza la formacin de La Montaa.
Cordillera de los Andes: Contina su descenso en altitud, manteniendo alturas importante en
los volcanes.

2-4.4. Cuarta agrupacin geomorfolgica.


Regin Central lacustre y de Llano glacio-volcanico.
La cuarta agrupacin regional corresponde a un territorio que se caracteriza por un anunciado
descenso del continente; tanto la cordillera andina como el llano Central y la cordillera de la Costa,
incluida en sta el litoral, descienden a los niveles ms bajos. En este sector el llano central se
desplaza hacia el este confundindose con el litoral mismo, a expensas de un relieve montaoso
costero reducido al estado de suaves colinajes. Cubre una superficie estimada en 76.467 Kms2.
Esta regin se caracteriza por la presencia de cuencas lacustre, testimonio de un doble origen:
tectnico y glacial. El curso de alineamiento es de norte a sur , estas cuencas se encuentran
escoltadas por edificios volcnicos de ornamental arquitectura, lo que genera la tercera caracterstica
regional.
Si tomamos en cuenta su topografa, se denota ms quebrada y amenas debido a la
caracterizacin de las regiones antes descritas. Ros encajados, fuertes ondulaciones en el llano
central y una cordillera interior salpicada de lagos y valles amplios de paredes rectas donde escurren
cascadas y torrentes.
Esta regin se extiende desde el ro Bobo por el norte hasta el canal de Chacao por el sur;
en el sector cordillerano se extendera desde el volcn Llaima hasta el cerro el Tronador, con una
prolongacin ms meridional que llevara esta lnea hasta el volcn Hornopirn, al este del seno de
Reloncav.
En esta regin se distinguen las siguientes subregiones morfolgicas:

Planicie Litoral de sedimentacin marina y fluviomarina: Ubicada sobre un litoral de ms


de 600 Km. De extensin, las planicies cubren superficies variables, debido a las presiones
que sobre ellas ejercen los relieves comprendidos de la cordillera de la Costa. Es as como el
aplanamiento marino que enfrenta el muro de barlovento de la cordillera de Nahuelbuta se
estrecha a solo 35 Km. De ancho mximo. En el curso inferior del ro Tira, la cordillera
costera termina por ahogar la planicie marina, la que desaparece momentneamente para

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reaparecer a 20 Km. Al sur, en la orilla meridional del ro Moncul. Estas asfixias


intermitentes que experimenta la planicie litoral permiten distinguir y sistematizar porciones
bien definidas del sector costero.

Llanos de sedimentacin fluvial: experimentan un reemplazo en sus materiales de arrastre;


en efecto, la uniforme carga de bloques y rodados que caracterizaba a los lechos de los ros
en la tercera regin comienza a verse lentamente reemplazada por arenas, arcillas y limos
desde el ro Bobo al sur. La circunstancia que estos ros erosionen un paisaje heredado, de
origen glacial y periglacial, constituyndose los ros en verdaderas barreras naturales para las
comunicaciones regionales. En esta regin los ros son potencialmente aptos para la
navegacin, por lo menos en sus cursos inferiores.

Cordillera de la costa: Es la llamada cordillera de Nahuelbuta, extendida a 190 Km. En el


eje norte sur entre la localidad de Caete y Angol con 50 Km. de extensin. Su punto
culminante es el alto de la Cueva con 1.300 m.s.n.m.; otras alturas son el cerro Los Pinos de
395 m.s.n.m. y algunos puntos sin topnimos conocidos, con 1.228 y 762 m.s.n.m.. Desde el
punto de vista geomorfolgico los valores altimtricos absolutos del relieve pueden ser
insignificantes, pero sus valores relativos pueden constituir un excelente biombo climtico
para las tierras bajas vecinas. La cordillera de La Costa no vuelve a reaparecer sino en la isla
Grande de Chilo, pero a partir de este territorio insular la cordillera costera y el llano
Central estn bajo el dominio de la tectnica de hundimiento y las unidades morfolgicas se
simplifican a los rasgos andinos patagnicos.

Llano Central con morrenas de ablacin y conos de Solifluxin Periglacial: Se ubica al


sur del ro Bobo, desde la estacin Coihue, 20 kilmetros al sur oeste de Los Angeles hasta
Calbuco, junto al seno de Reloncav, se extiende en una longitud estimada en 475 Kms., con
un ancho mximo de 85 Kms., en una lnea E - W. unos kilmetros al sur de Temuco. El
Llano Central queda aprovechado por la discontinuidad del encadenamiento costero para
salir al Oeste y establecer coalescencia con el aplanamiento litoral, otra caracterstica es el
hecho de presentar entre las localidades de Gorbea y Paillaco una asfixia, provocados por
relieves que encadenan la cordillera de los Andes y de la Costa.

Precordillera sedimentaria en paos aislados: La precordillera logra estompar el llano


central en una longitud de 110 kms, siendo ms intensa la orografa en el sector de
Afquintu a la estacin Mariquina desde este punto hasta Antilhue, tanto el relieve Costero
como la Precordillera se repliegan y permiten una regeneracin del Llano Central, la
precordillera es de carcter de acumulacin de sedimentos fluvio-glacio-volcnicos,
constituyendo conos de gran envergadura y potencia; El mayor acercamiento que
experimentan las cuencas lacustres hacia el occidente, a partir del lago Ranco, imposibilita el
desarrollo de relieves precordilleranos.

Lacustre de barrera Morrnica: Se extiende desde los lagos Colico y Caburga por el norte
hasta el Llanquihue y Chapo por el sur. Corresponde a un alineamiento Norte Sur estimado
en 340 kms. lineales, cuya fisonoma corresponde a un conjunto de depresiones encadenadas
con otras pequeas cuencas, a travs de ros emisarios, trepando al interior de los andes y

70

transformando hacia la vertiente oriental andina, en territorio Argentino. Esta regin


geomorfolgica se caracteriza por la sostenida actividad volcnica por la gran cantidad de
materiales gneos que ha descendido por las laderas de los volcanes de los Llanos de bases
adyacentes. Se asegura que la sostenida actividad del volcn Calbuco ha tenido durante el
periodo del cuaternario, una actividad cierta de que el territorio situado entre Puerto Varas y
Puerto Montt haya sido soldado por acumulaciones volcnicas provenientes de este volcn.
Como se puede inferir, formas destructivas y constructivas se encuentran en plena accin en
esta regin del sur.

La Cordillera Volcnica Activa: La cordillera volcnica activa se extiende entre el volcn


Llaima por el norte y el volcn Hornopirn por el sur, su eje estimado en 350 kms. con un
Ancho Medio aproximado de 40 kms.
Al sur del volcn Llaima, la morfologa dominante corresponde a los nevados conos
volcnicos que en forma aislada se levantan en el extremo oriental de los grandes lagos. En
efecto la cordillera andina expone el encadenamiento volcnico en el frente ms occidental,
mientras que hacia y el limite fronterizo con Argentina la intensa accin erosiva de los ros y
el antiguo excavamiento han reducido al frente oriental a una serie aislada de aplanamientos
sobre los 1.500 m.s.n.m., de acuerdo a esta morfologa, la cordillera de esta regin es muy
disimtrica y no presenta el caracterstico sistema de escalones y alineamientos que la
identifica del Llaima al norte.

En resumen, la cuarta agrupacin regional de Chile, presenta rasgos morfolgicos que le


otorgan identidad e individualidad respecto de las anteriores. La erosin glacial, las depresiones
lacustres, el volcanismo activo, los conos de solfluxin periglacial, el Llano Central ondulado y
bien irrigado, la cordillera costera baja y fragmentada, la Planicie Litoral de reciente hundimiento y
sometida a la accin fluviomarina, con un conjunto de rasgos cualitativos, que en su integracin
abarca las regiones de la Araucana y de los Lagos, representando cada una de ellas una morfologa
que presentan un modelado de cuencas lacustres y Llanos de sedimentacin glacio-volcnica, las
caractersticas morfolgicas de cada regin son las siguientes:
a)

Regin de la Araucana.

Unidades Morfolgicas: Se disponen en franjas longitudinales oeste a este.

Planicies Litorales: Bien definidas, aunque se presentan en forma interrumpida.

Cordillera de la Costa: En esta rea finaliza la cordillera de Nahuelbuta, al sur de ella solo
esta formada por pequeos lomajes, los que en algunos sectores desaparece.

Depresin Intermedia: Bien definida y orientada hacia la costa, conectndose con las
planicies litorales en su parte sur. Su micro topografa es ondulada. Presencia de lagos de
origen glacial.

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Cordillera de los Andes: Baja. Con una altitud promedio cercana a los 2.000m. sus mayores
elevaciones estn en los volcanes activos. Presencia de numerosos campos de lavas.
Regin de los Lagos

Unidades Morfolgicas: Se disponen en franjas longitudinales de oeste a este.

Planicies Litorales: Poco desarrolladas. En algunos sectores estn interceptadas por


lineamientos de la cordillera costera. En la isla grande de Chilo, prcticamente desaparece
en la costa occidental y se encuentran bien definidas hacia el mar interior de Chilo.

Cordillera de La Costa: Baja y se presenta en forma intermitente; adquiere un mayor


desarrollo en la Cordillera Pelada. En la isla grande de Chilo toma el nombre de Cordillera
Piuchn en la parte norte, y Pirulil en el sur.

Depresin Intermedia: Amplio desarrollo, microtopografa ondulada y con fuerte


sedimentacin glacio-fluvio-volcnica. Ocupada en mayor parte por sistemas lacustres en el
sector precordillerano.

Cordillera de Los Andes: Se presenta deprimida, donde sus mayores alturas estn dadas
por los conos volcnicos. Fuertemente erosionada por los conos volcnicos. Fuertemente
erosionada por la actividad glacial. Hacia el sur recobra altura, superndolos 2.000 m.s.n.m..
Se distinguen las Cordilleras Patagnica y Oriental.

2-4.5. Quinta agrupacion geomorfolgica.


Regin patagnica y polar antrtica.
Esta regin se desarrolla entre el golfo de Ancud en el norte hasta las islas Diego Ramrez
por el sur (sin incluir el Islandsis Antrtico).se extiende este verdadero laberinto de montaas,
ventisqueros, islas y canales en un eje norte-sur, estimado en 1.600 kms.. Con anchos variables esteoeste, que oscilan entre 300 kms., frente a Taitao, 100 kms., entre Palena y el Pacfico, hasta 480
kms., entre punta Dungeness en el extremo oriental del estrecho de Magallanes y las islas Diego de
Almagro en el Pacfico. Cubre una superficie estimada 272.000 kms2.(sin incluir el Islandsis
Antrtico)
.
l limite septentrional de esta regin sigue aproximadamente la siguiente lnea: desde un
punto en el ocano Pacfico en el golfo de Los Coronados siguiendo el curso del canal de Chacao
hacia el este, pasa al norte de las isla Tabn; desde este punto se dirige en eje al S.E., penetrando al
canal Cumau o Lptepu; sigue la divisoria local de aguas, alcanzando su altura culminante en la cota
1.493 m.s.n.m. y luego de un breve recorrido, estimado en 20 kms.,toca el vrtice fronterizo
internacional con Argentina, en el extremo occidental del cordn del Pico Alto.
Esta regin representa un tercio del territorio nacional y en su sector Pacfico es una de las
regiones ms inhspitas del planeta por su morfologa, sometida a una tectnica de hundimiento a
escala geolgica , el mar ha penetrado por el Llano Central, por los valles inferiores de los ros

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andinos y de la cordillera de La Costa, originando una variada morfologa litoral, salpicada de


golfos, canales estuarios, fiordos, etc., vas de agua que entrelazan islas y archipilagos, nicas
formas positivas que han escapado al hundimiento total. Vale la pena explicar : s bien es cierto la
tectnica nos indica una tendencia general al hundimiento en el extremo austral, existen respuestas
glacioeustticas al solevantamiento, debido a la prdida de peso que ha experimentado el continente
liberado por la capa de hielos cuaternarios. Ejemplo de ello son las numerosas localidades del
estrecho de Magallanes (senos Otway y Skiring.), donde aparecen niveles marinos elevados algunos
metros sobre el nivel actual del mar.(Contreras et al.,1964).
En esta regin distinguimos las siguientes subregiones morfolgicas:

Planicie litoral de Chilo e islas adyacentes: Es una estrecha llanura costera que se
extiende desde la baha Ancud por el norte hasta la baha Tongoy por el sur, en un limitado
espacio geogrfico estimado de 30 kms.,de eje N-S y una profundidad no determinada, pues
transigue sin solucin hacia el Llano Central, interrumpida al sur por la Cordillera de
Piuche solo se establece la Planicie litoral, en forma muy disminuida, en la desembocadura
del ro Medina. En la orilla meridional oriental del estrecho de Magallanes entre Porvenir y
Punta Catalina, se desarrolla una Planicie Litoral, interrumpida por la Pennsula Juan Mazia
y con el caracterstico hundimiento Litoral, no volvemos a encontrar otras expresiones de
aplanamiento litoral, sino en forma muy limitada en los sectores marginales de algunas
grandes islas, ribereas a algunos fiordos y bahas interiores.

La Cordillera de La Costa afectada por tectnica de hundimiento: Se extiende desde la


isla grande de Chilo hasta la pennsula tres montes; la porcin cordillerana inscrita en la
isla grande de Chilo tiene un carcter insular, de moderada fragmentacin tectnica. La
Cordillera de la Costa alcanza una extensin longitudinal estimada en 560 kms.,
correspondiendo 60 kms., al sector insular de Chilo y el resto al rea archipelgica
comprendidas entre las islas Guafo y Punta Tres Montes, en la pennsula de Taitao
(Bruggen,1935). Las principales alturas de la Cordillera de La Costa se ubican en la isla
Cuptana, junto al canal Moraleda, con 1.690 m.s.n.m.; en la isla James con una altura de
1.290 m.s.n.m.; en el sector septentrional de la pennsula de Taitao con unas alturas 1.097
msnm.

y 1.372 m.s.n.m., hasta una denudacin de la orografa costera comprendida entre los 400 y
850 ms.n.m..

El Llano Central afectado por tectnica de hundimiento: Se extiende desde el seno de


Reloncav hasta el istmo de Ofqui, en eje N-S. Cubriendo una extensin de 850 kms. La
mayor parte del Llano aparece ocupada por el mar, como resultado del enrgico hundimiento
experimentado por esta zona del territorio nacional. Los principales accidentes que se ubican
de norte a sur en este espacio geogrfico son: el seno de Reloncav, golfo de Ancud,
Corcovado, canal Moraleda, canal costa, estuario elefantes, laguna San Rafael, istmo de
Ofqui y Llano aluvial del ro San Toledo. El Llano Central totalmente hundido en su margen
oriental, se pone en contacto con la zona de cordilleras patagnicas en un muro costero,
verdadero frente de falla para la tectnica que lo hizo sucumbir bajo las aguas del mar.

73

Las cordilleras Patagnicas del Pacfico con ros y fiordos de control tectnico: Se
localizan como relieve Andino positivo, al este de la zona insular y de los grandes canales
australes. Ocupan un eje N-S. Estimado en 1.500 kms.; con un ancho variable del orden de
60 a 120 kms.. Se extiende por el norte desde una lnea que enfrenta al canal Comau, frente
al golfo de Ancud hasta la cordillera Darwin en el sur. Otra caracterstica que presentan esta
Cordillera es que incluyen en su orografa interna numerosos ventisqueros aislados unos
encadenados otros. Por la extensin que alcanzan, as como su importancia glaciolgica se
denota que desaparecen los grandes lagos y del sistema volcnico con actividad gnea se
prolongaba por el sur hasta la hoya meridional del ro Puelo, siendo los representantes ms
australes de esa subregin lacustre y volcnica el volcn Hornopirn el volcn Yate y los
lagos Azul y de las Rocas.

Los Ventisqueros Patagnicos del Pacfico: Ocupan proporciones bien definidas dentro de
las cordilleras patagnicas, se denomina as debido a que la mayor parte del sistema lacustre
y fluvial que ellos alimentan drenan en direccin al Pacfico; las porciones que se ubican
estos ventisqueros del Pacfico corresponden a las siguientes reas: entre la pennsula de
Taitao y el lago General Carrera, se encuentra su mayor altura con el ventisquero San
Valentn de 4.058 m.s.n.m.,este vasto conjunto morfolgico glacial comprende un territorio
que comprende un territorio que se extiende 130 kms. En el eje N - S y 65 kms., de E - W;
al sur del ro Pascua hasta la cordillera de Sarmiento de Gamboa, comprende una dilatada
faja cordillerana, con la altura ms alta que es una cspide de copula de hielo de 2.408
m.s.n.m. derrama lenguas de glacial hacia todo el horizonte, hacia el Este caen los
ventisqueros Oriental y O`Higgins, ocupando las prolongaciones lacustres ms occidentales
del lago OHiggins. Destaca el monte Chaltel y Fitz Roy. La segunda rea de ventisqueros
termina por el extremo sur en la cordillera Sargento de Gamboa, en donde pequeas
porciones de hielo se reeditan ms al sur en el monte Pirmide conjunto muy discontinuo;
mientras que la tercera seccin es la llamada Cordillera de Darwin.

Las tierras bajas de la Estepa fra Magallnica: Ocupan gran parte del territorio situado a
ambos lados del estrecho de Magallanes. Se desarrolla a partir de la sierra Dorotea al S. e
identifican un territorio por debajo de la cota 500 m.s.n.m., algunas pequeas penetraciones
de cordones, desprendidos de las cordilleras Patagnicas de ros y fiordos de control
tectnico, crean formas vigorosas en la llamada cordillera chilena al S.E. de Puerto Natales,
predominio de las cuencas Lacustre, se presentan condiciones de englaciamiento que han
establecido el dominio de abundantes formaciones morrnicas para la zona del Estrecho de
Magallanes y las mesetas Patagnicas. En conclusin la fragmentacin de este territorio
austral de Chile es indispensable para entender la compleja distribucin que aqu alcanzan
las distintas formas del paisaje, debemos atribuir a la tectnica de hundimiento y luego a las
secuencias climticas del hielo y deshielo a causa dinmicas de mayor alcance en espacio y
tiempo, en donde se marca un dominio de la de loa morfologa glacial en las formas lacustre,
en las cuencas fluviales, en las cumbres de la cordillera e incluso en el rea peninsular del
Pacfico.

74

Sub regin Polar del Islandsis Antrtico: Aqu se distinguen cuatro zonas morfogrficas
principales: La meseta central antrtica, ocupa gran territorio helado situado en torno al polo
sur, el casquete superior sube hasta los 4.270 m.sn.m.. La altitud media bajo el hielo debe
estimarse entre 500 y 200 m.s.n.m. lo que da un volumen de hielo que encubre cifras del
orden de los 30 millones de kilmetros cbicos. En general los hielos cubren entre el 96 y
99% de la superficie rocosa, por encima del nivel del mar.

Los Cordones Andinos Antrticos: Se desplazan al norte del paralelo 75 S., ocupando una
serie de cordilleras dispuestas en eje N. - S., que alcanzan hasta las inmediaciones del
paralelo 68 S.. De stas el cordn Jorge Blak y el que contiene el Monte Waquefield, junto
al mar de Weddell y el cordn Douglas en la isla Alejandro I , son los ms representativos
de dichos accidentes.

La subregin Peninsular antrtica, cordillera completamente anegada por los hielos, de los
cuales sobresalen algunas partes rocosas eminentes, su morfologa litoral; Hacia el mar de
Weddell la costa es baja, formndose una capa de hielo de gran extensin puesto que penetra
en aquel mar. Hacia el mar de Bellingshausen, la costa se presenta abrupta. En la isobata de
200 m.s.n.m., la fachada peninsular de la tierra de O`Higgins se encuentran las costas de
Foyn sobre sale un una lnea frente al hielo denominado barrera de hielo de Larsen.
Finalmente, las regiones de Aisn del General Carlos Ibez del Campo y de
Magallanes y de la Antrtica Chilena correspondiente al modelado Patagnico sujeto a
tectnica de bloques y efectos segundario de erosin y sedimentacin glacial de gran
magnitud se definirn por regin administrativa:

a)

Regin Aisn del General Carlos Ibez del Campo.

Unidades Morfolgicas: Se disponen en franjas longitudinales de Oeste a Este.

Cordillera de la Costa: A partir de la isla grande de Chilo aparece en forma discontinua en


islas. Su ltima manifestacin se da en la Pennsula de Taitao.

Cordillera de los Andes: Es la unidad morfolgica directriz de la regin. Es maciza, con


algunas alturas superiores a los 2.000m.s.n.m. , se distinguen dos sectores: cordillera
Patagnica insular y cordillera Patagnica Oriental. Grandes campos de Hielo.

b)

Regin de Magallanes y de la Antrtica Chilena.

Unidades Morfolgicas: Se disponen en franjas longitudinales de Oeste a Este.

Cordillera de los Andes: Se puede dividir en tres sectores: Cordillera Patagnica insular,
cordillera Patagnica occidental y cordillera Patagnica oriental, en las dos ultimas se
encuentra el campo de Hielo Sur.

75

Planicie Fra Magallnica: Se desarrolla al oriente de la cordillera andina. Su topografa es


plana y desciende paulatinamente hacia el ocano Atlntico. En el territorio antrtico, se
distinguen las zonas peninsular, insular y cordillerana, (se hace un nombramiento solamente).

Actividades de los puntos anteriores: Confeccin de un cuadro de la evolucin geolgica del


del pas.
Confeccin de un mapa con las principales geoformas del territorio nacional.

76

Suelos
Introduccin.
Ya en las primeras clases de historia del colegio, cuando se menciona el momento en que los
hombres empezaron a establecerse en lugares definidos (abandonando el carcter nmade de sus
tribus e iniciando un proceso que culminara en el nacimiento de la civilizacin), se dice que el
nacimiento de la agricultura fue uno de los factores que contribuyeron a dicho evento.
Pues bien, si analizamos lo anterior podemos deducir fcilmente la importancia de los suelos
en el desarrollo de la civilizacin humana, sirviendo de sustento a las especies vegetales que
permitiran al hombre disponer de alimentos durante todo el ao, as tenemos que su aptitud agrcola
determina el asentamiento de Mesopotamia o Egipto y de todas las civilizaciones posteriores.
As llegamos al inicio del Siglo XXI con una civilizacin en vas de globalizacin,
tecnificada y esencialmente urbana, el campo y el paisaje rural y natural son vistos como un destino
de descanso y factible de explotar, y de hecho a si a sido hecho, de tal forma que los suelos hoy en
todo el mundo presentan un retroceso. Se habla de erosin y la gente mayormente no presta atencin
o desconoce el problema y la real trascendencia de este.
Los suelos no son roca y no es sinnimo de piso, no es un elemento inerte y esttico, es en
cierta manera asimilable a un organismo, con ciclos de desarrollo, y con una fragilidad que se vuelve
exasperante si se entienden sus cualidades e importancia, el suelo no es solamente el sostenedor de
la agricultura, es uno de los pilares donde se afirman la totalidad de los ecosistemas terrestres.
Este trabajo busca a grandes rasgos dar a conocer que es el suelo, sus cualidades y tipos, y la
forma en que estos varan a lo largo del pas, con el fin de que se entienda su importancia, de forma
de frenar el acelerado proceso de desgaste a que se ve sometido,

77

EL SUELO.
Un Sistema.
Si se conoce lo que es un sistema se sabr que este es un conjunto de elementos que
interactun entre s, y con otros elementos de otros sistemas, en el tiempo de manera constante. Se
puede asimilar el suelo a un sistema?, Por supuesto, si nos adentramos en su estructura, vemos flujos
de agua, nutrientes, energa y otros materiales (como minerales y sales), que determinan que el suelo
no llegue nunca a un estado final, si no que este permanentemente cambiando, la variacin en la
cantidad de los componentes del suelo, determina sus cualidades (deducimos entonces que estas
varan tambin en el tiempo).
Figura N 7.
Balance de ganancias y prdidas de energa.

Evaporaci
n.
Cambios
energa
organismos

Biociclaje
de
materiales.

Reflexin.
Cambios de energa
entre suelo y aire va
conduccin.

de
va

Perdidas y ganancias de
energa por erosin.

Perdidas y
ganancias de
energa por
depositacin.

Perdida de energa por


traslocacin vertical y
horizontal.

Ganancia de
energa por
traslocacin lateral

Calor juvenil.
(desde la tierra )

Prdidas por percolacin de


materiales

Fuente: Instituto Geogrfico Militar. Geografa de los suelos.

78

La complejidad de las interacciones al interior del suelo es tal, que se requiere de un largo
proceso para que de la roca inerte surta un suelo complejo, y lamentablemente esta misma
complejidad es la que determina la fragilidad de este, cualquier variacin o violacin del umbral de
algunas de las variables o elementos que se encuentran en l, determina alteraciones que lo pueden
afectar de tal forma, que todo el proceso puede experimentar una fase regresiva que lo lleve a ser
roca estril, incapaz de sostener un ecosistema complejo.
Bsicamente podemos decir que estructuralmente el suelo se compone de dos subsistemas
principales, el del Sistema Nutritivo (conformado por el complejo Arcilla-Humus y la Solucin
Suelo) y el Complejo Fsico-Hdrico. La importancia del primero esta en que es el responsable de
mantener el equilibrio entre los diferentes estados en que estn los elementos qumicos.
Fertilidad.
La fertilidad es la capacidad del suelo de sustentar la vida vegetal, las plantas requieren para
su desarrollo que el suelo les brinde agua, sales y minerales, esto ms un clima y radiacin solar
apropiados.
La relacin entre el complejo Arcilla-Humus y la solucin Suelo, pueden ser testeado
prestando atencin a las propiedades morfolgicas del primero (mineraloga, textura, capacidad de
intercambio de iones y contenido de materia orgnica), La Solucin del Suelo es el agua mezclada
con las sales disueltas y se puede determinar a travs del ph (acidez y alcalinidad) y la presencia de
iones de sodio, potasio, fsforo entre otros elementos.
La fertilidad entonces del suelo aparece como una compleja red de interacciones y flujos de energa
y de materia, en el diagrama se puede apreciar como el efecto del Lavado puede conducir a un
deterioro o prdida de materiales, y el efecto positivo de la intemperizacin de la roca y del aporte de
nutrientes desde las plantas.
Complejo Fsico-Hdrico.
Antes de entrar a este subsistema, se debe advertir que el clima aparece como el factor que
mayormente afecta el comportamiento del modelo, si hay una variacin del clima, necesariamente
variarn las propiedades del suelo, incluso en forma tan seria que lo pueden hacer desaparecer.
Del clima principalmente trabajan sobre el suelo la temperatura y las precipitaciones, la
primera por que su cariz energtico es la responsable de la mayor o menor actividad biolgica (que a
la larga proveer de nutrientes al suelo), mientras que el agua aportada por las precipitaciones junto
con su trascendental aporte a la vida, es uno de los elementos modeladores de las relaciones que se
dan al interior del sistema.
Al entrar agua al suelo esta se distribuye a travs de una red de pequeos espacios de aire (los
Poros), no todos los suelos tienen igual porosidad, tanto en dimensin de estos como en el nmero,
lo anterior determinara en forma importante otras caractersticas del suelo como su aptitud agrcola.
La intensidad con que el suelo retenga el agua es inversamente proporcional a el grado de humedad,

79

y depender entonces tanto como de lo seco que este como de la porosidad de este, cuando el suelo
esta muy seco, el agua se almacena en poros muy pequeos y es retenida por fuerzas de adhesin y
cohesin de tal intensidad que las plantas se ven imposibilitadas de extraerlas, esta agua se
denomina Higroscpica, mientras que el agua que se encuentra en poros grandes y en cantidad
suficiente se denomina Gravitacional o Agua Libre.

Figura N 8.
Modelo simplificado del suelo como sistema nutritivo.
(Segn Trudgill, 1977 ).

INGRESOS
DESDE
LA
ATMSFERA.

CICLO
ORGNICO.

SOLUCIN
DEL
SUELO.

INGRESOS DESDE
LA
INTEMPERIZACIN

PERDIDAS POR
LAVADO.

Fuente: Instituto Geogrfico Militar. Geografa de los suelos.

80

Las Plantas y el Suelo.

1.

2.

3.
4.

El suelo ya sabemos que es fruto de diversos elementos, Cmo colaboran las plantas con el
suelo? De que forma un ecosistema se relaciona con l? , D manera resumida podemos decir que:
En una primera fase sobre roca desnuda aparecen musgos o lquenes pioneros,
capaces de sobrevivir a condiciones extremas. Sobre todo muy restringidas de aporte orgnico, sin
embargo es importante que al menos una de las condiciones de luz, calor o agua, se encuentre
presente, de ah la importancia del clima en el proceso suelo.
Tras un tiempo, el material orgnico aportado por las plantas pioneras a la roca,
sirve de apoyo al desarrollo de pastos o hierbas ms complejos que no se podran desarrollar sobre la
roca madre desnuda.
Las hierbas aportan ms material orgnico, empieza el desarrollo de horizontes del
suelo, esto ms minerales, roca y agua ya permiten el desarrollo de arbustos.
El suelo contina consolidndose, ya tiene un espesor tal que puede sostener
arboles, estos ms la fauna asociada a ellos son ya el ecosistema ms complejo en cuanto a la
biodiversidad.
El proceso anterior deja en evidencia la relacin entre suelo y vida, el suelo es fruto y a la vez
sostenedor de esta, a medida que aumenta el flujo de material orgnico, el suelo como tal gana en
complejidad, la presencia o ausencia de cobertura vegetal es indicador de la existencia de suelos,
cuando esta se encuentra ausente o es escasa estaremos ante suelos con poco desarrollo de
horizontes, por otro lado si retiramos la capa vegetal, el suelo por ms rico en nutrientes y agua que
este sea, al ser dejado a merced de las condiciones ambientales iniciara una fase regresiva que lo
volver a su estado primario, incluso sin capacidad de regeneracin.

81

Clasificacion de los Suelos.


Segn Taxonoma.
En este apartado se presta atencin a el aspecto cualitativo de los suelos para darles una
denominacin, por sobre los procesos que los conforman.
De acuerdo a ciertas caractersticas predefinidas ser el nombre o prefijo que tendr el suelo,
el mtodo es lo suficientemente flexible de forma que se pueden dar subdivisiones agregando ms
criterios de seleccin. Bsicamente se realiza un agrupamiento en diez ordenes con nomenclatura
diferenciada en races griegas o latinas, basada en factores climticos (a excepcin de los entisoles e
histosoles)
As tenemos:
Entisol, que significa suelo sin horizontes
Vertisol, que significa suelo con desarrollo de horizontes invertidos viene del
latn invertir.
Inceptisol, del latn incipiente, y significa suelo con desarrollo de ese tipo.
Aridisol, del latn seco, y es un suelo de clima rido.
Molisol, del latn blando, y es un suelo mullido.
Espodosol, del griego que significa ceniza de madera, Podzol.
Alfisol, que son suelos Pedalfer.
Ultisol, del latn que significa ltimo, y se refiere a un suelo con desarrollo muy avanzado.
Oxisol, del frances xido, es un suelo con abundancia de xidos.
Histosol, del griego histo (tejido), es suelo orgnico.

La anterior es la tabla bsica, a partir de esta surgen otros subgrupos que pueden ser vistos en
la tabla que se adjunta, en ella se puede comprobar como el clima, el elemento ms influyente de su
formacin, o el tipo de horizontes que presenta da prefijos o denominaciones que se complementan
con el orden bsico del suelo. De este modo tenemos por ejemplo:
Si se analizan sus horizontes tenemos un diagnstico en el mbito superficial, donde
podemos ver si es por ejemplo un antropic (fruto de labores agrcolas), mlico (horizonte
profundo, oscuro, muy estructurado). Si se analiza a nivel subsuperficial podemos tener
arglicos(con arcillas), ntrico (rico en sodio), oxido (alto contenido de xidos hidratados).
Al mismo tiempo bajo los rdenes se encuentran subrdenes que reciben prefijos que pueden ser:
Alb, que deriva del latn albus, y significa que hay horizontes lbicos.
Ar, que viene del latn arare (arar), y es presencia de horizontes mezclados.
Fluv, del latn fluvis (ro), con planos de inundacin.
Trop, del griego trpico, y es un clima continuamente templado.
Xer, del griego xeros, y es un clima con estacin seca.

82

Identificacin y nomeclatura de los horizontes del Suelo.


El perfil es el conjunto de todos los horizontes (capas orgnicas) que se encuentran sobr el
material madre, paralelas a la superficie. La descripcin de un horizonte es posible por que este
posee propiedades derivadas de su formacin, que lo distinguen de los otros horizontes que
compones el perfil de un suelo especfico.
Con las letras A,B y C, se indica el grado de diferenciacin del horizonte respecto del material
madre, O nos indica un horizonte orgnico, R y C indican un bajo grado de diferenciacin, luego el
uso de nmeros (1,2,3..Etc.), indica la secuencia de profundidad, tambin se pueden incluir nmeros
romanos que indicaran discontinuidades litolgicas.
Figura N 9.
Perfil tipos de horizontes en el suelo.

Generalmente ausentes en suelos de


praderas.

Horizontes de mxima
actividad biolgica y
lixiviacin

O1

- Restos vegetales no descompuesto.

O2

- Restos vegetales parcial o totalmente


descompuestos

A1

- Horizonte oscuro de composicin


orgnico-mineral.
- Horizonte claro, de mxima lixiviacin.

A2
SOLUM
Suelo formado
por procesos
genticos.

A3
B1
Horizontes de mxima
acumulacin o de
alteracin del material
madre

Material madre
Sustrato de roca consolidada.

- Horizonte de transicin ms similar al A


que al B
- Horizonte de transicin ms similar al B
que al A
- Horizonte de mxima iluviacin de hiero
y/o arcilla o de mximo desarrollo de
estructura prismoidal o de bloques.

B2
- Horizonte de transicin ms similar al B
que al C.

B3
C

Militar. Geografa de Fuente : Instituto Geogrfico los suelos .

83

Clasificacion de acuerdo a la capacidad de los Suelos.


Esta clasificacin esta hecha para servir a las necesidades agrcolas, los suelos arables se
agrupan de acuerdo a sus potencialidades y limitaciones para la labor agrcola, los suelos no arables
se dividen de acuerdo a sus potencialidades y limitaciones para mantener vegetacin y enfrentar el
desgaste. As segn IREN Corfo:

Tenemos entonces los suelos arables I, II, III y IV, donde I es el suelo ms provechoso y con
menos limitaciones, capaz de una alta productividad agrcola, con casi todos los tipos de cultivos,
luego el II presenta ya algunas pocas limitaciones, las que ya son de carcter moderado en el III,
finalmente el IV, ya presenta serias limitaciones de uso, las que pueden llegar a recomendar incluso
su uso para pastoreo.
Adems a esta clasificacin podemos agregar la letra r, la que nos indicara si estamos ante
un suelo de regado, en caso de que no se encuentre estaremos ante un suelo de secano. A las clases
podemos ordenar subclases que nos indican limitaciones como e, que es erosin por viento o agua,
w que sufre de drenaje por inundaciones, s, no permite crecer a las plantas, c, que son limitaciones
climticas.
Por ltimo los suelos no arables que van del V al VIII, presentan limitaciones por erosin,
relieve, clima o precipitaciones, que impiden su uso agrcola.

84

Los Suelos de Chile.


Como ya sabemos la formacin del suelo (Pedogenesis) sucede por la conjuncin de distintos
factores y elementos ambientales, como estos varan en el territorio nacional, tendremos entonces
distintos tipos de suelo. As por ejemplo tenemos que los ms importantes factores que han incidido
en el territorio nacional, son el clima (fuertemente influenciado por el anticicln del Pacfico y la
corriente de Humboldt), las caractersticas de la roca madre (principalmente grantica), el relieve
(esencialmente montaoso), la actividad tectnica y volcnica, y ms tardamente (y en forma
bastante intensa y perjudicial) la accin del hombre.
Los suelos del Norte de Chile.
(Del Lluta al Elqui).

Con notorio predominio de Entisoles y Aridisoles, es fcil descubrir el por que de esto,
tenemos un clima rido influenciado por el anticicln del Pacfico durante todo el ao, con reas
donde no se registran precipitaciones y con temperaturas elevadas, y por lo mismo el desarrollo de
vegetacin es casi imposible, las diferencias locales estn determinadas principalmente por el
relieve, en las pampas nortinas encontramos entonces suelos esquelticos, sin desarrollo de
horizontes, con alto contenidos de sales y sin materia orgnica, son suelos de no ms de 10
centmetros de espesor con tonalidades principalmente rosadas.
Como una excepcin tenemos los valles del ro Lluta o Azapa, ubicada entre los 18 y 19 de
latitud sur, las condiciones de este valle determina un desarrollo de gran estratificacin, apareciendo
gran concentracin de sales, las que no impiden el desarrollo de actividad agraria, la que descansa en
la fertilidad de los suelos.
Mientras tanto en las zonas costeras y tambin a medida que avanzamos hacia el sur nos
encontramos con el desarrollo de suelos del tipo Aridisoles, los que presentan un mayor desarrollo
de horizontes, debido principalmente a mayores condiciones de humedad.
As por ejemplo en la zona de Copiap, presenta dos fases distintas de evolucin en el curso medio y
superior, tiene formas juveniles con sedimentes predominantemente gruesos, mientras en el curso
inferior predominan las formas ms avanzadas de desarrollo con granulometra ms fina.
En lo que respecta a la Cordillera de Los Andes, en la zona norte, al ser una altiplanicie, determina
mayores ndices de humedad, el que permite el desarrollo de vegetacin esteparia de altura, la que a
su vez sustenta suelos de tipo Molisoles en las praderas altiplnicas, con situaciones azonales
principalmente Halomrficos.
Los suelos del margen sur del Desierto.
(Del Elqui al Ligua).

Las mayores precipitaciones durante el perodo invernal determinan la presencia de vegetacin


xerfita y mesfita, originndose actividad pedogentica de bajo valor por la actividad orgnica.
An estamos en presencia de Aridisoles, pero en transicin hacia Alfisoles y Molisoles, con un
horizonte A de unos 50 centmetros rojizo con material calcreo, la escasez de la vegetacin y
materia orgnica determina que an el clima sea el factor ms influyente en el desarrollo del suelo,

85

sin embargo ms al sur con mayor humedad aparecen ya suelos con 4 horizontes de desarrollo, en el
sector de Ovalle, aparece un color pardo, limoso, arcilloso y un ph de 8,0.
Los Suelos del Clima Mediterrneo.
La vegetacin de esta zona ya no presenta regularmente escasez de precipitaciones (hay una
estacin estival seca), el clima permite el desarrollo de Alfisoles, al no haber limitacin por el clima,
las caractersticas locales determinan una mayor diversificacin de los tipos de suelo.
Los materiales generadores son principalmente de tipo granticos y metamrficas antiguas,
junto con sedimentos marinos antiguos, en La Cordillera de La Costa encontramos suelos antiguos,
ya que los ubicados a los pies de La Cordillera de Los Andes y en las zonas costeras son ms
recientes, de este modo, encontramos a modo de ejemplo entre los 33 y 34 de latitud cinco
ambientes pedogenticos: el primero un ambiente litoral con intemperizacin y lixiviacin
moderada, en la cordillera de la costa disminuye la intemperizacin pero aumenta la lixiviacin, el
que disminuye en la vertiente oriental de La Cordillera de La Costa y en la depresin intermedia,
finalmente los procesos de lixiviacin e intemperizacin aumentan nuevamente.
De este modo en la zona de San Felipe Los Andes, ubicada en el curso medio del Aconcagua,
muestra una distribucin de cinco tipos de suelos, partiendo en la zona alta encontramos un suelo
pedregoso y delgado originado en el piedemont aluvial, en la ladera Sur se correspondes con suelos
planos moderadamente profundos, con el material de origen correspondiente a material aluvial.
Luego junto al estero Pocuro se desarrolla una serie profunda pudiendo alcanzar ms de 130
centmetros, en el borde norte del estero Pocuro aparece nuevamente el tipo descrito en la zona ms
alta, por ltimo en la zona de San Felipe se encuentran suelos moderadamente profundos.
Del Ro Maipo a Chilo.
En esta zona La Depresin Intermedia acta como una cuenca de sedimentacin, por tanto
sus suelos no pueden ser anteriores a la ltima glaciacin, en las laderas de las cordilleras
predominan los Entisoles, en La Depresin hay suelos de tipo Inceptisoles, muy influenciados por el
riego, as para la zona de Curic, Rodrguez y Seplveda dicen que los suelos presentan grados bajos
de nitrgeno inorgnico (por la presencia de fertilizantes nitrogenados), los valores de fertilidad
permiten realizar una ordenacin (atendiendo a los niveles de nitrgeno, potasio y fsforo), de la
siguiente manera:

Lacustres Arcillosos.
Aluviales de textura fina.
Granticos depositacionales.
Aluviales de textura media y gruesa.Terrazas marinas arcillosas.
Terrazas marinas arenosas.
Granticas de lomajes.

Ya ms al sur destaca la presencia de Inceptisoles del suborden andept, con caractersticas


particulares, derivadas de su origen, como se adivina del nombre de suborden, en esta zona hay
presencia de material volcnico principalmente en la Depresin Intermedia, pues en La Cordillera de

86

La Costa, esta presencia no es muy notoria en la zona ms septentrional del sur, En general los
suelos destacan ya por poseer un alto contenido de materia orgnica, hay una transicin de Alfisoles
a Ultisoles.
Las zonas boscosas del sur de Chile presentan las condiciones para el desarrollo avanzado de
perfiles, las abundantes precipitaciones permiten traslocacin de materiales y sustancias, aparecen
los Ultisoles con fuerte intemperizacin y lixiviacin en La Cordillera de La Costa que en esta zona
ya no es grantica sino mica esquistos, en tanto La Depresin Intermedia como La Cordillera de Los
Andes presentan indicios de acumulacin de ceniza volcnica, por lo que se mantiene el orden
Inceptisoles del suborden andept, a estos ltimos se agregan los acuept, de zonas topogrficas
deprimidas y con nivel freticos alto, las condiciones ambientales hmedas con temperaturas medias
anuales de entre 10C, lo que favorece el desarrollo de vegetacin higrfita.
De este modo en la zona entre Osorno y Puerto Montt, es clara la predominancia de los
acuepts, en el eje central paisaje suelo, en la depresin intermedia, en tanto en La Cordillera de Los
Andes se presenta un molisol que aparece como isla entre el dominante entisol.
Zona de Archipilagos.
En esta zona la alta precipitacin, las temperatura medias inferiores a los 10C y la presencia
de bosques generan suelos Espodozoles con alta lixiviacin con horizontes espdicos, as por
ejemplo a unos 300 metros sobre el nivel del mar encontramos un horizonte A de 19 centmetros de
espesor de color gris de textura franco-arenosa limosa, un horizonte B pardo rojizo de textura
franco-limosa. Luego aparece el horizonte C entre los 25 y 35 centmetros de profundidad.
Zona de Magallanes.
En la zona de Magallanes al oeste de La Cordillera la presencia de bosques y tundra
determina la presencia de suelos con horizontes medios a delgados, evolucionados sobre depsitos
glaciares, son suelos Espodozoles de texturas medias con un horizonte A fuertemente lixiviado.
Finalmente en la zona Patagnica, las condiciones de aridez fra permite la presencia de
vegetacin de estepa, originndose Molisoles con contenidos relativamente altos de materia
orgnica.
Islas Espordicas.
Las islas de Pascua y las del archipilago de Juan Fernndez, tienen un orign comn
volcnico, por tanto la roca originaria ser de ese tipo, sin embargo se presentan diferencias puesto
que el suelo de la Isla de Pascua es ms jvenes geolgicamente, antiguos segn su evolucin y muy
afectado por la sobreexplotacin de sus habitantes originarios, son suelos delgados, arcillosos y
pedregosos, principalmente por el clima clido y hmedo.

87

La degradacin de los Suelos.


Segn corroboran los datos de la tabla, Chile enfrenta un acelerado proceso de erosin de
sus suelos, los que se pierden principalmente por directa accin del hombre (si bien hay procesos
erosivos de tipo natural), restndose cada ao valiosas tierras de vocacin agrcola. Los tipos de
erosin los podemos clasificar de acuerdo al factor que lo detona, de esa manera obtenemos:

Erosividad de las lluvias


Tabla N 30.
Chile, superficie afectada por erosin hdrica.
(Segn Rodrguez, 1957).

Miles de hectreas.
Erosin ligera o sin erosin.
Erosin ligera dominante.
Erosin moderada.
Erosin moderada a severa.
TOTAL DEL PAIS

5360
9475
875
3260
18.870

% de la superficie
agrcola
17,4
30,5
2,7
10,5
61,1

% de la superficie total.
7,2
12,7
1,1
4,4
25,4

Fuente: Instituto Geogrfico Militar. Geografa de los suelos.

La intensidad y la forma en que se distribuyen las precipitaciones (en tiempo y espacio) es


uno de los principales factores que afectan la estabilidad de los suelos, por lo mismo los mayores
grados de degradacin de los suelos, es entre la zona que va del Aconcagua a la latitud de Valdivia,
en esta zona tenemos que se pueden dar perodos de precipitacin intensa en un rango de pocos das,
fenmeno que se puede ver aumentado si durante el ao se presenta una situacin de sequa que
termine con una gran lluvia, el suelo que se a resecado se lavara fcilmente con la precipitacin.
Erodibilidad del Suelo.
El mismo suelo por sus condiciones y caractersticas fsicas y qumicas como la textura,
estructura, permeabilidad y dispersin.
De esa manera los suelos porosos podrn absorber y tolerar de mejor forma la acumulacin de
agua, suelos arcillosos en cambio con baja porosidad, presentaran baja infiltracin, por tanto el agua
tendera a escurrir provocando erosin.
Suelos del norte de tipo Aridisoles en las zonas desrticas por las fuertes condiciones de
intemperizacin mecnica, como el viento y las variaciones de temperaturas, determinan la erosin.

88

La influencia del relieve.


Partiendo del hecho de que el agua es uno de los factores principales de erosin. El relieve y
principalmente el grado de inclinacin de la pendiente, se relaciona en forma directamente
proporcional al grado de erodibilidad del suelo, de ah que en un pas de relieve esencialmente
montaoso este factor sea muy importante en la erosin del pas, en el sentido que una fuerte
precipitacin sobre una ladear con vegetacin escasa, puede ocasionar un importante escurrimiento
de material.

El Hombre.
La actividad humana siempre a consistido en aprovechar los recursos naturales, sin embargo
durante la mayor parte de la historia este uso no ha sido realizado de forma tendiente a conservar los
recursos. El suelo histricamente a sufrido una explotacin de tal intensidad, que en numerosas
zonas se a agotado y erosionado, entre las distintas formas de agotar el potencial edfico tenemos:
No hay rotacin de cultivos, lo que vuelve con el tiempo los suelos infecundos, se agota su fertilidad y finalmente sin
vegetacin se lava la superficie, un ejemplo de esto es lo que sucedi con la explotacin celearela de los siglos XXVII
y XXVIII en la zona del secano costero de la Sexta Regin, hoy el sector aparece como un sauce lomaje de apariencia
desrtica.
Riego Ineficiente, un riego tecnolgicamente atrasado o sin estudios, puede erosionar o provocar escurrimientos de
material, sobre todo en zonas ridas y laderas, las que presentan suelos extremadamente frgiles y delgados del tipo
Aridisoles o Entisoles. Otra forma en que el riego puede afectar, es que el agua (como ocurre frecuentemente en Chile)
presente importantes concentraciones de sales, las que finalmente alterarn las condiciones del suelo, hasta volverlo
inservible.
Deforestacin, La perdida de masa boscosa deja al suelo desnudo, y sabemos el rol protector de la vegetacin,
amortiguando el impacto de agentes como el viento y las precipitaciones, las que sin aplacadores terminarn por barrer
con los suelos, entre las causas de la deforestaciones estn la expansin de las ciudades y el desarrollo inmobiliario, la
explotacin forestal indiscriminada y los incendios forestales. Recordemos los incendios de la regin de Aysn el siglo
XIX o la reciente expansin de las parcelas de agrado en las afueras de las ciudades de la zona central del pas, que
esta provocando la perdida de suelos tipo I segn la clasificacin de Corfo.
Actividad ganadera, Fcilmente perceptible en la zona de la Cuarta regin y Quinta norte, donde la ganadera caprina
esta acabando con los escasos suelos de la zona. El ganado acaba con la vegetacin al alimentarse y tambin al pisarla
con sus patas, por otro lado el ganado vacuno nitrogena con sus heces los suelos, volvindolos inservibles para
numerosos cultivos.

89

Medidas de conservacin.
Como se derivara de lo anterior, estas pasan principalmente por realizar estudios que permitan
conocer las caractersticas locales del suelo y la forma que es factible aprovechar sus
potencialidades, ello obviamente pasa por dar instruccin a las personas que explotarn las tierras.
Tambin se debera crear una legislacin que limite el crecimiento de las zonas urbanas, esto
implica un cambio en las actuales normativas que regulas las zonas rurales y su explotacin.
La actividad ganadera debera en zonas de suelos delicados y frgiles, limitarse y ofrecer la
capacidad de reconvertir la actividad a los ganaderos.
Por ltimo nosotros creemos que la difusin de las caractersticas del suelo, dar a este la
valoracin adecuada de este, surgiendo de ese modo el inters de protegerlo.

90

3-. CLIMA
3-1.

Factores climticos.

Resulta interesante antes de sealar como se presenta la climatologa nacional, resaltar cuales
son los principales factores que participan en la determinacin de las peculiaridades del clima
chileno. De esta forma, conviene precisar en primer lugar al factor de la:
Latitud: Desde esta perspectiva hay que considerar que nuestro territorio se extiende por 39
de L. S., que a pesar de su gran longitud ele elemento trmico presenta una diferencia de slo 12,8
C (Arica: 18,7 respecto de Isla Navarino: 5,9 C). Esta moderada desigualdad permite ya afirmar la
notoria influencia moderadora del ocano Pacfico y dentro de ste la corriente fra Humboldt la que
a partir de los 42 L.S deja de influenciar con su frgido margen. Tal vez la nica rea de nuestro pas
que esta afecta en forma relativa a los rasgos de continentalidad es la Patagonia Austral.
Latitud y obliquidad de los rayos solares: Bien se sabe que desde el Ecuador hasta las altas
latitudes el grado de incidencia de los rayos solares va respectivamente de una casi verticalidad hasta
un semi tangencial ngulo de cada solar sobre la superficie terrestre. As pues, desde esta
comprobada situacin resulta que la regin norte de Chile recibe una mayor regularidad anual de
caloras por centmetro 2 (I, II y III Regiones).
La regin del Norte chico (IV regin) y las del centro sur del pas (V, VI, VII, VIII, IX y X
Regiones) tienen una alternancia gradacional de la direccin del rayo solar. La base de esto se apoya
en que las zonas de latitudes medias (templadas) del planeta hay una definida estacionalidad y de
ello es que resulte evidente una divisin entre las cuatro estaciones del ao.
Por ltimo las regiones del extremo sur (IX y XII Regiones) registran los montos ms
exiguos de los efectos calricos debido a una menor concentracin de los rayos solares sobre la
superficie.
As pues debido al movimiento de Traslacin terrestre esta mayor o menor verticalidad del
rayo solar ir variando de acuerdo a la latitud que se considere. De lo mencionado es dable inferir la
relacin entre los montos calricos y la temperatura latitudinal y por otro lado la duracin del da y
la noche.
Latitud y duracin de das y noches: A medida que se suceden los solsticios y los
equinoccios relacionados con el movimiento aparente intertropical del sol, en nuestro pas a lo largo
de su extensin latitudinal se van acortando o alargando las horas de luz solar. Esta situacin de N a
S presenta los siguientes rasgos:
I, II y III Regiones, en especial, la I y II Regiones que no tienen gran variacin en la duracin
de los das a nivel anual.
Tal vez, el sector sur de la III Regin, muestre ciertas diferencias en el perodo de insolacin
diaria.

91

Desde la IV Regin hacia el sur, son ya apreciables las distinciones diurnas y nocturnas
amplindose los arcos diurnos desde Septiembre hasta Diciembre (latitudes medias y altas),
comenzando a declinar desde el 21 de Diciembre en adelante, fecha en la que sol se encuentra sobre
el trpico de Capricornio (23 27' L.S.).
En la XII Regin del pas mientras tanto y hacia la misma fecha, la penumbra dura tan slo
algunas horas (Enero y Febrero 4 a 5 horas), en cambio hacia las altas latitudes (70 y mas grados)
existe lo que se llama el da polar, as para los 90 de L.S., el 21 de Diciembre el sol no desaparece
del horizonte (da de 24 horas).
Aparte de la latitud encontramos la influencia en el clima chileno del Anticicln del
Pacfico, suceso atmosfrico que se identifica con una gran masa de aire de gran extensin que posee
caractersticas de temperaturas, presin y humedad relativamente uniformes en sentido horizontal.
Esta masa de aire se ubica entre los 15 y los 30 de L.S. y los 100 de L.O. como eje central
y se halla vinculado a un sistema continuo de vientos llamados Westerlines y que son los que dirigen
desde las altas presiones subpolares afectando la fachada de los continentes.
Entre los 10 L. S. (16 C.) y los 40 L.S. (11 C.), existe todo el ao una masa de aire
subtropical caracterstica que adquiere por el tipo de sustrato sobre la cual se posa (aguas tibias).
Ahora entre los 40 y los 60 de L. S., existe una masa area polar debido a que la mar es en esas
latitudes presenta una temperatura de 5 C.
El anticicln del Pacfico, tiene un movimiento pendular N - S - N que esta de acuerdo al
movimiento aparente del sol y de ah que afecte las variantes N y S de los vientos del O. Que soplan
en la generalidad del pas.
En verano sus efectos se hacen sentir entre Copiap y Puerto Montt, es decir entre los 27 y
los 41 30' de L. S. (1600 kms. de influencia). De esta manera al estar estacionada esta masa de aire
estable imposibilita el normal curso de los vientos sobre nuestro pas. En la temporada invernal, el
Anticicln, se retira por encima de los 25 de L.S. por lo que se producir el choque de masas de
aire con distintas caractersticas fsicas y de all que se generen precipitaciones frontales con
influencia orogrfica (ascenso por la fachada occidental de las cordilleras costera y andina).
En cuanto a las caractersticas de las masas de aire que se presentan en nuestro pas podemos
decir que la Mpk: es una masa martima que tiene en su superficie una temperatura de 01 C., un
gradiente vertical de 0,7 a 0,8 C, por cada 100 metros de altura, por lo que bien puede catalogarse
esta masa como un adiabtico seco y eso indica que la masa en cuestin es algo inestable y hmeda.
La Mpk no tien inversiones trmicas en superficie.
El movimiento subsidente implica una cada lenta de aire sobre una gran extensin terrestre
y de all que la parcela de aire que cae sobre nuestras latitudes tenga una temperatura mayor arriba y
una menor en superficie, ello se debe a que la velocidad de cada del aire va disminuyendo debido a

92

que se enfra y de ah que se haga ms pesado concentrando an ms el efecto anticiclonal ante el


territorio nacional.
Frente a los 42 de L.S. aparece la Corriente Fra de Humboldt, que propicia con temperatura
superficial de 15 C., la formacin de Inversin Trmica ya citada y le da un movimiento a esta masa
determinando con ello un tipo de tiempo atmosfrico que se traduce la formacin de estratos que
van desde los 100 a los 100 metros de altura. No solamente aparecen este tipo que tambin por
efecto del viento del oeste se producen lloviznas y alta humedad advirtiendo que por sobre esta
inversin, los cielos estn despejados.
La presencia permanente de la nubosidad es comn entre los 17 y los 42 de L.S., sin
embargo, se va haciendo cada vez ms notoria a medida que se avanza hacia el S., por cuanto es
mayor la diferencia trmica existente entre la masa de aire y la experimentada por la corriente de
Humboldt.
Cabe advertir que esta situacin es pattica en poca de verano por la movilidad austral del
Anticicln en cambio en invierno esta franja de nubes no resulta ser tan notoria porque hay una cierta
homogeneidad de las temperaturas del agua respecto de la atmsfera.
La forma fsica de Chile - oblonga- y la orientacin de sus valles unidos a la corriente fra de
Humboldt, determinara que las cantidades de precipitacin y grado trmico sean totalmente dismiles
a las que correspondera por el paralelo correspondiente.
Oceaniedad: Ya se ha expresado que el ocano Pacfico tiene una particular y
preponderante importancia en el clima chileno llegndose a asegurar que ste es marcadamente
martimo y de ah que el invierno se ha ms hmedo que fro y de esa manera tenemos que incluir al
mes de Mayo en esta estacin, por cuanto a travs de gran parte del pas llueve ms en ese perodo
que durante el mes de Agosto (tpico de invierno).
En el norte el aire enfriado por la corriente de Humboldt agudiza el proceso de formacin de
neblinas llegando a formar las llamadas Camanchacas las que en la fachada occidental de la
cordillera costera posibilitan la existencia y subsistencia de una exigua vegetacin.
Desde la 1 a la 3 regiones se extiende el desierto de Atacama, el cual se va favoreciendo en
su sequedad extrema por la corriente de Humboldt y por la declinacin del aire fresco y seco que
crea en estas regiones una zona de subsidencia que impiden la creacin de condiciones necesarias
para la condensacin del vapor de agua, a pesar de la fuerte evaporacin producidas por la
verticalidad de la insolacin.
Esta corriente por su parte influye en una menor precipitacin porque los vientos hmedos y
fros que se desplazan sobre ella siempre encuentran a su arribo al continente una superficie
sobrecalentada por lo que se genera un recalentamiento y por consiguiente un alejamiento del punto
de condensacin disminuyendo as las posibilidades de precipitar.

93

El ocano Pacfico, por su parte, suaviza las T, es creador de vientos frescos y la mayor
fuente de humedad.
Por otro lado, todas las estaciones costeras tendrn una mayor regularidad trmica anual
respecto de las localizadas en el interior, por cuanto, el agua se comporta como un estupendo
reservorio de caloras y prueba de ellos es que en invierno y otoo, son los sectores litorales los que
experimentan una menor fluctuacin trmica, hecho que se percibe en los lugares lejanos de la costa
donde se marcan los rasgos de la continentalidad.
Relieve: En este punto hay que resaltar la preponderancia de las cadenas de montaas del
pas, as pues la cordillera de La Costa impide un mayor influjo del clima martimo hacia el interior
y por otra parte, la cordillera andina inhabilita los negativos efectos continentales provenientes del
Este.
Con relacin a las precipitaciones hay que resaltar que las fachadas occidentales de estos
accidentes constituyen los Biombos climticos porque la masa de aire al encarar estas alturas se ve
forzada a ascender (empujada por los vientos del Oeste) determinando con esta accin un proceso de
condensacin, enfriamiento y precipitacin, ocasionando que la montaa presente dos caras:
Barlovento (cara vuelta al viento) y Sotavento (parte contraria al viento).
Aparte de esto hay que considerar las diferencias de T entre los sectores que se hallan entre
las vertientes cordilleranas, habiendo un mayor temperamiento en el litoral y una mayor amplitud
trmica en el interior. De esta manera, se puede deducir que la distancia que media entre los distintos
puntos con respecto al mar condiciona el comportamiento de los elementos del clima.
La vegetacin, por ende, tambin se encuentra claramente especificada entre cada una de las
fachadas, as pues, estas caras se comportan como Umbra y Solana, conceptos que tiene que ver con
directamente con la orientacin del terreno con respecto a la direccin de los rayos solares,
determinando con esto que los relieves de las latitudes medias que tienen las pendientes del lado
norte (con relacin a la radiacin) est en mejores condiciones que las del lado sur.
Como sumatoria de lo anterior es posible establecer que esta mejor o peor exposicin de las
laderas influir en la T, humedad, sequedad del suelo, radiacin, etc.. Con lo cual se establecern
diferencias en la cobertura vegetal y por ende, de la fauna existente en ambas vertientes.
Las cordilleras citadas modifican a la vez las T, ya sea, al detener las corrientes areas al
desviarlas de su direccin original.
La umbra y la solana adquieren mayor significado desde los 23 de L.S y van hacindose
cada vez ms notorias a medida que el sol se va acercando al Trpico de Capricornio (Equinoccio y
Solsticio). Desde los 23 de L.S. hacia el N. Los lugares que en que el sol se encuentra casi en la
verticalidad todo el ao, reciben para ambas facies del relieve casi la misma insolacin. Esta
situacin es cada vez ms clara en el Ecuador, ya que all el astro se encuentra todos los das del ao
en coincidencia con las cimas de las elevaciones.

94

Los relieves y la altura: Esto resulta evidente al observar la macices con que se presentan a
lo largo de Chile las cordilleras costera y andina, as pues en la I, II y parte de la III Regiones se
encuentran afectadas por la cordillera de La Costa, la que separa dos sectores claramente
diferenciados desde el punto de vista climtico, ya que en el litoral esta presente un clima desrtico
costero mientras que al interior es claramente perceptible un clima desrtico normal. Sin embargo,
esta situacin cambia notoriamente a la latitud de Copiap (27 L.S.) en donde debido a la
disposicin de la cordillera costera y al valle del ro Copiap, se permite la penetracin de la
influencia marina con lo cual se registra una disminucin de los montos trmicos y un aumento de
las precipitaciones.
En la IV regin de Coquimbo, a la que se una la seccin norte de la V regin de
VALPARAISO, toda la VI, VII, la parte costera de la VIII regin del BIOBIO (cercanas de la
cordillera de Nahuelbuta), etc., tambin se presente lo acontecido en el norte, existiendo en esos
lugares notorias diferencias entre los montos registrados en el litoral respecto de los ubicados tierra
adentro. Una situacin contraria es la que ocurre en la cordillera Pelada (X regin, 43 35' L.S.), la
cual con su reducida elevacin sobre el mar (400 m.s.n.m.) permite traspasar los vientos del Oeste y
con ello se eleven las precipitaciones logrndose con esto una estabilizacin con las cadas en la
costa.
3-2.

Comportamiento de los elementos del clima.

3-2.1. El rgimen pluviomtrico chileno.


Debido a la gran longitud de Chile y a los mltiples factores climticos que lo influyen es
posible comprender la irregular conducta pluvial de nuestro pas. De esta manera en el norte es
sabido que los ndices de lluvia son bajos, debido a la accin que en esas latitudes conjugan el
movimiento descentre o subsidencia del aire atmosfrico y la corriente fra de Humboldt.
Tal vez la expresin ms tpica de esta rea sean las intensas neblinas debidas al
humedecimiento y su posterior condensacin de la masa de aire subtropical al entrar en contacto con
el ocano Pacfico accin que penetra por los valles y quebradas longitudinales, llevando su
humedad hasta 50 kms., al interior.
Hacia el sur las lluvias estn determinadas por el relieve (orogrficas) y por la confluencia de
las masas de aire provenientes de la alta polar respecto de las divergentes originadas en el Anticicln
del Pacfico (frontognesis), encuentro que se gesta en el frente polar.
Ahora bien, resulta ser distinguible dentro del rgimen pluviomtrico nacional la existencia
de un prolongado perodo seco que va acortndose hacia el sur y otro marcadamente hmedo que va
desde Mayo hasta Agosto. Esta diferencia va disminuyendo porque a razn de 132 mm por cada 100
kms., lo que correspondiente a una disminucin de 0,3 C por cada 100 kms., y desde los 36 de
L.S. hacia las altas latitudes este proceso se invierte( ya que hay igual nmero de meses secos que
hmedos) desapareciendo el dficit hdrico ( estacin seca) desde los 38 L.S., lo que se evidencia
con una mayor humedad relativa, una cubierta vegetal densa y de proporciones ( selva valdiviana,
selva templada fra), una densa red hidrogrfica, menores ndices fticos, etc.. Sin embargo, a pesar

95

de estos valores, el uso del agua se hace inapropiado para las actividades humanas, debido en gran
medida por las restricciones agrcolas de esa zona.
Vientos: En todo el territorio nacional hay que advertir una clara predominancia de los
vientos del Oeste (componente norte y sur dependiendo de la latitud y su mayor o menor cercana de
los centros semipermanantes de alta presin del Pacfico del sureste, lo que ocasionara una
estacionalidad ms o menos marcada) y ocasionalmente del Este ( Puelche y Terral).
Rgimen de vientos: de la I a la X Regiones soplan vientos frescos del suroeste, son secos y
moderan el clima de la zona tropical y subtropical y producen en la mitad del pas un clima templado
ms fresco que aquellas regiones planetarias ubicadas a igual latitud.
Desde Copiap a Arauco, soplan en invierno vientos del noroeste que son tibios y hmedos,
lo que favorece la generacin de frentes de mal tiempo. Desde Arauco hacia el S. Estos movimientos
convergentes estn activos durante todo el ao lo que garantiza el quiebre e inexistencia de un
perodo seco desde esa latitud al S. Desde Valdivia y en la misma direccin soplan vientos del oeste
que no modifican la temperatura porque provienen de la misma latitud ( es decir del mismo grado
calrico y por ende no se encuentran afectos a los influjos de la corriente de Humboldt, la cual altera
dicho elementos del clima desde Valdivia al norte). En invierno en la misma latitud soplan vientos
del noroeste, los que elevan no slo las precipitaciones sino que por venir del norte elevan las
temperaturas regionales, en particular las costeras.
3-3.

Zonificacin climtica de Chile.


En orden de importancia y a grandes rasgos, la ordenacin climtica de Chile se conjuga de
la siguiente manera:
Tabla N 4 Distribucin espacial de la tipologa climtica nacional.
Tipo de clima
Hielo y nieve(E)
Secos y ridos(B)
Mesotermales hmedos(C)
Total
Fuente: Gastn Gaete C, 2005.

Superficie(kms2)
1.269.723.4
413.604
323.299
2.006.626.4

Sin embargo, a pesar, de la predominancia en superficie que cubren los climas (E) y (C), los
que ms interesan porque su importancia radica en el hecho de que las reas geogrficas en que se
desarrollan son precisamente las que tienen mayor variabilidad de recursos naturales como por
ejemplo suelos de riego, los mejores rangos de suelo de secano (1 al 4), tipo de vegetacin,
topografa, y por ltimo los que concentran la mayor densidad histrica del pas.
3-3.1. Zona de ambiente rido.
Esta zona se encuentra ubicada entre los 17 y 27 latitud Sur, involucrando la regin de
Tarapac, la de Antofagasta y parte del sector septentrional de Atacama. Este sector, se caracteriza
por poseer influencias anticiclonales clidas del anticicln del Pacifico, que eliminan cualquier
condicin de mal tiempo asociada a la perturbacin del Anticicln del Pacfico, las cuales se

96

presentan con mayor fuerza en el sector costero e interior de las regiones a excepcin de la zona de
altura la cual se encuentra con una marcada influencia amaznica en la poca de verano proveniente
de Bolivia llamado el Invierno boliviano, por lo tanto, permiten que se registren los mximos valores
de radiacin solar, a causa de su ubicacin en una zona intertropical.
El invierno altiplnico muy importante ya que gracias a esas lluvias el sector interior en
altura es posible encontrar vegetacin a orillas de cursos de aguas al interior de pequeos valles.
As son varios los agentes naturales que permitirn determinar tres tipos de clima en la zona:

a)

Desrtico litoral o costero.


Desrtico interior.
Desrtico de altura con influencias amaznicas.
Desrtico litoral o costero.

Se encuentra emplazada en la zona costera de la primera y segunda regin, con un relieve


marcado por los farellones costeros en forma interrumpida y una marcada Cordillera de la Costa con
algunos desmembramientos en sectores de trmino de valle (en el caso del ro Loa, II Regin de
Antofagasta).
Este clima se encuentra bajo influencias clidas permanentes y de aguas fras de la corriente
de Humboldt. Su principal caracterstica la constituye la influencia ocenica, que se expresa a travs
de neblinas costeras o camanchacas, las cuales, encuentran obstculo en la Cordillera de la Costa
para seguir su avance hacia el interior, ocasionando que estas se encuentren solo en la zona costera, a
excepcin de algunos valles (valles de penetracin martima) los cuales permite el ingreso de esta
produciendo pequeas modificaciones al ambiente rido interior. Este tipo de fenmeno al penetrar
hacia los valles interiores permite la existencia de nublados matutinos abundantes los cuales al
disiparse permitirn el aumento en la temperatura promedio anual de 18C.
b)

Desrtico interior.

Este se encuentra entre la primera la segunda regin del pas, presenta desde un rea que va
desde el oriente de la Cordillera de la Costa y se extiende hasta la cordillera andina. Corresponde
este sector al desierto plenamente rido en donde el macizo costero impide toda penetracin
martima del pacfico y el macizo andino toda influencia amaznica.
Esta zona se destaca por la ausencia absoluta de precipitacin dejndola como una de las ms
ridas del mundo, tiene la caracterstica de la concentracin de masa de aire fro las cuales se
desplazan por las laderas de pequeas quebradas las cuales permiten la baja de temperatura durante
la noche.
La vegetacin es casi inexistente a excepcin de algunas plantas que se han adaptado al
ambiente rido, ejemplo de esto es el cacto. La ausencia de precipitacin explica el carcter Arreico
de la regin.

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c)

Desrtico de altura con influencias amaznicas.

Se presenta como su nombre lo dice en las zonas ms altas de la cordillera andina,


aproximadamente desde los 23 L.N., aqu, predominan las condiciones anticiclones, las que durante
los periodos de verano se ven interrumpidas por las lluvias ocasionadas por el Invierno boliviano. La
precipitacin altiplnica aporta al abastecimiento de la zona, ocasionando recursos hdricos en el
geosistema rido. El paisaje de este sector es de caractersticas fras y secas ya que las lluvias de
tipo orogrficas en verano duran solo dos meses con un promedio anual de 200mm, la nubosidad es
escasa, la humedad muy baja alrededor de 50% y la radiacin solar es muy alta la cual se ve
sometida a fuertes cambios (diurna-nocturna), lo cual determinar fuertes contrastes trmicos. La
temperatura medias de 10 y - 5C.
La vegetacin se ve representada de acuerdo a la altura, lo que se manifiesta en diversos
pisos vegetacionales.
d)

Recursos del ambiente rido.

Los recursos naturales en esta zona se basan en la agricultura que a consecuencia de la


precipitacin es escasa, y se presenta nicamente en los oasis en forma muy reducida en relacin
con el resto del pas. Esta se ve limitada por la escasez y calidad del agua y la salinidad de los
suelos.
Los productos ms importantes que se obtienen en los oasis son la alfalfa y hortalizas, que se
preocupan de abastecer a los pequeos campamentos del norte y los puertos cercanos a la zona.
Dentro de los oasis ms importantes encontramos los de: Pica, Azapa, Lluta y Calama.
La minera es otro recurso importante y una de las principales fuentes de abastecimientos de
la zona la que de alguna manera a permitido el surgimiento de grandes ciudades en este lugar, como
Arica, Iquique, Antofagasta y Calama. Como ejemplo de esto es el del salitre el cual nuestro pas es
dueo de la ms grande riqueza mundial de nitratos naturales, pero que ha perdido influencia dentro
de los mercados internacionales a consecuencia del reemplazo por productos sintticos. Otro
ejemplo de esto es Chuquicamata la mina a tajo abierto perteneciente a la Corporacin del Cobre
(CODELCO) ms grande del mundo la cual presenta una de las ms grandes producciones de cobre
del pas.
Los recursos culturales de esta zona no dejan de ser importantes ya que sirven para fomentar
el turismo en la zona, aqu se marca el comienzo de la conquista espaola y el anterior dominio de
culturas prehispnicas como los Atacameos y Los Aymars los cuales nos han legado parte de sus
costumbres y su arquitectura. Ejemplo de esto es San Pedro de Atacama.

e)

Ciudades del ambiente rido.

98

Los principales focos de poblacin de este tipo de ambiente se encuentran ubicados en las
planicies costeras, emplazadas entre el ocano y el desierto a consecuencia de la carencia de agua en
los sectores interiores. Estas ciudades surgieron de la necesidad de exportar los minerales que se
extraan al interior del norte grande del pas y que deben ser enviados principalmente a Europa. De
estas ciudades las que ms se destacan son Arica, Iquique, Antofagasta, estas de gran importancia
han alcanzado un gran desarrollo tanto comercial, administrativo y poltico.
Su emplazamiento es un tanto limitado hacia el interior por encontrarse la cordillera la
Costa, lo cual ocasiona que su extensin se produzca longitudinalmente sobre las angostas terrazas
litorales, siendo ejemplo de esto la ciudad de Antofagasta.
La constitucin interna de estas ciudades se ve reflejada a servir como funcin principal las
redes de ferrocarriles y a las instalaciones portuarias.
En el interior de la zona rida del norte de nuestro pas las ciudades se han originado y
crecido a raz de los recursos mineros y la explotacin de estos. Como es lgico de suponer estos
centros urbanos se encuentran cerca de los yacimientos mineros, ejemplo de esto es la ciudad de
Calama y Chuquicamata que se ubican cercanas al yacimiento de cobre de Chuquicamata.
En conclusin las ciudades de la primera y segunda regin enmarcadas en el basto desierto
fueron integradas definitivamente al territorio nacional en el pasado siglo XIX (fin guerra del
Pacfico), la ocupacin humana se realiz en funcin de la explotacin de recursos minerales.
3-3.2. Zona de ambiente semi rido.
Esta zona se presenta desde el valle del ro Copiap (III Regin de Atacama) hasta el valle
del ro Aconcagua (V Regin de Valparaso). A partir de la regin de Atacama se encuentra un rea
de transicin climtica, orogrfica, biogeogrfica, respecto a la zona rida del norte grande.
La zona norte del semirido recibe la influencia a menor escala del invierno boliviano
presentando humedad en la parte alta de la tercera regin. Al mismo tiempo, recibe un porcentaje de
precipitacin en los meses de invierno a consecuencia de avances de los frentes polares desde Chile
central y el debilitamiento del anticicln del Pacfico en la zona Norte, permitiendo as que las
lluvias y la nieve en la alta cordillera andina le den el rasgo de exorreico de los cursos de agua.
La hidrografa de esta zona se agrupa de acuerdo a sus nacientes en dos grupos:

Cuencas Andinas: Poseen alimentacin mixta, tanto nival como pluvial, lo que le permite tener
un cause regular durante todo el ao. Ejemplo de esto es el ro Huasco.

Cuencas Preandinas: Nacen anterior a la cordillera de Los Andes, ejemplo de esto son la
Quebrada de Algarrobal, Chaaral, Aceitunas y los Choros; los esteros de Lagunillas, Conchal y
Quilimar.

A consecuencia de la irregularidad de las precipitaciones se pueden distinguir aos secos y otros


hmedos los cuales influirn en el paisaje de gran forma.

99

Un ao seco, produce que la imagen de la zona rida se prolongue hacia el sur, por el contrario
en un ao que se hayan producido precipitaciones permite el afloramiento de flora en el desierto de
Atacama en la Tercera Regin.
La precipitacin que aumenta de norte a Sur tambin se ve influenciada por el relieve, aqu el
surgimiento de valles transversales provoca una marcada diferencia entre el ambiente litoral y el
interior. De aqu se desprende dos tipos de clima:

Semirido costero.

Semirido interior.

a)

Semirido costero.

Este se encuentra ubicado a lo largo de las planicies costeras desde el valle de Copiap hasta
aproximadamente la desembocadura del ro Aconcagua desde los 27 hasta 33 latitud sur, con una
marcada influencia ocenica, representada en nubosidades de tipo costeras; las cuales penetran
aproximadamente 50 kms. al interior del continente gracias a los numerosos valles transversales que
cortan la Cordillera de la Costa, permitiendo el avance de neblinas y provocando gran humedad
atmosfrica (zona de valles transversales). Ejemplo de esto son los valles de Copiap, Huasco,
Elqu, Limar y Choapa
En este sector la precipitacin va en aumento de norte a sur y en el norte es escasa se presenta
solamente en invierno con un promedio anual de 11,2 mm., en el caso de la ciudad de Caldera y 37,8
mm., vlido para la ciudad de La Serena, hechos que se ven compensados con la abundante
nubosidad provocada por su cercana al ocano Pacfico.
b)

Semirido interior.

Se encuentra ubicado en la depresin intermedia entra la Cordillera de la Costa y el margen


occidental de la cordillera de los Andes, desde el valle de Copiap hasta las proximidades del valle
de Aconcagua, entre los 27 y 33 L.S..
Aqu, las influencias del ocano que penetran al interior a lo largo de los valles aportan gran
cantidad de humedad, permitiendo de esta manera, la existencia de vegetacin y la agricultura de
secano caracterstico de la zona, es el ejemplo de esto las vias y el cultivo de la vid.
La precipitacin va en aumento de norte a sur, ejemplo claro de esto es que en el valle de
Copiap, las lluvias bordean los 20 milimetros (mm) anuales y en el valle de Aconcagua alcanzan
los 330mm anuales aproximadamente.
El semirido interior se constituye por un relieve de valles transversales en los cuales se
presenta el fenmeno de solana y umbra, las cuales sirven para diferenciar las cantidades diferentes
de insolacin de las reas expuestas al norte o al sur.

100

La an precaria de humedad y la alta insolacin provocan que la parte occidental de los


Andes y parte de la Cordillera de la Costa presente vegetacin de tipo arbustiva.
c)

Recursos del ambiente semiarido.

Los recursos agrcolas del Norte Chico (valles del ro Copiap y toda la IV Regin de
Coquimbo, se presentan gracias a una agricultura de riego solo en la caja del ro y en contadas
excepciones, la que a partir del valle del Elqu se puede transformar en secano. Esto a permitido que
desde hace mucho tiempo en estos frtiles valles se pueda desarrollar recursos agrcolas y
agroindustriales de gran potencialidad que, en la medida que logren manejar el consumo e los
recursos hdricos, convertirn a este semidesierto en un vergel continuo.
Los recursos agrcolas en la regin se pueden identificar de tres formas:

Costero: Consistente en cultivos permanentes y las hortalizas.

Intermedio: Predominio de hortalizas y frutales.

Interior: Este comprende el sector encajonado de los valles, en donde predomina el cultivo de la
vid, las cuales se caracterizan por ser la base de la agroindustria en la zona por la fabricacin de
Pisco.

En los aos de mayor precipitacin, al sur del ro Elqu podemos encontrar cultivos de cereales
y actividades de pastoreos tanto de caprinos como de ovinos.
Dentro de esta zona es posible encontrar una serie de embalses que sirven como almacenamiento
de agua para el uso agrcola es el ejemplo de esto el embalse El Toro en la tercera regin, el embalse
Puclaro en el valle de Elqui, el embalse la Paloma en El valle de Limar y el embalse Corrales en el
valle de Choapa.
d)

Ciudades de ambiente semiarido.

Los principales focos de poblacin en este tipo de ambiente se encuentran emplazados


sobre las planicies costeras y las terrazas fluviales del Elqui, esta ultima emplazando la conurbacin
de La Serena Coquimbo. Otros centros urbanos de importancia se localizan al interior de los valles
transversales, ejemplo de esto son las ciudades de Copiap, Vallenar, Ovalle e Illapel.
Las ciudades de ambientes semiridos se ven emplazadas sobre estrechas terrazas fluviales
de los principales drenes regionales, de all que su morfologa tiende a disear un patrn transversal
de oriente a poniente.
Estas ciudades nacieron de la caracterstica minero agrcola que posee la zona, ya que era en
los aos de sequa en donde los habitantes de la regin se dedicaban principalmente a la bsqueda de
yacimientos minerales para luego extraerlos; es as como se descubrieron numerosos lavaderos de

101

oro los cuales en periodos crticos de escasa precipitacin contribuan a dar sustento a miles de
personas.
3-3.3. Zona de ambiente templado o mediterrneo.
Se ubica desde la cuenca del ro Aconcagua (V Regin) hasta aproximadamente la cuenca
del ro Imperial (IX Regin), con influencias anticiclones y ciclones alteradas esta zona posee la
caracterstica de presentar precipitacin en la poca de Invierno producto de los diversos frentes
polares activos que se desplazan desde el ocano hacia el continente, adems posee periodos secos
los cuales se presentan el resto del ao.
En esta zona, el relieve entra a jugar un papel fundamental en la distribucin de las
precipitaciones, este sigue un ordenamiento de forma longitudinal, permite la existencia de
pequeas cuencas nter montaas y fluviales, con rasgos continentales debido a la existencia del
Biombo climtico que ejerce la Cordillera de la Costa, causado por su altura. Esta a su vez, ms la
variedad de cordones montaosos genera diferencias de insolacin y humedad en distintas reas por
lo tanto grandes contrastes en lo que es su vegetacin.
La hidrografa de este lugar se presenta favorable para la zona especialmente para la
agricultura, esta posee la caracterstica de ser regular durante todos los meses del ao gracias al
aumento de precipitaciones en invierno y la acumulacin de nieve en el macizo andino.
La precipitacin aumenta de norte a sur y con mayor intensidad en la estacin de Invierno,
ejemplo de esto es Santiago, ciudad capital de la regin metropolitana que registra un promedio
anual de lluvias de 384mm.
A lo largo de esta zona se pueden reconocer:
Clima de periodo seco estival.
Este clima posee la caracterstica de que se presenta mucha influencia ocenica al interior del
continente, gracias a la presencia de numerosas cuencas que sirven de va para las nubosidades
costeras.
a)

Recursos del ambiente templado.

En cuanto a recursos se refiere la economa se basa principalmente en la agricultura la cual


es diversa en distintas zonas.
Entre el ro Aconcagua y el Maule (VII Regin homnima) se presenta una agricultura de
riego en el rea de la Depresin Intermedia, los cuales se ven favorecidos por la existencia de
numerosos embalses los que enriquecen el riego de la zona, ejemplo de esto es el Yeso, Colbn,
entre otros. Otro tipo de agricultura es la de secano la cual se presenta en los mrgenes de la
Cordillera de la Costa. Gracias a esto es diversa la cantidad de recursos que existen constituyndose
en la Depresin Intermedia La vid, frutas y hortalizas las que han dado origen estos ltimos aos a

102

numerosas agroindustrias. Al sur del ro Maule se presentan los cultivos de cereales tanto como el
arroz, maz y trigo. En la Cordillera de la Costa, los cultivos principales son los cereales de secano.
El rea de la cuenca del ro Bo-Bo (VIII Regin homonima) es caracterstica por poseer una
agricultura industrial de importancia destacndose el raps, y la maravilla. En la Cordillera de la
Costa se presenta el cultivo de secano sobresaliendo la vid como fuente de trabajo y de recurso en la
zona.
Los recursos culturales se presentan de acuerdo a la zona en que se encuentren, es el caso de
Valparaso; ciudad rica en arquitectura la cual esta siendo presentada para ser Patrimonio de la
humanidad, adems de ser una de las principales ciudades portuarias de nuestro pas gira en torno al
comercio y es punto de numerosos centros de educacin superior. Es el caso de la ciudad de
Santiago la cual fue fundada en 1541 y marco el comienzo de la conquista de nuestro pas, adems
de ser la ciudad capital de Chile concentra el poder ejecutivo y la mayor poblacin del pas.
b)

Ciudades del ambiente templado.

Sobre este ambiente es en donde se concentra el mayor nmero de poblacin gracias a que el
clima agradable favorece al surgimiento de ciudades.
Las ciudades se presentan principalmente en la Depresin Intermedia incentivada por sus
condiciones geogrficas de relieve, clima (como se mencion), suelo y la presencia de cursos
fluviales, estas se encuentran unidas por un sistema longitudinal de caminos y ferrovas
electrificadas. Otro sector corresponde al de reas costeras en donde el poblamiento litoral avanz
rpidamente gracias al turismo y el comercio. Ejemplo de esto son numerosas ciudades de gran
importancia como Valparaso, Santiago, Talca, Linares, Parral, Concepcin, entre otras.
3-3.4. Zona de bosque
Es lo que puede llamarse propiamente la zona lluviosa que se desarrolla entre la cuenca del
ro Cautn (3743 L.S., IX Novena Regin de la Araucana) hasta la provincia de Chilo (42 43
L.S., X Regin de Los Lagos).
Posee temperaturas muy uniformes debido a que entre sus fronteras ella vara tan slo 2 C.
El fro en la porcin norte de esta zona se debe: a la poca elevacin de la cordillera costera, de modo
de dejar sentir hasta muy adentro del continente y al glido efecto de la corriente fra de Humboldt.
Por su parte, los lagos presentes en la zona ayudan a atenuar esta frgida situacin (piemont andino).
Posee precipitaciones que al centro norte de la regin alcanzan los 1500 mm anuales,
incrementndose hacia el oriente a unos 3500 mm (cordillera de Los Andes, Casapangue 41
03L.S., 71 53L.O.), mientras que en direccin hacia la costa se transforman en menos de 1200
mm, puesto que ese sector coincide con el emplazamiento de la cordillera de Nahuelbuta.
Debido a lo anterior, la Depresin Central queda con menos lluvias, de modo que la cuenca
del ro Bueno(X Regin) hasta cerca del lago Llanquihue (X Regin), tienen una pluviosidad

103

promedio de 1500 mm, con un mnimo inferior de 1200 mm, en la confluencia de los ros
Pilmaiquen y Bueno. En este sector se localiza la ciudad de Osorno, que contabiliza 1300 mm,
cantidad semejante a la obtencin de las ciudades de Temuco, Los Angeles y Concepcin.
En Chilo y precisamente en el lado oeste de la Isla Grande de Chilo (X Regin), hay
precipitaciones del orden de los 3000 a 4000 mm anuales para disminuir a menos de 2000 mm en las
islas pequeas del interior, pero despus aumenta hacia la cara occidental de Los Andes en 5000 o
6000 mm anuales.
En tanto, el clima del valle del ro Palena es debido a su orientacin frente a los cordones
andinos, con los que se logra un temperamiento ambiental y verano relativamente seco. Estas
favorables condiciones posibilitan la existencia de cultivos variados y alctonos, que en sntesis,
permiten clasificar a este valle dentro de la zona de Bosques.
3-3.5. Zona de las estepas fras.
Cubre gran parte de Aysn (XI Regin del Genral Carlos Ibez del Campo) y algunos
sectores de la Dcimo Segunda de Magallanes, esta zona posee extensas planicies al oriente de la
cordillera andina que dan acceso al desarrollo de una numerosa ganadera ovina.
Desde la perspectiva agrcola, aqu se cultivan en especial, los valles de los ros Baker y
Pascua, as como tambin en el sector de Aysn, cabe advertir que la configuracin morfolgica
existente, en todos los sectores se produce una marcada disminucin de la precipitacin lquida, por
lo que se debe proceder al riego de los vegetales comerciales.
3-3.6. Zona de las praderas.
Comprende a casi toda la regin de Magallanes y se caracteriza por poseer amplias llanuras
sometidas, por la horizontalidad del terreno, a una gran influencia ocenica, y de all, es que a pesar
de su latitud (49- 50 L.S.), se presentan inviernos relativamente suaves que permiten al pasto
desarrollarse a travs de todo el ao, constituyndose en Praderas.
Cabe sealar que los terrenos ganaderos de Magallanes se localizan entre las Isotermas de 6
a 7,5 C.
En general, la situacin pluvial de la regin magallnica registra montos que van desde los
7,5 metros (isla Guarello 50 21L.S.- 75 Lg. O, registr durante el ao 1960 8,5 metros de
precipitacin lquida) en las islas de del ocano Pacfico austral, pasando por los 5,3 metros anuales
que precipitan en la entrada oeste del estrecho de Magallanes (XII Regin hommina), hasta los 260
mm que caen en la desembocadura oriental del estrecho en cuestin.
Las temperaturas, mientras tanto, tienen como expresin ms baja los - 10 C en las zonas
costeras, acentundose en los puntos ubicados al interior, los cuales escapan al influjo moderador
del ocano Pacfico. El promedio termal para la estacin invernal es de - 2 C.

104

Por su parte, en la estacin estival este parmetro climtico sobrepasa los 10 C, aunque, por
lo general, no se eleva por sobre los 20 C.
Las caractersticas climticas de esta zona impiden la existencia de una agricultura, la cual,
slo encuentra una manifestacin en aquellos lugares protegidos de las inclemencias del clima, y de
ah que es posible obtener trigo y papas. Aunque debe resaltarse que gracias a los cultivos
desarrollados en invernadero se pueden hacer fructificar hortalizas y frutas tpicas de latitudes
medias.
3-4.

Climas de hielo.

Son caractersticos de aquellas zonas que se ubican desde los crculos polares hacia las
latitudes medias altas, es decir, tpicos de las latitudes altas. En general, estos climas no poseen una
estacin clida, por lo que se deduce que su T media anual es baja a pesar de la gran insolacin
recibidas durante el da polar, este hecho climtico, sin embargo, se ve contrapesado por la gran
oblicuidad del rayo solar.
En cuanto a las precipitaciones se puede decir que tiene escasez de lluvias y por ende escasa
humedad relativa y evaporacin.
A partir de la isoterma 0 C., para el mes ms clido esta tipologa se puede dividir en:
Clima de hielo: Donde la T anual es inferior a los 0 C.
Clima de tundra: Es aquel donde la T de un mes esta por sobre los 0 C. pero es inferior a
los 10 C.
3-5.

Clasificacion climtica de Chile.

En Chile, se puede observar una de las mayores variabilidades climticas mundiales, de este
modo, se presentan de Norte a Sur los siguientes climas:
3-5.1. Clima Desrtico Costero.
Este se desarrolla entre la I y la IV Regiones de Tarapac y Coquimbo y que corresponde a
una estrecha franja litoral cuya influencia se deja sentir a travs de las quebradas y valles
transversales, hasta unos 50 kilmetros al interior. Las precipitaciones lquidas son remotas. Pero
aumentan de norte a sur (Arica 18 08L.S., 1,1mm; Caldera 27 03L.S., 26,9 mm), en tanto el
rgimen trmico esta caracterizado por el atenuamiento que ejerce el ocano Pacfico, y de lo cual se
obtiene una pequea oscilacin trmica.
El clima en cuestin se reconoce a que ste se halla ntimamente vinculado con la presencia
de nubosidad o neblinas costeras (Camanchaca), las cuales posibilitan la humedad necesaria para el
desarrollo de una exigua vegetacin xeromorfita.
3-5.2. Clima Desrtico Normal.

105

Este clima se extiende a travs de la Depresin Intermedia entre la I y la III Regiones y se


caracteriza por la ausencia de precipitaciones lquidas, fuertes oscilaciones trmicas diarias, cielos
claros, gran sequedad atmosfrica, escasa o nula flora y fauna, etc..
Sin embargo, debe precisarse que como la cordillera costera presenta en el sector centro sur
de la III regin, una disminucin de las alturas, se produce en el sector un aumento de la humedad
atmosfrica y por ende de las precipitaciones (Copiap 27, 21L.Ss., 24,2 mm), posibilitando con
ello una mayor y ms variada manifestacin vegetal, respecto de las localidades ubicadas ms al
norte.
3-5.3. Clima Desrtico de Altura.
Se ubica entre la I y las III Regiones pero por sobre los 2500 m.s.n.m. y en la cordillera
andina.
En esta tipologa a medida que se asciende en altura, disminuye la temperatura y la presin
atmosfrica, aunque aumentan los ndices pluviomtricos (Potrerillos 26 30L.S., 44,1 mm). Sobre
este particular, el rgimen pluviomtrico indica que los mayores montos de la precipitacin son
obtenidos en poca estival y la razn de ello se debe al desplazamiento hacia el Sur de la Baja de
Presin del Brasil, la que genera el llamado Invierno Altiplnico o Boliviano.
3-5.4. Clima de Estepa con Nubosidad Abundante o Esteprico Costero.
Se presenta desde el Sur de la ciudad de La Serena, hasta la localidad de Zapallar
(V
Regin de Valparaso). Es una franja litoral que posee precipitaciones lquidas superiores a los 100
mm anuales (Puerto Oscuro, 3127L.S. 191, 6 mm), humedad atmosfrica elevada todo el ao
(80%) y un rgimen trmico anual con una pequea oscilacin en sus extremos debido a la
prevalencia del factor ocenico en el lugar.
La influencia de este clima se observa en la penetracin por los valles transversales, de la
Camanchaca, la cual, junto a nubes bajas permiten la existencia de dos sectores boscosos relictos
localizados en el sector sur costero ocenico de la IV Regin de Coquimbo (Fray Jorge y Talinay).
3-5.5. Clima de Estepa con gran sequedad atmosfrica o Esteprico Interior.
Comprende el sector comprendido entre Vallenar (III Regin de Atacama) hasta la cuenca del
ro Aconcagua (V Regin de Valparaso).
Es un sector con precipitaciones insuficientes e irregulares, el rgimen trmico diario
presenta grandes oscilaciones debidas al sobrecalentamiento en el da y al sobreenfriamiento
nocturno por las noches, siendo la causa de ello la existencia (por accin del relieve) de la accin
modificadora del ocano Pacfico.
Es un clima identificado con los cielos claros, luminosos y secos.

106

La vegetacin y la fauna son ms abundantes y mixtas a medida que se avanza al Sur del
pas.
3-5.6. Clima Templado Clido con lluvias todo el ao Subtropical.
Es caracterstico de esta posicin insular, sobre la cual el rgimen de vientos es bastante
diferenciado, presentndose en verano Los Alisios y en invierno los de componente Oeste, que sin a
su vez, propios de las regiones extratropicales.
Esta tipologa climtica se caracteriza por lluvias anuales del orden de los 1001,4 mm, una
suave oscilacin anual de la temperatura y asimismo de la presin atmosfrica a lo que se une una
lata humedad relativa anual (sobre el 80%).
3-5.7. Clima Mediterrneo o Mediterrneo con Estacin Seca Prolongada.
Se desarrolla entre la cuenca del ro Aconcagua (V Regin de Valparaso) hasta el ro Maule
(VII Regin homnima). En l las precipitaciones se presentan preferencialmente en los meses
invernales, por su parte, las temperaturas del verano y del invierno, son ms acentuadas en el interior
que en las secciones costeras, derivndose de ello en la costa del ocano Pacfico, el que se comporta
como un amortiguador de las oscilaciones trmicas, mientras que tierra adentro se acentan las
caractersticas de continentalidad.
Cabe sealar que los sectores ubicados en el borde costero, tiene una precipitacin lquida
ms abundante que el interior (Quilpu, 33 L.S., 71 28Lg. O. - 506,4 mm; Polpaico 33 10L.S.,
70 53L..O.- 345mm.), y, la razn de ello, se debe, que la masa de aire templado y hmedo que se
acerca al continente, se ve impulsada por la morfologa costera a ascender por el relieve, con lo cual
su contenido de humedad se enfra, condensa, y, por ltimo, precipita. Ahora bien, esta situacin
desde el punto de vista de vista pluviomtrico indica que aquellos sectores ubicados en la vertiente
occidental de la Cordillera de La Costa (barlovento), tienen mayores ndices que los situados en la
fachada opuesta, ya que estos soplan un aire descendente y seco (sotavento).
3-5.8. Clima Mediterrneo con Estaciones Semejantes.
Se trata de una variante del clima Mediterrneo y que en nuestro pas se localiza entre las
cuencas hidrogrficas de los ros Maule (VII Regin homnima) hasta las inmediaciones del
Traigun (IX Regin de La Araucana).
Las precipitaciones lquidas aqu sobrepasan los 1000 mm anuales (Angol 1054mm, Los
Angeles 1302,7mm), en relacin a la temperatura, ella presenta mayores montos en el norte del rea
(Maule) en circunstancias que en Traigun se registran menores registros trmicos.
En esta tipologa climtica, existen algunos microclimas como producto de la conformacin
del relieve fsico, constituyndose un ejemplo en caso de la cuenca de Cauquenes, corresponde al
anteriormente descrito.

107

3-5.9. Clima Templado Lluvioso.


Se desarrolla entre la cuenca del ro Cautn (IX Regin de La Araucana) hasta el norte de la
ciudad de Puerto Montt; el rgimen de temperaturas es bastante uniforme y relativamente templado,
debido ello a que la cordillera costera presente disminuida elevacin, razn por la cual, la influencia
ocenica penetra muy adentro del continente. Contribuyen tambin a suavizar las temperaturas, los
numerosos lagos existentes en el piemont andino.
Los vientos dominantes del rea son los del norte y del oeste, los que en conjunto acarrean
las precipitaciones al continente americano. En este mbito, ellas se presentan a lo largo del ao,
aunque las invernales son ms abundantes que las estivales. Como consecuencia de lo descrito se
comprender la existencias de una gran humedad relativa anual.
3-5.10. Clima Martimo Lluvioso.
Se extiende entre la ciudad de Puerto Montt hasta la pennsula de Taitao el sur, abarca tanto
el continente como el territorio insular all presente.
Las temperaturas son bajas y su ritmo descendente se acentan en direccin austral, las
precipitaciones lquidas son copiosas y ellas sobrepasan normalmente los 2000 mm anuales (Punta
Corona 41 27L.S., 73 52Lg. O., 2424, 3mm), as como a la vez, es permanente la existencia de
cielos cubiertos.
3-5.11. Clima de Tundra o Templado Fro Lluvioso.
Localizado en las islas del extremo sur, en este sector se originan las condiciones climticas
necesarias para la formacin de Tundras (extensiones pantanosas cubiertas de lquenes y musgos que
crecen en forma de cojines en espacios desnudos de agua empozada debido al mal drenaje de los
suelos).
Las temperaturas son ms bajas, llegando a tener como promedio 6 C, las precipitaciones
son diarias y sobrepasan los 2500 mm (Baha Flix 52 58L.S., 70 54Lg.O.4329 mm). La
nubosidad de por s es abundante.
3-5.12. Clima de Hielo de Altura.
Se caracteriza por las bajas temperaturas anuales, precipitacin nivosa, con presencia de hielo
y nieve en las cumbres ms elevadas, con ausencia casi absoluta de vegetacin y fauna.
En nuestro pas se presenta preferentemente entre la X y la XII Regiones, ubicndose
geogrficamente en el sector superior de la cordillera andina.
3-5.13. Clima Esteprico Fro.

108

Se desarrolla en los sectores transandinos comprendidos entre los 44 y los 48 L. S.,


apareciendo de nuevo en planicies ms extensas al Sur del paralelo 50 sur.
El primer sector latitudinal se caracteriza por la gran amplitud trmica y la disminucin
3-6.

Climatologa Antrtica.

3-6.1. Consideraciones Generales.


Los registros meteorolgicos antrticos resultan por las inclemencias del medio, insuficientes
para el total conocimiento de los fenmenos naturales de la atmsfera. Sin embargo, en sector
pennsular es el que posee ms informacin disponible debido al gran nmero de bases all
presentes.
A partir de la morfologa antrtica es posible reconocer dos secciones, siendo la primera de
ellas la:
Continental, que se ubica dentro del crculo polar antrtico y esta conformada por la alta
meseta con pendientes hacia el interior y un borde costero que finaliza abruptamente. Dicha
elevacin esta cubierta completamente de una gruesa capa de hielo.
En el entorno de la seccin, se localizan los mares de Wedell y de Ross, los que provocan
grandes y profundas entradas en el continente helado.
La segunda seccin a considerar es la llamada Pennsula, la que se desarrolla desde los 60 de
L.S. hasta los 70 de L.S. All, existe un campo de hielos en la periferia, el que unido al continental
forman un amplio espacio helado, que le da las caractersticas polares a las masas de aire
estacionadas en esas glidas latitudes.
3-6.2. Ciclo antrtico.
La subdivisin de la climatologa nacional indica que en esta parte de Chile, se encuentra
regida por el Clima Polar, aunque existen en el rea pequeas localidades que presentan
microclimas del tipo Tundra y en los que se encuentran presentes algunas representaciones
vegetacionales, como es el caso de los Lquenes. Aunque esta situacin microclimtica slo es
vlida para aquellos sectores para aquellos sectores ubicados en la costa, siendo ejemplo de ello, la
base chilena presidente Gabriel Gonzlez Videla.
Las condiciones climticas del rea se hallan influenciadas por las bajas de presin que
tienen sentido Oeste- Este, y de all entonces que se logre comprender el dominio de los vientos de
componentes Oeste. Por su parte, en los ribetes del continente antrtico se presentan vientos del
Este.

109

En relacin con las Isotermas medias antrticas, ellas son el resultado de las observaciones
efectuadas en el ao geofsico internacional (1958). El promedio ms clido en el ritmo trmico de
la Antrtica es en verano. Estacin en la cual se registra 0 C en el borde costero.
La nubosidad en tanto indica que desde el punto de vista sectorizado, que al Oeste de la
Antrtica es cielo esta ms cubierto de nubes, en relacin con la porcin oriental del continente
helado y que como consecuencia de las caractersticas fsicas del terreno, las isolneas tienden a
aproximarse. La cantidad de cielo cubierto en verano para el Plat antrtico es igual a 2/8 octas de
cielo.
3-6.3. Clima de la pennsula antrtica (Tierra de O Higgins).
La variabilidad de esta porcin continental cambia de acuerdo a la estacionalidad, y su
marcha se basa en dos hechos palpables:
La diferencia en los montos de radiacin solar durante los Equinoccios y los Solsticios, lo
cual provoca diferencias apreciables de presin atmosfrica. El ritmo anual de la presin
atmosfrica oscila entre los 990 y los 992 milibares (mb), con un ritmo regular en el que se observa
una variabilidad caracterizada por un menor valor en verano y un registro mayor durante el invierno.
La marcha anual de las temperaturas peninsular, tiene la amplitud anual de 11,5 C y en
cuanto a sus oscilaciones influenciadas por los cambios en las masas de aire(presencia de Frentes).
Durante el verano hay una diferencia trmica de 12 C entre las temperaturas mximas con
respecto de las mnimas, sin embargo, en invierno estas desigualdades desaparecen, ya que la
temperatura estacional es igual a los cero grados celcius.
Debido a la conformacin montaosa de la Pennsula antrtica, las isotermas se desvan
precisamente en esta rea, en donde, debido a la influencia del Mar de Weddell, existe una masa de
aire antrtico.

3-6.4. Nubosidad y visibilidad.


Ante la casi ausencia de corpsculos en suspencin y un bajo contenido de vapor de agua, la
visibilidad en la Antrtica es muy amplia y ntida.
La nubosidad total es muy amplia en el sector de la pennsula, aunque ella disminuye de
Norte a Sur. El tipo de nube predominante son los Estratocmulos y los Estratos.
La niebla se encuentra asociada a los picos ms altos como producto de masas de aire un
poco ms clidas que penetran en el lugar.
3-6.5. Vientos en superficie.

110

Por la gran cantidad de islas existe en la Antrtica una gran alternancia de las condiciones
vientos.
Vientos Catabticos Este tipo de viento es mucho ms intenso de lo que debera corresponder
por el gradiente adiabtico presente. El responsable de este fenmeno atmosfrico se haya en el
enfriamiento de la masa de aire posada sobre el Plat de hielo, en relacin a la atmsfera circundante
y de ah que las rfagas se desplacen hacia esos sectores con velocidades de 60 nudos por hora(111
kms/hora).
Por ltimo, en el lado oeste de la pennsula, la direccin predominante de los vientos es la
componente Este, mientras que en el sector oriental es lo contrario.

4-.

HIDROGRAFA

4-1.

Ros de la zona del Norte Grande.

Este captulo abarca desde el lmite norte (Arica) a los 18,45 lat. Sur aproximadamente,
hasta el termino de los valles transversales, a los 32,20 L. S., comprendiendo las regiones de
Tarapac, Antofagasta, Atacama y Coquimbo.
Entre la primera y la segunda regin y parte de la tercera se caracteriza por ser una zona
endorreica, debido a que los cursos de agua superficiales en este sector son intermitentes y no
siempre desaguan al mar.
Desde el punto de vista orogrfico se puede distinguir cuatro unidades morfolgicas
principales, de orientacin norte a sur: planicies litorales, con una altitud bajo los 300 metros,
siendo muy angosta a lo largo de esta zona, (excepto en la ciudad de Mejillones), cordillera de la
costa, que esta representada como una meseta uniforme (sierra), que cae abruptamente hacia el mar
(farelln costero), la depresin intermedia y el macizo andino, este ultimo, compuesto por una
porcin occidental o precordillera y una oriental o altiplano, con mas de 4000 metros de elevacin.
En esta zona, la precordillera o sierra que une la pampa con el altiplano, se encuentra
abruptamente cortada por numerosas quebradas, las cuales son de vital importancia para la
poblacin local, ya que all se sitan una serie de valles agrcolas (oasis), y es en esta sierra donde
nacen los tributarios que desaguan en el Pacifico o a cuencas cerradas intermedias, como la Pampa
del Tamarugal o el Salar de Atacama.
Existe en Arica dos cordones paralelos de 100 o ms kilmetros, uno hacia el occidente
llamado sierra de Guailillas, que se encuentran en el limite fronterizo entre Chile y Per, con un
notable aumento altitudinal y el otro llamado cordillera de Chapiquia, la cual en su falda occidental
se generan los ros transversales del extremo norte.
El altiplano o puna es surcado por ros que drenan hacia cuencas endorreicas que tienen
como base de equilibrio de grandes salares.

111

Debido a un clima desrtico en la costa la zona del norte grande, donde las precipitaciones
son casi nulas debido a la corriente de Humboldt, explicndose esto por la intensa evaporacin que
se genera mar adentro del territorio chileno, por lo tanto la condensacin del agua se produce antes
de tocar el continente, al que solo llega en forma de neblina o Camanchaca, el aporte pluvial solo se
recibe en esta zona mas al oriente o puna, donde los recursos del agua derivan de las lluvias
altiplnicas estivales, que alimentan a las vertientes, de las cuales depende la vida de los ros de los
oasis de la precordillera.
Las cuencas del Norte Grande, se dividen en exorreicas (con desage al mar), endurecidas,
que tienen su base de equilibrio en las depresiones o en los salares y arreicas o cuencas actualmente
inactivas.
Entre las cuencas exorreicas se encuentra los cinco valles transversales del extremo norte y
el ro Loa, siendo los valles con salida al mar, ms septentrionales del territorio nacional, son: El
ro Lluta, quebrada de Azapa, quebrada de Vitor, Camarones, Camia, todos de curso de oriente a
poniente.
De estos cinco valles, solo el ro Lluta, tiene un rgimen permanente de vaciamiento al mar,
los otros cuatro tienen escurrimientos efmeros y que solo llegan al mar cuando las lluvias son
intensas, incluso muchas veces dejando graves catstrofes al recibir de pronto tales cantidades de
agua y con consecuencias para la agricultura y su poblacin.
El resto de las quebradas y ros son tributarios de los anteriormente descritos. Mientras ms
tributarios reciba la quebrada o su cuenca ms amplia, mayor ser la captacin de aguas, producto
de las lluvias del invierno altiplnico y mayor ser su caudal
Las grandes depresiones de la Pampa del Tamarugal en la Regin de Tarapac y de los
salares de Atacama y punta negra situados al oriente de la Regin de Antofagasta, son ejemplos de
cuencas tectnicas rellenas de sedimentos acarreados desde las quebradas laterales que bajan del
macizo andino, de all que estos sedimentos actan como enormes embalses subterrneos, por lo
general de agua salobre, los que no han sido aun investigados exhaustivamente, como los que se
sitan en la misma pampa anteriormente citada o tambin en el valle de Azapa y el salar de
Atacama.
En cuanto a las cuencas endorreicas existen algunas que se desarrollan a partir de una cuenca
internacional, como es el caso del ro Lauca que se origina o forma parte de la cuenca del salar de
Coipasa que constituye la base del altiplano boliviano, como tambin el caso de la cuenca del salar
de tara que se origina en la alta puna y su principal ro es el Zapaleri que nace en territorio
boliviano, atraviesa territorio argentino y llega al salar de Tara en Chile. Otro ejemplo de cuenca
endorreica y que se desarrolla ntegramente en territorio chileno, es la cuenca del salar de Huasco y
su ro principal es el Collacagua, que se sita al oriente de la Regin de Tarapac.
4-1.1. El ro Lluta.

112

Se ubica al sur de las cuencas preandinas de cursos intermitentes, como las quebradas de
Escritos y de Concordia (las quebradas ms meridionales del Per).
La hoya del ro Lluta posee una extensin de 3400 kms.2, se forma por la confluencia en
Humapalca a 3900 m.s.n.m. de la quebrada de Caracani o Tacora y el ro Azufre.
El ro Lluta, desciende en direccin oeste, a travs de una pendiente violenta y con pequeos
saltos. En su ultimo tramo se le junta la quebrada de Socoroma que es ltimo tributario de aguas
superficiales que recibe el ro Lluta a unos 3000 metros de altura, descendiendo en altitud a menos
de 2500 metros de altura, se inicia la agricultura del valle, en el sector de Chironta. Con el agua del
ro Lluta se pueden regar unas 2650 hs. con un 80% de seguridad de riego, aunque la superficie
regada efectivamente es de unas 1700 hs. con un 100% de seguridad.
El rgimen de alimentacin del ro Lluta proviene exclusivamente del derretimiento nival, de
lluvias estivales y de vertientes.
El aprovechamiento a futuro del ro Lluta desde el punto de vista energtico, es la
construccin de embalses en el sector de Quesospara y Chaquire.
4-1.2. El ro San Jos y la quebrada de Azapa.
Estas se ubican inmediatamente al sur del ro Lluta y tiene una extensin de unos 3060
kms.2, considerndose una cuenca preandina debido a la inexistencia de cabeceras andinas.
Nace al oriente de Arica de la confluencia de los tributarios ms importantes, como lo son el
ro Seco, cercano a la quebrada de Socoroma, en el cerro Vilasamanani a 4460 m.s.n.m., y el ro
Tignamar que nace en el cerro Orcotunco a 5087 m.s.n.m., teniendo un recorrido de 83 kilmetros.
Finalmente, muy cerca de Arica, el ro san Jos recibe la quebrada Acha o la Higuera, junto a la
quebrada de Llosyas.
El rgimen del ro San Jos es estable hasta los 1000 m.s.n.m. cerca del poblado de Umagata
y desde all al mar es efmero y solo con las lluvias estivales crece de vez en cuando hasta su
desembocadura, fenmeno que dura 20 a 30 das aproximadamente.
Desde la dcada del 60 del siglo pasado, se trasvasan aguas altiplnicas del ro Lauca hacia
el valle de Azapa, conduciendo su caudal 37 kilmetros hasta el pie de la cordillera central para
luego atravesar un tnel de 4 kilmetros y aprovechando un desnivel de 1000 metros, genera energa
hidroelctrica la que es consumida en la ciudad de Arica. Este trasvase de aguas desde el ro Lauca
reemplaza en gran medida los recursos que se extraan mediante pozos de las napas freticas.
4-1.3. El ro Codpa o quebrada de Vtor.
Posee una hoya relativamente pequea de unos 1660 kms.2. Nace en la angostura de Umirpa
a 3200 metros del ro del mismo nombre y recorre 110 kilmetros para vaciarse en el mar en la
caleta de Vitor.

113

El primer tributario aunque prcticamente seco es la quebrada de Apanza que se une por la
ribera norte a unos 1500 m.s.n.m. con la quebrada de Vitor, luego se le une por la ribera sur la
quebrada del diablo a 1000 m.s.n.m. aproximadamente y el ultimo y principal tributario es la
quebrada de Garza o Calizama y tiene un recorrido de 38 kilmetros.
La quebrada de Vitor al ser una cuenca preandina no tiene acceso a las lluvias estivales del
altiplano y a los deshielos de altura.
El agua para el regado de los cultivos se obtiene a travs de sondajes a las napas
subterrneas.
4-1.4. El ro Camarones.
Comprende una hoya hidrogrfica de 4760 kms.2, se origina en Arepunta a 2900 m.s.n.m. en
la unin de los ros Ajatama por el norte y Caritaya el afluente sur el cual proviene de un embalse
del mismo nombre. Su curso, se desarrolla en direccin aproximada sudoeste con 97 kilmetros de
longitud.
El ro Camarones, no recibe mas afluentes importantes a lo largo de su curso, excepto la
quebrada de Chiza a 10 kilmetros a partir de la costa la que habitualmente se encuentra seca, a
pesar que recibe aportes de cinco quebradas de cabeceras en la precordillera que forman a esta
ltima, por lo tanto la quebrada de posee una extensa hoya hidrogrfica de 2200 km2 la cual recibe
aportes pluviales altiplnicos que causan estragos, daando incluso a la carretera Panamericana.
Con el agua del ro Camarones se riegan unas 100 hs. de cultivos naturales del valle en el
curso natural y unas 500 hs. en su curso medio a inferior.
4-1.5. La quebrada de Camia o de Tana.
Es la mas austral de los valles de rgimen espordicos del extremo norte, se desarrolla en
direccin noreste a sudoeste y su hoya hidrogrfica es de 2720 km2., el ro Camia nace en el cerro
Llanquipa a unos 5210 m.s.n.m., a pesar de su carcter de cuenca preandina se encuentra en una
zona donde suele llover en poca estival. Su recorrido es de 150 kilmetros para luego desaguar en
la caleta de Pisagua viejo. Los afluentes de la quebrada de Camia son escasos e insignificantes o de
nulo caudal y de breve desarrollo, como el estero Caico, la quebrada de Maimaja y la quebrada de
Retamilla a la que se le une la quebrada de Caramasa.
El rgimen de la quebrada Tana es intermitente y su escurrimiento no llega al mar y
normalmente llega a la localidad de Moquella a unos 2500 m.s.n.m.. La superficie de cultivo
permanente asciende a unas 300 has. y se distribuyen en tres sectores del valle, siendo la localidad
de Camia la que tiene una mayor superficie con 61 hs.
4-1-6. El ro Loa.

114

Es la principal arteria hidrogrfica de la zona del norte grande y su cauce es el mas largo de
chile con un recorrido de 440 kilmetros desde su origen, su hoya hidrogrfica, comprende una
superficie de 33570 kms2, pero es activa solo en un 20% al captar recursos hidrolgicos de
precipitaciones en la cordillera. Es la nica cuenca exorreica de la regin de Antofagasta que logra
llevar recursos hidrolgicos desde la cordillera al mar, pasando por el desierto de Atacama.
Su hoya hidrogrfica provee de agua potable a gran parte de la poblacin de la regin y
permite la existencia de numerosos oasis o valles de cultivos adems de su importancia en el sector
minero e industrial de las provincias del Loa y Tocopilla.
El Loa nace en la falda norte del volcn Mio en ojos del Mio, con una direccin
aproximada de norte a sur, recorre 150 kilmetros hasta la localidad de Chiuchiu, para cambiar de
direccin y recibir afluentes tributarios, como el ro san Pedro y el ro Salado.Su direccin desde la
localidad antes mencionada es sensiblemente hacia el oeste para alcanzar un recorrido de 115
kilmetros, para reunirse por su rivera derecha con el ro tributario San Salvador, en la localidad de
Chacance el ro Loa toma franca direccin norte unos 80 kilmetros, para luego desembocar en la
caleta Hueln con un gasto aproximado de 300 l/s, y con sus aguas cargadas de sales.
4-1.7. Cuencas endorrecas de la alta Puna.
Estas ocupan la porcin oriental de la zona del Norte Grande, estas cuencas se desarrollan en
dos o ms pases, como la de los ros Uchusuma y Caquena que son tributarios del ro Mauri, cuya
base de equilibrio es el lago Poop, o la cuenca del ro Lauca con su base de equilibrio en el salar de
Coipasa, como tambin las cuencas de los ros Isluga, Cariquina y Cancosa, que desaguan tambin
al salar de Coipasa, otro caso excepcional, lo constituye la cuenca del salar de Tara, cuyo ro
principal es el Zapaleri, que nace en Bolivia, atraviesa territorio argentino y luego llega al salar de
Tara, en Chile.
Las cuencas que se desarrollan ntegramente en territorio nacional son: el lago Chungar y la
de los salares de Surire, Huasco y Coposa, en la regin de Tarapac. En la Regin de Antofagasta
estan las cuencas de los salares Ascotn y San Martn, estos ltimos junto al salar de Ollage. En la
Regin de Atacama se encuentra la cuenca de la laguna del Negro Francisco.
4-1.8. Cuencas arreicas
En el interior de la cordillera de La Costa y en el litoral de Tarapac se encuentran
numerosas cuencas inactivas, las mayores de las cuales son las de los salares Grande y Soronal, pero
en el curso medio inferior del Loa, se sitan las cuencas arreicas cuyas cabeceras se hayan en la
vertiente occidental de la cordillera de Domeyko, las principales por su extensin son: las cuencas
de Mejillones, Baquedano, de las quebradas de la Negra, de Taltal y Pan de Azcar entre otras.
4-2.

Ros de rgimen mixto del Norte Chico.

Topogrficamente, esta zona, se caracteriza por un relieve montaoso irregular que forma un
solo bloque que une la cordillera de Los Andes con la cordillera de La Costa, este bloque disminuye

115

en altura desde la cordillera andina hacia el mar. Esta cortado de oriente a poniente por valles
tectnicos, separados por cordones transversales que se desprenden de las mayores elevaciones
andinas. En este sector, desaparece el volcanismo cuaternario y vuelve a reaparecer en la Regin
Retropolitana, por lo tanto, debido a la ausencia de materiales volcnicos en los valles es que se
explica las caractersticas del torrente superficial y el escaso desarrollo de napas subterrneas al no
contar con materiales permeables, a excepcin de los ros Copiap y Elqui que han desarrollado
mantos de sedimentos en sus propias cajas, entonces es posible pensar que en estos valles se pueden
encontrar recursos subterrneos.
4-2.1. Cuencas andinas.
a)

Ro Salado.

Este desarrolla su cuenca exorreica en la porcin norte de la regin de Atacama, con una
superficie de 8.000 km2 y una longitud de 175 kilmetros, su cabecera principal esta en el ro de la
Sal, en el poblado de Montandon al pie occidental del cerro doa Ins a los 3.500 m.s.n.m., lo que
vendra siendo el extremo sur de la cordillera de Ignacio Domeyko.
El ro salado recibe varias quebradas tributarias siendo la ms importante la de Asientos que
cae desde el sur, como tambin la quebrada de Chaaral alto, cuyas aguas fueron tomadas para
abastecimiento de bebida por el puerto de Chaaral de las Animas.
La alimentacin de este ro proviene de los escurrimientos espordicos producto de las
lluvias altiplnicas intensas, sin embargo, generalmente presenta un cauce seco.
b)

Ros Copiap y Huayco.

Estas dos cuencas se han agrupado debido a la similitud que presentan sus caractersticas de
comportamiento hidrolgico.
Las direcciones de los cauces van de sudeste a noroeste y tienen una captacin de aguas de
noreste y sudoeste.
Ambos ros tienen rgimen de escurrimientos con pocas de sequas, alternadas con algunos
aos de un mayor escurrimiento, pero en general poseen un rgimen mixto, sin embargo las dos
crecidas son ms acentuadas en el ro Huasco que en el Copiado, ya que este ultimo suele presentar
crecidas, cuando la quebrada de Paipote logra captar lluvias altiplnicas de importancia.
Ambos ros son muy parecidos en su forma de avenamiento y geomorfologa, aunque la hoya
del ro Copiap es de mayor extensin, esta asciende a una superficie de 18.407 kms2., en cambio
la hoya del Huasco alcanza solo un poco mas de la mitad, con una superficie de 9.858 kms.2.
El ro Copiap, nace en la unin de los ros tributarios Jorquera que viene del norte y el
Pulido que viene del sudeste a los 1.230 m.s.n.m. y riega una superficie aceptable de 4.400 hs.

116

El ro Huasco nace en la alta cordillera a los 2.500 m.s.n.m. desde donde provienen casi
exclusivamente sus recursos hidrolgicos. Al ro Huayco, lo forman dos tributarios que son: del
Trnsito que proviene del noroeste y del Carmen del Sudoeste, ambos se renen en la junta del
Carmen a 90 kilmetros del ocano Pacfico.
c)

Ros Elqui, Limar y Choapa.

Estos son los ros ms importantes del sector central del norte chico y de casi similares
dimensiones, 9.657, 11.760 y 8.124 kms2 respectivamente, la forma de sus redes de drenaje es
semejante con avenamientos dendrticos de iguales dimensiones y con una orientacin general de
oriente a poniente.
El aumento de las precipitaciones hacia la costa y la acumulacin en forma de nieve en la
alta cordillera andina aseguran un comportamiento mixto en su alimentacin.
A pesar de que estas tres hoyas tienen iguales dimensiones, en el ro Choapa y Elqui el rea
regada es de 21.000 hs. En el ro Limar el hecho de contar con tres embalses reguladores, asegura
el riego de 2 veces a la de los otros dos.
El ro Elqui, se genera a 815 m.s.n.m. a dos kilmetros aguas arriba de Rivadavia de la unin
de los ros Turbio que viene del oriente y el claro que proviene del sur, con un recorrido total de 170
kilmetros desde su afluente mas alejado y un rea regada de 22.700 hs. Con una seguridad de
riego del 83%.
El ro Limar es el ms grande del Norte Chico, despus de la hoya del Copiap, se forma de
la reunin del ro Hurtado por el norte y el ro grande por el sur. La mayor parte de los recursos
hidrolgicos del ro Limar se emplean en el regado de unas de 57.000 hs., asegurando el riego a
travs de tres embalses del sistema Paloma.
d)

Ros Petorca y la Ligua.

El rgimen de estos ros es nivopluvial, presentando gastos mayores en primavera y sufren


un pronunciado estiaje.
El valle del Petorca, tiene bajo riego una superficie apta de 10.100 hs.
El ro la Ligua, tiene una extensin de 1.900 kms2. Se forma de la reunin en la precordillera
del ro Alicahue que viene del este, con el cajn de los ngeles que viene por el Sur.
El agua del ro La Ligua se aprovecha para el riego de 7.400 hs.
4-3.

Ros de rgimen mixto de Zona Central.

4-3.1. Cuencas andinas.

117

En este subcaptulo se caracterizan los ros de rgimen mixto de la zona central del pas, a
partir de los 32,20` S (ro Petorca) hasta el canal de Chacao y por el sur seno del Reloncav 42
L.S., por lo tanto, una distancia de mas de 1000 kilmetros.
Geomorfolgicamente, la zona centro norte se caracteriza por el trmino de los cordones
montaosos transversales que identifican al Norte Chico (considerando los valles del Petorca la
Ligua y el ro Aconcagua, que es el ltimo valle transversal) y el comienzo hacia el sur de franjas de
relieve, de las cuales, de norte a sur tienen, una mayor o menor representatividad en el paisaje
regional, pero teniendo similares caractersticas a lo largo de la zona, estas son: las Planicies
Costeras, cordillera de La Costa, Depresin Intermedia y cordillera de Los Andes.
En su mayora las playas existentes en las Planicies Litorales, son formadas producto del
acarreo de sedimentos en el transcurso de los ros, debido a la erosin que produce el torrente, a
causa del desnivel que existe en el relieve de la Zona Central. Muchos de estos transportes de
sedimento pudieron ser trados por esteros de la cordillera de la costa, o bien, de ros con origen en
la cordillera de los andes que, cortan profundamente a la cordillera de la costa para llegar al mar,
ambos se pueden diferenciar por el tipo de arena existente en estas playas o balnearios.
La Depresin Intermedia correspondera a una fosa tectnica, producto del hundimiento
entre la cordillera de La Costa y la Depresin Intermedia, posteriormente fue rellenada por varios
metros de sedimentos provenientes de estas cordilleras. Estos sedimentos corresponden, a depsitos
fluviales, fluvioglaciares y glaciares, por lo tanto, en la depresin intermedia existen gran cantidad
de embalses subterrneos que son escasamente aprovechados.
La cordillera de Los Andes obtiene sus mayores elevaciones en el Aconcagua y el pico del
Barroso, en el interior de Rancagua y declina en altura hacia el sur.
Hacia el lado occidental de la cordillera de Los Andes, es donde, se originan los principales
ros y donde se generan los mayores recursos hidrolgicos que los alimentan, adems, en este sector
es donde existe la mayor cantidad de centrales hidroelctricas del pas, debido a que su rgimen
mixto hace que estos ros obtengan un caudal estable, adems de la existencia de glaciares y
ventisqueros que aseguran la alimentacin futura de estos ros, por lo tanto, la seguridad para estas
centrales hidroelctricas.
Al oriente de Santiago, se ubica el cerro Tupungato, donde comienza una serie de volcanes
que se localizan en la lnea de las altas cumbres, producto de estas estructuras existen y se asocian
muchas fuentes de aguas termales, conocidas por sus caractersticas curativas.
En cuanto a las orientaciones de los causes principales, la gran mayora va de este a oeste,
sin embargo, existen caso particulares, en que los causes en gran cantidad tributarios que, su
orientacin es de sur a norte y viceversa, esto se debe a la influencia del relieve de cada lugar y en
muchos casos obedece a cuencas hidrogrficas.
El clima al norte del Bo-Bo es de tipo Mediterrneo con estacin seca prolongada, es
decir, con lluvias en invierno y verano prcticamente sin precipitaciones.

118

Desde Santiago hacia sur, las precipitaciones, sufren un aumento debido a la latitud, aunque
tambin se pueden apreciar diferencias notorias longitudinalmente en esta zona. Las mayores
precipitaciones ocurren en la costa y en la cordillera de Los Andes, en desmedro del Valle Central,
esto se debe a que la cordillera de La Costa acta como una pantalla que frena los vientos hmedos
que provienen del ocano Pacfico.
En cuanto a las temperaturas se produce un descenso latitudinalmente hacia el sur, sin
embargo, en la costa producto, de la accin reguladora trmica que proporciona el mar, son bastante
homogneas, pero tambin existe una diferencia en el Valle Central, donde la oscilacin trmica
debido a la estacionalidad, es bastante marcada especialmente en invierno, con fro y lluvias, y un
verano tremendamente caluroso y seco.
Los grandes ros de origen andino de esta zona, se caracterizan por su escurrimiento
torrencial y un rgimen mixto, con crecidas pluviales en invierno, nivales en primavera y comienzo
del verano, como tambin un pronunciado estiaje en otoo.
Por lo general, cada uno de estos grandes ros, se forma en la confluencia de dos o ms
tributarios, cuyo encuentro se realiza al poniente de la depresin intermedia o en un punto bastante
adentrado de la cordillera de la costa, donde sus afluentes engruesan considerablemente.
Debido a la situacin de las cabeceras, o bien, del origen de los ros y a su desarrollo, se han
definido las cuencas como: andinas y costeras.
4-3.1. Cuencas andinas.
a)

Hoya del ro Aconcagua.

Esta hoya se sita al sur de los valles transversales del norte chico, en la quinta regin, su
extensin alcanza a los 7.163 kms2., y su rumbo es de este a oeste, los ros tributarios formativos se
ubican al interior de la cordillera de Los Andes, donde alcanzan grandes elevaciones, como por
ejemplo el juncal (6.110 msnm.) y el Aconcagua (7.021 msnm), ambos en territorio trasandino.
El Aconcagua, tiene su base de formacin en la junta del ro Blanco que proviene del sudeste
y el ro Juncal del oriente.
Desde la junta del ro Blanco, el ro Aconcagua recorre 142 kilmetros, hasta desembocar en
Concn, sin embargo, si consideramos al Aconcagua desde el inicio del ro Juncal, su trayecto real
sera de 177 kilmetros.
En el curso superior del Aconcagua, el ro escurre por cajones cordilleranos estrechos,
muchas veces labrados en roca fundamental. De los afluentes que tributan ms hacia el poniente, los
de ms importancia son: el estero Pocuro del lado Sur y el ro Putaendo que tributa del lado Norte.

119

El rgimen del ro Aconcagua es mixto, con lluvias en invierno y con deshielos en primavera
- verano, los tributarios formativos de la cordillera andina, obedecen a un rgimen nival, a
diferencia de los afluentes de la cuenca baja que son netamente pluviales, el rea de riego del valle
del Aconcagua, alcanza las 100.000 hs., de las cuales se riegan con seguridad solo un 50% del
total.
Las aguas del ro estn contaminadas qumicamente, por lo tanto, hay un deterioro de la
calidad del agua, sin embargo, afortunadamente, no son un deterioro para los cultivos agrcolas.
Otro tipo de contaminacin es la excesiva turbiedad de las aguas provenientes de la carga de
sedimentos que el ro arrastra, lo cual es un impedimento para la construccin de embalses.
b)

Hoya del ro Maipo.

Comprende una extensin de 15.380 kms.2, sus cabeceras se generan en los sectores ms
altos de la cordillera de los Andes, como el Plomo (6.050 m.s.n.m.) y el Tupungato (6.570
m.s.n.m.). El rgimen hidrolgico del Maipo y sus principales afluentes andinos es mixto, de all
que tenga fuertes crecidas en invierno, primavera y al empezar el verano, sin embargo existe una
diferencia bastante notoria, debido a que los caudales mximos estivales duplican los gastos medios
de invierno debido a que su topografa almacena grandes cantidades de nieves, gracias a esto se
intensifica el uso turstico de esta hoya que cuenta con centros de esqu, como la Parva y Farellones
adems de otros deportes de alta montaa.
Uno de los problemas del ro Maipo, al igual que el ro Aconcagua es la excesiva turbiedad
producto de los slidos en suspensin y al gran arrastre del fondo por cierta gravedad, por lo tanto,
no son factibles para el emplazamiento de embalses, debido a que pueden acortar la vida til de
estas por colmatacin. Adems por la causa de estos arrastres han fracasado el intento de
construccin de puertos entre san Antonio y Talcahuano.
De esta hoya hidrogrfica se extrae por sondaje el agua para el abastecimiento para la zona
mas densamente poblada del pas.
c)

Hoya del ro Rapel.

Esta cuenca alcanza una extensin de 14.177 kms.2 (parecida a la cuenca del Maipo). El ro
Rapel se junta por la confluencia de los ros Cachapoal y Tinguiririca, en esta confluencia se
emplaza el embalse Rapel (lago). El ro Rapel atraviesa la cordillera de La Costa en un can de
laderas escarpadas labrado en granodiorita, donde esta el muro del embalse y parte de su hoya de
acumulacin.
El rgimen de alimentacin del ro Rapel es mixto, las crecidas por las lluvias son
preponderantemente del ro Cachapoal que tributa hacia el lago, a diferencia del ro Tinguiririca
donde es ms relevante el deshielo, por lo tanto el ro Rapel tiene crecidas en los meses de mayo a
agosto, al igual que el Cachapoal, esto se debe a que la cordillera de la costa acta como un biombo
que detiene las lluvias empujadas por los vientos hacia el este.

120

En la hoya del ro Rapel se realizan explotaciones de napas subterrneas en la depresin


intermedia, con un gasto aproximado de 6 mt3/seg., mediante el bombeo de 182 pozos profundos.
Los recursos hidrolgicos de la cuenca son utilizados en el riego y la generacin de energa
elctrica con una potencia de 350.000 kws.
d)

Hoya del ro Mataquito.

Esta cuenca tiene una superficie de 6.190 kms2, constituyendo con esa rea la ms pequea
de las cuencas andinas de esta zona.
El ro Mataquito, se origina por la confluencia de dos ros, el ro Teno por el lado Norte y el
Lontue que drena por el sur. La Depresin Intermedia, posee una cubierta de materiales aluviales
aportados por los grandes ros, sobre los cuales se ha creado una capa de suelo agrcola, que
proporciona los ms extensos campos de cultivos del pas.
Los recursos hidrolgicos de esta cuenca, son utilizados principalmente tanto en el regado
de la Depresin Intermedia, como del propio valle hacia la costa, dejando bajo riego unas 100.000
has. Adems de la extraccin de agua desde las napas subterrneas, con fines de consumo por parte
de la poblacin, como tambin para la utilizacin industrial mediante 66 pozos.
e)

Hoya del ro Maule.

Posee una superficie de 20.295 kms2, siendo la cuarta en extensin del pas, nace al
norponiente de la laguna del Maule, recorre hacia el norte y luego hacia el noroeste, por un lecho
angosto y encajonado por altas montaas. A 31 kilmetros de su nacimiento se le une el ro Puelche,
despus de este toma un rumbo definido al oeste y luego al noroeste, el que mantiene hasta su
desembocadura despus de recorrer 240 kilmetros. En su recorrido a los 90 kilmetros de su
origen, el ro Maule atravieza la llanura aluvial central y penetra en la cordillera de la costa 80
kilmetros donde se le rene el ro Claro.
El rgimen del ro Maule es mixto, pero de tendencia mas nival en la alta cuenca y pluvial en
la cuenca baja, las mayores crecidas son en los meses de octubre a diciembre y las menores en
invierno, en cambio el periodo de estiaje se produce entre marzo y abril.
Las principales centrales hidroelctricas que alimenta el ro Maule son: Colbn Machicura
con 50 mill/mt3 y la central Cipreses con una potencia de 101.400 kilowatts/hora (kw/hr.), la red de
canales que riega este ro es de 160.000 hs.
El recurso subterrneo se explota especialmente para las necesidades de agua potable para
las ciudades y en menor escala para el uso industrial, con un total de 3,5 mt3/seg. provenientes de
92 pozos profundos.
f)

Hoya del ro Itata.

121

Esta cuenca comprende un rea de 11.090 kms.2. Cerca del centro de estacin Cholgun del
ferrocarril longitudinal sur, se juntan los ros Cholgun proviene del oriente y el Huepilque por el
sur.
El principal afluente del Itata es el ro uble que es la mayor arteria del sistema, despus de
la junta del uble el ro Itata, desarrolla su curso inferior en el corazn de la cordillera de la costa,
sumndose algunos tributarios menores. El rgimen del Itata es mixto, los tributarios de la cordillera
andina como el ro uble tienen un marcado carcter nival, en tanto que el Itata en su curso inferior
muestra un rgimen pluvial (Valle Central), alimentando a toda la cuenca.
El principal aprovechamiento hidrolgico es su empleo en el riego de unas 108.000 hs. de
suelo agrcola.
Los acuferos se aprovechan mediante 63 pozos y el gasto total extrado por ellos alcanza a
1,57 mt3/seg.
g)

Hoya del Bobo.

Su extensin es de 24.029 kms.2., siendo de esa manera la tercera de Chile en extensin


despus del Loa y el ro Backer. Se desarrolla en general de sudoeste a noroeste para desembocar en
el sector norte del golfo de Arauco, en las proximidades de Concepcin, cumpliendo un recorrido de
380 kilmetros, siendo el segundo en longitud despus del ro Loa. La orientacin descrita del curso
Bobo, se debe a la elevacin en esta zona de la cordillera de La Costa (cordillera de Nahuelbuta),
la cual forma una pared infranqueable por las aguas del Bio-Bo, desviando su cauce debido al
desnivel topogrfico hacia noroeste.
Los afluentes que recibe el Bio-Bo en la parte superior o desde su nacimiento son: el ro
Caquilvin, ro Queuco y antes de juntarse con el ro Vergara, para tomar el rumbo definitivo
noroeste y juntarse con su ltimo afluente tributario y el ms importante de estos, el ro Laja.
El ro Bio-Bo, se origina a partir de los lagos en la alta cordillera andina, sin embargo, no
presenta lagos en el resto de su trayecto, por lo cual en su curso medio provoca un arrastre excesivo
de sedimentos que colman su lecho, estos bancos que muchas veces tienen carcter mvil con las
crecidas, obligando a los canales que extraen el agua del ro a disponer de desripiadores.
El rgimen en la parte alta de la hoya es netamente nival, pero en su curso medio al recibir
aportes pluviales pasa a ser mixto, y ya en su curso inferior tiene un rgimen franco pluvial, debido
a la influencia del ro Vergara y de los otros tributarios del curso medio.
En la hoya del Bo-Bo, se emplazan tres centrales hidroelctricas que sacan partido del ro
Laja, estas son:
Tabla N7 Centrales hidroelctricas del ro Laja.
Central:
Abanico

Capacidad instalada ( en kws/hora):


136.000

122

El Toro
Antuco
Total

400.000
300.000
836.000

Fuente Endesa Chile. Adaptacin Gastn Gaete Coddou, 2003.

Los grandes canales que sacan agua del Bo-Bo, son ocupadas para el riego artificial de
84.000 hs y se explotan para agua potable e industrial 72 pozos profundos con un caudal mximo
extrado de 3,1mt3/seg.
4-3.2. Cuencas costeras.
Las cuencas costeras de Chile Central, son aquellas que siguen alineamientos estructurales
de la cordillera de la costa, estas presentan un rgimen de alimentacin netamente pluvial, cuyo
escurrimiento aumenta hacia el sur en latitud, por lo tanto, en invierno los ros aumentan
desproporcionadamente su caudal y un esculido estiaje en verano.

a)

Interfluvio Aconcagua Maip.

En este sector se encuentra la hoya del estero Casablanca, con una extensin de 610 kms y su
red de drenaje es tpica de una fosa o graben rellena de sedimentos, por lo que existen grandes
acuferos subterrneos en este valle que aun no han sido explotados en su totalidad, de 70 sondajes,
54 estn en uso y se extrae aproximadamente 1mt3/seg.
b)

Interfluvio Maipo Rapel.

La nica cuenca de mayor importancia es la del estero Yali de 765 kms, escurre en una caja
muy ancha y en su curso inferior es mendrico, de baja pendiente y atraviesa terrenos pantanosos y
lagunares.
c)

Interfluvio Rapel Mataquito.

Esta compuesto por dos hoyas, la del estero Nilahue y el estero Paredones, la hoya del estero
Nilahue posee una extensin de 1.770 kms, con una red de drenaje muy ramificada de acuerdo a la
tectnica local y recibe sus tributarios desde el este.
La hoya del estero Paredes, se sita al sur de la hoya de Nilahue con una extensin de 205
kms2.
d)

Interfluvio Mataquito Maule.

Se desarrolla en la hoya del ro Huenchullami que comprende un rea de 730 kms2.; con
una longitud de 48 kilmetros.
e)

Interfluvio Maule Itata.

123

Abarca una superficie de tres hoyas costeras, la de los ros Reloca, Chanco y Cobquecura,
con distintas dimensiones, pero el de mayor importancia es la del ro Reloca con una extensin de
585 kms2.
f)

Interfluvio Itata Bo-Bo.

El ro ms importante es el Andalien, sin embargo, al norte de esta se desarrollan dos


pequeas hoyas, la de los ros Rafael y Lirquen, con 282 kms y 20 kms, respectivamente.
4-4.

Ros tranquilos de la zona sur de Chile.

Esta zona se extiende desde el ro Bo-Bo 37 L.S. hasta los ros de la Patagonia 49 L.S. Se
advierte un notable incremento en la pluviosidad que alcanzan valores anuales que van desde 1.190
mm. En Temuco y a 2.400 mm. en Valdivia, la diferencia fundamental es que las precipitaciones se
presentan todo el ao, aunque la mayor concentracin ocurre en invierno, puede sin embargo que en
primavera o verano se produzca hasta un mes sin precipitaciones, lo que causa trastornos severos a
la agricultura, ya que el riego artificial solo se efecta hasta la cuenca del ro Imperial.
Hacia el sur del Bo-Bo, producto de la glaciacin cuaternaria, se manifiestan cuencas
lacustres intermedias que han sido cerradas por morrenas antepuestas a la cordillera de Los Andes,
estas producen una discontinuidad o una regulacin de los cauces que se desarrollan desde la
cordillera andina.
4-4.1. Cuencas preandinas.
a)

Hoya del ro imperial.

Posee una extensin de 12.054 kms2., se desarrolla al occidente de la cuenca alta del ro
Bio-Bo, separada de una serie de cordilleras secundarias, por lo cual su red de drenaje no se
beneficia de las altas cumbres.
El ro Imperial se forma de la unin de los ros Cautn que proviene del oriente y el
Cholchol que llega desde el norte, con un recorrido de 55 kilmetros con una orientacin general
hacia el oeste.
El rgimen del ro Imperial es fundamentalmente pluvial, con crecidas en invierno, entre
Carahue y Puerto Saavedra el ro es navegable, por embarcaciones menores y con la ayuda de las
mareas logran superar los depsitos de arenas bajo el agua. Aparte de la navegabilidad el mayor
aprovechamiento es el regado de unas 14.000 hs.
b)

Hoya del ro Toltn.

Esta hoya andina es relativamente pequea, 7.886 kms2. y una orientacin de oriente a
poniente recorriendo una distancia de 123 kilmetros. En la cuenca alta del Toltn es donde
aparecen los primeros lagos de origen glacial.

124

Nace en el extremo poniente del lago Villarrica y desemboca en el mar al norte de la punta
Nilhue, su principal tributario es el ro Allipn. El ro Toltn, presenta tramos de escurrimiento
tranquilo alternados con escurrimientos torrenciales. El conjunto de lagos y ros mas las bellezas
naturales de los bosques de Araucarias hacen de esta cuenca un centro turstico en verano.
c)

Hoya del ro Valdivia.

Esta hoya es la primera que se genera mas all de la lnea de la frontera con Argentina,
siendo por lo tanto una hoya trasandina. Comprende una superficie de 9.902 kms2., con una cadena
de grandes lagos como el Lacar, Pirihueico, Neltme, Panguipulli, Calafqun y Riihue.
El ro Callecalle, principal arteria de la cuenca se origina por la unin de los ros San Pedro y
Quinquilca, a 8 kilmetros de la ciudad de los lagos y recorre 55 kilmetros.
El rgimen del ro Valdivia y de sus tributarios es de estricto carcter pluvial.
Actualmente el mayor aprovechamiento del ro es la navegabilidad, combinando la
explotacin de recursos naturales como la madera de sus bosques y el uso del ro con fines
tursticos.
d)

Hoya del ro Bueno.

Tiene una extensin de 17.210 kms2., de extensin, es quinta cuenca en Chile en tamao,
destacan por su superficie los lagos Ranco, Puyehue y Rupanco. El ro bueno nace en el extremo
poniente del lago Ranco y recorre 130 kilmetros en direccin de este a oeste hasta desembocar en
el Pacfico en la punta Dehui., el ms importante tributario es el ro Llollelhue que nace cerca de
Futrono, al norte del lago Ranco.
El ro Bueno, es de rgimen pluvial y solamente los torrentes de la alta cordillera manifiestan
rgimen nival. El aprovechamiento del ro esta dada por ser navegable, adems de la constitucin de
la central hidroelctrica de Pilmaiqun con una potencia de 35.000 kws/hor; adems, del
complemento turstico del sector cordillerano de las canchas de esqu de Antillanca del volcn
Osorno.
e)

Hoya del ro Maulln.

Esta cuenca preandina tiene una extensin de 4.298 kms2. El ro Maulln, nace en el punto
central de la costa occidental del lago Llanquihue (el segundo en extensin en Chile despus del
general Carrera), recibe tributarios cortos, los del lado oriente se generan como torrentes en el lado
occidental del volcn Osorno, y los del lado sur descienden en su mayora de la falda norte del
volcn Calbuco.
El ro Maulln, tiene un rgimen pluvial de con un caudal medio de 100 mts3/seg.

125

f)

Hoya del ro Chamiza.

Tiene una extensin de 725 kms2, es la ms austral que se relaciona con el nacimiento de un
lago, nace en extremo poniente del lago Chapo a corta distancia de este recibe por su derecha al ro
correntoso, que se genera en la falda sur del ro Calbuco, en el curso medio se le une por el sur el
estero Pangal y ya en el curso inferior se le une el ro Colihue, teniendo un breve recorrido de 30
kilmetros en direccin al oeste y desemboca en la costa norte del seno de Reloncav.
El rgimen de alimentacin del ro Chamiza es pluvial y esta regulado por el lago Chapo.
g)

Hoya del ro Petrohue.

Forma parte esta hoya el lago Todos los Santos y su emisario el ro Petrohu, con un total de
2.644 kms2.
El lecho a pocos kilmetros de su nacimiento es de rgimen tranquilo, lo que le confiere un
especial uso turstico, adems de un alto potencial hidroelctrico.
El rgimen del ro Petrohu es pluvial y es regulado en forma natural, por el lago Todos los
Santos, el mayor provecho de esta cuenca es la navegabilidad que permite la comunicacin con
Argentina por el paso Vicente Prez Rosales.
4-4.2. Cuencas costeras.
a)

Interfluvio Imperial Toltn.

La nica cuenca de importancia es la del ro Budi que tiene una extensin de 400 kms2., de
la cual el 13% ocupa el propio lago y se ubica al lado del pueblo de Domnguez.
b)

Interfluvio Toltn Valdivia.

Dos ro principales drenan el espacio interfluvial entre el Toltn y el Valdivia, son los ros
Queule y Lingue.
c)

Interfluvio Valdivia - Bueno Maulln.

Al sur del ro Bueno, entre este y el ro Maulln se desarrollan tres cuencas costeras de
consideracin, la de los ros Hueyelhue, Cholguaco y la ms importante la del Llico.
d)

Interfluvio Petrohu Cochazo.

Entre estos ros se desarrollan dos cuencas pequeas que tienen por base de equilibrio el
estuario de Reloncav, la del ro Raln y la del ro Reloncav.
4-4.3. Archipilago de Chilo.

126

Por el motivo de que el seno de Reloncav mas los golfos de Ancud y el Corcovado son la
prolongacin aunque sumergida de la depresin intermedia, y que la isla en si constituye una
continuacin de la cordillera de la costa, se consideran sus sistemas hidrogrficos como cuencas
costeras, debido a esto existen ros de la isla grande que desaguan al Pacfico y son muy similares a
los que existen al sur del ro Bueno, incluso los que nacen en la costa oriental y que cruzan la
cordillera de la Costa, como los ros, Cucao y Medina que tienen caractersticas muy semejantes al
ro Llico.
La isla grande de Chilo tiene una extensin de 8.090 kms2. y desarrolla los ms importantes
sistemas hidrolgicos del archipilago. La cordillera de la costa que reaparece hacia el occidente con
el nombre de Piuchn, con elevaciones entre 500 y 900 m.s.n.m. y otro cordn mas austral
denominado cordillera de Pirulil, un poco ms baja, ambos cordones estn separados por el sistema
lacustre Huillinco - Cucao.
Se pueden identificar 56 hoyas de ros o cursos independientes entre otras cuencas costeras
menores, de estas cinco desaguan hacia el norte, treinta hacia el ocano Pacifico, otras cinco
cuencas pequeas hacia la costa Sur y hacia la costa oriental o mar interior desaguan diecisis ros.
4-4.4. Ros de la Patagonia de Chile.
Se extiende por aproximadamente 540 kilmetros desde el seno de Reloncav, hasta la
pennsula de Taitao, excluyndose la isla de Chilo.
Se diferencian dos sectores longitudinalmente, el sector occidental, vertebrado por la
cordillera de los Andes, ha sido bisectado por ros y glaciares, hacindose llamar campos de hielos.
El sector oriental de la cordillera andina, se caracteriza por ser una meseta de suave pendiente hacia
el Atlntico, surcada por ros que nacen en la regin subandina oriental.
4-6.1. Hoyas andinas y trasandinas.
a)

Hoya del ro Cochazo.

Su cuenca es de 300 kms2. y se origina por la unin de los ros Arcos y Bota piedras, su
curso de 16 kilmetros, mantiene un rumbo sudoeste, para desembocar en la baha de Cocham en
el estuario de Reloncav. Tiene como tributarios principales los ros Valverde y Traidor, con un
gasto medio de 20 mts3/seg.
b)

Hoya del ro Puelo.

Posee una extensin de 8.817 kms2., es netamente trasandina, con ros tributarios que drenan
en territorio argentino. El ro Puelo nace a los 250 m.s.n.m., despus de un recorrido de 2,5
kilmetros para desaguar en el ro Puelo, cuya forma alongada y estrecha la convierte en un valle
glacial. Del desage del lago vuelve a salir el ro Puelo con un curso de 84 kilmetros desde el norte
hacia el noroeste para terminar en el estuario de Reloncav.

127

El rgimen del Puelo es pluvial, aunque posee afluentes de cierta importancia, como los ros
Turbio y Ventisqueros que son de rgimen predominantemente nival.
c)

Hoya del ro Vodudahue.

Esta cuenca andina de 885 kms.2., se desarrolla en la costa de la provincia de Palena, tiene
por base de equilibrio el fiordo Comau que se interna con direccin sur sudeste en el continente. En
su curso superior se le unen ocho pequeos tributarios, recibe en su curso medio inferior al ro
Barcel, principal tributario que cuenta con una red ramificada en los sectores norte y oriente de la
cuenca.
d)

Hoya del ro Reihue.

Esta se extiende al extremo sur del golfo de Ancud y se encuentran sus cabeceras en el sector
limtrofe de Argentina, comprendiendo una superficie de 560 kms2. y tiene una orientacin general
al noreste, el emisario principal es el lago Reihue. En su curso medio recibe tres afluentes
importantes, el ro Casanova, Diablo y Zancazo chico.
El rgimen general es pluvial aunque algunos tributarios presentan crecidas con los
deshielos.
e)

Hoya del ro Yelcho.

La hoya trasandina del Yelcho se extiende en una superficie de 10.979 kms2., el ro principal
es el Futaleuf, cae al lago Yelcho y vuelve a renacer al extremo noroeste con el nombre del mismo
lago. El ro Yelcho es navegable excepto en su desembocadura en el golfo del Corcovado donde
forma un delta de arenas volcnicas. El ro Yelcho es de rgimen pluvial aunque algunos tributarios
presentan rgimen nival.
f)

Hoya del ro Corcovado.

Posee una superficie de 880 kms2., con un recorrido de 60 kilmetros, para vaciarse al mar
al sur de la baha del Corcovado. Nace de ventisqueros situado en la divisoria de aguas con el ro
Fro, desarrolla un curso desde el norte hacia el noroeste, recorriendo 6 a 7 kilmetros hasta la junta
de otro ro que viene de la falda norte del cerro del medio, otro afluente que recibe por su extremo
norte es el ro Verde de 13 kilmetros de largo, un poco mas abajo tributa el ro mas importante, el
ro Nevado que cuenta con cabeceras en glaciares de considerable desarrollo, es por esto que se le
considera como una cuenca andina.
g)

Hoya del ro Palena.

Esta nace al extremo oriental del lago Palena en Chile y General paz en Argentina abarcando
una cuenca de 12.887 kms2, correspondindole a Chile 56,5% y 43,5% a Argentina, teniendo un

128

rumbo de noreste en sus primeros 24 kilmetros para luego tomar un rumbo noroeste, el que
conserva durante 75 kilmetros.
El ro Palena tiene un rgimen pluvial y su escurrimiento es muy sensible a las lluvias y
chubascos llegando sus variaciones hasta un nivel de siete metros.
h)

Hoya del ro Cisnes.

Posee una extensin de 5.196 kms2., se forma de la reunin de varios arroyos que nacen al
pie occidental del cordn limtrofe y desemboca en la baha de puerto Cisnes, con un recorrido total
de 160 kilmetros.
En su curso superior recibe al estero los Patos, en su curso medio, recibe a 50 kilmetros de
su nacimiento al ro Cceres por el Norte y ya en su curso inferior a 90 kilmetros de su nacimiento
al ro de Las torres.
El rgimen del ro Cisnes esta condicionado por las lluvias del curso medio e inferior en
cambio en el curso superior posee un rgimen mixto.
El uso del recurso hdrico se expresa por su navegabilidad en el curso inferior por unos 12
kilmetros y la extraccin espordica de acequias de regado en la cuenca alta.
i)

Hoya del ro Aisn.

Esta se desarrolla al norte de los campos de hielo con una extensin de 11.674 kms2, de los
cuales 438 kms.2. son de territorio argentino (3,75%). Todo el sistema desagua en el fiordo de
Aisn, se forma por la confluencia del ro Maihuales por el norte y el ro Simpson por el sur,
teniendo un recorrido de 130 kilmetros.
El recurso hidrolgico es usado en la navegacin con embarcaciones de poco calado, sin
embargo en el futuro el recurso deber ser usado en la generacin de energa elctrica, estimando
una potencia de 64 kw.
j)

Hoya del ro Baker.

Se desarrolla al oriente de la cordillera andina patagnica con una extensin de 26.726


kms2., siendo la segunda en extensin despus del Loa en la primera por su caudal incorpora
adems el lago General Carrera el ms grande de Chile y el segundo en Sudamrica despus del
lago Titicaca, el 22% es territorio argentino.
El ro Backer, nace en el extremo sur del lago Bertrand que es la prolongacin del lago
Carrera. Los afluentes ms importantes del Backer son: el ro El Salto, el ro Nef, el ro Chacabuco
y el ro Cochrane.

129

El aprovechamiento del recurso hidrolgico del ro Backer ser en el futuro con el desarrollo
de un plan hidroelctrico con una potencia de 400.000 kws/hora.

4-6.2. Cuencas costeras.


a)

Interfluvio Puelo Vodudahue.

Existe aqu una docena de cuencas que desaguan en la costa sur del estuario de Reloncav,
como los ros: Blanco, Llaquepe, Chaparano, Contao, Quildaco, Llequimn, Gualaihu y el estero
Pichicoli.
b)

Interfluvio Vodudahue Reihue.

El eje central de este interfluvio es la cuenca del ro Huequi que se ubica al sudeste de los
ros Vodudahue y Reihue, teniendo una hoya de 133 kms2.
c)

Interfluvio Reihue Yelcho.

Al sudeste de la hoya del Reihue se generan varias cuencas menores, estando la mayora de
ellas en reas englaciadas, la ms importante es la del ro negro con 125 kms2 y la de los ros
Blanco y Chaiten con una extensin de 125 y 82 kms2.
d)

Interfluvio Yelcho Corcovado.

En esta cuenca se genera solo una decena de pequeos cursos de aguas y solo destaca el ro
Palvitad con una extensin de 204 kms2.
e)

Interfluvio Corcovado Palena.

Estos ros menores nacen de pequeos lagos, sin embargo las cuencas mas importantes son
la de los ros TicToc y Rodrguez.
f)

Interfluvio Palena Cisnes.

En este extenso interfluvio de costa muy desmembrada, se presentan cuencas asociadas con
reas de englaciamiento.
El aprovechamiento hidroelctrico de este ro se podra obtener trasvasando sus aguas a la
laguna escondida.

130

g)

Interfluvio Cisnes Aisn.

Al sur del ro cisnes se genera una pennsula muy bordeada al norte por el canal Puyuhuapi y
al sur por el Fiordo Aisn, cuyos paisajes son dominados por los volcanes Maca y Cay y una
depresin central constituida por el lago Yulton.
h)

Interfluvio Aisn Backer.

Posee un gran nmero de pequeas cuencas costeras que descargan hacia el fiordo Quitralco,
pero hacia el sur comienzan los ros alimentados por los campos de hielos patagnicos, como los
ros Lagunillas, Huemules, sorpresa, Exploradores y San Tadeo.
4-7.

Ros al sur de campos de hielos.

4-7.1 Ros de alimentacin glacial.


a)

Hoya del ro Bravo.

Tiene una extensin de 1.920 kms2., y se genera en grandes glaciares al sur del cerro San
Lorenzo dirigiendo su curso superior desde el sur hacia el noroeste cumpliendo un recorrido de 91
kilmetros, hasta desembocar en el fiordo Mitchell.
b)

Hoya del ro Pascua.

Posee una gran extensin de 14.760 kms2., junto a los caudales que la comprometen, siendo
una de las ms importantes del pas (sptima en magnitud), con una hoya de 6.710 kms2.
c)

Hoya del ro Serrano.

Los tributarios del ro Serrano son cabeceras de los campos de hielos sur, esta hoya de tipo
trasandino tiene una extensin de 7.347 kms2., y forma parte de una serie de grandes y pequeos
lagos concatenados y otros situados en paralelo.
Este ro tiene un recorrido de 38 kilmetros, con un rgimen pluvial con crecidas en
invierno, sin embargo tambin tiene crecidas en verano debido al derretimiento de los ventisqueros.
d)

Hoya del ro Gallegos.

Es una cuenca subandina oriental con una extensin 10.120 kms2., y tiene por base de
equilibrio la baha de Gallegos en el ocano Atlntico tras un recorrido de 172 kilmetros.
4-7.2. Cuencas costeras.
a)

Hoya del ro Chico.

131

Tiene su parte alta en territorio chileno que es de donde extrae sus recursos, nace de un
sistema de pequeas lagunas, alcanzando una longitud de 80 kilmetros en Chile y 60 kilmetros en
Argentina, desarrollando un rumbo general de sudeste.
4-8.

Campos de Hielos.

4-8.1. Campos de Hielo Norte.


Esta regin pertenece al interfluvio de los ros Aisn y Backer, cubriendo 55 kms2. de los
cuales 12.000 kms2., corresponden al campo mismo.
4-8.2. Campo de Hielo Sur
Este es bastante ms extenso que el anterior con una longitud de 430 kilmetros, con un
ancho variable de 90 kilmetros frente al lago OHiggins y 30 kilmetros frente al lago Toro.
4-8.3. Campo de Hielo de Tierra del Fuego
Los nuevos campos de hielos se extienden mucho mas al sur que los anteriores (al sur del
estrecho de Magallanes), uno de ellos ocupa el centro de la isla Santa Ins y sus derrames se vacan
en las bahas y fiordos de la costa, y el otro mas desarrollado de la cordillera de Darwin, entre el
Seno almirantazgo y el canal Beagle en la isla grande de tierra del fuego.
5-.

OCEANOGRAFA

5-1.

Introduccin.

Chile, adems de comprender el espacio terrestre, y el espacio areo dentro de ciertos


lmites o fronteras, comprende, tambin, el espacio martimo que se conceptualiza en el derecho
internacional como la extensin del espacio terrestre hacia el ocano.
La franja ocenica se ha denominado desde el punto de vista fsico constitucional Mar de
Chile dentro del derecho internacional se extiende desde la lnea de costa hacia el mar, del limite
con per en la lnea de la concordia por el Norte, hasta l limite con Argentina en el paso o mar de
Drake por el Sur latitud 56 S longitud 76 64 O. Con una lnea de costa que en lnea recta mide
aproximadamente unos 8.000 Km. Desde Arica hasta el lugar ms meridional en la Antrtica
chilena. Hacia el ocano pacifico el limite de Chile comprende el MAR TERRITORIAL que se
encuentra reconocido en el derecho internacional por la adopcin de la convencin del mar territorial
de 1958, extiende de la lnea de mas baja marea hasta 12 millas de la costa donde el pas tiene
dominio pleno en relacin al trafico, explotacin, contaminacin extraccin, instalaciones etc. y el
MAR PATRIMONIAL zona martima que se proyecta desde la lnea de ms baja marea hasta 200
millas al interior del ocano pacifico, esta es una zona llamada tambin econmica exclusiva debido
a que el estado tiene derecho exclusivo a explotar los recursos biolgicos, marinos, energticos etc.

132

El MAR PATRIMONIAL es por lo anteriormente dicho importante conocer la geografa del


mar chileno ya que al ser tan extenso y al estar en constante dinmica el territorio martimo de
nuestro tiene un variado nmero de recursos biolgicos que afectan, la economa y tiene relacin con
las caractersticas climtica, acercamientos humanos, etc.
5-2.

Geografa del Mar Chileno.

5-2.1. Caractersticas Fsicas del Mar Chileno


Los componentes fsicos ms caractersticos del Agua de Mar son la salinidad (S) y la
temperatura (T).
La S. se caracteriza por llevar en disolucin una gran cantidad de componentes qumicos,
tambin cabe destacar que la proporcin de los componentes qumicos es uniforme en todos los
mares del mundo. Por otra parte, no se puede dejar de mencionar que tanto la S como la T son
variables que modifican la Densidad del Agua, que tambin es un componente fsico importante del
agua de Mar.
Por otra parte, como principio general hay que entender que la T del agua de mar es funcin
de la energa solar, la Radiacin ejercida por la energa solar no llega a la superficie del mar con toda
la magnitud que llega a la Tierra debido a la absorcin atmosfrica y tambin depende del Sol y su
grado de radiacin sobre la Tierra, por lo que la T de las aguas no es homognea y a mayor
profundidad las agua tienen menos incidencia de la intensidad de la radiacin solar.
A continuacin se resaltan las principales caractersticas fsicas de las Zonas Ocenicas del
Mar Chileno.
Zonas Ocenicas. Caractersticas Generales.Distribucin de los componentes Fsicos.Norte
Sub-Tropical
Sus Lmites estn dados por la frontera martimo Chileno-Peruana hasta los 30 de latitud
sur.Tiene una mayor influencia del agua sub-tropical, presencia de Surgencia costera generador de
Gradiente Trmico.La Distribucin de las Sales (S) T y Densidad (D) son variables de acuerdo a la
estacin del Ao, en Tanto la distribucin vertical del Oxigeno presenta un Mnimo que se asemeja
con el desplazamiento horizontal del Agua Ecuatorial Sub-superficial.Central Transicional limita al
norte en los 30 de latitud sur y por el sur en los 43 de latitud sur. Se constituye el rea de
confluencia entre el Lmite Sur de la introduccin del Agua Sub-tropical y el Lmite Norte del
ingreso del agua sub-antrtica. Las principales variables que influyen en la distribucin de los
componentes, especialmente en el sur del Pas son las precipitaciones que se hacen ms abundantes
y el aporte fluvial generado por los ros, cambia la cantidad de S , T ,etc sur-Sub-Antrtica Abarca
desde 43 de latitud sur hasta los 63 de latitud sur.
Claro predominio del agua sub-antrtica durante todo el ao, en tanto las aguas Continentales
influyen en el rea costera. La distribucin de la T se rige por las isotermas e isolneas que
conforman el Frente Polar, por otra parte la S disminuye en sectores cercanos a Fiordos, Canales;

133

debido a que hay una mayor influencia de los ros cercanos que traen un gran aporte de agua dulce;
en tanto que el Oxgeno se presenta de manera uniforme y vara entre 6 y 7 umI/I.
Respecto de la Antrtica y desde 63 de latitud sur hasta las aguas que circundan el territorio
chileno antrtico, existe una notoria absorcin muy fuerte del calor que poseen los ocanos cercanos,
la que se expulsa hacia las masas de aire fro de la Antrtida. En esta zona se ubica el Frente Polar
que separa las aguas fras de origen Antrtico de las menos fras de origen sub-antrtico.
Los componentes fsicos; S, T y D estn sujetas a variaciones de tipo Estacional. Insular
Ocenica Chilena Se encuentran limitadas por las islas espordicas de Chile.Las islas son zonas muy
Influenciadas por las diferentes corrientes al encontrarse en medio del ocano Pacfico. La T en las
cercanas de las islas es bastante uniforme, (17.6% - 19.0%), La S tambin es uniforme (34.11% 34.20%) a mayor profundidad las variaciones de S son mayores, En esta zona las aguas se
encuentran bien oxigenadas llegando casi al punto de saturacin, a mayor profundidad aumenta la
Oxigenacin, la distribucin de las nutrientes est directamente relacionadas con la proporcin de
Oxigeno (a mayor cantidad de Oxgeno, mayor cantidad de Nutrientes.)
Fuente: Geografa del Mar Chileno; (I.G.M.,1985)

5-2.2. Principales masa de agua y sus caractersticas fsicas en el mar chileno


Las masas de agua constituyen cuerpos de agua con homogneas caractersticas en sus
propiedades, Adems, tienen un rea de origen comn el cual se encuentra en la superficie sometido
a la accin de los procesos que afectan a las propiedades.
En Chile, en la Zona Norte, se identifican cinco masas de agua, en la capa superficial:
subantrtica y el agua subtropical en las capas subsuperficial el agua ecuatorial superficial y bajo
esta el agua Intermedia Antrtica; por ltimo se, encuentra el agua profunda del ocano Pacfico.
5-2.3. Aspectos dinmicos generales del mar chileno.
El mar presenta una variedad de movimientos, debido a las fuerzas que actan en el seno del
ocano como la gravedad terrestre vara con la latitud y la profundidad, y la presin que depende de
la densidad, de la profundidad del agua y de la aceleracin de la gravedad, Estas fuerzas hacen que
se presente una serie de movimientos de las masas de agua de los mares, que van del mas amplio de
carcter planetario denominados Corrientes Marinas, luego aparecen en orden decreciente las
corrientes de Marea, Los movimientos ligados a las olas y los movimiento adyacentes ligados a las
turbulencias de los movimientos marinos. Las corrientes marinas que baan las reas litorales
cumplen un significativo rol como factor climtico debido a que son la resultante de la interaccin
ocano atmsfera, producidas por la accin del viento sobre la superficie del mar y por una
combinacin de otros efectos entre los que influye grandemente la rotacin terrestres y el Efecto de
Coriolis, tambin transportan nutrientes, influyen sobre la navegacin y la economa de los pases.
El fenmeno de las Corrientes en el mar chileno origina y regula la circulacin en las costas
de Chile, ya que se divide dando origen al sistema de la corriente de Humboldt y a la corriente del

134

Cabo de Hornos. Las mareas en el mar chileno origina la pleamar y la bajamar y oleajes,
modificacin de la lnea de costa.Tsunami en Chile.Dependiendo de su magnitud pueden o no
producir daos.
En la zona Norte y Central de Chile se distingue la presencia de dos corrientes que fluyen
hacia el norte que corresponden a la corriente de Humboldt, que transporta aguas de origen
subantrtico y se divide en una rama costera y otra ocenica, que alcanzan una profundidad
aproximada de 300 y 400 metros respectivamente y dos que fluyen hacia el sur que corresponden a
la contracorriente ocenica del Per, constituida por agua Subtropical que alcanza aproximadamente
los 48 S y se ubica entre las dos ramas de la corriente de Humboldt y la contracorriente costera de
Chile, que se presenta ms bien en la zona norte de Chile, como una corriente dbil que afecta hasta
aproximadamente los 150 metros de profundidad.
Por debajo de la rama costera de la corriente de Humboldt, viaja la contracorriente
subsuperficial Per- Chile ubicada entre los 100 y 400 metros de profundidad y desde la zona norte
del Per hasta la isla Chilo, esta corriente est compuesta por agua ecuatorial subsuperficial y se
caracteriza por su bajo contenido de oxgeno.
La corriente del Cabo de Hornos se origina aproximadamente a los 45 S, su flujo es paralelo
a la costa, con direccin sur y centrado alrededor de los 7230W. Las aguas superficiales
transportadas por esta corriente, son una mezcla entre las aguas provenientes de los canales y Agua
Subantrtica, conformndose un Agua Subantrtica modificada, ya que presenta una menor
salinidad. Esta corriente se une a la corriente circumpolar Antrtica en el Paso de Drake.
Las mareas son fenmenos regulares que se presentan en el ocano que consisten en el
acenso y descenso peridico del nivel del mar que resulta de la atraccin gravitacional de la Luna y
del Sol que acta sobre la tierra en rotacin. Se compone de dos pleamares y dos bajamares en un
periodo de 24 horas.
Se define Tsunami, como un tren de ondas progresivas gravitacionales largas, con longitudes
de onda del orden de cientos de kilmetros y alturas en agua profunda inferiores a un metro, que se
forman en el ocano o en una cuenca costera, al ocurrir una perturbacin impulsiva vertical de corta
duracin (segundos a pocos minutos) y de gran extensin (centenares o ms de kilmetros
cuadrados) en su fondo o en su superficie libre. Los perodos de sus ondas son de 15 a 60 minutos y
sus velocidades de propagacin de varios cientos de kilmetros por hora en aguas profundas.
Los Tsunami, por lo general, son producto de terremotos submarinos, con profundidades
focales de menos de 50 kilmetros por debajo del fondo del mar y magnitudes superiores a 6,5 en la
escala de Richter. Aunque los daos de un Tsunami, es por lo general, mayor a lo largo de la lnea de
la costa ms prxima al punto de origen del Tsunami, es caracterstico de estas olas que su gran
longitud de onda tiende a mantener su amplitud con la distancia y de esta manera los Tsunami son
capaces de producir destruccin a grandes distancias. En Chile, desde 1562, hasta la fecha han
ocurrido cerca de 30 Tsunamis que han tenido su origen cerca de nuestras costas.
(ver en pgina siguiente).

135

Tabla N8 Tsunamis ocurridos en Chile y su distribucin territorial.


Fecha
Ubicacin
Arica y reas cercanas

Iquique y reas cercanas


Caldera y reas cercanas

Coquimbo
cercanas

reas

Valparaso
cercanas

reas

Constitucin
cercanas

reas

Da
24
13
19
24
03
09

Mes
11
08
08
08
07
05

Ao
1604
1868
1869
1869
1836
1877

Grado del Tsunami


3
4
1
1
1
4

08
3,4,11
26
05
18
10
04
17
06
12
19
25
16
01

07
04
05
10
12
11
05
11
04
04
11
03
08
12

1730
1819
1851
1959
1981
1922
1923
1849
1943
1955
1822
1871
1906
1928

4
3
1
2
2
3
1
2
1
1
1.5
1
1
1

10
02
03
05
02
12
11
05
12
12

1563
1570
1657
1751
1835
1575
1837
1960
1949
1949

3
3
3
3
3
3
3
4
1
1

28
08
15
23
20
Valdivia y reas cercanas
16
07
22
Puerto Aisen
07
Magallanes
07
Fuente: Geografa del Mar Chileno, IGM, 1983.
Concepcin
cercanas

reas

5-2.4. Aspectos dinmicos especficos del mar chileno.


a)

Fenmeno del Nio

Se trata de una anomala en la circulacin ocenica-atmosfrica a escala mundial y cuyos


primeros conocimiento datan del 1726, alternndose desde entonces con intervalos cada 4 a 12

136

aos. Es te fenmeno aperidico tiene grandes repercusiones socioeconmicas para los pases que
efecta directa o indirectamente.
Las causas del Nio el cual se desarrolla en el rea norte de la Corriente de Humboldt y entre
sus orgenes se ha vinculado su ocurrencia con los perodos de mxima actividad solar, lo cual
ocurre cada once aos, no obstante ello no ha ocurrido simultaneidad entre estos sucesos y El Nio.
Actualmente, se estima que sus races se hallaran en cambios atmosfricos y ocenicos que
ocurren por un perodo de 6 o ms meses. Estos cambios estn asociados a diferencias isobricas a
ambos lados del ocano Pacfico.
As pues durante un largo periodos de tiempo en las bajas latitudes del hemisferio Sur, soplan
fuertes vientos Alicios que son provocados por la intensificacin del cetro de Altas Presiones del
Pacfico suroeste. Este contino movimiento horizontal en la baja atmsfera provoca la
acumulacin de aguas clidas en el Pacfico occidental, reflejada como un sector medio del ocano,
ms alto que lo normal(1 metro), y un nivel ocnico ms bajo en la ribera oriental del Pacfico.
Cuando este sistema atmosfrico se relaja, debido al debilitamiento del Anticicln del
Pacfico, el que esta acompaado con un desplazamiento hacia el Sur suroeste o el Oeste o un
conjunto de estas condiciones, de su centro activo. La acumulacin de aguas del Oeste se vuelca
hacia al oriente en forma de ondas Kelvin, que al impacto con el continente sudamericano,
aproximadamente a la latitud de las Islas Galpagos, provoca un desplazamiento de las aguas
ecuatoriales de mayor temperatura, menor salinidad, menor densidad y menor oxgeno disuelto,
pobre en sustancias nutritivas; hacia los respectivos Polos geogrficos.
Las consecuencias de esta capa de agua ocenica de no ms de 30 metros de profundidad,
por su origen ecuatorial, elevan la temperatura superficial del ocano en 2 o 3 grados C., sobre el
promedio y alteran la salinidad del agua, bajndola de un 34,8 % o a un 32%o.
Debido al desplazamiento anormal del Anticicln del Pacfico, existe una disminucin de los
vientos paralelos a la costa y que son la razn fsica de las Surgencias. En vista de ello la
temperatura del agua ocenica se elevara ms, debido a la gran verticalidad del rayo solar. Al no
haber Surgencias y al existir una capa de agua ms clida sobre la corriente de Humboldt, el nivel de
Fitoplacton baja en profundidad y con ello la Anchoveta, razn por la cual, las aves marinas no
pueden alimentarse de estos peces. Por otro lado, la Anchoveta migra hacia el Sur en busca de aguas
ms fras(debido a que habita entre los rangos trmicos de los 12 a 17 grados C.). Con esto tambin
se desplazan las aves, las cuales al volar grandes distancias mueren de hambre y cansancio.
Las aguas clidas pueden afectar tambin al desove y supervivencia de los huevos y larvas
de algunas especies marinas, tambin al no haber suficiente pesca, se contrae la produccin de harina
y aceite de pescado.
En cuanto a las precipitaciones, los estratos tpicos de la corriente de Humboldt dan paso a la
nubosidad de tipo convectivo o Cumuliforme, generando grandes precipitaciones. Los ros de las
zonas afectadas se desbordan, las siembras son arrastradas por las corrientes hdricas continentales;

137

por otro lado, ante el desplazamiento de los cetros de altas presiones, se producen grandes sequas en
otras latitudes planetarias.
Hay que considerar que aparte del fenmeno ocenico- climtico que son previos a la
ocurrencia de El Nio, hay indicadores biolgicos(debido a la invasin de aguas tropicales),
asociadas a esta circulacin, as pues, los peces tpicos de aguas tropicales( pez Sol, Palometa,
Dorado de la costa, y las Medusas(Fragatas portuguesas)), constituyen un potencial aviso en lo que
se refiere a la oportuna deteccin de El Nio.

b)

Fenmeno de la Surgencia

La Surgencia, es un movimiento de aguas ms profundas que ascienden de manera vertical


hacia las aguas superficiales, produciendo cambios en los principales componentes Fsicos del Mar,
que provocan una disminucin de la T de las aguas superficiales, ya que las aguas profundas que
ascienden son de carcter fras.
Se presentan, principalmente, en la zona Norte del Pas hasta la Quinta Regin
aproximadamente, en las cercanas de la Costa.
Las Surgencias, de tipo costera generan condiciones muy Favorables para la Industria
Pesquera, debido al gran aporte de nutrientes que entrega hacia las aguas superficiales. En este tipo
de Surgencia un flujo divergente menor de agua asciende a la superficie despus de haberse movido
hacia la costa. Hay un ascenso importante de flujos hacia las altas latitudes.
Por otra parte, cabe sealar que la S se distribuye de manera desigual en los centros de
Surgencia, la cantidad de oxigeno es relativa siendo mayor normalmente con el aporte de aguas
oxigenadas ms profundas que favorecen al enriquecimiento de la fauna marina.
En Chile, las Surgencias, se producen en todo el Litoral Norte Chileno; en el Norte
ascienden aguas Sub-antrticas que vienen con bajo aporte de S, un ejemplo de Surgencia es la que
se presenta en el Litoral Central en la Punta Curaumilla en la Quinta Regin, donde las principales
caractersticas que presenta este movimiento son las bajas Temperaturas de sus Aguas, gran aporte
de S y aguas con baja cantidad de O.
Las Surgencias, estn sujetas tambin a variaciones de tipo estacional, donde tienen un
comportamiento diferente, por ej. En los periodos invernales el Agua Sub-Antrtica surge a
profundidades de 48m. En un invierno Fro, en tanto que en un invierno Clido es de 80m, cabe
sealar que en ambos periodos las Aguas vienen con un bajo aporte de Oxigeno
5-2.5. Biologa y recursos vivos del mar chileno.
El mar es una regin natural por lo tanto es apta para mantener la vida, el medio marino tiene
como principales caractersticas, su gran estabilidad trmica esto por el alto calor especifico, su alto

138

grado de trasparencia a los rayos solares que solo puede ser absorbida por la capa superficial del
ocano y la variada gama de regmenes trmicos que presenta. En cuanto a las gasees oxigeno
penetra a travs de su superficie desde la atmsfera y se obtiene tambin a travs del proceso de
fotosntesis de las alga, en un medio muy nutricional muy apropiado por su alto contenido de sales
disueltas y en cuanto a sus caractersticas biolgicas se encuentran reas faunsticas especiales del
mar que se conocen como divisiones ecolgicas del mar que de acuerdo ala superficie en que se
encuentran en el ocano se agrupan en tres ambientes, el pelgico o de aguas ocenicas, el bntico o
de aguas profundas de mar y el pleustnico o capa limtrofe entre el aire y el mar.
Chile, posee una amplia gama de recursos marinos vivos, tanto pelgicos como bentnicos y
segn el Servicio Nacional de Pesca se cita a un total de 142 especies en explotacin: 75 peces, 34
moluscos, 21 crustceos, 9 algas, 2 equinodermos, 1 tunicado y 1 mamfero marino.
Segn su ubicacin Geogrfica, las especies marinas, se pueden clasificar segn el
Ecosistema Ocenico en que se encuentran insertos, as los podemos definir segn la siguiente
clasificacin:
Ecosistema Ubicacin Caractersticas fsicas Tipo de especies Aguas sub-tropicales e islas
espordicas: Se ubica en la regin del ocano pacfico, por el norte limita con la zona exclusiva
econmica y por el sur con la convergencia sub-tropical. Gran concentracin de S y las masas de
aguas poseen altas temperaturas. Se encuentran 2 sub-grupos de peces, uno pelgico u ocenico, ej.
Marrajos y el tollo y otro litoral o costero, como: pez aguja, pez erizo, etc.. Corriente de Humboldt,
limita al norte con la frontera Chile-Per hasta Chilo por el sur. Aguas fras y de poca profundidad,
con gran riqueza de O y Plancton, esta agua rebajan la T del litoral del norte, adems de provocar la
Camanchaca (neblina) producida por la falta de evaporacin debido a las T fras.Peces ms
caractersticos son: de aguas sub-tropicales, como el tollo, y de aguas Sub-antrticas fras que son
ms escasos. Austral o de la corriente del Cabo de Hornos, su ubicacin comprende desde Chilo
hacia el sur, aguas ms fras con bajas T y una S menor debido al aporte que hacen los numerosos
ros que desembocan en esta zona, comprendida por numerosos islotes hasta donde llega la
influencia del agua dulce. Dentro de este ecosistema las especies ms predominantes corresponden a
las especies Patagnicas, tales como; la Merluza Espaola, Merluza de cola, Jurel, Cojinoba del sur,
etc, antrtico ubicado en la zona Antrtica chilena. Sus bajas T y la permanente capa de hielo que
cubre este ecosistema, la hace ser la zona ms pobre en especies marinas que la asemejan a una zona
desrtica por sus condiciones desfavorables para el ser vivo. Pese a las malas condiciones de vida
hacia las especies que ofrece el ecosistema antrtico, se presenta algunas especies siendo la ms
predominante, los Bacalaos.
5-2.6 Glosario.
Surgencias: Movimientos ascendentes mediante los cuales las aguas de los niveles
subsuperficiales son llevadas hasta la superficie, desde profundidades generalmente menores de
100-200 metros, y removidas desde el rea de transporte por el flujo horizontal, producindose
as un aporte de nutrientes a las aguas superficiales empobrecidas por el consumo biolgico.

139

Salinidad (Agua de mar): Cantidad total de sustancias slidas expresadas en gramos y


contenidas en 1 Kg. de agua de mar, cuando todos los carbonatos se han convertido en xido, el
bromo y yodo han sido sustituidos por el cloro, y la materia orgnica ha sido completamente
oxidada.
Masa de Agua: "Un gran volumen de agua que puede ser reconocida por tener un rea de
origen comn. Pueden formarse por interacciones entre aire y mar o, por mezcla de dos o ms
cuerpos de agua. Una masa de agua se caracteriza en un diagrama T-S por un grupo de valores
que pueden unirse en una lnea curva o recta. Una vez formadas, las masas de agua se hunden a
una profundidad determinada segn su densidad relativa a las aguas de ms arriba y ms abajo
de ellas en la columna vertical".
Tsunami: Palabra de origen japons que denomina las olas ms grandes y destructivas que se
conozca (olas de entre 15 y 40 metros se habran observado en el gran tsunami de Java).
Longitud de Onda: Corresponde a la distancia existente entre dos crestas consecutivas de una
onda. Los Tsunamis se caracterizan por presentar longitudes de onda que superan los 50 kms,
pudiendo alcanzar hasta los 300 kms, a diferencia de las olas generadas por el viento, que slo en
grandes tormentas pueden presentar unos 300 metros
.
ENSO: El Nio, oscilacin del Sur. ENSO se refiere a las perturbaciones intensas que pueden
ocurrir cada 4 a 6 aos y que se observan particularmente bien en la temperatura superficial del
ocano Pacfico ecuatorial. Como la mayor parte de los sistemas fsicos (por ejemplo la
atmsfera), el ocano propaga las perturbaciones por superposicin de ondas. Sobre la Tierra, el
comportamiento de las grandes ondas depende de la desviacin de Coriolis (Laplace, 1775). Las
ondas de Rossby (1939), se propagan hacia el oeste a velocidades que dependen de numerosos
factores como la longitud de onda, la latitud, la estratificacin del ocano, la velocidad de las
corrientes sobre las cuales se superponen. En las latitudes de 5 y 10, estas ondas se desplazan
aproximadamente a 60 kilmetros por da, es decir que atraviesan el Pacfico, de este a oeste,
aproximadamente en 6 meses (en latitudes ms altas ellas se desplazan a velocidades menores).
5-3.

Geografa de los fondos Marinos

El significado geolgico de margen continental esta referido a una superficie de bloques


continentales que se encuentran sumergidas. Su estructura y relieve es variado y complejo, por lo
que su comprensin es importante para conocer el gran nmero de procesos geolgicos que han
influido en la construccin de esta morfologa, superficie en la que desarrolla la gran mayora de la
actividad tectnica que se da en nuestro pas.
En lo referente a los mrgenes continentales, clsicamente se identifican los correspondientes
a un tipo Atlntico y otros al tipo Pacfico, secciones que en s difirieren en su naturaleza, por cuanto
el margen de tipo Atlntico se caracteriza por ser bloques continentales estables, los que han sufrido
una menor deformacin desde la era Paleozoica, y su zona de transicin entre la corteza ocenica y
continental no contiene pendientes abruptas, posibilitando encontrar reas con importantes capas de
sedimentos que estaran sepultando lugares o estructuras (tipo fosas) por debajo del nivel del mar.

140

El margen de tipo Pacfico, denota la presencia de jvenes cinturones tectnicos activos en


forma paralela a la costa que rodean el ocano homnimo. En este caso son caractersticos los focos
ssmicos de tipo superficial, intermedio y profundo, donde la actividad ssmica a ocurrido
histricamente a lo largo de todo este margen continental. Paralelamente a estos hechos la totalidad
de la costa presenta profundas fosas ocenicas, siendo la transicin ocano - continente mucho ms
variable y las acumulaciones sedimentarias menos significativas.
Hay que considerar que de acuerdo a la teora de Tectnica de Placas el margen Continental
Chileno Sudamericano corresponde al tipo llamado de Convergencia, que ocurre en los lugares
donde el piso ocenico penetra por debajo de la corteza continental. Este margen puede estar
tipificado por una fosa marina o intensa actividad ssmica y problemas en la gravedad. Un ejemplo
caracterstico de este proceso corresponde al margen continental de Chile (subduccin de la Placa de
Nazca bajo la Placa Sudamericana).
En esta rea de Gravimetra negativa se concentra una intensa actividad ssmica, la cual se
manifiesta a lo largo de una extensa fosa marina.
5-3.1. El margen continental chileno
El margen continental chileno se caracteriza por ser uno de los ms activos, tanto desde el
punto de vista ssmico como tectnico. Fisiogrficamente, es interesante y nico, ya que es una fosa
ocenica que se puede observar en forma continua a travs de varios miles de kilmetros. Es sin
duda un margen tpico de convergencia por las coaliciones de la placa Sudamericana con la de Nazca
por el oeste y por el encuentro al sur de la elevacin de chile, de la placa de Antrtica con la
sudamericana. La fosa chileno- peruana es el elemento morfolgico dominante que persiste como
unidad estructural desde la costa de Colombia, hasta la Tierra del Fuego.
El margen chileno puede ser dividido en dos grandes unidades; desde l limite norte con Per
hasta el 46 latitud sur, donde la placa de Nazca se encuentra en la fosa chileno peruana con la placa
Americana, y desde los 46de latitud al sur, donde la Placa de Nazca se encuentra separada de la
Placa de Antrtica por la dorsal de Chile, la cual termina en una unin triple, entre las placas
Antrtica, Pacifica y Nazca.
5-3.2. La morfologa de la fosa chileno peruana.
En la fosa chileno- peruana es posible reconocer cambios en su morfologa a travs del
margen y de su cobertura sedimentaria. De esta manera los sedimentos de aguas profundas provocan
una capa que cubre la corteza ocenica inmediata, complicando el reconocimiento de las estructuras
subyacente, como tambin, lo concerniente a las propiedades estructurales y morfolgicas que se
encuentran a lo largo de la fosa. Las variaciones en la cobertura en la fosa y en el talud pueden ser
interpretadas como una consecuencia de la geologa post- orognica del continente y en particular
de factores, tales como la elevacin, el tipo de roca, la cantidad de precipitaciones y la vegetacin,
siendo estos en su conjunto, los elementos que controlan el nivel de erosin del continente. Estos
factores han motivado a que los sedimentos que se encuentran en la fosa sean de un espesor variable

141

en diferentes lugares de la fosa en direccin norte- sur. En este caso, el sector norte, que se encuentra
cerca de la zona del gran desierto esta casi sin sedimentos, lo que le significa al fondo marino que no
exista en esta zona el aporte de detritos continentales. Por este mismo motivo la cobertura
sedimentaria ocenica que se encuentra al oeste de la fosa, presentan una cobertura sedimentaria
muy delgada.
Al sur de Valparaso (33S), en cambio, la fosa comienza a ser deposicionada con
sedimentos hasta los 45 S, de esta latitud hacia el sur la fosa comienza a ser deposicionada en
mayor cantidad con sedimentos.

5-3.3. La Sismisidad.
El frente ssmico de Chile, con una extensin de 38 de latitud, constituye la franja ssmica
ms larga del mundo, existencia, sin embargo, que no es uniforme por cuanto hay variaciones
importantes de norte a sur, especialmente en lo que tiene relacin con los terremotos de focos
profundos. Fenmenos que estn confinados a franjas estrechas longitudinales. Del mismo modo
existen marcadas ausencias de sismos de rango intermedio (entre 300 y 500 kilmetros de
profundidad).
Otro de los hechos unidos a la sismisidad, corresponden a las anomalas de la gravedad, ya
que existen importantes anomalas asociadas a la fosa. La gravedad es un reflejo de una distribucin
anmala de masas que resulta de varios procesos. Uno de los cuales esta asociada a la topografa de
la fosa; mientras que un segundo, corresponde a la acumulacin de sedimentos de relativa densidad
en el costado del continente del sistema de fosa, los cuales son los sedimentos que se encuentran
confinados a la regin norte de Chile, y un tercero es el hundimiento de la litosfera por debajo de la
fosa Chileno- Peruana.
5-3.4. Caones submarinos.
Desde hace ms de 100 aos se reconoce la existencia en el piso ocenico de redes de caones
submarinos a lo largo del margen continental Chileno. El crecimiento progresivo de estas peculiares
formas del relieve submarino a permitido ordenar y clasificar sus caractersticas y aspectos ms
significativos:

Un can tpico presenta una forma de V, un curso sinuoso y paredes abruptas.


La mayora de los caones pueden ser ubicados hasta la base del margen continental.
Las rocas de las paredes del can van desde rocas blandas hasta el granito.
La mayora de los caones continan en el piso ocenico despus de cursos de ros, aunque no es
siempre el caso.
Los sedimentos del piso del can generalmente son arenas y guijarros, pudindose constatar
sedimentos ms gruesos.

142

Las cabezas de los caones activos reciben una gran cantidad de sedimentos, los cuales en dicho
lugar son inestables y son transportados con remociones en masa al fondo del can.
Los caones pueden encontrarse tanto en costas estables o inestables, pero la mayora aparece en
costas de subvergencia.

En este contexto el can de San Antonio es uno de los ms reconocidos y estudiados. Su


ubicacin se centra entre los 3320' y 33 55' L.S. y entre 71 20' y 72 55' L.O. Se extiende con una
curva moderada que se prolonga ms de 78 kilmetros, y es probable que contine 116 kilmetros
antes de penetrar en el fondo de la fosa Chile- Per.
La cabeza del citado can se encuentra ubicada a dos kilmetros de los promontorios costeros
de San Antonio y Cartagena, hundindose rpidamente a ms de 200 metros desde una profundidad
inicial de 100 metros, donde un canal principal llega hasta las orillas frente al puerto de San
Antonio. La comparacin de formas morfolgicas parece indicar que este canal submarino principal,
es la continuacin de uno de los esteros intermitentes de San Antonio y posiblemente del ro Maipo.
Al parecer existe una conexin entre la cabeza del can (al lado norte) y el estero Cartagena.
Las paredes del can, en su parte superior, son relativamente empinadas y por lo general la
pared sur es de mayor pendiente que la opuesta, con un promedio de 16 22' contra 10 41. La altura
mxima en la parte superior es de 925 metros. Las de menor tamao se encuentran entre los 2000 y
2700 metros de profundidad, donde, por lo general las paredes ms altas se sitan en la parte
inferior del can.
En general, el ancho del can se incrementa a medida que se adentra en el mar, lo que provoca
que a medida que se desciende cambie la morfologa, evolucionando de una forma V a la de una U,
lo que pude atribuirse a los derrumbes submarinos que tienen una gran influencia sobre las forma y
anchura de los caones submarinos. Adems se puede deducir que el can todava esta concretando
y transportando sedimentos en forma activa desde las bocas de los ros Maipo y Rapel y desde las
playas al sur del puerto de San Antonio. Al llegar estos sedimentos al can son transportados hacia
las profundidades por procesos de movimientos en masa.
5-3.5. La triple unin en el margen continental.
La interseccin de la dorsal de Chile y la fosa Chile- Per ocurre en una unin triple entre las
placas de Nazca, Sudamericana y Antrtica. La dorsal de Chile que es l limite entre la placa de
Nazca y Antrtica, termina a su vez en una segunda triple unin hacia el noroeste, justo en la
interseccin de la dorsal Antrtico Pacfico y la dorsal Pacfico Oriental. Sobre este sistema de triple
unin de placas litosfricas se da un sistema de valles de Rift y zonas de fracturas. Este sistema de
valles intercepta la zona de la fosa Chile- Per, donde se evidencia un desplazamiento lateral del eje
de la dorsal del orden de los 300 kilmetros hacia el costado del mar. Cerca de los 42 de latitud sur
existe dos zonas de fracturas, las cuales provocan un nuevo desplazamiento de la dorsal en 60 y 70
kilmetros, denominadas zonas de fracturas 46A y 46B, en razn de la latitud aproximada en que
interceptan al eje de la dorsal.

143

Asimismo, Chile, presenta un valle central submarino a lo largo de tres segmentos, donde el
segmento mas austral esta ubicado en el eje de la fosa y adyacente al talud interno de ella, a su vez el
extremo mas al sur de este segmento pasa por debajo de la pared interior de la fosa en los 46 4' de
latitud sur y los 79 7' de longitud oeste, siendo precisamente este lugar donde se encuentra la triple
unin de las placas Sudamericana, Nazca y Antrtica.
Actividades de los puntos anteriores: Establecer la relacin entre los rgimenesde temperaturas y
precipitacin de las estaciones correspondientes a las capitales regionales y provinciales de Chile y
establecer la asociatividad con las anomalas ocenico- atmosfrica de El Nio y la Nia.

6-.

VOLCANISMO

La zona volcnica chilena presenta una notable actividad ssmica, la cual se ve acompaada
con un volcanismo en tierra, con la particularidad de algunas anomalas, ya que el cinturn volcnico
se extiende en forma discontinua a lo largo del todo el pas. Es as que entre los 19 y los 28 L.S. los
volcanes han estado activos desde el cuaternario, sin embargo, a partir de esta ultima latitud, se
presenta un espacio sin actividad volcnica que se prolonga hasta los 33sur. Desde este lugar hasta
los 46 sur, nuevamente reaparece la cadena volcnica reciente. Un ltimo segmento que presenta
sin actividad se manifiesta hacia los 46 y 49 L.S. Esta discontinuidad esta sugerida por la
subduccin de cordones montaosos ubicados e en la Placa Ocenica de Nazca en forma casi
perpendicular a la placa Sudamericana, ya que durante los procesos normales de subduccin, el
ngulo de inclinacin es del orden de 30 a 45, el cual permite una penetracin del material
astenosfrico, manteniendo una actividad volcnica sostenida. En cambio si un fragmento es ms
liviano llega a la fosa, este puede ser consumido muy fcilmente, lo que provocara una disminucin
de la subduccin, provocando una cesacin de la actividad volcnica.
Un ejemplo caracterstico de lo indicado corresponde a los cordones submarinos situados
frente al margen chileno (Nazca y Juan Fernndez), los cuales se encuentran con la fosa en l limite
sur de la zona sin actividad, concentrndose la actividad volcnica hacia el sur de ambos cordones.
La zona activa norte es de aproximadamente de 1500 kilmetros, mientras que la del sur es de
solamente de 500 kilmetros.
Por ltimo, hay que indicar que durante millones de aos estos cordones han sido trasladados
por la placa ocenica, y presumiblemente, su porcin ms occidental ha sido ya consumida, sea por
coalicin o subduccin, lo que conducira a edificar lo expuesto.
6-1.

Fosa chileno peruana.

La mayora de las fosas presentan forma de V asimtrica. Del costado del continente la
pendiente es fuerte, mientras que del lado ocenico, el declive es relativamente suave. El fondo en la

144

mayora es plano, tiene un ancho que en la mayora va desde la centena de metros hasta algunos
kilmetros, ya que esta zona plana es debida probablemente al relleno sedimentario.
En el caso de la fosa Chile Per, sta presenta a lo largo de su extenso recorrido importantes
cambios, tanto en su morfologa, como en la distribucin de sus sedimentos que cubren su piso, estas
caractersticas en general impiden reconocerla como una sola unidad estructural, lo que ha
provocado que diversos investigadores la hayan dividida en 3 provincias, las cuales mantienen
rasgos similares, tanto morfolgicos como estructurales.
6-1.1. Provincia del norte.
La provincia del norte esta constituida por una serie de cuencas axiales aisladas, cada una de
las cuales se encuentran cubiertas por capas horizontales de sedimentos y separadas por elevaciones
de aproximadamente de 400 metros. Cinco de estas se encuentran en el eje de la fosa entre los 23 y
24 L.S., siendo cada vez mas profunda a medida que se progresa hacia el norte (fig 35). Es en esta
provincia donde se encuentran las profundidades mximas de la fosa, cerca de los 23 20 L.S.(8.065
metros).
Los sedimentos que cubren el fondo de la fosa son relativamente delgados, y en la mayora
de los lugares su espesor no sobrepasa los 100 metros. En este sector la plataforma continental esta
casi ausente a lo largo de toda la provincia.
6-1.2. Provincia central.
Importantes elementos morfolgicos definen la transicin entre el norte y la provincia
central, aproximadamente, a los 27 30 L.S. En este sentido, el ms notable de estos elementos es la
constante disminucin de la profundidad, la cual presenta un salto de ms de 1000 metros de
profundidad en una distancia de un grado y medio de latitud.
En la parte central de la fosa, una depresin continua y angosta, cubierta de sedimentos,
cubre parcialmente el eje de la misma. En este mismo sentido la depresin mantiene una
extraordinaria uniformidad en su profundidad, 6400 metros, con una gradiente suave, lo que se
prolonga por unos 500 kilmetros. El ancho de los sedimentos depositados es variable, cubriendo as
espesores de, 85 a 175 metros, los que alcanzan un mximo de 350 metros en el eje. El sector del
talud continental es menos abrupto que el de la provincia norte.
La pendiente de esta geoforma disminuye de 4 a 1.5 y se encuentra interrumpida por una
terraza que se extiende prcticamente por toda su extensin.
6-1.3. Provincia sur.
Aproximadamente a los 32 de latitud sur, la fosa, presenta un ancho radical tanto en su
forma como en profundidad, donde un importante aumento de sedimentos en el eje aparece, como
un elemento de lo ms notable entre esta provincia y las anteriores, de hecho la forma del eje cambia
de una garganta angosta a una depresin ancha y plana.

145

El transporte de sedimentos en esta provincia exhibe una distribucin que va desde


acumulaciones aisladas en el extremo norte, hasta un cubrimiento total de ella al sur del puerto de
Valparaso, a los 33 latitud sur, esta diferencia de sedimentacin obedece a las diferencias
climticas que existen en el continente adyacente, ya que al sur existen mayores niveles de
precipitacin, que repercutira en un mayor proceso erosivo de arrastre hacia los sectores de
evacuacin ocenica que existen se sobre el continente.
6-2.

Las Islas Ocenicas.

El relieve submarino del ocano Pacfico presenta una importante cantidad de islas y
cadenas montaosas submarinas, siendo ellas de todo tipo, tamao y forma. Estos relieves son en
general de origen volcnico, ya sea, que han emergido de las profundidades ocenicas, o bien de las
elevaciones, encontrndose en la mayora de los casos como formaciones de alineamiento, por lo
tanto son las cumbres emergidas, cuya base se encuentra a varios centenares de metros bajo el nivel
del mar. En muchos casos estos volcanes no alcanzan la altura suficiente para emerger o bien
desaparecen bajo el nivel del mar.
En el Pacific sur oriental, han sido posibles identificar dos alineamientos de islas y
montaas submarinas. En efecto una de ellas se ubica en el sector de la isla de Pascua y Sala y
Gmez prolongndose hasta San Felix y San Ambrosio en una banda longitudinal de 200
kilmetros. Probablemente otra cadena similar se prolonga en sentido contrario, es decir, hacia el
oeste de Pascua terminando en un sector de la isla de Pitcairt. En la misma latitud pero cerca de la
fosa Chile Per, ha sido cartografiada una montaa submarina aislada en un punto aproximado a los
27 30 sur.
La isla de Pascua se encuentra ubicada entre latitudes 2703 y 2710 L.S. y las longitudes
109 16 y 109 27 L.O., distando unos 3700 kilmetros de las costas chilenas, a 400 kilmetros al
noreste de Sala Gmez y a 3200 kilmetros al oeste de las islas Mangareva. Se eleva unos 560
metros sobre el nivel del mar y al alejarse unos pocos kilmetros de sus costas, el mar alcanza una
profundidad de ms 4500 metros. Su base descansa sobre el talud este de la dorsal del Pacifico
Oriental, aproximadamente a 530 del eje de la dorsal. Esta isla tiene una forma casi triangular con un
rea de 160 kilmetros cuadrados, reconocindose la existencia de tres volcanes principales y cerca
de 70 centros eruptivos. Cada uno de los volcanes principales tiene estructuras diferentes; Poike al
este; Rano kau al sur oeste (con una bien desarrollada caldera central), y el Terevaka al norte.
La isla de Sala Gmez se ubica geogrficamente a los 26 27 41 de latitud sur y a los 105
28 00 de longitud oeste. Es una pequea isla volcnica a 415 kilmetros este- nordeste de la isla de
pascua y a 3500 kilmetros al oeste de las costas de chile. Su base descansa al este del eje de la
dorsal del Pacifico Oriental y esta constituido por un pinacho emergido de una gran montaa
submarina. La extensin de ella hacia los sectores norte y noroeste no estan bien establecidas, pero al
parecer se extiende ms de 50 kilmetros hacia el sur este y 30 kilmetros hacia el sur oeste. Su
forma es alargada en la direccin NE-SW con un ancho mnimo al sur de la isla de 2.5 kilmetros,
terminando su plataforma en una clara ruptura de pendiente al oeste sur y este sureste, la cual se
manifiesta en una profundidad de 120 metros. La superficie de esta plataforma es suave, salvo

146

algunas irregularidades al lado este, donde se presentan unos pequeos pinachos (7 a 10 metros)
ubicados en una profundidad de unos 45 metros.
San Felix y San Ambrosio son dos pequeas islas volcnicas. San Felix se encuentran
ubicadas a los 26 15 de L.S. y 80 7 de L.O., y San Ambrosio aparece a 16 kilmetros hacia el
este- sur este de San Felix. Se emplazan aproximadamente a 800 kilmetros del puerto de Chaaral
y a 2800 kilmetros de la isla de Pascua. Los fondos marinos sobre los cuales descansa su base son
de una profundidad cercana de 4000 metros.
El alineamiento de la isla de Pascua, es un prominente elemento topogrfico que se extiende
desde esta isla hasta alcanzar el continente sudamericano. Se encuentra apoyado por la teora, que
propone que Pascua y Sala Gmez forman parte del cordn de Sala Gmez y su origen corresponde
a la descompresin del material astenosfrico a lo largo de una fractura mayor de la placa de Nazca,
originando la denominada Lnea caliente.

6-2.1. El Alineamiento de Juan Fernndez


Al sur de la isla de Pascua y en la latitud 33sur se registra la batimetra del sector de un
segundo alineamiento de dimensiones menores, a lo largo de una lnea de 424 kilmetros de longitud
y de un ancho de 50 kilmetros. El elevamiento esta constituido por siete elevaciones, dos de las
cuales emergen conformando las islas Robinson Crusoe y Alejandro Selkirk. Entre ellas existe una
elevacin cuya cumbre se encuentra a 900 metros bajo el nivel del mar. Al este se han detectado
cuatro elevaciones submarinas contiguas a la isla y a la misma latitud, y en un punto aproximado a
los 73 55 oeste se eleva el fondo ocenico y casi en el borde de la fosa Chile- Per una montaa
submarina de proporciones apreciables, cuya cspide se encuentra a 722 metros bajo el nivel del
mar.
La isla de Robinson Crusoe, presenta la forma de un tringulo issceles con 23 kilmetros
de largo y 7.8 kilmetros de ancho, ocupando una superficie emergida de 93 kilmetros cuadrados y
una elevacin mxima sobre el nivel del mar de 950 metros. En sus alrededores y hacia el sur se
encuentra la isla de Santa Clara, de tres kilmetros cuadrados de superficie y 373 metros de altura
sobre el nivel del mar. Hacia el lado norte y muy cerca de la costa, aparecen los islotes de Junango y
el Viudo, y en el extremo sur, el islote el Verdugo, todos ellos de pequeas dimensiones.
La isla de Alejandro Selkirk, se ubica 33 46 00 de latitud sur, 80 46 00 de longitud
oeste y a 90 millas de la isla de Robinson Crusoe. Su forma difiere bastante de la de Robinson
Crusoe, ya que aparece con un bloque rectangular con esquinas redondeadas de 82 kilmetros
cuadrados y alcanzando a 1835 metros sobre el nivel dl mar. Su superficie se encuentra inclinada al
nordeste, de tal manera que el lado oeste es mucho mas alto del que presenta al del este y la meseta
superior es atravesada por numerosas y profundas quebradas de rumbo nordeste- este. Hacia su
costado sur y este la costa posee acantilados.
Al este de la isla de Robinson Crusoe, se encuentra une lnea longitudinal de tres elevaciones
submarinas, las cuales diminuyan en altura a medida que se progrese hacia el este. El primero de

147

estos pinachos submarinos se sita a los 33 22 sur y 78 37 40 oeste. Su cumbre se encuentra a


225 metros bajo el nivel del mar. Su longitud es de 21 millas y tiene un ancho de 15 millas. Se si
sita a unas 10 millas al este de Robinson Crusoe, su orientacin es este- oeste y posee un relieve
relativamente armnico
Una segunda elevacin se encuentra ubicada a 33 30 10 sur y 77 24 12 oeste. Se eleva
desde el fondo ocenico hasta alcanzar una altura de 2500 metros, su longitud es de 15,2 millas, con
un ancho aproximado de 11.1 millas. Esta originado de norte a sur y posee dos cumbres de 300 y
400 metros bajo el nivel del mar. Ambas elevaciones se encuentran en una plataforma delimitada por
el beril de 700 metros, lugar donde se produce una ruptura de pendiente. Esta formacin se estima
que se provoco a travs de la actividad volcnica a lo largo de una zona de fractura, teniendo un
mecanismo similar al del alineamiento de isla de Pascua.
6-2.2. Dorsales Ocenicas (D.O.)
Las D.O. corresponden a uno de los trazos topogrficos principales del fondo ocenico,
conformando uno de los elementos principales del planeta. Su organizacin es simple y ste basada
en cadenas montaosas que serpentean entre las cuencas ocenicas con una marcha contina por
cerca de 80.000 kilmetros, ocupando una superficie equivalente a un cuarto de la superficie
terrestre. A su vez, su ancho, puede alcanzar, y a veces sobrepasar, los 1000 kilmetros. Entre sus
alturas es posible encontrar cumbres que culminan entre los 1000 y 3000 metros por encima del piso
ocenico.
En general, la mayora de las dorsales, tienen un perfil topogrfico caracterizado por una
depresin central, enmarcada por relieves que disminuyen progresivamente a medida que se aleja de
ella; en suma se tiene un perfil comparable a un Rift africano. En ciertos casos se ha podido probar
que esta depresin central corresponde claramente una zona hundida por fallas normales. Las
dorsales estn compuestas por rocas volcnicas casi exclusivamente baslticas, donde s a
comprobado que toda la parte superior de la corteza tiene la misma composicin. En la parte central
de la dorsal las rocas volcnicas no estn cubiertas por sedimentos; estos no aparecen a partir de una
cierta distancia del eje de la dorsal y se van haciendo progresivamente ms potentes hasta
encontrarse con los depsitos horizontales de las llanuras abisales. A menudo, en el borde de la
dorsal los sedimentos recubren paleo- relieves.
En la actualidad, se ha adoptado un mecanismo que supone que la actividad de las dorsales
siempre se concentra en su parte axial y que esta actividad se representa por un aporte de magma de
origen profundo que viene a rellenar, a medida que se forman las fisuras y grietas que all se
originan, producto de la distensin producida por la separacin de las placas vecinas. De esta
manera, se tiene la formacin de una nueva corteza que progresivamente reemplaza el vaco creado
por la separacin de las placas. Esta corteza neoformada tiene evidentemente una edad variable, es
tanto ms antigua cuanto ms alejada este del eje de la dorsal y las anomalas magnticas permiten
datar las diferentes etapas de crecimiento de la corteza y, por tanto, cifrar el valor y la velocidad de
separacin de las placas.

148

En el caso de la dorsal de Chile, esta caracterizado por un relieve topogrfico bien definido,
que comienza aproximadamente en las costas de chile desde los 46 sur, se prolonga en una lnea
oblicua hasta la dorsal del Pacfico Oriental, donde la intercepta una triple unin en un punto
aproximado a los 35 sur con 110 de longitud oeste. De acuerdo a Herron Hayes, la topografa de la
dorsal muestra una topografa en su eje similar a la del Ocano Atlntico, incluyendo un Rift bien
desarrollado y ssmicamente activo, con epicentros localizados entre los 42 y 43 latitud sur,
ubicacin geogrfica que no corresponde a zonas de fracturas.
Los epicentros de los sismos de la dorsal definen una serie de fracturas laterales y segmentos
de ella. La mayora de los terremotos se ubica en la fractura. A su vez, la mayor desviacin del eje
central se sita a los 45 sur, donde se encuentra desplazada aproximadamente 700 kilmetros. Los
procesos entre los 94 y 110 oeste esta dominada por la actividad ssmica que se encuentra a lo
largo de otra zona de fractura, la cual es tectnicamente compleja. Herron interpreta esta regin
como una serie de fracturas escalonadas con una direccin E.N.E.
Los terremotos de magnitud mayor de 6.5 han sido localizados en esta dorsal de Chile y
todos se han producido entre los 98 y 110 W, entre los periodos comprendidos entre 1920 y 1944.
El mayor de estos hechos, con una magnitud de 7, se registro a los 35 sur con 110 W en marzo de
1920. El segmento oeste estudiado corresponde al lugar donde el plano oeste de la dorsal de Chile se
une con el plano de la dorsal Antrtica- Pacfica y cubri los sectores que van desde los 43 sur 100
oeste hasta los 40 sur y 92 oeste. Dicho recorrido se efecto sobre una de las zonas de mayor
actividad ssmica (41 sur), la cual. Adems, se caracteriza por un relieve sumamente accidentado.
En contrate con la naturaleza compleja del lado oeste, la porcin este del sector estudiado
(38 Sur y 86 W) presenta un relieve batimtrico bajo sobre impuesto sobre un aumento gradual de
las profundidades a partir del eje.
6-3

Recursos del fondo marino.

Parte importante del fondo farino, son los diversos recursos que este nos entrega y su
importancia radica fundamentalmente, en que estos recursos son en su mayora no renovables;
entendiendo a estos recursos como aquellos que sin importar si existen en pequeas o grandes
cantidades su capacidad o cantidad es limitada.
Es as como en las ltimas dcadas, debido al crecimiento de la poblacin, y por ende a las
necesidades cada vez mayor de alimentos y minerales, se ha suscitado un creciente inters por el
ocano y los recursos que este nos puede brindar.
Lo anterior en su conjunto ha generado a su vez, inters por explotar los recursos existentes, los
cuales podemos dividir en dos grandes grupos:
Explotaciones actuales. Estas son las explotaciones que ms se realizan actualmente, en las cuales
encontramos el dragado de arena y piedra y la produccin de sal marina.

149

En vas de explotacin: Este grupo comprende un recurso con gran potencial y que su explotacin
depende del desarrollo tecnolgico del pas o sector, los cuales son llamados ndulos de
manganeso.
6-3.1. Tipos de minerales marinos.
Existen dos tipos de minerales marinos, los cuales tienen un alto valor econmico, estos son los
siguientes:
Petrleo: Este incluye el petrleo crudo y el gas, corresponde a los minerales no metlicos; se
encuentra ubicado en los sedimentos bajo el fondo ocenico, y su profundidad va de cientos a
miles de metros.
Minerales que no son hidrocarburos y substancias minerales: Se ubican en los depsitos
superficiales, es decir, sobre el fondo marino.
Yacimientos: Los yacimientos se diferencian segn su ubicacin y los minerales que en ellos se
encuentran.
Yacimientos superficiales: Son yacimientos consolidados en la superficie del lecho rocoso o muy
prximos a este, entre otros, los minerales que ente tipo de yacimiento encontramos son: el carbn,
hierro, caliza y capas de xido manganeso y de fosforita.
Yacimientos internos: Son yacimientos consolidados en el interior del lecho rocoso, entre estos
encontramos yacimientos diseminados masivos, filonianos o tabulares de carbn, hierro, estao, oro
azufre, sulfuros metlicos y sales metlicas.
Yacimientos no consolidados: Son concentraciones de granos naturales no endurecidos, son
potenciales minerales, este tipo de yacimiento se subclasifica segn su ubicacin en tres grupos:

Plataforma Continental. Su ubicacin y/o emplazamiento lo determinan dos factores que son la
densidad relativa y la dureza de la corteza. As incluye minerales de baja densidad relativa y
minerales de elevada o alta densidad relativa.
Entre los de baja densidad relativa se encuentran las conchas, arenas, gravas. Y por otra
parte, en los de elevada densidad relativa estn la ilmenita, caserita, diamantes y oro.

6-3.2. Caracterizacin de los principales recursos minerales del fondo marino.


Ndulos de Manganeso: Son depsitos hidrogenados, formados en el fondo ocenico en una lenta
acumulacin de elementos metlicos precipitados directamente del agua del mar.
Se desarrollan en aguas profundas y tranquilas a gran distancia de las cordilleras volcnicas y
de los centros de expansin.

150

Se dan en regiones de las cuencas que reciben el mnimo de sedimentos del continente ya que
estos tienden a enterrarlos.
Adems, tienden a desarrollarse alrededor de ncleos slidos como por ejemplo: un grano de
arena, un trozo de concha o un diente de tiburn. Esta pepita acta como catalizador, lo que permite
a los metales crecer a su alrededor.
Cada tonelada de ndulos de manganeso aproximadamente contiene:Manganeso = 300 Kg.
Nquel = 15 Kg., obre = 13 Kg., balto = 3 Kg.
Estas son cantidades bastante importantes y considerables, ya que si nos pusiramos en el
caso de que su extraccin y acceso fuera ms fcil, como por ejemplo encontrarse en tierra, se
llegara a producir una especie de fiebre del oro. Peor tienen una limitante y es que se ubican a ms
de seis kilmetros bajo el nivel del mar.

Finalmente, existen diversos problemas para el desarrollo de esta actividad, siendo los
principales dos. En primer lugar la detraccin de defensores del medio ambiente, que creen que los
trabajos que se realizan en esta actividad, pueden trastornar la ecologa del fondo marino, que por
cierto es muy delicada. Y en segundo lugar. Existen problemas legales, como por ejemplo, la
definicin de a quien pertenecen los depsitos minerales centro- ocenicos.
Petrleo: El petrleo, es actualmente el recurso marino ms explotado no solo en el pas,
sino tambin a nivel mundial, este incluye a su vez incluye el petrleo crudo y el gas.
Este es bastante importante ya que el petrleo en general (marino y continental), contribuye
aproximadamente con el 60% de la produccin energtica mundial.
Actualmente, la extraccin se realiza en aguas poco profundas, cercanas a la costa, por lo
tanto, an existen zonas costa afuera que tienen un gran potencial de explotacin y que por falta de
tecnologa o presupuestos no han sido explotadas.
Por otra parte, deben existir una serie de condiciones geolgicas para que exista en petrleo y
gas, estas bsicamente son:

Una fuente sedimentaria para el petrleo, que a menudo es la arenisca.


Una roca porosa, que sirva de depsito.
Un tipo de estructura geolgica, que generalmente es consecuencia de pliegues y fallas de capas
sedimentarias que sirven para retener el petrleo y as puede ser confinado.

En Chile, existen indicios de presencia de petrleo en diversos lugares, pero slo se explota
comercialmente en la XII Regin de Magallanes.
La nica empresa explotadora de petrleo es la Empresa Nacional del Petrleo (ENAP).

151

La produccin en Chile se ubica exclusivamente en Magallanes, satisfaciendo actualmente


slo el 4% de la demanda de combustibles lquidos del pas.
Historia del Petrleo en Chile.
El primer chorro de petrleo fluye el 29 de Diciembre de 1945, del pozo Spighill N 1, en la
Isla Grande de Tierra del Fuego, ste se convirti en el primer yacimiento productor de petrleo
comercial de nuestro pas.
El 19 de Junio de 1950 se funda la Empresa Nacional del Petrleo.
En 1954, entra en funciones la Refinera de Petrleo Concn y la terminal Quintero, que
recibe crudo del exterior de Magallanes.
Luego, en el ao 1976, llega al Estrecho Magallanes la primera plataforma de perforacin
marina, la Autoelevatriz Nugget, con la que se da inicio a la perforacin exploratoria "costa afuera"
y se da impulso a la mayor produccin histrica de petrleo en el territorio nacional.
En 1979, comienza la produccin de petrleo costa afuera en Chile, se pone en marcha el
yacimiento Ostin y la batera de recepcin en punta Catalina.
El proyecto "costa afuera", logra sus primeros frutos en 1988, ya que se encuentran en
produccin 36 plataformas en 9 yacimientos costa afuera en el Estrecho de Magallanes.
Actualmente la produccin de petrleo en Chile proveniente del Estrecho de Magallanes,
satisface slo cerca del 4% de la demanda de combustibles lquidos del pas. Por esto mismo, ENAP,
est buscando nuevos lugares en las costas de nuestro pas, para as poder aumentar sta cifra.
Se debe tener en consideracin, que el petrleo que se extrae costa afuera en nuestro pas es
de tipo olifnico, es decir, es un petrleo muy liviano y voltil lo que implica que tiene menos
posibilidades de producir ms derivados de ste mismo. Este se extrae de una zona de proteccin en
nuestro pas, de baja sismisidad, lo cul en Chile es un problema ya que debido a las caractersticas
del fondo marino (Placa de Nazca), es un pas altamente ssmico.
Energa geotermal: Existen zonas con temperaturas que estn elevadas por sobre la media o
por sobre las que estn a su alrededor. Esto se da en fondo ocenico del mar de Chile, y lo podemos
comprobar tomando como ejemplo de sus mximas expresiones, los volcanes en actividad, los
gisers y manantiales calientes.
Estas energas que se producen por las variaciones en la temperatura, provocan las fuerzas
que generan la ereccin de las montaas y por lo tanto tambin, las tensiones que son responsables
de los sismos. Tambin provoca, la fuerza que genera los fenmenos de conexin en el manto, de
acuerdo a las teoras de la deriva de los continentes y que arrastra las clulas de conveccin en el
ncleo de la tierra, apoyando las teoras del campo magntico terrestre.

152

En fin, es la energa que implica la mayora de las manifestaciones geofsicas de la actividad


trmica.
De los procesos de energa el calor geotrmico es slo supera por la energa solar. As uno de
los descubrimientos ms importantes en la geofsica es que los flujos trmicos de la corteza
continental y ocenica, a pesar de sus marcadas diferencias estructurales, es igual.
Si lo comparamos con la tierra, las mediciones de flujo de calor en el ocano, son ms fciles
de realizar y sus costos menores.
Podemos distinguir dos regiones:
Areas normales; que cubren el 90% de la superficie terrestre.
Areas anormales; donde el flujo de calor es significativamente mayor o menor que el
promedio terrestre, estas se encuentran en la regin de las dorsales medio- ocenicas y sus
extensiones; en el cinturn orognico circunpacfico.
En Chile se han reconocido lugares de inters, especialmente en las manchas calientes (hotspots) y lneas calientes.
Actualmente en Chile, la energa geotrmica no es explotada, pero s existen grandes avances
hacia sta.
En este sentido, Enap, present al Ministerio de Minera Chileno, diversas solicitudes de
concesiones de energa geotrmica que abarca ocho reas a lo largo de todo el pas.
La gran mayora de ellas se ubican en la zona Centro- Sur del pas, desde la regin
Metropolitana, hasta la regin del Bo- Bo las cuales se denominan:

"Prospecto Volcn San Jos"


"Prospecto Termas del Flaco"
"Prospecto Calabozo"
"Prospecto Chilln"
"Prospecto Copahue sector I"
"Prospecto Copahue sector II".

Otras solicitudes, abarcan la zona Norte del pas, especficamente en Antofagasta, las cuales se
denominan:

"Prospecto Apache"
"Prospecto La Torta".

153

ENAP, se propone realizar una serie de estudios destinados a evaluar el potencial geotrmico de
cada uno de estos reservorios, su fin es desarrollar por primera vez en Chile la explotacin de este
recurso por medio de la instalacin de plantas geotrmicas generadoras de electricidad.
7-.

BIOGEOGRAFA

Biosfera, se llama a la totalidad de los lugares del mundo donde se desarrolla la vida en
cualquier forma que se exprese. El arbusto, el animal y todos los seres vivos vivientes,
incluyndonos a nosotros mismos, constituyen el sistema llamado Biosfera.
En 1876, Alfred Russell Wallace, coautor con Darwin de la teora de la evolucin, dividi al
mundo en seis regiones geogrficas. Cada regin posee definidas formas de vida que son especficas.

Regin Nertica: Comprende Norteamrica, al norte del trpico de Cncer, incluyendo


Terranova y Groenlandia.

Regin Palertica: Incluye toda Eurasia desde las islas britnicas e irlandesa, hasta India e
Indochina.

Regin Oriental: Comprende India e Indochina, Sri Lanka, Sumatra, Java, Borneo, Formosa
y Filipinas.

Regin Neotropical: Con Sudamrica y Centroamrica, Mxico Tropical y las Islas del
Caribe.

Regin Etipica: Comprende la mayor parte de frica, excepto Madagascar y Arabia


Meridional.

Regin Australiana: Que tambin recibe el nombre de Australasia, comprende Australia,


Nueva Guinea, Nueva Zelanda y las islas del Pacfico Sur.

Dentro de estas regiones, los ecosistemas que estn agrupados y que poseen estructuras y
organizaciones semejantes reciben el nombre de BIOMAS, representados, por ejemplo, por las
comunidades de los litorales, de los desiertos, de las sabanas, de las tundras, de las estepas, de los
bosques, de las selvas.
Los bilogos expresan con la palabra BIOMA las relaciones que existen entre el clima, la
vegetacin y la fauna. Los BIOMAS son los principales grupos ecolgicos de organismos y no tienen
lmites perfectamente definidos. Las condiciones de vida en los mares y en las aguas interiores son
muy diferentes de las condiciones de vida terrestre.
Los climas forman cinturones que rodean la tierra, y su ubicacin depende de la intensidad y
distribucin de la energa solar.

154

Sus lmites son modificados debido a la ubicacin de los continentes y ocanos e intervienen
tambin la existencia de montaas y llanuras y las diferentes profundidades de los ocanos.
7.

BIOGEOGRAFA

7-1.

Siete grandes divisiones

7-1.1. Bioma de Tundra


Este es un bioma circumpolar, en el hemisferio norte; en el sur prcticamente no existe,
porque lo ocupan los hielos antrticos. El BIOMA de Tundra comienza en el hemisferio norte,
donde termina el de conferas y llega hasta la barrera de los hielos perpetuos de Eurasia y
Norteamrica. Su principal vegetacin son los lquenes, musgos y hierbas, porque estas agrupaciones
vegetales estn afectas a un corto perodo de crecimiento.
7-1.2. Bioma de Taiga
Hacia el sur del hemisferio norte ya encontramos plantas ms grandes, dando origen a la gran
faja de conferas. Aqu existen ciervos, castores, alces y ratas almizcleras, que prefieren lugares ms
abiertos junto a ros y lagos. Es en estas aguas, ms que en la taiga misma, donde estos seres se
proveen de alimento.
7-1.3. Bioma de Selva Templada Caducifolia.
Existe en las zonas de clima templado y donde las precipitaciones de lluvia son abundantes.
Estas condiciones favorecen el crecimiento de rboles que tienen hoja caduca (que pierde la hoja).
Se dan los Olmos. Los Arces, las Hayas, etc.
7-1.4. Bioma de Conferas.
Constituido por Abetos, Pinabetos y lamos de hoja caduca. Los rboles que no pierden sus
hojas predominan en este BIOMA, que ocupa Canad, Alaska y Eurasia. En estas zonas se
encuentran el Alce Americano y el Ciervo. Existe un pjaro, el Rojo Piquiterto, que posee un pico
especial para poder sacar los piones.
7-1.5. Bioma de Praderas.
Se encuentra con frecuencia al interior de los continentes. Las lluvias son insuficientes para
mantener los rboles, pero si suficientes para evitar que se forme un desierto. Su caracterstica es
una gran variedad de hierbas altas, medias y bajas. El suelo es rico en humus, pues las hojas caen al
suelo al terminar el crecimiento.
7-1.6. Bioma de Selva Tropical.

155

Un ejemplo caracterstico es la Selva Tropical brasilea. Tiene grandes lluvias acompaadas


de elevadas temperaturas. Este antiguo BIOMA es tanto sudamericano como asitico como africano.
Puede albergar gran cantidad de plantas diferentes, porque posee distintos niveles de vida.
7-1.7. Bioma de Desierto.
Constituido por manchas muy pequeas de vegetacin, caso todas con espinas, y por sobre
todo arena. Se dice que los desiertos cubren la casi la quinta parte de la superficie de la tierra. Las
plantas tienen una piel dura y muy poca follaje. Sus animales son, por lo general, muy pequeos. Los
roedores son abundantes.
Tambin, entre los BIOMAS terrestres, podemos nombrar los de montaa, los de cordillera,
los de chaparral, de estepas, etc.
Existe otro tipo de BIOMAS en el medio acutico, entre ellos estn los BIOMAS de los mares,
de las aguas dulces, de los arrecifes, de los litorales rocosos, etc.

7-2.

Biomas de Chile.

En el estudio de los efectos del clima vemos que siempre ste esta acompaado de una
vegetacin caracterstica (cuando el hombre no la ha modificado). Por ejemplo, un clima clido y
seco se acompaa de una vegetacin desrtica, los climas semiridos van acompaados de praderas,
y los climas hmedos, de bosques. Los animales y las plantas estn influidos por las condiciones
climticas, y la mayora de ellos soporta de manera distinta el calor, el fro, la humedad o la sequa.
De acuerdo a los diferentes tipos de climas que existen a lo largo del territorio de Chile, se
pueden observar sus diferentes BIOMAS, as tenemos: BIOMA de desierto, de matorral, de sabana,
de selva, de estepa y de cordillera.
7-2.1. Bioma de Desierto.
Existe desde el lmite con Per hasta aproximadamente Copiap. Se caracteriza por la
ausencia casi absoluta de vegetacin debido a la aridez del terreno y por una humedad ambiental
muy baja. Tiene escasas lluvias y sus oscilaciones trmicas diarias son muy amplias.
Las neblinas y las camanchacas hacen posible el desarrollo de ciertas hierbas cactceas y
otros arbustos espinosos que, como los Tamarugos, hacen posible el establecimiento de pequeas
comunidades biticas. La zona desrtica del norte grande carece de bosques propiamente tales, slo
existan arbustos y rboles xerfitos como el Tamarugo, el Chaar, el Algarrobo y otras plantas que
crecen en la regiones ms bajas; la Llareta y la Queoa en las altas mesetas decoran decoran el
terreno solitario.

156

En el desierto las plantas se encuentran muy separadas debido a la escasez de agua, por lo
que no existe casi ninguna competencia por la luz. Las races de los tallos se extienden en todas
direcciones y por eso, cuando llueve, absorben rpidamente la humedad, luego el agua se almacena
en los tejidos. El Cactus, por ejemplo, almacena grandes cantidades de agua en sus gruesos troncos.
La mayora de las plantas del desierto tienen
transformadas en espinas.

hojas muy pequeas o tienen las hojas

Los animales del desierto son pequeos y activos al anochecer y al amanecer, durante los
momentos menos calurosos. Bajo el suelo las temperaturas son ms estables que al aire y por eso
muchos animales construyen sus madrigueras all.
7-2.2. Bioma de Matorrales.
Desde Copiap hasta Coquimbo. Posee una vegetacin fundamentalmente herbcea y
arbustiva. Tiene un clima seco y caluroso. Este BIOMA predomina en Atacama y parte de la
provincia de Coquimbo, tiene un clima donde las precipitaciones se presentan con gran dficit.
Sus plantas ms comunes son el Espino, el Maqui, el Guayacn. Su fauna tiene variados
insectos en especial hormigas, araas, lagartijas, ratones, aves de rapia, quirpteros y algunos
zorros.
7-2.3. Bioma de Sabana.
Comprende toda la zona central del pas, hasta Concepcin aproximadamente. Tiene un
clima templado con precipitaciones no muy frecuentes.
Muestra una densa vegetacin herbcea y pequeos grupos de rboles, o rboles solitarios,
como el Espino. En invierno experimenta lluvias relativamente abundantes, y luego se da un perodo
seco de varios meses. Mientras hay humedad, el suelo se cubre de hierbas altas.
Entre las especies vegetales estn; el Litre, el Roble maulino, el Boldo, el Trevi, el Palhun,
el Huail.
La cadena alimentaria contina con algunos consumidores de orden superior, como las aves
de rapia y los mamferos carnvoros.
La Zona Central, no posee bosques naturales de consideracin. Las agrupaciones ms
conocidas son la Palma Chilena, principalmente en los valles de Ocoa y Cocaln, y las especias
como el Peumo, el Maitn, el Arrayn, el Avellano, el Canelo, el Quillay, el Guayacn, el Litre, el
Espino, el Boldo y el Bolln.
7-2.4. Bioma de Selva.

157

Este BIOMA, cubra a gran parte del territorio entre Concepcin y Aysn, y entre Aysn y
Tierra del Fuego. Su clima se caracteriza por precipitaciones muy frecuentes. Esta condicin resulta
favorable a los bosques constituidos por rboles de gran tamao, a los cuales se suman gran cantidad
de arbustos, hierbas, helechos y otras criptgamas.
Entre los rboles estn el Raul, el Laurel, el Palo Santo, el Mai, el Ciruelillo, el Canelo. Es
uno de los BIOMAS ms ricos por la variada gama de organismos que conviven en su ecosistema.
7-2.5. Bioma de Estepa.
Tiene un desarrollo muy pequeo en nuestro pas. Existe en el Norte Chico, en las planicies
desde Puerto Natales a Punta Arenas y en la parte de la Isla de Tierra de Fuego. El promedio de
temperatura anual es de 6 Celsius y las lluvias, aunque copiosas, son inferiores a las que existen en
las zonas de selvas. Tiene una vegetacin de arbustos bajos y de gramneas esparcidas.
7-2.6. Bioma de Cordillera.
Se encuentra en la cordillera de la Costa y la de los Andes. La comunidad ms grande est
situada en la altiplanicie de la Puna, desde la latitud 26 sur hacia el norte. La vegetacin, similar a la
de una estepa, se ve dominada por la presencia de gramneas en champas. Su fauna se caracteriza por
la presencia de varios roedores, por algunas aves corredoras como el and y la Perdiz del norte y
un nmero cada vez menor de Vicuas y otros mamferos parecidos.
En la cordillera de La Costa aun sobreviven el Roble maulino y el Laurel, en la cordillera
andina, el Ciprs andino o el Cedro alcanza su lmite septentrional en el Cajn del Maipo hasta el
curso superior del ro Palena, formando bosques a veces solamente con estas especies.
Aparte de esta clasificacin de Chile en seis BIOMAS, tambin podramos nombrar a otros
dos: el de tundra, porque algo parecido se encuentra en forma de manchones en Tierra de Fuego, y el
de los bosques caducifolios de las latitudes medias, formada por Abedules y lamos en una pequea
parte del sur de Chile.

158

8-.

RIESGOS

8-1.

Conceptos bsicos.

Previo a cualquier incursin en esta temtica se impone la consideracin sobre varios


conceptos bsicos, que segn la profesora Susana Aneas de Castro de la Universidad Nacional de
San Juan, Argentina, estn directamente vinculados a los que aluden todas esta problemtica. Por
ello, se proponen aqu aclaraciones terminolgicas fundamentales de uso frecuente en todas las
investigaciones relacionadas con el ambiente.
Interesa aqu en especial el uso dado a los trminos riesgo, peligro y desastre.
8-1.1. Riesgo.
Segn la Real Academia Espaola la palabra riesgo implica la proximidad de un dao,
desgracia o contratiempo que puede afectar la vida de los hombres (Real Academia Espaola, 1992,
p.1.562). Este trmino, muy empleado en Economa, Poltica y Medicina, ha extendido su uso a
todas las ciencias. Es frecuente encontrar que el trmino riesgo se usa como sinnimo de peligro.
Esta confusin proviene del origen de los trminos y su etimologa.
El origen del trmino riesgo es incierto; segn Dez y otros lingistas, se relaciona con el
castellano antiguo resegue (resecar, cortar), cuya acepcin, muy usada en la Edad Media, es
sinnimo de lucha, contradiccin y divisin. Por ello se piensa que probablemente todo el grupo
riesgo-risco procede del latn resecare, cortar, que tiene doble acepcin: por un lado divisin,
discordia y por otro, lugar quebrado y fragoso. Etimolgicamente riesgo proviene de rsico o rischio
159

(peligro). Se cree que puede tener origen comn con la palabra castellana risco: peasco
escarpado, escollo, promontorio, antiguamente riesco, que se aplicaba tambin al peligro que corra
el que transitaba por escollos o promontorios escarpados (rhizicare).
Naciones Unidas, a travs de su Oficina de Coordinacin para el Socorro en caso de
Desastres (UNDRO), trabaja activamente en todos los temas relacionados con estos. A tal efecto, ha
elaborado una serie de definiciones entre las que figuran la de riesgo: "grado de prdida previsto
debido a un fenmeno natural determinado y en funcin tanto del peligro natural como de la
vulnerabilidad". (Naciones Unidas, 1984, p. 80).
Jean Gallais en su obra Los Trpicos: tierras de riesgos y de violencias define el riesgo como
"una probabilidad amenazante" desde un ngulo de aproximacin esencialmente humano. As
sostiene que el trmino riesgo "est cargado de futuro, de un temor respecto del porvenir ligado a
una cierta tensin humana o a fenmenos naturales que tienen una cierta probabilidad de producirse.
Analizar globalmente un riesgo, es establecer un sistema de observaciones y de conceptos que
permiten definir su frecuencia, sus tendencias si no sus leyes, en suma una potencialidad de
violencia." (...) "La violencia est en la lgica del riesgo" (Gallais, 1994:7).
Los riesgos implican un mayor grado de controversia cientfica que los peligros, tanto
respecto de sus causas como de sus consecuencias y probabilidades de ocurrencia. La acepcin ms
divulgada de riesgo es la de peligro que se corre. En lneas generales coincidira con la acepcin
dada en este trabajo a la palabra riesgo: Que debe ser entendida como la probabilidad de ocurrencia
de un peligro.
El concepto incluye la probabilidad de ocurrencia de un acontecimiento natural o antrpico y
la valoracin por parte del hombre en cuanto a sus efectos nocivos (vulnerabilidad). La valoracin
cualitativa puede hacerse cuantitativa por medicin de prdidas y probabilidad de ocurrencia.
Cuando se cuenta con los datos adecuados para realizar un clculo de probabilidades se puede
definir el riesgo. En cambio, cuando no existe posibilidad de calcular probabilidades, sino que solo
existe intuicin o criterio personal, se est frente a una incertidumbre.
8-1.2. Peligro.
Otra aclaracin terminolgica que se impone es la del trmino peligro: del latn periculum:
"contingencia inminente de perder una cosa o de que suceda un mal" (Espasa Calpe, 1975, p.57).
Diversos diccionarios coinciden en sus trminos equivalentes, en francs: pril, danger, alea; en
ingls: peril, hazard.
En las investigaciones realizadas en geografa de los riesgos, se ha puesto cada vez ms de
manifiesto que peligro es un evento capaz de causar prdidas de gravedad en donde se produzca. El
peligro implica la existencia del hombre que valora qu es un dao y qu no. Los fenmenos
naturales no son en s mismos perjudiciales, por ejemplo, para los antiguos egipcios las inundaciones
del Nilo no eran acontecimientos peligrosos. Las inundaciones, sequas, tormentas, terremotos,
erupciones volcnicas, huracanes y otros, son fenmenos naturales, que solo se convierten en
peligros si ocurren donde vive la gente. "Los peligros naturales resultan de los conflictos de los

160

procesos geofsicos con la gente..." (Smith, 1992, p.9). Esta interpretacin de los peligros naturales,
da al hombre un protagonismo central en la definicin, puesto que es a travs de su localizacin, sus
acciones y sus percepciones como un fenmeno natural se vuelve peligroso o no. Por su parte,
Naciones Unidas sostiene que, peligro natural es "la probabilidad de que se produzca, dentro de un
perodo determinado y en una zona dada, un fenmeno natural potencialmente daino." (Naciones
Unidas, 1984, p.80).
Tambin existen los peligros antrpicos o sociales, que son aquellos cuyo origen est en las
acciones de los hombres. Algunos prefieren llamarlos tecnolgicos, por ser estas actividades sus
principales responsables. Pero este concepto se considera que no es suficientemente amplio, pues
existen otros peligros provocados por acciones humanas que no tienen por causa actividades
tecnolgicas: como por ejemplo la pobreza, la delincuencia, la drogadiccin, las enfermedades.
Hacia 1964, Burton y Keates definieron el peligro ambiental como "todos aquellos elementos
del ambiente fsico nocivos para el hombre y causados por fuerzas ajenas a l." (Burton en Capel,
1984, p.10).

Para interpretar esta definicin hay que tener en cuenta que, cuando recin se comenzaron los
estudios sobre peligros, peligro natural y peligro ambiental eran casi sinnimos. Con el transcurso
del tiempo y la evolucin de los estudios, los conceptos se separaron. Asimismo, los peligros
provocados por el hombre se hicieron cada vez ms notables y hubo que incorporarlos en las
definiciones. De ese modo se comenz a hablar de:
-Peligro natural: cuando el fenmeno que produce el dao tiene su origen en la naturaleza,
-Peligro antrpico: cuando el fenmeno que produce la prdida tiene su origen en acciones humanas
y
-Peligro ambiental: cuando el evento que causa el perjuicio tiene causas combinadas, es decir
naturales y/o antrpicas.
Esta idea de peligro ambiental incluye peligros naturales agravados por accin del hombre,
peligros antrpicos agravados por la naturaleza, peligros antrpicos que afectan a la naturaleza, etc.
En l978, Kates da una definicin ms amplia de peligro ambiental "...amenaza potencial que
enfrenta al hombre con la naturaleza por eventos que se originan en, o son transmitidos por, el
ambiente natural o artificial." (Kates en Smith, 1992, p.14). En esta definicin, se pueden incluir
peligros tan variados como: las reveniciones, la desertizacin o la polucin atmosfrica, que son
deterioros ambientales de largo plazo; junto con peligros sociales ms inmediatos, como el crimen,
la guerra, el terrorismo o la droga. Smith, sostiene que "peligro es una amenaza potencial para los
seres humanos y su bienestar." (Smith, 1992, p.6). Ms recientemente, el mismo autor ha definido
los peligros ambientales como "eventos geofsicos extremos y accidentes tecnolgicos mayores
caracterizados por escapes concentrados de energa o materiales que presentan una amenaza
inesperada para la vida humana y puede causar daos significativos al ambiente y propiedades."
(Smith, 1992, p.16). Esta definicin es ms restringida que la de Kates (1978) por cuanto slo

161

contempla como peligro ambiental los peligros naturales o eventos geofsicos extremos y los
peligros tecnolgicos, dejando fuera el concepto de peligros sociales o antrpicos.
Ms all de las diversas definiciones sobre peligros y las diferencias que se puedan encontrar
en ellas, la mayora de los autores parecen coincidir en algunos rasgos en comn:
-Riesgo de exposicin: Normalmente involuntario,
-Tiempo de advertencia: Corto, excepto en el caso de peligros como la sequa, la pobreza, etc.
-Resultados: Producen daos (desastres) que justifican medidas de emergencia,
-Prdidas: sufridas a corto o largo plazo segn los casos.
El concepto de peligro que se propone en este trabajo es el siguiente: peligro es la ocurrencia
o amenaza de ocurrencia de un acontecimiento natural o antrpico. Esta definicin de peligro se
refiere al fenmeno tanto en acto como en potencia.
c) Los trminos en los diccionarios geogrficos
El Diccionario de Geografa Humana de Johnston, Gregory y Smith (1987) presenta la idea de
riesgo ambiental que define como "cualquier riesgo que los individuos puedan encontrar en el
entorno fsico. Las catstrofes naturales pueden ser de corta duracin, como los rayos, o extenderse
en el tiempo, como en el caso de niveles excesivos de rayos ultravioletas. Casi todas las catstrofes
ms comunes -terremotos, volcanes, tiempo atmosfrico extremo- se dan en el entorno de forma
natural". Como se puede apreciar en esta cita, el concepto de riesgo (aparte de su definicin
circular), junto al de peligro y catstrofe se funden en una sola idea, cuando en realidad son tres
conceptos distintos, como se propone en el presente trabajo.
Whittow, en su Diccionario de Geografa Fsic, define al riesgo como "hecho percibido que
amenaza la vida o el bienestar de un organismo, especialmente el hombre. Una catstrofe o un
desastre es la materializacin de un riesgo." Ms adelante, al clasificar los riesgos del medio
ambiente propone hablar de: "riesgos naturales (aludes, terremotos, etc); riesgos casi-naturales
(contaminacin, smog); riesgos sociales (trfico, crimen); riesgos provocados por el hombre (fuego,
exposiones, accidentes industriales) y riesgos de la salud (enfermedad, desnutricin)" (Whittow). En
este caso riesgo se identifica con peligro.
El diccionario ms actual dirigido por Roger Brunet, Les mots de la gographie) define al
riesgo como "peligro al cual se esta expuesto individual o colectivamente en ciertas circunstancias".
Su planteo es ms actualizado, ya que considera que el manejo o administracin del riesgo es
responsabilidad del poltico, el cual para alcanzar su objetivo necesita del cientfico. Pero en lo
conceptual su propuesta coincide con la de los dems diccionarios geogrficos analizados, en el
sentido de identificar el concepto de riesgo con el de peligro. En definitiva, se observa en todos los
casos que la tendencia general es que los diccionarios geogrficos usan indistintamente los trminos
riesgo, peligro y a veces hasta catstrofe para significar el mismo fenmeno, creando as gran
confusin conceptual. Probablemente la poca abundancia de trabajos en geografa de los riesgos ha
impedido que se generen las discusiones y aclaraciones terminolgicas correspondientes, a lo cual se
suma una actividad aplicada ms intensa que su correspondiente faceta terica.
8-1.3. Desastre.

162

Otro trmino que se considera importante aclarar es la palabra desastre o catstrofe, que en
sentido amplio, se refiere a un acontecimiento sbito, inesperado o extraordinario que provoca
perjuicios en la vida de los individuos. "Es la realizacin del peligro" (Smith). Para Naciones Unidas
desastre es todo "evento concentrado en tiempo y espacio en el cual una comunidad sufre daos
severos y tales prdidas afectan a sus miembros y a sus pertenencias fsicas de forma tal que la
estructura social se resiente y la realizacin de las principales funciones de la sociedad tambin".
(Naciones Unidas, UNDRO, 1984, p.80). En el mbito de las ciencias sociales, interesan los
desastres que afectan a toda una comunidad residente en un rea geogrfica y que alteran el curso
normal de sus vidas provocando enfermedades, muerte, prdidas materiales u otras privaciones
graves. Los agentes que provocan estos acontecimientos pueden ser naturales o producidos por el
hombre: terremotos, inundaciones, tornados, epidemias, incendios, guerras. Los efectos van desde
una gama de consecuencias directas y tangibles como prdidas econmicas o muertes hasta efectos
indirectos, como por ejemplo enfermedades o migraciones. Los trminos de peligro y desastre se
suelen usar indistintamente, aunque el segundo implique un acto de destruccin y por lo tanto se le
preste mayor atencin, especialmente por parte de la legislacin, mientras que el primero implica
una destruccin en potencia. Un trmino equiparable con desastre es catstrofe, cuya etimologa,
proveniente del griego katastroph (trastorno, desenlace dramtico) se compone de dos races, kata
(hacia abajo) y strepho (dar vuelta). Su significado genrico es el de suceso infausto y extraordinario
que altera el orden regular de las cosas. Es un trmino muy usado en literatura para significar
desenlace desgraciado y propio de la tragedia. Por extensin se lo utiliza en el lenguaje cotidiano
como el conjunto de severas dificultades producto de un fenmeno peligroso. En este sentido es
equivalente al concepto de desastre y como tal se lo considerar en el presente trabajo. Desastre o
catstrofe es el conjunto de daos consecuencia o producto del peligro.
8-2.

El estudio de los riesgos y peligros: gnesis y desarrollo.

El estudio de los peligros naturales y de los riesgos que estos plantean a los hombres surge en
Estados Unidos a poco de comenzado el siglo, como consecuencia de las frecuentes inundaciones
que se producan en sus cuencas fluviales. Hacia l927, el gobierno norteamericano, a travs de su
Cuerpo de Ingenieros, inicia investigaciones destinadas a lograr una adecuada administracin de las
cuencas fluviales para que pudieran ser aprovechadas integralmente (para irrigacin, navegacin,
control de crecidas y produccin de energa). Fruto de ellas, fueron los "308 informes" (White en
Chorley) presentados al Congreso en el ao l933, que contenan numerosos elementos tcnicos y un
anlisis de costos y beneficios correspondientes a los proyectos hidrulicos que all se proponan.
Estos informes fueron llevados a la prctica en un perodo de tiempo muy breve. Luego de 20 aos,
en los cuales el gobierno de Estados Unidos invirti mucho dinero en obras pblicas destinadas al
control de inundaciones, se evaluaron los cambios experimentados en las zonas afectadas. En esta
tarea fue imprescindible la cooperacin interdisciplinaria. Ingenieros, hidrlogos, economistas,
agrnomos, psiclogos, socilogos y gegrafos aunaron sus esfuerzos con un objetivo comn:
evaluar el grado de ocupacin humana de zonas de peligros naturales. Parte de esta tarea fue llevada
a cabo por un grupo de gegrafos liderados por Gilbert White. Los resultados de las investigaciones
mostraron que el aumento de los gastos para el control de inundaciones no haba conseguido
eliminar los peligros; muy por el contrario, estos haban reaparecido. La expansin urbana traspas
la zona protegida por las defensas.

163

Desde fines del siglo pasado, los estudios de las causas fsicas de peligros naturales estaban
bastante avanzados, no as la respuesta de la gente a tales eventos. A principios de 1900, un desastre
de origen antrpico, impuls este aspecto de la investigacin. El 6 de diciembre de l917 un buque
francs con municiones explot en el puerto de Halifax, Nueva Escocia. El saldo: "2.000 muertos,
6.000 heridos y 1.000 personas sin hogar", (ORiordan) lo document Samuel Prince, un socilogo
que se preocup de describir los procesos sociosicolgicos observados en el evento. Ello le permiti
plantear ciertos principios bsicos de conducta basados en el rechazo y la minimizacin del riesgo.
Dicho trabajo que puede considerarse pionero en el tema, estimul otros estudios sociolgicos y la
organizacin de instituciones de defensa civil. Esta lnea de investigacin se concentr en ver la
respuesta humana a los peligros tanto antrpicos como naturales, ya que si bien los primeros trabajos
sociolgicos fueron referidos a peligros humanos (explosiones, bombardeos, etc.) se vio que tambin
podan aplicarse a peligros naturales como tornados, huracanes o terremotos. As, con el aporte de
otras disciplinas, se fueron sucediendo una serie de hitos que dieron lugar al surgimiento de este
nuevo cauce en la investigacin geogrfica.
La dcada de l970, viene a representar una etapa de madurez en los estudios sobre peligros
ambientales con la publicacin de varios libros de la escuela de Gilbert White como Natural hazard
y Natural hazards local, national, global, del propio White, The human ecology of extreme
geophisical events de Burton, Kates y White y otros ttulos ms.
La dcada de los aos ochenta se caracteriza por tres cambios importantes: El nfasis puesto
en la relacin entre peligros naturales y subdesarrollo econmico, hacindose hincapi en que este
aumenta los efectos de los desastres, una mejor atencin a los peligros antrpicos, y el
reconocimiento de la naturaleza multidisciplinaria del tema: los modelos se vuelven ms
generalizados para poder estimar todos los peligros en un lugar.
En esta dcada, la nocin de peligro adquiere una dimensin considerable por influencia de
los movimientos ecologistas. En el primer trimestre de 1982 aparece el nmero 24 de la Revista
Herodote consagrada a las Tierras de altos riesgos. En ella, Jean Tricart publica su artculo sobre El
hombre y los cataclismos donde hace un anlisis acerca de la importancia de conocer los peligros
que se ciernen sobre ciertos lugares y concluye que, la conciencia del riesgo y la decisin poltica,
que forman parte del ordenamiento territorial, son tanto o ms importantes que conocer y
diagnosticar el problema. Es el hombre en definitiva, el que decide reconstruir o no en lugares que
han sufrido catstrofes. En el mismo nmero de Herodote, Michel Faucher, al esbozar una geografa
humana de los riesgos naturales, propone una metodologa basada en la combinacin de cartas
temticas de reas con peligros naturales y su superposicin con una carta de poblamiento.
Reconoce, a la vez, que este tipo de cartografa hasta ese momento solo la haban realizado las
grandes compaas de seguros. En efecto, las compaas internacionales de seguros descubrieron que
el anlisis espacial de los peligros les abra un importante mercado potencial. La evaluacin de los
riesgos les permite determinar los montos de las primas de seguros, que difieren segn los peligros
de cada rea y los valores acumulados en ellas.
En los aos noventa, Faugre retoma el tema de los riesgos consagrando un cierto nmero de
publicaciones a la geografa de los riesgos y a las ciencias del peligro, las Cindinicas. Esta propuesta
de una nueva ciencia presentada por Georges Ives Kervern y Patrick Rubise en Larchipel du

164

danger. Introduction aux Cindyniques evidencia, por una parte, que ha aumentado y tomado cuerpo
en la sociedad la conciencia acerca de la dimensin y diversidad de los peligros que se enfrenta la
humanidad, y por otra, que el estudio de los peligros y los riesgos ha llegado a un importante grado
de maduracin. El surgimiento de esta ciencia de carcter transversal, necesita del apoyo de las
investigaciones de muchas ciencias pese a lo cual tiene sus propias herramientas y metodologa. Al
componer la historia del peligro se puede develar cmo va emergiendo el archipilago del peligro
como llaman los autores al conjunto de peligros de la vida cotidiana, y el surgimiento de las ciencias
del peligro o Cindyniques, como un intento del hombre para prevenir, mitigar o evitar los peligros.
Paralelamente desde el comienzo de la dcada, la comunidad internacional se ha abocado a tratar la
prevencin de los peligros, especialmente naturales.
Actualmente, el estudio de los riesgos y peligros que amenazan al hombre y su ambiente, de
los cuales se han hecho eco de manera creciente los medios de comunicacin, es un tema muy
movilizador y de apertura masiva, que evoluciona con la celeridad de los procesos modernos. Si bien
algunos peligros han sido enfrentados exitosamente hasta el punto de que han desaparecido o
disminuido (por ejemplo la poliomelitis o la viruela) otros, por el contrario, han aumentado, o bien
han surgido peligros nuevos como el sida o la contaminacin. Es lo que podra llamarse transicin
de peligros, el pasaje de mortalidades tradicionales (tuberculosis) a mortalidades modernas (sida)
con nuevas epidemiologas y traumatismos, de daos tradicionales (inundaciones) a daos modernos
(contaminacin). Dado que el peligro y el riesgo son un binomio inseparable tambin se puede
hablar de transicin de riesgos. Por otra parte, la poblacin no puede darse el lujo de mantener
esfuerzos aislados puesto que muchos de los riesgos se estan generalizando. El efecto invernadero, la
destruccin de la capa de ozono o la lluvia cida, son procesos de origen antrpico que interactan
con una amplia gama de procesos de orden natural: erosin y descomposicin de suelos, reacciones
fsico-qumicas en la atmsfera, en la hidrosfera o en la biosfera. El funcionamiento entero del
geosistema se encuentra afectado. Si bien los orgenes y consecuencias de este cambio global
todava estan en discusin, no hay duda de que el planeta entero ha entrado en un perodo de riesgo
global: erosiones litorales, inundaciones, sequas crnicas, cambios ecolgicos, guerras,
enfermedades. Tomando conciencia de ello, la comunidad cientfica, las organizaciones
internacionales y los gobiernos han comenzado a tomar medidas concretas pero todava parciales
para la prevencin caracterstica a partir de los aos noventa. Se hace necesaria una gestin del
peligro global puesto que muchos de estos eventos requieren soluciones globales. Es decir,
respuestas encaradas integralmente a escala planetaria.
8-2.1. Temticas predominantes.
Si bien los primeros trabajos de investigacin en geografa de los riesgos, tuvieron como
tema central las inundaciones, muy pronto su mtodo fue aplicado a otros peligros y en otros
espacios. Entre las temticas ms trabajadas se pueden mencionar la aplicacin de los estudios de
percepcin al peligro de sequa, iniciado por Saarinen en las Grandes LLanuras de Estados Unidos
en l966. (Saarinen). Ms tarde, Heathcote, profundiz estos estudios sobre percepcin y mecanismos
humanos de ajuste a la sequa, en Australia meridional. Estos y muchos otros trabajos
monotemticos se complementaron ms tarde con estudios integrados, es decir el anlisis del
espectro completo de peligros en un solo lugar, para poder comprender mejor la interaccin humana
con el ambiente. A tal efecto, en l971 Hewitt y Burton analizaron el conjunto de riesgos que se

165

producan en el rea de la ciudad de London (Ontario, Canad) y su impacto sobre la poblacin. En


l972, Wilkinson, estudiando la misma ciudad de London y abarcando cuatro riesgos -ventiscas,
inundaciones, huracanes y tornados-, cada uno con distinta probabilidad de aparicin, lleg a las
mismas conclusiones que los autores anteriores. La percepcin de la gente respecto de la frecuencia
y consecuencias del fenmeno no coincide con la realidad. El equipo de White, Burton y Kates
contribuy notablemente con esta propuesta integradora analizando las experiencias existentes hasta
ese momento fuera de los Estados Unidos, especialmente en los pases subdesarrollados. Es decir, se
pretenda lograr un marco de trabajo comn y mtodos aplicables a peligros diversos que permitieran
las comparaciones internacionales.
Otra contribucin en esta lnea es la del gegrafo francs Pierre Peltre, quien ha estudiado los
riesgos y desastres que se producen en la ciudad de Quito (Ecuador) sometida a peridicas
inundaciones. A estas se suman otros riesgos morfoclimticos como aluviones, coladas de barro y
hundimientos, que relacionan los excesos de agua con la fuerte pendiente del terreno. Los riesgos
ssmicos y volcnicos son de frecuencia dbil pero de gravedad incomparablemente superior. Su
presencia all relativiza la amplitud de los riesgos anteriormente citados. Al anlisis morfoclimtico
se le ha sumado la consideracin del factor humano e histrico que han intervenido casi en igual
medida en la evolucin del espacio urbano. Los resultados de las investigaciones muestran que en
casi un siglo la ciudad ha multiplicado su superficie por cuarenta y tambin las frecuencias de
accidentes para diferentes etapas del crecimiento urbano. La mayor proporcin de accidentes
peligrosos se da en zonas recientemente urbanizadas, de fuerte pendiente. A la par de soluciones
tcnicas, como limitar la urbanizacin, mejorar la red de drenaje o aplicar normas de construccines
antissmicas, se propone un plan integral basado en la educacin popular para la toma de conciencia
del conjunto de riesgos del lugar.
Dentro de la misma lnea de investigacin de peligros ambientales, la Red de Estudios
Sociales en Prevencin de Desastres en Amrica Latina y la Oficina de Desarrollo Urbano para
Amrica del Sur, ha congregado en 1995 a numerosos investigadores de distintas disciplinas que
pudieran aportar elementos nuevos en la solucin de los problemas ocasionados por los peligros y
sus consecuencias. Los resultados de estas deliberaciones han sido incorporados a las polticas de
planificacin de diversos pases (Ecuador, Per, etc).
Si bien es evidente, por los trabajos y la bibliografa existente, que histricamente se ha dado
ms importancia al estudio de los peligros naturales, hoy, los peligros antrpicos o sociales son tan
importantes como aquellos. As ha quedado demostrado en el Festival Internacional de Geografa
celebrado en Saint-des-Vosges en 1995 en donde se puso tanto nfasis en peligros naturales (erosin,
inundaciones, deslizamientos) como en peligros sociales (urbanos, nucleares, financieros).
En sntesis, se puede concluir que el estudio de los peligros y sus riesgos ha seguido una
evolucin normal o clsica, desde la consideracin de un solo peligro en un espacio hasta el enfoque
de todos los peligros de un rea. Esta perspectiva es, en definitiva, la que permite conocer la
verdadera relacin hombre-medio.
8-2.2. Los desastres: vigencia y tratamiento del problema.

166

Tal como se plantea al comienzo de este trabajo, desastre es el conjunto de daos que
provoca la ocurrencia de un peligro. Mientras haya peligros habr daos. Sin embargo, no siempre
los peligros ocasionan desastres. Podra decirse que desastre es la consecuencia, no evitable de un
peligro cuando se supera el nivel de daos socialmente tolerables. A medida que progresa la ciencia,
es cada vez ms frecuente, prever y a veces hasta evitar, los efectos de los peligros. Por otra parte,
tambin es cierto, que actualmente hay un mayor nmero de desastres con efectos muy destructivos,
pero ello no se debe al aumento del nmero de peligros naturales, sino ms bien al aumento de: la
densidad de poblacin, la urbanizacin, la deficiencia en la infraestructura fsica, la vulnerabilidad
de las poblaciones expuestas.
Todos estos problemas, que contribuyen a aumentar los desastres, no son privativos de los
pases subdesarrollados. La marginalidad urbana creada por la urbanizacin tambin se da en los
desarrollados. El aumento de la vulnerabilidad, en estos pases se debe al crecimiento econmico. A
mayor riqueza expuesta, mayores prdidas. Adems, mientras ms se dependa de la tecnologa,
mayor ser el desastre en caso de falla tecnolgica. En los pases subdesarrollados, el xodo rural
alimenta nutridos contingentes de marginados urbanos, cuya vulnerabilidad aumenta con su nmero
y la escasez de recursos de todo tipo.
Segn el dao que provoque el peligro, se puede hablar de desastres mayores y desastres
menores. Este criterio de base eminentemente cuantitativa permiti a Sheehan y Hewitt calificar de
desastres mayores a aquellos que provocaban por lo menos cien muertos, o cien heridos o bien
prdidas por un milln de dlares. Dicho criterio es relativo. Su umbral va a variar segn el tamao
de la poblacin y su situacin econmica. En otras investigaciones se han tomado umbrales
diferentes y no se ha distinguido entre desastres mayores y menores. Simplemente se ha valorado el
dao para hablar o no de desastres. A nivel mundial, las inundaciones son los peligros ms
frecuentes, pero los terremotos y huracanes son los que causan el mayor nmero de muertos. Las
sequas son las que involucran a mayor cantidad de gente. Durante la dcada de 1970 se pudo
contabilizar 25 millones de personas afectadas por sequas. (Wijkman y Timberlake, en Smith, 1992,
p.27).
El impacto de los desastres no solo vara con los diferentes fenmenos causales, sino tambin
espacialmente por la diferente vulnerabilidad fsica y social de las regiones. Segn una tabla
elaborada por Thompson, (Cuadro 1) para el perodo l947-81, la mayor proporcin de desastres se
produjeron en Asia y tambin el mayor porcentaje de prdidas de vidas humanas. En cambio, en
Amrica del Norte, para el mismo perodo, si bien la proporcin de desastres fue elevada
fundamentalmente por prdidas econmicas, el porcentaje de prdidas de vidas fue
incomparablemente inferior; lo cual demuestra que esta rea posee una menor vulnerabilidad social.
Tabla N 9 Incidencia proporcional de desastres y prdidas de vidas por reas continentales

167

Asia
Amrica del Norte
Europa
Caribe y A.Central
Amrica del Sur
Africa
Australia

Incidencia de los desastres


en %
38
33
11
7
6
3
2

Prdidas de vida
en %
85,7
1
2,2
4,5
4,2
2
0,4

Total

100

100

Area geografica

Fuente: Thompson en Smith, 1992. Adaptacin Gastn Gaete C, 2005.

Teniendo en cuenta que los desastres o su impacto aumentan de ao en ao, Naciones Unidas
ha declarado la dcada 1990-2000 como Decenio Internacional para la Reduccin de los Desastres
Naturales. (Resolucin n 44/236 de la Asamblea General de las Naciones Unidas, 1989). Dentro de
ella, el organismo encargado de coordinar las acciones mundiales sobre el tema, es el actualmente
llamado Departamento de Asuntos Humanitarios (DHA), creado en l972 con el nombre de UNDRO
(Organizacin de las Naciones Unidas para la reduccin de los desastres naturales). El objetivo de
esta oficina es estimular a los gobiernos y organizaciones privadas para que procuren la reduccin de
los desastres naturales. Dentro de este programa se convoc tambin la Conferencia Mundial par la
Reduccin de Desastres Naturales en Yokohama, Japn, del 23 al 27 de mayo de l994. A raz de
todas estas actividades, fruto de una constante preocupacin, muchos pases ya tienen organizada su
manera de hacer frente a los desastres a travs de programas especficos y oficinas creadas para tal
fin. Es el caso concreto de China, India, Estados Unidos, Etiopa, Chile, Ecuador, Guatemala,
Colombia y muchos otros ms. A partir de 1996 se viene realizando por via de Internet una serie de
conferencias e intercambios de experiencias, abierta a todos los interesados de cualquier pas con la
nica condicin de ser usuario de la red. La misma, recibe el nombre de riskthecity y esta abocada
especialmente a buscar soluciones para ciudades en riesgo. Los objetivos del decenio, de todos
modos, son mucho ms amplios, puesto que pretenden diseminar y difundir informacin sobre
fenmenos naturales y reduccin de desastres. A tal efecto adems de su sede central en Ginebra
tambin existe el Centro Regional de Documentacin de Desastres (CDD) con sede en San Jos de
Costa Rica, que tiene como tarea principal, recopilar, analizar y distribuir la informacin existente
sobre desastres.
La mayora de las investigaciones sobre el tema han sido realizadas por agencias de ayuda en
casos de desastres. Esta ayuda se usa con tres propsitos:
- de proporcionar alivio inmediatamente despus de producido el desastre
- de reconstruccin y de
- de rehabilitacin.
El tipo de ayuda puede ser comunitaria, de gobiernos nacionales, o bien de gobiernos
extranjeros o agencias transnacionales. En el primer caso, el alcance de la ayuda se caracteriza por
ser muy limitado. Respecto de los gobiernos nacionales, la ayuda se materializa a travs de un fondo
solidario o bien de prstamos sin intereses. Los gobiernos extranjeros suelen tener esferas de

168

influencia. Por ejemplo, Europa acostumbra ayudar a las colonias de Asia y Africa, y Estados
Unidos a Amrica Latina, aunque esto no es excluyente. Las agencias internacionales siempre han
tratado de controlar los peligros. En sus comienzos, solo atendan al peligro en s tratando de
neutralizarlo, y no al manejo humano del mismo. Esto en un principio posterg la comprensin de la
respuesta de la gente frente al peligro. Actualmente, muchas agencias han ampliado su espectro de
accin atendiendo no slo a situaciones de posdesastre sino tambin organizando la prevencin. Por
ejemplo, la Cruz Roja Internacional ha agregado, a su funcin primera de alivio en casos de
desastres, tambin la prevencin, para lo cual contribuye inclusive publicando los trabajos que se
producen al respecto.
En el caso de los gobiernos, las investigaciones han servido para desarrollar tcnicas o
mecanismos para rehabilitacin posdesastre, aunque actualmente se inclinan por las medidas
preventivas. Por ejemplo, en Bangladesh, los gegrafos de la Universidad de Dacca han completado
un estudio -financiado por el mismo gobierno- que ser incorporado a futuros planes regionales. En
dicho estudio se han identificado, en la franja costera, zonas con peligro de huracanes. Ello se
complementa con la instalacin de un sistema de radio para advertencia en caso de peligro y el
desarrollo de una red bsica de caminos para facilitar evacuaciones. Los gobiernos que han
comprendido el grado de prioridad que implican los estudios de riesgos y peligros para evitar los
desastres, se han interesado cada vez ms en buscar distintas maneras de enfrentarlos y de lograr los
beneficios sociales de los mismos. El estudio de los riesgos se vuelve as imprescindible para evitar
o mitigar los peligros y la gravedad de los daos producidos por los desastres.
8-2.3. Consideraciones finales
El riesgo ambiental es una circunstancia de la existencia social cuya naturaleza y significado
depende de la experiencia, del desarrollo socioeconmico y de las estrategias con que se enfrentan
los peligros. Los diversos estudios realizados hasta el momento han demostrado que la imagen que
tienen los habitantes de lugares peligrosos sobre sus riesgos y el abanico de posibilidades para
evitarlos o paliarlos suele ser bastante diferente de la que tienen tcnicos y polticos. La percepcin
adecuada de las caractersticas del peligro es un elemento decisivo a la hora de dar respuestas al
evento, situacin que influye no slo en los costos que este provoca sino en todas las actividades de
la vida del grupo. Ello muestra la necesidad e importancia de la educacin pblica respecto del tema.
Lograr que la gente tome conciencia sobre los riesgos que plantea el ambiente y ensearles la mejor
manera de enfrentar los peligros, implica trabajos de investigacin y acciones de gobierno o de
instituciones civiles. Las investigaciones adems sirven para mejorar los procesos de planificacin
con vistas al ordenamiento territorial o a polticas pblicas. As, a la trascendencia socieconmica se
aade la trascendencia poltica. En el momento actual no cabe duda del valor de estos estudios como
herramienta bsica en cualquier poltica de gobierno.
En el plano cientfico, el anlisis de los riesgos ambientales ha estimulado el desarrollo de un
subcampo completo dentro de la Geografa, postulando el "principio de una geografa global fsica y
humana a la vez" como dice Lacoste, lo cual permite mostrar en toda su complejidad la relacin
hombre-medio.

169

Pese a los progresos tecnolgicos, la poblacin humana no ha dejado de depender del medio
natural. Por lo tanto, analizar los riesgos que este le presenta es de vital importancia para su
supervivencia. Paralelamente, los peligros sociales, ms numerosos y tambin menos estudiados
afectan a un nmero cada vez mayor de individuos. Concentrar esfuerzos en el anlisis de estos
como as tambin en desarrollar metodologas que permitan enfrentarlos, mitigarlos o evitarlos, se
impone como prioridad del presente. Este objetivo justifica por s solo cualquier esfuerzo de
investigacin. Conocer mejor los peligros y riesgos ambientales, entendindolos como conceptos
complementarios y no equivalentes, representa un verdadero progreso, tanto para el conocimiento
cientfico como para el beneficio de la especie humana, lo cual contribuye a elevar al hombre
principal responsable de ambos- por sobre sus intereses materiales.
8-3.

Riesgos asociados al sistema interno terrestre.

8-3.1. Ssmico.
El riesgo ssmico se da mayormente en los bordes de las placas tectnicas, aunque existen
sectores intraplaca que son tambin inestables.
El riesgo se da principalmente en el colapso de edificaciones por ondas que se mueven
horizontalmente, sometiendo a las estructuras a fuerzas para las que no estaban diseadas.
En el caso chileno, los sismos son causados por el roce entre la Placa Ocenica de Nazca y la
Placa Continental Sudamericana y entre la Placa Ocenica Antrtica y la Placa Continental
Sudamericana. Es decir, el Continente Sudamericano avanza hacia el oeste (hacia Isla de Pascua), en
cambio el fondo del Ocano Pacfico, incluida Isla de Pascua y otras islas, se mueve hacia el este
(hacia el continente) por lo que se estn empujando entre s y se atascan. Cuando se rompe ese
atascamiento se produce un sismo. La velocidad del movimiento de placas es del orden de 10 cms.
por ao entre la Placa de Nazca y la Sudamericana y de 1,5 cms. por ao entre la Placa Antrtica y la
Sudamericana.
8-3.2. Volcnico.
El riesgo en cuestin es otro factor considerable, pero que en Chile, aunque en nuestro
territorio ste se limita a zonas de poca poblacin. Los volcanes andinos para estos efectos emiten
magma y gases que pueden producir efectos en cascada, como coladas de barro, derrumbes,
terremotos, etc.
Para el caso nacional riesgo derivado de los volcanes, es el resultado del hundimiento de las
placas de Nazca y Antrtica bajo el continente Sudamericano, aparte de la generacin de sismos en
la zona de contacto entre ellas, se produce otro proceso que da origen al volcanismo en nuestro pas.
La placa de Nazca contina su viaje hacia el interior de la Tierra, ms abajo de la zona de
contacto con la placa de Sudamericana hacia zonas donde la temperatura va aumentando
gradualmente hasta alcanzar profundidades donde la temperatura es tan alta que hace que las fras
rocas de la placa de Nazca comiencen a fundirse. Este proceso genera materiales lquidos y gaseosos
a alta temperatura que comienzan a emigrar a zonas donde la presin ambiental lo permita, lo cual es
170

generalmente hacia arriba. Este material llamado magma puede alcanzar la superficie y ser
expulsado violentamente a travs de aperturas del terreno, en lo que denominamos un volcn.
Los Andes es una cordillera con numerosos volcanes activos que han sobrellevado cuantiosas
erupciones documentadas en tiempos histricos. A lo largo de los Andes chilenos existen varios
miles de volcanes, desde pequeos conos de cenizas, hasta enormes calderas de varias decenas de
kilmetros de dimetro. Muchos de ellos, donde las condiciones climticas son de extrema aridez, se
han preservado intactos por millones de aos, siendo actualmente inactivos.
Sin embargo, a lo largo de Chile, existen numerosos volcanes potencialmente activos. Datos
actualizados sealan que, desde comienzos del siglo XIX han habido cerca de 300 erupciones en 36
volcanes chilenos. El Quizapu, a la latitud de Talca, protagoniz en 1932 la erupcin de mayor
magnitud de los Andes durante los ltimos 200 aos.
Los procesos volcnicos eventualmente peligrosos que, en diversos grados, pueden ocurrir en
volcanes andinos, incluyen erupciones de lava, cada de tefra, formacin de lahares y crecidas, la
emisin de gases y generacin de lluvia cida, flujos y/u oleadas piroclsticas, avalanchas
volcnicas, adems de la actividad ssmica local y la alteracin qumica de las aguas.
8-3.3. Tsunami.
Tanto volcanes, como sismos submarinos, pueden generar tsunamis, que son ondas ocenicas
de gran amplitud que al llegar a las costas, causan grandes daos, por inundacin, pero
principalmente por la fuerza mecnica de las masas de agua.
El impacto de un Tsunami variar sensiblemente de acuerdo a la topografa del lugar. Es as
como el tsunami generado por el terremoto del 22 de mayo de 1960 en el sur de Chile, se propag a
travs de todo el ocano Pacfico, provocando daos y vctimas fatales en Japn, Hawai y Samoa,
sin afectar significativamente la costa de la zona norte de nuestro pas.
8-4.

Riesgos asociados al sistema externo.

Estas consideraciones estn asociadas a la meteorologa y la hidrologa, y estos aspectos


destacan las tormentas, inundaciones, movimientos en masas de suelos anegamientos. Los Riesgos
Hidrometeorolgicos son aquellos procesos naturales que se generan por el transporte de materiales
(rocas, tierra, lodo, agua) y son capaces de modificar el paisaje, que tienen al agua como principal
elemento gatillador, (en cualquiera de sus estados), pudiendo convertirse en una amenaza, de
acuerdo a las caractersticas de tales proceso y su ocurrencia en reas ocupadas por el hombre. Estos
fenmenos se pueden dividir en inundaciones, crecidas, aluviones, avalanchas, deslizamientos,
nevazones y marejadas, y son responsables, en el mbito de las emergencias y desastres, de al menos
el 80% del dao a las personas en el mundo, como tambin de ms del 85% de las prdidas
econmicas.
En Chile, los sistemas frontales sucesivos e intensos, que afectan principalmente al centrosur del territorio pueden desencadenar uno o ms de estos procesos hidrometeorolgicos, los que
dependiendo de las zonas geogrficas que afecten, determinarn sustantivamente los distintos grados
171

de vulnerabilidad de los asentamientos humanos. A modo de ejemplo, una lluvia de 3 4


milmetros, no provocar problema alguno en Temuco, donde la construccin e infraestructura de la
ciudad estn diseadas y adaptadas para soportar intensidades mucho mayores, pero en cambio,
provocara enormes daos y damnificados en Arica, ciudad que no est acondicionada para un
evento de esa magnitud, por la poca progresiva de extensas reas
8-4.1. Riesgo Urbano.
El aumento de la poblacin humana aumenta la demanda de suelos, esto aumenta los riesgos de
tipo urbano. En este contexto, los factores de riesgo y desastres potenciales son empeorados por:
Un ambiente social vulnerable (Polucin, manejo de desechos slidos, control de
vectores(roedores, por ejemplo).
La concentracin de pobreza
el crecimiento de las ciudades en forma anrquica, descontrolada sin adecuados controles
sobre el desarrollo urbanstico
8-4.2. Situacin chilena en el estudio de los riesgos urbanos: La planificacion urbana a nivel
regional, intercomunal y local.
El plan regional de desarrollo urbano es una herramienta que permite determinar las reas
correctas y aptas para el asentamiento humano y tambin las que podrn sostener el crecimiento de
las localidades urbanas, adems de reas potenciales para actividades econmicas. Junto con esto, se
identifican reas y sectores que son peligrosos para el asentamiento humano.
Los planes establecen medidas necesarias para evitar errores que lleven a catstrofes y
accidentes de variadas caractersticas, como por ejemplo el aluvin de antofagasta, o las
inundaciones recientes en el pas.
En los planes regionales de desarrollo se generan planos que definen reas urbanas, de
restriccin por preservacin del medio ambiente natural, por alto riesgo para asentamientos humanos
y/o debido a tratamiento especial.
A nivel local se utilizan:
a) Plan regulador comunal que zonifica, jerarquiza vas y establece diversas caractersticas
urbanas. sirve para ordenar el crecimiento de la ciudad y fijar normas en la urbanizacin.
b) Plano seccional, donde se fijan con exactitud las vas, una zonificacin detallada,
edificacin, etc. sirve para planificar asentamientos humanos en mayor detalle (division de
desarrollo urbano).
Considerado entre los aspectos crticos del desarrollo urbano y el riesgo
No existe plan maestro para la evacuacin de aguas lluvia que abarque a toda la comuna.
Parte de los sectores residenciales son vulnerables frente al riesgo de tsunami.

172

Los barrios residenciales en laderas de cerros estn sometidos a riesgos de remociones en


masa, inundaciones, incendios forestales, terremotos, hechos de consonantes naturales (3) y
sociales (1) respectivamente. Sin embargo ser sta ltima variable la mas frecuente en
cuanto a riesgo debido a que el entorno de las viviendas esta generalmente humanizado,
hecho que determinara una frecuencia mayor de desastres ya que la frecuencia de eventos
negativos originados por el hombre esta por sobre aquellos causados por la naturaleza.
8- 4.3. Sntesis histrica de las principales catstrofes y riesgos de Chile sudamericano.
Debido a nuestro posicionamiento mundial es obvio pensar que gran parte de nuestro
territorio o mejor dicho todo su extensin en las tres dimensiones que lo componene estn sujetos a
riesgos que son inherentes a proceso naturales (terremotos, temporales). Sin embargo, en esta ltima
centuria debido a la humanizacin del territorio nacional ha aumentado el arco de circunstancias
nocivas para el medio Natural y Social.
En atencin a lo indicado las siguientes tablas ilustran esta panramica y sirven para
comprender que la dispersin espacial de los diversos que integran las variables de las catastrfes
naturales y antrpicas, y, en este sentido, se comprender que a pesar que las primeras de ellas son
de efectos zonales, hecho que se mantuvo durante un largo perodo de tiempo, no fue sino la
sociabilizacin planetaria y sus arquetipos de desarrollo, lo que determi la aparicin de
intervenciones ambientales cuyos impactos estn alterando de manera global y casi irreversible el
delicado equilibrio planetario, tal como lo revelan respectivamente el caso del hoyo de ozono (ver
en pgina 37) y el calentamiento generalizado del planeta.
Por su parte, la nueva imagen que tiene Chile respecto del mundo, es la de un pas que aboga
por la bsqueda de nuevos mercados lo que se materializado en la firma de varios convenios, 17 en
total, que vinculan a nuestro pas con mercados que estn representadoa por ms de 3800 millones
de personas, las que habitan diversas latitudes, sectores ,en los cuales, estn presentes diversas
patologas endmicas (malaria, fiebre amarilla, mosca de fruta, entre otros), condiciones que
determinan si no existen un buen manejo fitosanitario de las fronteras nacionales un aumento frente
a nuevas formas de riesgos que de no encontrar la debida estrategia de afrontarlos pueden
convertirse en hechos extraazonales que por su gran capacidad de adaptacin e inexitencia adems
de predadores naturales, en verdadesas plagas de impacto nacional (conejo espaol, coipo, polilla del
pno, etc.).
(ver siguiente pgina).

173

Evento
Inund.

Seq.

Terr.

Marem.

Erup

Plaga

Epid.

Hamb

Regin

Inc.
Forest.

Totales

Zona

10

17

37

NG

II

10

17

35

NG

III
IV

18
23

6
14

13
9

6
3

52
72

NCh
NCh

V
RM

48
63

22
20

9
9

VI

39

21

VII
VIII

27
37

21
21

7
5

4
1

IX
X

25
34

7
4

4
7

XI

10

XII
Totales

7
351

1
82

136

1
2

13
15

1
1

1
5

23
47

3
3

7
10

126
152

ZC
ZC

23

97

ZC

3
4

2
3

23
27

3
2

87
100

ZC
ZC

12
8

4
3

23
39

2
3

5
3

81
106

ZC
ZCS

13

ZCS

35

9
973

ZSA

23

1
268

2
25

33

20

Tabla N 9 Sntesis de la fenomenologa catastrfica en Chile ocurridos ente el siglo XVI al XXI (2002).

Fuente

: Gastn Gaete Coddou, 2002.

174

Simbologa: Inund: Inundacin, Seq: Sequa, Terr: Terremoto, Marem: Maremoto, Erup: Erupcin, Epid: Epidemia,
Hamb: Hambruna, Inc. Forest: Incendio forestal.

De la examinacin de la data numrica queda en claro que la coyuntura catastrfica mas


representativa corresponde a las inundaciones y la razn de esta situacin es porque el hombre
siempre ha buscado en las corrientes de aguas dulces, una de sus principales argumentaciones para el
inicio y desenvolvimiento de las actividades propias de su valoracin del los recursos del medio
donde habita lo cual ha conducido a su sedentarizacin, la que haya en el trazado de las ciudades una
de sus mximas en cuanto a signo material, plano por el cual el trazado de una corriente de drenaje
superficial lo atravieza o lo limoita, de ah entonces que cuando hay salidas de madre de estos cursos
sus impactos en el medio socializado se trasmiten como grandes inundaciones. Paralelo a sto, se
haya la existencia de frentes biolgicos que basan su ritmo de productividad y subsistencia en
relacin a ciclo de los Monzones, tal es el caso del Golfos de Bengala Siam, Tonkin y Mxico, as
como arco de la Macronesia, lugares donde hay una gran concentracin de poblacin que haya en el
ciclo de las lluvias monznicas el aliento o la desesperacin, que se traduce en una gran zona de
anegamiento.
En caso contrario cuando ocurre un retazo del ritmo normal de los Monzones, se desarrollan
una gran desesperacin y la sequa acaba y saliniza adems grandes campos de cultivo, lo que se
traduce en la muerte de millones de seres humanos y la hambruma para otros millones ms.
En el caso de Chile el que las Inudaciones y su efecto contrario la Sequa sean los
acontecimientos naturales mas expresivos numricamente (487 registros y el 49% de la data total ),
son circunstancias en las su efecto en el sector mas ocupado por el hombre sea asimismo el de mayor
dependencia de las lluvias no slo para la bebida sino para el el histrico factor de asentamiento,
cual es la agricultura, variable de la cual dependi y depende en un 50% las exportaciones, y, por
ende, el ingreso de divisas para el pas, y, de ah, entonces, la fuerte relacin establecida entre la
realidad humana y su entorno natural. Como resultado de esto es que en muchas partes en especial
las habidas en el Chilke semiesteprico se hayan construidi obras de arte destinadas al
almacenamiento y regulacin del regadio, tal es el caso de los grandes embalses de la cuarta regin
del pas, los que tienden a ir desapareciendo hacia las medias latitudes, ya que hay un notorio
aumento de las precitaciones, las cuales pasan de los 100 mm como promedio a silletas que se
elevan por sobre y entre los 300 y 700 mm, monto que garantiza una mejora en la existencia de los
cultivos, sus rindes y el destino de la productividad de los mismos.
Por otra parte, la Sismicidad e incidentes asociados como son la Maremotos y Erupciones
suman 142 incidentes con el 14,5% del total, los que en suma afectan por el lugar de su epicentro a
las regiones de ms alto porcentaje de humanizacin y que por la fuerza de la energa liberada
causan daos estructurales y mentales de gran espectro territorial y con ello se produce una notoria
merma de las actividades productivas del pas.
En relacin a las Plagas, stas no son tan significativas, quiz, por la situacin latitudinal del
pas y por las limitancias naturales que establecen de por s barreras efectivas para la introduccin de
agentes o vectores biolgicos.

175

En s, las Epidemias, son una de las ocurrencias que tiene mayor reprcusin en el sentir
nacional con 268 repitencias, cuya mayor frecuencia se reconocen en la Zona Central y sin duda,
antes de 1930 incidan preponderantemente en el concierto rural, para luego, y, desde esa dcada, en
el mbito urbano, que es asimismo la consonante de esta Zona del pas y el lugar de las mayores
concentraciones humanas, las que en la actualidad ya superan el 87% de la nacin.
Por ltimo, los Incendios Forestales con un 3,6% de habitualidad, son los episodios menos
repetitivos pero si involucran grandes extensiones de terreno, por ser las reas afectadas plantaciones
de monocultivo, las que por poseer una gran cantidad de aceites esenciales y estar dispersas por el
Chile Central, hayan en la poca estival un propicio momento para su incineracin, lo cual se
potencia cuando se asocia que en este perodo del ao se produce la mayor migracin estacional de
personal, ya sea por motivos ldicos o de trabajo, lo que potencia su aparicin como catastrfe ya
que el 99,99% de los Incendios Forestales son de origen humano.
Problemas antrpicos de Chile.
En este sentido a partir de las siguientes tablas se podr dimensional como esta casustica
esta alterando en diversos grados a distintos sectores del territorio nacional tanto en su expresin
litoral como el Chile interior.
(ver siguiente pgina).

Tabla N 10 Problemas ambientales sectoriales

176

Fuente: Chile ambiental, 2002. Adaptacin: Gastn Gaete C, 2003.


Simbologa: 1: Se da el caso 0: No se da el caso.
a 1 Inadecuada infraestructura para tratamiento de aguas con boro, manganeso, arsnico y alto contenido de sales.
a 2 Dficit de aguas para regadio en reas agrcolas actuales.
a 3 Uso de aguas servidas en el regado de chacareras.
a 4 Pesca industrial indiscriminada.
a 5 Comercializacin indiscriminada de productos del mar en veda.
Regiones
Problemas

1a

2a

3a

4a

6a

7 8a 9a 10a 11 12 R.M.
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
a2
1
1
1
1
1
1
0
0
0
0
0
0
1
a3
1
1
1
1
1
0
0
0
0
0
0
0
1
a4
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
0
a5
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
a6
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
0
a7
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
0
a8
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
a9
0
0
0
1
1
1
0
0
0
0
0
0
1
a10
0
0
0
1
1
0
0
0
0
0
0
0
0
a11
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
a12
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
a13
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
0
1
a14
1
1
1
1
1
1
0
0
0
0
0
0
1
a15
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
a16
1
1
1
1
1
1
1
1
0
0
0
0
1
a17
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
0
1
a18
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
Totales 16 16 16 18 18 16 13 13 12 12 12 10 14
a 6 Extraccin de moluscos, crustceos en forma indiscriminada.
a 7 Contaminacin de reas agrcolas por acomulacin de relaves mineros.
a 8 Incremento de contaminacin por turismo descontrolado.
a 9 Daos provocados por presencia de la vinchuca.
a 10 Mal manejo de ganado caprinoen comunidades.
a 11 Faltas de reservas de produccin.
a 12 Mal menjo de sistemas de explotacin en comunidades agrcolas.
a 13 Contaminacin por uso indiscriminado de plaguicidas en agricultura.
a 14 Falta de infraestructura de riego.
a 15 Defiente estado de caminos y carreteras.
a 16 Riego de hortalizas con aguas servidas.
a 17 Contaminacin de alimentos producto de plaguicidas, hormonas y antibiticos.
a 18 Destruccin y deterioro de lugares de inters cultural y turstico.
a1

Totales
13
7
6
12
13
12
12
13
4
2
13
13
12
7
13
9
12
13
186

Desde la perspectiva terrotioal y ordenando el pas en zonas es claro que es Zona Central con
sus 64 casos la ms alterada, seguida, respectivamente por la Zona Centro Sur (36 circunstancias),

la Zona del Norte Chico (34 hechos), la Zona del Norte Grande (32 sucesos) y por ltimo la Zona
Sur Austral (24 incidentes). De lo indicado se establece una directa relacin al grado de densidad

177

vlida para cada uno de estos espcios y se denota la clara relacin entre esta variable respecto de
problemas ambientales sectoriales.
En atencin a los problemas son indudablemente los relacionados con la falta de
infraestructura de riego y por ende el uso de las aguas servidas para el riego de los cultivos, una de
las problemticas ms delicadas en el Chile de hoy. A esto se suma en el ambiente marino, la
sobrecaptura y comercializacin de especies, y el vertido de RILES en algunas bahas del pas, lo
que ha determinado que estos sectores se hayan declarados zonas saturadas.
Referente al turismo que el presente reporta la quinta entreda de resursos financieros al pas
(U$ 1800 millones), hay un claro impacto en reas frgiles (caso de la Isla de Pascua), en las que se
estn registrando daos que resultan casi irreversibles por la lenta reucpersacin de esos parajes.

Tabla N 11

Nmero de casos relativos a Problemas Ambientales del Ambiente Construdo en Chile por regin.

Problemas:
1

1Rg 2 Rg 3Rg 4Rg 5Rg 6Rg 7Rg 8Rg 9Rg 10Rg 11 Rg 12Rg
4
5

1
2

R.M.
1

1
1

3
1

Totales:
10
2
14

178

6
7

13

13

10

11

13

12

1
1

1
1

13

14

15

5
1

6
11

13

17

16

13

17

13

18

13

19

13

20

21

22

7
1

1
1

23
24

25

1
8

26
28

3
1

18

10

11

15

23

22

20

14

20

1
11

1
19

20

261

Totales:
Fuente: Chile ambiental, 2002. Adaptacin: Gastn Gaete C, 2003.
Simbologa: 1 Obsolescencia de los actuales sistemas de eliminacin de aguas servidas domsticas
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23

13

Presencia de reas deterioradas que permiten la proliferacin de conductas desviadas.


Falta de sistemas de eliminacin de aguas servidas domsticas en reas urbanas y rurales
Falta de plantas de tratamiento de aguas servidas.
Mala localizacin de industrias contaminantes en el radio urbano
Falta de plantas de tratamiento de aguas servidas.
Daos provocados por fenmenos aluvionales en asentamientos y en la infraestructura.
Dficit de viviendas.
Falta de tratamiento en la disposicin final de basuras.
Ausencia de agua potable en sectores rurales.
Dficit de sistemas de alcantarillado.
Inadecuada localizacin de viviendas en sectores de alto riesgo.
Falta de servicios bsicos en la vivienda rural y urbana.
Excesiva extensin de las ciudades.
Falta de viviendas.
Presencia de focos infecciosos por canales de riego de trayectoria urbana.
Inadecuada localizacin de industrias.
Dficit en equipamiento mdico.
Existencia poblaciones marginales en las ciudades.
Inapropiada construccin de viviendas respecto de factor climtico
Desabastecimiento de material energtico (lea).
Inundacin por desbordes de ros
Contaminacin atmosfrica por fuentes mviles y fijas.

Como sntesis interpretativa de esta data, queda en claro que la mayora de los problemas
habidos se deben al acelerado proceso de urbanizacin que ha afectado a Chile en estos ltimos
cincuenta aos, lo que se agrava por el notorio consumismo y un libre mercado que ha marcado
varios sectores de la sociedad chilena, y, en ese entendido, el espacio urbano no estaba preparado
para recepcionar voluminosos contingentes primero de naturleza rural, y, en un segundo impulso, al
crecimieto interno de las ciudades propio de los desplazamientos socioterritroriales que se han

179

estado impulsando tanto agentes estatales (SERVIU) como por los privados, quienes, en conjunto,
al invertir en reas no debidamente urbanizadas, conducen a que dichos nuevos nichos residenciales
generen una gran cantidad de problemas, como es su debida accesibilidad, urbanidad, retiro de
desperdicios, instalacin en sitios de alto riesgo., etc. Tal es as la complejidad de esta problemtica
en las regiones de Chile que la bsqueda de soluciones pasa por la aplicacin de los instrumentos de
ordenamiento territorial y la generacin de modalidades espaciales locales (reglamentos de sanidad,
de trnsito, sobre instalcin de reas industriales, etc), de manera de reducir las intervenciones para
as, en parte, sustentabilizar la va al desarrollo con las condiciones ambientales.

Tabla N12 Problemas Ambientales de Deterioro de los Recursos Naturales por regiones.
Problemas 1 Rg 2 Rg 3 Rg 4 Rg 5 Rg 6 Rg 7 Rg
0.1

0.2

0.3

0.4

8 Rg

9 Rg 10 Rg 11 Rg 12 Rg R.M.

7
8

Totales
10

22
1

180

0.5

0.6

0.7

0.8

0.9

1.1

1.2

2
1
1

11
1

1
3

1.4

1.5

1.6

1.7

1.8

1.9

2.1

2.2

2.3

2.4

2.5

2
20

1.3

12
1

12

5
1

4
1

10

1
3

3
2

17
1

4
2

2.6

2.7

1
1

2.8

2.9

3.1

13

19

12

28

3.2

3.3

3.4

3.5

3.6

3.7

3.8

3.9

3
3

4.2

4.3

1
1

9
2
2

1
1

5
1

4.1

4.4

4.5

4.6

4.7

18

3
1

4.8

4.9

13

10

5.1

5.2

5.3

5.4

5.5

5.6

5.7

Totales

35

31

25

20

45

17

29

50

13

41

1
13

18

21

358

181

Fuente: Chile ambiental, 2002. Adaptacin: Gastn Gaete C, 2003.


Simbologa:
0.1
0.2
0.3
0.4
0.5
0.6
0.7
0.8
0.9
1.1
1.2
1.3
1.4
1.5
1.6
1.7
1.8
1.9
2.1
2.2
2.3
2.4
2.5
2.6
2.7
2.8
2.9
3.1
3.2
3.3
3.4
3.5
3.6
3.7
3.8
3.9
4.1
4.2
4.3
4.4
4.5
4.6
4.7
4.8
4.9
5.1
5.2
5.3
5.4

Contaminacin por olores derivada de produccin de harina de pescado


Contaminacin marina producto de aguas servidas.
Contaminacin de playas por aguas servidas.
Contaminacin marina de origen biolgico por industrias, especialmente industria pesquera
Prdida del recurso hdrico por evaporacin, filtracin, drenaje y otros.
Contaminacin atmosfrica por gases y partculas en suspensin debidas a la produccin, transporte y acopio de harina
de Pescado.
Contaminacin marina de origen qumico por industrias mineras y pesqueras
Contaminacin bacteriolgica de los cursos de agua.
Extraccin indiscriminada de fauna marina.
Avance de dunas en pueblos rurales y ciudades.
Profundizacin de napas subterrneas por extraccin excesiva de aguas.
Contaminacin marina de tipo biolgico por residuos industriales lquidos.
Contaminacin fsico-qumica por relaves mineros.
Contaminacin marina de tipo qumico por residuos industriales lquidos.
Escasez de agua dulce consumo.
Contaminacin qumica de playas por residuos industriales lquidos.
Contaminacin marina de tipo fsico por residuos industriales.
Contaminacin marina de tipo biolgico por aguas servidas de origen domstico.
Disminucin de fauna marina de inters econmico.
Contaminacin biolgica de las playas por residuos industriales lquidos.
Contaminacin atmosfrica por partculas en suspensin producidas por procesos industriales.
Contaminacin atmosfrica producto de actividades de transporte, carga y descarga en puertos y otros lugares de
de acopio.
Disminucin del recurso agua superficial en localidades rurales ancestrales.
Dficit del recurso hdrico superficial y subterrneo e infraestructura de captacin.
Mala calidad del agua potable por exceso de minerales.
Contaminacin de aguas por industrias.
Contaminacin de ros por aguas servidas
Contaminacin atmosfrica por polvo y por gases provocados por industrias.
Contaminacin marina por aguas servidas.
Contaminacin marina por desechos industriales por planta de pellets.
Contaminacin por generacin de polvos silceos en mina subterrnea.
Posible cianuracin de ros de alta cordillera derivada de productos mineros.
Contaminacin atmosfrica por efectos de gases.
Cianuracin de napas por procesos mineros SO2.
Comercializacin sin control de especies naturales en peligro de extincin.
Contaminacin de aguas por industria pesquera de cola.
Presencia de desertificacin.
Contaminacin del agua potable por metales pesados por la industria minera.
Erosin producto del sobre talaje.
Sobreexplotacin de fauna marina.
Agotamiento de recursos naturales por explotacin irracional.
Falta del recurso agua.
Daos por la alta variabilidad de precipitaciones.
Presencia de lluvias cidas.
Prdida de suelo por expansin urbana.
Bioacomulacin de contaminantes en las cadenas trficas.
Contaminacin de lagos por aguas servidas.
Debilitamiento de la capa de Ozono.
Impacto ambiental negativo por colonizacin sin estudios previos.

Si bien es cierto que la tendencia a la Economa de libre Mercado considera que hay un gran
espacio para poder realizar las actitvades del hombre en el entorno y ver a ste como un reservorio
ilimitado de recursos de cuya explotacin se basa la economa nacional, no se puede desconocer que
en estos 30 aos despus de entrar en vigencia el Modelo hacia Afuera, los efectos
medioambientales estn siendo cada vez ms notorios y es as como la alteracin de las corrientes
superficiales de agua dulce (Ro Las Cruces, en la X Regin de Los Lagos), de espejos de agua
182

salada (bahas de Talcahuano y Chaaral de las Animas), de parcelas de aire (cuenca de Santiago),
de cuerpos glaciares (retroceso de los frentes glaciricos de la X a XII Regiones), la drstica
disminucin de la biomasa terretre y ocenica, que ha establecido manejos por parte del hombre,
para evitar el colapso de ciertas industrias, etc., han consolidado un paisaje nacional fuertemente
degradado en el que los principales problemas passan por una falta de conciencia en la aplicacin,
aplicacin y fiscalizacin de la legalidad vigente, situacin que corresponde a la sociedad y sus
instituciones, pero desafortunadamente el discurso poltico actual, est orientado en el Crecimiento,
que es una peligrosa fase socioeconmica, ya que slo se observa una consolidadcin de algunas
partes del modelo, mientras que otras se postergan, y, en este sentido, est ms que claro, que la
variable Ambiental es la pospuesta, lo que se evidencia por las multiples micrisis locales que estn
poniendo el valor el sentido de nuestro proceso como Nacin y Pas.

Actividades de los puntos anteriores: Investigue, localice y desarrolle los riesgos y su impacto en
el medio ambiente a partir de la siguiente casustica industrial: La industria pesquera, industria
minera y industria del papel.

183

TERCERA PARTE:
GEOGRAFA HUMANA DE CHILE

1-.

DISTRIBUCIN DE POBLACIN, FACTORES Y CONSECUENCIAS


184

En este sentido, es posible decir que la reparticin de la poblacin en la superficie y en


particular aquella rea que se encuentra permanentemente habitada se denomina ECUMENE,
mientras que las regiones que no presentan esa condicin se llaman en conjunto el
ANAECUMENE, la cual se identifica con aquellas regiones fras, trridas, o bien, hmedas.
En lo referente al patrn de humanizacin de espacio geogrfico, ste sigue una serie de
hechos que relativizan la presencia y por ende la densidad del sector. En este sentido los hechos
ms relevantes a considerar en esta distribucin son:
1-1.

Latitud.

Tomando en consideracin a este parmetro de localizacin, es posible distinguir que la


poblacin del mundo se encuentra mayormente repartida en las Latitudes Medias, por cuanto su
localizacin es equivalente a la fuerte estacionalidad que se presenta aqu, lo que ha determinado
que los factores y los elementos del clima hayan generado los estados mas favorables para la
adaptabilidad del hombre y que es en estos sectores donde mejor se han sustentado las plantas
comerciales, lo que es correspondiente a la ubicacin de los mejores suelos aptos para las labores
agrcolas.
Por otra parte, las bajas y altas latitudes, imponen un gran freno para las condiciones aptas
para la sobrevivencia, porque la humedad y el fro excesivo tienen una gran dosis de negatividad, a
lo que se une una flora y fauna poco amigable para el desarrollo de las actividades socioeconmicas,
as como una batera de enfermedades endmicas que restringen an ms el posicionamiento
humano de esas reas
Asimismo, la latitud, determina la cantidad de energa calrica (insolacin) que se reparte por
las zonas de la Tierra, lo que conlleva entre otras cosas a: la expresin faunstica y vegetal; al ciclo
vegetativo, lo cual tiene una gran implicancia en la economa a diferentes escalas y determina la
prevalencia de muchas reas respecto de otras, lo que en definitiva se traduce en una mayor
dependencia internaciones.
1-2.

Clima.

Hay que decir que la mayora de los habitantes del planeta se asientas en climas templados,
por cuanto son los benficos para el desarrollo de la vida, especialmente por el ritmo acomodador
que tiene los elementos del clima (t:18 , H: 70%, P: 1010 mb).
Sin embargo, fuera de esta clase climtica, la poblacin se encuentra fuertemente arraigada a
los climas monznicos. Al contrario de lo indicado, mas del 50% del planeta esta representado por
sectores donde la temple climtica esta representada por climas fros(norte de Eurasia, Antrtica), a
lo que se une una gran regin, La ecuatorial, que significa alrededor de un 10% de la seccin
emergida del mundo y que por la calidez y humedad, restringen la presencia humana.
1-3.

Altitud.

185

En este parmetro hay que indicar que la Poblacin del Mundo, se encuentra emplazada
preferentemente en los relieves bajos, es decir, en aquellos en que la semi horizontalidad ha
permitido d antao el surgimiento y mantencin de las actividades humanas, l que es coincidente con
el rea de LLANURAS, es decir todas aquellos lugares que se encuentren a menos de 200 msnm.
A lo anterior hay que sumar la disponibilidad de Aire (menor concentracin de la mezcla de
gases), y la existencia para los 3000 msnm, del lmite superior para gran parte de los seres que
integran la biosfera.
1-4.

Agua.

Por ser un elemento indispensable para la sobrevivencia de cualquier ecosistema y para las
modificaciones que en se pretenda realizar, su influencia es indiscutible respecto de la acomulacin
de grandes volmenes de poblacin en torno a lagos y cursos fluviales, lo que extensible de pensar
en el caso de la sub regin de lagos altiplnicos sudamericanos, centroamericanos, norteamericanos
y asiticos.
Por su parte, los mares y los grandes ocanos, se comportan con su presencia como un gran
moderador de los ritmos anuales de los elementos del clima, como, asimismo, como medios de
comunicacin fcil y expeditos para amplias zonas del mundo, lo cual trae aparejado que las
mayores densidades de poblacin mundiales se distribuya en esos cintos perimetrales.
1-5.

Suelos y riquezas naturales.

Influyen las diversas posibilidades para desarrollar actividades de carcter econmico del
momento si el recurso predominante es el suelo, el cual dependiendo de su calidad podr determinar
su capacidad de uso, lo que conduce a la presencia de una gran cantidad de economas agrcolas,
factor que influy en el desarrollo y primaca de algunas naciones respecto de las mayora, situacin
que se ha estabilizando del momento que se han realizado obras de regulacin de cursos de agua,
incorporacin de sectores improductivos, incorporacin de tecnologa(tcnicas de cultivo, seleccin
de semillas, automatizacin de sistema, mejoramiento de las vas de acceso, etc.).
Por otra parte, las riquezas del subsuelo han sido el garante y las promotoras de actividades
mineras que han sido importantes centros para la atraccin de masivos contingentes de personas,
aunque su presencia y o permanencia eta regida por la validez del recurso o bien por la sobrevida de
la explotacin, lo que esta asociado a las condiciones tcnicas de explotacin y al uso que se haga
del mismo recurso.
Hay que mencionar que la distribucin de la poblacin, se encuentra vinculada a otros
factores conocidos como los CULTURALES, destacando en este sentido los que se relaciona con:

2-.

LA ORGANIZACIN POLTICA DE LOS ESTADOS

186

En este mbito, hay que destacar el grado de centralizacin poltico - administrativa de un


pas, lo que reduce o incentiva la concentracin poblacional del territorio nacional. En este sentido,
basta observar lo ocurrido con la mayora de los pases del mundo que tiene un grado de desarrollo
que se tipifica como en vas de desarrollo, emergentes o bien subdesarrollados, en los cuales hay una
fuerte influencia del sistema colonizador que impulso la atomizacin de los contingentes en
reducidos espacios, los que con el tiempo y por la importancia de sus funciones se convirtieron en
reas urbanas metropolitanas, en las cuales, halla presente mas de un tercio del la poblacin, o bien,
lo que reduce la capacidad de articulacin efectiva del territorio por lo que la organizacin del
mismo conduce a divergencias espaciales conocidas como disparidades regionales.
2-1.

El desarrollo econmico y tecnolgico.

Este aspecto influye en la posibilidad de ocupar reas difcil poblamiento por sus condiciones
naturales, como es el caso de los desiertos, lugares que de tener la posibilidad sustentable de un
grado de habitabilidad, contribuye a la dispersin de la poblacin, lo que ayuda a la ocupacin ms
efectiva del territorio y reduce la presin de los llamados VACIOS DEMOGRAFICOS, los cuales,
en pases oblongos y continentales son una seria amenaza para la defensa del patrimonio nacional
ante una agresin externa, o bien, un desfavorable antecedente para la reclamacin de territorios.
Ejemplos de lo anterior, se encuentran en la historia latinoamericana en la cual despus de la
independencia muchas de las naciones no se preocuparon decididamente de sus fronteras las cuales
al estar despobladas y carecer esas naciones de un grado de tecnologa adecuado para el uso de sus
territorios y las riquezas inmersas en ellos debieron ceder a las implicancias de capitales forneos,
los cuales al ver amenazados sus interses, condujeron la situaciones beligerantes cuyas
consecuencias an persisten y son claros argumentos para desfavorables para la integracin
continental.
2-2.

Costumbres sociales, higiene, de desarrollo de los medios de salud.

Estos hechos son de importancia capital por cuanto influyen decisivamente en el


comportamiento de los ndices de Natalidad y Mortalidad, los cuales, de acuerdo a sus valores
tendern a la explosin o envejecimiento paulatino de la nacin; realidades que se estn viviendo y
se palpan en la necesidad de evitar los nacimiento no deseados como es el caso de China y del
continente africano, zonas que por la deficiencia de sus servicios bsicos no son capaces de soportar
una presin social, la cual se traduce en la imposibilidad de tratar y/o controlar fenmenos naturales
o antrpicos que implican una alta cuota de morbilidad, o bien, porque sus producciones son
imposibles de alimentar estos voluminosos contingentes.
A lo anterior, se une un bajo nivel cultural y alto nivel de pobreza, dupla que
demogrficamente implica un aumento de poblacin, imposibilidad efectuar un control de natalidad
efectivo, costumbres religiosas y morales que se contraponen a las polticas pblicas de natalidad,
que por ser estas naciones de una economa agrcola impulsan la presencia numerosas de hijos los
cuales actan como agentes econmicos que contribuyen al ingente ingreso familiar, etc.
2-3.

Polticas demogrficas y de poblamiento.

187

En este mbito hay que considerar que su aplicacin o no pueden hacer variar en plazos
cortos la estructura de la poblacin y su distribucin. Visto as, es dable de recordar los lineamientos
estatales respecto de la colonizacin del extremo sur del pas, que en si signific un traslado de
contingentes de personas jvenes a los cuales se les proporcionan ciertos beneficios legales y
materiales, a los que ltimamente se han agregado obras de infraestructura y equipamiento, que
indudablemente han positivizado la presencia humana en estos sectores e incentivado a la
transformacin mas acelerada de estos territorios.
Por otro lado, en el captulo de las polticas demogrficas, han influido notoriamente las
pensadas al control de la natalidad y la planificacin familiar, lo cual se agrava si se conceptualizan
medidas ideolgicas en las cuales la segregacin o intolerancia se hace cmplice de una hegemona
racial, lo que se transmite en una rpida desaparicin de etnias, desarraigo, imposicin de modelos
de gestin administrativas, etc.
En segundo lugar, y, luego de exponer los conceptos sobre los cuales esta basado la
reparticin de la poblacin mundial, hay que destacar cual es el grado de concentracin que esta
humanidad tiene en diferentes lugares del orbe, y, en ese sentido, el concepto de DENSIDAD, nos
permite definir a la relacin existente entre la cantidad de poblacin y la superficie que ocupa. En s
la densidad es una relacin promedio que es menos representativa que la distribucin, pro es mas
manejable del momento que puede ser medida numericamente.
En cuanto a la densidad planetaria, sta se encuentra en el rango de 41 habitantes por
kilmetros cuadrado, aunque este valor tiene grandes oscilaciones las que estarn de acuerdo a las
latitudes que estemos considerando y a los factores que se estn analizando, lo que revela que las
variaciones de la Densidad revelan que es un ndice y tanto ms significativo mientras se le calcule
considerando proporciones de Tierra, las cuales contengan una cierta homogeneidad en la
distribucin de poblacin.
2-4.

Volumen y crecimiento de la poblacin.

Se debe tener en cuenta que el fenmeno de la poblacin es un elemento dinmico los cual
significa que sufre constantes cambios en su numero y composicin etrea, aunque la regla bsica
establece que la cantidad de personas aumenta, excepto en algunas regiones en los que el rasgo de la
morbilidad es caracterstico(Bangladesch, Pakistn, Zimbawue, Chad, Hait, etc..), lo que ha
demostrado que la evolucin de la poblacin en los ltimos siglos ha revelado que la humanidad ha
tendido demograficamente a una aceleracin de su crecimiento, que se h traducido que en 150 aos
la poblacin mundial se duplic, y, es ms, se puede asegurar que desde 1990 y dentro de 39 aos
(2029), la humanidad tendr nada menos que 10.642 millones, lo que no es exagerado de percibir si
se considera que entre 1990 y el aos 2000, la humanidad paso de 5321 a 6100 billones de personas
( 12,8%).
2-5.

Crecimiento natural o vegetativo.

188

Este antecedente demogrfico indica la relacin balanceada entre la cantidad de personas que
nacen y las que mueren, cifras que se expresan en tasas.
Visto as hay que referenciar que la Tasa de Natalidad es nmero de personas que nacen por
cada mil habitantes o lo que es lo mismo por cada cien, valores que dependern de la cantidad de
personas presente en el rea de estudio. Hay que indicar este ndice tendr valores cambiantes que
estarn de acuerdo a: las condiciones higinicas, polticas de natalidad, creencias religiosas,
antecedentes genticos de la poblacin, grado de cultura, distribucin espacial de la poblacin,
campaa de difusin, edad de la poblacin, condiciones socioeconmicas, preferencias y opciones
personales, condiciones geogrficas del rea, infraestructura y equipamiento, grado de fecundidad,
etc..
Es evidente que esta tasa vara continentalmente, lo que estar de acuerdo a races de
colonizacin, las cuales establecen en conjunto a la poblacin indgena un patrn de comportamiento
que se conoce en cierta medida como Idiosincrasia, n consecuencia esto determina ciertos grados de
humanizacin del espacio geogrfico y ello determina evidentes disparidades geogrficas que se
traduce en grados de desarrollo tanto espiritual y material.
Por otra parte, la tasa de natalidad, puede estar influenciada por movimiento migratorios
internos y externos que determinan segn el proceso que origin este desplazamiento poblacional
que se restrinja o aumente (siendo un ejemplo clsico de valor negativo una crisis econmica, una
situacin blica, plagas, etc.).
Por su parte, la Tasa de Mortalidad, es la relacin existente entre el nmero de personas que
mueren al ao por cada 1000 personas, lo cual puede hacerse por cada 100 de acuerdo a la cantidad
de personas que habiten en un lugar, o bien, si este valor se desea expresar en tantos por cientos.
La Tasa en cuestin vara de acuerdo a una serie de parmetros que estn fuertemente
condiciones dos por algunos atributos de la variable socioeconmica como es el caso de la
alimentacin, condiciones higinicas, causales debidas a las muertes movidas por conflictos blicos
o epidemias, las tcnicas de conservacin de los alimentos, hechos que asociados a otros han
otorgado al ser humano una mejor expectativa de vida, la cual se ha doblado o triplicado - segn las
regiones - , factor que ha sido fuertemente reducido por una notoria baja en la cantidad e muertes
infantiles, condicin que sesgaba indudablemente el valor de esta Tasa.
En relacin a la diferencia de valores entre ambas Tasas se da el mayor o menor ndice de
Crecimiento Vegetativo o Natural, lo que refleja el crecimiento evolutivo o involutivo de la
poblacin, es decir si aumento o retrocede lo cual se refleja en la estructuracin etrea la cual puede
determinar si la nacin envejece o se encuentra en vas de rejuvenecimiento.
Sin embargo todo proceso poblacional esta sujeto a otros factores que reducen o alteran su
crecimiento, lo que conduce al trmino de Crecimiento Relativo y en este sentido las migraciones
internas o forneas son el gatillante de estos fenmenos, los que tienen directa relacin con la
bsqueda de mejores condiciones socioeconmicas, factores religiosos, polticos, blicos, y otros,
antecedentes que recomponen la distribucin y las equivalencias de las diferentes antecedentes

189

poblacionales como son la poblacin urbana y rural, la economicamente activa y otras, las que en
conjunto conducen a fuertes cambios en el crecimiento local y regional.
Por otra parte el hombre tiene una gran cantidad de caractersticas derivas de su gentica y su
pensamiento a lo que se unen la asociatividad, hechos que determinan la llamada Composicin de
la Poblacin, variable que se puede expresar de la siguiente manera:
Por sexo y edad, en este sentido se debe pensar en la igualdad de los sexos, pero esta
proporcin varia, por cuanto hay una mayor cantidad de hombres que mujeres (105 a 100), lo cual se
compensa al existir una mayor mortandad de varones respecto de las damas, lo cual es vlido para
casi todos los segmento de edad, lo cual es un reflejo de algunos importantes antecedentes como es
el caso de las guerras donde son el estamento masculino el que acude al campo de batalla, por otra
parte, en el proceso de las migraciones es generalmente el hombre el que se desplaza hacia otras
realidades.
Respecto a la proporcin entre mujeres y hombres es posible advertir el Indice de
Masculinidad, que traduce la cantidad de hombres por mujeres, lo que nuevamente es una indicativo
de los cambios en la variacin por sexo que afectan a una poblacin, de esta manera es posible
tipificar diferentes sectores de una regin o lugar, lo cual dar de acuerdo a las condiciones de vida
expresadas por este indicador, lo que dar que en mbito minero, agrcola, pesquero sean los
hombres los dominantes mientras que en algunos subsectores de los servicios sean las mujeres las
que prevalezcan, todo lo cual influir en el sistema de gobierno familiar en la cual se pueden
observar cambios radicales del Patriarcado a un Matriarcado.
Por otra parte, otra diferencia que permite ordenar a la Poblacin es la Edad, la cual
estructura una poblacin en Joven, Adulta y Vieja, para lo cual los lmites establecidos e
internacionalmente aceptados son de los 0 a 14, 15 a los 64 y ms de 65 aos respectivamente. Una
poblacin normal muestra una Pirmide de Poblacin con una base ancha y una disminucin gradual
de sus escalones, lo que esta de acuerdo al nmero de personas que van muriendo u otra, factor que
altere su forma y que en sntesis y de acuerdo a la realidad nacional, determinar diferentes formas
piramidales. Visto as, los pases desarrollados tiene una baja proporcin de poblacin juvenil, lo
que es la respuesta a un sesgo importante de la poltica de natalidad y de la opcin por la maternidad,
y una alta proporcin de poblacin anciana, reflejo de una mejor calidad de vida lo que tiende a
alargar los promedios de vida. Lo cual se conduce de manera opuesta en los pases subdesarrollados
lo que conduce a suponer una Poblacin Joven respecto de una envejecida.
El estudio de la distribucin etrea es fundamental para establecer polticas de Estado en
materias como la educacin, salubridad, previsin social, mercado comprador de bienes y servicios,
etc.
Tambin es dable considerar el Indice de Dependencia, lo cual refleja la proporcin de
jvenes y ancianos respecto de los adultos, lo cual se puede revelar como el bienestar de las
personas, la capacidad de inversin por grupo familiar tipo de cada sociedad analizada, la
distribucin del ingreso familiar, y por ltimo, la dependencia social respecto de la Poblacin
Economicamente Real, lo que se puede traducir en una base al decir que mientras mayor es la

190

Dependencia mas es el grado de subdesarrollo de la nacin, por cuanto se est en la muestra de una
poblacin muy joven, con escasa capacidad de trabajo alternativo, que es una nacin
monoproductora, que sin embargo, tiene una generacin de recambio, lo cual es imprescindible para
el proceso de desarrollo.
Por su parte, la Composicin de la Poblacin segn su Condicin Urbana y Rural,
establece que una ms o menos oportunidad de oportunidades respecto de los estilos de vida. En este
sentido, esta claro, que la concentracin de funciones en el interior de las ciudades establece una
mejor alternativa para los residentes en dicho nicho humano respecto del mundo rural.
El contingente urbano desplaz a partir de la segunda mitad del siglo XIX progresivamente
en nmero a la poblacin rural, funcin que se aceler en la presente centuria llegando a
desequilibrar en una cifra cerca al 80% como nivel mundial y en algunas sociedades lleg al 90% ,
lo que es signo indesmentible del grado de desarrollo nacional, lo que lleva a mayores
concentraciones y densidades, lo que trae aparejado problemas de contaminacin por el uso
intensivo y concentrado de algunos procesos y logros de la civilizacin industrial, as como la
incorporacin de grandes volmenes de recursos naturales no recuperables en corto o mediano
plazo, como es el caso de los suelos con aptitud agrcola, lo que es viable de considerar ya que la
mayora de los asentamientos se convergieron desde una plataforma agrcola.
A partir de esta clasificacin es posible desprender que existe una marcada diferencia en
calidad de la infraestructura y equipamiento entre ambas realidades, lo que se traduce en un lento
pero inexorable proceso de desarraigo poblacional a favor de las ciudades las que al ver grandes
volmenes de poblacin carente de un oficio citadino ve con desesperacin como son superados los
lmites de su ordenamiento territorial, lo cual va engrosando los cordones de marginalidad urbana,
habitantes que al no poseer las condiciones mnimas de habitabilidad presionada los sistemas
sociales haciendo que muchos de ellos entren en crisis, como es el caso de las realidades
municipales en el sector educacional y de salud.
En lo que respecta a la Composicin de la poblacin segn Caractersticas Econmicas,
aqu hay que individualizar la Poblacin Econmicamente Activa de la Pasiva, lo que en s
determina las caractersticas propias de las personas y esto hace que se desempeen en la sociedad
un rol socioecnomico diferente, lo cual conduce a las personas que estn activas o pasivas, es decir,
aquellas que pueden recibir un salario o un sueldo , mientras que la pasiva est integrada por lo
ancianos, jvenes en calidad de estudiantes, dueas de casa, aunque hay que indicar que hay
dismiles antecedentes que influyen en la estructura en cuestin y estos apuntan a: a estructura de
edad, la incorporacin de la mujer al mundo del trabajo, la edad de jubilacin , el sub empleo, etc.
Hay que resaltar que la existencia de una mayor o una menor fraccin de personas de la
poblacin economicamente activa determinar una mayor o menor cantidad de ingresos por persona
lo influenciar decisivamente en el nivel de vida de la poblacin.
A lo indicado hay que sumar la Ocupacin segn ramas y Sectores Econmicos: lo que
individualiza a la actividad que estn realizando la Poblacin Economicamente Activa, las cuales
permiten agrupar a este segmento en diez agrupaciones: Agricultura, Minera, Industria,

191

Electricidad-agua-gas, Construccin, Comercio, Transportes, Servicios financieros, Servicios


comunales, sociales y personales, Personas sin ocupacin definida. A estos sectores se les aplica otra
clasificacin que permite reducir la presentacin a sector Primario, Secundario y Terciario
(servicios) y en la actualidad aunque vlido para aquellos lugares de alta tecnologa y gerenciamiento
de alto nivel, se ha incorportado el sector Cuaternario (por ejemplo, Ciudad Empresarial de Santiago
y el Edificio Tecnolgico del Parque Industrial de Curauma, comuna de Valparaso, V Regin
homnima). De la forma en que distribuya la poblacin en cada una de estas categoras es posible
admitir un grado de desarrollo, lo que lleva a la condicin de explicar que mientras mayor sea la
cantidad de empleados en el sector secundario y terciario es dable traducir este panorama con una
sociedad desarrollada; mientras que la aglomeracin en el sector Primario es cualificacin de
ruralidad y susbdesarrollo, lo que es mediato de los pases monoproductores, o bien, en vas de
desarrollo.
Por ltimo hay que desglosar a la poblacin de acuerdo a sus Caractersticas
Educacionales: La educacin de una nacin debe ser entendida como un nivel de progreso mayor,
ya que ello se asocia a la mayor posibilidad que tienen las personas de aspirar a mejores salarios y
por ende trabajos, lo que se derivara en una mejora de sus estandares de vida. Ello es el resultado de
un grado de alfabetizacin, lo que implica una cantidad de aos y tipo de estudio, lo que expresar
mediante diversas Tasas de Escolaridad.
3-.

LA POBLACIN

Al iniciar esta fase de la investigacin es recomendable indicar primero los antecedentes


histricos de los habitantes chilenos, desde esta perspectiva hay que resaltar que el territorio nacional
estaba ocupado por varios grupos los cuales tenan dismiles grados de cultura, el cual estuvo
asociado a los aportes forneos que indudablemente marcaron una mayor sintona y por ende masa
impulso de los indgenas hacia la zona norte y centro norte del pas, lo que se tradujo en la presencia
de trabajos mas elaborados y una persistencia de un soporte de humanizacin que fue, sin duda, un
bastin importante para la sustentacin de esas personas, las que se identificaron con Mapuches en
cualquiera de sus variedades litorales o interiores. Adems, que se dieron mayores rasgos de
sedentarismo en los sectores indicados respecto de los habitantes del rea centro sur, sur y austral del
territorio sudamericano, lugares estos donde las condiciones del espacio natural determinaban una
constante movilidad de parte de las tribus locales.
Es precisamente estos antecedentes los que aprovecharon los Espaoles a su llegada a Chile,
los que al darse cuenta de esta ventaja comparativa siguieron su poltica de fundaciones de ciudades
o asentamientos en aquellos lugares donde historicamente el hombre haba aprovechado
adecuadamente los recursos naturales, con lo que la hispanizacin de la raza -mestizaje- y la
aplicacin de normas de la conquista y colonizacin adquirieron mayores ribetes en estos lugares,
los que en contraposicin hallaban una forma mas simple en los campamentos del sur del pas,
donde la funcin mas que nada era defensiva.
Frente a este proceso avasallador se comprender que fueron pocos los pueblos que lograron
mantener en parte sus costumbres, lo cual se da en los pueblos del altiplano y los de las islas del sur
del pas o del Pacfico (isla de Pascua), los que se identifican con una etnia polinsica. En lo que

192

respecta a las corrientes de migracin, en Chile, estas tuvieron efectos puntuales que se relaciona con
el servicio y en parte a la colonizacin de ciertos sectores de territorio, en particular, el sur y
extremo norte de Chile.
En sntesis, se puede decir que la gran mezcla del pas se debi a la fusin espaola con la
indgena, lo que origin una raza homognea.
La Distribucin de este segmento, obedece a factores naturales y culturales, lo que ha
motivado la agrupacin en tres unidades de poblacin las que pueden clasificarse como la Norte,
rea en la cual el clima seco desrtico y la carencia de suelos aptos para el desarrollo de la
agricultura, ha determinado una baja cantidad de habitantes, los cuales se localizan en la costa y solo
algunos hechos puntuales que se identifican con asentamientos temporales, como es el caso de cetros
mineros han permitido la presencia interior, que en comparacin a la litoral presenta una escasa
densidad poblacional, la que se caracteriza como poblacin urbana, que labora en el sector de
servicios y en el industria pesquera y portuaria, la cual enlaza a otras naciones del contexto
sudamericano. Tomando en consideracin estos antecedentes decir que el segmento rural tiene
escasa representatividad y escasa dispersin, y su mejores exponentes son los minoras indgenas del
rea, las cuales, han visto complicadas sus posibilidades de subsistencia por la competencia que
tiene sus comunidades con la industria minera metlica y no metlica, lo que ha originado la
migracin a las urbes regionales con las consiguiente prdida del patrimonio cultural andino.
Por su parte en el Centro del pas, un 93% de la poblacin del pas vive aqu porque las
condiciones naturales son las mas adecuadas ya que ellas coinciden con las latitudes templadas, por
lo que hay una mejora en los ndices climticos y los factores de esta variable tienden a ser ms
benficos con la humanizacin espacial, la que de acuerdo a los riquezas de los recursos naturales
hacen que su uso se concentre en actividades primarias (agricultura) y terciarias (comercio,
construccin). La presencia de una mayor poblacin, la reparticin ms equitativa de los
asentamientos, el mejor grado de modernidad existente, hacen que exista una densidad ms
equitativa que deja de lado los vacos demogrficos y reduce el grado de las Disparidades
Regionales.
La poblacin tiende a ocupar sectores peniplanizados, lo que se entiende como la Depresin
Intermedia, que se comporta como una franja morfolgica que acomula a la mayora de la gente del
pas, tanto urbana como rural. Lo cual es un claro indicativo de la zona centro del pas.
Es preciso indicar que el agua es y ha sido uno de los principales elementos a considerar al
momento de establecer un asentamiento desde esta perspectiva l Centro del pas, esta fuertemente
influenciado por una nutrida red hidrogrfica que ha permitido valorar extensas porciones del
territorio, sectores que histricamente han sido el ncleo poblacional de Chile.
Por su parte, en el Sur, el clima excesivamente hmedo, la vegetacin impenetrable y suelos
poco aptos para laboreo agrcola, limitan la explotacin de estos y otros recursos, a los cuales no se
puede acceder por las condiciones de viabilidad del rea. Una excepcin lo es la Patagonia, donde la
industria de la energa y la ganadera encuentran una gran expresin regional. Se puede afirmar que el
90% de la poblacin total es urbana, lo que revela la concetnracin intensiva del hecho humano.

193

En cuanto a los antecedentes culturales, hay que decir que a los largo de nuestra historia el
territorio nacional ha tenido variaciones debidas a guerras, lo cual ha significado la anexin de
nuevos espacios, o bien, cesiones de tierras a naciones vecinas, hechos que nos reducido en casi dos
tercios del concepto administrativo colonial. Desde esta perspectiva, se puede indicar que el Centro
de Chile, fue ocupado en forma estable desde hace 300 aos antes que las regiones incorporadas en
el siglo XIX.
Por otra parte, la mala concepcin del gobierno interior, lo que se develado con mltiples
esfuerzos por dividir administrativamente el pas, transformndolo en una nacin ms equilibrada en
cuanto a la equivalencia de las oportunidades, han fracasado estrepitosamente, lo que ha provocado
un crecimiento grotesco de la Capital del Pas, lo que se suma a la gravitacin que ejercen la
grandes ciudades capitales regionales respecto de sus reas de influencia, hechos que en si restan la
posibilidad de una distribucin regional mas equilibrada.
Lo mencionado tiene una manifestacin numrica palpable cual es la de evidenciar
densidades relativas, desigualdad que haya su mxima expresin en el Area Metropolitana y va
descendiendo hacia los extremos. Sin embargo, si se aplican otros antecedentes a la densidad como
es el caso de Superficie de Tierras Aprovechables en Actividades Agropecuarias, es posible revertir
muchas de las consideraciones generales y posicionar a ciertas regiones en los primeros lugares del
rankeo nacional. Esto mismo es vlido para los efectos de catalogar a la poblacin de urbana o rural,
lo que nos lleva al entendimiento de que hay comuna con un 100% de su poblacin citadina,
mientras hay otras que tienen un equilibrio y una tendencia histrica de la ruralidad.
En lo que respecta al Crecimiento Natural de la Poblacin chilena, se puede decir que sta
creci en mas de 10 veces respecto del siglo XIX, lo cual se ha podido graficar de manera mas
notoria desde la segunda mitad del siglo que se nos vas, y ello esta asociado a una disminucin
sostenida de la mortalidad infantil, crecimiento de las expectativas de vida, un mejoramiento de la
calidad de vida, una mayor cobertura de los servicios bsicos, un mayor grado de cultura, acceso a la
salud y, la que demuestra avances en materias de polticas pblicas y a medidas de natalidad, las
cuales han repercutido en el comportamiento de las personas, retrasando el aumento, lo que unido a
la crisis econmicas, han determinado que el pas tenga ciertos atisbos de una sociedad desarrollada,
en la que la base de la pirmide de poblacin esta estrechndose, cada vez ms. Fenmeno que no
ha podido ser revertido ni siquiera con procesos externos como es el caso de las migraciones,
movimiento que para la realidad chilena no han sido significativas, an cuando en el mbito interno
si se puede afirmar que se ha dado un cierto efecto de crecimiento en algunos sectores del territorio,
como es el caso de Aysn como entidad regional y la Regin Metropolitana.
La Composicin por Sexo y Edad, establece que hay una mayor cantidad de damas, lo que
se ha mantenido invariable hace dcadas, lo que se representa con un Indice de Masculinidad
cercano al 96% y un predominio relativo regional, porque en muchas de ellas al producirse un
fenmeno de poblacin queda un gran contingente de mujeres, mientras que la masculinidad
adquiere ribetes expresivos en las regiones extremas.

194

Por su parte, la composicin de la poblacin, indica que estamos en presencia de una


poblacin en etapa de transicin en donde los primeros escalones tienden a disminuir, mientras que
los relacionados con la poblacin adulta y vieja se ensancha, lo cual obedece a los cambios vitales de
la poblacin, en especial en lo que respecta a las tasa de natalidad. Esta variante reacomoda el
llamado Indice de Dependencia, razn que indica la proporcin de jvenes y adultos por cada 100
adultos, los cuales son potencialmente las personas que interviene en la creacin de riquezas
econmicas. En el caso nacional la baja en este valor puede interpretarse como un indicador de los
estndares de vida y lo que es ms que las personas estn teniendo un pasar mejor que los lleva a
acceder a una mejores en los servicios bsicos de la nacin, lo cual es desigual en cuanto a las
regiones que tiene ms o menos posibilidades de desarrollo.
La edad tambin tiene en el caso chileno una descomposicin que motiva a la reflexin por
cuanto las regiones como Magallanes tienen poca poblacin joven, la cual se encuentra un gran
arraigo en el Area Metropolitana y la Cuarta de Coquimbo y las causas pasan por ser estas regiones
focos de emigracin e inmigracin.
Otro factor de anlisis es la Composicin de la Poblacin segn su condicin Urbana y
Rural, lo que conduce a considerar que en las primeros aos del siglo actual, Chile, posea mas
habitantes rurales que urbanos, lo cual se desordena y extremiza a partir de la prdida del rol agrcola
del pas y el surgimiento de una acelerada industrializacin urbana, que absorve grandes volmenes
de trabajadores. Ahora bien, las condiciones naturales de las regiones juegan un papel fundamental
para esta categorizacin y ello se explica como en aquellas con una reconocida vocacin minera
tiene una clara ventaja urna respecto de otras regiones donde el suelo es un buen y slido argumento
para la mantencin casi equitativa de la poblacin de la ciudad versus la que habita en el campo.
Una caracterstica de inters que resalta ambas poblaciones es su composicin por sexo; ya que en
el total de la poblacin urbana existe un predominio de las mujeres, tanto a nivel pas como regional,
excepto en las regiones I y XII, que son las nicas que presentan ms del 50 % de hombres de su
poblacin urbana. Por el contrario, en el mundo rural hay siempre una prevalencia de hombres.
La Composicin de la Poblacin segn sus Caractersticas Econmicas, lleva a decir que
la poblacin economicamente activa es aquellas personas que tienen 15 o mas aos, lo que para el
pas se desdobla como un 48%, valor que se puede definir como la Fuerza de Trabajo, la cual puede
estar integrada por personas activas o desocupadas, las cuales se clasifican en cesantes y aquellos
que buscan trabajo por primera vez., lo cual, es variable de acuerdo a las pulsaciones econmicas del
pas.
Es interesante destacar que histricamente los hombres eran de por s el elemento base de la
Fuerza de Trabajo, pero esta condicin ha variado fuertemente en las ltimas cuatro dcadas debido
a la incorporacin masiva de las mujeres que se han alineado en actividades mas bien del tipo
Servicios, las que son a la vez las mayores generadoras de trabajo. Tambin vara la poblacin
Activa segn los grupos de edad, los porcentajes as dichos varan desde los comparativamente bajos
entre los 15 y los 24 aos, llegan a un mximo entre los grupos de 25 y 49 aos, para luego
descender en la poblacin mayor de 50 aos.

195

Ahora bien, las ramas de la economa en las cuales se est concentrando la mano de obra
refleja un sector terciario que absorve el 60 % o ms de la fuerza de trabajo, seguido del secundario
y del primario, con valores parcelados cercanos al 20%. Sin embargo, estas ramas de la actividad
tendrn mayores o menores representatividades en la medida que se vinculen con las regiones del
pas y es as como la Metropolitana tendrs una gran incidencia en el mbito de servicios, lo cual se
hace extensivo a la quinta y octava, mientras que la tercera, cuarta y segunda, tendrn un gran
dinamismo en su estrato primario, aunque debe indicarse que no necesariamente esto sea as debido
a que el factor de la tecnologa y el precio del recurso pueden atentar en su crecimiento.
Por otro lado, La Composicin de la Poblacin segn Caractersticas Educacionales, ha
venido desde la promulgacin de la Ley de Instruccin Primaria, en 1920, a marcar una inflexin en
el nmero de analfabetos, llegando en el aos 200 a tener una poblacin con casi el 98% de
alfabetismo, lo cual nos sita en contexto mundial como una nacin con estandares desarrollados
para esa condicin, lo cual puede llevar a un mejor grado de tecnologa de orden nacional y la
poblacin puede estar mas apto para los cambios sociales en los que el mundo moderno esta inserto.
Hay que informar que en Chile hay una creciente tasa de asistencia a la educacin bsica pero
esta tendencia se fractura en la Media, debido a la masiva desercin escolar, que ve que la obtencin
de ingresos les permite acceder a bienes y servicios, o bien, transformarse en un agente econmico
informal que contribuye con un trabajo menor a la sustentacin de su grupo familiar, realidad
particularmente cruda en el mbito urbano y menos pattica en el mundo rural donde es clsico el
trabajo infantil en el laboreo agrcola.
3-1.

Espacio urbano.

Al hablar de este tema hay que considerar que para que el hombre se quede a vivir al interior
de un espacio delimitado como es el caso de los espacios urbanos deben darse una serie de
condiciones que permitan esa habitabilidad. En este sentido la ciudad se presenta como la mxime
expresin de la facultad del hombre frente a la dominancia del espacio natural, lugar en el cual cada
persona ejerce una actividad especfica, lo que de tener una confluencia de interses se puede
transformar en una funcin especfica, lo que se traduce en actividades comerciales, industriales y de
servicio, las que de acuerdo al tipo de especializacin demandar ms o menos mano de obras.
Es evidente que la concentracin de personas en espacios delimitados determina una
densidad mayor que la ocurrida en el medio rural y en este aspecto este ndice es una de las buenas
alternativas para poder establecer la verdadera diferenciacin entre estos espacios, existiendo un rea
intermedia que se llama rururbano que ms bien se comporta como una franja en torno a la ciudad,
lo que es bien caracterstico en las naciones desarrolladas, porque en las que tiene menores grados de
desarrollo hay una fuerte contraposicin entre ambas realidades. En este aspecto, en nuestro pas,
hay una definicin que establece que la distincin estriba en la cantidad de casas y poblacin lo que
se agrega una parrilla de servicios urbanos.
Con relacin a la distribucin de poblacin, el 85% al menos de los 15.000.000 de chilenos
tiene la categora de urbano, lo que coincide con el criterio que por rea urbana se entiende a todo
asentamiento con mas de 60 casas agrupadas y contiguas, en las cuales como conjunto deben vivir

196

301 habitantes, numero que al subir a mil personas identifica a una aldea, mientras que entre los
1001 y 5000 habitantes estamos en presencia de una pueblo, y cuando la poblacin es de 5001 y mas
se desarrolla una ciudad.
Sin embargo, el origen de los asentamientos nacionales se debe a la activa labor urbanizadora
impulsada por los conquistadores espaoles, que aprovech las condiciones de los habitantes
aborgenes y potenci dichos lugares, hasta transformarlos a la usanza del cdigo urbano del
medioevo tardo. Desde estos sectores dio impuls la conquista de nuevos territorios y la difusin de
la fe cristiana y del modelo socioeconmico hispano. Debe considerarse que para estos
asentamientos fue importante la existencia decapillas y conventos a lo que se sum la constitucin
de la plazas y fuertes militares. Pero con el correr del tiempo las riquezas naturales como la minera
posicionan otros lugares que an subsisten como es el caso de Petorca y Andacollo.
Hay que indicar que las principales ciudades chilenas hasta fines del siglo 16, tuvieron en
general un desarrollo sostenible por lo que sus habitantes pudieron prosperar debido al creciente
intercambio de mercaderas respecto del Per. Sin embargo, este grado de desarrollo se vio frenado
por un alzamiento de los Mapuches que redujo a cenizas gran aparte de los poblados, lo que se
prolongo durante dos siglo y medio, lo que implic un retroceso en el grado de culturizacin y
posicionamiento del centro sur de Chile, que era al fin al cabo el sector con mayores riquezas a
explotar. Lo indicado determina una gran concentracin en las ciudades mas al norte y hacia la costa
haciendo que Santiago se alzar como la ciudad con mayor poder de influencia del pas y que la
rehumanizacin de los pueblos abandonados se centrar con contingente militar, realidad que a
medida que avanzaba la colonizacin se pudiera dar una seguidilla de ncleos de poblacin que
sumaron una mayor cantidad cuando se incorporaron nuevas e importantes ciudades del norte de
Chile como es el caso de Iquique y Arica entre otras. A ello se adhiri la creacin de nuevas
entidades hacia el sur del pas, principalmente en la zona austral que an mantiene una disminuida
poblacin; en este sentido estamos en presencia de ciudades de colonizacin que con su presencia
dieron lugar a frentes pioneros.
3-1.1. Funciones de los centros urbanos de Chile.
Siempre al interior de toda organizacin citadina hay una funcin que se destaca y es la que
determina el perfil de esa entidad, en este sentido en Chile y por la variedad de sus riquezas naturales
y funcionales encontramos centros de clara funcin minera, de industria y comercio, religiosa,
cultural y turstica. Pero, asimismo, hay muchas ciudades que tienen varias funciones no destacando
ninguna de ellas, por lo que estas agrupaciones son de funcin mixta.
Pero tambin hay otras alternativas para distinguir a las ciudades y esto se centra en
diferenciar las funciones sobresalientes que ellas cumplen y de estas cuales son las que se proyectan
al exterior de aquellas que tiene repercusin al interior del centro urbano. Por sto es que se llama
funciones bsicas a aquellas que satisfacen tanto las necesidades externas como internas del los
residentes y los requirientes, lo que implica vincular a esta ciudad con su entorno cercano y externo,
mientras que las no bsicas slo responden a las necesidades de la urbe.

197

Es importante decir que par declarar las actividades o funciones destacadas urbanas hay que
tener en consideracin se usa el Indice de Trabajadores Excedentes o Indice de Referencia al
conjunto nacional que compara la proporcin de gente que trabaja en dicha actividad pero a nivel
nacional. De esta manera si la proporcin es mayor en la ciudad que en el pas, es simblica de esa
agrupacin; por lo que es aplicable tambin el decir la diferenciacin de aquellas funciones
secundarias, que si bien tambin destacan a nivel nacional, no lo son tanto.
Segn lo indicado hay funciones predominantes como los servicios, comercio, minera,
industria, transporte.
Es interesante destacar que funciones bsicas de las ciudades no son permanentes y que son
cambiantes de acuerdo al grado de importancia que vaya adquiriendo la urbe en cuestin, el que
cambiar por diversas razones internas y agentes externos.
3-1.2. Estructura de los centros urbanos de Chile.
El emplazamiento de las ciudades chilenas, es decir, el lugar en las cuales se alza, permite
diferencias urbes que se hallan en el sector costero de aquellas que se encuentran hacia el interior y
de all resulta que el 66% de las ciudades chilenas esta lejos de la costa y slo el 34% restante es de
emplazamiento costero, lo cual no es homogneo en la geografa local, por cuanto, el norte es
netamente litoral mientras que hacia el centro y centro sur del pas hay un equilibrio.
En cuanto a las geoformas que sirven de plataforma en las costeras sern las Planicies
Costeras las que se alzan como el soporte, el que es suplantando en el interior por los fondos de los
valles y cuencas, riberas de ro, Depresin Intermedia y terrazas fluviales, siendo escasas las
agrupaciones que se emplazan en la montaa y ello solo ocurre con algunos campamentos mineros y
centros de deportes de montaa.
La mayora de las ciudades chilenas tiene como modelo de sustentacin de su modelado es el
tablero de ajedrez o damero, sistema que se consolida incluso en aquellas entidades que no poseen
las caractersticas topogrficas propicias para ello. En este sentido, hay que destacar que el Casco
Histrico de las ciudades se diferencia netamente de los arrabales, por cuanto, la ciudades al verse
inmersas en un crecimiento desordenado han atomizado nuevos barrios que por las caracterstica
socioeconmicas de sus residentes demostrarn un mayor o menor grado de urbanizacin que en si
dar una imagen de desorden o no.
A lo indicado se suma el trazado irregular que es consecuencia del surgimiento espontneo
de los centros poblados que no fueron fundados. Lo que se aplica tambin a la irregularidad de la
topografa local, lo que implica con el crecimiento al trazado de irregular y difcil lineamiento.
3-1.3. Los barrios.
Al interior de una ciudad existen diferentes agrupaciones que por sus condiciones
particulares, diversas vocaciones, educacionales, estilos de construccin, religiosas, administrativas,
etc., se diferencian dando lugar a los llamados Barrios. Lo que revela al igual que las funciones una

198

evo o involucin, que determinara un mayor o menor grado de urbanizacin, de lo que se


desprenden barrios regulares de los irregulares o callampas.
3-1.4. Proceso de urbanizacin.
En los ultimas dcadas en Chile se ha visto una fuerte corriente de urbanizacin lo que se ha
traducido en que ms del 85% de la poblacin tenga esa condicin y que las ciudades hayan
experimentado un desborde de sus lmites tradicionales con las consiguientes falencias y carencias
de infraestructura, equipamiento y servicios sociales. Es evidente que las mejores condiciones de
sobrevida de las ciudades han alimentado esta tendencia que es a nivel mundial, lo que se traduce
que en el planeta mas de 70% de la humanidad resida en ambientes citadinos.
En el caso nacional el quiebre del tradicional orden se produjo en 1930, lo que determin un
cambio radical ya que las cifras indican un aumento de un 200% de la poblacin urbana, que
significa cuadriplicar el nmero de este segmento, lo que se contrasta con un crecimiento natural de
la poblacin total del pas, que es de solo una 2,6 veces. Cabe advertir que la tendencia de la
urbanidad cambia segn la regin que se est considerando por cuanto en el norte del es evidente su
supremaca, respecto de aquellos territorios ubicados en el centro y centro sur, localidades en las
cuales historicamente se ha generado el polo agrcola de Chile, por lo que la migracin ha sido ms
bien la consonante del crecimiento de las ciudades all localizadas, mientras que en el norte grande,
las urbes han sido siempre una expresin de la humanizacin de esa porcin de Chile, lo cual tiene
que ver directamente con el paraguas de influencias del entorno cercano, medio y lejano, condicin
que ser proporcional al grado de funcionalidad de ese centro gravitacional.
Como complemento hay que resaltar que la urbanizacin del pas y el grado de su
crecimiento se ha traducido en un perceptible nmero de centros urbanos, los que tiene una mayor o
menor existencia respecto de la poca que ha vivido el pas, de esta manera se ha evolucionado de
pequeas manifestaciones, en los siglos iniciales de nuestra nacin, a estados intermedios en el siglo
pasado para tener en la actualidad una fuerte presencia de tres ncleos poblacionales (Santiago,
Valparaso y Concepcin) que por el grado de crecimiento han aglutinado a localidades adyacentes
transformando el espacio, en un paisaje de difcil anlisis por la complejidad de las resultantes de las
variables clsicas de todo ambiente citadino.
Como resultado inmediato de lo indicado se puede observar es el acrecentamiento urbano a
expensas de superficies aptas para cultivos, particularmente donde stas son escasas. Como
alternativa para contrarrestar este avance se ha abordado la construccin en la vertical, lo que ha
provocado un inmediato aumento en la densidad por hectrea o kilmetro cuadrado, lo cual tiene
como principal contraste la casustica ssmica y la saturacin de las redes de los servicios bsicos y
de los poblacionales ( salud, educacin recreacin, seguridad ciudadana, etc.), por lo que los
patrones tradicionales, horizontalidad de la vivienda, lo que acarrea el consumo y ocupacin de
tierras cultivables, lo trae aparejado una disminucin de los cultivos, alteraciones en la biota nativa,
un aumento en el costo de los servicios.
La extensin horizontal de la planta urbana tiene diversos modos de expresin como es el
caso de las localidades costera respecto de las interiores, en las que las primeros tienen limitadas su

199

expansin a partir de su ncleo central y determina esto por la contencin ocenica, una forma de
abanico. En cambio, las ciudades del interior tienen una perfilacin radial de su extensin.
Los efectos ya mencionados sobre el crecimiento descontrolado de las ciudades, en especial y
vlido para el caso nacional, de las ciudades capitales regionales son, entre otros: un aumento de la
demanda de agua, contaminacin y polucin, encierro citadino de enclaves industriales,
marginalidad social, aumento en el tiempo de viaje, deforestacin, prdida de la infiltracin natural
de las aguas lluvias, erosin, subempleo, concentracin de actividades, vacos demogrficos,
prdida de la calidad de vidas de muchos barrios, migraciones internas, alteracin de la salud
poblacional, atochamientos de trfico y concentracin de las inversiones.
3-2.

El medio rural.

En contrasentido al medio antes citado el Rural ocupa de forma extensiva el espacio por lo
que la densidad es significativamente ms baja, como lo son los centros poblados que se encuentran
mas supeditados al terreno, por cuanto es altamente valorado este medio por la subsistencia del
grupo, por lo que existe una mayor proporcin de territorio por habitante para la produccin de sus
alimentos
En el medio rural existen dos aspectos importantes uno de ellos se refiera al habitat y el otro
al campo, que es aquel sector destinado al uso agrcola, por lo que la funcionalidad de la edificacin
del sector se manifiesta por la disposicin de las partes que la componen.
En el primero de los factores considerados sern las condiciones del medio fsico y los grados
de cultura los que determinarn la forma de la vivienda y de su agrupacin tanto con otras similares
como son sus construcciones complementarias (estable, granero, etc.). En el caso chileno, casi el
100% de las moradas son de material liviano, aunque esta proporcin variar de la extrema aridez,
donde la piedra y la tierra son grandes aliados y componentes de las viviendas, respecto del sur,
donde la madera es el representante de las construcciones.
Es importante indicar que a distribucin de los espacios habitados da origen a dos tipos de
habitat: el disperso y el concentrado, lo cual se debe a las condicones naturales, tradicin y de
defensa.
En lo concerniente al campo, significa un lugar fuera del habitat y adems se le identifica por
ser la nica forma de organizacin del espacio, lo cual se manifiesta por las redes de canales de riego
y de caminos, la distribucin de los cultivos, de la parcelacin, de las praderas, de los bosques, etc.
Ahora bien, el grado de culturizacin del Campo depender de los capitales, del grado de tecnologa,
de las tradiciones, creencias religiosas, etc.
Con relacin a la presencia de cercos estaremos en presencia de campos abiertos o cerrados
cuando corresponde, siendo para el so de los cerrados, cercos de carcter biolgico o obras de arte
como es el caso de pircas, alambradas, etc.

200

3-2.1. Estructura rural.


La propiedad es un concepto que implica pertenencia y dominio sobre el bien posedo, que en
esta consideracin es la tierra y para los alcances de esta ponencia debe existir un rol que lo
identifica y bajo ese rotulado se estar en presencia de un predio, el que de estar dedicado a la
actividad agrcola, se le llama predio rstico.
La pertenencia de la Tierra puede ser de fuente privada o fiscal y cuando se habla de de una
sola persona estamos en presencia de una propiedad individual, o bien cuando, la presencia de una
comunidad es la que rige la pertenencia de la tierra se habla de una propiedad comunitaria, a lo que
se asocia el termino de personas jurdicas, si hay dos o ms personas, o instituciones.
A lo indicado se da la posibilidad de clasificar a la tierra, de acuerdo a su tamao, de lo que
se desprende la pequea, mediana y gran propiedad. En cuanto a su identificacin se habla de
pequea a la presencia de una familia y ocupa para su explotacin la mano de obra de ese ncleo, la
mediana es la que emplea obra mano de obra extra, por lo que debe contratarse obreros agrcolas. En
tanto, la gran propiedad, emplea una gran cantidad de mano de obra, la cual se encuentra
debidamente jerarquizada.
El uso de la tierra implica una explotacin, la cual determinar aquellas que son tradicionales
en las que solo se consume lo que se cultiva y tiene un nula o una muy baja inversin de parte de los
residentes. A este modelo se contrapone la de tipo de empresarial que significa trasladar toda o gran
parte de su produccin al mercado, lo que significa una alta tecnificacin, contratacin de mano de
obra, modos de transporte, etc.
En cuanto al tipo de cultivo presente hay que indicar que para cada una de las partes
identificadas hay para la primera de ellas se centra en lo que la familia necesita, mientras que en las
grandes unidades productoras se tiende a la especializacin, como es el caso de los cafetales,
bananeras, etc.
Atendiendo a la organizacin del trabajo, se distinguen varios tipos de explotaciones, entre
las cuales destaca la explotacin familiar, las comunidades agrcolas, las cooperativas, y los feudos
medievales.
Por otra parte, los trminos minifundio y latifundio, estn ligados con el tamao del predio,
la forma de su explotacin y las ganancias que se obtienen producto de ese manejo. Se suele asociar
al minifundio con la propiedad familiar que debe su localizacin a suelos de mala calidad y pobreza
econmica; por su parte el latifundio es consonante de una slida posicin econmica, lo que es
sinnimo de las grandes inversiones para lograr la productividad de esas grandes unidades prediales
Si se toma en consideracin la distribucin de los recursos naturales atingentes a este medio,
como son principalmente. El agua, la tierra, el clima, la vegetacin, la latitud, etc., se entender la
proliferacin de una estructura que se puede identificar con los Paisajes Rurales y de esta forma el
Norte Grande, tiene, para el caso de Chile, un razonamiento con cultivos que se afincan en los

201

fondos de las quebradas y, en el altiplano y en alguna media en la franja costera, lugares que reducen
ostensiblemente la cantidad de tierras con destino agrcola, lo que esta asociado a comunidades
altiplnicas y la variada condicin que tienen las personas que laboran en esta actividad por cuanto
en la costa son pescadores, y en la altura son ganaderos.. Aunque debe decir que los establecimiento
son bastante cambiantes en la costa, mientras que al interior son de presencia milenaria. Claro esta
que el desarrollo de las actividades esta sujeta a las posibilidades de agua para el regado, el reclamo
de derechos de agua por parte de la minera, la existencia en la altura de heladas, aplicacin limitada
de tcnicas por el reducido tamao del predio (1 h). A ello se vincula que muchos de los predios se
realizan en las faldas de las montaas en las conocidas terrazas, etc.
Sin embargo, existe una zona de transicin que se identifica con el Norte Chico, en el cual
existe una amplitud de los valles y mejores condiciones ambientales que garantizan mayor cantidad
de ndices pluviomtricos por lo que se tiende a la equiparidad entre las estaciones secas respecto de
las hmedas, lo que determina que las extensiones delo predios aumentes as como el contingente
asignado para este laboreo, tambin se da el doble estandar de muchos campesinos que ven en el
sector minero y pesquero, un complemento para sus exiguas ganancias. En esta parte del territorio se
han impulsado numerosas obras de regado que han logrado incorporar grandes extensiones de
terrenos, lo que ha transformado el entorno y las condiciones familiares de los residentes. Hay que
resaltar el desarrollo de una agricultura de secano, condicin que se mantiene desde all hacia el sur
del pas.
En l existe por la variedad de los recursos una mantencin de las actividades evitando el
doble papel del hombre de campo en otras actividades, como es comn al norte del ro Aconcagua.
Una descripcin del campo de esta zona se apega a un habitat disperso, potreros cuadrangulares,
diversidad de cultivos entremezclados, reas excesivamente parceladas, dependencias al lado de la
casa y una densa red de canales de regado.
En lo que respecta al sector de la Frontera, es un rea de transicin que se identifica ms con
los lagos que con el Ncleo Central, ya que las condiciones naturales como son los montos de
precipitacin y su distribucin anual, la disminucin de la temperatura y la calidad de los suelos, son
factores limitantes para los desarrollo de muchos cultivos.
Como en la zona anterior, la minera metlica no tiene relevancia en la transformacin del
medio natural.
El cultivo ms importante fue el trigo pero la explotacin irracional deterior los suelos y
bajo el rendimiento del cereal, los cuales fueron plantados, lo mas daados, con plantaciones de pino
Insigne. Bien se puede decir que en este sector hay una combinacin de actividades agrcolas, como
es el caso de la masa bovina respecto de la explotacin de los bosques.
Por su parte, en Los Lagos, la variedad de los cultivos se reduce por las altas precipitaciones,
temperaturas ms bajas y escasez de nutrientes en los suelos que son una limitante para los cereales
y las legumbres.
La minera tiene un casi nulo desarrollo.

202

Tiene que indicarse que la tipologa paisajstica aqu esta asociada a la migracin de los
alemanes, quienes imprimieron un sello particular, que se manifiesta en el tipo de construccin,
apariencia del campo y los mtodos de cultivo.
La zona de Los Lagos ocupa la primera ubicacin en cuanto a la superficie silvcola, de masa
bovina, lechera y derivados, etc.
Por ltimo la Zona de los Canales, desde el punto de vista del paisaje rural, no se puede
considerar como una unidad. Porque las condiciones climticas, edficas y topogrficas, conjugadas
con las formas y momentos de ocupacin, generaron paisajes claramente definidos que, en una
primera aproximacin, se pueden agrupar en: Chilo insular, donde se mezclan reas de cultivos,
praderas y bosques; la parte continental de Chilo, Aisn y el lado occidental de Magallanes, con
predominio absoluto de reas boscosas; y la parte oriental de Magallanes, donde dominan las
extensas praderas dedicadas a la ganadera.
4-.

ESTADISTICA Y REALIDAD REGIONAL

4-1.

Introduccin

Con algo ms de quince millones de habitantes, la poblacin de Chile aparece exigua en


comparacin a las de otros pases, en realidad insignificante frente a los mil cien millones de la
India, pequea frente a los ciento ochenta millones de Brasil o menor a la de Argentina que tiene
algo menos de cuarenta millones. Frente a esta situacin cabe preguntarse: Es Chile un pas
subpoblado?, si entendemos como subpoblacin al fenmeno demogrfico consistente en que una
regin posee una poblacin tan exigua que no le permite desenvolverse, la respuesta es claramente
no, por que si bien vastas zonas del pas aparecen deshabitadas, en el conjunto se puede concluir
que el pas funciona bastante bien, situacin que le permite poseer ndices de calidad de vida que
superan a los del resto de los pases sudamericanos (junto con Argentina y Uruguay).
Para entender la situacin demogrfica en Chile es necesario atender a situaciones que
afectan los factores que inciden en el nmero de habitantes de un pas, Chile en los aos sesenta del
siglo pasado al mismo tiempo que se alcanza el valor ms alto en la tasa de crecimiento, el pas se
convierte en uno de los pioneros de la regin en adoptar polticas de control de la natalidad,
impulsadas por naciones desarrolladas, que en esos aos se encontraban en una situacin de
paranoia frente a un posible colapso de los recursos debido a las altas tasas de crecimiento de la
poblacin, debido principalmente a la mejora de la calidad de vida de las personas fruto de los
adelantos tcnicos y mdicos. De la adopcin de las medidas de control, se deriva una disminucin
de las tasas de crecimiento de la poblacin lo que se hace patente ya notoriamente en los valores del
censo de 1992. Entre otros factores que influyeron, debemos considerar el mayor nmero de
mujeres que trabajan y desean posponer la natalidad, los matrimonios cada vez ms tardos y el
aumento de los costos de mantencin de los infantes. Se debe considerar eso si que el descenso de
las tasas de crecimiento de la poblacin del pas, sera an ms acusada de no ser por la disminucin
de las tasas de mortalidad.

203

Respecto a los ndices econmicos, el anlisis regional demostrar como en estos ltimos
aos las transformaciones macroeconmicas han provocado una disminucin del tamao de la
participacin del estado a favor del rol de los privados, es as que en los aos ochenta se produce la
privatizacin de importantes empresas pblicas por ejemplo de generacin y distribucin de energa
y las telecomunicaciones, tambin se abre a privados el sistema de pensiones y de salud, tambin se
produce una apertura a los mercados externos, por lo que la industria nacional hoy debe competir
con los productos extranjeros tanto en nuestro pas como en el exterior. Sin embargo, a pesar de lo
anterior, el Estado sigue teniendo un rol importante, de hecho la empresa ms grande del pas y la
que reporta mayores ingresos a la nacin, es la estatal Codelco, de la actividad privada se destacan
el aumento de las exportaciones del rubro agrcola, forestal, pesquero y un incipiente turismo.
Quedan sin embargo dos puntos a tener en cuenta, primero que se necesita aumentar el valor y el
grado de manufactura de las exportaciones, Chile sigue apareciendo como un pas vendedor de
materias primas, la explotacin de recursos naturales no se acompaa de una agregacin de valor
por manufactura, se requiere entonces de investigacin e inversin, un ejemplo de cmo superar lo
anterior esta en el vino, hoy el principal producto manufacturado de exportacin. Como segundo
punto cabe mencionar la necesidad de desarrollar medidas de proteccin frente a los vaivenes de la
economa internacional, la crisis de las empresas de Internet y la incertidumbre que afectan a los
mercados tras los atentados del once de septiembre de 2001, corroboran este hecho.
4-2.

Indices estadsticos.

Sobre este punto se expondrn dos talvbas sobre el medio urbano y rural
respectivamente y que son vlidas para el ltimo perodo intercensal (1992 a 2002), data a la que se
agrega la debida explicacin.
(ver figuras en pginas siguientes).

204

Estadsticas generales de Chile


Tabla N13 Poblacin total y viviendas por area urbana, segn regiones
REGIN

Poblacin
Censo
1992

2002 (preliminar)

Total pas - rea urbana


11.140.405
13.044.221
I Tarapac
318.925
398.002
II Antofagasta
399.515
472.394
III Atacama
208.960
231.771
IV Ccoquimbo
355.284
475.787
V Valparaso
1.248.255
1.406.455
VI General Bernardo OHiggins
445.080
550.584
VII Maule
500.146
603.896
VIII Bobo
1.343.097
1.526.392
585.007
IX Araucania
478.825
X Los Lagos
579.885
724.207
XI Aisn
57.794
69.134
XII Magallanes y de la Antrtica
140.574
chilena
129.958
Regin Metropolitana
5.074.681
5.860.018
Fuente: INE de Chile, 2002. Adaptacin Gastn Gaete C, 2oo6.

Vivienda
Porcentaje de Censo
Variacin
1992
Intercensal

2002 (preliminar)

17,1
24,8
18,2
10,9
33,9
12,7
23,7
20,7
13,6
22,2
24,9
19,6

2.785.226
74.615
97.167
54.990
91.433
370.424
109.986
123.611
317.431
116.620
138.880
14.345

3.769.561
110.614
122.103
69.928
144.484
504.383
164.060
180.756
425.741
171.327
210.625
19.729

8,2
15,5

36.290
1.239.434

1.601.134

44.677

Porcentaje de
Variacin
Intercensal
35,3
48,2
25,7
27,2
58,0
36,2
49,2
46,2
34,1
46,9
51,7
37,5
23,1
29,2

Teniendo en cuenta la Tabla precedente es posible concluir en los siguientes aspectos:


Que la poblacin a urbana a nivel pas ha aumentado intercensalmente en cerca de dos
millones de personas, lo que indica que es un proceso que no se ha revertido a pesar de las
condiciones y la calidad de vida de urbe, constituyen hechos estresantes y no siempe
atractivos para la permenencia social en estos espacios mutantes.
En relacin a lo anterior, es determinante que la planta urbana de cada uno de los
asentamientos de Chile sudamericano haya desbordado sus limtes tradicionales establecidos
por los mecanismos de ordenamiento territorial, y, se estn abordando ciertas reas que no
son las ms acordes a la expansin urbana, con lo cual, se estn interviniendo ecosistemas
que pueden ser tremendamante frgiles e irrepetibles, con lo se cual se degrada la calidad
ambiental, interactuando entoces de manera negativa respecto de estas zonas, que de por s,
son Patrimonio de la sociedad, como es el caso que se esta registrando en el campo dunar de
la comuna de Concn, o en la caja del ro Aconcagua, respecto de la extraccin de ridos.
Si se descompone el pas por zonas, se ver que es la seccin Norte que integra tanto el Norte
Grande como el Norte Chico, se podr advertir que hay una gran movilidad en tres de estas
cuatro regiones (I,II,IV) y un descenso notorio en una de ellas (III Regin), siendo parte de
este entendimento la atraccin que experimentan los migrantes respecto de los centros
mineros que en esta ltima dcada del siglo XXI, se han reactivado, por los altos precios de
los minerales tanto metlicos como no metlicos. A ello se agrega, los influjos positivos que
an determina su asentamiento humano definitivo, algunas ciudades en las que hay todava
una intervencin estatal destinada a su reactivacin, siendo este el caso de Iquique. Paralelo a
sto, se desarolla en la actualidad, un importante revalorizacin de ciertos territorios que por
sus condiciones socioterritiriales, han sido revertidos en un uso distinto, como es el caso de
algunos valles transversales (turismo), cuancas costeras (Casablanca), o bien, en un uso
intensivo del suelo (agricultura de Primores y exportacin con alto valor agregado), lo que

205

ha determinado una relocalizacin de las actividades tradicionales (ganadera menor, por


ejemplo).
Teniendo en consideracin la escala zonal, la Zona Central de Chile (V a X Regiones) tiene
un aumento que raya en el vegetativo, salvo algunas excepciones (VI y X Regiones), dado
que esos puntos son los que han experimentado la introduccin de recursos forneos a su
realidad, caso de la industria salmonera en la Dcima Regin de Los Lagos y de la Nueva
tecnologa de la Industria Viatera en la VI Regin del Libertador Bernardo O Higgins.
Hechos, que, sin duda, han acaparado por las mejoras de las conectividades interiores del
pas, un flujo migratorio importante y porque las condiciones y expectativas
socioeconmicas que se ofrecen son alentadores y promueven esta movilidad social.
Claro est que otra regiones, tradicionales polos de crecimiento por el influjo perimetral de
su rea de atracin estn siendo relegadas por otras, como las comentadas y ello ha
significado la erradicacin, de su interior territorial, de un no menor contingente de personas,
muchas de ellas con extrema preparacin, lo que a desarraigado a las famlias e inicado un
lento pero contnuo proceso de deshumanizacin de las grandes ciudades, lo que trae
aparejado el ingreso de nuevos residentes (proceso de gentrificacin), cuyos intereses estn
ms all de los que impulsaron la creacin de ciertas clulas con personalidad y patrimonio
local, como es el caso identificatorio de los barrios. Un ejemplo de sto es lo que se esta
registrando en Valparaso y que ya dejo huellas imborrables en la comuna de Via del Mar,
en la cual, se perdi gran parte de del sentido identitario y de comunidad que registraba esta
comuna..
En cuanto a la Zona Sur Austral , es claro que hay una notoria diferencia entre las regiones
que la configuran y es el caso de la Regin de Aisn, en la que an es posible encontrar un
frente pionero y el uso de ciertos recursos que no estn del todo explotados (pesca,
hidroelectricidad, minera (Zinc), microagricultura, ente otros; lo que favorece la
potenciacin respecto de los nuevos ocupantes de este agrestre terrirtio que por su tradicional
desconexin siempre estuvo en la retina colectiva como un espacio parecido al antiguo oeste
amercano, pero que con el trazado y la construccin de la carretera austral, se esta
procediendo a dar un importante paso para la comunicacin interior y permenete del pas,
con lo que se ha posibilitado la mantencin de nexos contnuos que se demuestra por el
incremento de los viajes terrestres a nivel pas, dejando de lado, el cruce internacional para
poder nexar, en una suerte de posta, a los diversos poblados de esta regin.
En cuato a Magallanes, ya hay una notoria disminucin de la regin y ellos obedece a la
extensin dentro de algunas dcadas de las exoenerga propias de compuestos carbnicos
(petrleo, gas, Metano, Turba) y de la desertizacin de las amplias y otrora ricas prtaderas de
Magallanes, las que por el impacto de un sobrepastareo ovino principalmente, estn
degradadas en un 90% para el componente de las praderas artificiales y cerca de un 100%
para las que an son naturales. Esta claro que para esta realidad, el hecho de crearse y usar
en el trfico interocenico, el Canal de Panam, influy de manera regresiva en el cruce
obligatrio del Etrechi de Magallanes, para estos mismos fines, de un gran nmero de buques
y navos, que hacan de su estadia temporal en Punta Arenas, un intercambio de servicios
que activ un amplio sector terciario, el que demandaba una gan cantidad de manos de obra ,
que al ver la desaparicin de sus fuentes de trabajo, se polarizo en la estratificacin social. Se
nexa a los hechos descritos, el clima regional, variable que no es del todo acorde para el
desarrollo de las actividades humanas, las que deben interiorizarse y adaptarse a la

206

estaconalidad de la luz, lo cual, redunda en una instrospeccin personal que no favorece el


necesariamente el ms adecuado comportamieto frente a otras variables de la vida cotideana.
En relacin al nmero de vivendas hay un claro indicatrivo que su cantidad ha ido en un
pendiente positiva de construccin y por regla geral para casi todas las regiones del pas se da
por sobre el porcentaje de variacin promedio de Chile, lo que explica la intessificaicn de
los agentes inmobiiarios por el proceso urbano y la bsqueda al interior e estos paisajes de
nuevos espacios dedicados a la construccin y por en ende se podra pensar que este
fenmeno est radicalizandose en dos vetientes, cuales son la incorporacin de nuevas reas
de expansin citadina y la revalorizacin y por en ende reuso de reas intrinsecas de la
ciudad, en particualr de sectores duros como son los cascos histricos (renovacin urbana).
Por otra parte, queda de manifiesto que hay una esclarecida correspondencia con el
crecimiento de las viviendas respecto del aumento de la poblacin de ciertas regiones como
es el caso especfico Los Lagos y Aysn.

207

Tabla N 14 Poblacin total y viviendas en rea rural por regiones.


Poblacin
REGION

Censo
1992

2002
(preliminar)

Total pas - rea rural


2.207.996
2.006.120
I Tarapaca
20.654
28.349
II Antofagasta
11.209
20.452
III Atacama
21.913
20.582
IV Ccoquimbo
149.103
124.576
V Valparaiso
136.081
136.037
VI General Bernardo OHiggins
251.289
223.366
VII Maule
335.995
300.208
VIII Biobio
391.208
327.286
279.922
IX Araucania
302.417
X Los Lagos
368.924
337.528
XI Aisen
22.707
17.563
XII Magallanes y de la antartica
11.295
chilena
13.240
Region Metropolitana
183.256
178.956
Fuente: INE de Chile, 2002. Adaptacin Gastn Gaete C, 2005.

Vivienda
Porcentaje de
Variacin
Intercensal

Censo
1992

-9,1
37,3
82,5
-6,1
-16,4
0,0
-11,1
-10,7
-16,3
-7,4
-8,5
-22,7

584.623
11.194
4.307
7.944
42.165
38.602
64.163
85.620
97.762
77.077
96.077
7.434

-14,7
-2,3

5.226
47.052

2002 (preliminar)

Porcentaje de
Variacin
Intercensal

664.960
14.029
4.867
9.477
48.137
46.742
69.048
97.084
105.661
90.799
113.026
7.890

13,7
25,3
13,0
19,3
14,2
21,1
7,6
13,4
8,1
17,8
17,6
6,1

5.320

1,8
12,4

52.880

Desde este punto de vista esta claro quedan en evidencia los siguientes aspectos
interpretativos, los cuales hayan su centro de atencin en:

Hay una disminucin propia del valor total de esta poblacin, razn que obedece a varios
aspectos, ya sean los histricos que impulsan a un abandono gradual de los espacios rurales
a favor de los urbanos, ya sean por bsqueda de nuevas oportunidades, ya sea porque la
oferta de servicios en el medio rural es de inferior calidad en relacin a los citadinos, y, por
otro lado, obedece esta situacin de migracin a factores culturales, que hayan en el
deslumbramiento ocasionado por los Medios de Comunicacin, que hacen ver a los
pobladores del mundo rural, que todo lo material que ellos podran obtener, lo pueden hacer
con relativa facilidad en el consosrte de la ciudad, lo cual es un gran factor de desaliento
cuando una vez instalados en las barriadas marginales, se desencantan, ya que para el
consebido acceso a bienes y servicios, hay que ser un ente productivo formal, ya que esta
condicin los faculta por ejemplo para la obtencian de crditos. Sin embargo, por la falta de
preparacin de estos contingentes, su vocacin laboral es consumida por los trabajos no
calificados y que son parte del submundo laboral que hoy prolifera en las grandes urbes del
pas (cuidadores de autos, asesoras del hogar, comercio ambulante, jardineros, etc), que de
por s es sinmino de un rdito diario de susbsitencia ue se traduce en bajos o escasos
ingresos salariales.

Por otro lado, la prdida de puestos de trabajo propios del campo se obedece a la
automatizacin de muchos procesos inherentes al faenamiento agrcola, lo que se ve
reflejado en la estadstica sectorial, lo que induce que estas personas busquen otras
oportunidaades, que, por lo general, se reflejan en formar parte del sector de servicios
(pequeos comercios familiares, por lo general).

208

A ello se agrega la consabida falta de competitividad para los pequeos propietarios rurales
respecto de los grandes productores, lo que establece que los primeros practicamente se les
hace imposible competir tanto en: calidad, precio como lneas de mercadeo, factores que
reducen o inhiben a la desaparicin de pequeas huertas agrcolas., determinando que
muchas de las productividades , que de por s son bajos, termine en mercados locales con un
gran desgaste tanto para sus gestores como para los intermediarios, hechos que inducen a
que estos pequeos parceleros terminen deshacindose de su terreno (venta, o
subparcelacin con fines de uso ldico de la tierra), lo que gatilla la migracin a la ciudad
terminando siendo ms pobre de lo que fueron, ya que el costo de vida en la ciudasd es ms
caro, ya que el campo por ltimo les garantizaba los servicos bsicos de subsistencia.

Es patente que la viviendas rurales estn en menor cantidad de variacin intercensal y ello se
debe a los indicadores ya presentados para el anlisis de esta data, determinante que podra
potenciar un horizonte de analisis constructivo, que ser muy difcil de revertir, ya que se
esta dando un proceso de deshumaizacin del espcio agrario, que podra llevar a extremos de
crear vacos demogrficos.

209

5-.

INTEGRACIN REGIONAL Y ACUERDOS COMERCIALES

En ese sentido y de acuerdo a los planteamientos que ha implicado el porceso de la


mundializacin, Chile no ha estado ajeno a esta perspectiva estableciendo diversas manifestaciones
de vinculacin con otras naciones, y, en este sentido, se han ejercido dos formas de acercamiento,
siendo la primera de ellas la vinculada con los pases limtrofes, surguiendo en ese contexto lo
referente a los:
5-1.

Corredores biocenicos.

La necesidad de desarrollar conexiones terrestres entre los pases de Amrica del Sur ha
motivado iniciativas en mbitos de trabajo multilaterales y tambin de nivel bilateral entre pases
que forman parte de un mismo eje de integracin.
En estas vas de mancomunin se ha buscado satisfacer la facilitacin del trfico
internacional entre los pases a travs de sus respectivos territorios, y un marco operativo y de
normas acorde con esa finalidad.
Chile, ha participado en diversos foros destinados a avanzar en esta materia, asumiendo un
rol activo y permanente en asociacin con otros Estados, e impulsando por una parte, el desarrollo
de infraestructura para el transporte internacional y por otra, promoviendo la creacin de
procedimientos para facilitar el trfico transfronterizo.
5-1.1. Objetivos.
Desde el punto de vista regional, el establecimiento de corredores biocenicos ha tenido en
cuenta facilitar e intensificar el intercambio entre los pases al interior de la Regin, en apoyo de la
formacin de un espacio econmico ms integrado y asimismo, ampliar la plataforma a partir de la
cual aqulla se inserta internacionalmente, fortaleciendo los enlaces terrestres entre los principales
centros de produccin con los puertos del Pacfico y del Atlntico, y abriendo nuevas conexiones
hacia los mercados externos.
Desde el punto de vista interno, los pases tambin ven en este plan una forma de impulsar el
desarrollo de centros y localidades que se sitan a lo largo de un corredor.
5-1.2. Proyeccin de los Corredores.
En el funcionamiento de los corredores intervienen:

Elementos normativos institucionales, compuestos por disposiciones legales relativas al


transporte y trnsito, cuestiones aduaneras, sanitarias, migratorias, entre otras.
Elementos derivados de las polticas y regmenes aplicables al comercio internacional y a las
inversiones en los pases participantes.

210

Un sistema de transporte internacional sustentado en acuerdos internacionales, normas anlogas y


prcticas nacionales armonizadas en un conjunto de pases.
Operadores y usuarios que demandan el funcionamiento de estos elementos.
5-1.3. Los Corredores en el CONO SUR El transporte terrestre y ferroviario.
Acuerdo sobre Transporte Internacional Terrestre de los Pases del Cono Sur ATIT.
El foro de las Reuniones de Ministros de Transportes y Obras Pblicas es el origen de este
Acuerdo, al haberse preocupado de crear condiciones propicias para el trfico internacional terrestre,
abarcando aspectos normativos y de infraestructura. El Acuerdo sobre Transporte Internacional
Terrestre de los Pases del Cono Sur, sucesor de acuerdos parciales previos, se negocia en 1989 y
est vigente desde 1990.
Este instrumento proporciona el marco jurdico para facilitar la actividad del transporte
terrestre internacional de cargas y pasajeros, creando procedimientos aduaneros giles para el
otorgamiento de permisos a las empresas y estableciendo documentos comunes para los controles
aduaneros de los vehculos y migratorios para la tripulacin. Como complemento, se aborda tambin
el tema de una red fundamental de infraestructura para el transporte.
Chile Brasil.
Formacin de un Grupo de Trabajo Multilateral de Corredores Biocenicos.
Una orientacin clara y sistemtica sobre el tema de los corredores fue entregada a
comienzos de la dcada de los 90 con la creacin de la Comisin Tcnica Bilateral Chile- Brasil, y la
posterior constitucin del Grupo de Trabajo Multilateral de Corredores Biocenicos que convoc a
siete pases, Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Paraguay, Per y Uruguay.
En su seno, se cre una Subcomisin de Infraestructura para estudiar las principales rutas con
proyecciones para la formacin de corredores de integracin y una Subcomisin de Facilitacin de
Trnsito y Simplificacin de Normas, para abordar aspectos normativos y de procedimiento. En su
trabajo, cabe destacar la identificacin de seis ejes de conexin principales con Chile: Santos Corumb - Arica; Santos - Campo Grande - Corumb - Antofagasta; Santos - Paranagu - San Borja
- Antofagasta; Ro Grande - San Borja - Antofagasta; Ro Grande - Uruguaiana - Antofagasta ,
Santos - Paranagu - Valparaso.
Adems, entre los aos 1996 y 1999, en el seno de la Comisin Tcnica Bilateral ChileBrasil, invitado especial Bolivia, con apoyo del Banco Interamericano de Desarrollo, BID; se
efectu el Estudio de Prefactibilidad del Corredor Interocenico de Transporte Arica (Chile) - Santa
Cruz (Bolivia) - Cuiab (Brasil) concluyendo sobre la rentabilidad positiva del denominado
Corredor Norte, que corresponde a un eje de conexin entre el puerto chileno de Arica y el Estado de
Mato Grosso (Cuiab), a travs de Santa Cruz. Este informe deba ser seguido de los estudios de
ingeniera y ambientales sobre el mismo corredor.

211

Chile MERCOSUR.
Chile Argentina y las inversiones viales en pasos priorizados.
En el marco del Grupo Tcnico Mixto (GTM) [1], Chile y Argentina llevan a cabo un
programa de inversiones para la construccin o mejoramiento de rutas de conexin entre ambos
pases en base a la priorizacin de trece pasos fronterizos: Jama, Sico; San Francisco; Pircas Negras;
Agua Negra; Cristo Redentor; Pehuenche; Pino Hachado; Cardenal Samor; Coihaique Alto;
Huemules; Integracin Austral y San Sebastin.
Este plan se origina en el Memorndum de Entendimiento sobre Integracin Fsica suscrito
entre los dos pases en 1991 y ha sido fortalecido posteriormente en el Protocolo Adicional sobre
Integracin Fsica, que forma parte del Acuerdo de Complementacin Econmica Chile
MERCOSUR, ACE 35, de 1996. Este Programa est en plena aplicacin, desarrollndose un plan
de inversiones para el perodo entre 1996 y 2000. En octubre de 2002, se adopt un nuevo
cronograma de inversiones para el quinquenio 2001 - 2005.
Grupo Tcnico Mixto Chile-Bolivia.
Constituido el 26 de mayo de 2002 en la ciudad de Brasilia, mediante un Memorndum de
Entendimiento sobre Desarrollo de Infraestructura de Conexiones para el Transporte entre Bolivia y
Chile. Ha establecido como agenda, los siguientes puntos:
1. Eje Interocenico conexin Arica-Santa Cruz-Cuiab
2. Identificacin de los Pasos Fronterizos de mayor inters para las conexiones entre ambos
pases. Se han priorizado los siguientes pasos fronterizos entre Chile y Bolivia: Visviri - Charaa,
Tambo Quemado, Colchane-Pisiga, Ollage-Avaroa e Hito Cajn.
3. Criterios para la priorizacin de Pasos Fronterizos:
Se han sugerido los siguientes criterios, entre otros, el flujo de bienes y personas, flujo
vehicular, sistemas de controles de frontera presentes, infraestructura de acceso al paso, potencial
turstico, existencia de infraestructura de transporte (ferroviaria y vial).
4. Definicin de Pasos Fronterizos con mayores posibilidades de conexin en el corto y
mediano plazo, para lo cual se elaborar una monografa sobre cada conexin.
5. Intercambio de experiencias sobre el Sistema de Concesiones de Obras Pblicas para el
Desarrollo de Infraestructura.
6. Desastres Naturales, con vista a establecer mecanismos eficaces de coordinacin de asistencia
frente a desastres naturales.
La Iniciativa para la Integracin de la Infraestructura Regional de Amrica del Sur IIRSA.
212

Esta Iniciativa para la Integracin de la Infraestructura Regional de Amrica del Sur,


IIRSA, forma parte de los grandes temas abordados en la Cumbre de Jefes de Estado de Brasilia de
2000, con participacin de los organismos financieros BID, CAF y FONPLATA, y consta en los
documentos all aprobados. La iniciativa contempla un Plan para la Integracin de la Infraestructura
Regional de Amrica del Sur con Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia; Ecuador; Guyana,
Paraguay, Per, Surinam, Uruguay y Venezuela.
La instancia superior de esta Iniciativa es el Comit de Direccin Ejecutiva, CDE, formado
por representantes de nivel ministerial de los pases sudamericanos. Tambin se crea una instancia
tcnica, el Comit de Coordinacin Tcnica, CCT, integrado por las tres entidades de
financiamiento, BID, CAF y FONPLATA. Para cada eje de integracin est considerada la creacin
de Grupos Tcnicos Ejecutivos, GTEs, los que cuentan con un Gerente y un Asistente Tcnico.
Estas instancias, en todos los niveles sealados, tienen facultades indicativas y recomendatorias para
los pases.
Los ejes actualmente identificados en el marco de este plan son:
Eje del MERCOSUR Chile.
Eje Andino.
Eje Brasil - Bolivia - Per - Chile (Corredor Norte).
Eje Venezuela - Brasil - Guyana Suriname.
Eje Multimodal Orinoco - Amazonas Plata.
Eje Multimodal del Amazonas.
Eje Martimo del Atlntico.
Eje martimo del Pacfico.
Eje Neuqun Concepcin.
Eje Porto Alegre Jujuy Antofagasta.
Eje Bolivia - PAraguay Brasil.
Eje Per Brasil.
De estos ejes principales, cuatro corresponden a conexiones que incluyen puertos chilenos:

213

a) Eje MERCOSUR - Chile: Este corresponde a la conexin del paso fronterizo Sistema
Cristo Redentor, en la V Regin, que une los puertos de Valparaso Ventanas y San Antonio, con
las provincias argentinas de Mendoza, San Luis y Santa Fe, llegando a los puertos de Buenos Aires,
Montevideo, Porto Alegre y Ro Grande en el Atlntico. El eje est considerado en el Plan de
Inversiones Viales para los Pasos Fronterizos Priorizados que lleva adelante el Grupo Tcnico Mixto
Chileno Argentino, y figura en el Acuerdo de Complementacin Econmica Chile - MERCOSUR
ACE 35.
b) Eje Brasil - Bolivia - Per - Chile: Considera un recorrido desde los puertos chilenos de
Arica e Iquique, as como los puertos peruanos de Ilo y Matarani y contina por La Paz hacia Santa
Cruz en Bolivia hacia Brasil, donde existen las variantes de Cuiab, en el Estado del Matto Grosso y
Corumb, en el Estado de Matto Grosso Do Sul, para llegar hasta el Puerto de Santos. Esta
conexin corresponde a la misma ruta que se consider en el Grupo Multilateral de Corredores
Biocenicos, conocida como Corredor Norte.
c) Eje Neuqun Concepcin: El eje se caracteriza por una conexin multimodal que
comprende tramos ferroviarios tanto en Argentina, como en Chile. Utiliza el paso fronterizo de Pino
Hachado y conecta con los puertos de San Vicente y Talcahuano en la VIII Regin. En el marco de
IIRSA, se ha unido este eje a la gran conexin Chile MERCOSUR.
d) Eje Porto Alegre Jujuy - Antofagasta: Esta conexin une los puertos de Antofagasta,
Tocopilla, Mejillones, Tal Tal y Chaaral en la II Regin con las provincias argentinas de Jujuy y
Salta, llegando en Brasil hasta Curitiba, puerto de Santos y Paranagu a travs del paso fronterizo de
Jama, con una variante del paso Sico. Este acceso fronterizo tambin est priorizado en el marco
del Grupo Tcnico Mixto Chileno Argentino y en el Grupo de Corredores Biocenicos se le
identific como Corredor de Capricornio.
5-2.

Integracin regional y los acuerdos comerciales.

De acuerdo al enfque de la Geografa de Chile de Alfredo Snchez Muz, se puede


entender a esta idea de la siguiete manera.
5-2.1. Las aspiraciones del pas en materia de integracin regional.
a)

Conceptos de integracin y cooperacin.

En el lenguaje cotidiano de mediados del siglo XX, es decir en el momento histrico en que
se plante la idea de integracin en Amrica Latina, la palabra Integracin inclua el agrupamieto de
partes de un todo. En la literatura econmica el concepto de Integracin econmica no tiene en
realidad un significado tan determinante, lo que resulta ms claro de entender al examinar algunas
de las interpretaciones que han dado diversos autores.
De acuerdo a la opinin de diversos economistas, se puede considerar que la integracin
como un proceso econmico y social que destruye las barreras (econmicas y sociales) entre los
participantes en las actividades econmicas.

214

Hay que sealar adems que cando los econmistas hablan de integracin, solo consideran
como tal a los problemas internacionales, lo que lleva a veces a confundir el trmino de integracin
con el de cooperacin internacional. En efecto en este ltimo caso tambin se engloban en el
trmino las reas de cooperacin internacional.
Para la Geografa, la integracin econmica es un proceso por el cual se eliminan las
restricciones al intercambio y a la movilidad espacial de los factores de produccin enttre dos o ms
Estados, con el fin de reducir o limitar los efectos generados por las fronteras polticas. En
consecuencia, junto con las medidas econmicas, pueden tambin generarse modificaciones en la
organizacin espacial de los pases miembros de una unidad territorial, como Amrica Latina.
Una vez establecida la base para cdefinir el trmino de integracin, es posible separar los
conceptos de integracin y de cooperacin. En este caso la diferencia es tanto cualitativa como
cualtitativa. Mientras la cooperacin incluye medidas destinadas as armonizar las polticas
econmicas y de disminuir la discriminacin, el proceso de integracin econmica compromete
tambien aquellas medidas que tienden a suprimir algunas formas discrimicin.
La integracacin como proceso representa, pues, diversas medidas tendientes a suprimir la
discriminacin entre unidades econmicas de los Estados, y las formas de integracin econmicas
que resultan de ello se pueden caracterizar por la ausencia de discriminacin en diversas reas. El
significado de este concepto no se restringe a integracin total sino que incluye varias formas de
integracin tales como: Un rea de libre comercio, una unin aduanera, un mercado comn, una
unin econmica y la integracin econmica completa.
En el caso de Amrica Latina, la idea de considerar a este continente como una sola unidad
territorial se puede encontrar en las palabras de Simn Bolivar, quien en 1826, propici en Panam
los primeros intentos personales de integracin, a travs de la propuesta de crear una gran
federacin econmica en la regin. Ms tarde, en 1889, durante la priemra conferencia
panamericana, se volvi a plantear la misma idea de Simn Bolivar la considerarse la posible unin
aduanera interamericana con inclusin de Estados Unidos.
Todos los procesos posteriores a esta fecha no fueron frustifros por diferencias polticas y
desconfianzas entre los pases y por el incipiente desarrollo econmico del continente americano.
b)

Los acuerdos comerciales a partir de la dcada de los Noventa.

A raz de la mayor apertura, en la actualidad las economas que generan el 75% del PIB
mundial son socias de Chile, gracias a 17 acuerdos suscritos con un tiral de 51 pases. Nuestros
productos se servicios pueden acceder a una poblacin de 3177 millones de personas y el 70% de
nuestras exportacones tiene beneficos arancelarios.

215

As, ao a ao, el pas ha sumado resultados positivos. Para el 2006, el Banco Central estima
que los envos nacionales ascendern a U$ 39.400 millones, mientras que las importaciones, a U$
27.800 millones, lo que representa un claro aumento frente a los mintos alcanzados el 2004 (con
32.025 y 23.006 millones de dolares respectivamane). Ya en noviembre del 2005- segn el informe
de Aduanas- el intercambio internacional de Chile present un incremento de 40% frente al mismo
mes del ao 2004, acumulndose un alza de un 30% durante los once meses del 2005.
(Adaptado de informe de El Mercurio de Valparaso, 2005).

En relacin a lo anterior y vlido para nuestro pas, los avances logrados en los ltimos trece
aos en materia de integracin regional a travs del comercio son significativos. As se pude
mencionar los acuerdos bilaterales con pases como Mxico, Colombia, Venezuela, Ecuador y
Canad. Los ms importantes son los recientes acuerdos comerciales firmados con la Unin
Europea y con Estados Unidos, ms el acuerdo logrado con la Repblica de Corea del Sur. Se
puede incluir tambin el acuerdo con Canad de 1996, porque representa el prestigio de Chile ante
una nacin desarrollada.
Como antecedente a considerar hay que destacar que no todos estos acuerdos han sido
exitosos debido problemas econmicos y poltico interior como es el caso de Ecuador y Venezuela.
Es importante que Chile, no ha logrado an acuerdos comerciales con los pases vecinos del
rea andina (Per y Bolivia).
Un segundo mercado atractivo para Chile se localiza en Centroamrica, en particular para el
sector frutcola y manufacturero nacional. Es por ello que entre 1996 y 1998, se materializaron
importantes acuerdos de integracin que abren para Chile un mercado de unos treinta millones de
consumidores. Esta iniciativa ha sido reafirmada por recientes visitas de las autoridades a la regin
en cuestin.
En el caso del MERCOSUR, principal mercado consumidor del continente
latinoamerciacano por sus ingresos, el ingreso de Chile a este Bloque se llev a cabo en 1996 como
miembro asociado, situacin que tambin tiene Bolivia. A primera vista el ingreso a MERCOSUR
resulta un mercado interesante para cualquier pas como Chile cuya estrategia es privilegiar las
exportacioens de sus productos. Sin embargo, la mayor dificultad est en la orientacin de las
polticas macroeconmicas de los socios principales, estos Brasil y Argentina, que han atravezado
por repetidos procesos de ajustes econmicos y mantienen barreras arancelarias que no permiten un
fludo intercambio de mercaderas internacionales.
Respecto de la cuenca del Pacfico se puede establecer que Chile previendo el potencial de la
zona cre un Comit de Cooperacin en el Pacfico en calidad de asesor del Ministerio de
Relaciones Exteriores. Hacia 1992, Chile, se incorpor oficialmente al Consejo de Cooperacin
Econmica (PECC), lo que trajo como consecuencia que ms del 50% de sus exportaciones
actualmente tengan como destino los mercados de Asia Pacfico.

216

Actividades de los puntos anteriores: Determinen las consecuencias del proceso de Integracin y
acuerdos comerciales para Chile.

217

6-.

ANLISIS REGIONAL (DATA SINTTICA ADMINISTRATIVA Y HUMANA)

6-1.

I REGION DE TARAPACA.

6-1.1. Antecedentes Administrativos.


La primera Regin de Tarapac se encuentra en la llamada Zona del Norte Grande, en
un permetro que se enmarca dentro de los paralelos 17 y 2 de Latitud Sur y los meridianos 67 y
71 oeste.
Es una de las regiones continentales chilenas que limitan simultneamente con dos
pases. Per, en el norte, y Bolivia, en el este; por el oeste limita en toda su extensin con el ocano
Pacfico y por el sur con la Segunda Regin.
6-1-2. Antecedentes Demogrficos y Econmicos.
En esta zona de 58.072,7 km2en la cual habitan 339.579 habitantes (censo 1992), de los
cuales un 93,9%(318.925) viven en las ciudades costeras ocenicas de Arica (161.000 habitantes) e
Iquique (145.000 habitantes), el resto de la poblacin (20.654(6,08%)) habita en unas 100 aldeas
distribuidas entre la Pampa, la Sierra y el Altiplano, por lo que se concluye que se est en
presencia de una humanizacin regional con un fuerte carcter urbano, fenmeno que se puede
entender por las difciles condiciones ambientales, contrarias a una ocupacin ms dispersa de la
poblacin, destacando entre dichos factores: un clima rido que determina para el ambiente una
gran escasez de agua, incipiente hidrografa, a ello se suma una reducida porcin de suelos aptos
para agricultura( excepto algunos fondos de valle y facies de las quebradas), paraje rido en el
100% de la Depresin Intermedia, reducidos oasis piemontanos andinos, una altitud elevada en el
altiplano y lejana con el centro del pas.
Las condiciones indicadas no solo influyen en una distribucin fuertemente concentrada
de la poblacin al imposibilitar la ocupacin del hombre en zonas por ejemplo sin agua, sino que
son una agravante para el crecimiento de la poblacin urbano regional ya que de seguir la tendencia
de atomizacin de esta poblacin la presin sobre el escaso recurso hdrico reducir el
abastecimiento regular e influir no solo en el aspecto residencial sino que adems en el entorno
industrial de ambas ciudades, que por la historia del uso de los recursos implica ser abastecida por
grandes volmenes de agua dulce.
Sin embargo esta regin, y pesar su lejana, en el ltimo tiempo en la ciudad de Iquique
se presenta un notable dinamismo demogrfico, diversas polticas del Estado, han buscado reforzar
la presencia nacional en esta lejana regin limtrofe, sin embargo el xito de estas medidas ha tenido
un carcter desigual, la creacin de la Zona Franca en Iquique a producido un desarrollo econmico
que ha llevado a un aumento de su poblacin, en tal aumento a influido una migracin desde otros
puntos del pas, incluso del extranjero, con llegada en gran nmero de peruanos (los que trabajan en
el rubro construccin), o en menor medida, de pases lejanos como hindes. Frente a el crecimiento
de Iquique se presenta la situacin de Arica, donde su poblacin percibe un estancamiento y

218

situacin de abandono por parte de las autoridades centrales del pas, como resultado el estado a
implementado diversas medidas, como impulso el aprovechamiento del borde costero, la
pavimentacin del camino a La Paz Bolivia, y la instalacin de una zona franca (que ha tensando las
relaciones entre Arica e Iquique).
Con respecto al Altiplano, cabe destacar la presencia de pueblos originarios andinos,
Los Aymar, etnia con reducida presencia y de amplia distribucin porque se encuentran
desperdigados en vastos terrenos de pastoreo. No obstante lo anterior, antes de la llegada de los
espaoles la demografa del sector presentaba la presencia de pueblos en los distintos ambientes de
la zona, lo que no implican que se confinarn a un nicho exclusivo de desarrollo, de ese modo, en la
costa predominaban los Changos, en el altiplano los Aymar, quienes se extendan adems hacia el
sector de la sierra; asi- mismo no se debe olvidar a la cultura Chinchorro que se desarrollo en la
zona de Arica hace unos 8000 aos atrs.
En relacin a la estructura de poblacin regional hay que sta es preferentemente
adulta, ya que el estrato de 19 a 30 aos representa un 37,%, seguida por el estadio de los menores
de 14 aos(28,4%), para luego ubicar al segmento entre los 15 y 29 aos(25,7%) y por ltimo a los
mayores de 60 aos(8,5%).
Los ndices de:
Tabla N 15 Indices regionales I Region de Tarapac
Dependencia( 1999) :
Vejez para ( 1999) :
Juvenil para ( 1999) :

51,7%
20,3%
39,6%

contra un 54,4%(1990).
contra un 15,4%(1990)
contra un 44,0%(1990).

Fuente INE de Chile, 2001. Adaptacin Gastn Gaete C, 2005.

Hay que resaltar que de las 10 comunas regioales, las que se ordenan en tres provincias,
hay un claro patrn urbano y bipolar(Arica e Iquique), lo que se ha traducido para la regin un
crecimiento por sobre el promedio nacional, lo que es el resultado de polticas estatales
especiales(Puerto Libre y Zona Franca), que en s han incidido para que a nivel provincial sean las
homnimas a estasciudades las que destaquen con un crecimiento anual positivo(Iquique(2,13%) y
Arica(1,3%)), mietras que para el caso de la provincia interior de Parinacota por el xodo de su
poblacin comunal hacia el entorno urnano costero ocepanico el aumento de poblacin es de slo
un 0,94%, lo que no garantiza una repoblacin con los naturales del lugar sino mas bien la
existencia de un vaco demogrfico, situacin que es delicada si se considera la condicin limtrofe
con otras naciones sudamericanas y mas aun si se toma en consideracin el creciente trfico de
drogras que implica la existencia de corredores de transhumancia con carencia de vigilancia.
En cuanto a los niveles de pobreza hay que advertir una mejora de este ndice ya que en
1990 al 98, esta regin posee valores por debajo del nacional (16% versus 21,7%), hecho que se
proyecta para la pobreza 16% contra un 12,9% pas y la Indigencia 4% contra un 5,6% nacional.
Hay que observar que la Pobreza dura de la regin se identifica con la poblacin dispersa
identificada con las etnias aymarasy/o altiplnicas, localizadas al interior de la regin.

219

Si de las consideraciones econmicas se trata el Produto Interno Bruto (P.I.B.) regional


creci un 10,2% entre 1990 y 1997, siendo de este ndice el Sector del Comercio el mas
representativo(30, 7%), segido del sector Industria Manufacturera(17,8%), de la Minera(15,2%) y
la Pesca(2,5%), de ah entonces es factible indicar que es una regin centrada en os Servicios y
adems extractiva, con un menor aparataje de transformacin, rea que experiment una
disminucin en parte de la dcada de los 90,de un 5,4%. Por su parte el comercio en igual perodo
creci un 3,3%, lo que se respalda por la puesta en funcionamiento de los yacimientos mineros de
Quebrada Blanca, Cerro Colorado, y Ddoa Ins de Coyahuasi; adems de estos hechos esta la
presencia de la Zona Franca, la cual entre 1990 y 1999, duplic su rango operacional(U$ 4315).
El turismo fue en este mismo tiempo una industria emergene y expentante, centrando su
accionar en el recurso Playa, Salud, Cultural y Ecolgico.
En relacion a los empleos e ingresos es dable esperar que por el crecimiento de los servicios
y proyectos industriales, en esta regin la Fuerza de Trabajo aumentar (1990 a 1999) un 29,7%,
mientras que para el pas lo hizo para igual lapso un 18,2%.
Es importante sealar que para la regin de Tarapac de los 9 sectores que integran la
actividad econmica, 7 tuvieron un crecimiento positivo liderado por los Servicios, mientras que
slo 2 tuvieran una cifra negativa, a saber, industria (-0,77%) y agricultura (- 2,06%). Con relacin a
lo indicado el crecimiento sectorial responde a la Zona Franca, de ser luna regin de trnsito
internacional, por poseer una fuerte concentracin y a la condicin militar debido a la condicin
fronteriza.
Las exportaciones regionales tuvieron entre 1990 y 1999, un aumento significativo de un
27,9% en terminos nominales, lo que es mayor 5 veces que la realidad nacional, siendo en este
sentido, la minera y dentro de sta la metlica la ms representativa. Hay que indicar que fue este
item el que desplaz a la Industria de Procesamiento (pesca).
Los principales mercados internacionales (por bloque econmicos) de destino de las
exportaciones tarapaqueas (ctodos de cobre y pesca) fueron: APEC (46,5%), UE (30%), NAFTA
(17,9%) Y MERCOSUR (2,3%).
En cuanto a la inversin extranjera en la regin, sta se centr en el desarrollo de proyectos
mineros.
En la actividad econmica de Tarapac, se destacan la explotacin de recursos naturales
renovables como:

La pesca industrial, actividad favorecida por la surgencias ocenicas, lo que se expresa en el


sentido de observar a la I Regin de Tarapac como integrante de una de las zonas masiva de
pesca ms importantes de Chile, la cual para esta latitud esta definida por la presencia de
importantes recursos pelgicos tanto del litoral(anchoveta, sardinas, pejerrey y jurel) como
ocenicos(atunes, albacora), cuyo principal uso como Biomasa esta principalmente centrada en
la elaboracin de harina de pescado, la que se utiliza como alimento para la ganadera y

220

avicultura. Sin embargo, la explotacin desmedida y la repeticin mas acentuada del


Fenmeno del Nio, ha ocasionado la necesidad de establecer vedas, eso sumado a las
alternancias del valor econmico internacional a generado algunas crisis en el importante sector
industrial, a lo que se ha unido el malestar de la comunidad local sobre los efectos de la
contaminacin ambiental fruto del procesamiento de las factoras.

La produccin frutcola en los valles de Azapa y Pica, donde se destacan la presencia de huertos
de Olivo en Azapa al interior de Arica, donde, a la vez, el clima clido y estable tambin
permite la posibilidad de cultivar frutos exticos como guayabas y mangos. Sin embargo, la
presencia de plagas como la de la mosca de la fruta impide la comercializacin de frutas de este
sector en otros puntos del pas, por lo que la produccin esta destinada a uso local. Tambin
destacan en este mbito un importante segmento de hortalizas y alfalfa en bordes de quebradas
de la sierra, bosques artificiales de Tamarugos en la Pampa, y los bofedales del Altiplano que
nutren al ganado de esa zona.

En el ganado regional esta representado esencialmente por los camlidos, planteles que
abastecen tanto de carne, medio de transporte y lana.
En cuanto a los recursos naturales no renovables de la Primera Regin se encuentran:

El salitre(primera productora mundial), minera no metlica, que llego a representar el 51% de


lo producido en el pas en los primeros aos del siglo XX, y por lo tanto fue la principal riqueza
de la zona, hoy se extrae en algunas pocas oficinas salitreras, en mano de la empresa, hoy
privada, Soquimich, la revalorizacin de los abonos naturales y el alto precio del yodo, pueden
dar nuevo auge a esta industria.

La minera no metlica del Cloruro de Sodio (sal comn) la que se extra de un cuerpo cristalino
casi puro. Esta se extrae en el Salar Grande (el ms grande del mundo con 280 km2) de donde se
extraen ms de 590.000 toneladas al ao.

En la minera metlica se destaca la de plata y oro en Choquelimpie y Challacollo. Cobre se


extrae en Quebrada Blanca y Doa Ins en Collahuasi, cuando esta ltima se encuentre a
produccin producir tanto como Chuquicamata, sin embargo esto depender del valor futuro
del cobre.

Por ltimo, se debe destacar el desarrollo urbano de Arica e Iquique, el que se manifiesta en un
aumento en la infraestructura dedicada a vivienda, comercio y turismo, este ltimo se nutre de buen
clima todo el ao y de aguas templadas en sus playas, en Arica la urbanizacin de la playa
Chinchorro a posibilitado la construccin de condominios (algunos adquiridos por familias de altos
ingresos de Bolivia), en Iquique el desarrollo se ha visto potenciado por la Zona Franca, en 240
hectreas, se desarrolla actividad comercial beneficiada por franquicias tributarias, esto deriva en un
creciente intercambio comercial con los pases vecinos, y en el desarrollo de una red de servicios
financieros, recreativos y de hospedaje, que ha cambiado el rostro a la ciudad. Respecto al interior,
el turismo aventura aparece como una forma de explotar paisajes naturales, tambin en la regin hay
turismo de termas en zonas como Mamia.

221

6-2.

II REGIN DE ANTOFAGASTA.

6-2.1. Antecedentes Administrativos.


La contextualizacin de la II Regin de Antofagasta la sita dentro del cuadrante que
conforman los paralelos 21 y 26 Sur y su cruce entre los 67 y 71 Oeste, lo que le otorga la
segunda dimensin del pas, cuyas fronteras la hacen limitar simultneamente con dos pases: hasta
el cerro Zapalieri, con Bolivia, y desde all con Argentina, en su frente orietal, mientras quepor el
oeste su linde es el ocano Pacfico , mientras tanto por el norte su frontera es la Primera Regin a
Tarapac , para finalmente ser la Tercera Regin de Atacama, el margen sur regional.
6-2-2. Antecedentes Humanos y Econmicos.
Esta regin se encuentra integrando el llamado Norte Grande del pas, zona que
latitudinalmente se encuetra inserta en los dominios intertropicales, dado que el Tropico de
Capricornio la atravieza a la latidud (23 27) coincidiendo con el emplazamiento del aeropuerto de
Cero Moreno en las inmediaciones de la capital regional. La superficie de esta porcin del terrotorio
sudamericano es de 125.306, 3 km2, en los cuales en 1992 residan 410.724 personas, lo que le
otorga un ndice relativo de ocupacin regonal de 3, 27 personas por km2. Asimismo es importante
destacar que por generos existe un predominio de la poblacin masculina(206.786) que por sobre la
femenina(203.938), rangos que conviven con un marcado sesgo urbano(97,3%- 399.724 habitantes),
mientras que en el mundo rural slo se expresaba una leve cifra(11.209 - 2,67%).
6-2.3. Caractersticas poblaciones de la regin de Antofagasta.
Porcentaje de poblacin tipo Caractersticas Ciudades: 95%, urbana concentrada en centros
portuarios, enclaves mineros de cobre y de salitre(Antofagasta, Tocopilla, mejillones, Taltal,
Chuquicamata, Calama,
Pedro de Valdivia y Mara Elena). 5%Rural: Es de carcter
dispersa(Altiplano y Puna del interior, Ollague, San Pedro de Atacama, Toconao, Peine, Tilomonte,
Talambre, Aiquina,Caspana, Conchi, Toco, Quillagua).
Fuente : Manual de Geografa, Ximena Toledo O.

En cuanto a la organizacin administrativa regional es dable presenciar nueve (9) comunas,


dos (2) de las cuales concentran la poblacin, a saber. Antofagasta (por su condicin de ser capital
regional y el principal centro de servicios de la II Regin) y Calama (por ser centro urbano cercano a
la gran mina de cobre de Chuquicamata.
En el aspecto humano, hay tambien que destacar que esta regin es un rea de poblamiento
reciente ya que empez a recibir habitantes cuando se descubri el Salitre y se acento con el Cobre.
Por su parte, la localizacion concentrada de los habitantes es hacia el sector costero con algunas
aglomeraciones interiores que se asocian con la existencia de centros mineros.

222

En la regin hay una tasa de crecimiento (1,54% por cada 100 personas) similar a la del pas
(1,52% por cada 100 personas), y, sto se traduce en una de las cinco regiones menos pobladas del
pas.
La poblacin se concentra mayoritariamente en las reas urbanas (96,5%): Antofagasta y
Calama.
En el contexto de las seas etreas regionales stas se expresan de la siguiente manera:
Poblacin Joven bajo entrre 1990 a 1999 de un 31,3% a un 29,1% (-7%), mientras que la
poblacion adulta creci para iguales lmites de un 64,1% a un 65,3% (+ 1,8%), para, finalmente, el
sector de la poblacin vieja, subir en la mismas fechas de un 4,6% a un 5,9% (28,2%).
El ndice de Dependencia regional baj de un 55,9% a un 53,1% y elo se debe a la
disminucin de nios debido a la tendencia descendente de la Tasa de Fecundidad. En el caso del
Indice de Vejez, se acrecent en un 4,5% en la dcada, situacin contaria al demostrativo de la
Juventud que decreci entre 1990 y 1999, de un 45,5% a un 41%.
En relacin a la pobreza reginal hay que citar que en 1998 un 13,2% de la poblacin regional
(58.185 personas) era pobre y de estos 12.584 estaban en la categora de indigentes. En referencia al
nmero de hogares stos eran para la categra de pobres de 13.504 (12,1%) y 3.119 indigentes
(2,8%). Ahora bien hay que aclarar que la pobreza ha disminudo desde 1990 a 1998 de un 34,2% a
un 13,2%(1998), lo que esta por debajo del promedio nacional que igual perodo de 38,6% y 21,7%
respectivamente; en tanto la indigencia cay de un 9,7% (1990) al 2,9% (1998), siendo su valor por
debajo del mesio nacional que para ambas fechas fue de un 12,9% y 5,6% respectivamente. En
cuanto al grupo etreo en que se concentr la pobreza, este estuvo representado por el rango de los 0
a 14 aos (18,9%), a lo que siguen los jovenes de 15 a 29 aos (11,9%), adultos de 30 a 64 aos
(10,3%) y los mayores de 65 aos con un 7,7%.
Los ingresos del grupo pobre cayeron entre 1990 al 98 un 16,5% y la brecha ente los hogares
no pobres repesctos de los pobres no indigentes aument de un 3,6 a 5 veces y en cuanto a los
hogares no pobres respecto de lo hogares indigentes la relacin entre 1990 al 98 fue de 8,6 a 14,3
veces.
Por su parte el entorno y la actividad econmica aument anualmente un 10,1%, lo que en
cuanto a la participacin de la 2 regin en el PIB nacional regionalizado paso de un 7,1%(1990) a
un 8,3%(1997). Een cuanto a los sectores que participaron en este ndice ha sido la minera la que
ms aporto (653%, 1996), seguida de la construccin(9%) y servicios con un 7%. Es importante
indicar que en cuato a la exportacin de los productos regionales hay una clara concordancia entre la
minera sus producciones y los destinos externos porque esto es igual al 95% de las exportaciones
regionales, lo que indica que se esta en presencia de una regin monoexpotadora. Por su parte los
principales mercados estn representados por UE y APEC.

223

En cuanto a la fuerza de trabajo regional esta para 1999 eera de 153.130, personas de las
cuales y por gnero era un 74% masculina y un 26% femenina. En relacin con la categora
ocupacional un 72,21% era asalariado y un 22,29% eran trabajadores por cuenta propia.
En cuanto al aspecto econmico el potencial de la regin en cuestin se concentra en la
actividad minera, tanto metlica como no metlica, recordando en este sentido que la segunda
regin posee la mayor prodccin y reservas cuprferasa o que e suman grandes potencialidades de
hierro, litio y calizas; mientraa que en lo que respecta de la minera no metlica es el salitre y el yodo
los recursos de gravitacin regonal y mundial.
A lo indicado hay que sumar una intensa actividad que se une la actividad agrcola con
rasgos de subsistencia aunque con volmenes de excedencia que cubren en parte las necesidades
regionales, aunque debe indicarse que este rubro esta muy limitada por la aridez del suelo.
Asimismo, en el mbito econmico regional, gravita en su desarrollo econmico el sector
pesquero, en donde, los volmens de peca identifican especies dermensales tales como: Sardina
Espaola, Anchoa y Jurel, a los que se unen moluscos y algas del genero lessonia. Hay que indicar
que los pescados son preferentemente transformados en aceite y harina.

224

6-3.

III REGIN DE ATACAMA.

6-3.1. Antecedentes Administrativos.


La localizacin de la Tercera Regin de Atacama establece una porcin continental que esta
limitada entre los 25 y 30 de latitud Sur y por los meriados 68 y 70 de longitud Oeste;
antecendentes de coodenadas que encierran un espacio de 75.176 km2, porcin de forma rectangular
alrgada e irregular que establece las siguientes fronteras: hacia el norte limita con la Segunda Regin
de Antofagasta, al sur con la Cuarta Regin de Coquimbo, al Poniente con el oceno Pacfico y al
oriente con la Argentina.
En cuanto a la estructuracin administrativa la Tercera Regin de Atacama, est compuesta
por dos Provincias y nueve comunas.
6-3-2. Recursos Humanos.
Dentro de los recursos humanos es posible destacar que la poblacin de la regin de
Atacama se rige siguiendo un patrn transversal, conforme a las caractersticas del medio fsico que
contribuy a crear en el siglo XVIII los embriones de la fundacin de las ciudades, las que se
emplazan tanto en el borde costero ocenico como a lo largo de los valles transversales (Copiap,
Huasco), franjas espaciales en las que se concentra la poblacin urbana y rural regional.
Segn el censo 1992, la poblacin regional ascenda a 230.873 personas, de las cuales tenan
la condicin urbana 208.960 (90,5%), situndola preferencialmente en las comunas interiores( por la
presencia de los valles mas amplios que determinan mayor cantidad de suelos aptos para las labores
productivas y existencia de cursos de agua con caudal mas abundate y de irrigacin anual) de
Copiap, Vallenar y Diego de Almagro, lo que establece una inflexin de los ejes de poblamiento
del Norte Grande, dado que en la Primera y Segunda regiones es la lnea de costa ocenica la que
determina la humanizacin masiva del espacio. Lo indicado, ha dispuesto que las ciudades de
Copiap y Vallenar, las cuales a lo largo del tiempo han aumentado su peso demogrfico, de
infraestructura, servicios y otros debido en gran parte a la carretera panamericana, cuyo impacto a
sido significativo para robustecer el predominio jerrquico de estas ciudades en desmedro del resto
de los asentamiento de la regin, ya que por ser los centros urbanos jerrquicamente mayores,
siguen un proceso de modernizacin y de concentracin de reas industriales y de servicios.
El sistema de centros poblados sigue un ordenamiento lineal de pequeos asentamiento con
una ciudad principal y un puerto de embarque en la costa. Esta situacin se repite en las tres
provincias en las que se divide administrativamente la regin.
El crecimiento poblacional regional fue para 1999 de un 2,03% cada 100 habitantes por lo
que esta por sobre el medio naciona que es de 1,59% por cada 100 personas. Esta realidad si se
expresaa nivel provincial hay coincidencia con las porvincias mas pobladas como es Copiap
3%/100 hab. , Huayco 0,96 %/100 hab. , Chaaral 0,63 %/100 hab.

225

Por su parte los ndices revelan que:


Tabla N 16 Indices regionales Regin de Atacama
Aos
Dependencia
Vejez
Juvenil

1990
58,2%
14,4%
47,4%

1998
55,3%
19,2%
42,6%

Fuente: INE de Chile, 2001. Adaptacin Gastn Gaete C, 2005.

Por su parte, la poblacin rural se agrupa en el 9,5 %(21.913 habitantes) de la poblacin


regional, se distribuye en caseros agrcolas situados en la zona precordillerana de los valles y en
campamentos mineros dispersos.
Si se considera dentro de esta anlisis poblacional las consideraciones por Genero es la
fraccin masculina la predominante (117.835- 51,03%), mientras que el estrato femenino es de un
48,97%(113.038), lo que evidencia que es una regin que por la explotacin de sus recursos
naturales condiciona muchos laboreso con predominio de mano de obra masculina.
En cuanto a las personas que integran la fuerza de trabajo en la III regin entre 1990 y 1999
su nmero vari positivamante de 152.010 a 188.710 y en cuantoa generos y para igual fecha los
cambios fueron de 78.112 a 97.330 para el caso de los hombres y de 73.880 a 91.380, valido para
las damas. En cuanto a las ocupaciones de la masa laboral esta para igual decenio estos se
distribuan de la siguiente manera: Servicios sociales, personales y comunitarios (22.750 pesonas),
comercio (18.650 personas), agricultura, caza y pesca (15.370 personas), minera (12.340 personas),
valores que determinan que para la dcada considerada es el comercio el que tuvo el crecimiento
mas explosivo (14%), lo quwe refuerza la tesis de que los servicios son la primera gama de
actividades regionales.
En mbito de la pobreza hubo un cambio positivo entre 1990 y 1998 ya que esta disminuy
un 5,7% es decir de 74.158 a 72.835 personas.
Por otra parte, la actividad industrial de pequeo desarrollo en la regin pero no deja de ser
importante, la agroindustria, derivada de la agricultura interior y representada por plantas
deshidratadoras de frutas y destilacin de alcohol para elaborar piscos y otras bebidas, junto con la
industria pesquera, de reciente desarrollo, sustentan la actividad de la regin,
Es posible sealar que la regin de Atacama como parte de un sistema nacional s ha
convertido en un sistema mucho ms activo, para protagonizar su desarrollo productivo. Las
oportunidades regionales de desarrollo estn dadas por diversos sectores los cuales poseen la
limitancia de poseer la escasez del recurso hdrico, la insuficiente red va interna que limita de
laguna manera el crecimiento de los recursos tanto naturales como culturales. En este sentido hay
que revelar que el PGB regioanl crecio un 14,2% entre 1990 y 1997 y dentro de este valor el
subsector de la minera tuvo un alza de un 139%, al que le sigui el sector servicios financieros

226

(113%), seguido por los servicios comerciales, restaurantes y hoteles 107%, la agricultura-silvcola
con un 101,5%, lo que es acompaada por la pesca 56, 2%, y la manufactura 1,7%.
La exportacin de lo recursos extrados y elaborados esta liderada por la minera y la
produccin silvoagropecuaria, siendo sus destinos preferenciales: Japn, Estados Unidos, Reino
Unido y Francia, que en conjunto se llevan el 60% mientras que el restante 40% es absorvido por
otros pases entre ellos: Alemania, Corea del Sur, Italia, China y otros.
Las vas de comunicacin regionales tanto carreteras como ferroviarias, se han construido
siguiendo una orientacin transversal que permitiera a la vez la fcil salida productos mineros del
interior de la regin hacia el ocano.
6-3.3. Recursos naturales regionales.
6-3.4. Minera.
Este recurso se encuentra a lo largo de toda la regin principalmente en los valles de
Chaaral, Copiap y Huasco, ser caracteriza por poseer una minera tanto metlica como no
metlica.
La minera metlica es la de mayor extraccin y son el oro, el cobre, el hierro y la plata los
ms explotados y que contribuyen a un mayor desarrollo de la regin y del pas. Aqu es posible
encontrar el centro industrial del Salvador perteneciente a CODELCO ubicada en la cuenca del
Salado en plena zona desrtica a 120 kms. de la costa de Chaaral.
La minera no metlica la cual si bien ha sido poco explorada son empresas como la
compaa exploradora Chevrn la que ha empezado a hacerlo en el Altiplano. De aqu se destaca la
extraccin de minerales como el caoln, el azufre, el cobalto y los salares, lo que constituyen una
fuente de gran produccin para la zona. Es posible mencionar una serie de proyectos los cuales nos
muestran el increble inters por los privados para invertir en la regin un ejemplo de esto es la pepa
perteneciente a un consorcio canadiense, la cual estara destinada a extraer una produccin anual de
oro de 4.000 kilos y GEODAR cercano a Tierra Amarilla en la cuenca de Copiap el cual extraera
oro y cobre.
6-3.5. Agrcola.
Este recurso se presenta con mayor fuerza desde Copiap al sur y cobrara mayor importancia
en los fondos de valle gracias a las caractersticas climticas, edficas e hdricas que se ven
mejoradas permitiendo as el cultivo en especial de parronales en el valle de Copiapo. Esta actividad
reciente y en pleno crecimiento en esta zona se ve beneficiada gracias al tranque Lautaro el cual se
encuentra en la confluencia de los ros Jorquera, Manflas y Pulido.
El caso del valle de Huasco, la agricultura es la base principal de la economa de esta zona
ya que gracias a su clima, suelo y agua permite el aprovechamiento de praderas naturales y

227

artificiales, cereales y frutales (principalmente higos y olivos), hortalizas, Chacras, parronales y


vias.
La diferencia de cultivo de este valle con el de Copiap esta dada por la diferencia que
impone la escasez de agua y la falta de tecnologa e infraestructura adecuada para el uso de suelo. En
el caso del sector costero (comuna de Huasco), la agricultura decae por la alta cantidad de sales en el
rea.
En los sectores de quebradas intermedias como Las Trtolas y Carrizalillo son las napas
subterrneas las que favorecen el cultivo de ctricos y frutales.
6-3.6. Desarrollo de la regin.
El gran crecimiento experimentado por la regin de Atacama en estos ltimos aos se basa
en las potencialidades regionales que ofrece la regin principalmente en los rubros minero, agrcola,
pesquero, turstico e industrial, las cuales se encuentran ligadas gracias a sus caractersticas
geolgicas, climticas, hidrolgicas y de infraestructura.
El proceso de regionalizacin tambin a contribuido al desarrollo de la regin lo que a
fortalecido as el crecimiento del sector de la agricultura.
a)

Perspectivas del sector minero.

Las perspectivas de desarrollo de este sector dependen entre otras variaciones del precio de
los minerales, caractersticas de los yacimientos, leyes, tonelajes, tecnologa de explotacin y
tratamiento, disponibilidad de capital, agua, tecnologa e infraestructura.
Es posible reconocer una serie de proyectos de sectores tanto pblico como privado que se
realizaran el la zona, es el ejemplo de esto, La Coipa (oro y Plata), Marte (oro), Esperanza (plata y
oro), Lobo (oro), Santa Cecilia (oro y plata).La Coipa, situado a 150 Km. al NO de Copiap y a
4200mts de altura, se perfila como uno de los ms importantes productores del pas. Para el
complejo industrial la inversin contemplada es de 173 millones de dlares.
Actualmente, la Tercera Regin, produce poco ms de 3.000 kilos de oro al ao, ocupando el
segundo lugar a escala nacional.
En cuanto a la pequea y mediana minera regional estas presentan un grado de expansin en
las cuales sobresalen San Andrs, Sali Hoschild, Coemin y San Esteban.
En conclusin no cabe duda que la minera de la regin Atacama seguir creciendo, gracias a
que presenta las condiciones necesarias para su desarrollo y el inters de muchos capitales
extranjeros para invertir en el sector.
b)

Perspectivas del sector agropecuario.

228

Dentro de este sector la regin posee la ventaja de un rico clima en le sector de los valles lo
cual facilita el uso de estos, lo cual permite realizar cultivos durante todo el ao. As, tambin, el
recurso agua es limitado y de regular calidad, lo que impedira el desarrollo de esta en otros sectores
ajenos al valle. A esto se suma el gran aporte de organismos tanto privados como pblicos a la
regin, ejemplo de esto es la construccin hecha en el valle de Huasco del embalse el Toro, el cual
una inversin de US$ 42.000.000.-, de los cuales el 40% fue aportado por el sector privado. Con
esto se logro incrementar la superficie regada del valle en alrededor de 10.000 hectreas, regulando
as el recurso hdrico.
Las actividades ms importantes dentro del PIB Regional son, en orden de importancia,
minera (45%), silvoagropecuario (11%) y comercio (11%). En el otro extremo, es decir, con una
menor participacin, se encuentran los sectores de pesca (4%), electricidad, gas y agua (2%) y la
industria manufacturera (3%). A nivel nacional destaca tambin la minera, la cual equivale al 34,4%
de la actividad minera del pas.
El sector silvoagropecuario de la III Regin, al igual que la construccin, es importante tanto
a nivel regional como nacional. La participacin del sector silvoagropecuario a nivel regional da
cuenta del 9,9% de la actividad silvoagropecuaria del pas. En el caso de la construccin, el 10%
alcanzado a nivel regional es equivalente a un 10,8% de la construccin nacional. Por su parte, la
pesca, que tiene una de las menores participaciones a nivel regional, posee una participacin
relevante en la pesca realizada a lo largo del pas (16,5%).
Con respecto a la actividad exportadora de la Regin est bastante concentrada en el sector
minero, representando un 94% de las exportaciones regionales. En el mbito nacional, la Regin
ocupa el quinto lugar respecto a volmenes exportados.
Japn es el principal destino de las exportaciones Regionales con un 27,9%. Italia ocupa el
segundo lugar con un 11,6%. Cabe destacar adems que este pas vio aumentar su importacin de
productos Regionales en un 76,3% en comparacin al 5,6% del ao anterior; Inglaterra que
actualmente importa un 11,2%, ha registrado un incremento del 52,4% en comparacin al ao 1997,
en el cual las importaciones alcanzaron slo el 6,2%.

229

6-4. IV REGIN DE COQUIMBO.


6-4.1. Antecedentes Administrativos.
Geograficamente se ubica dentro del cuadrante que enmarca a los paralelos 29 y 33 de
latitud Sur y los meridianos 69 y 72 de longitud Oeste. Tiene forma alargada, casi rectangular y
pareceurvarse hacia el ocano.
Esta regin limita al norte con la Tercera Regin al sur con la Quinta Regin, al poniente
con el ocano Pacfico y al oriente con la Repblica de Argentina.
Su divisin administrativa interna establece 3 provincias y 15 comunas.
6-4.2. Antecedentes de Poblacin.
La poblacin regional, segn el censo de poblacin ao 1992, registr un total de 504.387
habitantes; la densidad es de 12,4 habitantes por kilmetro cuadrado. La tasa media estimada de
crecimiento anual de la poblacin en la regin es de 1,54 personas por cada 100 habitantes, el ritmo
de crecimiento de la poblacin de Coquimbo es inferior al promedio nacional, situacin que nos
indica que en esta regin se produce una emigracin hacia otras zonas del pas. Un poco ms de la
mitad de la poblacin corresponde a residentes urbanos concentrados en la capital regional, en
ciudades y campamentos mineros, aunque a nivel provincial, la poblacin se concenra en la
provincia de Elqui, la cual, tuvo un ndice de crecimiento de 1,94% por cada 100 habitantes, a la
vez, esta provincia concentr al 57,86%(1999) de la poblacin regional provocando un negativo
impacto en las demas reas regionales. La poblacin rural se dispersa en actividades agropecuarias y
en la mediana y pequea minera regional.
La composicion etrea de la poblacin indica una fuerte concentracin en el grupo de los 30
a 64 aos tendiendo hacia la poblacin madura.
En cuanto a las tasas de poblacin a escala regional experimentaron una notoria mejora y es
as que la tasa de natalidad disminuyo entre 1990 y eo 98 de 23,5% a un 17,6%, la de mortalidad de
un 5,6% a un 5,2% y la de mortalidad infantil de un 20,2% a un 11,3%, regstros que se enmarcan
dentro de la tendencia nacional.
En cuanto a los grupos etreos hay un envejecimiento poblacioal lo que indica un quiebre de
la fecundidad en la mujer y una reduccin de la mortalidad.
Por su parte los indices de poblacin revelan lo siguiente:
Tabla N 16 Indices regionales Regin de Coquimbo
Ao
Indice
Vejez

: 1990:
19.9%

1999:
24,4%

230

Juvenil
Dependencia

46,5%
61,4%

42,5%.
58,9%.

Fuente: INE de Chile, 2001. Adaptacin Gastn Gaete C, 2005.

La fuerza de trabajo regional creci entre 1990 y 1999 un 21%(207.000 personas), mientras
que la fuerza de trabajo ocupada para igual perodo creci en un 23%, mientras que la desocupacin
fue de un 9,3% por cada 100 personas
La pobreza en la regin establece niveles por sobre los nacionales, ya que en 1990 era de
45,8% contra un nacional de 38,6%, an cuando para 1998 esos valores tuvieron una notoria cada
siendo el caso de un 25,1% regional y un 21,5% pas.
La capital regional es la ciudad de La Serena, fue reconstruida en la dcada de 1940, de
acuerdo con los patrones de la arquitectura neocolonial espaola. Junto con la ciudad de Coquimbo
concentra importantes actividades administrativas, comerciales, educacionales y comerciales, ms
algunas industrias; entre estas ltimas se destacan las pesqueras y las plantas agroindustriales.
En el resto de la Regin est la ciudad de Ovalle, centro poblado que ordena las actividades
administrativas, comerciales y de servicios del valle de Limar, los sectores tursticos de
Guanaqueros y Tongoy e Illapel, que cumple idntica funcin en el valle de Choapa.
Actualmente sus ciudades se han modernizado y extendido sus lmites habitacionales a tal
punto que Coquimbo y La Serena forman una gran conurbacin (unin geogrfica entre dos
poblaciones urbanas contiguas que conservan cada una su unidad administrativa), pese a que
Coquimbo fue fundado en 1850. Ambos centros urbanos, son asiento de importantes actividades
administrativas, judiciales y educativas.
En otro contexto regional la economa de esta seccin del pas el PIB esta dominado por la
minera (21%), seguido por el sector silvoagropecuario (20,0%), luego el comercio y servicios
(13,4%) y la industria manufacturera (10,4%).
Las exportaciones locales tuvieron en la minera el concepto ms importante (52,9%, 1999),
industria silvoagropecuario (20%, 1999), pesca (0,6%, 1999), valores que estn indicando un
proceso de divesificacin. Los mercados de estas producciones son principalmente: Inglaterra,
Japn y Estados Unidos (62,4%, 1999) y por pactos esto se ordena como sigue: APEC (44,9%), UE
(28,6%), MECOSUR y NAFTA (5,6 Y 18%) y PACTO ANDINO (2,7%).
6-4.3. Recursos naturales y humanos.
a)

Suelo.

Los suelos de nuestro territorio van perdiendo su salinidad de norte a sur, lo que unido al
incremento de la humedad, lo hacen cada vez ms aptos para el desarrollo de la flora y fauna
naturales, y, por consiguiente, tambin para la agricultura.

231

Pero tambin, junto a estas condiciones favorables, hay otras como la irregularidad de las
precipitaciones y el desarrollo de grandes extensiones de dunas. En el caso de la irregularidad de las
precipitaciones, es caracterstico que algunos aos haya suficientes lluvias, as aumenta, en forma
apreciable, la cubierta vegetal, pero hay otros sucesivos aos secos que hacen disminuir esas reas.
Por su parte, las dunas, cobran importancia al sur de Coquimbo y especialmente en las reas
correspondientes a la desembocadura de ros. El avance de estas acumulaciones de arena va
"cegando" terrenos vegetales y campos de cultivo en un proceso prcticamente irrecuperable, que
hace aumentar permanentemente la superficie semidesrtica del pas.
b)

Hdrico.

De norte a sur, la humedad va aumentando, y los ros de esta regin, ofrecen el agua
suficiente para el desarrollo de una estimable actividad agrcola.
El rgimen de estos ros es nivoso y pluvial. A pesar de que las lluvias aumentan de norte a
sur, no son regulares a lo largo de todo el ao, lo que a llevado a construir grandes embalses para
asegurar el abastecimiento de este elemento.
Los ros ms significativos de esta regin son el Elqui, el Limar y el Choapa.
El ro Elqui, tiene una hoya de 9.600 kms2, tiene como afluentes principales al Turbio y el
Claro.
La reciente construccin del embalse Puclaro, ha llegado a constituir una fuente ms regular
de regado. En su recorrido se encuentran las localidades de Pisco, Elqui, Vicua y La Serena.
El ro Limar formado por los ros Hurtado, los Molles y Grande, drena una superficie de
11.760 Km2 y riega tambin una importante rea en la que se encuentra Combarbal, Monte Patria y
Ovalle. En su hoya hidrogrfica se han construido grandes embalses que regulan el caudal y
aseguran reservas para los perodos en que las lluvias escasean; tales son la Recoleta en el ro
Hurtado, el Cogot en el ro del mismo nombre y La Paloma, uno de los ms grandes del pas,
situado en la confluencia de los ya mencionados.
El ro Choapa, que se encuentra ms al sur, tiene una hoya de 8.100 kms2. Est formado por
el Cuncumn, el Chalinga y el Illapel; este no presta tanta utilidad a la agricultura, a pesar de que su
caudal es semejante al de los ros anteriores, debido a la falta de un buen sistema de canalizacin y
almacenamiento. Es utilizado por la minera. Tambin hay quebradas intermitentes como son Los
Choros, Quebrada Honda y Camarones que se utilizan en muy pequea escala para la agricultura.

232

c)

Agrcola.

La actividad agropecuaria en la IV regin, es muy superior a las existentes ms al Norte,


siendo sus causales las expuestas con anterioridad. La superficie explotada en Coquimbo es cercana
a un 55% de su territorio.
La actividad principal en el rubro agropecuario, la constituye la agricultura que se especializa
en hortalizas tempraneras, como son, acelgas, ajos, arvejas, cebollas, coliflores, lechugas, tomates,
zanahorias y zapallos.
Tambin es importante la produccin de trigo, cebada, avena maz, garbanzos, lentejas y
papas.
La produccin frutcola, muestra prcticamente la gama nacional, pero sobresalen duraznos,
limones, papayas, paltas, peras, aceitunas, uvas y chirimoyas.
Pero no slo es produccin de consumo fresco, porque existen grandes plantas disecadoras
que producen huesillos, descarozados, pasas, adems de conservas y licores como el pisco,
aguardiente y vino.
Otros destacados tambin, son la produccin de alfalfa, y las plantaciones industriales de
olivos, maravilla y tabaco, este ltimo en el valle del Choapa.
En el rubro forestal, adems de la vegetacin natural muy explotada por el hombre, se ha
desarrollado en buena forma el eucaliptos que comenz a ser plantado en hileras para proteger los
campos, de los vientos; de todas maneras la produccin de madera es pequea. Otros rboles de
cierta utilizacin econmica son el Litre y el Quillay, pero sin constituir una actividad importante.
La actividad ganadera, por su parte, se distingue por la gran abundancia de cabros, mulares y
asnos, siendo la regin del pas donde ms abundan dichos ejemplares.
Es tambin importante el nmero de ovejas, vacunos y caballares, para poder alimentar esta
masa ganadera se ha recurrido a la trashumancia.
En la superficie costera, se han incorporado grandes superficies de terreno a la ganadera, a
travs de la plantacin de atriplex, arbusto forrajero.
d)

Minero.

La minera del hierro aqu, tiene una de las ms grandes del pas, la cual es el Romeral, que
est situado al norte de la Serena.

233

La mediana y Pequea Minera del cobre, tiene algunos yacimientos que tienen cierta
importancia, los cuales son, Andacollo, Tambillos e Illapel. Existen adems dos grandes yacimientos
en la Cordillera, que son El Indio que funciona desde 1981, y Pelambres.
El oro y plata han sido siempre explotados en esta regin y su produccin proviene de
minas, lavaderos y del tratamiento de los minerales de cobre.
Otros minerales importantes son: el Manganeso, que se explota en el pas exclusivamente en
esta regin, y el molibdeno, que es tambin un subproducto de la elaboracin del cobre.
Entre los minerales no metlicos, hay yacimientos de: Apatita, que sirve como fertilizante;
Yeso que se utiliza en la produccin del cemento y carbonato de calcio. Tambin existe el cuarzo de
mucha pureza, Combarbalita, Onix y Lapislzuli que tiene uso industrial y en la elaboracin de joyas
artesanales.
e)

Pesca.

Los recursos ms significativos de pesca en promedio en la regin, son las Sardinas, Jurel y
Anchoa, en los pescados; Machas y Locos (actualmente en veda)
6-4.4. Economa.
Las principales actividades econmicas de la regin son: la agricultura, pesca, minera y
turismo. La primera se desarrolla en los valles de los ros Elqui, Limar y Choapa, favorecidos por
microclimas muy propicios, en particular para los viedos. Esta es una de las principales regiones
productoras de pisco, una bebida alcohlica nacional que se exporta a todo el mundo.
La pesca aprovecha los ricos recursos de esta porcin del Pacfico. La minera, en tanto,
explota yacimientos de hierro, cobre (El Romeral) y oro (El Indio y Andacollo).
La actividad turstica ha experimentado un fuerte desarrollo en los ltimos aos,
principalmente en la costa y valles transversales. Buenas playas, excelente infraestructura y un clima
agradable han sido los impulsores de la actividad. En esta regin se encuentran los observatorios
astronmicos La Silla, Cerro Tololo y Las Campanas, prximos al cerro Pachn, donde se puede
observar la totalidad del hemisferio sur celeste.
Variedad de pescados y mariscos; de frutas como papayas, limones, chirimoyas, duraznos y
naranjas, y bebidas locales de reconocimiento internacional, como el pisco. Otra de las
especialidades regionales es la leche de cabra, producida gracias a fondos pblicos y privados.

234

La Regin de Coquimbo, es una zona rica en recursos minerales, con gran capacidad y
disponibilidad de recursos humanos y servicios mineros. Los principales yacimientos se encuentran
cercanos a los centros urbanos y puertos de embarque.
Es el sector de actividad econmica que ms contribuye al PIB Regional (21.8%),
experimentando una tasa de crecimiento anual de slo un 2.7%. Pese al moderado incremento de la
productividad media del ocupado en el sector, los ingresos medios se han incrementado en un 244%
durante el perodo 1990-1997. El nmero total de empleados se ha mantenido prcticamente
constante, lo cual se explica por una mayor sustitucin hacia el factor capital tendiente a disminuir
los costos medios de produccin en la actividad minera.
En la Regin de Coquimbo, se presenta generalmente un clima mediterrneo rido,
caracterizado por la concentracin en invierno de las reducidas e irregulares precipitaciones. La
irregularidad es la que ha hecho indispensable la construccin de embalses en la Regin, para
acumular importantes volmenes de agua y garantizar estabilidad a una agricultura que aprovecha
fundamentalmente las propicias condiciones climticas locales. Se dice con razn, que el "Norte
Chico" exporta clima, fundamentado en el hecho que a pesar de la pobre calidad de los suelos el
disponer de un espacio climtico muy benigno y escaso en el planeta favorece las condiciones de
competitividad, tanto en mercados externos como internos.
Desde el punto de vista del aporte al Producto Interno Bruto (PIB) Regional, se puede sealar
que durante el ao 1996, este sector contribuy con el 4,5% del PIB Regional, superior al 1,9% que
representaba en el ao 1985 y al 2,5 exhibido durante el ao 1990. Esta mayor importancia relativa
en la estructura econmica y productiva de la regin se ha debido principalmente a un dinmico
crecimiento del sector que durante el perodo 1985-1996 alcanz una tasa de 17,1% promedio anual
superior al crecimiento promedio regional

235

6-5.

V REGIN DE VALPARASO

6-5.1. Antecedentes Administrativos.


La Quinta Regin se encuentrra ubicada en el espacio conformado por el encuentro que
forman los paralelos 32 y 34 de latitud Sur con los meridianos 70 y 72 longitud Oeste.
En esta regin es preceptible el trmino de los Valles Transversales y el inicio del llamado
Vale Central de Chile.
Los lmites adminitrativos de esta seccin de Chile Central Norte son por el norte con la
Cuarta Regin de Coquimbo, por el oriente con la Repblica de la Argentina y con la Regin
Mmetropolitana, por el poniente con el ocano Pacfico, y por el sur con la VI Regin y la Regin
Metropolitana
La V regin esta integrada por 7 provincias y 38 comunas que involucran tanto al mbito
continental sudamricano como ocanico.
6-5.2. Antecedentes Humanos y Econmicos.
La regin presenta una importante conurbacin compuesta por las ciudades de Valparaso y
Via del Mar que se extiende por la costa hasta Concn; tambin surge otro eje a partir de Via del
Mar, hacia el interior, comprendiendo las ciudades de Villa Alemana, Quilpu y aunque ms
retirados, pero en el mismo eje, se podra incluir Olmu y Quillota. Esta conurbacin costera en un
principio e interior, siguiendo los fondos de valles de lo cursos de agua del Marga Marga y
Aconcagua, es producto del crecimiento de los ncleos originales de cada ciudad, motivada por el
crecimiento experimentado por la regin, cuya poblacin ha tendido al incremento, provocado por la
presencia de la actividad portuaria como antecedente histrico por una parte y por el desarrollo de
Via del Mar como ciudad turstica, sumado a la actividad industrial y de servicios. Esto ha sido
suficientemente potente como para influir y consolidar estos ejes de desarrollo y ocupacin humana
del territorio, lo que ha generado un gran dinamismo en la movilidad de las personas, que pudiendo
vivir en un punto, pueden desarrollar su actividad laboral en otro muy distante.
Otro eje importante esta comprendido por San Felipe y Los Andes, situados al interior de la
regin, presenta un desarrollo humano caracterizado principalmente por la actividad agrcola
presente en la zona, la actividad minera y no es menor su carcter de zona fronteriza como el caso
de Los Andes lugar donde existe un gran flujo de personas.
Sin duda que la presencia de importantes recursos naturales, las caractersticas, de su relieve
y clima, junto con su posicin geogrfica, como eje articulador del Chile central y la macro regin
andina ha permitido el desarrollo permanente de la regin, el que se sostendr dependiendo de la

236

capacidad de aprovechar los cada vez ms escasos recursos, pero utilizando las grandes
potencialidades que presenta la regin.
En cuanto a la poblacion de la regin el censo de poblacin de 1992 arroj un valor de
1.384. 336 habitantes de los cuales un 90,16% (1.248.255) eran urbanos, mientras que el 9,83%
(136.081 personas) eran rurales. En lo que respecta al genero hay un 48,73% (670.889) de hombres,
contra un 51,57%(713.4479 de poblacin femnina), datos que revelan una creciente corriente de
emigrantes a regiones aledaas lo que comporta a la regin de Valparaso, como un ente emisor de
poblacin, lo que releja una prdida de su presencia en el concierto nacional.
En el contexto etreo la V Regin reparta su poblacin de la siguiente manera: 0-14 aos:
28,7%, de 15 a 64 aos. 64,4% y 65 y + aos. 7,3%, lo que expresa que hay una disminucin de a
poblacin por una baja de la fecudidad y un notorio crecimiento de la poblacin vieja.
Por otra parte la tasa de crecimiento regional la acerca a un modesto 1,31% anual por cada
100 personas lo que refleja una celeridad por debajo del crecimiento nacional que es de un 1,57%.
En este sentido el crecimiento para algunas provincia y vlido para esta region de un: 1,84%, San
Antonio; un 1,76%, vlido para Petorca; 3,27% para la provincia ocenica de isla de Pascua.
Mientras las provincias que ms concentraban poblacin eran Valparaso (893.317 personas) y
Quillota (224.475 habitantes).
En cuanto a los Indices demogrficos de Dependencia, ste bajo de un 56, 3 a un
56,2%(1990-1999), ello debido a la reduccin de la porporcin de nios respecto de la poblacin y
por ende de la tasa de fecundidad, loque es una realidad contrapuesta al ndice de vejez qie crecin a
casi un 30,7% (1999), lo que refleja en envejeciiento de la poblcin regional, y ello es corroborado
pr el ndice juvenil que para ambas fechas cay de un 40,35 a un 38,0%.
La Pobreza regional estaba materializada en 61.414 hogares (1998), lo que se tradujo en
282.718 personas, que en s representaban el a18,8% de la poblacin regional y al 15,75 de los
hogares regionales. Por su parte, la indigencia, estuvo para el miso ao representada por 63.649
ersonas, lo que era equivalente al 4,2% de la poblacin regional, los que moraban en 14.006 hogares,
que es el 3,6% de lo hogares regionales.
Para lo anterior la pobreza baj de un 23%(1990) a un 18,8%(1998), mientras que para la
indigencia ese valor es equivalente a mas de dos tercios (1990-1998).
En cuanto a la Poblacin Economicamante Activa y los ndices asociados a ella, hay que
informar que al interior de la V regin, existen graves problemas que estn vinculados con que la
Fuerza de Trabajo del pas creci entre 1990 a 1999, en un 20,8% y los ucpados aumentaron en un
18,1%, mientras que la V regin para ambos valores se registraron los siguientes montos: 17,9% y
un 13,2% respectivamente, la diferencia entre ambas variables signific un cierto grado de dificultad
en la capacidad regional para generar la dinmica suficiente que permitiera mas puestos de trabajo
necesarios para ocupar a las personas en edad de trabajar, hecho que repercutin en una cesanta que
tuvo una marcada diferencia con los valores nacionales del momento que la poblacin desocupada a
nivel regional creci un 65,5%, mientras que a nivel nacional fue de un 52,8%.

237

Lo anterior se demuestra en que en la regin de Valparaso se crearon para la dcada de


1990-99, 58.760 empleos, los que fueron insufientes para absover a 87.660 personas. En cuanto a los
sectores que originaron mas mano de obra estn: Servicios sociales, personales y comunales(28.445
personas - 48,4%), servicios finanaciers(19.570 personas - 33,3%), transporte y
comunicacin(13.530, puestos de trabajo - 23%). En contrapartida fue la actividad: agropecuaria,
industrial y minera, las que mas perdieron cupos de trabajo con un total de 19.000, lo que
sectorialmente son. 17,1, 15 y 10%.
La estructura comunal por empleo se identific: Primer lugar servicios sociales, personales y
comunales (32,3%), seguido por el comercio (19,3%), agricultura (12,2%), transporte y
comunicaciones (11%), lo que representa un 74,8%(1999).
En cuanto a sexo en la Masa Laboral predominaron (1999) los hombres (67,2%) y las
mujeres tan solo un 33,8%.
Hay que resaltar que los ingresos por sectores slo fueron los de agricultura, caza y pesca
(7,8%) y servicios sociales y personales (7,8%), los que crecieron, mientras que el resto de las
divisiones decreci. La explicacin de este hecho se debe a que la agricultura tuvo un fuerte proceso
de modernizacin y tecnificacin debido a una apertura del comercio internacional y de mayor
competatividad.
En lo que concierne al P.I.B. regionalizado en la V region este parmetro tuvo un
decrecimiento respecto del pas(4,5% contra un 7,3%), lo que signific caer de la paritciapcin
nacional en 1990(9,9%) respecto de 1999(9,1%), aunque debe indicarse que para ese perodo hubo
una concetracin de cinco actividades, las cuales estan lideradas por: industria(20,7%),
transporte(14,0%), comercio(11,3%), minera(11,2%), agricualtura(11%).
La diversificacin y expansin de la economa regional se vi afectada con el decrecimiento
de dos activiades primario extractivas como son la agricultura y la mineria, sectores que caen en
casi dos puntos porcentuales (1990 - 97). En contraposicin, el transporte y la pesca aumentaron su
participacin ente 1990 a 1996 de y respectivamente: 13 a 16% y 16,4 a 16,6%.
En la V regin se halla, el puerto de Valparaso que ya desde la Colonia era considerado
como el primero del Pacifico sur y la apertura del comercio internacional en el siglo XIX, junto con
impulsar la economa permiti el ingreso al pas de numerosos extranjeros (franceses, ingleses y
alemanes) a travs de Valparaso. Su primer muelle fue construido en 1825, y ya para 1865, el puerto
viva una poca de resplandor, con un gran auge comercial determinado por la estancia diaria de
entre cinco y seis barcos, esto consolida definitivamente su carcter y se refleja en el considerable
incremento poblacional.

238

6-5.3. Evolucin de la poblacin, en la ciudad de Valparaso


Tabla N 17 Evolucin de Poblacin de Valparaso
1865- 1907
Ao

Habitantes

1805
1815
1835
1854

3.907
6.570
25.131
52.413

1865
1875
1885
1895

70.438
97.737
101.952
125.447

1907

162.447

Fuente: INE de Chile., 2001. Adaptacin Gastn Gaete C, 2005.

El creciente aumento de la poblacin se puede observar en la tabla anterior, que muestra la


evolucin de la poblacin de Valparaso. El cual esta influenciado no solo por el crecimiento
vegetativo de la ciudad, sino por el constante incremento de las migraciones, tanto internas de zonas
rurales de la regin, como de regiones aledaas de poblacin que llega en busca de posibilidades
econmicas.
El constante crecimiento, desencaden un fuerte desarrollo urbano, dando forma a la ciudad
como la que hoy conocemos, que fue creciendo sostenidamente en el plan y hacia los cerros que
rodean el puerto. La inauguracin del Canal de Panam, en 1914, repercuti en crecimiento de la
poblacin, aunque tardamente, sin embargo su cercana con la capital, permito el desarrollo de
alternativas para continuar manteniendo su incremento poblacional, convirtiendo a Valparaso en el
segundo centro urbano del pas.
El nacimiento de los centros poblados interiores de la regin como Quillota, San Felipe, los
Andes, tuvo que ver principalmente con el aprovechamiento de la fertilidad de los suelos adyacentes,
y el incremento de la poblacin, esta ligado a la alta productividad que estas tierras han mantenido,
por tanto el recurso humano se desarrollo e incremento ligado a las labores agrcolas.
Las condiciones climticas favorables que existen en los valles interiores, cercanos a la costa,
crearon las condiciones para el desarrollo de centros de reposo y recreacin que se han constituido
en centros poblados como Olmu o Villa Alemana, Quilpu. Actualmente el incremento de su
poblacin esta ligado al factor gravitante del desarrollo de la conurbacin costera preponderante.

239

La regin registra una poblacin de 1.561.406 habitantes (estimada ao 2000), con una
densidad de 84,3 hab/km2, siendo la tasa media de crecimiento anual de la poblacin, de 1,28%, en
el periodo 1982 - 1992.
El 91,8% de la poblacin se encuentra concentrada en reas urbanas, en 10 ciudades que son
las de mayor poblacin.
6-5.4. Recursos Naturales.
La Regin de Valparaso, situada en la zona central del territorio nacional, ocupa sin duda, un
lugar privilegiado en relacion a otras regiones, ya que cuenta importantes recursos a su disposicin.
El suelo de la regin de Valparaso, en los valles de los ros Petorca y la Ligua, son suelos
frtiles bajo condiciones de riego artificial. Los mejores suelos estn situados en el valle del ro
Aconcagua. Las provincias de Quillota, San Felipe y Los Andes, tiene suelos de clase I, II, III y
disponen de riego en su mayor parte. De Valparaso al sur, tanto en la costa, como en el interior de la
regin se desarrollan suelos pardos no clcicos y debido a las mayores precipitaciones disminuye su
alcalinidad, siendo tambin, de gran fertilidad. La regin cuenta 209.750 hectreas de suelo
cultivable, aunque esto representa alrededor del 10% de la superficie regional total, su potencial
agrcola es considerable debido, a sus condiciones climticas, la calidad de sus suelos y la cercana
de los mercados.
Sus recursos hdricos son numerosos, ya que tanto el relieve como la mayor cantidad de
lluvias que se registran en la zona, permiten el desarrollo de sistemas hidrogrficos de carcter
andino y costero, sus cursos de agua principales se internan en la cordillera andina, y estos reciben
tanto aporte nival como aporte pluvial, por tanto registran un caudal aunque moderado
relativamente constantes con dos crecidas anuales.
La suma de estas condiciones ha permitido el desarrollo de la produccin frutcola
caracterizada por su calidad y volumen, entre los que destacan, duraznos, naranjas, uva de mesa,
ciruelas, kiwis. Los cultivos industriales, tambin presentes, corresponden a plantaciones de tabaco y
maravilla. En los ltimos aos se ha desarrollado con gran fuerza los viedos, as como las
plantaciones de paltos.
Otro de los destacados recursos corresponde a las plantaciones forestales, la regin cuenta
con 394.000 hectreas de suelo de aptitud forestal, que se desarrolla en el sector de la Cordillera de
La Costa, con variedades de Pino Insigne y Eucaliptos.
La actividad minera se destaca como un importante recurso que posee la regin. La
produccin de cobre, explotada por CODELCO en el sector de Ro Blanco, por otra parte la mediana
y pequea minera se ocupa de los yacimientos ubicados en Cabildo, La Ligua y San Felipe, as
como en las estribaciones de la Cordillera de La Costa (CC). La minera no metlica, tiene su
mxima expresin en la produccin de cemento en el sector de Calera, la cruz y Cartagena, debido a
la presencia de carbonato de calcio, materia prima requerida para la elaboracin de este producto.

240

Tambin posee una relevancia los depsitos de talco, caoln, y sulfato de sodio en la provincia de
Petorca.
La franja costera de 190 km. Comprendida entre Papudo y San Antonio, ofrece presencia de
recursos pesquero en las costas de la regin, debido a las condiciones de temperatura del mar y el
rgimen de los vientos, que ha permitido el desarrollo de la produccin pesquera basada
fundamentalmente en la captura de Merluza, Congrio, Jurel, Sardina y Corvina, tambin crustceos
como los Camarones y una mayor variedad que ofrecen las islas que pertenecen la regin.
6-5.5. Consideraciones generales de la economa regional.
Segn la ltima serie de indicadores de actividad econmica regionalizada publicada por el
Banco Central, entre 1985 y 1995 el Producto Interno Bruto de Chile creci en un 110 %, en tanto el
PIB de la V Regin creci slo en un 80%, claro indicador del menor ritmo de crecimiento de largo
plazo de Valparaso respecto del promedio nacional. En 1985 el PIB de la V Regin equivala al 9,2
del PIB Nacional. En 1995 dicha participacin baj al 7,2 %.
Se estima que a partir del ao 2.000 la V Regin aumentar su ritmo de crecimiento cono
consecuencia de importantes inversiones en desarrollo en el sector portuario, infraestructura
caminera, energa y sector construccin.
En trminos de la composicin del PIB Regional segn datos de 1997, los principales
sectores eran la industria manufacturera (19,3%); transporte y comunicaciones (17,3%); Comercio,
restaurantes y hoteles (13,1%); minera (8,9%); agropecuario (9,1%); servicios financieros (7,6%); y
servicios de salud, educacin, etc. (11,0%).
Los sectores que ms crecieron en el perodo 1985-95 fueron: pesca (803%), transporte y
comunicaciones (179%), construccin (135%), servicios financieros (122%) y comercio,
restaurantes y hoteles (108%).
Los sectores que menos crecieron fueron: administracin pblica (11%), propiedad de
vivienda (20%), industria manufacturera (40%) y educacin, salud y dems servicios
personales(44%).
La minera (73%), el sector agropecuario y silvcola (77%) y los servicios de electricidad, gas
y agua (83%) crecieron casi al mismo ritmo que el promedio de la economa regional. Estas cifras
deben compararse con el 110% de crecimiento nacional y con el 80% de crecimiento regional.

241

6-6.

REGIN METROPOLITANA DE SANTIAGO

6-6.1. Antecedentes Administrativos


La Regin Metropolitana de Santiago, esta ubicada entre los paralelos 33 y 34 de latitud
Sur y entre los meridianos 70 y 71 30 de longitud oeste. Limita al norte y al oeste con la V Regin
de Valparaso, al este con la Repblica de Argentina y al sur con la VI Regin del Libertador
Bernardo OHiggins. En cuanto a su superficie, sta se calcula aproximadamente en 13.808 km2,
siendo de esta manera, la ms pequea del pas.
En cuanto a las consideraciones administrativas, la Regin Metopolitana esta constituda por
6 provincias y 54 comunas.
6-6.2. Antecedentes de Poblacin
Dentro de la Regin Metropolitana, la ciudad de Santiago, desde su fundacin hace cuatro
siglos con el nombre de La Nueva Extremadura, comenz a crecer rpidamente y es as como a
comienzos del siglo XVIII, tena un registro censal de 10.617 habitantes, poblacion que hacia
inicios del siglo XX (1907), alcanzaba a 390.000 habitantes; mientras que en censo del abril del
2002, la residencialidad permanente fue de 6.061.185 habitantes( de los cuales un 97% es de carcter
urbano), lo que posiciona como la ms poblada del pas, correspondiendo a un 40,1% del total
nacional, a lo que se suma una densidad de 438,9 hb/km2 y un Indice de Masculinidad es de 94.2%.
Este crecimiento de poblacin, es consecuencia de un efecto combinado entre la presencia de
un centro dinmico y un entorno agrcola muy productivo. El proceso de urbanizacin no es reciente,
tiene sus orgenes en la Colonia, aunque el el ritmo sostenido de crecimiento se inicia a comienzos
de siglo XX.
Los inmigrantes de la ciudad de Santiago provienen bsicamente de reas urbanas de la V,
VI, VII y VIII, regines. Este hecho se debe al crecimiento de la actividad econmica de la zona
central del pas y la administracin de la Repblica, efecto centralizador de todas las funciones
administrativas, servicios y actividad industrial, que actuan como impulso movilizador de la
poblacin hacia la Capital
En cuanto a la provincia de Santiago, sta tiene en la actualidad un 99,8% de urbanidad
poblacional, hecho hay que agregar la gradual conurbacin de Santiago con las provincias de
Talagante, Maipo y Puente Alto.

242

Por su parte, el aumento de la poblacin rural y la expansin horizontal de la ciudad de


Santiago, ha sido ms fuerte que la emigracin rural, fenmeno explosivo, que genera una constante
presin sobre los suelos agrcolas de buena calidad, ubicados en la periferia de Santiago, abarcando
actualmente hasta las ciudades alejadas como Qilicura, Maip, san Bernardo y Puente Alto.

6-6.3. Economa.
El regimen pluviomtrico, la fertilidad de sus valles y un clima favorable, permite una gran
variedad de cultivos, se obtiene un alto rendimiento en cereales, hortalizas y frutas. Un lugar
importante tiene la produccin de vinos, que e emplaza en una de las llanuras aluviales ms fertiles
de Chile Central, cual es el llano del ro Maipo.
En cuanto a la pesca esta regon carece de litoral, por lo que este rubro es abastecido por
intermedio de mercados, los cuales traen los productos de las V y VIII regiones de Valparaso y del
Bo - Bo, respectivamente.
La actividad minera es variada en la regin, tanto en la metlica como en la no-metlica, la
primera de estas cuenta con dos centros importantes La Compaa Minera Disputada de Las Condes,
obteniendo producciones de cobre, oro y plata, en cuanto a la segunda, la produccin de yeso ms
importante del pas se obtiene de los yacimientos ubicados en Puente Alto. El carbonato de calcio se
obtiene en lo Aguirre, Lo prado y Polpaico.
La industria, es el rubro de mayor produccin a escala nacional, se encuentran aqu las
principales industras: farmacetica, manufactureras, textiles, maquinarias y equipos, productos
alimenticios, platicos y quimicos, papeles y cartones, industria de llantas y cmaras, cueros y
calzados.
Las fuentes de energa metroplitanas estn representadas por las centrales hidroelctricas de
El Volcn, Los Queltehues y La Florida y una central trmica: Renca.
La regin Metropolitana cuenta con uno importante aeropuertos Pudahuel (Comodoro Arturo
Merino Bentez), destinado al trfico internacional y nacional.
Desde Santiago parten las principales vas ferroviarias del pas, como es el caso que de la
Estacin Central, de la cual se inicia el recorrido hacia el sur.
En cuanto a la concentracin de los servicios en Santiago, se da la atomizacin de casi todas
las gerencias industriales y el asiento de dos poderes del Estado de Chile (Ejecutivo y Judicial).
Antecedentes urbanos que a psear de haber aplicado diversos planes de ordenamiento territoral han
mantenido su presencia con las consiguinetes desigualdades socioeconomicas, de calidad de vida y
acceso a los servicios con respecto de las otras regiones del pas, siendo lo ms demostrativo que el
Area de Influencia Metropolitano, es vlido para todas las instancias nacionales.

243

La Carretera Panamericana cruza de norte a sur a la regin. Destacan la ruta Santiago Los
Andes Caracoles, que une Santiago con mendoza, otras vas importantes unen Santiago con
Valparaso; Santiago con San Antonio, etc.
En cuanto al turismo, la Regin Metropolitana, cuenta con zonas para esqui Farrellones, La
Parva y Valle Nevado, ubicados a 51 kms. al oriente de Santiago. Adems Langunillas en el cajn
del maipo. A 32 kms. al norte de Santiago, se encuentran ubicadas las Termas de Colina, balnerios
que funcionan todo el ao, este se ubica a 16 km, de la ciudad, cuya infraestructura cuenta con
hosteras y lugares de camping.

244

6-7.

VI Regin del General Bernardo OHiggins.

6-7.1. Antecedentes Administrativos.


La Sexta Regin, se encuentra localizada con una ligera inclinacin meridional de la zona
central de Chile, en el cuadrante que forman los paralelos 33 35 de L. S., y los meridianos 70 y
73 oeste.
Los lmites de esta Regin son por el norte limita con la V Regin de Valparaso, en el sector
costero, mientras que al interior y en su mayor extensin lo hace con la Regin Metropolitana; al
oeste con el ocano Pacfico; al este con la Repblica de Argentina, y al sur con la Sptima Regin
del Maule.
En cuanto a su ordenamieto geogrfico poltico la VI Regin, esta constituda por tres
provincias, a saber: Cardenal Caro, Cachapoal y Colchagua. La capital regional ella recae en la
ciudad de Rancagua.
La superficie considerada para esta Regin, es de 16.365 kilmetros cuadrados.
6-7.2. Antecedentes de Poblacin.
En este aspecto las caractersticas regionales se sisntetizan en las siguientes tablas
Tabla N 18 principales ndices sociales VI Regin
Poblacin regional:
Miles de habitantes:
Total
780.627
Urbana
502021
Rural
278606
Fuente: INE de Chile, 2001. Adaptacin Gastn Gaete C, 2005.

Porcentaje (%):
100
64.31
39.9

De acuerdo a esta imagen es claro que nivel regional hay un predominio de poblacin
citadina la que se concentra pirncipalmente en la capital regional Rancagua, entidad en la que
convive el 37,7% de los habitantes urbaos (189.110 personas).
Por su parte, la realidad rural, se halla dispersa en una gran cantidad de poblados, los que
identificaban muy bien con las Haciendas y otras localidades, las que, en conjunto, y, antes de 1930,
le conferan a esta regin una distribucin equitativa restringiendo los vacos demogrficos, y, la
razn de sto, fue que se trata de uno de los paisajes nacionales con masiva humaniizacin a partir
del Descubrimiento y Colonizacin de Chile, lo que se vi avalado por su riqueza agrcola y

245

tipologa climtica, que, eran, sin duda, los rasgos y base de sustento para los productos de la tierra
que por lo dems era una de las dos principales actividades econmicas (la otra era la minera) de la
poca.

Tabla N 19 pricipales ndices demogrficos VI Regin.


Indice:

Porcentaje (%):

Densidad absoluta
Crecimiento vegetativo

47,7 hab/km2
15,5%

Indice de Masculinidad

102,7

Natalidad
Mortalidad

23,9
5,2

Fuente: INE de Chile, 2001. Adaptacin Gastn Gaete C, 2005.

En referencia a esta tabla es claro que la VI Regin esta argumentando casi los
comportamientos de los parmetros de Chile, en los que se ha dado una fuerte baja en los ndices
bsios de la poblacin (Natalidad y Mortalidad), lo que determina un progresivo decrecimiento de la
gente menor y un acecamiento de las curvas de ambos indicadores demogrficos, lo que lleva a que
la poblacin de una deterinada regin tienda a involucionar, creando problermas en la regenacin de
la misma, y, por ende, futuras dependencias destacando por ejemplo entre otras la incorporacin de
mano de obra de otras partes del pais en las actividades de la economa local.
Por su parte, el Indice de Masculinidad, expresa que se est en presencia de una realidad
donde las actividades de la misma requieren de un elevado contingente masculino ya que hay un
perceptible dinamismo de las actividades primarias (agro y minera).

Tabla N 18 Distribucin de grupos de edad regionales


Grupos de edad:
Joven
Adulto
Viejo

Porcentaje (%):
33,8
60,2
6,0

Fuente: INE de Chile, 2001. Adaptacin Gastn Gaete C, 2005.

Tal como se expres, la VI Regin, posee un claro predominio de la Poblacin Adulta, lo que
es reflejo entre otras consideraciones de la poltica estatal del control de la natalidad, y, por otro
lado, de la fuerte migracin que se da en los generos, ya que por una parte. Ingresan a la VI Regin,
muchos hombres, pero, por otro lado, hay una proporcin no menos significativa de mujeres que
migra hacia la Regin Metroplitana preferentemente, ya sea, por motivos de estudio o de ingreso a la
componente de Servicios (sector terciaro) que es, en donde, hoy est aumentando poderosamente la
presencia del genero femenino.

246

Tabla N 19 Distribucin de la fuerza de trabajo regional


Grupo de Fuerza de Trabajo:
Agricultura y pesca
Minera
Industria
Comercio
Transporte
Servicios comunales
Otros

Porcentaje (%):
41,8
5,5
8,3
11,9
2,6
20,1
7,9

Fuente: INE de Chile, 2001. Adaptacin Gastn Gaete C, 2005.

El indicativo del reparto porcentual de esta fuerza de trabajo regional, evidencia y refuerza
las ideas expresadas para otras tablas vlidas para esta realidad, y, tal es s, que la Agricultura y
Pesca concentran con la Mineria, el mayor porcentaje de los puestos laborales, (47,3%), aunque debe
reflexionarse que, el segundo de estos mbitos, por la tecnologa de extraccin, congrega poca fueza
de trabajo, y, por su parte, la Agricultura, es un sector que esta evolucionando fuertemente hacia la
automatizacin de sus rubros, por lo que ha habido una rpida prdida de puestos de trabajo, muchos
de los cuales se ha trasladado hacia otras formas de sustento familiar o personal, en espaciel, los
vinculados con aspectos de: Servicios Comunales, Comercio y Otros; situacin que ha
desperfilado a esta regin y la ha englobado en la matriz nacional, donde hay una clara modificacion
de los sectores de la Poblacin Economicamante Activa, es decir, en lo que se llama la Tercerizacin
de la Economa.
6-7.3 Recursos naturales y economa regional
En este punto destaca en lo referente a la existencia de embalses la presencia de la Represa de
Rapel, cuyo uso como embalse esta justificado preferentemente para la generacin de carbn blanco
(hidroenerga) y para la regulacin del abastecimiento de agua para las reas agrcolas vlidas para el
Secano Costero de la VI y V Regiones y otras superficies, que en conjunto, cifran en 206.434,7 hs.
Los suelos arables tienen una importancia dentro de esta realidad y a nivel nacional, tal cual
se evidencia a travs de la siguiente tabla.
Tabla N 20 Disposicin porcentual de suelos regionales respecto del pas.
Tipo de suelo:
Arables
Praderas regadas
Praderas naturales

Porcentaje de participacin a nivel nacional (%):


9,7
19,2
4,8

247

Fuente: INE de Chile, 2001. Adaptacin Gastn Gaete C, 2005.

Es obvio que contener casi el 10% de las tierras arables en un pas en donde sl el 20% de su
superficie sudamericana es plana y de esto casi el 60% esta afecto en lagn grado a a desertificacin
y desertizacin, condiciona que el recurso suelo para la realidad regional en cuestin constituyerun
inapreciable patrimonio, el que actualmente esta destinado a la produccin de fruticultura destinada
a mercados exteros, lo que implica una inversin financiera a largo plazo y el cuidado planificado y
tecnologizado de este preciado bien. En este sentido la siguiente tabla refuerza la trascendencia de
esta idea y revela la importancia de su uso agropecuario de este panorama a nivel nacional:
En cuanto a esta perspectiva es importante resaltar que las caractersticas climticas y
edafolgicas permiten gran variedad de cultivos y marcan, al mismo tiempo, el fuerte contraste entre
el paisaje de riego y el de secano; en terrenos de secano: principalmente cultivos de cereales y
praderas naturales asociadas a ganadera menor, sobre todo en la Cordillera de la Costa: en terrenos
regados: cereales, chacras, cultivos industriales y frutales.

Referente a la produccin agrcola y su relacin con las productividades nacionales, la tabla


N 21 manifiesta lo siguiente:
Tabla N 21 Participacin en el total de produccin agrcola del pas.
Tipo de produccin:
Frutales
Cereales
Legumbres
Hortalizas
Cultivos industriales
Papas

Porcentaje de participacin a nivel pas (%):


31,0
24,6
15,7
13,1
7,8
4,5

Fuente: INE de Chile, 2001. Adapatacin Gastn Gaete C, 2005.

Como se aprecia en los rangos dados, la Sexta Regin, tiene un lugar de privilegio en algunos
rubros agrclas, por lo que es claro que su produccin tiene un fuerte impacto en la economa
regional y local, ya que gran parte de la mantencin y explotacion de estos predios requiere de
personal con experiencia el el laboreo agrcola, lo que, sin duda, en esta regin, se da como una de
sus mximas a nviel pas, lo que garantiza una adecuada aplicacin y sustentacin de los cultivos
permanentes y estacioanles; pero, a la vez, revela una fuerte dependencia de la variante climtica y
sus elementos asociados.

248

Es importante consignar que la VI Regin tiene una sabida participacin en la produccin


ganadera del pas, lo cual se enuncia en la siguiente tabla.
Tabla N 22 Participacin total en la produccin ganadera en el total pas.
Especie animal:
Caballares
Cerdos
Vacunos
Ovejunos
Cabros

Porcentaje de participacin a nivel pas (%):


12,4
9,9
5,7
5,6
5,0

Fuente: INE de Chile, 2001. Adapatacin Gastn Gaete C, 2005.

Las valoraciones denotadas, indican una gran cantidad de detalles importantes y en este
sentido, una gran cantidad de Caballares se da porque es usado en el ambiente rural como
herramienta de trasporte y modo de arado para la explotacion agrcola de los predios. Asimismo,
tiene, el caballo, una fuerte correspondencia con su uso ldico, cual es en los juegos y deportes
nacionales, que hayan en la Sexta Regin, una de sus mejores expresiones a nival nacional.

En cuanto a la produccin de Cerdos esta esta localizada y dirigida a los grandes mercados
del as como son las concentraciones urbanas de Chile Central y adems porque aqu se da una de las
mayores productividades de Maz, el cual es la base orgnica para la alimentacin de este subsector
agropecuario. Paralelo y por efecto de los tratados internacionales y las ventajas a partir de ser un
pas que erradic la Fiebre Aftosa, coduce a que una fraccin importante de la carne en vara se
destine hacia los mercados externos y para ello la ubicacin estratgica de los criaderos respecto de
los principales puertos de exportacin (San Antonio y Valparaso), conduce a una evolucin
favorablemente del crecimiento de esta rubro regional.
En cuanto a la masa bovina, es claro que existe una conexin entre la praderas regionales y
los campos de pienso, a ello, se suma la cercana de la Regin Metropolitana de Santiago, lo que
determina, sin duda que el faenamiento de estos animales es en carne en vara.
Por ltimo, los planteles caprinos y ovejunos, se materializan en el sector del secano costero,
regional, que es la franja ms afectada por la erosin debida a un uso indisriminado de antao de
cultivos de cereales y que solo permite la subsistencia de una cubierta de flora estacional y pastos
duros, que son una buena base de sustento para este tipo de ganado menor y que se condice adems

249

con la condicin socioeconmica de bajos ingresos que evidencia la poblacin residente de estos
lugares.

La proporcin de industrias manufacturera regionales se da de acuerdo a la siguiente imagen


Tabla N 22 Industrias manufactureras VI Regin del pas.
Nmero de industrias

389

Porcentaje del total del pas

3,92

Fuente: INE de Chile, 2001. Adaptacin Gastn Gaete C, 2005.

Como se observa el porcentaje de presencia industrial en el pas es bajo y ello a que se


ecuetra la VI Regin en las cercanas de grandes industrial que concentrna casi el 80% del pas, tal
es el caso respectivamente de la Regin Metropolitana, la VIII y V Regiones.
En cuanto a la minera regional sta se expone mediante la explotacin de recursos minero
metlico (Cobre, Molibdeno, Oro y Plata) y no metlicos (Caoln y Cuarzo).
6-7.4. Base enrgetica y de conectiviad vlida para la economa regional
De este acpite se desprende las siguintes variables y tablas:
Tabla N 23 Centrales elctricas: potencia instalada en kilowatts (kw.)
Tipo de central:
Hidroelctricas
Rapel
Sauzal
Coya
Pangal
Sausalito
Sub total
Temoelctrica
Coya
Subtotal
Totales

Capacidad instalada (kilowatts/hora):


350.000
76.800
29.160
19.200
9.500
484.660
18.950
18.950
503.610

Fuente: INE de Chile, 2001. Adaptacin Gastn Gaete C, 2005.

De lo indicado, es claro que el mix energtico que tiene la VI Regin, le dara una cierta
independencia en este sector, sin embargo, gran parte la produccin de carbn blanco, est orientada
250

a satisfacer las necesidades urbanas de la Regin Metropolitacona y de la gran minera regional, que
esta materializada en la explotacin andino- subterrnea de El Teniente. Pr estos motivos es que la
VI Regin al igual que la mayora de pas, est conectada al Sistema Interconectado de la Zona
Central, que es su principal proveer energtico.

Es importente sealar que una regin, como la del Libertador Bernardo O Higgins, que tiene
una gran actividad agropecuaria debe contar con una plantilla de intercomunicacin terrestre que
garantice la debida comucacin entre los diversos lugares de residencia y de produccin,
posibilitando una entrada y salida contnua de personas e insumos, y, en este sentido, la siguiente
tabla ilustra lo indicado
Tabla N 24 Red caminera regional
Tipo de cobertura:
Ripio
Tierra
Pavimento o asfalto
Total

Kilmereos lineales
618,2
618,2
168,6
1405

Rango de porcentaje (%):


44
44
12
100

Fuente: INE de Chile, 2001. Adaptacin Gastn Gaete C, 2005.

Del dato entregado, hay que interpretar que hay un dficit regional de las vas con carpeta
slida y permanente, como es el caso de las asfaltados y hormigoneados, ello, permite su uso durante
varios aos, sin necesidad de realizar grandes esfuerzos en su manutencin, y, adems, faculta el
rodado de modos de comunicacin de alto tonelaje, lo cual tiene una ventaja respecto de los caminos
de tierra y ripio, que con frecuencia se tornan casi inaccesibles, y, ms cuando, en esta regin, donde
las precipitaciones son casi permanentes y en oceciones de alta intensidad, tienden a interrrumpir la
frecuencia de los viajes, ocasionando percances para la debida intercomunicacin local, interior e
intraregional.
6-7.5. Sustentabilidad regional
En la VI Regin, del Libertador Bernardo OHiggins, en una superficie de 277.000 hectreas
el regado representa un tercio de la superficie agrcola total de la regin. Esta regin supone el 15 %
del total nacional; sin embargo, la abundancia de recursos hdricos en las cuencas altas de los cursos
fluviales permita un mayor desarrollo del regado si se habilitaran las infraestructuras precisas.
Existen una veintena de embalses principales, pero son pequeos, pues en su conjunto la
capacidad de almacenamiento es de 695 m3. En materia de proyectos de riego el embalse de
Convento Viejo, que constituye una deseada aspiracin regional, con una capacidad de 452 m3.,
podra regar mejorando e incorporando unas 50.000 hectreas.

251

La regin presenta un desarrollo equilibrado entre los sectores mineros y silvoagropecuario;


el sector minero aport con el 32.53 % al producto geogrfico bruto (P.G.B.) regional en 1986,
mientras que el silvoagropecuario lo hizo con un 23.4%.
La minera no metlica esta representada por el cuarzo explotado en Doihue, en 1991, la
regin produjo 237.404 toneladas de cuarzo.
Por su parte, la actividad silvoagropecuaria regional a incidido en gran medida en la
distribucin geogrfica de la poblacin y de los centros poblados, constituyendo adems la principal
fuente de trabajo. El rubro agropecuario se ha basado normalmente en cultivos tradicionales, en
1992 se produjeron 173.412 toneladas mtricas de trigo, 629.558 de maz y 12.806 de porotos. Sin
embargo, en los ltimos aos se ha incrementado la explotacin productiva de frutales, la regin
cuenta con la mayor superficie con estos productos a nivel nacional, para el ao agrcola 1991-1992,
esta alcanzo los 57.40 hectreas; tambin destaca la produccin de hortalizas y de semillas
corrientes, como lechugas, pepinos, pimentones, zapallos y tomates, los cuales se orientan
preferentemente a mercados externos.
Esta actividad se sustenta en los frtiles suelos de los valles de los ros Cachapoal y
Tinguiririca. La produccin frutcola ms importante corresponde a: manzanas rojas y verdes, vid de
mesa, peras, naranjas, nectarines y kiwis.
En el sector silvcola la mayor participacin corresponde al destino aserrado del Alamo para
la fabricacin de fsforos. Sin embargo, la plantacin de Pino Insigne, ha tenido un incremento
sostenido, estimndose que ocupar la mayor produccin durante este decenio, con relacin al sector
pecuario, el rubro ms relevante es el avcola: la existencia de Broilers regional equivale al 44.17 %
del total nacional.
El sector pesca tiene un carcter netamente artesanal y se localiza fundamentalmente en las
caletas de Pichilemu, Cahuil, Matanzas, Bucalemu, la Boca y Pupuya. Las algas por su parte
representan el 1.05 % del desembarque del pas, de los cuales la especie Luga-Luga, es la ms
recolectada.

252

6-8.

VII Regin del Maule.

6-8.1. Antecedentes Administrativos.


La Sptima Regin del Maule se encuentra ubicada en la zona central sur del pas, en el
cuadrante que forman los paralelos 34 y 37 Sur y los meridianos 70 y 73 Oeste, rea que enmarca
una superficie de 30.536 kms2.
La Sptima Regin limita al Norte y al Sur con la Sexta y la Octava regiones, al poniente con
el ocano Pacfico y al este con la repblica de la Argentina.
Administrativamente, esta regin, esta compuesta por 4 provincias y 29 comunas.
6-8.2. Antecedentes de Poblacin.
Tiene una poblacin de ms de 830.000 habitantes segn el censo de 1992, con ligero
predominio de los hombres (420.000 versus 415.000), para 1995 se estimaba una poblacin de
902.000 habitantes, su tasa de crecimiento intercensal entre 1982 y 1992 fue de 1,35 por ciento, en el
rango medio-bajo del pas. Del total de la poblacin 353.219 habitantes viven en zonas rurales, una
de las tasas ms altas del pas (un 43%). En relacin con la porporcin de hombres respecto de las
mujeres, este dato es vlido para 1999 y expreso que haba un 50, 6% de estrato maculino versus un
49,4% de mujeres.
Historicamente, los primeros habitantes de la zona se remontan a grupos de cazadores que
deambularon este territorio durante la ltima glaciacin, tras el mejoramiento de las condiciones
climticas aparecieron grupos de cazadores en sociedades ms numerosas, la llegada de tcnicas de
cultivos posibilitaron la sedenterizacin de estos pueblos, los que se denominaron Picunches, siendo
la base del pueblo Mapuche, hacia 1470 los Incas ocuparon el territorio hasta la zona del Maule,
ocupacin que se repliega ms al norte producto de guerras internas, A la llegada de los espaoles la
densidad poblacional era escasa al compararse con la zona del Biobo, encontrndose dispersa en
caseros, posteriormente vendra el proceso de mestizaje con los espaoles.
Ncleos urbanos importantes son Curic con 104.000 habitantes aproximadamente, Talca
con 159.711 habitantes, Linares con 60.000 habitantes, Constitucin con 28.748 habitantes y
Cauquenes. Algunos centros urbanos se remontan al siglo VIII (Curic, Talca, Linares y Cauquenes),
sin embargo, el grueso de las fundaciones se remontan al perodo que sigui a la independencia de
Chile.

253

Hay que indicar que el crecimiento del poblamiento regional esta concentrado en tres
provincias, entre las destaca Talca, la que creci a un 1,21%, es decir, concentro el 37,5%de la
poblacin regional, Linares, por su parte, estuvo representada por un 29,6%(1999), lo que representa
un tendencia de un 0,83% anual vlido entre 1990-99; por su parte, Cric para este mismo perodo
tuvo para los parmetros considerados un 26,7 y una tasa de recimento de 1,23% anual, y por ltimo,
Cauquenes aglutin un 6,4% de la poblacin regional.

Los ndices regionales expresaron para 1999, los siguentes antecedentes:


Tabla N 25 Indices demogrficos de la VII Regin.
Indice:
Dependencia
Vejez
Juvenil

Aos: 1990 Valor en porcentaje (%):


59,7
20,4
45,0

1999 Valor en porcentaje (%):


55,7
24,5
41,1

Fuente: INE de Chile, 2001. Adaptacin Gastn Gaete C, 2005.

De acuerdo a estos ndices es clara la relacin que existe entre cada uno de ellos y en este
sentido, la Dependencia, va disminuyendo en la medida que el ndice Juvenil va reducindose y
parte de esa poblacin se trasvasija a la Poblacin Adulta, hecho que en s es lo que otorga una
cierta independencia propia ya que de que gran parte de ete segmento social involucra a la
Poblacin Economicamente Activa y por otra parte y aunque parezca un contrasentido si bien hay
un aumento del Indice de Vejez, mucha de las personas que lo integran, en la actualidad, conforman
un grupo que est en mejores condiciones socioeconmicas y de salud que lo pasado hace unas
dcadas atrs, lo que tambin ayuda a crear un cierto parnteis de independencia de la poblacin
Adulta, perodo que puede proyectarse al menos por una dcada de inicada la etapa de Vejez y ello
tambien reduce en cierta medida el Indice de Dependecia Social.
A lo indicado se agrega, la estructuracin por edades que para la Sptima Regin:

Tabla N 26 Estructura poblacional de la VII Regin del Maule.


(en porcentajes).
Grupo de edad:
0 A 14 aos
15 a 64 aos
65 y mas aos
Totales:

Ao: 1990 (Valores en porcentajes, %):


35
59
6
100

1999 (Valores en porcentajes, %):


30
62
8
100

Fuente: INE de Chile, 2001. Adaptacin Gastn Gaete C, 2005.

Como consecuencia de lo establecido en la tabla N 26, se esta dando un rpido proceso de


transformacin social en la poblacin regional, con un descenso en la natalidad y un aumento de la
poblacin Adulta y Vieja, que es en s el subsector que ms se incrementa (25%), lo que resulta en

254

un aumento claro de las expectativas de vida y por ende una disminucin de la mortalidad en los
primeros segmentos de la vida de la personas.
En cuanto a la pobreza de la poblacin regional en 1998 esta fraccin estavo representada por
196391 personas y a ellos se sumaban 62.155 indigentes. Sobre estos antecedentes la poblacin
indigente se redujo entre 1990 y 1998 a un 7%, lo que es sustnacial si se piensa que en 1990, sta era
de un 15%. Por su parte los pobres no indigentes bajaron de un 27,6% a un 22,3%.
Es importante indicar que las personas de la regin que se ubicaron por sobre la Lnea de la
Pobreza, creci de 463.707 personas (1990) a 623.937(1998), es decir un 70,7%.
En cuanto a los hogares hay que indicar que los Hogares pobres no indigentes en 1990 eran el
24,7% del total, lo cual disminuypo a un 18,1%. En este tema hay que resaltar que los Hogares no
Pobres presentaron para igual fecha un incremento de un 12,1%.
Por otra parte, los ingresos de los indigentes tuvieron una cada entre 1992 y el 94 de un
28,2%, a pesar de que los subsidios aumentaron un 84%. Por su parte el ingreso de los hogares no
Pobres disminuy un 2,6%, en tanto que los susbsidios crecieron en un 64,2%(1990-98).
6-8.3. Economa.
En cuanto a esta situacin hay que indicar que en 1999, la estructura econmica regional
estuvo estructurada principalmente por la: agricultura (34,5%), servicios sociales y otros (20,48%),
comercio (14,3%), industria (11,20%).
La produccin regional estuvo en cierta medida destinada a las exportaciones y en ese sentido
representaron un 2,8% del total nacional y en ee sentido los sectores que mas ayudaron fueron la
agricultura (25%), industria de procesamiento (subsectores de industria alimenticia, papel y celulosa
y derivados)(57,4%). Los destinos de estos productos fueron Estados Unidos(17,8%), seguido de
Hong Kong, aunque los bloques econmicos son los mas importantes, estando liderados por la
APEC(47,4%), NAFTA(20,0%), MERCOSUR(7,8%), PACTO ANDINO(7,7%), mercados A los
que se dirigieron preferentemente pasta qumica de conferas(22,8%) y manzanas frescas(13,6%).
Como se desprende de los datos de poblacin rural, se puede entrever la importancia de la
actividad agrcola de la regin, las condiciones geogrfica de clima, suelo, disponibilidad de suelo,
la apertura de los mercados externos y la cercana con los centros poblados ms importantes del pas
catalizan y refuerzan esta actividad. Esta Regin posee cerca de 2.100.000 hectreas destinadas a
labores agrcolas, forestales y ganaderas, con cerca de 500.000 hectreas bajo riego por canales.
Analizando ms a fondo las actividades tenemos que la actividad agrcola es fruto de las
posibilidades que ha entregado la irrigacin artificial, consecuencia de las acequias de regado el
paisaje aparece subdividido octagonalmente y bordeado por filas de arboles, cabe destacar que estos
ltimos son especies introducidas principalmente Alamos, Sauce babilnico, Eucaliptos, Pino
radiata, Ciprs, macrocarpa. Seleccin que es muestra del gusto de pocas pasadas. No obstante el
ltimo tiempo principalmente la aparicin de la agricultura de exportacin ha modificado el paisaje:

255

Frutales: Principalmente manzanos, cuyos frutos se dan a fines del verano-principios de


otoo. Son casi 40.000 hectreas, de las cuales el 90% de ellas se encuentra destinada a la
agroindustria y la exportacin.
Vitivinicultura: Aspecto dominante del paisaje, son cientos de hectreas regadas por goteo, es
una de las actividades de mayor expansin. En total son ms de 26.000 hectreas cultivadas que
representan cerca del 46,44% del pas.
Forestacin: Es la segunda rea del pas con superficie plantada de Pino radiata, tanto en la
Costa como en la precordillera andina, esta actividad ha llegado a cubrir parte importante de la
superficie de la regin, incluyendo laderas antes erosionadas, planicies, quebradas y cumbres de
cerros. Acompaando esta actividad encontramos numerosos aserraderos y plantas de celulosa en:
Constitucin, Licantn y Yerbas Buenas.
Otras actividades agrcolas: Hay produccin de cereales entre los que se destacan el: Arroz,
Trigo, Maz y Remolacha. En hortalizas se encuentran: Ajos, Alcachofas, Tomates, Lechugas,
Choclos, Zanahorias y Zapallos.
Ganadera: Es importante con cerca de 727.000 cabezas, de las cuales son un 32% de
vacunos, 41% de ovinos, 107.580 porcinos y en menor nmero caballares. La industria Lechera
aporta volmenes de 3.000.000 de litros anuales en quesillos, quesos, leche en polvo, cremas y
yogur.
Avicultura: La regin realiza un aporte de 230.000 aves anuales destinadas a consumo
humano.
Actividades relacionadas a la agricultura: La agroindustria se consolida en la zona con
molinos arroceros, plantas remolacheras en la zona de: Curic y Linares, y aceiteras, industria
vitivincola que aporta el 58% del vino producido en el pas. Con la aparicin de la exportacin
frutcola aparece packings y frigorficas frutales, adems de industria lctea.
Industria: En esta Regin se encuentra la mayor fbrica de fsforos del pas, actividad que
encuentra relacionada a la actividad maderera de la zona (plantaciones de lamos), las fbricas se
encuentran en Talca y Copihue.
Generacin de electricidad: Aprovechando las aguas del Ro Maule, se encuentra en la zona
una de las mayores centrales productoras de electricidad del pas, el complejo Colbn-Machicura
inaugurado el ao 1985, para la actividad generadora, las aguas son embalsadas mediante una presa
de 116 metros de altura que cierra una angostura del Maule con un volumen de relleno que equivale
a diez cerros Santa Luca de Santiago. El lago que se creo tiene unos 57 kilmetros cuadrados.
Minera: Llama la atencin que siendo Chile un pas minero, en esta regin dicha actividad
no tenga mayor relevancia (junto con las regiones IX y X), mas que no contar con yacimientos el
problema es la ley de los minerales, muy baja para hacerla rentable. Por catastros realizados se sabe

256

de minera metlica de oro en la Cordillera de la Costa en Curic, Talca y las montaas de Linares,
Hierro se encuentra en: Talca, Los Toros, Adolfo y Sepultura. Tambin se encuentra cobre al oeste
de Curic. Respecto a la minera no metlica destaca la presencia de: Cuarzo, Talco, Arcilla y
Tierras de color en Constitucin, Curepto, Cauquenes, y Maule, a esto debe agregar una marginal
produccin de Sal en Boyeruca.

6-9.

VIII Regin del Bobo.

6-9.1. Antecedentes administrativos.


La Octava Regin del BIOBIO, se encuentra emplazada en una superficie de 36.823,5
kilmetros 2, rea que se halla enmarcada entre los 36 y los 39 de latitud sur y los 71 y 74 de
longitud oeste.
Los lmites de esta porcin del territorio sudamericano nacional son por el norte con la
Sptima Regin DEL MAULE y por el sur con la Novena de LA FRONTERA, mientras que hacia el
este y oeste son la repblica de Argentina y el ocano Pacfico respectivamente los lindes
regionales.
La divisin administrativa regional esta integrada por 4 provincias y 49 comunas.
6-9.2. Antecedentes de Poblacin.
La Octava regin segn el ltimo censo de 1992 tiene una poblacin de 1.734.305
habitantes, que equivalen al 13% de la poblacin total Nacional. Respecto de su distribucin
provincial hay que advertir como lo indica en la tabla (N 27), la desigual proporcin:
Tabla n 27 Distribucin de poblacin por provincias. Octava Regin del Bobo.
Provincia:
uble
Bobo
Concepcin
Arauco
Totales

Capital:
Chilln
Los Angeles
Concepcin
Lebu

Poblacin provincial:
419.249
323.910
841.445
149.701
1.735.305

Fuente: INE de Chile, 2002. Adaptacin Gastn Gaete C, 2005.

Para la VIII Regin del Bobo, hay que indicar asimismo, que el crecimiento de la poblacin
para 1999, fue de un 1,25%, lo que esta por debajo del porcentaje nacional (1,29%, 2002), aunque
debe indicarse que provincianamente el aumento de poblacin es dismil dado que slo en la

257

provincia de Concepcin que contiene adems el 49% de la poblacin regional, posee un


crecimiento de un 1,45%(1999).
En cuanto al tipo de poblacin un 80% de ella es urbana (20% rural), con un 50,2% de
hombres(49,8% de mujeres), a lo que se une una estructura por edades que determina para los
menores de 15 aos ser el 31,2% del total, a lo que le sigue el segmento de conformado entre los 15
y los 64 aos que equivale al 63%, y por ltimo, el estrato de los 65 y ms aos que es igual al 5,8%,
cifras que determinan una poblacin con una estructura madura con una constante disminucin de la
poblacin joven debido esto a una reduccin en la tasa de fecundidad y por el incremento de la
poblacin adulta en la dcada de los noventa.
Por otra parte, algunos indicadores de la poblacin dan un respaldo de lo indicado, lo que es
preocupante para una regin con un marcado sea de transformacin de los recursos, situacin que
revela la una posible inexistencia de mano de obra, lo que podra ser suplido por los avances
tcnicos. Respecto de los indicadores sus valores responden a los inicios y fines de la dcada de los
noventa:
Tabla N 28 Indices demogrficos de la VIII Regin.
Indice:
Dependencia
Vejez
Juvenil

Aos: 1990 Valor en porcentaje (%):


58,5
18,5
45,3

1999 Valor en porcentaje (%):


56.5
22,7
41,7

Fuente: INE de Chile, 2001. Adaptacin Gastn Gaete C, 2005.

Los indicadores en cuestin inducen a estimar que la segunda rein ms poblada de Chile,
tambien tien un comportamiento muy similar a lo visto en Chile y desde esa referencia, se nota una
clara disminucin del mbito juvenil, que a diferencia de l tiende en el Indice de Vejez a 4,2%, lo
que es tremendamente valioso si se tiene en consideracin que la VIII Regin del pas, tiene la
mayor proporcin de pobreza e indigencia nacional, lo que permite establecer algunas conclusiones,
cual son que el efecto de las polticas y programas de salud impulsados por el Estado, estn teniendo
positivos signos de aplicacin, y, por otra parte, porque la calidad de vida, ya no solo se est
midiendo en los estndares de salud, sino, de poseer una vivienda digna, lo que que da cierta
confortabilidad y hace ms llevadera la vida en un regin que por latitud, induce a inviernos ms
hmedos y veranos cortos, lo que de una u otra manera impacta en las espectativas de vida de la
poblacin de la tercera edad.
En relacin de la otros aspectos de la evolucin social hay que indicar que las reas rurales
presentan un rezago en su desarrollo, lo ha determinado un creciente despoblamiento y es as que en
las inmediaciones de las ciudades se localizan la mayor parte de la poblacin pobre regional, lo que
se expresa en asentimientos irregulares (305 de los existentes en el pas), que contravienen las
normas de habitabilidad y legales de: dominio, ocupacin del suelo y construccin de viviendas.
En cuanto a la tasa de pobreza, hay que indicar que sta disminuy en un 15,9% entre 1990
y 1998, lo que significa que 208.000 personas abandonaron esta condicin, lo que para la indigencia,

258

en igual perodo fue respectivamente de un 7,8%, es decir, 113.000 residentes del BIOBIO ya no son
indigentes. Si lo anterior se demostrara en el nmero de hogares para estas variables y considerado
los mismos aos, stos decayeron para el segmento pobre de 173.024 a 126.003(27% de los hogares
regionales), en cuanto a los hogares indigentes, stos disminuyeron un 8,5%.
Por su parte, en relacin, a las reas mas pobres, es indudable que las reas rurales presentan
un rezago de su desarrollo, localizndose en ellas las mayores problemas de pobreza de la regin y
as determina que en las inmediaciones de las ciudades se localicen una gran cantidad de
asentimientos irregulares(30% de los existentes en el pas), sin un concepto de habitabilidad
adecuada y contraviniendo las normas legales sobre dominio, ocupacin del suelo y construccin de
viviendas, en este sentido es dable pensar que esta situacin es el resultado del desplazamiento rural
a las ciudades.
Por su lado, la mano de obra regional, enfrent una difcil situacin al no ser capaz la VIII
Regin de generar trabajos, lo que se expresa en ndices de desocupacin altos. Por su parte, la
Fuerza de Trabajo de 600.000 personas y con una tendencia a la baja debido a las crisis internas y
externas que tuvo el pas, lo que repercute en que la VIII Regin del bobo, caiga la generacin de
trabajo de un 12,6% en 1990 a 11,5% en 1999. Hay que advertir que el sector de los servicios
comunales es el ms dinmico de la regin porque entre 1990 al 99 creci un 3,71% por ao
(33.350 nuevos empleos), lo que se contrapone con la Industria Manufacturera que decreci un
0,03%, aunque su participacin en el concierto nacional creci en un 0,09%, proveyendo 4253
nuevos trabajos, por ltimo, el sector comercio se ampli en un 1,67% al ao, lo que posibilit
17.225 nuevas fuentes laborales. Por su parte, Construccin y Servicios financieros crecieron un
1,53% y 1,96% cada uno, lo que en conjunto sumaron ms de 25.000 plazas de trabajo regionales.
Si bien hay sectores que tradicionalmente han sido los responsables de procrear trabajos ha
sido: la agricultura, la caza y la pesca, a lo que se suma, los servicios comunales, sociales y
personales, industria manufacturera. Sin embargo, a pesar de la predominancia de la agricultura
(17,6% en 1999), debe destacarse que entre 1990 al 99, esta actividad perdi el 6, 22% lo que es
equivalente a 26.680 puestos de trabajo menos y esto debido a la reconversin productiva, lo que es
equivalente a la baja en la cantidad de hectreas destinadas a los cultivos tradicionales de tipo
extensivo, acompaado de incrementos importantes de productividad y rendimiento por hectrea,
debidas a la innovacin tecnolgica que son intensivas en inversiones de capital.
Hay que agregar que el ingreso promedio de las personas ocupadas segn rama de actividad
creci por sobre el promedio nacional (6,1% contra el 5,9), aunque si se compara por sectores ser
nuevamente la agricultura, la ms afectada porque estos trabajadores estaba por debajo del promedio
nacional.
En el aspecto de recursos humanos, esta regin que constituye la segunda del pas en
poblacin, tiene una fuerza laboral bastante importante, considerando la gran cantidad de centros
urbanos que existen. Por otra parte, la fuerza de trabajo ocupada en la regin es del orden de las
600.000 personas y se increment en todo el perodo, con la excepcin de los aos 1998 y 1999,
cuyos bajos resultados estn asociados al impacto de la crisis asitica.

259

El sector servicios comunales sociales y personales es claramente el sector que presenta


mayor dinamismo ya que su participacin en la generacin de empleos aumenta considerablemente
entre los aos 1990-1999 en 3.71%, lo que signific una creacin de 33.350 nuevos puestos de
trabajo.
6-9.3. Economa.
En el aspecto de los recursos naturales de la regin, son destacables, la fuerza hidrulica
producida por esta regin, donde existen varias hidroelctricas que producen 6.6 miles GHW, lo que
representa el 18% de la generacin de energa elctrica del pas; algunas de las centrales ms
importantes presentes en esta zona son: el Abanico, Antuco y el Toro.
La actividad Forestal representa uno de los recursos naturales de mayor explotacin en la
regin y generadora de una gran actividad econmica, como lo es la explotacin del Pino insigne;
por otro lado es dable destacar la gran importancia que tuvo el recurso carbonfero en esta regin,
especialmente en el sector de Lota y Arauco, cuya explotacin actualmente es escasa y corresponde
solo a la pequea minera.
Dentro de los recursos humanos, en esta regin se proyecta a travs de sus provincias a
ejecutar una serie de proyectos con el fin de reforzar esta rea; tales como: en la provincia de Arauco
incentivar el uso de donaciones educativas, en la provincia del Bobo, mejorar la capacitacin de los
trabajadores con el uso de nuevas tcnicas; en la provincia de Concepcin se pretende dar mayor
impulso a los centros de formacin tcnica, con el fin de tener mayor cantidad de poblacin
especializada en la zona; y por ltimo en la provincia de uble se quiere relacionar de manera ms
profunda el nexo Escuela Industria.
En el mbito del Desarrollo Sustentable cabe sealar que es un proceso de mejoramiento
sostenido y equitativo de la calidad de vida, fundado en la conservacin y proteccin del medio
ambiente, de manera de no comprometer las expectativas de las generaciones futuras, por lo que
todos los proyectos que se quieran realizar en esta zona debe considerar la variable ambiental,
especialmente en actividades forestales e intervenciones del medio natural.
Por otro lado, las caractersticas ambientales, productivas, culturales y sociales de cada
territorio regional generan dinmicas propias y particulares, si bien es cierto que esta regin
representa un contrapeso importante al centralismo metropolitano, es posible distinguir varias reas
de desarrollo entre sus provincias, por un lado la actividad de servicios y comercio en el sector de
Concepcin, Agrcola e industrial en Chilln, etc.
La inversin pblica del Bobo que fue financiada con FNDR (fondo nacional de desarrollo
regional), en 1998, es de aproximadamente $16.809 millones de pesos, cifra la cual muestra un
crecimiento del 138,9% respecto a aos anteriores y que a su vez equivale a tener una participacin
del 11,4% del FNDR Nacional. Este porcentaje es inferior a la participacin de la poblacin que
equivale al 12,8% del pas. Este desequilibrio negativo slo se repite en la Regin Metropolitana y
en la de Valparaso.

260

La implementacin de una poltica de desarrollo productivo, considerndolo desde una


perspectiva de desarrollo sustentable esta delineada de la siguiente manera: En la provincia de
Arauco a travs de la construccin de Planes de desarrollo comunal, en la provincia de Bo-Bo con
un acercamiento de las polticas de crecimiento a la realidad provincial; por otra parte en la
provincia de Concepcin se requiere que las acciones de estrategias de desarrollo son prioritarias
como instrumento de desarrollo la creatividad y la innovacin, adems de generar un plan de
desarrollo regional; por ltimo en la provincia de Nuble se debe crear una oficina de desarrollo
productivo provincial que canalice y evale todos los proyectos de inversin.
Por ltimo hay que indicar que la participacin en el PIB nacional de la VIII REGION DEL
BIOBIO, ha revela una prdida de competitividad (9,2% en 1990 a un 7,2% en 1997)de la economa
regional, lo que revela un desface respecto de otras regiones, an cuando mantiene el segundo lugar,
en este sentido hay que saber que entre 1990 al 97 decay en un 4,4% respecto del pas
regionalizado, que para el mismo tiempo tuvo un aumento de un 8,43. Los sectores predominantes
son la industria manufacturera, silvoagropecuaria, transporte y telecomunicaciones, siendo este
sector de la economa regional el que presenta el mayor dinamismo, a lo que se unen los servicios
financieros, agua luz gas; mientras que la minera (carbn) y sectores de la agricultura tradicional
han experimentado una disminucin drstica de su dinamismo y trascendencia regional

261

6-10. IX Regin de la Araucana.


6-10.1 Antecedentes Administrativos.
Con una superficie estimada de 31.759,7 kms2, la Novena Regin la Araucana, se localiza
en una superficie cuyo cuadrante, tiene como lmites a los paralelos 37 y 40 Sur y los meridianos
70 y 74 Oeste, respectivamente.
Respecto de su emplazamiento, la IX regin tiene como fronteras al norte y al sur con las
regiones Octava y Dcima de Los Lagos, mientras que hacia el Poniente y Oriente los limites son el
Ocano Pacfico y la repblica de la Argentina.
En cuanto al nmero de provincias y comunas que estructuran administrativamente la
Novena Regin de La Araucana como territorio, stas son de 2 y 30.
6-10.2 Antecedentes de Poblacin.
Respecto del total de personas hay que indicar que de 1990 a 1999, sta aument de 773.000
a 864.000, es decir, 91.000 personas, lo que determina una tasa de crecimiento anual de un 1,25%, lo
que condice un alza de rango moderado, aunque respecto de la realidad nacional signific el 5,76%.
La distribucin al interior de la regin identific que fue la provincia de Cautn la que concentr el
74% del total regional.
La clasificacin por lugar de ocupacin estableci que un 65% de la misma es urbana, y el
resto de carcter rural. En lo que se refiere a los sexos el total regional estableci para 1999 un
50,2% de hombres (49,8% de mujeres), lo que es superior al promedio nacional que es de un
49,5%(50,5% de mujeres).
Por rangos de edades la poblacin de la Regin de La Frontera tuvo para 1999, la siguiente
proporcin:
Tabla N 29 Estructura poblacional de la IX Regin de La Frontera.
(en porcentajes).
Grupo de edad:
0 A 14 aos
15 a 64 aos
65 y mas aos

Ao: 1990 (Valores en porcentajes, %):


32,1
60,9
6,9

1999 (Valores en porcentajes, %):


29,8
62,6
7,6

262

Totales:

100

100

Fuente: INE de Chile, 2001. Adaptacin Gastn Gaete C, 2005.

Esta claro que hay una disminucin de la Natalidad, lo que es un indicativo no menor ya que
en esta regin se registra una de las ms numerosas poblaciones indgenas (Mapuche), los cuales
por vivir en lugares apartados y no poseer una educacin completa, ha ido incorporando entre otras
medidas el control de la natalidad, lo que debe ser el o uno de los factores mas importantes de esta
disminucin, la que se asocia adems a la marcada baja en la mortalidad infantil regional.
Por otra parte, no queda en evidencia que haya una debida proporcin de traslado de la
poblacin Adulta hacia la Vieja, y ello, se debe en gran medida por las condiciones de vida rural y
por la calidad del trabajo ejercido, lo que influye en una marcada muerte de individuos propios de la
edad adulta, o bien se puede dar a una posible y notoria migracin al interior del pas y que tiene
que ver con la bsqueda de mejores niveles de calidad de vida., que en s implica para el segmento
rural, un cambio de su estilo y forma de vida, al tener que adaptarse a una realidad urbana fornea.
En consideracin de los Indices demogrficos especficos hay que sealar que stos tuvieron
para fines de la dcada de los aos noventa las siguientes expresiones:
Tabla N30 Indices demogrficos de la IX Regin.
Indice:
Dependencia
Vejez
Juvenil

Aos: 1990 Valor en porcentaje (%):


64,1
47,4
21,5

1999 Valor en porcentaje (%):


59,7
42,5
25,3

Fuente: INE de Chile, 2001. Adaptacin Gastn Gaete C, 2005.

El indicador de Dependencia, disminuy debido a la tendencia descendente observada en la


Tasa de Fecundidad y adems porque en la misma dcada considerada hubo un incremento de la
poblacin adulta. Por su parte, la consideracin vlida para la Vejez, se aprecia un envejecimiento
regional, lo que es igual al descenso juvenil de un 4,9% para la dcada 1990 99.
En lo que e refiere a la variable de vivienda y su relacin a la Pobreza, hay que indicar que
para 1998, el nmero de hogares regionales pobres era de 57. 847 (27,6% del total regional) y de
stos 18.489 eran indigentes (8,8% del total regional), en este mismo segmento entre 1990 y el 98
se redujo de un 15,5% al 8,8% considerado. Teniendo a la vista estos datos es dable indicar que la
IX Regin de la Araucana es una de las ms pobres del pas, realidad que se corrobora cuando se lee
el porcentaje de poblacin indigente para cada uno de los Grupos de edades, en este sentido para la
Poblacin Joven(15 a 29 aos) el 29,4% son Pobres, mientras que para los 30 a los 64 aos, este
porcentaje vara a un 29, 4% ,y, por ltimo, para loa mayores de 65 aos, la Pobreza es cercana al
19,2%.

263

En cuanto al anlisis de los ingresos, hay un claro deterioro de los ingresos de los Indigentes,
quienes anualmente han visto mermados sus entradas en un 3%, mientras que los Pobres no
Indigentes, han elevado sus ingresos en un 55 anual, lo que demuestra que a pesar del aumento de
los subsidios estatales para los Indigentes, stos no han sido capaces de paliar la cada de sus
ingresos con lo cual se establece una cada vez ms notoria diferencia social y por ende de una mayor
vulnerabilidad.
La Fuerza de Trabajo de la Frontera era para 1999 de 270.000 personas, lo que significo un
crecimiento respecto de 1990 de 15.825 individuos. De toda la Masa laboral indicada, es la
Agricultura la que absorbe el 36,24%(1999), aunque dems est decir que por la automatizacin de
los procesos y el cambio del uso del suelo y los recursos que ello trae aparejado, la Agricultura esta
perdiendo supremaca, con relacin a la tercerizacin de la realidad econmica regional y tal es as
que los Servicios comunales y sociales, han aumentado su participacin en la absorcin de Mano de
Obra de un 21,8%(1990) a un 29,7%(1999) , a lo que se une la realidad del Comercio que conserv
el tercer lugar y ello se expres en que ocupa a un 14,5%(3470 puestos de trabajo).
6-10.3 Economa.
Histricamente, la IX Regin, ha tenido un gran aporte en las actividades: agrcolas
(cereales, leguminosas), forestales (bosque nativo y artificiales) y ganaderas (bovinos).
La industria, por su parte, esta expresada en los rubros del sector alimentario, madera y
textil.
Ser la industria del Turismo, la que en estas dos ltimas dos dcadas se haya incrementado
porque la variedad de paisajes y ambientes (lagos precordilleranos y bosques nativos, entre otras), le
confieren a la IX Regin de la Araucana un lugar de privilegio en el concierto nacional.
El P.I.B. regional ha disminuido desde 1990 al 97, lo que se traduce en que bajo de un
2,5% a un 2,4%, valido para ambas fechas.
Respecto de la constitucin de los sectores del P.I.B. regional los sectores que incrementaron
su especializacin absoluta: comercio (2,2%), industria (4,31%), construccin (3,16%), cifras que
apuntan a la concentracin de los servicios y por ende obstaculiza en desarrollo armnico de la
economa regional.
Por su parte, los mercados a los cuales estn orientadas las exportaciones regionales, las que
slo representan el 0,2% de las nacionales y que estn desagregadas en la Industria de Procesamiento
y Transformacin., Las cuales envan sus producciones a la APEC (445,3%, 1999), NAFTA
(32,5%, 1999), U.E. (12,9%), MERCOSUR (8,1%, 1999), Pacto Andino (1,2%, 1999).
La mayor actividad productiva de la regin es la agricultura que constituye el 25% del total
que produce el pas, en general los tres rubros m{as significativo son el raps, trigo y papas.

264

La masa ganadera especialmente bovina, ubica a esta regin en el segundo lugar, despus de
la X regin, el sector forestal tiene una fuerte participacin en la economa regional con un volumen
aproximado de 82 millones de m3 de bosque nativo.
La actividad pesquera es prcticamente nula, de tipo artesanal en Puerto Saavedra y Queule,
en cuanto a la minera, tiene presencia regional slo a travs de los estudios de prospeccin de
recursos, destacndose en estos proyectos el plan aurferos y la explotacin carbonfera de
Rucamanque, ubicada en la comuna de Lonquimay, ambas actividades aportan un porcentaje muy
bajo al PGB regional.
La industria est relacionadas con la actividad silviagropecuaria, actividad orientada a la
utilizacin de la materia prima, ya que esta regin es eminentemente agrcola, ganadera y forestal
aportando un 25% al PGB regional y un 8,7% del total, siendo los rubros ms importantes son la
industria alimentara molinos panaderas lcteos - procesadores de carnes.
El auge de la industria forestal, permite la instalacin de aserraderos, barracas de madera y
fabricas de muebles.
La regin se abastece de energa a travs del sistema de interconexin de ENDESA, ya que
carece de centrales trmicas e hidrulicas.
En cuanto a los medios de transporte que permite la comunicacin con la regin, esta cuenta
con tres aeropuertos importantes: Los Confines de Angol, Victoria de Victoria y Maquehue en
Temuco, a pesar de ello, el transporte areo no tiene mayor gravitacin en la regin, adems del
longitudinal Sur de Ferrocarriles del Estado, la regin cuenta con varios ramales que son utilizados
con intensidad, tanto para el transporte de pasajeros como de carga de la produccin agrcola de la
zona. Es notable como obra de ingeniera el Viaducto de Malleco.
El trnsito carretero, es principalmente por la carretera panamericana que cruza la regin de
norte a sur concentrando el mayor flujo de vehculos, existe, adems, un buen nmero de caminos
regionales e interregionales, y dos caminos internacionales que une Villarica con Argentina, a travs
del Paso de Tromen y otro que une a Lautaro, Curacautn con Argentina por medio del Paso de Pino
Hachado.
En cuanto a las vas martimas no hay movimiento en esta regin, por carecer de puertos de
importancia, se registra esos s un leve movimiento fluvial para embarcaciones menores por los ros
Imperial y Toltn.
El Turismo, es una actividad caracterstica de est regin por sus balnearios ubicados en el
interior a orillas de los Lagos, los balnearios ms conocidos son Villarica, Pucn y Antumalal, en
los alrededores del lago Villarica, adems de contar con recintos termales y de esqu, en cuanto al
primero los ms importantes son las de Tolhuaca, ubicadas en el Volcn Tolhuaca, la de Manzanar a
18 km. De Curacautn, las Ro Blanco en los alrededores de Curacautn, las de Menetu a 157 km de
Temuco y las de Palgun, cercana a la anterior, la regin cuenta con tres centros importantes para la

265

prctica de este deporte: Los Paraguas, en los faldeos del Volcn Llima, las canchas de Llima, entre
Los Paraguas y Ro Blanco y las del Parque Nacional a los pies del Volcn Villarrica.

6-11. X Regin de Los Lagos.


6-11.1 Antecedentes Administrativos.
Se extiende aproximadamente entre los paralelos 39 30 y 44 de latitud sur y entre los
meridianos 71 30 y 74 50 de longitud oeste, limita al norte con la regin de la Araucana, al este
con Argentina, al oeste con el Ocano Pacfico y al sur con la regin Aisn del Genarla Carlos
Ibez del Campo, siguiendo el trazado tradicional entre las antiguas provincias de Chilo y Aisn.
La regin de los Lagos posee una superficie de 67.457 km2, equivalentes al 8,9% de la
superficie total del pas, excluido el Territorio Chileno Antrtico. Y cuenta con una poblacin,
estimada de habitantes segn censo abril 2002, siendo su densidad de hab/km2
La Capital de la regin es Puerto Montt, adems comprende cuatro provincias que son las
siguientes: Valdivia, capital Valdivia: Osorno capital, Osorno: Llanquihue capital, Puerto Montt y
Chilo capital, Castro
Desde el punto de vista gogrfico fsico, esta regin presenta dos situaciones muy diferentes.
Desde ellmite norte y hasta el Puerto Montt, las unidades de relieve tpico se mantiene, estas
unidades van descendiendo en altura a medida que se avanza hacia el sur; y desde Puerto Montt
hasta el lmite con la regin de Aisn, el Valle Longitudinal desaparece, sumergindose en el mar, el
que penetra hacia el oriente formando el Golfo de Ancud, de tal manera que la Cordillera de la Costa
se transforma en una gran isla que es Chilo.
La continuacin del cordn de lagos de origen glaciovolcnico es otra caracterstica del
paisaje natural de esta regin.
6-11.2 Antecedentes de Poblacin.
La evolucin de la poblacin en 1982, la regin tena 848.699 habitantes, con una densidad
de 12,7 hab/km2. En 1992 una poblacin de 953.330 habitantes, con una densidad de 14,1hab/km2,
Las cifras preliminares del Censo 2002, di un total de habitantes, con una densidad de hab/km2. La
tasa de crecimiento medial anual del ltimo periodo intersencal fue de %. La poblacin urbana se

266

concentra mayoritariamente en tres ciudades Valdivia, Osorno y Puerto Montt, mientras que la
poblacin rural, se localiza preferentemente desde Puerto Montt al sur de la regin
6-11.3 Economa.
La regin tiene una produccin agropecuaria que la coloca como la primera del pas,
predominando los cultivos de cereales, papa y remolacha, la actividad agrcola ha derivado en un
crecimiento de la industria que elabora y transforma la produccin de campo, la masa ganadera
alcanza a casi los dos millones de cabezas de vacuno y por lo tanto su produccin de leche y carne
abastece gran parte de la demanda nacional.
La explotacin de los bosques es tambin intensa y, especialmente su produccin de madera
aserrada.
En cuanto a la pesca, la regin es la principal zona productora de moluscos y ostras del pas.
La forma del litoral de la regin facilita la extraccin de estos productos, teniendo un desarrollo
industrial reciente (industria salmonera) y una intensa actividad artesanal, adems, la costa es
permitiendo un incremento de la actividad turstica, tanto terrestre como insular.
En cuanto a la actividad minera este rubro es escaso slo se explota la arcilla como nico
mineral no metlico.
Sector industrial, tiene dos connotaciones distintas diferenciadas espacialmente. Las
provincias de Valdivia, Osorno y Llanquihue desarrollan un tipo de industrias que aprovecha la
produccin agrcola, ganadera y pesquera que las condiciones del medio aportan. En cambio, en la
isla grande de Chilo, el trabajo industrial se limita nicamente al potencial de recursos marinos.
Histricamente se reconoce el aporte que los colonos alemanes hicieron al crecimiento de la
actividad industrial. Los primeros molinos, aserraderos, fabrica de cecinas y bebidas (cerveza), ms
el fomento de la productividad ganadera, proviene de las regiones de Valdivia, Osorno y Llanquihue,
antigua zona de colonizacin germana.
En cuanto a las fuentes de energa, la regin posee numerosas centrales hidroelctricas que
aprovechan los curso de aguas de los ros que cruzan de este a oeste. La existencia de plantas
termoelctricas corresponde a iniciativas de ENDESA y a inversin privada. Lugo el sistema
interconectado central se extiende su red a la Isla Grande de Chilo a travs de un cable submarino.
Sobre las vas de transporte, existe el aeropuerto El Tepual, en Puerto Montt, que es el ms
importante de la regin. Funcionan; adems, en la regin los
siguientes aeropuertos: Pichoy en Valdivia, Caal Bajo en Osorno, Pupelde en Acud, Gamboa, en
Castro, Chaitn en Chaitn. Otros menores funcionan en Futaleuf y en Palena.
La va frrea longitudinal Sur existe, pero no se encuentra operativa desde mediados de la
dcada de los 90 del siglo XX, por lo que la regin no cuenta con este medio de transporte.

267

Vas camineras: La Carretera Panamericana atraviesa a la regin y tiene su trmino


continental en Puerto Montt, desde aqu se atraviesa el Canal de Chacao y contina por la isla de
Chilo para concluir en Quelln, existen buenas redes de caminos que unen ciudades y pueblos del
interior. La regin cuenta con cinco caminos internacionales que la unen con Argentina: 1. En el
Lago Neltume se inicia el camino que lleva a San Martn de los Andes en Argentina, por medio del
Paso de Carirrie. 2. Desde Choshuenco, en el lago Panguipulli, se inicia la ruta que une San Martn
de los Andes a travs del Paso de Huahum. 3. Por el Portezuelo de Puyehue, va el camino de Osorno
a San Martn de los Andes-Confluencia y Villa Angostura San Carlos de Bariloche. 4. Puerto
Varas est unido con Ensenada y Peulla que se une con San Carlos de Bariloche por medio del Paso
Vicente Prez Rosales. 5. La ruta Chaitn Palena une con Esquel en Argentina por medio del Paso
Palena.
Vas Martimas, el transporte martimo reviste vital importancia en esta regin. Los puertos
ms importantes por el volumen de carga y nmero de pasajeros son Valdivia y Puerto Montt, siendo
este ltimo el que tiene casi todo el transporte de la regin. De acuerdo con el tipo de geografa de
esta zona, existen tres tipos de puertos: martimos como Valdivia, Puerto Montt y Ancud; fluviales
como Valdivia, Trumau y Maulln y lacustres como Panguipulli, Puero Fuy, Pirehueico, Futrno,
Lago Ranco, Llanquihue, Puerto Varas, Puerto Crdenas y Puerto Ramrez. En la isla de Chilo
numerosos puertos pequeos como castro, Ancud, Quelln, Chonchi, Quemchi, etc., La isla se une
al continente por medio de un ferry, entre Chacao y Pargua.
En cuanto al turismo las playas de mayor atractivo son las de Niebla y Amargo en la
desembocadura del ro Vladivia. Tambin l son las de Mehun, Queule, Chinquihue, pangal,
Maulln Carelmapu.
Los sitios termales ms conocidos son los de Llifn, cerca del lago Ranco. Cerca de Puerto
Montt se encuentran las termas de Llancahue y Sotom. Los lagos ms importantes de esta zona son:
Llanquiue, con una extensin de 887 km2 y en cuyos margenes se encuentran varios centros
tursticos; el lago Ranco, el lago Puyehue. El lago Rupanco y el lago Todos Los Santos.Otra
actividad turistica son los centros de esqui siendo las canchas ms importantes las de Choshuenco y
las Antillanca.

268

6-12. XI Regin del General Carlos Ibez del Campo.


6-12.1 Antecedentes Administrativos.
La regin de Aysn cuenta con una superficie de 109. 024, 9 km2, con una poblacin total
de 80.501 habitantes, segn el censo de 1992, donde su capital regional es la ciudad de Coyhaique
(Comuna de Coyhaique: 43.297 hbtes.). Esta regin se divide en 4 provincias, las cuales son:
Coyhaique (capital regional y 44.465 habitantes), Aysn (capital provincial, con 25.726 personas),
General Carrera Capital provincial y 6.529 residentes) y Capitn Prat (capital provincial y una
poblacin de 3.781 habitantes).
6-12.2 Antecedentes de Poblacin.
En el mbito demogrfico se experimenta entre los aos 1990 y 1999 una evolucin en la
poblacin regional, existiendo un incremento del 1,92% superior a la tasa promedio del crecimiento
nacional de 1,52%. Esta dinmica evolucin de la poblacin fue importante para la formacin de
fuerza de trabajo. Por otra parte entre los aos 1990 y 1999 se puede apreciar un incremento
importante de la presencia femenina en la regin, la cual, ha aumentado su participacin en el total
de la poblacin regional de 47,0% en 1990 a 47,6% en 1999, es decir este genero presenta una tasa
de crecimiento promedio de 2,09%, mientras que la tasa de masculinidad solo alcanza a 1,81%. En
relacin con lo anterior expuesto se aprecia que el ndice de dependencia a disminuido durante el
periodo de 1990 y 1999 en la regin, lo que esta asociado fundamentalmente, a la disminucin de la
proporcin de nios, por la mayor cantidad de mujeres que retrasan su opcin de tener familia, lo
que repercute sobre el total de la poblacin regional.
Tambin los hechos ocurridos en el periodo en anlisis refleja mediante el ndice de vejez,
que la poblacin a experimentado un cambio hacia su envejecimiento con un incremento de mas de
cuatro puntos porcentuales en solo nueve aos en el caso del pas, y 3,7 puntos porcentuales en la
regin, Por el contrario la poblacin juvenil tiende a decrecer en el tiempo considerado en anlisis
disminuyendo la fuerza de trabajo.

269

En el mbito del empleo e ingresos se ha incentivado el impulso del crecimiento de la fuerza


de trabajo producto del dinmico comportamiento global de la actividad econmica regional, donde
la fuerza de trabajo regional alcanzo una taza de promedio de crecimiento del 2,5, superior a la
tasa del pas correspondiente al 2,12 %. En este contexto la fuerza de trabajo femenina fue superior
en 0,31 puntos porcentuales a la masculina de 0,87 puntos porcentuales sobre la tasa de crecimiento
al nivel del pas. La segunda observacin dice relacin con la composicin promedio del empleo
para el periodo 1990-1999. Esta nos muestra que en trminos de empleo el sector que cuenta con
mas personas ocupadas son los Servicios Comunales, Sociales y Personales, concentrando un
promedio para 1990-1999 de 29,22%, le siguen: Agricultura y pesca (27,5%); Comercio (13,7%);
Industria Manufacturera (9,97%); Construccin (9,85%); Transporte Almacenaje y Comunicaciones
(5,72%); Servicios Financieros (2,61%); Minas y Canteras (1,51%); Electricidad, Gas y Agua
(0,73%).
6-12.3 Economa.
Su perfil productivo esta conformado por la industria maderera, pesquera, minera y turstica,
teniendo las actividades de tipo agrcola y ganadero una menor relevancia en la productividad en la
regin. En general, las actividades de tipo agrcola se encuentran poco desarrolladas en la regin
debido a mltiples factores, dentro de los cuales cabra sealar, como los ms importantes: el
aislamiento comercial, la baja calidad de sus suelos y las extremas condiciones climticas de esa
zona austral.
La ganadera es una actividad relativamente importante en la zona, sobresaliendo aquella de
tipo ovino que representa un 9% en el nmero total de cabezas del pas. Al respecto, hay que sealar
que el potencial alimenticio de las praderas de Aysn hace factible poder incrementar
sustancialmente la actual produccin ganadera con un uso ms intensivo de estas.
La explotacin del bosque nativo es una de las principales actividades forestales de la
Regin, donde, como se sabe, es necesario que la COREMA vaya aprobando caso acaso los estudios
correspondientes a su impacto ambiental, garantizando as, con un manejo adecuado, la
sustentabilidad en el tiempo de este precioso recurso natural. En este contexto es interesante notar
como la forestacin de la Regin ha alcanzado niveles cada vez ms importantes, pasando desde las
400 hs, el ao 1991 a ms de 2.000 hs, en los ltimos aos.
Respecto al sector pesca, se registraron desembarques que alcanzaron las 48.537 toneladas en
el ao 1998 (1,3% del total pas), inferiores en un 2,5% a las del ao anterior e, igual que la Regin
de Los Lagos, estn configurados esencialmente por cultivo de peces, en un 59,2% (salmn plateado
y trucha arco iris). Estos cultivos se expandieron en 9,1% en relacin con el ao anterior. Fue
justamente la preeminencia de esta ltima actividad lo que explica el crecimiento relativo del sector
en la regin, el cual registr una cada inferior a la del pas en su conjunto.
Por otra parte la minera no deja de ser relevante en la regin puesto que representa el 5,0%
del producto de ella, aunque equivalga al 0,2% del sector en el pas (1996). En Aysn,slo existe
minera metlica. Esta ltima est constituda por la extraccin de: oro, plata, plomo y cinc.

270

Adems, esta regin cuenta con algunos de los lagos ms importantes de Chile, entre los
cuales se encuentran el lago General Carrera, lago Buenos Aires, lago OHiggins, lago San Martn y
el lago Cochrane o Pueyrredn, conformando sus principales recursos tursticos de la regin. Los
principales ros (Aysn, Simpson y Baker) son cortos pero muy caudalosos. Entre los espacios
naturales protegidos, los dos ms importantes son el Parque nacional Laguna San Rafael, de
1.742.000 ha de extensin, que posee los glaciares de San Rafael y San Quintn, y la Reserva
nacional Ro Simpson.
Las exportaciones presentan un aumento significativo entre 1990-1999 alcanzando una tasa
promedio anual de crecimiento para el periodo de 9,83% superior a la del pas en 2,87 puntos
porcentuales. En trminos de participacin la regin presenta solo un 0,82 % en 1990, y 1,04%% del
volumen de exportaciones del pas realizadas en 1999. En relacin con la estructura regional de las
exportaciones de la regin, las ramas industria alimenticia con un 78,89%; Minerales Metlicos con
15,21%; Industria Forestal con 5,36%; Ganadera con 0,49%; alimenticia con un 78,89%; Minerales
Metlicos con 15,21%; Industria Forestal con 5,36%; Ganadera con 0,49%; y 353 Refinera de
Petrleo. Asimismo los sectores que aportan en menor grado al total de las exportaciones del pas
son: Silvoagropecuario con un 3,22%, minera con 4,05%, y finalmente, con mayor aporte figura la
industria con un 6,2%.
En la inversin extranjera de 600 millones dlares materializada durante 1990-1999 se
observa una tasa de crecimiento promedio de 17,18%, inferior ala tasa nacional que alcanzo un
23,96%. Los sectores que captaron una mayor concentracin de inversivo externa fueron la industria
con una tasa de crecimiento promedio de 9,61% y la minera registrando inversiones a partir de
199,4, terminando el periodo con una tasa de crecimiento promedio negativa de un 16,57%.
La inversin pblica en la regin tiende a estabilizarse en un 3,4%. En trminos per capita
supera notablemente el promedio, siendo del orden de cuatro veces el promedio nacional. Entre
1990 y 1999 la inversin pblica efectiva en la regin creci en un 396,3%, porcentaje superior
experimentado al nivel de pas, en que alcanz 164,4%.
Por ultimo en el mbito de desarrollo productivo propuesto por el gobierno, el cul se enmarca
dentro de la poltica econmica del pas, pretende estimular un rol ms protagnico del sector
privado; y por otro lado, agilizar y hacer ms eficiente el papel del sector pblico, reorientndolo
al fomento productivo. Los principales objetivos que persigue el plan son los siguientes:

Promover la integracin fsica al interior de las regiones, de stas con el continente y con el resto
del mundo.
Potenciar el desarrollo de la Zona Austral a travs de un acuerdo de cooperacin e integracin
econmica con las correspondientes provincias de Argentina - Chubut, Santa Cruz y Tierra del
Fuego, facilitando y promoviendo el comercio y las inversiones.
Fortalecer el desarrollo productivo de la zona, apoyando la inversin privada en los sectores que
presentan mejores perspectivas. Para ello se potenciar el desarrollo de sectores tradicionales como la ganadera, la pesca, energa y la silvicultura - y de sectores emergentes - como la
acuicultura, el turismo y los servicios portuarios.

271

a)

Profundizar la descentralizacin administrativa y la participacin del sector privado. Los


gobiernos regionales y los Foros de Desarrollo sern los responsables de materializar estas
propuestas, para las cuales el gobierno central compromete su apoyo.
Complementar las acciones de desarrollo social, poltico y administrativo que han iniciado los
gobiernos de la Concertacin en las regiones.

Exportaciones.

Las exportaciones regionales alcanzaron a los US$162,8 millones en el ao 1999, lo cual


equivale a tener una participacin del 1,1% en el total Pas. Cabe hacer notar que mientras el total de
exportaciones de las regiones del pas tuvo un crecimiento de 11,6% respecto del ao anterior, las
exportaciones regionales mostraron un crecimiento del 45,4%.
b)

Actividad econmica.

La agricultura, la ganadera, el forestal, la pesca y ms recientemente el turismo son las


principales actividades econmicas de la Regin de Aysn.
En su perfil productivo el PIB regional se sita en torno a los 314 Millones de dlares el ao
1997, lo cual representa una participacin del 0,5% respecto al PIB nacional regionalizado.
La regin de Aysn ha registrado un crecimiento inferior al PIB Nacional Regionalizado (PIB
menos IVA, derechos de importacin y otros), en el perodo 1985-1997. Sin embargo, esta situacin
se revirti en los ltimos aos cuando el PIB creci en promedio 2,7 puntos ms que el promedio de
las regiones del pas.
c)

Los sectores productivos.

Inversin extranjera.

En primer lugar, la inversin extranjera materializada (DL 600) alcanz los US$ 150
millones en el perodo 1990-99, representando as un 0,6% del total de la inversin extranjera en ese
perodo, porcentaje similar a la participacin del PIB regional.
-

Inversin pblica.

Cabe hacer notar que la inversin pblica efectiva para esta regin fue de $37.187 Millones
en el ao 1998, cifra que signific un 3% del total de la inversin pblica en ese perodo,
representando un monto claramente superior a la importancia relativa que tiene la Regin en el total
Pas, tanto en trminos de empleo (0,7%) como en participacin del PIB (0,5% en 1997).
Por otro lado, la inversin pblica efectiva regional per-cpita resulta ser superior al
promedio per-cpita del pas para todos los aos del perodo considerado, entre 1992 y 1998. En

272

efecto, en el ltimo ao considerado puede verse como la inversin per-cpita regional fue superior
en un 371,2% al promedio nacional, la cifra ms elevada del pas.
d)

Cobertura sistema de educacin y la franquicia SENCE.

Como se puede ver en el cuadro siguiente, la Regin de Aysn registra un nivel de


escolaridad inferior al promedio nacional. Asimismo, es preocupante el hecho de que la brecha haya
aumentado entre 1988 y 1998 - aunque presenta una reduccin con relacin a la presentada en 1993-,
como consecuencia del menor incremento relativo del ndice regional que el del pas.
El ndice SIMCE de 1997, que mide la calidad en la educacin recibida hasta VIII Bsico,
fue en la regin de 67,41% en castellano y de 64,29% en matemtica, cifra superiores al promedio
Pas que fue de 65,20% y de 62,71% para ambas asignaturas respectivamente. Sin embargo, estos
puntajes son considerados bajos si se les compara con la media obtenida por el promedio nacional de
los colegios privados que fue cercano al 80% en ese mismo ao.
6-13. XII Regin de Magallanes y Antrtica Chilena.
6-13.1 Antecedentes Administrativos.
La regin se extiende entre los paralelos 49 y el Polo Sur y entre los meridianos 53 y 90
oeste, que corresponde al Territorio Chileno Antrtico.
El territorio continental, propiamente tal, se encuentra entre los paralelos 49 y 56 de latitud
sur y entre los meridianos 68 30 y 75 40 de longitud oeste.
La regin limita al norte con la regin Aisn del General Carlos Ibaez del Campo, al este
limita con Argentina, en su parte sudamericana, y traspuesto el Paso de Drake el lmite corre por el
meridiano 53 de longitud oeste. Al sur limita con el Polo Sur. Por el oeste en su parteantrtica y en
el trecho sudamericano con el Ocano Pacfico.
La superficie de la parte sudamericana de la regin es de 132.034 km., la poblacin a Abril
2002, es de 143.198 habitantes lo que da una densidad de 1.1 hab/km2.
La Capital de la regin es Punta Arenas, que se divide en cuatro provincias que son: Ultima
Esperanza, capital Punta Arenas; Tierra del Fuego, capital Porvenir y Antrtica Chilena, capital
Puerto Williams.
6-13.2 Antecedentes de Poblacin.
Segn el ltimo censo poblacional, en la regin habitan unos 143.198 habitantes, con una
densidad de 1,1 habitantes por kilometro cuadrado, con una estimacin al ao 1995 de 181.600
habitantes aproximadamente, la tasa de crecimiento intercensal entre los censos de 1982 y 1992 fue
de un 0,82%, lejos la menor del pas. Respecto a la relacin entre hombres y mujeres es de

273

predominio por parte de los varones, segn el ltimo censo son 74.669 hombres contra 68.529
mujeres.
En esta Regin la mayor parte de la poblacin es urbana, un 94%. Este dato se puede explicar
en las difciles condiciones ambientales de la zona, principalmente condiciones climticas muy
agresivas en invierno, que dificultan el asentamiento en zonas rurales, las que no obstante existen
(ligadas a la actividad ganadera).
6-13.3 Economa.
Una de las principales actividades econmicas de la Regin es la Forestal, y dentro de sta, la
explotacin sustentable del bosque nativo. En Magallanes existen 2.625.054 hectreas de bosque
nativo, lo que equivale al 19,9% de la superficie regional y a un 18,6% del total del bosque nativo
nacional.
Las posibilidades de este subsector se sustentan en 500 mil hectreas de bosque nativo con
potencial comercial; la existencia de un importante remanente entre la cantidad explotada y el
crecimiento anual del bosque; tambin en el hecho que el 95% del bosque comercial est constituido
por Lenga, un rbol de madera dura de alta demanda internacional para la fabricacin de muebles y
paneles- y la presencia de una industria regional que ha introducido tecnologa de punta en el
proceso y elaboracin de la madera.
La ganadera ovina es una actividad importante para la regin en la produccin de carne y
lana. Magallanes representa ms del 50% de la participacin en el nmero de cabezas existentes en
el pas.
La explotacin del ganado ovino es potenciada por la alta disponibilidad alimenticia de las
praderas de Magallanes, lo que hace perfectamente factible aumentar la actual produccin mediante
la introduccin de mejores razas o bien incorporando empastadas para un uso ms intensivo de las
mismas.
En la actualidad, la Regin, cuenta con una infraestructura adecuada para la produccin y
comercializacin de los productos derivados de la industria ovina, adems de una logstica que le
permite acceder a los principales mercados del mundo,
La XII Regin de Magallanes, posee grandes extensiones de praderas, las que por sus
condiciones geogrficas son aptas para la produccin de productos orgnicos, lo que constituye las
bases para transformar a Magallanes en una importante fuente de abastecimientos de productos
orgnicos para el mundo.
En la Regin de Magallanes la acuicultura posee un enorme potencial para su desarrollo dado
por sus condiciones climticas favorables. La temperatura y pureza de sus aguas y la existencia de
zonas geogrficas protegidas, permiten incrementar la produccin y el cultivo de nuevas especies,
tales como Ostiones y Erizos, transformando la Regin en un importante centro de abastecimiento
de productos del mar.

274

Por su parte, el recurso hidrogrfico regional establece que: Los ros de la XII regin tienen
un gran potencial hidroelctrico, a pesar de ser pequeos, cortos y en general de poca importancia.
Los ros magallnicos ms importantes son el Serrano, que tiene como afluentes el Paine, Las
Chinas, Grey y Toro. Es el mayor de todos, tiene alrededor de 8.100 kms, en cuanto a las
perspectivas de aprovechamiento hidroelctrico, tienen potencial algunos saltos del ro Paine.
Los ros situados en las pampas de Magallanes y Tierra del Fuego son de llanuras y mesetas y
no atraviesan montaas, se destacan por sus innumerables curvas y meandros, los ms notables son
el Oro, Munizaga, Grande y Ciaike. Existiendo tambin hoyas ms pequeas en la vertiente oriental
andina.
En Tierra del Fuego, los recursos de agua son mucho ms pequeos y entre ellos pueden
citarse ro Grande, el Azopardo siendo su caudal suficiente para el aprovechamiento hidroelctrico;
el Yendegaia y el Eusebio Lillo, situado en la Isla Naverino.
Tambin existe un importante nmero de lagos en la regin, siendo estos de origen glaciar,
como lo son el Sarmiento, Laguna Blanca, el de Los Cisnes, Nyordenskjold, Peho, y los ya
nombrados Grey y Toro. Estos tienen la particularidad de ser salobres.
Finalmente, en la Antrtica, no existen ros ni lagos, debido a las permanentes bajas de
temperatura, slo existen grandes campos de hielo y glaciares, estos segn algunos investigadores
podran ser la solucin para la falta de agua dulce en varios pases del mundo, cuando exista la
factibilidad econmica de ser trasladados.
6-13.4 Recurso Minero.
Existen en esta regin importantes yacimientos, como lo es el yacimiento del Oro Negro o
petrleo de la XII regin, siendo esta la nica regin de Chile en el cual es explotado este recurso,
encontrndose en Tierra del Fuego en el yacimiento Springhill, en ambas riberas del Estrecho de
Magallanes y en el subsuelo de dicha va ocenica, con plataformas flotantes o fijas.
Otros yacimientos energticos, son los de carbn en la pennsula de Brunswick y la Isla
Riesco, los cuales tienen una gran reserva, lo cual permite su explotacin por cientos de aos. Otro
mineral de gran volumen es la caliza de la Isla Guarello, la cual proporciona la materia prima para el
funcionamiento de los hornos de la planta siderrgica de Huachipato en la VII regin.
Tambin se encuentran yacimientos metlicos, especialmente de cobre y zinc en la pennsula
de Brunswick y pequeas explotaciones aurferas en las cercanas de Puerto Natales.
Recurso Agricultura: En la XII regin de Magallenes, se cultiva en algunos sectores con
microclimas propicios, ya que el suelo en general de la regin no sirve para esta actividad por ser
demasiado fros, se cultiva principalmente repollos, zanahorias, nabos, papas y avena, especialmente
en los meses de Octubre a Mayo. Tambin se han construido invernaderos, esto por los altos costos

275

que le significa importar desde las regiones centrales del pas; de estos se obtienen hortalizas como
por ejemplo los tomates.
Por otra parte, la ganadera ovina constituye la principal actividad de la regin, que
aprovecha la abundante vegetacin esteprica natural del lugar. Esta constituira aproximadamente el
40% del total nacional, cuyo principal rubro es la lana. Tambin destaca la produccin de carne, la
cual genera una importante actividad industrial en mataderos frigorficos. Tambin se cran vacunos,
caballares y porcinos.
A pesar del alto porcentaje de tala que a sufrido la regin debido a diversas causas, an existe
grandes bosques, siendo la especie que ms se explota es la Lenga.

Actividades de los puntos anteriores: Determine mediante un anlisis integrado y comparativo el


grado en que se encuentra cada una de las regiones de Chile, atendiendo para esto, los ndices de
pobreza, indigencia y que relacin guarda con el desarrollo econmico regional.

276

7-.

LECTURAS COMPLEMENTARIAS

7-1.

Proceso de Urbanizacin en la Zona Central de Chile.

7-1.1. Introduccin.
La ciudad, est formada por un sinnmero de elementos materiales, entre los que podemos
mencionar: calles, edificios, plazas, industrias, etc., pero ms que todo lo constituye el recurso
humano.
La palabra ciudad la podemos definir como el modo de vivir e interactuar en sociedad.
En Chile, las ciudades, estn emplazadas preferentemente en el Valle Central y tienen su origen
en el proceso de colonizacin y conquista espaola, obedeciendo al patrn comn de edificacin: el
Damero, el cual buscaba un reparto equitativo de las tierras urbanas para el establecimiento
uniforme de funcionarios de la Corona espaola, rdenes religiosas y los colonos. Esta consista en
una ubicacin determinada para las vas o calles, plazas, iglesias y los distintos edificios pblicos.
Los asentamientos, fueron influenciados directamente por las condiciones geogrficas de las
distintas zonas, dando paso a la formacin de ciudades con caractersticas propias, nicas e
irrepetibles. Las ciudades, adems han transformado los paisajes geogrficos, por lo que es necesario
estudiarlas en forma responsable.
7-1.2. Proceso de formacin de las ciudades de Chile Central.
Con la llegada de los espaoles se inicia el proceso de urbanizacin en todo el pas, debido a
la necesidad de establecer funciones administrativas, satisfacer las necesidades habitacionales, de
congregacin de las distintas actividades sociales, tales como de abastecimiento, ferias, actividades
recreativas o de esparcimiento, de defensa, entre otros.

277

Estas ciudades correspondan fundamentalmente al smbolo de la conquista espaola en


Amrica.
La urbanizacin era en forma prctica, tomando en cuenta el sistema damero, aprovechando
las condiciones de soleamiento y los cursos de agua.
Se pretenda llevar a cabo las Ordenanzas de la Corona espaola, pero debido al aislamiento
geogrfico, stas tardaban en llegar, por lo que fueron los propios conquistadores quienes llevaban a
cabo una planificacin que abarcaba tanto el terreno sobre el cual se asentara como en el nmero de
ciudades que fundaran, o la forma en que se construi